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El retorno a la democracia: la herencia de la dictadura y

las ilusiones frustradas (1983-1989)

Ariel Filadoro, Alejandra Giuliani y Miguel Mazzeo

Creer q/IC las palabras


tos rigell fa voluntad,

expresan

y creer qm los acontecimientos


tal es la sntesis de

/0

fos pensamientos,

creer que fa ooluntad


cOllfiallza

creer que fos pensamien-

conduce a los acontecimientos

SOIl controlados por el alcance de las leyes.


l'oit'ti

radical.

Enrique Fogwill (1984)

1. Introduccin
La derrota en la Guerra de Malvinas provoc un profundo descrdito del rgimen militar, Tras la renuncia del general Leopoldo Fortunato Galtieri, las Fuerzas
Armadas designaron como presidente al general Reinaldo Bignone, quien asumi el papel de "liquidador" de la experiencia de la dictadura militar. Se inici
de ese modo el proceso de transicin hacia un rgimen poltico democrtico,
signado por la crisis econmica, la desestructuracin de la tradicional matriz
sustitutiva de importaciones y el sostenimiento del rgimen de acumulacin
de la valorizacin financiera, la crtica situacin por la que atravesaban los trabajadores, la instalacin del problema del desempleo, la creciente difusin pblica de la verdad respecto del terrorismo de Estado y la movilizacin de los
organismos de derechos humanos.
En abril de 1983 las Fuerzas Armadas redactaron un Acta Institucional. En ella
asuman la responsabilidad en las "acciones antisubversivas" y declaraban fallecidos a los desaparecidos. Buscaban evitar a toda costa una revisin de lo actuado y borrar las secuelas del terrorismo estatal. Consideraban a las prcticas ms
caractersticas de este tipo de terrorismo -la desaparicin de personas, el exterminio de prisioneros y la tortura- como "actos de servicio" o "gestos patriticos". En esa misma linea, impulsaron una ley de autoamnista, por cual se libraba de toda responsabilidad a los idelogo s y ejecutores del mayor genocidio
de nuestra historia.
El gobierno militar estableci un nuevo estatuto de los partidos polticos, que
comenzaron a reorganizarse. A travs de ellos se canalizaron las expectativas de

liJ. RETORNO \ LA Dm,fOCRACJA (198~19!l9) 1

4161 ARIEJ.Ill.AIXIR( I,AI.I:JANDRA GIL'I.I\NJ Y ~1I(;L1IJ.M,VZEO

la sociedad argentina, como qued demostrado por la afiliacin masiva d.e ciudadanos. Este proceso tuvo lugar ms all de las limitaciones de los partidos y
de la mayora de los dirigentes polticos, muchos de ellos cmplice~, en.diversos grados, de la dictadura militar, o sencillamente obsoletos o visualizados
como polticamente inadecuados para un proceso democrtico, tolerante y respetuoso de los derechos.
Esto ltimo ocurri principalmente con el Partido ]usticialista, dominado por
la derecha poltica y sindical. Lorenzo Miguel, lder de la Unin Obrera Metalrgica(Uo.M) y heredero del sindicalismo vandorista, era adems vicepres~dente del Partido Justicialista, siendo de hecho la mxima autoridad del partIdo, ante la ausencia y el desprestigio de la titular, la ex presidente Isabel Per~.
Los principales representantes del poder sindical peronista limitaron sus.~rncas a la dictadura y establecieron un dilogo con los militares. El pacto mili~rsindical fue denunciado por el radicalismo durante la campaa electoral, pnncipalmente por el candidato presidencial Ral Ricardo Alfon~n, lo que con~buy a que una parte del electorado, tradicionalmente perorusta, votara la formula de la UCR.
Adems, Alfonsn legitimaba su candidatura por el hecho de haber surgido de
elecciones internas en la UCR. Durante la campaa electoral despleg un discurso basado en la posibilidad de la construccin de un Estado de derecho y asumi
personalmente el papel de garante de los valores republicanos. Alfonsn convocaba a la sociedad a realizar una "apuesta contractual", tomando la figura del "pacto" como la fonna principal de la poltica. Por toco esto, en las elecciones de
1983 el candidato de la Unin Cvica Radical obtuvo ms del 50 por ciento de
los v~tos y se impuso a la frmula justicialista integrada por talo Argentino
Luder y Deolindo Bittel, que alcanz el 40 por ciento. La primera derrota del
justicialismo en elecciones libres y la instauracin de un bipartidismo ine~tente
con anterioridad, marcaron el tono de los tiempos iniciales del nuevo gobIerno.
Se abri un perodo que muchos de los contemporneos interpretaron como de
franca ruptura con el pasado dictatorial. La polismica idea de "democracia" ~areca actuar como un conjuro contra los aos de plomo. Sin embargo, la herencia de
la dictadura se manifestara profunda y la sociedad que emergia de ella era muy
distinta a la de los inicios de la dcada de 1970. Baste slo observar uno de los
datos ms significativos que presentaba el escenario poltico en 1983: la menor
incidencia relativa de fuerzas polticas "revolucionarias" y de izquierda, de grupos contestatarios y rebeldes en el campo sindical y estudiantil. El contraste con
los aos previos al golpe del 76 era evidente, una clara constatacin de que los
principales objetivos de la dictadura militar se haban cumplido.
La democracia representativa fue la fonna que asumi la continuidad del proceso
econmico-socia1 iniciado por Alfredo Martnez de Hoz. La democracia termin

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siendo "el liberalismo por otros medios". Enrique Fogwill public, en mayo de
1984, un ensayo en la revista El Porteo titulado "La herencia cultural del Proceso", donde destacaba una invariante histrica de largo plazo, que se inici con la
dictadura y que continu en el perodo abierto en 1983. Propona, crudamente,
buscar el Proceso en los "pasadizos progresistas de los contemporneos" l.

2. La poltica de derechos humanos y la cuestin militar:


avances y retrocesos
Los organismos de derechos humanos, en particular las Madres de Plaza de
May02, constituyeron una de las principales resistencias a la dictadura militar.
El movimiento de derechos humanos fue creciendo y consolidndose a partir de
la apertura poltica en 1982. Con el retorno de la democracia, una de las tareas
de los organismos que lo conformaban, consisti en regularizar la situacin
jurdica de presos polticos, exiliado s, nios nacidos en la clandestinidad, parientes de desaparecidos con causas penales pendientes y problemas patrimoniales, de documentacin, etc.
Amplios sectores del movimiento de derechos humanos y partidos polticos
opositores a la ueR reclamaron la formacin de una comisin parlamentaria
bicameral, con poderes para investigar los crmenes del terrorismo de Estado.
Sin embargo, Alfonsn, en una de sus primeras medidas, cre un organismo
ligado directamente al Poder Ejecutivo, la Comisin Nacional sobre la Desaparicin de Personas (CONADEP), dirigida por el escritor Ernesto Sabato y otras
personalidades de la cultura y la poltica! . El objetivo de la comisin era investigar y acumular pruebas sobre las prcticas del terrorismo estatal durante la
dictadura (desaparicin de personas, torturas, asesinatos, etc.), sobre el destino
de los detenidos-desaparecidos y sobre los campos de concentracin. En menos
de un ao la comisin reuni gran cantidad de expedientes con testimonios de

Esteban Rodrgucx: Lo insariante de lo poco. Los flrmos de lo clllfllro poltico en lo


Argmlino cOllfemporneo,La Plata, l~diciones La Grieta, 2001, p. 10.
Tambin cabe destacar la participacin de: Abuelas de Plaza de Mayo, Familiares de Desaparecidos y Detenidos por Razones Polticas, el Servicio de Paz y justicia, el Centro
de E~tudios J .C!,7:Jle~
y Sociales, el Movimiento I~cumnic()por los Derechos IIumanos, la
Asamblea Permanente por I()~Derechos I Iurnanos, la Liga Argentina por los Derechos
dcl l Iombre y la Asociacin de Ex Detenidos y Desaparecidos, creada en 1984.
Entre otros, integraban la CONADEP RL'Il Jiavaloro, Jaime de Ncvarcs, Grcgorio
Klimovsky y Magdalena Ruiz Guiaz, Adolfo Prez Esquivcl, premio Nobel de la Paz,
rechaz el ofrc..cimicnto a formar parte de la CONADEP por considerar que deba haberse
creado una comisin parlamentaria.

4181 \IUI~. FII.\'XlRO.AI.I\IANDRA(;IULlANI

sobrevivientes de los campos de concentracin y de sus familiares y amigos. El


miedo an reinante en la sociedad argentina y la supervivencia parcial del aparato represivo de la dictadura, nunca embestido a fondo por el gobierno radical,
hicieron que muchas personas se negaran a declarar ante la CONADEP. Los
organismos de derechos humanos estimaron en 30.000 el nmero de personas
detenidas-desaparecidas durante la dictadura militar y en ms de 500 los centros clandestinos de detencin (campos de concentracin).
Los militares pretendan ser juzgados por sus pares pero, ante la presin de ~os
ofganismos de derechos humanos y de la socieda.d as como por el co.mpr~~so
demostrado por algunos sectores del propio gobierno, los casos de violacin de
derechos humanos perpetrados por las fuerzas de seguridad fueron pasados a
tribunales civiles despus de una reforma introducida por el Congreso que estableca que el fallo de la justicia militar poda ser apelado, ante la C~a
Federal con competencia en el lugar donde los hechos se hablan producido.
En abril de 1985 comenzaron las audiencias del juicio a las tres primeras juntas
militares. Desde ese mes hasta fin de ao, la sociedad se conmovi ante los
relatos de sobrevivientes que ponan en evidencia el grado de barbarie ejercido
por la dictadura militar y el Estado argentino, que mat, tortur~, viol, ~ob?
(bienes y personas) y que no dej derecho por avasallar. A fin de ano, los prlnOpales jerarcas del "Proceso" fueron condenad~s a.cadena perp~~a o a muchos
aos de prisin. Los procesos judiciales no se limitaron a los.militares, e~ 1986
fue extraditado Jos Lpez Rega, y acusado por su rol como Jefe de la Triple A.
Alfonsn estaba dispuesto a disminuir el poder de las Fuerzas Armadas, para lo
cual pas a retiro a un conjunto de oficiales de alto rango y redujo el presupuesto militar. Pero fueron los juicios los que generaron la reaccin militar; Segn
la Cmara, haba que avanzar en la nvestigacin, no slo teniendo en cuenta las
responsabilidades de los oficiales superiores sino tambin las de los "ejecut?r~s"
de las rdenes de los jefes. Los hechos demostraron que, a pesar del descrdito,
los militares an eran un factor de poder.
En diciembre de 1986, el gobierno, a travs de una ley, limit a 60 das el plazo
para presentar acciones penales contra representantes de las fuerz~s de s~guridad que hubieran participado en la represin. A pesar d.e los CU~~t1O~~m1entos
de los organismos de derechos humanos y de una rnasrva movilizacin, la llamada Ley de Punto Final (ley 23.492) fue sa~~onada.
.
Los militares aprovecharon las seales de debilidad que daba el gobierno yavanzaron. En Semana Santa de 1987, un grupo de militares dirigidos por el coronel
Aldo Rico (conocidos como "carapintadas", por embadurnarse el rostro c~n
inocultable predisposicin blica) se sublevaron en Campo de Mayo. El repudio
popular hacia los sublevados fue contundente, cientos de miles de personas colmaron la Plaza de Mayo.

El. RlcTORNO A LA DEMOCRACIA (1983-1989) 1 419

y MIGlIl 'J. M\/,,ZEO

El gobierno de Alfonsn, coherente con su concepcin verticalista de la toma de


decisiones polticas, no estuvo a la altura de las circunstancias histricas. Lejos de
presionar y cercar al poder militar, apoyndose en la importantsima movilizacin popular y en el formidable repudio que la sociedad estaba manifestando
hacia los sublevados, decidi negociar y conceder. El presidente, un "liberal" ms
que un "demcrata", haba claudicado. Qued demostrado que en su idea de la
democracia, el nfasis estaba puesto en lo procedimental. No conceba la democracia como la lucha por ms democracia. Careca de la predisposicin para difundir el poder estatal por todo el tejido social y, por lo tanto, no favoreci un proceso de expansin de los mbitos estratgicos de la participacin popular. Al contrario, impuls la proliferacin de circuitos mediatizadores que reproducan las
desigualdades, ratificando el poder de los que tenan poder. Es decir, al mediatizar los puntos de vista y los intereses que entraban en colisin en un marco signado
por la asimetras, benefici a los grupos ms poderosos.
Poco despus de los sucesos de Semana Santa, en junio de 1987, el Congreso
sancion la Ley de Obediencia Debida (ley 23.521), por la cual los oficiales de
menor graduacin, los suboficiales y los cuadros subalternos en general, responsables inmediatos de un abanico de aberraciones, quedaban librados de toda responsabilidad en la represin, puesto que haban "obedecido" las rdenes de sus
superiores. Estas leyes acabaron con las expectativas que una parte de la sociedad
haba depositado en el gobierno radical Amplios sectores se sintieron profundamente frustrados. A partir de 1987, el consenso inicial del gobierno de Alfonsn
se fue deteriorando a pasos agigantados.
De todos modos, durante 1988 hubo otras dos rebeliones. Aldo Rico, despus
de fugar, volvi a sublevarse en 1988, en Monte Caseros, en Corrientes. A fin de
ese ao, el coronel Mohamed Ali Seineldn, otro lder "carapintada", se sublev
en Villa Martelli, en la provincia de Buenos Aires. Seineldn exiga una amnista para todos los militares juzgados y procesados y la renuncia del comandante
en jefe del Ejrcito. Ambos terminaron en prisin, pero quedaba claro que la
cuestin segua abierta y que los responsables del genocidio podan seguir recuperando terreno.
En enero de 1989, un comando guerrillero del Movimiento Todos por la Patria
(MTP) intent copar el regimiento de La Tablada, con el fin de evitar un supuesto
golpe militar carapintada'. Enrique Gorriarn Merlo, miembro del MIP, militante del Partido Revolucionario de los Trabajadores y del Ejrcito Revolucionario del Pueblo (PRT-ERP) durante los aos 60 y 70 Yprincipal responsable de la
operacin, afirmaba que: "La idea era ganar la iniciativa, parar el golpe, lograr la

Se basaban en informacin de los organismos de inteligenciadel Estadn

420 I ARII'J.HI.AlX)J\(),AU:JANDRA

(;IUI.IANI y MI(;UEI. MAI.I.I'.()

movilizacin popular y exigir al gobiemo firmeza frente a los planteas militares.


Pensbamos que con la gente en la calle y los militares an no movilizados en
conjunto se dificultara mucho la represin posterior; claro que no descartbamos
nuevos enfrentamientos, pero ya en mejores condiciones. En aquel momento el
poder poltico estaba cada vez ms condicionado, el pueblo se senta cada vez ms
separado de ese poder poltico y los golpistas estaban cada vez ms envalentonados. Con La Tablada intentbamos frenar ese proceso y ayudar a un cambio de
rumbo que despejara el camino de la democracia" .
La accin, por cierto, fue extempornea, tanto por su metodologa como por su
concepcin militarista y vanguardista.
El Ejrcito no dej escapar la oportunidad de sealar la vigencia de la "guerrilla" y de reprimir salvajemente (hubo fusilados y desaparecidos) a un grupo de
guerrilleros en situacin de inferioridad numrica y tcnica. A pesar de sus
objetivos en contrario, los sucesos de La Tablada contribuyeron con la ofensiva
militar y de los sectores ms retrgrados.

3. La teora de los dos demonios


La "teora de los dos demonios" fue un fenmeno poltico-discursivo, uno de
los principales paradigmas hegemnicos que, a partir del retorno de la democracia en 1983, se "interpone" y distorsiona la comprensin del pasado y del
presente. Esta lectura del pasado inmediato puso a funcionar mecanismos de
olvido que fueron el abono de crisis posteriores.
Esta "teora" encontr su formulacin ms concreta en el informe de la Comisin
Nacional sobre la Desaparicin de Personas (CONADEP), especficamente en el
prlogo de Ernesto Sabato al Nunca Ms, donde afirma lo siguiente: "A los delitos de los terroristas las Fuerzas Armadas respondieron con un terrorismo infinitamente peor, produciendo la ms grande tragedia de nuestra historia'".
Pero la equiparacin de vctimas y victimario s no era precisamente el punto ms
falible de la teora de los dos demonios. U no de los pilares de esa teora consiste
en atribuir a los demonizados un supuesto "culto a los medios" y una concepcin
de los objetivos como "meras coartadas". De este modo, el supuesto "culto a la
violencia" negara, por un lado, los anhelos de liberacin, justicia y transforma. cin social de toda una generacin y, por el otro, los objetivos reaccionarios de
5

Enrique Gorriarn

Tablado, Buenos Aires, Planeta, 2003, p. 501.


CONADEP, 'Nunca ms. Informe de la Comisi Nacional para la Investigacin de la

Merlo: Memorias de Enrique Gorriarn Merlo, de los setenta a La

DesaparilI de Personas, Buenos Aires, EUDEHA,

1984.

1,1. RETORNO

r; I.A DEMOCRACIA (19K1-19K'J) I 421

quienes abogaban por la preservacin de un ordenamiento social jerrquico -va


la redistribucin desigual de la riqueza- y por la reproduccin del sistema de
dominacin. Se podran explicar las atrocidades del nazismo, por ejemplo, slo a
partir del funcionamiento de sus instancias burocrticas? Los mtodos no fueron
plenamente funcionales a los objetivos?
Para la "teora" ambos demonios "violaron las leyes" yeso los equiparara. No se
toma en cuenta el sentido de la supuesta "violacin" ni las caractersticas de esa
legislacin, los intereses que afectaba y los que perpetuaba. Tampoco repara en
una paradoja: los defensores de la teora de los dos demonios no pueden dejar de
reconocer que la violacin sistemtica de esa ley por parte de la dictadura militar
condujo, en ltima instancia, a una renovada vigencia de la misma. Es decir, en
algn punto deben reconocer que los militares violaron la ley porque la ley estaba
en peligro y porque sus mecanismos usuales resultaban insuficientes para
autodefenderse. Los sectores que apoyaron su sistemtica violacin se convirtieron luego, una vez erradicado el "mal" que atentaba contra ellas,en sus sostenedores.
La teora de los dos demonios, tras la fachada de la doble condena, oculta la
justificacin del terrorismo de Estado.
La teora de los dos demonios generaliza retrospectivamente una situacin. Sin
hacer distinciones sociales, de clase o de grupo, afirma que en 1976 toda la
sociedad estaba igual de aterrorizada por la guerrilla y la Triple A. Tras esta
afirmacin, que tiende a socializar la culpa, se oculta el supuesto, pocas veces
explcito, que sostiene que la mayora del pas consinti "en los hechos" el
golpe de Estado, aportando as a la fundamentacin de la teora autoritaria el
consenso "tcito" o "pasivo" que supuestamente prestan los argentinos cuando
reclaman orden.
Por otra parte la teora escinde al pueblo de sus organizaciones a travs de la
nocin de "masa vacante" y de sus esquemas binarios: pueblo-dirigentes, pueblo-agitadores, pueblo-infiltrados, Adems reduce al sujeto social que impugnaba objetivamente al sistema a una de sus expresiones (la que por otra parte
estaba en crisis y en retroceso): los grupos armados. Y los trabajadores?
Se puede afirmar tambin que el documental LA Repblim perdida, difundido
masivamente durante 1983 y 1984, se ajustaba a los lineamientos principales
de esta teora y adems la aplicaba retrospectivamente. De este modo, la historia argentina mostraba al "pueblo" como sujeto pasivo (espectador del drama
nacional) y vctima inocente de la sinrazn y la violencia de grupos minoritarios de signos diversos.
Finalmente la teora de los dos demonios niega que los itinerarios de la
dictadura militar permanezcan inconclusos. La reflexin sobre la dictadura
ha girado muchas veces alrededor del tpico de su posible retorno y de la
necesidad de generar los mecanismos idneos que acoten esa posibilidad: la

4221

i\RIFJ. FII.i\lXlR( l. i\1.F,I!\NDRA GIl!I.lt\NI

Y MIGl'I'1. MAI'Y.r:.O

. apuesta fuerte a la consolidacin del sistema institucional, la prctica a~tiva de la memoria, una sana pedagoga que disponga a las nuevas generacl0nes a la posicin del "nunca ms". De este modo, el problema se reduce a
una cuestin de "educacin cvica". Tal fue la estrategia del radicalismo. El
horror se congelaba y se transformaba en puro pasado. Slo se trataba de
garantizar su irrepetibilidad, ignorando una forma de dominio que slo
difiere de la anterior por sus atributos externos y formales. Existe una realidad siniestra que una sociedad por hipcrita o golpeada tiende a negar: la
dictadura est con nosotros, aunque aparentemente el tiempo transcurrido
la haya convertido en algo lejano y extrao. La principal certeza de la dictadura (el segundo demonio de don Ernesto Sabato) es la supervivencia de sus
efectos. La pregunta en torno a las posibilidades de que regresen los tiempos del horror no tiene sentido. Vivimos en l aunque se nos presente con
otros ropajes: miseria, descomposicin
social, corrupcin, impunidad, destruccin del espacio pblico (sin dejar de reconocer la reedicin en nuevos
contextos de la violencia institucional y policial). Su aliento remite al espanto y es el espanto. La teora de los dos demonios intenta convence~os
de que la garanta del no-retorno al tiempo del "caos" y el "horror" im~li~a
aceptar el predominio de los sectores dominantes y aprender a convrvtr,
resignados y promiscuos, con sus efectos.
.

4. El Estado condicionado y los lmites de la democracia


Alfonsn intent construir un Estado de derecho y fundar una ciudadana basada exclusivamente en los derechos civiles y polticos. En otras palabras, se trat
de una concepcin donde el rgimen poltico, al transitar de la dictadura a la
democracia, garantizara un orden con mayor bienestar para el conjunto de la
sociedad. Fiel a la tradicin radical, apost, con gran ingenuidad poltica y sin
atender a la relacin de fuerzas, a que la "tica de los procedimientos" y el
respeto de la Constitucin y las leyes resolvieran los con~c.to~ estru~turale~
limitaran el poder de las corporaciones y lograran el equilibno social Esta
confianza se expres en uno de los principales slogans de Alfonsn: "Con la
democracia se come, se cura y se educa". Todo se carg a la cuenta de la democracia.
Por su parte, amplios sectores de la sociedad eligieron creer que los fundamentos del Estado de derecho, como la divisin de poderes, las leyes fielmente
aplicadas por jueces "independientes", la amplia vigencia de las libertades personales y polticas, seran garantas suficientes de un capitalismo ms justo. En
contraposicin al terrorismo de Estado que venan de padecer -e incluso algu-

1,1. RF:rORNO

i\

1.,\ DEMOCRACIA

(1983-198?) 1423

nos de avalar o de negar-, hicieron propio el discurso oficial en cuanto a la


antinomia autoritarismo-democracia.
A partir de esta dicotoma, proyectada
retrospectivamente, adhirieron al nuevo orden como reaseguro de no retorno a
las prcticas autoritarias de la dictadura. A la vez, el gobierno aviv la idea de
que la sociedad estaba amenazada por un nuevo golpe de Estado. Ese hecho
actu como mecanismo de disciplinamiento respecto de las decisiones gubernamentales, y el temor limit la libertad y el compromiso de participacin en
movimientos que se propusieran profundos cambios sociales.
As y todo, buena parte de la ciudadana, por lo menos durante un tiempo; se
sinti protagonista de la construccin democrtica, visualiz a los partidos polticos como representantes de sus intereses y confluyeron en ellos afilindose o
acompandolos en propuestas y manifestaciones pblicas.
Por otra parte, se hizo notorio que el nuevo rgimen poltico democrtico
expresaba profundas transformaciones en relacin con sus antecesores, pues
los mtodos de lucha y las formas de la accin popular caractersticos de la
poca anterior a 1976, si bien se mantuvieron durante los 80, haban perdido
'su antigua efectividad. Los inicios de la democracia evidenciaban dursimas
herencias de la dictadura, como la desaparicin de muchsimos de los mejores
militantes populares y la formacin individualista de tantos otros jvenes
que nadan la vida poltica. Por otra parte, el proceso de despolitizacin de
los sectores populares, lejos de detenerse, asumi nuevas formas a partir de
1983. Fueron sometidos a un proceso de "electoralizacin" y de dispersin
que increment su fragmentacin. La democracia, en la concepcin limitada
del radicalismo, se opuso al efectivo ejercicio de la poltica.
De todos modos, lenta e imperceptiblemente, nuevos actores (jvenes y mujeres), nuevos ejes articuladores (derechos humanos, lo cultural-cornunicacional,
lo territorial o lo "barrial") y nuevos mtodos para la lucha y la protesta social
aparecieron en la escena del conflicto y fueron conformando diversos tipos de
movimientos que resistieron la despolitizacin.
El consenso inicial a la gestin alfonsinista, el apoyo masivo a un conjunto de
iniciativas, dieron pie a que algunos polticos e intelectuales cercanos al gobierno hablaran de un "tercer movimiento histrico", una especie de sntesis
superadora de las dos grandes tradiciones populares de la historia argentina, el
radicalismo yrigoyenista y el peronismo.
Perola experiencia de gobierno, muy rpidamente, enfrent al radicalismo con
una realidad que demostraba las limitaciones de esos mecanismos (idealizados) a
la hora de confrontar con intereses muy arraigados y con las conductas especulativas y abiertamente disociativas de los principales actores econmicos y cOIporativos, por lo general poco proclives a hacer concesiones en beneficio del conjunto
y a respetar la institucionalidad. El gobierno radical contribuy activamente con

---..----,
-:-f
4241 ARII~.I'II.AIX)\l().

AI.I\I/\NDRA (;ll'lJ,\NI

Y MI(;l'FJ.MAZZEO

Claudio Katz, "El crculo vicioso de la crsisis mundial y la deuda de Arncrica Latina",
futilidad Econmifa, N" 83-84, cuarto y quinto birncstrc de 1988, pp. 32 Y 55.
Vase Marcclo Luis Acua, AlJonsn -' ti poder tfOIlm;Co,Buenos Aires, Corregidor,

similar, el Ejecutivo abri continuos espacios de "concertacin", negociaciones directas con otras corporaciones empresariales y con sectores de la burocracia sindical, en especial con el Grupo de los 1S, liderado por Armando
Cavalieri y Jorge Triaca.
Qu capacidad tendra el Poder Ejecutivo para conciliar y, llegado el caso,
subordinar a las principales fracciones del capital? Contaba el poder poltico
con poder suficiente para "disciplinar" al capital que durante la dictadura haba
conseguido consolidar su poder econmico? El gobierno radical obr, de algn
modo, respondiendo afirmativamente a estos interrogantes.
Por su parte, la "transicin a la democracia" mostraba sus lmites. El gobierno estaba lejos de construir y legitimar mecanismos polticos por medio de los cuales los representantes electos fueran quienes definieran y decidieran la poltica econmica y social. Y lejos estaba tambin de dinamizar
instituciones estatales que canalizaran proyectos de las mayoras. Por cierto
que no eran muy amplios los sectores de la sociedad (despolitizada) que
demandaban la concrecin de tales prcticas democrticas. Quizs uno de
los mayores triunfos de la dictadura militar fue lograr subvertir en muchos
la idea de "poltica", en el sentido de que los dirigentes proponen y deciden, mientras que los proyectos colectivos quedan relegados, en todo caso,
a decisiones puntuales y poco relevantes. La idea de que "la poltica es de
los polticos" y la concepcin de que el sujeto poltico es el individuo y no
el colectivo social, haba calado hondo, es decir, se haban naturalizado el
posibilismo y el oportunismo.
Una caracterstica central del rgimen de la "transicin a la democracia" fue
la creciente participacin de "operadores polticos". Articuladores de acuerdos ms o menos informales entre el radicalismo y los sectores dominantes,
generaron espacios propicios para la concrecin de negocios polticos y econmicos. Teniendo en cuenta la continuacin del proyecto econmico-social
que se haba iniciado en la dictadura militar, las presiones de los sectores
dominantes hacia el gobierno y la actividad de los operadores, Eduardo
Basualdo ha situado en los aos de Alfonsn los orgenes de un proceso de
cooptacin ideolgica de militantes polticos, sindicales y otros intelectuales
propios del campo popular por parte de la clase dominante, que dio en llamar
"el transformismo argentino". Basualdo consdera que el transformismo responde a una estrategia global de la clase dominante para mantener y expandir
"en democracia" el rgimen de valorizacin financiera que haba logrado implantar a travs de la dictadura!".

1995, p. 44-45.
Vase Eduardo Basualdo, Sis/e,,,a pol/iro -' modelo de oCllmlllocin en lo Argm/ina,
Hcrnal, Universidad Nacional de Quilrncs, 2001, p. 44.

10 Vase Eduardo Basualdo,

el proceso de despolitizacin al presentar esas limitaciones como inherentes a la


poltica. Fue instalando gradualmente la idea de la imposibilidad de la poltica
ms all de sus condiciona~entos,
idea que se consolid en los 90.
La instauracin del rgimen de acumulacin de la valorizacin financiera haba dejado un pesado lastre: la deuda externa. Siendo uno de los mayores
condicionantes del accionar del Estado, generaba situaciones totalmente nuevas, alterando el funcionamiento caracterstico de la economa y la sociedad
argentina de veinte o treinta aos atrs. Las condiciones financieras internacionales haban cambiado desde mediados de los aos 70 y ya no "operaban
en un cuadro general de alza global de la tasa de ganancia en las economas
avanzadas" .
La forma de Estado neo liberal, por su parte, mostraba claramente que la
capacidad de control del aparato estatal sobre la dinmica econmica luego
de la dictadura estaba seriamente disminuida. El aparato de gestin y administracin se haba deteriorado en un grado lo suficientemente alto para
limitar las capacidades del Estado a la hora de trazar y ejecutar la poltica
econmica y disciplinar a los factores de poder. Un Estado desarticulado,
herencia de la dictadura, era un poderoso condicionante para el gobierno
radical ya que resultaba incapaz de imponer polticas a los grandes grupos
econmicos nacionales y transnacionales, al capital financiero y a la burocracia sindical.
Hacia 1984 se constituy la corporacin de empresarios conocida como Capitanes de la Industria, a partir de una convocatoria formal del canciller Dante
Caputo, El gobierno declaraba estar interesado en crear un espacio de "debate
de ideas" con ese sector. Se trataba de representantes de un conjunto de grupos econmicos locales diversificados, consolidados al calor de la gestin de
la dictadura militar", As, el Estado creaba un nivel extra parlamentario de
relacin con el sector empresario, que consista en negociaciones directas llevadas a cabo por un conjunto de funcionarios centrales en la estructura del
partido de gobierno. Los Capitanes de la Industria se fortalecieron como corporacin, adquirieron un lugar central en las decisiones de Estado, tanto en
las referidas a defender y acrecentar las prerrogativas econmicas adquiridas
durante la dictadura, como en decisiones polticas ms abarcativas", De modo
7
8
9

op. dt., p.

46.

426,

\R"".I-1I.AlXIRO,

1I1.I\1:\NDltJ\(;IUI.IAN/ y M/GPI:I.MAZI.EO

En concordancia con las nuevas condiciones imperantes en el capitalismo mundial, el capital financiero pas a ocupar un lugar cada vez ms destacado entre
los actores econmicos de mayor poder relativo, De hecho, fue durante los aos
del gobierno de Ral Alfonsn cuando la voz de los acreedores de la deuda
externa comenz a ser decisiva en el rumbo econmico del pas. Segn el esquema de Basualdo, el conjunto de los representantes polticos perdieron autonoma relativa respecto del poder econmico y, en pocos aos, las medidas polticas fueron un fiel retlejo de los intereses de las distintas fracciones del capital
En poco tiempo, el entusiasmo inicial dio paso al reconocimiento de un hecho: la
dictadura militar haba creado nuevas condiciones estructurales y el radicalismo
no tena la fuerza social necesaria, la intencin ni la capacidad para revertirlas.
En otros campos, el contraste con la dictadura era notorio. La democracia garantiz la libertad de pensamiento, expresin y creacin, y en lneas generales
el gobierno radical se mostr tolerante frente a los conflictos sociales. Las universidades pblicas se normalizaron despus de muchos aos de intervenciones. .
La libertad de prensa se hizo efectiva, al igual que la participacin ciudadana en
algunos mbitos. Esto gener la airada respuesta de los sectores ultramontanos,
que cuestionaron el "libertinaje" sin disimular su aoranza por los tiempos de
la dictadura. La sancin de la Ley de Divorcio Vincular, en 1987, apoyada por
los no catlicos y por muchos catlicos, gener la reaccin de la Iglesia, que
despus de mucho tiempo (desde 1955), recurri a la movilizacin callejera. La
actitud retrgrada de la Iglesia catlica argentina reflejaba de algn modo las
complicidades de la institucin con la dictadura militar. Ese mismo ao, se
sancion la Ley de Patria Potestad Compartida, complementando de este modo,
aunque tardamente, el proceso de modernizacin de las relaciones familiares.
Como contraparte, la Iglesia obtuvo del gobierno y del Estado nacional un
espacio clave en el Congreso Pedaggico y una influencia nada despreciable en
el trazado de las polticas educativas y en la seleccin de los contenidos de la
enseanza. Pero, sin dudas, el juicio a los ex comandantes gener la reaccin
ms cruda de la derecha, que utiliz todos los medios, incluyendo atentados
pblicos, para oponerse.
En sus empresas belicistas de convocatoria nacional, la dictadura militar haba
dejado pendiente la definicin de nuevas estrategias estatales frente al triunfo
britnico en la Guerra de Malvinas y para la resolucin del conflicto con Chile
por la soberana de la zona del Canal de Beagle. En ambos casos -en contraste
con el rgimen militar-, el gobierno de Alfonsll prioriz posturas antibelicistas,
e intensific las vas diplomticas de dilogo. Ante Gran Bretaa intent sin
xito reiniciar negociaciones bilaterales y luego opt por buscar apoyos en foros
multilaterales, como las Naciones Unidas. En el caso del Beagle, la diplomacia
radical decidi aceptar la propuesta formulada por el Vaticano, que haba ac-

I:J. Rm"ORNO

A LA DEMOCRACIA (19K3.19K<J) I 427

tuado de mediador entre ambos paises durante la dictadura, aun cuando el fallo
beneficiaba a Chile. Para avalar su posicin, y para presionar al Parlamento,
convoc a una consulta popular. En 1984, la poblacin particip de un plebiscito y aprob el tratado.

5. Economa y sociedad: la puja sectorial por la


redistribucin del ingreso
Al asumir el radicalismo el gobierno, los problemas econmicos estaban vinculados a la puja redistributiva, la cada de la inversin y la deuda externa. El
contexto mundial no se presentaba favorable: a una crisis de los precios de los
productos agrcolas se sumaba el aumento por parte de Estados Unidos del tipo
de inters que se deba pagar por la deuda. "La crisis financiera internacional
(...) explota en agosto-septiembre de 1982. Esta crisis, originada en la aguda
iliquidez que surge de la poltica monetaria de EUA y en la insolvencia generalizada de los deudores de Amrica Latina, provoca una abrupta interrupcin de
los crditos de la,banca privada mundial"!'.
El ministro de Economa Bernardo Grispun intent un retorno a la matriz
sustitutiva y distribucionista; de hecho, se ha dicho que su programa se inspiraba en la experiencia de Arturo Illia. Segn el ministro y su equipo, los estmulos para el crecimiento econmico deban provenir de la demanda interna y
del poder adquisitivo de las clases populares. Por lo tanto, propici una mejora
salarial, la proteccin arancelaria y un parcial control de precios. Adems, trat
de reactivar la actividad industrial a partir de crditos. Contradictoriamente, la
poltica econmica de Grispun no alter la operatoria de los monopolios que se
vieron claramente beneficiados. Esto hizo que fuera inevitable la explosin
inflacionaria y torn imposible contrarrestar las presiones de los distintos grupos de inters.
Frente a la deuda externa, el gobierno adopt inicialmente una "lnea dura".
Manifest sus intenciones de determinar qu parte de la deuda era ilegtima.
Pero esta disposicin no dur mucho, Al poco tiempo, el pago de la deuda se
convirti en uno de los principales objetivos del gobierno.
Los intereses de la deuda externa se devoraban literalmente los excedentes de la
balanza comercial, todos los recursos obtenidos a partir del supervit del comercio exterior. La transferencia de recursos tanto a los acreedores como a los

11 Anbal Mayo: "El Plan SourrouiUe", &olidod E"ollmico, N 63, segundo bimcstrc de
1985, p. 6.

4281 ARII;.I'II.i\I)OR().\I.I~Ii\NDR\GIUI.lANIYMIGl'EI.MAZZI;O

El. RETORNO A LA DEMOCRACIA (19113-19119) 1429

grupos econmicos y los conglomerados externos atentaba contra la inversin,


10 que imposibilitaba el crecimiento del producto y el descenso de los precios.
Vale subrayar, siguiendo aBasualdo, que las transferencias de recursos a estos
grupos econmicos locales y conglomerados externos, muchas veces excedan a
las transferencias hacia los acreedores". En efecto, fue este esquema de prioridades del gobierno el que, ms adelante, condujo a los acreedores externos a
impugnar el accionar del gobierno radical, desencadenando la corrida cambiaria,
cuyo desenlace fue la hiperinflacin.
Para atender a las urgentes necesidades de los sectores ms postergados, el gobierno impuls el Plan Alimentario Nacional (PAN), que distribua cajas de
alimentos. De hecho, siguiendo los lineamientos del Banco Mundial, comenzaba a aplicarse un esquema de polticas asistencialistas que, lejos de discutir la
redistribucin de la riqueza, simplemente gestionaban la pobreza alimentando
a los carenciados. De este modo, pas a estar fuera de la discusin la distribucin de los ingresos. Las cajas del PAN preanunciaron la suerte que sobrevino a
los sectores que no consiguieron insertarse en la sociedad salarial. El problema
de la pobreza fue crecientemente abordado como un problema de los pobres.
Por otra parte, un conjunto de sectores polticos visualizaban las "posibilidades
electorales" de la miseria. El asistencialismo, un eficaz factor de despolitizacin
de las clases populares y de reproduccin de la pobreza y de las lites polticas,
se extendi y fue delineando una "patria asistencialista".
El intento de Grispun no funcion y, ante la presin de los acreedores externos y
un rebrote inflacionario, renunci en febrero de 1985. La capacidad impugnadora
de los acreedores comenzaba a mostrar su fuerza. De hecho, las relaciones con el
FMI durante la gestin de Grinspun haban sido muy conflictivas.
Ms all de las intenciones keynesianas, el poder econmico presionaba a favor
de la continuidad de los procesos iniciados con la dictadura: la concentracin y
diversificacin econmicas. El gobierno radical no alter en 10 sustancial el
mecanismo de subsidios ha~ los sectores ms concentrados de la industria ni
las polticas de promocin industrial, es decir, no afect a los sectores que se
haban consolidado y expandido durante la dictadura y que no se caracterizaban precisamente por propiciar algn proyecto de desarrollo nacional.
Grispun fue reemplazado por Juan Vital Sourrouille, un economista con un
perfil ms acadmico que poltico, con orientacin af111a la Comisin Econmica para Amrica Latina (CEPAL). El nuevo ministro implement un plan
econmico que reverta las propuestas iniciales. El denominado Plan Austral,

nombre de la nueva moneda que reemplazaba al peso, tena como objetivo prioritario bajar la inflacin rpidamente. Se redujo el dficit fiscal y se aumentaron los impuestos a las exportaciones. Se fren la emisin monetaria y se congelaron precios, tarifas pblicas y salarios. Se devalu un 15 por ciento y se congel el tipo de cambio.
A diferencia del perfil distributivo de la gestin Grispun, el nuevo plan econmico favoreca el aumento de las exportaciones agropecuarias y la reestructuracin industrial (de las ramas ms concentradas y vinculadas al mercado externo) a partir de la apertura de la economa. Se intent mantener un tipo de
cambio alto para favorecer las exportaciones y alejar el viejo fantasma de la
escasez de divisas (tpico rasgo del stop and go).
Adems se impuls la reestructuracin
del sector pblico mediante
privatizaciones de algunas empresas pblicas que venan operando como mecanismo de transferencia de subsidios a las empresas ms concentradas, contratistas o clientes del Estado. De este modo, siguieron delinendose los rasgos de la
forma del Estado neoliberal y, cada vez ms, sta pas a atender las necesidades'
de los sectores dominantes. Si durante la dictadura haban sido beneficiados los
grupos econmicos como contratistas del Estado, ahora se planteaba que las
empresas pblicas pasaran directamente a manos privadas. Durante el gobierno
radical, el esquema de privatizaciones no cont con el apoyo necesario en el
Congreso, fundamentalmente debido a la oposicin del peronismo, Pocos aos
despus, hiperinflacin mediante, el gobierno de Menem sera el encargado de
articular los intereses de los sectores dominantes, efectuando las privatizaciones
en los aos 90.
El impacto inicial del Plan Austral fue positivo, la inflacin cay de manera
pronunciada. Esto le permiti al radicalismo ganar las elecciones legislativas de
1985. Pero el fenmeno inflacionario retorn; los precios aumentaron y los salarios siguieron' deteriorndose, Las modificacio'nes parciales del plan no consiguieron detener el proceso inflacionario. Como la productividad de la industria aumentaba, mientras que el costo de la fuerza de trabajo disminua, dificilmente
puede sostenerse que los salarios fueron responsables del aumento de precios. Por
el contrario, las prcticas monoplicas (determinantes de los precios) de las grandes empresas operaron sistemticamente impulsando el alza. Dos aos ms tarde
el plan era insostenible. En las elecciones de 1987, que ponan en juego varias
gobernaciones y que renovaban la Cmara de Diputados, el radicalismo fue derrotado y el peronismo sali fortalecido".

12 V asc Eduardo Basualdo: AceITO de lo notflrolezo de lo desda externo y lo definicin de


fino estrategia poltko, Buenos Aires, Universidad Nacional de Quilmes-Flacso-Pgina/
12, 1999.

13 De hecho, el oficialisrno perdi en todos los distritos, salvo Crdoba, Ro Negro y la'
Capital Federal.

430 I ARIFJ.FILAIX)RO.AI.FJANDRA GIUI.IANI y MIGUEL MA/./.F1)

La inflacin pas a funcionar como el termmetro de la economa. En un marco de


puja distributiva, la marcha de los precios reflejaba las disputas tanto entre las
distintas fracciones del capital, como entre el conjunto del capital y el trabajo. Sin
embargo, es preciso apuntar que el perjuicio del aumento de precios es marcadamente
asimtrico entre clases sociales. Mientras que las empresas miden el volumen de sus
ganancias segn la marcha de los precios, los asalariados -en particular los de menores ingresos- miden si alcanzan a cubrir la canasta bsica de alimentos. Por aadidura, en esta etapa los alimentos bsicos incrementaban sus precios en proporciones
mayores al promedio inflacionario.
En agosto de 1988, una vez agotado el Plan Austral, el gobierno lanz el Plan
Primavera. Su principal objetivo era "ganar tiempo" para arribar a las elecciones
presidenciales de 1989 con la inflacin controlada, por eso el plan se bas en una
concertacin de precios con los sectores ms concentrados de la industria. Ahora
bien, su funcionamiento exigia garantizar un flujo constante de divisas en el mercado local para mantener el valor del dlar bajo. El plan no se diferenciaba en lo
sustancial de los anteriores. Se trat de una nueva versin de los programas de
ajuste ensayados previamente: negociar con los organismos de crdito, ampliar el
supervit de la balanza comercial, aplicar polticas de ingresos recesivas que afectaban el consumo intemo, etc, Lo distintivo fue, en todo caso, el nfasis puesto en
las "reformas estructurales", particularmente del sector pblico (reducir su participacin en beneficio del capital monoplico), en la flexibilizacin de los regmenes legales con el objetivo de anular las restricciones al capital extranjero, en la
aplicacin de regmenes de "capitalizacin de la deuda", etc,
En lneas generales, el plan comenzaba a mostrar crecientemente las apetencias
de largo de plazo del capital financiero. En trminos de Leonardo Blejer: "El
equipo econmico parece dispuesto a continuar el programa de reformas estructurales en el sistema financiero y el comercio exterior. Todas las medidas
. apuntan a consolidar el proceso de concentracin y centralizacin de la economa, profundizando la insercin dependiente de nuestro pas en una economa
crecientemente transnacionalizada" 14.
Por otro lado, se vea cmo el gobierno tena cada vez menos apoyo por parte de
las fracciones del capital excluidas de las prioridades del plan. En efecto, no cont
con el aval de las principales entidades agropecuarias; la poderosa Sociedad Rural
Argentina (SRA) se declar en "estado de alerta". El principal punto de discordia
era el tipo de cambio. La SRA y otras entidades agropecuarias exigan un tipo de
cambio nico. La tensin tuvo su pico durante la Exposicin Rural en agosto de
1988, cuando el presidente Alfonsn y otros representantes del gobierno fueron
14 Lconardo Blejcr. "El Plan Primavera". &o/idod EronI?Ico.
N 83-84, cuarto y quinto
bimestre de 1988. p. 32

El. RI;rORNO A I.A DEMOCRACIA (1'Jl13.19!19) I 431

abucheados por sectores de la concurrencia


agro pecuarias.

que respondan

a las entidades

Muchos factores atentaron contra el plan; los que daban cuenta de la creciente
crisis que se vena gestando hacia dentro del gobierno, al interior de los sectores dominantes, as como entre dominantes y dominados. Las crisis de hegemona de las etapas anteriores volvan a reflejarse en la palestra poltica argentina.
Los cuadros tcnicos que representaban intereses de las distintas fracciones del
capital operaban abiertamente en funcin de cada uno de los grupos. Entre este
tipo de acciones, las gestiones poco "patriticas" de Domingo Felipe Cavallo
resultaron premonitorias de lo que sea la dcada del 90, pues haba recomendadoal Fondo Monterario Internacional (FMI) y al Banco Mundial que
limitaran sus crditos al gobierno argentino.
La relacin con estos organismos multilaterales de crdito se torn cada vez ms
conflictiva durante el ltimo ao y medio del gobierno radical El ingreso de
Nicholas Brady como secretario del Tesoro norteamericano de la gestin entrante
de George Herbert Bush, sealaba un cambio en la poltica, aumentando las
exigencias hacia los pases deudores por parte de estos organismos. Hacia fines de
1988, bajo el Plan Brady, el rol del FMI en los planes econmicos de los gobiernos latinoamericanos fue ganando importancia al operar como supervisor ipso
jacto de las polticas llevadas adelante por estos gobiernos. Las renegociaciones de
la deuda externa argentina slo se realizaban si el gobierno haca los cambios
exigidos por esta institucin que, en ltima instancia, obra en consonancia con
los intereses de Estados Unidos", El Consenso de Washington, en los hechos,
cristaliz durante la dcada de los 90 los lineamientos polticos que Estados Unidos propuso para Amrica Latina: privatizacin de empresas pblicas, leyes de
flexibilizacin -precarizacin- laboral, liberalizacin del sistema financiero y
apertura de la economa, entre otras medidas que fueron supervisadas por el FMI.
En este contexto, a partir de mayo de 1988, el gobierno entr de hecho en
cesacin de pagos con los organismos multilaterales de crdito y se radicaliz la
conflictividad entre las distintas fracciones del capital pues, tal como seala
Basualdo", paradjicamente, el gobierno vena desatendiendo los pedidos de

15 Si bien el FMI se presenta como una entidad multilatcral, en los hechos. los votos que
listados Unidos tiene dentro de la misma hacen que ninguna decisin pueda tomarse sin
el consenso norteamericano. 1~ngeneral. los votos de los pases deudores son claramente
minoritarios en la asamblea del FM) Yla mayora se compone de pases desarrollados. De
esta manera. la institucin condensa los intereses de los pases dominantes en el escenario
internacional.
16 Eduardo Basualdo, Acerco de lo nolllrolezo de la delldo externo J lo definicin de lino
estrategia poltico. ~p. cit.

4321 AI\IEl.FII.J\IXJRO.AU'JANDRAGIUUANI

y MIGUlLMAZZI.'O

los acreedores externos y convalidando la acumulacin del capital concentrado


interno.
En el transcurso de la primera quincena de febrero de 1989 el dlar trep de 17
a 26 australes, y tambin subieron las tasas de inters. Los bancos nacionales y
extranjeros -acreedores del Estado- fueron los responsables de la corrida del
dlar. Al mes siguiente, el Banco Mundial suspendi la entrega de parte de un
crdito otorgado con anterioridad y se radicaliz el enfrentamiento entre los
acreedores externos y el gobierno.
La devaluacin desat el aumento de precios y la economa, en un marco
estrncturalmente inflacionario, sigui ms que proporcionalmente el aumento
del dlar. El pas ingres en la lperinflacin. Los aumentos de precios, desquiciados y constantes, hicieron inviable el sosteninento de la situacin. La
hiperinflacin radicaliz la sensacin de insostenibilidad del gobierno y la necesidad de cambios en las medidas de poltica econmica, La disputa por la
redistribucin del ingreso entre los grupos econmicos ms poderosos pas a
dominar el escenario econmico y poltico.
Los cambios que sobrevendran a la "lper" slo podan llevarse adelante en la
medida en que tanto los grupos econmicos locales como el capital extranjero y
los acreedores externos acordaran su contenido. El resto de la poblacin, ante la
huella de pnico que fue marcando la hper, legitimara este acuerdo entre los
actores de mayor poder econmico.
Entretanto, el ministro Sourrouille renunci y fue reemplazado por un dirigente poltico, Juan Carlos Pugliese. Su gestin estuvo signada por la impotencia
frente a la voracidad de las distintas fracciones del capital en puja.

6. La crisis del gobierno radical, un final anticipado


Cuando e! radicalismo asumi e! gobierno y contribuy a la restauracin del
rgimen democrtico en diciembre de 1983, no era plenamente consciente de
los condicionamientos de la transicin.
La puja entre el capital y el trabajo y la lucha intersectorial de grupos econmicos por la apropiacin de los ingresos en un contexto de recursos escasos, inflacin descontrolada, exportacin de divisas y fuga de capitales -a lo que debemos sumar las limitaciones de la estructura social y estatal-, hicieron que e!
gobierno radical, despus de un inicio relativamente auspicioso, abjurara de sus
mejores intenciones y asumiera el nico objetivo de adnnistrar la crisis poltica y econmica del sistema.
La poltica econmica de! gobierno favoreci e! reemplazo de la acumulacin
por los subsidios. A travs de las empresas pblicas, se transfirieron subsidios a

El. RETORNO A LA DI'.MOCR\UA (19H:l-19H9)1 433

los sectores ms concentrados de la industria. De este modo, el Estado asumi


el costo de la acumulacin de capital de tales grupos.
En este sentido, la experiencia se inscribe en la lgica del perodo iniciado en
1976. Tambin por esto mismo, y no por simple cronologa, puede considerarse como antesala de las polticas implementadas en los 90. De hecho, durante el
gobierno de Alfonsn se impuls la "reforma del Estado", es decir, las
privatizaciones (que avanzaron en su versin "perifrica"). La hiperinflacin,
por su parte, se perfil como otro momento del disciplinamiento social que
vena a complementar el del terrorismo estatal.
El gobierno de Ral Alfonsn no hizo ms que profundizar la debilidad estataL
El resultado final fue una crisis econmica que culmin en un proceso
hiperinflacionario, paradjicamente presentada y asumida por buena parte de
la poblacin (los medios jugaron un rol clave en este aspecto) como consecuencia de una excesiva presencia del Estado en la economa y en la sociedad. Esta
completa reversin del sentido comn imperante hasta los aos 70, marc, en
el terreno de la hegemona, el triunfo estratgico de los sectores ms concentrados del gran capital.
Por otra parte, durante esos aos, e! sindicalismo se constituy como uno de los
sectores opositores ms importantes del gobierno radical. A poco de asumir, el
gobierno envi al Congreso un proyecto de ley de Reforma Sindical. La leyera
contradictoria: por un lado, buscaba minar e! poder de la burocracia sindical,
modificando los estatutos gremiales, dando mayor participacin a las bases y a
la minoras, pero, al mismo tiempo, procuraba erosionar el poder poltico de
los sindicatos. A pesar de las diferencias dentro del sindicalismo y del peronismo
(despus de la derrota del 83, se plante una disputa por el control del
justicialismo entre "ortodoxos" y "renovadores"), hubo un alto grado de cohesin en torno al cuestionarniento de la ley, la que por un voto no fue aprobada
en e! Senado. Este intento frustrado debilit al gobierno, y e! sindicalismo, en
cambio, sali fortalecido. La Confederacin General del Trabajo (CG1) conform una conduccin unificada. El lder del grefio cervecero, Sal Ubaldini, se
convirti en secretario general a fines de 1986.
. El sindicalismo remont una situacin de fraccionamiento y desprestigio y comenz a recuperar cierta credibilidad en las bases peronistas. Se convirti as en
uno de los principales sectores opositores al gobierno radical, en particular a su
poltica econmica, realizando en total 13 paros generales. Por otra parte, despus del inicial intento disciplinador, e! gobierno radical impuls leyes que
beneficiaban abiertamente a la burocracia sindical, fundamentalmente la ley de
Asociaciones Profesionales (que estableca la reeleccin, el sindicato nico por
actividad, etc.).
Despus de la derrota en las elecciones de 1983, el peronismo se dividi, como

4341 AR"~.HIJ\IX mo. A1.I',I\NDRAGIUI.J\NIY MIGUIJ.M'\ZZI'O


EI.III:rOIlNO A LA DEMOCRACIA(19K~.19K9)
1 435

sealramos, entre "ortodoxos" y "renovadores". A partir de las elecciones de


1987, los segundos se consolidaron en la estructura partidaria. En las elecciones internas de 1988, se enfrentaron, para dirimir la candidatura presidencial,
Antonio Cafiero y Carlos Sal Menem. Si bien ambos tenan orgenes "renovadores", e! grueso de la estructura partidaria responda al primero. Por eso, todos los grupos "marginales" de! peronismo, tanto los sectores "ortodoxos" (la
derecha poltica y sindical) como los sectores residualesde la izquierda peronista
(Montoneros, concretamente) se encolumnaron detrs de la candidatura de
Menem. Su esttica de caudillo federal, ana crnica pero eficaz, su indiscutible
carisma y un discurso que pona e! nfasis en la defensa de la soberana nacional
y en las polticas redistributivas, ms e! hecho de que su rival, Antonio Cafiero,
apareca como una versin muy cercana al alfonsinismo, le sirvieron para ganar
las elecciones internas.
En las elecciones presidenciales del 14 de mayo de 1989, se impuso la frmula
justicialista que postulaba a Carlos Menem y a Eduardo Duhalde como presidente y vice respectivamente. stos deban asumir en diciembre, pero la debilidad de! gobierno radical y la posicin del gobierno electo, profundiz la crisis. La deriva econmica, los saqueos de los almacenes y supermercados por
masas de hambreados, forzaron al gobierno a entregar el mando por anticipado.
El 8 de julio, Menem asumi la presidencia en un contexto de grave recesin,
alta inflacin, exacerbada puja redistbutiva y crisis social e institucional.

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