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Existen multitud de novelas post apocalpticas y distpicas, que cuentan la Historia de

un mundo que ya no es el nuestro, arrasado por la guerra nuclear, las plagas, el hambre
y las revistas del corazn. La ciencia ficcin, desde 1984, Un Mundo Feliz o Farenheit
451 a otras muchas novelas ms recientes, ha descrito antiutopas de todo tipo;
regmenes tirnicos, tierras baldas arrasadas por la radiacin o mundos sumergidos
por la crecida de los mares. Hoy glosamos diez novelas que no slo describen esos
mundos sino tambin el final del nuestro, de nuestra civilizacin tal y como la
conocemos. Vamos all.

10.- Apocalipsis. Stephen King. 1990.


Causa del fin del mundo: Plaga vrica.
Resumen: Un hombre se escapa de unas instalaciones secretas del gobierno de Estados
Unidos. El hombre no lo sabe pero est infectado con un virus tan letal que provoca un
99,5% de mortalidad entre aquellos que se ven expuestos a l. En los siguientes das
todo el pas, primero, y todo el planeta, despus, son pasto del virus, conocido
popularmente como El Capitn Trotamundos. Los escasos supervivientes de los

EE.UU. se organizan en dos comunidades antagnicas separadas por miles de


kilmetros, pero eso no impide que salten chispas.
Comentarios: Espectacular tocho del maestro del terror, reedicin corregida y
aumentada de una novela de 1978. Casi mil quinientas pginas en su edicin de
bolsillo, de las que quiz sobren la mitad; especialmente todo lo relacionado con lo
paranormal. En su favor hay que decir que la descripcin de la expansin de la
enfermedad y, despus, del hundimiento de la civilizacin, es verdaderamente
fantstica.

9.- Ruido de Pasos. Larry Niven y Jerry


Pournelle. 1986.
Causa del fin del mundo: Invasin extraterrestre, entre otras.
Resumen. No slo no estamos solos en el universo sino que adems tenemos visita.
Menudo sorpresn. La humanidad espera impaciente la llegada de una nave espacial
procedente de Saturno (donde se supone que no debera haber nada) con sus mejores
deseos de paz, amor, prosperidad y flower power. A cambio de tan buenos deseos los
aliengenas nos dan de guantazos hasta en el cielo de la boca, sin distinguir razas,
credos o ideologas (la novela es del 86, o sea que la URSS tiene un papel). La
tecnologa muy superior de los extraterrestres les permite hacerse con el control de
gran parte del planeta. Pero los humanos tenemos una ltima carta que jugar.

Comentarios: Una novela muy trabajada, con tramas y subtramas de todo tipo,
personajes ms o menos crebles y escenas de batallas sangrientas y con profusin de
casquera. Es una novela americana en plena guerra fra y evidentemente eso se tiene
que notar por alguna parte, pero no cae en el patrioterismo barriestrellado de, por
poner un ejemplo cinematogrfico, la infame Independence Day.

8.- El fin de la infancia. Arthur C. Clarke.


1953 y 1990.
Causa del fin del mundo: Invasin extraterrestre.
Resumen: Los extraterrestres se han presentado en la Tierra sin avisar y sin ni siquiera
llamar al timbre. A diferencia de otras razas en otras novelas, estos aliens son benignos
y no pretenden destruir a la humanidad, sino ayudarla. Estamos de suerte. Los
Superseores, como son conocidos los aliengenas, toman el control de los asuntos
terrcolas para, segn ellos, evitar nuestra extincin como especie. Pero se niegan a
mostrarse en su apariencia fsica hasta mucho despus de haber llegado. Son tan
benvolos como parece o esconden algo oscuro y misterioso tras sus buenas
intenciones?
Comentario. Una de las mejores novelas de Arthur C. Clarke, con una trama
complejsima, un argumento muy rico y un final estremecedor. No digo ms que la
destripo.

7.- Cell. Stephen King. 2006


Causa del fin del mundo: Zombis! Bueno, en realidad Infectados!
Resumen: Un da cualquiera el mundo entero se vuelve loco sin motivo aparente. Todo
el que usa un telfono mvil se convierte automticamente en una bestia sedienta de
sangre humana que se lanza a la yugular del primer paisano que pilla cerca. Los
aviones se estrellan, los ataques se suceden por todas partes y el caos y el desorden
reinan por doquier. Por suerte para los escasos supervivientes, los infectados (que no
se atacan entre s, claro) slo se mueven durante el da. La noche es territorio humano,
y un grupito de hericos ciudadanos planta cara a los infectados a base de escopetazos,
bombas y dems entretenimientos pirotcnicos.
Comentario: Aunque son infectados, es una novela de zombis en toda regla. Una
tecnologa relativamente nueva (hace poco ms de quince aos que se extendieron los
mviles) que provoca el hundimiento de la civilizacin, un pequeo grupo de
supervivientes que busca algn sentido en todo el embrollo y que se enfrenta a fuerzas
que desconoce por completo. King, como suele suceder, abusa a menudo de los
poderes paranormales (telepata, sueos premonitorios), pero monta una trama
entretenida y llena de explosiones, sangre y vsceras. Justo lo que sus lectores
queremos.

6.- El da de los Trfidos. John Wyndham.


1961.
Motivo del fin del mundo: Ceguera inexplicable de toda la humanidad. Y trfidos.
Muchos trfidos
Resumen: Un fenmeno astronmico espectacular, cruce de aurora boreal a nivel
planetario y fuegos artificiales del cuatro de julio, provoca, al da siguiente, la ceguera
de todo aquel que lo mir, lo que viene a ser de toda la poblacin terrestre exceptuando
algn que otro afortunado que estaba en la mina, borracho o con los ojos vendados en
un hospital (caso del protagonista de la novela). Por otro lado, existen unos bichos,
creados mediante bioingeniera en la Unin Sovitica, llamados Trfidos, que son una
especie de plantas capaces de moverse, cominicarse entre s, y, sobre todo, cargarse
humanos lanzando a su nuca un ltigo acabado en un aguijn terrblemente venenoso.
La ceguera generalizada permite a esos bichos escaparse de sus prisiones (se usan para
obtener biocombustible) y cepillarse humanos a paletadas, dado que stos estn
indefensos al no poder ver un carajo.
Comentario: Quizs una de las veinte mejores novelas de ciencia ficcin de todos los
tiempos, la novela de Wyndham (escrita en 1961) es de una asombrosa anticipacin.
Bioingeniera o agotamiento de los combustibles fsiles se tratan en la novela, pero

tambin se explora de mil maneras la condicin humana, la tica cientfica y la


fragilidad de la civilizacin.

5.- Mecanoscrito del Segundo Origen.


Manuel de Pedrolo. 1974.
Motivo del fin del mundo: Invasin extraterrestre.
Resumen: Alba, una chica de catorce aos, virgen y morena, y Ddac, un chico de once
aos, son los nicos supervivientes, aparentemente, de una devastadora expedicin
extraterrestre que, desde sus platillos volantes, lanza unos rayos invisibles que, por un
lado, matan a todo ser humano que pillen cerca, y por el otro provocan temblores de
tierra que derriban todos los edificios sobre la faz del planeta. Tras comprobar que en
su pueblo no queda nadie con vida, huyen a las cercanas de Barcelona, donde inician
una nueva vida ellos dos solos, como los nuevos Adn y Eva.
Comentario: Probablemente la novela en cataln ms vendida de la Historia (ayuda
que sea de lectura obligatoria en el sistema de enseanza cataln), es tambin la nica
novela de ciencia ficcin conocida ambientada en El Prat de Llobregat. Desde su
publicacin hasta hoy ha causado furor entre los adolescentes catalanes, que se sienten
identificados con los protagonistas, Alba y mi tocayo Ddac (Diego en cataln). Todos
los captulos empiezan de la misma manera: Alba, una noia de catorze anys,
verge i bruna (Alba, una chica de catorce aos, virgen y morena), aunque va

variando la edad y, tambin, el estatus del himen de la protagonista a lo largo de la


novela. El final, que la contraportada de la edicin en castellano destripa
miserablemente, es previsible pero no por ello menos esperanzador.

4.- Ensayo sobre la ceguera. Jos Saramago.


1995
Motivo del fin del mundo: Ceguera generalizada sin motivo aparente.
Resumen: Un da, en un lugar cualquiera de un pas cualquiera, un hombre de repente
se queda ciego. Es la suya una ceguera extraa, blanca como un mar de leche. La
sbita enfermedad se extiende entre la poblacin, y los afectados son encerrados en un
asilo especfico para ellos. Pronto las condiciones dentro y fuera del asilo comienzan a
degenerar segn se va extendiendo la ceguera entre la poblacin, y rpidamente la
civilizacin tal y como la conocemos se va al carajo, siendo sustituida por la ley del ms
fuerte.
Comentario: Alguien tuvo una vez la idea de clasificar esta novela como de ciencia
ficcin, y todava le estn cayendo collejas. Saramago tiene un estilo de escribir muy
suyo, y muy apreciado por sus numerosos seguidores, con descripciones exhaustivas
hasta el detalle ms nimio, frases largas y poca puntuacin. Los protagonistas de la
novela no tienen nombre y slo son mencionados por sus condiciones o relaciones
personales con otros personajes de la trama. Ensayo sobre la ceguera es, como su

propio nombre no indica, un ensayo sobre la condicin del alma humana cuando se ve
en peligro.

3.- Apocalipsis Z. Manuel Loureiro. 2007


Causa del fin del mundo: Zombis!
Resumen: En la remota regin rusa de Daguestn unas instalaciones que datan de la
era sovitica son asaltadas por guerrilleros. Una noticia que apenas merece un suelto
en pgina par el primer da va creciendo poco a poco cuando una misteriosa
enfermedad se extiende por todo Daguestn, primero, por toda Rusia, despus, y por
todo el planeta, ms tarde. Los gobiernos de todo el mundo decretan la ley marcial ante
una pandemia sin precedentes ni cura conocida, pero no consiguen evitar su
velocsima extensin. La civilizacin empieza a caerse a pedazos. Un da falla la radio,
al da siguiente dejan de emitir las televisiones, poco despus Internet desaparece y no
mucho ms tarde lo hace la electricidad. El mundo se ha ido al carajo.
Comentario: Entretenidsima novela de terror de un abogado gallego, ambientada en
Galicia, y que ha sido un autntico xito de ventas en Espaa (al igual que su segunda
parte: Los das oscuros). Algo de filosofa y moralidad (lo justo, o sea, poco), tremendas
escenas de accin y terror y hectolitros de sangre, junto con abundantes cliffhangers,
componen la mejor novela de zombis espaola de todos los tiempos. Es cierto que slo

hay cuatro o cinco ms, incluida la segunda parte de Apocalipsis Z, pero eso no le resta
mritos.

2.- El Martilo de Lucifer. Larry Niven y Jerry


Pournelle. 1978.
Causa del fin del mundo: Meteorito
Resumen: Un cometa se acerca peligrosamente a la Tierra, pero los cientficos dicen
que la posibilidad de que finalmente se estrelle contra nuestro planeta es remota. Sin
embargo, el fervor religioso lleva a muchos habitantes de EE.UU. a hacer acopio de
vveres, agua y armas. La trayectoria del cometa se vuelve errtica debido a la
expulsin de gases desde el interior, lo que lleva finalmente a que se estampe contra
nuestro planeta, devastando todo lo devastable a travs de volcanes, tsunamis,
terremotos y todas y cada una de las desgracias imaginables.
Comentario. A mi juicio, una de las mejores novelas de Niven y Pournelle como pareja
de escritores. Pasajes absolutamente sensacionales, especialmente tras la cada del
meteorito, son el escenario donde se desenvuelven una serie de personales muy bien
creados, a los que se presenta a lo largo de varios captulos antes de la llegada de El
Martillo. La novela, ms que describir la caida de la civilizacin, narra la cada de
algunos personajes en la depravacin y la desaparicin del barniz social en la mayora

de la gente, junto con la creacin de una nueva sociedad y unos valores que sern
puestos en jaque una y otra vez.
1.- Gua del Autoestopista Galctico. Douglas Adams.

Causa del fin del mundo: Demolicin de la Tierra para


construir una circunvalacin galctica.
Resumen: Pese a que el plan de demolicin figuraba en el ayuntamiento de la Galaxia
desde haca aos, nadie de la Tierra se haba molestado en ir a echarle un vistazo y, en
su caso, presentar alegaciones. Y eso que el ayuntamiento est a slo cuatro aos luz.
As que los vogones, una raza bastante desagradable y molesta, proceden a la
demolicin del planeta. Slo dos humanos sobreviven, y, gracias a una improbabilidad
absoluta, aparecen, junto con un nmero infinito de monos que acaban de escribir las
obras completas de Shakespeare, en una nave pilotada por el mismsimo presidente de
la Galaxia, que la haba robado esa misma maana durante la botadura oficial. Ese es
el principio de la novela. Imaginaos lo que sigue.
Comentario: La Gua del Autoestopista Galctico es el libro que todo aquel que quiera
darse una vuelta por la galaxia por menos de quince dlares altarianos al da debera
tener. No se asuste es el texto que figura en su portada. Aunque debera decir no lo lea
en pblico si no quiere que la gente le mire raro debido a sus estentreas carcajadas.
Cinco partes, cinco, componen la mejor triloga (la definicin de triloga es discutible)

de ciencia ficcin humorstica jams escrita. Y cinco de las veinte mejores novelas de
humor de todos los tiempos. Qu carajo, cinco de las cinco mejores. Y me quedo corto.
Adems, uno puede conocer la respuesta ltima al sentido de la vida, el universo y todo
lo dems.

rece ser que vivimos tiempos revueltos. Me refiero a esa mana en principio finisecular
del fin del mundoque parece que ha hecho nido en ciertas industrias editoriales y
cinematogrficas y que nos amenazan una y otra vez con el fin de los tiempos.
Nostradamus, la cada de la MIR, el ltimo eclipse de sol del milenio, el ao 2000, el
ao 2001, la II Guerra del Golfo y ahora el fin del calendario maya (2012) o la
aproximacin del asteroide Apophis (2029). Pero bueno, cuntas veces tiene que no
acabarse el mundo para que los agoreros de turno dejen de dar la barrila?
Supongo que esto del fin del mundo es un gran negocio: se anuncia a bombo y platillo,
se venden un montn de libros y camisetas y despus, cuando no sucede nada, se
reprograman los relojes y vuelta a empezar. Eso s, con otro formato: otro evento
astronmico, otro nmero redondo en alguno de los mltiples calendarios que utiliza la
Humanidad o lo que se ponga a tiro.
Lo que me molesta, ms que la insistencia, es la falta de originalidad: que si
asteroides, que si grandes supererupciones volcnicas, que si finisecularismos varios...
El Apocalipsis ya no es lo que era. Con la cantidad de maneras que tenemos de
cargarnos el mundo y seguimos anclados en las cosas ms visuales.
Tambin se entiende: queda mejor en una pelcula una superexplosin demoledora que
no un bichito que se cae al suelo y se mata capaz de convertirse en una plaga
demoledora.
Otra de las posibilidades es la extincin de un recurso bsico: el agua dulce, el
petrleo, la comida... Claro que, en ese caso, siempre nos quedarn las nutritivas
galletitas marca SOYLENT GREEN.

7 escenarios apocalpticos de ciencia ficcin que


pueden suceder en la realidad

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PUBLICADO PORKATIA SILVEIRA

STOKKETE/ISTOCK/THINKSTOCK

El cine est obsesionado con el fin del mundo y nos lo hace ver cada vez que puede.
Hay decenas de pelculas famosas sobre escenarios apocalpticos, probables e
improbables. Sin embargo, es la ciencia la que debe darnos una respuesta sobre si es
posible o no que algo suceda. Si quieres saber cuales son los escenarios apocalpticos
de ciencia ficcin que pueden suceder realmente, sigue leyendo.

Ver tambin: 7 profecas sobre el fin del mundo que, obviamente, no


se cumplieron

7. Hipercanes

WOWOW

Aunque nunca hemos visto un hipercn en accin, son tericamente posibles, e incluso se
especula que tendran que ver con la muerte de los dinosaurios. Se trata de huracanes
extremos que podran formarse si la temperatura del ocano sube de forma desmedida. Un
hipercn tendra vientos de 965 kilmetros por hora y sera ocho veces ms destructivo que
cualquier huracn registrado en la Tierra hasta ahora.
La destruccin sera principalmente en las ciudades costeras, pero tambin llegara a la
estratosfera llevando vapor de agua a la capa de ozono terminando con ella en una semana.
Si quieres ver algo de ciencia ficcin al respecto tienes la serie anime Innocent Venus,
donde el mundo es destruido por sper huracanes.

6. La muerte del Sol


En la pelcula Sunshine unas partculas llamadas Q-balls exterminan al Sol desde su
interior. Segn algunos cientficos, estas partculas tericamente existen. No obstante, las
teoras sobre la muerte del Sol existen hace ya tiempo, y aunque faltan millones de aos
para que ocurra, la posibilidad es clara.
La oscuridad ocasionada implica menos evaporacin y menos lluvias, ocasionando sequas
y hambrunas. Actualmente ya recibimos menos luz que en aos anteriores, y si bien la
contaminacin hace que recibamos ms calor, eventualmente el planeta se enfriar. Si el
Sol muriera, llevara poco tiempo para que tambin lo hicieran las personas.

5. Incendios globales

En These Final Hours un meteorito cae sobre la Tierra y comienza un incendio que
consume al planeta en casi 12 horas. Algunos cientficos piensan que esto fue lo que
sucedi con los dinosaurios, donde un asteroide golpe la Tierra y luego cre una cortina de
fuego que destruy al mundo. Sin embargo, a diferencia de la pelcula, esto sucedi en
mucho menos que 12 horas.

Ver tambin: 5 teoras improbables sobre la extincin de los


dinosaurios

4. Inundacin Mundial
Recuerdan a Kevin Costner en Waterworld? En realidad la posibilidad de una
inundacin mundial es real. Sin embargo, se parecera mucho ms a la novela
llamada Flood, escrita por Stephen Baxter. Existen reservas de agua a 650 kilmetros por
debajo de la superficie de la Tierra, atrapada en un mineral llamado ringwoodita. La
cantidad es suficiente para llenar tres veces los ocanos del planeta, y aunque suene
extrao, las teoras dicen que es de all de donde proviene el agua que tenemos. Debido a la
actividad ssmica escap hacia la superficie, y si esto pas una vez, no hay razn para que
no ocurra nuevamente.

Ver tambin: 10 sorprendentes consecuencias del calentamiento


global

3. Invasin de microorganismos
Aunque no existen pruebas de que existan microorganismos fuera de la Tierra, la
posibilidad est presente. Los humanos hemos desarrollado defensas contra los virus de la
Tierra, pero uno ajeno podra ser devastador. Algunos investigadores piensan que ya hemos
sido afectados por el polvo de los cometas, por ejemplo, en la Pandemia de Gripe de 1918
donde murieron casi 50 millones de personas, aunque es una teora no comprobada.
La historia ms interesante sobre el tema es la que se cuenta en The Andromeda
Strain, una novela de Michael Crichton que se adapt en una pelcula y una miniserie. En
ella un satlite cae en la Tierra liberando un microorganismo que mata a las personas.

Ver tambin: 7 controvertidas evidencias de vida extraterrestre a lo


largo de la historia

2. Hambruna mundial
Si viste Interstellar sabes que la necesidad de encontrar un planeta habitable tiene que
ver con la muerte de las cosechas debido a tormentas de polvo. En los aos 30 las tormentas
se hicieron reales y exterminaron varias plantaciones, y actualmente est sucediendo en
algunas zonas de China. Suceden cuando se produce un sobrepastoreo, es decir, que los
animales comen del mismo suelo por mucho tiempo provocando erosin. Si la produccin
de comida sigue creciendo y reutilizamos una y otra vez el suelo, entonces las tormentas de
polvo son posibles a nivel mundial.

Ver tambin: 5 razones por las que el futuro ser aterrador

1. Virus hecho por el hombre


Las creaciones en laboratorio de enfermedades ya existen, como por ejemplo, una mutacin
del H1N1 creada para ser ms contagiosa en los hurones. Si bien no existen en la actualidad
enfermedades que puedan exterminar a toda la poblacin (ni siquiera el bola), liberar un
virus creado en laboratorio es un peligro muy grande. Es lo que sucede en la pelcula 12
Monkeys, aunque por supuesto sin el viaje en el tiempo.

Introduccin
La idea de la destruccin global ha prevalecido a lo largo de
la Historia de la humanidad. Dnde se origin y cmo
afecta hoy esta visin a nuestra cultura? Tienen alguna
relevancia en nuestra sociedad moderna tales inclinaciones
apocalpticas? Cules son las opiniones de los eclesisticos
en este asunto, y cmo la influencia de la catstrofe y el
holocausto por medios seculares o naturales motivaron al
campo de la literatura dentro del siglo XX? En este ensayo

discutiremos estos trminos y examinaremos su relacin a


travs del comentario social de la ciencia ficcin,
centrndonos en la contribucin de los autores britnicos
desde 1945.

"El fin del mundo no me preocupa; puedo vivir sin l."


Ralph Waldo Emerson.

El trmino Apocalipsis, tomado del griego, es definido


literalmente
como
"manifestacin,
desvelamiento,
revelacin", pero se ha convertido en sinnimo de ideas que
describen el fin del mundo o de la civilizacin. Esta palabra,
tan ampliamente usada hoy por la gente, estuvo en un
principio restringida a las visiones escatolgicas y a
movimientos occidentales que centraron sus crpticas
revelaciones alrededor de una sbita, dramtica y
cataclsmica intervencin de Dios en la Historia, el
enjuiciamiento de todos los hombres, la salvacin de los
creyentes elegidos, y la eventual regencia del elegido junto
con Dios en un renovado Paraso en la Tierra. El Apocalipsis
occidental tiene su origen en el prototipo elaborado por la
tradicin judeo-cristiana y contenido en los Libros de Daniel
y las Revelaciones de Juan. El libro de Daniel es el nico
libro apocalptico admitido por el canon del Antiguo
Testamento, as como el Libro de la Revelacin es el nico
en el canon del Nuevo Testamento. Hay muchas narraciones

apocalpticas, no cannicas, de autores judos y cristianos,


entre ellas los tres libros de Enoch, el Segundo Libro de
Esdras, la Ascensin de Isaas y el Apocalipsis de Pedro
(Robertson: 1985).
Todas estas composiciones fueron escritas durante el primer
florecimiento del "milenarismo", incluido el libro de la
Revelacin, que debe mucho su forma y estilo a Daniel
segn eruditos como Ferdinand Hitzig y H. F. Talbot.
Seguramente, el libro de Daniel puede haber sido visto como
un importante tratado, a partir de la reaccin de un lder
mundial. El testimonio del historiador judo Josefo afirma
que las profecas de Daniel le fueron reveladas a Alejandro
Magno cuando entr en Jerusaln en 332 a. C. Josefo dice
acerca de este suceso:

Cuando el libro de Daniel le fue mostrado, en el que se


declaraba que un griego destruira el imperio persa, l se
consider a s mismo como el griego sealado.
(Flavio Josefo Antigedades Judas, XI, 337, [viii,5])

La Historia relata la reaccin de Alejandro, quien otorg


grandes favores a los judos, presuntamente a causa de lo que
Daniel dijo acerca de l en la profeca. Puede ser una de las
primeras ancdotas de una fbula apocalptica que tiene
incidencia directa sobre cultura y sociedad.

Este libro del Antiguo Testamento, entonces, perdura en la


sucesin de profetas judos, con la subsiguiente influencia
sobre la clase dirigente del temprano cristianismo. De
acuerdo con la Enciclopedia Britnica estos mensajes muy
posiblemente han sido modificados por el pensamiento
religioso iran, tales como los conceptos zoroastrianos del
Juicio Final, la batalla entre el Bien y el Mal involucrando
ambos a hombres y ngeles, y un castigo de fuego para los
malvados.
Con tal criterio desfavorable afectando a la intelectualidad de
esos tiempos, no es sorprendente que la adversidad y la
opresin, tanto secular como ecumnica, hayan sido siempre
buenas para la fe y que a lo largo de toda la Historia la
desgracia est siempre presente. Sin embargo, no es la nica
afliccin: periodos de materialismo y expansin,
colonialismo y pocas de decadencia, gozan tambin de un
sugestivo
final
apocalptico.
Fuentes
histricas
(Britnica:1997) citan a Eustache Deschamps 1 en el siglo
catorce, lamentndose por la degeneracin de sus tiempos,
proclamando que cada ao sera peor que el anterior, pero l
fue antecedido por una numerosa compaa de decadentes
auto-diseados y denunciadores del declive desde pocas
inmemoriales, que continan hasta el presente. En nuestros
tiempos modernos seguimos encontrando pronosticadores
que advierten sobre el fin del mundo y proclaman varias
posibilidades de cmo se llevar a cabo dicho final.
Cmo ha afectado el pensamiento apocalptico a la sociedad
y a nuestra herencia cultural? Qu es este sentimiento y
dnde se origin? Por qu la ciencia ficcin utiliz

imgenes apocalpticas y qu efecto ha tenido esta literatura


sobre nuestra avanzada sociedad y sus lderes?

El atractivo del Apocalipsis Ideas religiosas y literarias


Lo central en la tradicin de desastre de corte apocalptico
son los relatos de vastos cambios globales o biosfricos que
afectan drsticamente la vida humana. Los cuentos de
inundaciones universales son al menos tan antiguos como La
Epopeya de Gilgamesh (c. 2000 a.C.), poema pico
babilnico de los primeros tiempos de la escritura; otros
motivos tales como plagas, incendios y hambrunas
encuentran una obvia fuente en la Biblia. La destruccin de
Jerusaln por los babilonios en el siglo VI a. C fue vista
como la ira de Dios sobre una ingrata e idlatra nacin, y
este motivo de la condenacin contina en un sentido ms
amplio en el canon bblico, en particular en la Revelacin de
San Juan (tambin conocida como el Apocalipsis). Visiones
del fin del mundo y temas relacionados pueden tambin
hallarse (de acuerdo con Enciclopedia Britnica, 1997) en
otros escritos sagrados como el Corn, los Cuatro Vedas
(Rigveda, Yajurveda, Samaveda, Atharvaveda); textos
hindes como el Brahmana, Upanishad, Purana; Bhagavad
Gita; Sruti, Smriti, Shastra, Sutra, Tantra, Granth; escrituras
sagradas budistas tales como el Pitaka, Tripitaka, Nikaya,
Dhammapada;
escrituras
sagradas
iranes
y
zoroastrinas:Avesta, Zend-Avesta y el Libro de los
Muertos egipcio. Estos textos encuentran su paralelo en
escrituras relativamente recientes como el Libro del

Mormncompilado por Joseph Smith en el siglo XIX. Es


claro que las historias apocalpticas poseen aceptacin
universal, aunque las causas de la persistencia de ese
encanto, an en sociedades que carecen de una marcada
tendencia religiosa, son posiblemente ms psicolgicas que
espirituales. Por qu debe ser esto as?
Las historias de catstrofes y visiones apocalpticas pueden
tener un atractivo debido a que representan todo aquello a lo
que ms tememos, y al mismo tiempo, tal vez, que
secretamente deseamos: un mundo deshabitado, con slo
"dignos" construyendo una nueva vida en l; un escape de
las restricciones de una sociedad industrial altamente
organizada, la oportunidad de probar nuestras aptitudes
como sobrevivientes. Quiz porque representan un castigo,
despus de una continua splica, administrado desde afuera
para la hibris del Hombre tecnolgico, en un mundo al que
slo unos pocos pueden entender, controlar o enfrentase.
George R. Stewart2, autor de Earth Abides 3, una de las ms
grandes narraciones post-apocalpticas de ciencia ficcin,
hace meditar a su personaje principal acerca de la situacin
de la siguiente manera:

Tal vez haba demasiada gente, demasiados libros,


demasiadas formas de pensar. Tal vez los surcos del
pensamiento haban calado muy profundo y el resabio del
pasado yaca pesadamente alrededor de nosotros como un
montn de desperdicios y ropa vieja. Por qu el filsofo no
debera dar la bienvenida a la aniquilacin de todo eso, a un

nuevo comienzo, y a hombres jugando el juego con reglas


renovadas? Quiz habra ms ganancia que prdida...
(Stewart, 1949:256)

Como pudimos determinar en prrafos anteriores, incluso


una breve resea de esos artculos indica que tales relatos
han sido por dems populares en numerosas culturas a lo
largo de la Historia. La ideologa de las historias de desastres
funciona en contra de las actitudes optimistas y de
expansionismo de los pases capitalistas y de estilo
econmico occidental, pero persiste, no obstante, debido a
una continua corriente subterrnea de escasa antigedad y
creencias contraculturales en adhesin a la teologa judeocristiana de la que nuestra sociedad est imbuida. Por
aadidura, celebradas obras de ciencia ficcin se han
concentrado sobre tales visiones y penetrado en gran parte de
la cultura.
Histricamente, un terremoto, una enfermedad, un cometa u
otra calamidad o signo natural han sealado el fin, cada
tantos aos. Por increble que parezca esto ha ocurrido
durante milenios, y sin embargo, cada uno es siempre tratado
de un modo apocalptico por sus vctimas, a pesar de que tal
hecho tiene usualmente slo efectos locales. La supersticin
del fin de los das est vivita y coleando y
ensombrecindonos dentro del siglo veintiuno. Por centurias,
los resultados de los escatologistas han tenido probados
errores, pero una visin general de la naturaleza del
pensamiento apocalptico y supersticioso sugiere la

inquietante tendencia de que esas profecas han tenido


extrema preponderancia sobre los asuntos de la humanidad;
no es que alguna de ellas pueda ser ratificadas algn da,
pero demasiadas tienen un demostrado ascendiente
destructivo, constructivo, inspirando y consolando, hasta
tal punto que es irracional para los historiadores descartarlas
o, peor, ignorarlas. Cuando uno lee una muestra de los
mencionados escritos, es extrao darse cuenta de que,
delimitando las diferencias en lenguajes y estilos, son casi
comparables con lo que se lee en los peridicos recientes:
ambos estn llenos de guerras, terremotos, plagas,
enfermedades, hambres, crimen y miedo!
Una de las fuentes ms comunes de tales obras en nuestra
cultura es, por supuesto, la Biblia. Algunas de las sagradas
escrituras, tal como el captulo 24 de Mateo, 21 de Lucas y
13 de Marcos, junto con otros, sealan con precisin el
tiempo en el que todos nosotros vivimos como "los ltimos
das". Esto, de acuerdo con los estudiosos de la Biblia, indica
que la era se est acercando hacia el inminente y prometido
Apocalipsis. Por ejemplo, un pasaje bblico se expresa en ese
sentido:

Debers enfrentar el hecho de que el final de este mundo sea


una poca de tiempos turbulentos. Los hombres no amarn
otra cosa que el dinero y a s mismos; se volvern
arrogantes, vanidosos y abusivos; sin respeto por sus
padres, ni gratitud ni piedad, ni cario natural; sern...
ajenos a toda bondad... cargados de egotismo. Sern

hombres que pondrn el placer en el lugar de Dios, hombres


que preservarn la apariencia externa de la religin pero
renegando de su realidad.
(2Timoteo 3:1-5, Nueva Biblia Inglesa)

Qu es este fin de los tiempos? Por qu este pasaje de la


Biblia, escrito casi dos mil aos atrs parece acertar en un
retrato del orden social y la situacin del mundo de hoy? El
libro bblico de la Revelacin da a conocer que
ese Armageddon palabra tomada del idioma hebreo, que
significa "Montaa de Meggido" (un lugar en Israel donde a
menudo tuvieron lugar decisivas batallas), es
efectivamente, una guerra que perturba a la humanidad, pero
segn cabe suponer, trada desde fuera por Dios,
desembarazando al mundo de la maldad de la raza humana y
proclamando un nuevo orden mundial donde slo los
elegidos vivirn. Hay algo, entre los escritos apocalpticos
de la Biblia que merezca ser tomado con seriedad?

Apocalipsis nuclear y ambiental La moderna


preocupacin religiosa

En Revelacin 11:18 se dice:

"Pero las naciones se tornaron violentas, y tu clera vino, y


el tiempo sealado para los muertos, de ser juzgados, y (el)
de otorgar recompensa a tus esclavos, los profetas, y a los
santos y a todos aquellos que temen tu nombre, al pequeo y
al grande, y de traer la ruina a los que arruinan la tierra."
(Nueva Traduccin Universal de las Sagradas Escrituras)

Jams, en toda la Historia, exceptuando el siglo XX, el poder


de arruinar la tierra estuvo disponible para nuestra especie, y
ese poder se est manifestando de varias maneras, entre ellas
la amenaza de la destruccin nuclear, y la devastacin de la
ecologa global por la codicia y la industrializacin del
hombre. Ambos escenarios son caractersticos en muchos
artculos apocalpticos, incluida la ciencia ficcin, como
analizaremos.
"EL" dilema apocalptico que ha obsesionado a la generacin
nuclear desde que EE.UU. deton la primera bomba atmica
en el desierto de Nuevo Mxico, cincuenta y cinco aos
atrs, es ste: cmo puede el hombre luchar con el genio de
la energa nuclear una vez que ste ha sido liberado?
Despus de la primera explosin, el presidente Harry
Truman dijo que el control de la bomba era "el problema
nmero uno del mundo", y agreg, con confianza que "en su
momento llegaremos a alguna solucin inteligente".
Cualquier anlisis de la historia del pasado siglo XX

concluir que Truman era por dems optimista. De acuerdo


con la Agencia Internacional de Energa Atmica (IAEA),
hay ms de 340 reactores de investigacin y 475 plantas
nucleares en operacin o bajo construccin en un total de 46
naciones. Estos reactores no slo proveen de energa sino
tambin de la materia prima para armas nucleares. El
vicedirector de la agencia, Hans Grumm, manifest
recientemente: "Cualquier nacin determinada a ello puede
hoy producir la bomba"(Time, Enero de 1985). Durante el
principio de los ochentas, el presidente de los Estados
Unidos, Ronald Reagan, estuvo muy preocupado por el
destino de la humanidad, haciendo referencias constantes al
"Armageddon", que desde su punto de vista era una guerra
nuclear apocalptica desatada por las superpotencias. Hasta
tal grado esta idea influy en l que lo condujo a intentar y
prevenir la destruccin nuclear de Amrica a travs de su
insistencia en la Iniciativa de Defensa Estratgica (SDI), o
"guerra de las galaxias", una iniciativa que finalmente puso
al mundo ms cerca de un armageddon nuclear que en
cualquier otro momento desde la crisis de los Misiles
Cubanos. El concepto de destruccin total a partir de esta
fuente laica fue titular de las noticias y moviliz a varias
facciones interesadas, a actuar.

Esta misma era vio la concentracin de esfuerzos por parte


de grupos humanitarios tales como Greenpeace, Friends of
the Earth, y Campaign for Nuclear Disarmament, para tratar
de obstaculizar la espiral descendente hacia un Apocalipsis
de designio humano. Varios paladines tuvieron credenciales

religiosas, y enfatizaron la conexin entre las escrituras


apocalpticas y el fin del mundo por la conflagracin nuclear
o el desastre ecolgico. Capitalizando sobre esta
interrelacin, el autor Jonathan Schell4 escribi uno de los
libros socialmente ms influyentes de fines del siglo
XX, The Fate of the Earth 5.
Schell gast casi cinco aos metido en un curso intensivo de
lectura sobre varios aspectos de la guerra nuclear que
incluan entrevistas con programadores polticos y polticos.
Para abreviar y sintetizar los pasos a seguir que lograran la
experiencia en el asunto "Armageddon", adicionalmente
obtuvo resultado de un amplio rango de fuentes: tericos que
se especializan en esta rama moderna de la escatologa,
fsicos que explican cmo funciona la bomba; militares que
glosan cmo podra ser utilizado su poder; y doctores y otros
cientficos que especulan con lo que les podra pasar a las
poblaciones humanas si explotara. Schell concluye que una
vez que una guerra nuclear se desate, es probable que no
haya manera de contenerla o limitarla, mucho menos
ganarla. La dinmica de la involuntaria e irreversible
escalada destruira rpidamente todos los buenos planes de
los juegos de guerra y las "doctrinas" de los lderes polticos,
as como destruira casi todo lo dems; no toda la
civilizacin, pero s muchos de los ecosistemas, reservando
solamente ciertas reducidas formaciones de flora y fauna
peculiarmente habilitadas para sobrevivir en un medio
ambiente radiactivo. Por lo tanto titul la primera seccin de
las tres partes del libro: "A Republic of Insects and
Grass" (Schell, 1984).

Este libro atrajo la atencin de muchos lderes mundiales, y


especficamente de expertos en escatologa como el Papa.
Juan Pablo II estaba en extremo interesado por esta moderna
visin escatolgica e hizo un profundo estudio de todo el
asunto, vinculando en sus discursos muchas referencias a la
conexin entre el Apocalipsis bblico y el Armageddon
nuclear. Su inters en esta cuestin lo condujo a escribir una
renombrada nota periodstica en la que revel con qu
seriedad estas ideas haban sido tomadas dentro de los ms
altos puestos de la Iglesia Catlica.
Averting Armageddon es el ttulo que dos reporteros le
dieron a su libro, en 1984, sobre las polticas papales.
Gordon Thomas y Max Morgan-Witts6informaron sobre el
papado durante ms de diecisiete aos. De acuerdo con estos
periodistas, los lderes de la iglesia estn especialmente
preocupados por la destruccin global debido a las acciones
del hombre ms que por la sugerencia bblica de la
intervencin selectiva de Dios en los asuntos del hombre que
el Apocalipsis predice. As, Averting Armageddon 7 dice:

"Entre esos compromisos, no hay un signo exterior que


muestre un intento de quitar las tablas al Apocalipsis que
ellos detectan... Pero detrs de esa rutina hay una tensin
que es un asunto directamente pospuesto desde el Snodo
Internacional de Obispos. En l se concluyeron las
deliberaciones con una nota repleta de condenas,
deplorando 'la belicosa agresividad, la violencia y el
terrorismo, la acumulacin de arsenales de armas

convencionales y especialmente nucleares, y el escandaloso


trfico de todo tipo de armas de guerra'.
(Thomas y Morgan-Witts, 1984:117)

Thomas y Morgan-Witts reportan que en los estantes del


estudio del Papa hay trabajos como International Defense
Review, The Problems of Military Readiness, y Surprise
Attack: Lessons for Defense Planning. Ellos agregan:

Cerca de las encclicas estn los libros que se ocupan de un


asunto que ahora fascina al Papa: la escatologa, el estudio
de las enseanzas bblicas que arguyen que Dios instaurar
Su Reino en la Tierra a travs de una serie de sucesos para
cerrar una era. Juan Pablo cree con fervor... que,
posiblemente antes del fin de siglo, algo decisivo puede
arrasar el mundo. Podra ser una peste, una segunda Muerte
Negra? O una sequa o hambruna en una escala
inimaginable? O una guerra nuclear? l teme con ms
frecuencia a esta ltima; tal vez, ha tenido el conocimiento
para pensar que ha sido la cabeza de la Iglesia durante la que
podra ser la dcada final del mundo antes de que sea
permanentemente arruinado por un holocausto nuclear.
(Thomas y Morgan-Witts, 1984:18)

Han pasado diecisis aos desde que este libro fue escrito, y
las relaciones entre las superpotencias fueron afectadas por
importantes cambios. Aunque estos cambios pueden tener
relevancia en las visiones escatolgicas del Papa, la amenaza
de la catstrofe nuclear no se ha alejado, meramente ha
adquirido un aspecto diferente. Los regmenes menos
estables, ahora toman posicin por uno u otro en el
entrechocar de espadas nucleares entre Pakistn e India, y el
progreso de un compromiso clandestino de fuerzas nucleares
a las rdenes de Saddam Hussein y otros grupos
fundamentalistas islmicos. Quiz el Apocalipsis en la figura
de una ofensiva nuclear es la amenaza que no muri con el
siglo XX.
La guerra nuclear, sin embargo, no es el nico peligro. La
tecnologa nuclear y sus aplicaciones han entrado bajo las
luces de la supersticin apocalptica. En abril de 1986, los
tcnicos de la Planta de Energa Nuclear de Forsmark, a 60
millas al norte de Estocolmo, avisaron de indicadores
preocupantes cubriendo las pantallas de sus computadoras.
Esas seales revelaron niveles anormalmente elevados de
radiacin, un seguro signo de serios problemas. Al principio
sospechando dificultades en sus reactores, los ingenieros
revisaron con desesperacin en busca de una fuga. Cuando
no hallaron nada, alinearon a algunos de los seiscientos
trabajadores de la planta y los testearon con un contador
Geiger. Esta vez las seales fueron an ms alarmantes: la
ropa de los trabajadores despeda radiacin por sobre los
niveles de contaminacin. Afuera, los monitores de los
contadores Geiger recogieron las lecturas del suelo y la
vegetacin circundante de la planta. El resultado mostr una

radiacin de cuatro a cinco veces superior a las emisiones


normales. Algo, obviamente estaba mal, pero no dentro de la
planta sueca. En unos das la palabra Chernobyl entr en el
habla habitual como el smbolo del caos generado por el
hombre y de destruccin ecolgica que muchos tomaron
como un signo de la inminencia del Apocalipsis bblico.
Es el concepto de dao ecolgico generado por un accidente
y sus efectos a largo plazo sobre la Tierra es lo que ms
aterra a los cientficos ambientales. Viviendo bajo la
amenaza de destruccin nuclear, la prdida de control sobre
la tecnologa que conduce a una polucin extensa y una
destruccin de la exosfera, seguramente ha tenido un efecto
sobre la humanidad y sus ideas e ideologas dominantes.
Incluso los lderes eclesisticos de diversos credos estn
virando la direccin hacia el ms reciente flagelo: la
catstrofe ambiental. Ignorando la eterna splica de los
libros sagrados y pseudo-cientficos que se ocupan del
apocalipsis, tanto sea divino, nuclear o ecolgico, es
interesante hacer notar que este ideal ha ganado un creciente
apoyo en la ficcin laica, y especialmente en un aspecto de la
ficcin del siglo XX, la ciencia ficcin.
Cmo usan los autores de ciencia ficcin estos miedos en
beneficio de su literatura, y cunta de ella suministra
advertencias para una nueva generacin alejada de la
corriente principal de las religiones?

El Apocalipsis y su influencia en la ciencia ficcin

El concepto del holocausto y la catstrofe ha tenido un efecto


tal sobre el subconsciente del gnero humano que las
convenciones asociadas a ella pudieron hallar su rumbo
dentro de las novelas de entretenimiento popular. Esto nunca
fue ms evidente que cuando examinamos la ambientacin
del gnero de ciencia ficcin, una clase de historia que
interroga al lector con una serie de preguntas 'What if' (Qu
pasara si...?), y que en ocasiones requiere de la suspensin
de la credibilidad a fin de que el contexto de la novela pueda
explorar diferentes relaciones a partir de un punto de vista
humano futurista. La escritora y crtica Joanna Russ ha dicho
esto acerca del gnero:

La ciencia ficcin es una literatura que intenta asimilar


imaginativamente el conocimiento cientfico acerca de la
realidad y el mtodo cientfico, distinguiendo entre los meros
cambios prcticos que la ciencia ha generado en nuestras
vidas.
(Russ, 1995:18)

En conclusin, la ciencia ficcin ha sido usada como un


mtodo para imaginar la relacin entre tecnologa, ciencia y
sociedad, estas dos ltimas como fuentes inspiradoras que
guan la direccin del desarrollo cientfico; y como una

forma de popularizar y diseminar ideas cientficas. Como


crtico de ciencia ficcin, Mark Rose expres:

En vez de pensar a la ciencia ficcin como una cosa, una


especie de objeto que debe ser descrito, es tal vez ms til
pensarla como una tradicin, un desarrollo complejo de
temas, actitudes y estrategias formales, que, tomadas todas
juntas, constituyen un sistema general de expectativas.
(Rose, 1981:4)

Expectativas de que constituyan un gnero es una cosa,


pero conforma la ciencia ficcin el conjunto de nuestras
expectativas acerca de o representaciones sobre
nuestros miedos apocalpticos?
En este punto es interesante advertir que uno de los temas a
los que con ms frecuencia se recurre en ciencia ficcin es el
del Apocalipsis y el de la destruccin humana de varias
maneras. Ocasionalmente, ciertos trabajos de ciencia ficcin
pueden involucrar una forma de crtica social algunos de
los cuales analizaremos a continuacin permitiendo que
un gran nmero de lectores populares examinen un difcil
problema social desde una perspectiva ficcional, aunque
informada. No obstante, la mayora de las narraciones del
"fin del mundo" son ambivalentes. Los escritores a menudo
se deleitan gustosos en la contemplacin de la destruccin de
todo aquello que odian, para entonces llevar a sus lectores a

un viaje imaginativo a travs de una especie de Utopa... si


qued algo utpico despus del paso del cataclismo. Sin
embargo, el apocalipsis y las secuelas del holocausto
continan siendo uno de los temas ms populares en ciencia
ficcin, lo que con certeza revela las profundidades
sicolgicas a las que nuestros motivos culturales estn
anclados en una era de disturbios sociales y polticos.
Algunos de los ms tempranos ejemplos de ciencia ficcin
apocalptica fueron escritos en el cenit del Imperio Britnico,
cuando, como Deschamps sugiri, una poca de decadencia
y materialismo diriga los miedos de estancamiento y ruina
inminente, a pesar de que ninguno invocaba una intervencin
apocalptica sobrenatural per se. "The Star" (1897) de H.G.
Wells8 y "The Purple Cloud"9 (1901) de M.P. Shiel son dos
cuentos cortos de cataclismos. En el primero una estrella
fugaz colisiona con la Tierra, y en el segundo un misterioso
gas mata a todos salvo a dos personas, unos nuevos Adn y
Eva. EnThe Poison Belt 10 (1913), Arthur Conan
Doyle11 tambin presenta un gas, pero en este caso su
emanacin no es fatal. Despus de la Primera Guerra
Mundial, el tema del desastre se volvi ms comn.
En Nordenholt's Million (1923) J.J. Connington retrata el
caos social que sigue a un dao agrcola causado por la
mutacin de una bacteria fijadora de nitrgeno. S. Fowler
Wright12 en Deluge (1928) y en Dawn (1929) resea el
aniquilamiento de la civilizacin por terremotos e
inundaciones y los subsecuentes intentos de construir una
nueva sociedad. Tanto John Collier en Tom's A-Cold (1933)
como Alun Lewellyn en The Strange Invaders (1934) tratan,
con eficacia, la supervivencia en un mundo post-holocausto.

En The Hopkins Manuscript (1939), R.C. Sheriff describe la


colisin de la Luna con la Tierra. Es una stira de la
complacencia del Reino Unido por la inminencia de la
Segunda Guerra Mundial (Clute & Nicholls, 2000).
Junto con las distopas y la Space Opera 13, las visiones
apocalpticas constituyen una de las tres principales
tradiciones de la fantasa futurista del siglo XX. Visiones
inspiradas por la imaginacin religiosa regresan de vuelta a
la antigedad, pero la influencia de la fantasa cientfica no
se puede palpar por s misma en la literatura hasta finales del
siglo XIX, y el tema del-fin-del-mundo entonces mezcl
cientificismo y preocupaciones sociales aunque manteniendo
muchas de sus alusiones religiosas.

CF, Apocalipsis y Crtica Social en la CF britnica de


posguerra
Mucha de la ciencia ficcin de la edad dorada de las dcadas
de 1940 y 1950, apuntaba hacia una poca ilustrada donde la
humanidad no slo haba superado los problemas sociales y
polticos, sino que tambin haba conquistado las estrellas.
No obstante, eventos cercanos a casa condujeron a un
revisin del gnero durante la dcada siguiente, y ello dej
claro, en retrospectiva, que los disturbios sociales, polticos y
civiles de ese decenio aseguraron a la ciencia ficcin un tono
sombro manifestado en trabajos que reflejaban las
preocupaciones de su tiempo. A muchas de estas novelas
podemos clasificarlas como de "Holocausto y Catstrofe", ya
que sus tramas no apuntaban a algn futuro utpico, despus

de todo, y varias tomaron, activamente, la idea del


Apocalipsis en un sentido religioso y ecolgico como tema
fundamental. Estas novelas proporcionaron una generosa
base cultural para escudriar lo que la nuestra raza le estuvo
haciendo al planeta, convirtiendo a sus libros en un
comentario social y una crtica de la sociedad mundial de ese
entonces.
De hecho, muchos escritores de ciencia ficcin vieron al
gnero como un instrumento para desempear un servicio
social, usndolo de intermediario para advertir a los
ciudadanos acerca de los peligros inherentes al pensamiento
de lnea conformista, o iluminando los riesgos que le
aguardan a la humanidad si persiste en un cierto curso
poltico, moral o social. En 1957, el escritor de ciencia
ficcin Cyril Kornbluth, dijo esto acerca del papel de la
ciencia ficcin en la sociedad:

"La ciencia ficcin debe ser una efectiva literatura de crtica


social, pero con demasiada frecuencia se sumerge en la
evasin".

A lo que otro escritor de ciencia ficcin, Frederick Pohl


replic, defendiendo la naturaleza crtica del gnero:

"La
novela
de
ciencia
ficcin,
genricamente
hablando, es crtica social en una forma que ninguna otra
categora de novelas lo ser".
(Seed, 1999:82)

En su reducida antologa de relatos con temas ambientales,


John Stadler subraya el papel de la ciencia ficcin en la
propagacin de valores, la difusin de temas ecolgicos y el
bosquejo de una nocin de procesos y daos inflingidos a
nuestro ambiente a travs de las proposiciones que ella
maneja. En su prefacio nos reta a cada uno a leer ciencia
ficcin de un modo que estimule serios pensamientos acerca
de las advertencias ecolgicas, y que nos permita actuar
individualmente para superarlas. Declara:
"Las catstrofes ecolgicas parecen comenzar dentro de
pequeas, simples y controlables acciones. El tema de este
libro es que las soluciones, al igual que los problemas,
pueden tener su origen en pequeos y simples actos de
hombres individuales".
(Stadler, 1971:3)

Hombres y mujeres por separado han usado la ciencia


ficcin para atraer la atencin del comn de los hombres
hacia estos problemas. Por qu podemos adscribir este
papel a la ciencia ficcin en vez de a otros gneros literarios?

Podemos singularizarla como una herramienta crtica en


manos de consumados escritores? Tal vez una mirada a
algunos ejemplos de trabajos de ciencia ficcin britnica nos
posibilite establecer que el gnero es un efectivo tipo de
crtica social.

Despus de la Segunda Guerra Mundial hubo un resurgir, en


constante crecimiento, del tema de desastre. The Day of the
Triffids14 (1951) de John Wyndham15 es un brillante relato de
un mundo que experimenta un colapso social, en el que
todos, salvo algunos, han estado ciegos y cada uno es
amenazado por monstruosas plantas venenosas. Su The
Kraken Wakes16 (1953) es tambin una exitosa mezcla de
motivos de invasin y catstrofe: una colonia marina de
extraterrestres derrite los casquetes polares de la Tierra y
causa la inundacin del mundo civilizado. El triunfo de estos
tpicos inspir a muchos emuladores. El ms distinguido fue
John Christopher, cuya novela The Death of Grass 17(1956)
es un excelente estudio del implacable colapso de los valores
civilizados cuando un virus mata todos los cultivos. Es
tambin una prevencin en contra de interferir en la
naturaleza, ya que la cepa viral diseada por el hombre para
destruir el virus original llega a ser ms virulenta que la
primera. Del mismo autor son otros trabajos de gran
calidad: The World in Winter (1962) y A Wrinkle in the
Skin (1965): uno tiene que ver con una nueva Edad de Hielo,
el otro presenta destructivos terremotos. Muchos otros
novelistas britnicos han tratado similares catstrofes; e.g.,
J.T. Mcintosh en One in Three Hundred (1954), John Boland

en White August (1955), Charles Eric Maine en The Tide


Went Out, Edmund Cooper en All Fools' Day (1966), D.F.
Jones en Don't Pick the Flowers (1971) y Kit Pedler18junto
con Gerry Davis19en Mutant 59: The Plastic Eaters (1972).
Keith Robert con The Furies, D.G. Compton20con The Silent
Multitude (1966) y Richard Cowper en The Twilight of
Briareus (1974) combinan desastre e invasin a la manera de
Wyndham. The Inferno21 (1973) de Fred y Geoffrey
Hoyle22 trafica con los intentos de la humanidad para
sobrevivir a la devastacin de la radicacin csmica (Clute
& Nicholls, 2000; Nicholls, 1981)
Clute y Nicholls (2000) hacen una excelente referencia a las
temticas ecolgicas cubiertas por autores britnicos que
tuvieron el mayor impacto sobre los lectores de ciencia
ficcin. The Sheep Look Up23 (1960) y Stand on
Zanzibar24 (1961) de John Brunner25 son obras que relatan los
desastrosos abusos que sufren los recursos de nuestro planeta
y los efectos de la polucin y la superpoblacin sobre la
sociedad, respectivamente. TSLU es un magnfico estudio
que detalla la degeneracin de Estados Unidos debido a la
contaminacin del suelo, reflejando las preocupaciones con
respecto al sobrecultivo que obliga al desarrollo de "dustbowls" en muchos estados del Medio Oeste durante la poca
de depresin. SOZ es un monumental libro que desglosa el
estallido de la histeria y las drogas tranquilizantes en una
cultura humana al borde del colapso motivado por el
crecimiento de la poblacin y la ineptitud poltica. Un
prominente autor britnico que ide relatos basados en
hecatombes ecolgicas es J.G. Ballard 26, quien examin sus
consecuencias, algunas de las cuales estarn para siempre

ms all del control del hombre, en novelas tales como The


Wind from Nowhere27 (1962), o The Drowned World28 (1962)
donde el Sol enloquece derritiendo las capas de hielo polar e
inundando las reas costeras; o en The Burning World (1964)
en la que los contaminantes industriales impiden el ciclo del
agua provocando una extrema sequa. The Crystal
World (1966) es una brillante narracin que trabaja con la
destruccin de la selva lluviosa aparejada a una plaga que
cae sobre la humanidad. Lo cierto es que Ballard se acerca a
sus temas con una nica visin, argumentando con causales
casi darwinianos para la aceptacin y adaptacin al nuevo
ambiente que confrontamos. Todas estas ideas fueron
cuestiones de amplio debate social y poltico durante la
dcada de 1960 y 1970, lo que llev al resurgir de una nueva
ola de grupos religiosos apocalpticos y a un "evadirse" de la
imperiosa y represiva sociedad que era responsable de todas
estas enfermedades mundanas, por grupos que todava
llamamos "hippies".
Considerando la abundancia de novelas apocalpticas en la
ciencia ficcin britnica desde 1945, es posible sealar al
mayor contribuyente que haya identificado y discutido la
cuestin, propagando estos tpicos dentro del ancho dominio
pblico, generando discusin y conciencia ecolgica a travs
del mvil crtico de la ciencia ficcin?

Brain Aldiss29 - Apocalipsis Ecolgico Identificado


La ciencia ficcin, como pudimos averiguar a partir de este
breve examen, se ha desempeado en gran medida como la

introductora de la causa apocalptica en la conciencia del


pblico, como as tambin ha sido influenciada por estos
factores sociales. De acuerdo con Clute y Nicholls
(2000), "la intensificacin de la conciencia ecolgica ayud
a prestarle una nueva sutileza y sofisticacin a la historia de
desastre, que hizo eclosionar una original subespecie que se
ocupa con delicada esttica de cambios corrosivos en las
relaciones fisiolgicas y psicolgicas de la humanidad con
el medio ambiente". Uno de los primeros en encomiar estas
advertencias ecolgicas, tal vez incluso el modelador de ellas
dentro de la ciencia ficcin britnica, ha sido Brian Aldiss,
cuyas novelas, especialmente durante la "Nueva Ola 30" de la
dcada de 1960, han conservado y examinado
consistentemente los fundamentos y concepciones
ecolgicos como una corriente subterrnea que sustenta la
trama. Los escritos de Aldiss ilustran sus principales
preocupaciones temticas, a saber el "conflicto entre
fecundidad y entropa, entre la rica variedad de la vida y el
silencio de la muerte".
Aldiss no es slo un escritor popular; es un cruzado. Desea
traer la causa del "gran-arte" a la ciencia ficcin, generando
por esta razn un respeto por el gnero fuera del campo de la
literatura, facilitando contenido y contexto para un serio
entretenimiento con una intencin de expansin mental ms
all de ese limitado dominio. Para lograr esto dispone de
gran parte de los lejanos sobrantes de la ciencia ficcin
tradicional, como viajes espaciales FTL 31 y Percepcin
Extrasensorial, temas que honraron muchas reas del gnero.
l considera que estas reas son "refugios para mentes
cansadas que orillan la muerte" (Aldiss, 1975:203). Alexei y

Cory Panshin refieren este estmulo literario cuando citan el


discurso de presentacin de Aldiss para el John W. Campbell
Memorial Award32:

"Hasta que la ciencia ficcin permita ser la conciencia de la


corrupcin y la cada de status del hombre, en la que los ms
grandes escritores del mundo han vivido, hasta entonces ella
permanecer como literatura de guardera, como largamente
lo ha sido, incluso, en las mejores revistas de ciencia
ficcin".
(Panshin, 1976:88)

Con este fin, Aldiss se fij a s mismo un estrecho campo


pero que le ha sido en extremo fructfero, iluminando zonas
de preocupacin y extrapolando estas ansiedades en un
plausible
futuro
cercano.
Confiesa
en Hell's
Cartographers (1975) la deuda que tiene con la causa social
como pago en homenaje al siglo en que naci, un siglo de
cambios aparentemente apocalpticos, que tuvo influencia en
sus escritos y que le otorg un punto de vista en general
pesimista revocado por tenues hilos de luz y esperanza en los
captulos finales de muchas de sus novelas, como NonStop33 y Greybeard34. Su histrico trabajo Billion Year Spree y
su actualizacin Trillion Year Spree son intentos adicionales
de poner a la CF en un contexto literario que ligara al gnero
con sus races eruditas de la literatura gtica tal como

el Frankenstein de Mary W. Shelley, y los trabajos de Poe y


Walpole en las postrimeras del siglo XVIII y principios del
XIX. A despecho de sus detractores (Panshin, 1976), la
propuesta de Aldiss es un valiente ensayo de instituir a la
ciencia ficcin en el papel de un clsico moderno. Al igual
que las novelas clsicas de los siglos XVIII y XIX fueron
comentarios sobre la tica social de su poca, Aldiss impuso
una conciencia sobre la ciencia ficcin, una que lleva ms
lejos los serios temas sociales porque el gnero est basado
en ideologas que exploran las consecuencias del "Qu
pasara si...?". En un mundo de creciente sofisticacin
cientfica, sus trabajos tienden en parte un puente sobre la
grieta abierta entre comprensin pblica y percepcin
cientfica, especialmente en el campo de los problemas
ecolgicos.
El conocimiento de Brian Aldiss de la ecologa, reflejado en
sus escritos, tuvo su gnesis a finales de 1950 con una serie
de historias que ahora son recogidas bajo la rbrica
de Planetary Ecological Survey Team (PEST), y que fueran
publicadas en la revista de ciencia ficcin britnica New
Worlds entre 1958 y 1962. Esos cuentos cortos fueron
interpolaciones de tpicos ecolgicos y taxonomas de
mundos aliengenas en un tradicional molde de ciencia
ficcin que marcan la escena para la llegada de novelas que
se encargarn de asuntos ambientales. Una de las ms
espectaculares de ellas es la excelenteGreybeard (1964),
escrita en un tiempo de constante atencin meditica a la
Campaa de Desarme Nuclear y la extensa preocupacin
sobre el estroncio 90 en los nios como resultado de pruebas
nucleares atmosfricas. La novela dirige brillantemente esas

preocupaciones por medio de la proyeccin a un mundo


lleno de gente anciana producto de la esterilidad humana
efecto de un experimento nuclear en la estratosfera. La trama
detalla la incesante fragilidad de la humanidad y
en "flashback" examina la desintegracin de la sociedad
mientras se observa que el hombre no tiene futuro sin los
nios. La comunidad octogenaria de la novela se hunde en el
separatismo, la pseudo-ciencia y el idealismo casi religioso.
Al final llega a ser obvio que los nios comienzan a nacer de
nuevo el gen comn humano se reafirma por s mismo,
pero las criaturas son resguardadas del mundo de los adultos,
alejadas de los temores y odios y rechazan el antiguo
orden establecido a favor de un mundo con sus trminos;
ciertamente un motivo del que se hizo eco y continu la
generacin hippie.
Esta refinada novela fue secundada casi de inmediato por
otro hlito vital dentro de las preocupaciones ambientales
pblicas. Earthworks35 (1965) examinaba el insidioso papel
de la contaminacin qumica que conduce al completo
agotamiento del suelo. Este tema creci a partir de que los
logros de los fertilizantes orgnicos comenzaron a ser
reemplazados por nuevos mtodos "cientficos" de cultivo,
dando por resultado la expansin de la fertilizacin qumica
que envenen las cosechas y el agua y no restituy nutrientes
esenciales al suelo para que continuara su bienestar. La
sociedad ms tarde despert a los dainos efectos de tales
mtodos de cultivo, y el resurgir de la agricultura y los
cultivos "orgnicos" a fines de los aos setenta y en la
dcada de 1980 es la evidencia de esta preocupacin. Es
concebible que la ciencia ficcin de Aldiss haya jugado un

papel en la comunicacin de estos peligros a la audiencia


pblica.
Tal vez el triunfo ecolgico ms importante de Aldiss
provenga del examen de una ecologa aliengena a travs de
la creacin del mundo de Helliconia.Helliconia
Spring37 (1983) y Helliconia Winter38 (1985), tres exhaustivas
historias de indagacin ubicadas en un planeta cuyo sol
primario se encuentra en una rbita excntrica alrededor de
otra estrella. Este escenario provoca en el planeta dos
estaciones cortas y un Gran Ao de un largo en, durante el
curso del cual cambios radicales afligen a los habitantes que
se asemejan a los humanos. Las culturas nacen en primavera,
florecen durante el verano y mueren con el comienzo de la
larga poca invernal. Un equipo de una futura civilizacin
terrquea observa el espectculo desde la rbita formulando
conclusiones tiles para nuestro moribundo planeta a partir
de las experiencias del mundo que examinan. La triloga es
uno de los ms atrevidos intentos de crear una ecologa
planetaria desde el zarpazo a la tradicin que
fue Dune39 (1965). Con algunos reparos, es tambin la
direccin de las preocupaciones de Ballard y sus motivos
darwinianos de aceptacin del cambio inevitable. Aldiss
parece estar diciendo que no importa lo que nosotros
logremos, el mundo seguir adelante. Si desaparecemos, la
Tierra al fin y al cabo sanar por s misma, pero podemos
imaginar un mundo sin humanidad? Puede la humanidad
hacer los grandes sacrificios que se necesitan para asegurar
su continuidad? Podemos, igual que los heliconianos
aceptar nuestro destino como parte de un orden natural de las
cosas? La Helliconia de Aldiss es admirablemente diferente

del idealismo ecolgico/religioso del desrtico mundo de


Herbert40, y sus temas lo reflejan, como lo han identificado
Clute y Nicholls (2000): el ciclo de nacimiento y muerte,
fertilidad y entropa nos conducen a todos a la misma
conclusin.
La carrera de Aldiss abarca varias dcadas de radicales
cambios sociales y ambientales. La visin apocalptica del
desastre ecolgico es la que ha tenido mayor influencia en
uno de los ms prolficos escritores de ciencia ficcin de
finales del siglo XX. Aunque no es el nico escritor britnico
del gnero que examin estos temas, sus trabajos han
desempeado el ms importante papel en la difusin de
ideales ecolgicos, advirtiendo sobre catstrofes sociales y
ambientales. Su contribucin le ha ganado un merecido lugar
en el panten de la ciencia ficcin de Jeremiah 41 e hizo de la
ciencia ficcin britnica, a partir de 1945, una de las voces
pblicas de las consecuencias ecolgicas.

Conclusin

Los temas religiosos que extrapolan una sociedad y las


tendencias humanas en un escenario futuro por medio de la
intervencin apocalptica han sido casi por completo
reemplazados por la conciencia ambiental de problemas
reales que podran conducir a la destruccin de todo lo que
conocemos por la estupidez humana. De manera ficticia

jugamos con tendencias cientficas y los resultados ponen en


relieve el dao que estamos hacindole al ambiente y nos
alertan del posible peligro si continuamos descendiendo por
ese nico sendero, ignorando las advertencias de un
especfico curso de accin. El hecho de que parte de la
ciencia ficcin est dedicada a explorar los temas
apocalpticos revela la influencia de las escrituras religiosas
profticas y los miedos comunes en un mundo que est
soportando armas de destruccin masiva y la entrada en una
escalada de caos ecolgico. Por medio de los trabajos de los
escritores descritos, el gnero centr la atencin en la
importancia que le asignamos al tema del fin del mundo en
nuestra cultura de todos los das.
Podemos ver a partir de lo antedicho que los significados y
aplicaciones del Apocalipsis y el Armagedn estn
ampliamente difundidos y han tenido un profundo impacto
sobre nuestros valores y cultura. El Apocalipsis est
incrustado dentro de la conciencia de la humanidad. Si es un
residuo de una catstrofe en nuestro pasado evolutivo, o
historias de advertencias, que permanecen como ejemplos
para que nuestra sociedad no siga los caminos de antiguas
ciudades tales como Sodoma y Gomorra, Harrappa y
Mohenjodaro, entre otras, es hoy difcil de definir. La ciencia
ficcin como texto literario y cinematogrfico est
desempeando un til papel en el moldeado de la percepcin
cultural y popular de los peligros que pueden hacernos frente
como comunidad, pero este mensaje apocalptico y de
crtica social que encarna se est tomando en serio, o es
simplemente un muy buen entretenimiento?

En el anlisis final, el Apocalipsis, y todo lo que


comnmente le est asociado continuar siendo el mayor
foco de nuestros miedos sociales y culturales por un largo
tiempo. La ciencia ficcin britnica hace el mximo esfuerzo
por examinar, amonestar y censurar tales miedos al mantener
esos escenarios en el primer plano de nuestra conciencia
colectiva.