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Diplme national de master

Mmoire de master 2 / juin 2014

Domaine - sciences humaines et sociales


Mention - sciences de linformation et des bibliothques
Spcialit - cultures de lcrit et de limage

Quand les Visitandines prennent la


plume...
crit et critures au sein de la Visitation
sous lAncien Rgime : parcours travers
les sources lyonnaises

Juliette Pinon

Sous la direction de Fabienne Henryot et Philippe Martin


Charge denseignement lEnssib
Professeur des universits en histoire moderne Universit Lyon 2

PINON Juliette | Master 2 | Mmoire de recherche | juin 2014


Droits dauteur rservs.

-1-

Remerciements
Je remercie chaleureusement Fabienne Henryot et Philippe Martin, mes
fidles mentors.
Je remercie Pierre Crpel, qui ma accueillie la bibliothque de lAcadmie
de Lyon.
Merci enfin mes relecteurs.

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Rsum :
Le croisement des sources lyonnaises de la Visitation permet dapprcier la place
de lcrit dans cet univers monastique. Instrument de gestion et vecteur de la
norme, lcrit sert dabord lorganisation quotidienne des communauts. Outil
essentiel de communication, il occupe ensuite une place privilgie dans la
transmission des nouvelles et des biographies des dfuntes. Lcrit est galement
mis au service de la mmoire et de lhistoire de lordre. Enfin, les monastres sont
les rceptacles de pratiques individuelles ou collectives dcriture, visant la
perfection spirituelle des religieuses.
Descripteurs :
Visitation Ancien Rgime Pratiques dcriture

Abstract :
Combining Lyons sources about the Visitation makes it possible to assess the
place of writing within this monastic universe. As a management instrument and as
a vector of rules, writing serves the daily organization of the communities. As an
essential communication tool, it occupies a privileged place in the transmission of
the news and of the deads biographies. Writing is also put at the service of
memory and history. Finally, monasteries are the receptacles of individual or
collective writing practices, which aim for nuns ascent to spiritual perfection.
Keywords :
Visitation Ancien Regime Writing practices

Droits dauteurs
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Francisco, California 94105, USA.
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Sommaire
INTRODUCTION..........................................................................................................6
DMARCHE MTHODOLOGIQUE......................................................................10
LCRIT POUR ORGANISER LA VIE DES COMMUNAUTS.....................14
Lcrit au quotidien................................................................................................14
Escrire [et archiver] les affaires du monastre ...........................................14
De la norme la pratique....................................................................................22
Lcrit pour fixer les rgles : les entreprises de publication...........................26
Les Rgles et Constitutions...................................................................................26
Le Coutumier et le Directoire..............................................................................28
Les Rponses de Jeanne de Chantal....................................................................33
Autres livres lusage des surs.........................................................................34
De lconomie du livre : cadre juridique et cots..............................................35
LCRIT POUR COMMUNIQUER........................................................................39
La correspondance en milieu visitandin.............................................................39
Le clotre et la lettre.............................................................................................39
La correspondance des suprieures....................................................................43
La correspondance prive....................................................................................47
Typologie des abrgs de la vie et des vertus.....................................................50
Les abrgs dans le livre du couvent : un document interne au monastre....50
Les abrgs envoys avec les lettres circulaires................................................50
Les abrgs dans des ouvrages mmoriels.........................................................50
Les autres formes dabrgs, destination dun public plus largi................51
Lettres circulaires et abrgs : de la production la rception.....................53
La rdaction...........................................................................................................53
Limpression et lenvoi.........................................................................................59
La rception et larchivage..................................................................................64
LCRIT POUR FAIRE UVRE DE MMOIRE ET DHISTOIRE..............67
Publier les crits salsiens.....................................................................................67
Lentreprise de publication des ptres..............................................................68
Lentreprise de publication des Entretiens.........................................................70
La publication et la promotion douvrages sur Franois de Sales..................76
crire lhistoire de lordre....................................................................................80
Les vies des premires surs...............................................................................80
Lhistoire des diffrentes maisons de lordre.....................................................81
Une dmarche plus historique : lAbb Vachet et le Pre Mnestrier.............85
LCRIT POUR SACCOMPLIR SPIRITUELLEMENT..................................89
Lcriture intime travers les abrgs de la vie et des vertus........................89
Novices et jeunes professes prennent la plume..................................................89
crire ses rsolutions............................................................................................90
crire la demande dun prescripteur...............................................................93
Des initiatives personnelles..................................................................................95
Prendre une dernire fois la plume et brler ses papiers.................................96
Des initiatives individuelles vocation communautaire................................100
Les crits vise utilitaire.................................................................................100
Les crits vise rcrative...............................................................................101
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Lire, crire, rcrire : la production de manuscrits.................................104


Quatre exemples dentreprises collectives.......................................................104
Deux exemples dentreprises individuelles.......................................................108
CONCLUSION...........................................................................................................113
SOURCES...................................................................................................................117
BIBLIOGRAPHIE.....................................................................................................124
TABLE DES ENCADRS ET ILLUSTRATIONS..............................................129
TABLE DES MATIRES........................................................................................130

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Introduction

INTRODUCTION
[...] estant entr au Nouvitiat, il y trouva sur une table du papier et une Ecri toire [...], il prit la plume et ncrivit autre chose sur le milieu de la feuille
que ce mot Humilit [] ; lon garde dans le monastre ce beau mot crit
de la main du fondateur, comme un souvenir immortel que cest sur ce fonde ment solide de lhumilit quil a estably son Institut 1.
Cette anecdote, rapporte par le Pre Mnestrier dans son histoire de la
fondation du monastre lyonnais de Bellecour, nous donne voir tant la dimension
matrielle de lcriture - travers le papier, lcritoire, la plume, le trac des lettres
sur la feuille - que sa dimension symbolique : lcrit autographe du fondateur de la
Visitation prend valeur de relique et vient servir la mmoire de lordre.
Depuis le Moyen ge, lunivers monastique est lespace par excellence de
production et de rception de lcrit 2. Omniprsent dans les monastres, lcrit sy
trouve investi dune pluralit dusages. La vie en religion est dabord rgie par un
rgime de droit crit trs codifi qui sert transmettre lautorit dans toutes les
maisons. Les monastres sont ensuite des lieux dintense production crite (lettres,
biographies, annales, chroniques...). La question de lcriture tant troitement lie
celle de la lecture, les historiens ont souvent trait ces deux aspects
conjointement, en particulier dans le colloque sur les religieux et leurs livres
lpoque moderne 3. Dans les annes 2000, les chercheurs ont investi de nouveaux
champs, celui de la correspondance en milieu monastique 4 et celui de
linvestigation mmorielle 5. En 2004, Marie-lisabeth Henneau dressait un bilan
historiographique sur la femme et le clotre lpoque moderne dans lequel
elle revenait sur la place rserve aux femmes au sein de cette production
scientifique :
Dans le domaine des lettres et des arts, les religieuses ont longtemps fait fi gure de parentes pauvres face limmense production de leurs homologues
masculins. [] Si les rgles exigent de la choriste quelle sache lire avant la
profession, afin de clbrer loffice avec toute la dcence requise, il nest
pas exig quelle sache crire. Et pourtant, le couvent est souvent le thtre
dune abondante production crite, certes dingale qualit mais dun intrt
indiscutable pour rejoindre ces femmes au plus prs 6.

1
Ms 1426, Histoire de la fondation du monastre de la Visitation Sainte-Marie de Lyon, dit de Bellecourt,
second de lInstitut, XVII e sicle.
2
Fabienne HENRYOT, Croire, savoir, se souvenir : Typologie des gestes de lcrit dans lunivers rgulier
lpoque moderne , dans Lire Demain : Des manuscrits anciens l're digitale. Reading Tomorrow : From Ancient
Manuscripts to the Digital Area, actes du colloque international de Lausanne, 23-25 aot 2011, Suisse, 2011.
3
Bernard DOMPNIER, Marie-Hlne FROESCHL-CHOPARD (dir.), Les religieux et leurs livres l'poque
moderne, Clermont-Ferrand, Presses Universitaires Blaise-Pascal, Histoires croises, 2000.
4
Daniel-Odon HUREL (dir.), rudition et commerce pistolaire : Jean Mabillon et la tradition monastique,
Paris, Vrin, 2003.
5
Nicole BOUTER (dir.), crire son histoire : les communauts rgulires face leur pass, Saint-tienne,
Publications de lUniversit de Saint-tienne, 2005.
Philippe MARTIN, Fabienne HENRYOT (dir.), Dom Augustin Calmet : Un itinraire intellectuel, Paris, ditions
Riveneuve, Actes acadmiques, 2008.
6
Marie-lisabeth HENNEAU, La femme et le clotre lpoque moderne : bilan historiographique et
perspectives de recherches , dans Guyonne LEDUC (dir.), Nouvelles sources et nouvelles mthodologies de recherche
dans les tudes sur les femmes, Paris, LHarmattan, 2004, p.68-70.

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Marie-lisabeth Henneau 7 et Rene Bons 8, sont parmi les quelques auteurs


stre lancs sur cette nouvelle voie. Citons aussi le travail de Linda Timmermans,
portant sur laccs des femmes la culture sous lAncien Rgime 9, qui fait une
place la vie intellectuelle des femmes en religion. Rcemment, Agns Cousson a
quant elle publi une tude littraire et historique sur lcriture de soi, partir
des lettres et rcits autobiographiques des religieuses de Port-Royal 10. Concernant
la Visitation, les deux grands colloques de 1999 et 2010 ont donn lieu quelques
travaux sur les sources crites de la congrgation : Marie-lisabeth Henneau a
dress une typologie sommaire des documents produits des fins
mmorielles 11 , Bernard Dompnier 12 et Bernadette Truchet 13 ont tudi les lettres
circulaires de lordre, Isabelle Brian sest penche sur la correspondance de Jeanne
de Chantal 14. Ce dernier thme a galement intress, dun point de vue plus
littraire, le chercheur Thomas M. Carr 15. Enfin, dans un ouvrage collectif sur les
ephemera, Jean-Marc Lejuste tudiait la nature des abrgs de la vie et des
vertus 16.
En nous proposant dexplorer le monde de lcrit dans les monastres
visitandins, nous avons souhait dune part nous inscrire dans la continuit des
travaux sur les pratiques dcriture en milieu monastique et dautre part prolonger
les tudes sur la Visitation, en tentant dembrasser la vision la plus large possible.
Nous avons ainsi t attentive lensemble des manifestations crites au
monastre, nous plaant dans les perspectives dessines par Armando Petrucci et
par Jacques Goody. Nous empruntons lhistorien italien la notion de culture
graphique 17 , qui dsigne en un temps et un espace donn, lensemble des
productions et des pratiques dcriture. La priode que nous avons retenue court de
la cration de lordre, en 1610, jusqu la fin de lAncien Rgime ; lespace est
celui des monastres de la Visitation alors en place, avec Lyon comme
observatoire privilgi. Nous nous rfrons ensuite la notion de literacy ,
dveloppe par lanthropologue britannique Jack Goody et reprise par Jean-Marie
Privat, professeur de littrature et danthropologie de la culture :
Marie-lisabeth HENNEAU, Un livre sous les yeux, une plume la main : De lusage de la lecture et de
lcriture dans les couvents de femmes (XVII e -XVIII e sicles) , dans Isabelle BROUARD-ARENDS (dir.), Lectrices
dAncien Rgime, Rennes, Presses Universitaires de Rennes, 2003, p.69-80.
8
Rene BONS, Lire et crire chez les religieuses de l'Ouest aux XV II e et XVIII e sicles , dans Bernard
DOMPNIER, Marie-Hlne FROESCHL-CHOPARD (dir.), Les religieux et leurs livres l'poque moderne, op.cit.,
p.255-275.
9
Linda TIMMERMANS, Laccs des femmes la culture sous lAncien Rgime, Paris, Champion, Champion
Classiques, 2005.
10
Agns COUSSON, Lcriture de soi : Lettres et rcits autobiographiques des religieuses de Port Royal , Paris,
Honor Champion, 2012.
11
Marie-lisabeth HENNEAU, La Visitation au fil du temps : regard critique sur un processus dcriture dune
histoire (XVIII e -XIX e sicles) , dans Bernard BARBICHE, Marie-lisabeth HENNEAU, Paola VISMARA, [], (dir.),
L'ordre de la Visitation, 1610-2010, Annecy, Archives dpartementales de Haute-Savoie, Milan, Silvana Editoriale,
2012, p.27-42.
12
Bernard DOMPNIER, La cordiale communication de nos petites nouvelles : les lettres circulaires, pratique
dunion des monastres , dans Bernard DOMPNIER, Dominique JULIA, (dir.), Visitation et Visitandines aux XVII e et
XVIII e sicles, Saint-tienne, Publications de lUniversit de Saint-tienne, 2001, p.277-300.
13
Bernadette TRUCHET, Les circulaires, un miroir de la vie visitandine : l'exemple de Montluel (18201990) , dans Bernard BARBICHE, Marie-lisabeth HENNEAU, Paola VISMARA, [...] , (dir.), L'ordre de la Visitation,
1610-2010, op.cit., p.65-76.
14
Isabelle BRIAN, La Lettre et lesprit : Jeanne de Chantal, directrice spirituelle , dans Bernard DOMPNIER,
Dominique JULIA, (dir.), Visitation et Visitandines aux XVII e et XVIII e sicles, op.cit., p.53-68.
15
Thomas M. CARR, Les ptres spirituelles de Jeanne de Chantal et le commerce pistolaire conventuel : un
secrtaire spirituel au fminin , dans uvres et critiques, vol.35, 2010, p.9-20.
16
Jean-Marc LEJUSTE, Ephemera et vies exemplaires de Visitandines , dans MARTIN (Philippe) (dir.),
Ephemera catholiques : l'imprim au service de la religion (XVI e -XXI e sicles), Paris, Beauchesne, Bibliothque
Beauchesne, 2012, p.207-239.
17
Armando PETRUCCI, Jeux de lettres : Formes et usages de linscription en Italie (XI e -XX e sicles), Paris,
ditions de lcole des Hautes tudes en Sciences Sociales,1993.
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Introduction

On peut dfinir la littratie [] comme lensemble des praxis et des reprsentations lies lcrit, depuis les conditions matrielles de sa ralisation ef fective (supports et outils techniques dinscription) jusquaux objets intellec tuels de sa production et aux habilets cognitives et culturelles de sa rcep tion, sans oublier les agents et institutions de sa conservation et de sa trans mission 18.
Nous sommes donc partie la rencontre dindividus, de gestes et de
pratiques, nous attachant reprer les formes de production, dencadrement, de
diffusion et de conservation de lcriture au monastre. Les interrogations taient
de fait multiples, portant la fois sur les comptences, le rle des productrices
dcritures , les pouvoirs de lcrit...
En pralable cette enqute, il nous faut revenir sur la notion
dalphabtisation. Rappelons que tout le monde ne sait pas lire et/ou crire au
monastre. Alors que la charte du noviciat, dicte en 1608 par Urbain VIII, pose
comme pralable lentre au noviciat la matrise de la lecture et de lcriture, on
ne trouve pas de rgle gnrale quivalente en milieu fminin. Le Directoire de la
Visitation stipule que les surs prtendant au rang de choriste doivent savoir lire.
Pour toutes, lapprentissage de lcriture se fait - ou se parfait - au noviciat. Le
Directoire avise la Matresse des Novices qu elle leur apprendra aussi par ellemesme, ou par son Assistante, escrire, bien ortografier, chiffrer, jetter, coudre,
filer, et tels autres exercices convenables leur condition 19. La Petite coutume
dAnnecy prcise :
Celles qui ne savent pas crire, on leur apprend la premire anne de leur
Noviciat, employant cela demi-heure, ou trois quarts dheure par jour, la seconde anne toutes les Ftes. La Directrice leur fait crire des lettres suppo ses quelquun, leur en faisant par aprs voir les dfauts. Et si elles se
rendent ngligentes, ou quelle voye en elles de la paresse desprit, tant
bien crire, qu ortographier et dicter, elle les mortifiera, et leur donnera des
pnitences, si elles ne samendent 20.
Il existe des diffrences importantes de comptences selon les surs, qui
sexpliquent la fois par les origines sociales des prtendantes et par lducation
que chacune a reue dans le sicle 21. Rappelons que la majorit des visitandines est
issue de llite sociale 22. Ces jeunes filles de bonne famille ont souvent reu une
ducation plus pousse que le reste de la population, dans laquelle lillettrisme est
encore important 23. Certaines ont mme bnfici dune formation clectique. En
Cette dfinition est issue de la prface de Jean-Marie PRIVAT louvrage de Jack GOODY, Pouvoirs et
savoirs de lcrit, trad. Claire MANIEZ, Paris, La Dispute, 2007, p.10, note 2.
19
Article VI, Directoire de la Maistresse pour linstruction des Novices, dans Coustumier et Directoire pour les
Surs Religieuses de la Visitation Saincte Marie, Paris, Sbastien Hur,1637, p.30.
20
Carte o sont marques quelques petites cotumes et menues observances de Surs du Noviciat , dans Petite
coutume de ce monastre de la Visitation Sainte Marie d'Annessy, Paris, Claude Herissant, 1748, p.150.
21
Livres et lectures des Visitandines Lyon sous lAncien Rgime, p.105-108.
22
Roger DEVOS a montr que le recrutement des monastres de la Visitation sexerait essentiellement dans les
milieux de la noblesse et de la bourgeoisie. Roger DEVOS, Vie religieuse fminine et socit : l'origine sociale des
visitandines d'Annecy aux XVII e et XVIII e sicles, Annecy, Acadmie salsienne, 1973.
23
Les travaux de lhistorien Daniel ROCHE ont mis en vidence lingale rpartition de la capacit lire et
crire dans la France du XVIII e sicle, la fois en fonction du lieu (ville ou campagne, Paris ou province) et en fonction
de la place de chaque individu dans la hirarchie sociale. Daniel ROCHE, Les pratiques de lcrit dans les villes
franaises du XVIII e sicle , dans Roger CHARTIER (dir.), Pratiques de la lecture, Paris, Payot et Rivages, 1993,
p.201-263.
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revanche, les surs dorigine plus modeste ne sont pas toutes alphabtises. Les
communauts sen accommodent, les besoins ntant pas les mmes selon les
charges exerces.
Apprcier la place de lcrit dans lunivers monastique requiert galement
dtre attentif aux notions despace et de temps. Citons, en guise de prambule,
deux rgles en usage dans les monastres visitandins, qui tmoignent du rle
central de lcrit dans lunivers quotidien des religieuses. La premire est notifie
dans le Coutumier, qui indique que tous les Offices et Cellules du Monastere
seront desdiez quelques Saincts ou Sainctes, dont on escrira le nom en grosse
lettre au dessus de la porte, avec une vertu qui luy conviendra le mieux [annexe
1]24 . Le Coutumier prconise ensuite de mettr[e] des sentences de la Sainte
Escriture, et dautres livres devots, au Cloistre, Dortoir, Refectoire, Parloir,
Infirmeries, Cellules, Chapitre, Noviciat, Chambre des Assemblees, et autres lieux,
o elles seront convenables, et selon quelles seront propres chacun 25 . Adaptes
chaque pice du monastre [annexe 2], les sentences sont destines stimuler la
ferveur des religieuses. Lcriture sainte sincarne ainsi visuellement dans lespace
monastique, les maximes spirituelles tant offertes quotidiennement au regard des
religieuses. Le deuxime exemple - li au temps monastique - est tir de la rponse
de Jeanne de Chantal la Constitution sur le silence. La fondatrice rappelle qu il
ne faut point parler au grand silence, qui est ds le premier son des Matines jusqu
Prime, que pour des ncessitez ou grandes utilitez 26 . Jeanne de Chantal prconise
ensuite : Jaimerois mieux que lon crivt ce que lon a besoin, sil se peut faire
facilement, que de parler en ce temps-l 27. Le recours lcrit permet ainsi de ne
pas enfreindre la rgle du silence. Ces deux usages - outre quils nous font pntrer
dans lespace et le temps monastiques - laissent percevoir la varit des fonctions
qui incombent lcrit.
Cette tude sarticule autour de quatre axes. Le premier axe concernera
lorganisation des communauts visitandines. Nous partirons ainsi la dcouverte
des gestes scripturaux ordonnanant le quotidien et assurant la continuit de
linstitution, avant dinterroger la gense de la norme crite visitandine. Le second
axe intressera les pratiques de lchange au sein de la Visitation. Nous tudierons
les rgles du commerce pistolaire, puis nous considrerons les biographies de
religieuses et les lettres circulaires, travers lexamen de leur circuit de production
et de transmission. Le troisime axe interrogera la mmoire et lhistoire de lordre.
Nous nous pencherons sur les entreprises de publication transmettant lesprit et la
mmoire du fondateur, puis nous considrerons lcriture de lhistoire des
communauts. Enfin, le quatrime axe portera sur les pratiques individuelles
dcriture et sur la production de manuscrits au sein des monastres. Nous
parcourrons les abrgs de la vie et des vertus pour scruter ces pratiques, puis nous
examinerons quelques manuscrits raliss collectivement ou individuellement par
des visitandines.

Article XXXV, Des cellules et autres offices de la Maison, dans Coustumier et Directoire [...], 1637, p.140.
Ibid.
26
Rponse sur la Constitution sixime, septime et dixime ensemble, dans Responses de nostre Trs-Honore et
digne Mere Jeanne Franoise Fremiot, sur les regles, constitutions, et coustumier de nostre Ordre de la Visitation
saincte Marie, Paris, 1665, p.156-157.
27
Ibid.
24
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DMARCHE MTHODOLOGIQUE
Explorer le monde de lcrit au monastre : le projet tait ambitieux. Car
lcrit est partout, et parfois difficile saisir. Les risques taients de fait multiples,
le principal cueil tant sans doute celui de partir - au risque de sy perdre - dans
trop de directions. Mais lenjeu ne rsidait-il pas justement dans cette approche
multidirectionnelle ? Nous avons relev ce dfi, tout en tant consciente des
limites de notre travail ; il resterait par ailleurs bien dautres pistes explorer...
Lune des difficults provient de la nature mme de certaines sources. Nous
pensons en particulier aux manuscrits, qui constituent des documents complexes,
manier avec prudence. Qui prend la plume au monastre ? Quand ? Selon quelles
modalits et dans quel but crit-on ? Voici quelques-unes des questions qui ont
guid notre recherche, mene principalement aux Archives dpartementales du
Rhne et la Bibliothque municipale de Lyon.
Notre tude se base sur lexploitation de sources varies. Ces sources sont
toutefois loin dtre reprsentatives du large spectre dploy par les activits
quotidiennes dcriture des visitandines. Dans un article intitul Les sources
sont-elles le pain de lhistorien ? , Joseph Morsel nous rappelle que les sources
disponibles sont dabord des objets produits par un milieu donn, puis des
documents conservs travers les alas historiques, enfin un matriau slectionn
par lhistorien 28. Lhistorien est donc tributaire - mais galement bnficiaire - des
sources qui sont sa disposition. Si certaines sources nous ont manqu, comme les
Annales de la Visitation lyonnaise par exemple, dautres, dcouvertes plus ou
moins fortuitement, ont vivement suscit notre intrt. Prcisons que nous avons
abord certaines sources selon une double perspective. Par exemple, les textes
normatifs nous ont permis de restituer le cadre rglementaire prescriptif ; mais
nous avons galement questionn la forme mme de ces documents, nous
intressant la gense de leur publication. De mme, si nous avons puis dans les
livres de comptes des informations concrtes lies aux dpenses des monastres,
nous avons galement considr ces documents comme des exemples de livres
servant escrire les affaires de la communaut.
Cette enqute sur lcrit et les pratiques dcriture a t mene plusieurs
chelles. Nous avons souhait articuler le global et le local, en prsentant dune
part des lments propres tous les monastres de la Visitation - tout en recourant
Lyon comme terrain dobservation privilgi - et en traitant dautre part
daspects plus spcifiques aux monastres lyonnais. Il est bien vident que seule
linvestigation des archives dautres monastres visitandins permettrait daffiner
les choses et de dresser un panorama plus complet. En revanche, et notre enqute
le dmontre plusieurs reprises, les pratiques tant extrmement codifies, et donc
homognises, nous pouvons estimer que certaines ralits observes sont un bon
reflet des pratiques en cours la Visitation. Concernant la dimension locale, nous
voudrions souligner la place particulire de Lyon dans lhistoire de lordre.
Rappelons que le monastre de Bellecour est la seconde fondation visitandine.
Jusqu sa mort, Jeanne de Chantal entretiendra des relations privilgies avec
cette communaut, ainsi quavec ses deux petites surs, les communauts de
lAntiquaille et de Sainte-Marie-des-Chanes. Ces liens passent par une
correspondance soutenue entre la fondatrice et la Visitation de Lyon. Nous verrons
28

Joseph MORSEL, Les sources sont-elles le pain de lhistorien ? , dans Hypothses, vol.1, 2003, p.273-

286.
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que les visitandines lyonnaises ont galement jou un rle important dans les
diverses entreprises de publication de lordre.
Dressons maintenant une petite typologie des sources tudies et retraons
brivement les directions empruntes. Un premier ensemble de sources est
constitu par les textes normatifs de la Visitation. Nous avons consult plusieurs
types de documents : les Rgles et Constitutions, le Coutumier et le Directoire, les
Rponses de Jeanne de Chantal et la Petite coutume dAnnecy. Le fil rouge de
notre investigation se rsume cette question : o est-il question dcriture(s), au
sens le plus large du terme, dans les textes qui rglementent la vie des
communauts ? Plus encore que pour la lecture, les lments rentrant dans la
catgorie pratiques dcriture se dissimulent dans des articles et chapitres
divers. Nous avons ainsi collect des renseignements dans les articles sur la
facon descrire et sur les livres quon doit avoir dans le Monastere, pour escrire
les affaires dudit Monastere , mais galement dans les directoires des officires,
dans les articles sur les cellules et offices, sur la visite annuelle ou sur les
lections... Notons quaucun article spcifique nest consacr lcriture
personnelle ou la correspondance ; mais nous avons trouv des lments dans la
constitution sur lobissance, dans les constitutions de la portire et de la tourire,
ou encore dans larticle sur lunion entre les monastres. Comme dans notre
investigation sur les pratiques de lecture, les Rponses et la Petite coutume nous
ont t dun prcieux recours pour les exemples concrets quelles dlivrent.
Les archives des trois monastres lyonnais - registres et documents papiers forment un second ensemble. En 1970, Ren Lacour a class ces documents par
monastre et par grandes catgories. Les archives de la Visitation sont ainsi
rparties en cinq ensembles : privilges et droits honorifiques, statuts, spirituel,
personnel et enfin temporel. Si tout na pas t conserv, ces archives reprsentent
tout de mme une masse importante de documentation. Elles reclent une mine
dinformations et offrent de nombreuses perspectives pour lhistorien 29. Grce
ces documents, nous avons dabord pu confronter la norme et les usages. cette
fin, nous avons slectionn un chantillon des diffrents types de registres et
papiers notre disposition. Les archives nous ont galement permis dapporter des
complments aux autres sources tudies. Par exemple, nous avons recouru aux
livres de comptes pour chercher la trace dachats de matriel dcriture ou de
dpenses dimprimerie. Les Archives dpartementales du Rhne tant fermes
pour cause de dmnagement entre dcembre 2013 et septembre 2014, il nous a
fallu oprer assez rapidement et sans retour possible aux sources, pour
dventuelles vrifications, des recherches complmentaires ou de nouvelles prises
de vues.
Nous avons ensuite travaill partir de ldition critique de la
correspondance de Jeanne de Chantal, ralise par Marie-Patricia Burns 30. Lors de
notre prcdente recherche, nous avions repr des lments tout fait intressants
dans les changes de la fondatrice avec les communauts lyonnaises. Nous avons
dabord puis dans ces lettres des informations sur la pratique mme de lchange
pistolaire. Nous en avons ensuite extrait des lments sur la production et la
publication des textes normatifs de la Visitation, et enfin des donnes sur ldition
29
titre dexemple, Franoise BAYARD a examin les textiles prsents dans les trousseaux des visitandines
alors que nous avons observ les livres apports par les religieuses.
30
Jeanne-Franoise Frmyot de CHANTAL, Correspondance, dition critique tablie et annote par MariePatricia BURNS, Paris, Le Cerf, 1986-1996, 6 vol.

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Dmarche mthodologique

dcrits salsiens. En parallle, nous avons consult des ouvrages conservs la


Bibliothque municipale de Lyon. Une fois de plus, nous avons pu mesurer
lintrt daller voir les livres eux-mmes pour y regarder les annotations, les
pices pr-liminaires et post-liminaires... Ainsi, certains exemplaires des textes
normatifs corroborent ou compltent les informations tires de la correspondance
de Jeanne de Chantal.
Les abrgs de la vie et des vertus et les lettres circulaires forment un
quatrime ensemble. Les abrgs constituent une source particulirement riche 31
mais posant quelques problmes au chercheur. En effet, tous les abrgs nont pas
t conservs et ceux qui le sont ne sont pas toujours facilement accessibles 32. De
plus, lensemble des abrgs reprsentant une masse documentaire la fois
consquente et parse, il nest pas vident de constituer un corpus 33. Les abrgs
nous ont dabord permis de documenter les pratiques dcriture. Ils furent en
particulier notre source principale pour la partie sur lcriture intime. Mais nous
avons galement souhait nous pencher sur la source elle-mme. Les abrgs se
prsentant sous diverses formes - ils peuvent tre manuscrits ou imprims, en
feuillet ou dans un livre - de nombreuses interrogations affleurent, la fois sur leur
contexte de rdaction et sur leur diffusion. Nous avons choisi de dresser une
typologie sommaire, distinguant quatre catgories dabrgs. Puis nous avons
consacr une partie aux lettres circulaires et aux abrgs qui les accompagnent.
Qui les crit ? Selon quelles normes ? qui sont-ils destins ? Comment sont-ils
diffuss puis conservs ? Voil les principales questions auxquelles nous avons
tent de rpondre, en croisant diffrentes sources.
Les manuscrits constituent le dernier type de documents que nous avons
tudis. Nous distinguons les manuscrits relatifs lhistoire de lordre et
lhistoire des communauts lyonnaises, les manuscrits raliss collectivement, et
enfin les manuscrits relevant dinitiatives individuelles. Ltude de ces documents
ne fut pas des plus aises. Lidentification mme de ces ouvrages fut souvent
complexe, un bon indice pour reprer la Visitation tant l invocation liminaire
habituelle de lordre - Vive Jsus - que lon retrouve parfois inscrite en haut de
page. Dans un autre cas, cest une formule de renouvellement des vux insre au
31
Ltude des abrgs a permis de documenter des sujets aussi varis que la famille, la vocation, le recrutement,
lentre au couvent, les pratiques artistiques, la spiritualit, la lecture, le sommeil ou encore le rapport la mort.
Philippe BONNET, La pratique des arts dans les couvents de femmes au XVII e siecle , dans Bibliothque de
l'cole des chartes, Paris Genve, Droz, 1989, vol. 147, p.433-472.
tienne CATTA, La vie dun monastre sous lAncien Rgime : la Visitation Sainte-Marie de Nantes (16301792), Paris, J. Vrin, tudes de thologie et dhistoire de la spiritualit, 1954.
Dominique DINET, Les entres en religion la visitation (XVII e et XVIII e sicles) , dans Bernard
DOMPNIER, Dominique JULIA, (dir.), Visitation et Visitandines aux XVII e et XVIII e sicles, op.cit., p.177-194.
Jacques LE BRUN, La Visitation et la spiritualit du pur amour au temps de la querelle du quitisme , dans
Bernard DOMPNIER, Dominique JULIA, (dir.), Visitation et Visitandines aux XVII e et XVIII e sicles, op.cit., p.441-460.
Jean-Marc LEJUSTE, Ephemera et vies exemplaires de Visitandines , dans MARTIN (Philippe) (dir.),
Ephemera catholiques : l'imprim au service de la religion (XVI e -XXI e sicles), op.cit., p.207-239.
Estelle MARIDET, Les visitandines et la mort. Analyse des lettres circulaires , dans Bernard DOMPNIER,
Dominique JULIA, (dir.), Visitation et Visitandines aux XVII e et XVIII e sicles, op.cit., p.301-320.
Philippe MARTIN, La nuit et le sommeil ou la place du corps dans l'exprience religieuse de la Visitation au
XVII e sicle , dans Bernard BARBICHE, Marie-lisabeth HENNEAU, Paola VISMARA, [...] , (dir.), L'ordre de la
Visitation, 1610-2010, op.cit., p. 277-289.
Sonia ROUEZ, Les pratiques de la lecture chez les visitandines aux XVII e et XVIII e sicles , dans Bernard
DOMPNIER, Dominique JULIA, (dir.), Visitation et Visitandines aux XVII e et XVIII e sicles, op.cit., p.321-334.
32
Souvent, les lettres circulaires et abrgs ne sont pas bien signals. Le Muse de Moulins conserve par
exemple des recueils de lettres et abrgs provenant de divers monastres qui ont t relis dans lordre chronologique de
leur rception. Le chercheur ne sait pas prcisment quelles lettres composent chaque recueil.
33
Jean-Marc LEJUSTE a par exemple travaill partir dun registre de vingt-quatre abrgs imprims au XVIII e
sicle.

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sein de louvrage qui a permis dattribuer sa production une visitandine. Nous


avons travaill partir dun corpus rduit, do certaines limites notre tude. Par
ailleurs, ces documents suscitent un certain nombre de questions auxquelles nous
navons pas toujours de rponse... Nous avons ainsi souhait livrer quelques pistes
de rflexion, travers des exemples slectionns dans le catalogue de la
Bibliothque municipale de Lyon. Notons que lun de ces manuscrits, appartenant
au fonds de la Bibliothque du Palais des Arts 34, se trouve conserv la
bibliothque de lAcadmie des Sciences, Belles-Lettres et Arts de Lyon.

La bibliothque du Palais des Arts fut fonde en 1831. Elle constitue alors une seconde bibliothque
municipale, regroupant la fois des collections municipales, les collections de lAcadmie de Lyon et celles de diverses
socits savantes. Ces collections rejoignent le Palais Saint-Jean en 1911. Le fonds est aujourd'hui partag entre la
Bibliothque municipale de Lyon, la bibliothque de lAcadmie des Sciences, Belles Lettres et Arts de Lyon et la
Bibliothque nationale de France.
34

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Lcrit pour organiser la vie des communauts

LCRIT POUR ORGANISER LA VIE DES


COMMUNAUTS
Au monastre, les exigences institutionnelles et administratives sont les
moteurs premiers de la production et de la conservation de documents crits. Aprs
une tude des gestes de lcrit au quotidien, nous examinerons la gense de la
norme crite visitandine.

LCRIT AU QUOTIDIEN
Lcrit est un outil essentiel pour la bonne gestion du monastre. Le
croisement des textes normatifs, des registres et documents papiers (juridiques,
administratifs, conomiques) permet denvisager les normes et usages en matire
dcriture et darchivage.

Escrire [et archiver] les affaires du monastre


Le matriel
De quel matriel disposent les surs pour crire ? La rponse se trouve dans
les textes normatifs, les inventaires et les rles de comptes.
Plumes et critoires sont la disposition de toutes les surs. La Petite
coutume nonce : Il y a une sur qui a en charge de tenir des critoires garnies
au lieu destin pour crire, pour celles qui en ont besoin : et les surs, si elles
veulent, peuvent toutes avoir quelque plume coupe en leur particulier ; et celles
qui crivent frquemment, peuvent avoir des critoires, si la Suprieure le trouve
bon35. Certaines charges ncessitent des outils spcifiques : les inventaires du
mobilier du monastre de Sainte-Marie-des-Chanes en attestent. La Coadjutrice a
ainsi en sa charge trois escritoires, un estuy garni, deux canifs p[ou]r couper les
plumes, une bouteille de plomb p[ou]r tenir lancre, un chandelier de laiton ; elle
dispose galement de trois cachets - deux cachets de fer un g[ran]d et un petit
p[ou]r marquer les tillets ou sont gravs nos armes et le nom du m[onaste]re, un
petit cachet de cuivre iaune ou sont graves nos armes, emmanch de buy, il sert a
cacheter les lettres et les paquets -, ainsi que dune maliche de buy et dun plot
de noyer pour faire les cachets 36. Tout ce matriel est rang dans une cassette. De
son ct, la Portire a la charge d un scritoire de marroquin, avec sa botte, et
son canif 37. Le monastre met aussi un critoire la disposition des personnes de
passage. Enfin, le matriel utilis lors des lections - un petit coffret, et une
g[ran]de boite de bois peinct, troue au milieu, quatre petites boites de cartons en
ovalle p[ou]r recevoir les voix - est conserv la bibliothque. Un petit dtour
35
Sur lArticle vingt-quatrime, des documens fort utiles, et sur celui de la faon dcrire, dans Petite coutume
[], 1748, p.91.
36
34H 182 [Sainte-Marie-des-Chanes], Inventaire d'ustensiles, livres, meubles, tableaux, ornements [...], 3 e
Monastere de la Visitation Sainte Marie des Chaines, 1659.
37
34H 183 [Sainte-Marie-des-Chanes], Inventaire d'Argenterie, ornements, meubles, ustanciles, etc 3 e
monastere de la Visitation dit des Chaines, 1716.

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par les rles de comptes 38 permet de retrouver des traces dachat de papier, de
plumes, dencre et de btons de cire. Ces articles sont approvisionns
annuellement. En 1722, le monastre a par exemple achet une demi rame [de]
papier a ecrire 40 sols, un carteron de plume 15 sols, deux battons [de]
cire dEspagne 16 sols et une chopine dancre 18 sols.
Les officires
Au sein du monastre, un certain nombre de surs sont amenes crire pour
les besoins de leurs charges. La sur Robire escrira les habits qui se font
chasque anne [] [et] ceux que lon ostera 39 ; la sur Infirmire escrira les
remedes que le Medecin ordonnera [] [et] mettra en toutes les eaux, Sirops, et
autres drogues, des billets escrits de leur nom 40 ; lAssistante aura un rolle de
tous les livres qui sont en la maison, et en fera un autre, o elle escrira ceux quon
donnera, tant aux Surs, qu ceux de dehors 41 ; la Dpensire tiquettera le vin :
quand on entonnera le vin, ou que lon en achetera, elle sera soigneuse de mettre
des billets sur les tonneaux, pour marquer ceux qui sont bons pour garder, ou pour
boire promptement, et combien ils tiennent, et de quel creu ils sont avec
lanne 42 ; quant la Portire elle verra ce qui sort de la maison, et lcrira si
cest chose dimportance 43 .
La charge dconome ncessite dcrire davantage. La Constitution sur la
pauvret prvoit dailleurs que lon fournisse davantage de matriel dcriture
cette sur 44. Lconome est dabord charge de tenir les inventaires des meubles
de chaque office ; elle doit galement tenir le rle de tout ce que les novices
apportent au monastre. Cette officire a surtout la responsabilit des comptes,
quelle doit systmatiquement mettre par crit. Elle tient un rle de largent qui lui
est donn pour la dpense 45 et un livre journalier dans lequel elle note chaque soir
ce quelle a achet 46. Lconome reoit aussi les paiements dus au monastre. Sur
chaque quittance, elle mentionne le jour et le nom de la personne qui lui a donn
largent. la fin du mois, elle fait voir la Suprieure ce quelle a reu et ce
quelle a dpens 47. On demande galement lconome, qui est aide pour cela de
la Dpensire, de consigner les besoins de la communaut : quelle dresse la
carte des choses dont elle devra faire les provisions necessaires, selon les saisons
propres [] elle tiendra lesdictes Cartes sur des petits aix attachez en sa chambre
en lieu o elle les puisse facilement voir 48. Lofficire est charge de tenir un
livre dans lequel elle escrira toutes les choses qui luy peuvent donner lumiere et
adresse en sa charge, tant elle, qu celle qui luy succedera, comme seroit la
quantit de bled, vin, huyle, beure, chandelles, sel, pois, et choses semblables,
38
34H 62 [Antiquaille], Comptes gnraux des dpenses 1767-1787.
34H 191-192 [Sainte-Marie-des-Chanes], Recettes et dpenses du couvent, 1715-1735.
39
Directoire de la sur Robierre, dans Coustumier et Directoire [...], 1637, p.155.
40
Directoire de la sur Infirmiere, dans Coustumier et Directoire [...], 1637, p.152.
41
Directoire de la Sur Assistante, dans Coustumier et Directoire [...], 1637, p.134-135.
42
Directoire de la sur Despensiere, dans Coustumier et Directoire [...], 1637, p.165.
43
Constitution XXXVII, De la Portiere, dans Rgles de St Augustin et constitutions pour les surs Religieuses de
la Visitation saincte Marie, Lyon, Vincent de Cursillys, 1645, p.278.
44
On excepte neanmoins, que la Superieure puisse pourvoir nonobstant le sort du billet aux Surs qui ont
beaucoup crire, comme lconome [ Constitution V De la Pauvret, dans Rgles [...], 1645, p.154.
45
Constitution XXXVI, De lconome , dans Rgles [...], 1645, p.273-275.
46
Directoire de la sur conome , dans Coustumier et Directoire [...], 1637, p.138.
47
Constitution XXXVI, De lconome dans Rgles [...], 1645, p.273-275.
48
Directoire de la sur conome, dans Coustumier et Directoire [...], 1637, p.138.

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Lcrit pour organiser la vie des communauts

quil faut pour la nourriture et entretien des Surs, comme aussi la quantit
destoffes quil faut pour les habiller, tant pour lest que pour lhyver, et combien
elles coustent, et o sen doit faire lemploire 49. La directoire de la Dpensire
prcise quelle marquera sur sa carte le poids de la viande quil faut pour
chasque sur, et proportion ce quil faudra toute la sepmaine 50. Lconome et
la Dpensire confient leur liste de courses aux surs tourires, lorsque celles-ci
vont la ville 51. Quand les surs ont des besoins particuliers, elles peuvent en
faire la demande lors de la rcration du soir : Celles qui auront beaucoup de
choses faire venir de la ville, elles lescriront en un billet, quelles donneront
lconome 52.
La bonne gestion des affaires du monastre ncessite une collaboration
troite entre certaines officires, en particulier entre la sur en charge des papiers
(voir page 17) et la sur conome. Ainsi, en dbut danne, la premire est
charge de faire un extraict ou roolle de tout largent et rentes qui sont deus au
Monastere 53 , quelle remet la seconde pour solliciter, et faire payer ceux qui
doivent 54 . Elle luy en baillera toute lintelligence necessaire, afin que tousjours
lon se paye des fruicts escheus [] et avant que de parler ceux qui doivent, elle
soit instruicte de ce quils sont redevables, afin de ne pas embroiller, et que rien
ne se perde par sa faute 55. Les changements doffices requirent un passage de
relais : aussi tost quelle sera mise en ceste charge, [la sur en charge des
papiers] lira linventaire des papiers pour sinstruire des affaires du Monastere
avec laide de la sur qui sort de ceste charge, laquelle luy en doit donner toute
lintelligence possible 56. Lors des changements de suprieure, la Suprieure
dpose doit remettre le livre des fonds et revenus du monastre ainsi que le livre
de linventaire gnral la nouvelle Suprieure, qui les signe aprs vrification.
Les fins de triannaux sont loccasion de procder des remises jour.
Le systme des tables ou cartes facilite galement lorganisation du
quotidien. En plusieurs endroits du monastre sont en effet disposes des tables
servant de memo . La premire table est celle des offices :
Il y aura proche de la monte et du passage plus ordinaire des Surs, une
carte ou table, ou les noms des Surs seront escrits, avec des petits cordons
quelles yront tirer, quand elles voudront aller hors de leurs Cellules ou Of fices, afin quon les puisse trouver plus aisment ; et a cost lon escrira les
noms de celles que lon appellera avec la cloche, et le nombre des coups 57.
La Petite coutume prcise : Tous les ans on ne fait que changer les
layettes selon les rangs des Surs, et leur charge 58. Une autre table est installe
au dortoir, qui sert localiser les cellules de chaque sur :
A lentre du Dortoir, il y a une table sur laquelle sont crits les noms des
Saints et Saintes ausquels sont ddies les cellules ; et lendroit de chaque
Ibid., p.139.
Directoire de la sur Despensiere, dans Coustumier et Directoire [...], 1637, p.165.
51
Directoire de la sur conome, dans Coustumier et Directoire [...], 1637, p.138.
Directoire de la sur Despensiere, dans Coustumier et Directoire [...], 1637, p.165.
52
Article XVIII, De la recreation, dans Coustumier et Directoire [...], 1637, p.80.
53
Directoire de celle qui aura charge des papiers, dans Coustumier et Directoire [...], 1637, p.141.
54
Ibid.
55
Ibid.
56
Ibid., p.142.
57
Article XXXV, Des cellules et autres offices de la Maison, dans Coustumier et Directoire [...], 1637, p.143.
58
Sur larticle trente-cinquime, des Cellules et Offices, dans Petite coutume [...], 1748, p.121-122.
49
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Saint ou Sainte est pos une layette de bois, sur laquelle on crit le nom de la
sur qui couche la cellule 59.
On trouve galement une carte prs de la porte du rfectoire, qui sert au
Surs domestiques pour appeler les Surs qui doivent laver les cuelles 60 , et une
autre o lon crit les lieux qui se doivent balayer par les surs, et les autres
petits offices [...] 61 . Cette table est gre par la sur conome. La chambre des
assembles est pourvue dune table o scrivent les noms des Villes et
Provinces o il y a de nos Monasteres, avec les jours et lan de leur
tablissement 62 . La sur coadjutrice est charge dinscrire les noms des
suprieures en charge sur des layettes, qui sont mises en regard des noms des
monastres. Enfin, il y aura une carte pour lordre des Confessions, qui sera
attache prs du Confessionnaire [...] 63 .
Ainsi, toutes ces officires, lorsquelles crivent, contribuent la bonne
orchestration de la vie communautaire. Une autre religieuse est amene jouer un
rle-cl dans la logistique de la maison, celle qui aura charge des papiers 64 .
La sur archiviste
Chaque monastre a son archiviste. Le Coutumier nonce : La Suprieure
commettra le soing des papiers, et tiltres de la maison, une Sur, laquelle les
serrera, et tiendra en bon ordre, prendra garde quils ne se gastent ou esgarent, elle
les tiendra au lieu qui sera destin cela dans le cabinet vout 65. Le plan-type
dun couvent de la Visitation, insr dans le Coutumier et Directoire de 1637,
prsente effectivement un cabinet des papiers [annexe 3], situ dans laile
droite du monastre, entre le noviciat et le cabinet des ouvrages. Rappelons que
lexistence dun dpt darchives est attest dans la plupart des ordres. Cependant,
celui-ci nest pas toujours spar de la bibliothque 66. La distinction est bien
opre dans les monastres visitandins, qui comprennent un cabinet des livres
et un cabinet des papiers .
Le Coutumier donne des consignes prcises destination de la sur
archiviste :
Elle mettra tous les papiers qui concernent une affaire ensemble, pour les
trouver plus facilement, comme aussi les contracts seront part, les quit tances aussi, et ainsi des autres, le tout bien rang, et avec des excriteaux
pour les prendre plus propos selon le besoin. [] Quand il faudra donner
quelque papier dehors le Monastere, elle lescrira, marquant la datte du jour,
et qui elle la donn, et pour quel subject, et procurera quil luy soit rendu
au plustost [] 67.
Sur larticle trente-cinquime, des Cellules et Offices, dans Petite coutume [...], 1748, p.122.
Ibid., p.123.
61
Ibid., p.123-124.
62
Ibid., p.123.
63
Article XXXV, Des cellules et autres offices de la Maison, dans Coustumier et Directoire [...], 1637, p.143.
64
Directoire de celle qui aura charge des papiers, dans Coustumier et Directoire [...], 1637, p.140.
65
Ibid.
66
Fabienne HENRYOT, Croire, savoir, se souvenir : Typologie des gestes de lcrit dans lunivers rgulier
lpoque moderne , art.cit.
67
Directoire de celle qui aura charge des papiers, dans Coustumier et Directoire [...], 1637, p.140.
59
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Lcrit pour organiser la vie des communauts

Gestionnaire des papiers, la sur archiviste est galement responsable des


livres servant escrire les affaires du monastre . Le Coutumier consacre un
article entier ces documents 68. Le premier dentre eux est le Livre du Convent
[annexes 4 et 5], un grand Livre fort espais pour escrire les fondations, elections
des Superieures, Professions des Surs, renouvellement des vux 69, et leurs
deceds 70 . Le Coutumier fournit le formulaire type que chaque sur doit recopier
et complter avec ses nom et date de profession. La sur doit indiquer en marge la
date de son examen ainsi que le nom de la personne qui la examine et a reu ses
vux. Elle est ensuite invite signer sa dclaration. Le Coutumier prcise que
la Superieure ou lAssistante escrivent pour celles qui ne le savent faire 71.
Chaque monastre possde galement un livre pour inscrire les rceptions lhabit.
Un autre livre sert notifier les noms des surs envoyes fonder de nouveaux
monastres et les rsolutions qui se prennent au Chapitre pour vendre, changer,
alienner des fonds, recevoir des Fondatrices, et semblables [] 72.
Les monastres disposent ensuite de deux livres pour crire les contrats,
permanents et ordinaires. Les contrats permanents - signs par tout le Chapitre concernent les achats de biens fonciers ou les traits passs avec les fondateurs et
bienfaiteurs. La sur en charge des papiers veille ce que le notaire y recopie les
contrats dment signs. Le notaire prend soin de laisser quelques feuillets entre
chaque contrat afin de pouvoir y inscrire la rception des pensions ou les intrts,
lorsque la sur conome remet la sur en charge des papiers le rle de ce
quelle a reu, en fin danne. Le livre des contrats permanents ne doit pas sortir
du monastre : Que sil en faut produire quelque contract, elle en fera faire une
coppie collationne 73 . Les contrats ordinaires, dits de simple obligation, sont lis
aux constitutions de rentes et de pensions. Ils sont signs par la Suprieure et ses
conseillres. Cest la sur en charge des papiers - ou le notaire - qui les copie. Elle
doit inscrire au fur et mesure les sommes reues, afin de tenir meilleur compte
ceux qui doivent, et aussi pour les faire payer au temps marqu 74 . Larchiviste qui joue aussi un rle de secrtaire - doit tout consigner minutieusement, afin que
par sa faute rien ne demeure payer 75 . Il est jug bon quelle soit prsente
lorsque les contrats sont passs, ou du moins quelle soit tenue au courant. Si le
notaire nexpdie pas le contrat, elle est charge dinscrire sur un petit rle le
jour et les personnes avec qui lon a contract 76 . Dans un autre livre, intitul
68
Article XXXIX, Des livres quon doit avoir dans le Monastere, pour escrire les affaires dudit Monastere , dans
Coustumier et Directoire [...], 1637, p.159-164.
69
Le renouvellement des vux est observ en divers ordres religieux, masculins et fminins. Cette pratique
prend la forme dune crmonie annuelle, organise des moments diffrents selon les ordres : les religieuses de la
conggation de Notre-Dame renouvellent leurs vux le jour de lAssomption, les religieuses de Port Royal le jour de la
Nativit du Seigneur, les Annonciades clestes la veille de la Nativit de Notre-Dame... la Visitation, il a lieu le jour
de la Prsentation de Notre-Dame. La crmonie saccompagne dune inscription du renouvellement dans le livre du
couvent.
Du renouvellement des vux du baptesme, et des vux de religion, Paris, Guillaume Desprez, 1676, p.259-482.
Pierre GOUHIER, Une source srielle pour l'histoire religieuse : le renouvellement des vux , dans Cahier des
Annales de Normandie, n26, 1995, p.515-518.
Constitution XLVI, Du renouvellement et Confirmation des Vux dans Rgles [...], 1645, p.310-311.
70
Article XXXIX, Des livres quon doit avoir dans le Monastere, pour escrire les affaires dudit Monastere, dans
Coustumier et Directoire [...], 1637, p.159.
Le Directoire de la sur Assistante charge celle-ci de veiller faire crire les professions et renouvellements
des surs. Directoire de la Sur Assistante, dans Coustumier et Directoire [...], 1637, p.134-135.
71
Ibid., p.160.
72
Ibid. p.164.
73
Directoire de celle qui aura charge des papiers, dans Coustumier et Directoire [...], 1637, p.140.
74
Ibid.
75
Directoire de celle qui aura charge des papiers, dans Coustumier et Directoire [...], 1637, p.140.
76
Ibid., p.141.

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Inventaire general de tous les Tiltres et papiers du Monastere , on rcapitule


lensemble des contrats et autres actes qui se passent par main de Notaires 77 .
La communaut doit enfin tablir un livre recensant tous les fonds et revenus
du monastre, ainsi quun livre de comptes. Toutes les sommes dargent doivent y
tre consignes, tant les tires que les receus, et cela fort exactement, afin de
tenir fidele compte chacun 78. De ces deux livres, on fait un sommaire abrg
la fin de chaque anne.
Tous ces livres doivent tre tenus avec soin. Le Coutumier impose de laisser
une marge importante afin de consigner une ventuelle modification - par exemple
le titre dun nouveau contrat ou lextinction dun contrat - ainsi que son motif. La
rgle veut en effet quaucun livre ne soit biff. Il est tout aussi essentiel que les
livres et les papiers du monastre soient bien conservs. Par mesure de sret, le
livre du couvent, le livre de comptes et le livre dinventaire sont conservs dans un
coffre trois clefs. Notons que larchivage rpond plusieurs ncessits. Les
livres du monastre servent par exemple lors de la visite annuelle : la Suprieure
fait voir le livre des comptes au prlat, qui contrle les affaires de la communaut.
Les suprieures doivent galement pouvoir vrifier tout moment que les
conditions stipules dans les contrats sont bien respectes. Le Coutumier prcise :
Il est tres-important pour le bien et repos des Maisons, que les Superieures
ayent un grand soin de faire retirer tous les Contracts qui se passent en faveur
du Monastere, et de bien faire accomplir ceux avec qui elle traitte, toutes
les conditions et promesses portes dans les mesmes Contracts ; le deffaut de
cest article peut donner beaucoup dinquietude, et causer de grandes pertes,
tant par procs, que autrement 79.
On retrouve dans cet article du Coutumier la fonction premire du contrat
crit, qui rappelle les droits de chaque partie et les contraintes qui leur incombent.
Le soin mis conserver ces documents montre limportance attache au texte crit.
Toutes ces pratiques dcriture du quotidien sont donc extrmement
codifies. Remarquons quelles ne sont pas propres la Visitation. Fabienne
Henryot le rappelle :
Les communauts fminines, particulirement, sont dotes de rglementa tions prcises sur la tenue des registres et des justificatifs de gestion monas tique. [] Ces prescriptions suggrent une pratique de lcrit trs formalise,
laide de formules toutes faites et dune prsentation matrielle dans les
pages du registre extrmement normalise. La comparaison de ces registres
dun couvent lautre travers la France suggre que la sur disposait de
modles 80.
la Visitation, la Petite coutume livre effectivement des modles (voir page
23).
Outil de gestion au quotidien, lcrit occupe aussi une place importante en
certains vnements ritualiss : les lections et la visite annuelle.
77
Article XXXIX, Des livres quon doit avoir dans le Monastere, pour escrire les affaires dudit Monastere , dans
Coustumier et Directoire [...], 1637, p.162.
78
Ibid., p.161.
79
Ibid., p.164.
80
Fabienne HENRYOT, Croire, savoir, se souvenir : Typologie des gestes de lcrit dans lunivers rgulier
lpoque moderne , art.cit.

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Lcrit pour organiser la vie des communauts

Les lections et la visite annuelle


Lors des scrutins, le recours lcrit est garant de la dmocratie. Le
Coutumier dtaille les modalits et le droulement de llection de la Suprieure,
qui seffectue sous le contrle du Pre spirituel [document 1] 81. Remarquons que le
texte normatif prend en compte la possibilit quune sur ne sache pas crire. La
solution envisage - un passage par le parloir o la sur fait part de son choix au
suprieur, qui lcrit sur un billet - assure la confidentialit.
Document 1: Llection de la Suprieure
Les surs escriront tout au long dans des billets, le nom & le surnom de celle quelles
veulent eslire, lesquels le Superieur despliera en la presence dun Ecclesiastique qui y
assistera de la part du Monastere, et qui pourra avoir une liste pour marquer toutes les
voix que le Superieur lira dans les billets; il y aura aussi deux sur du cost des
Religieuses qui en auront chacune une pour en faire autant, comme il est dit dans la
Constitution, lesdites surs doivent estre choisies avec ladvis des Conseilleres, et tous
ensemble se rendront fort attentifs pour oyr celles qui seront nommes pour les
marquer dans lesdites listes.
Article XXIX Du chapitre ordinaire, Pour leslection de la Superieure, et autres
Officieres, dans Coustumier et Directoire [...], 1637, p.120.
[] toutes les surs tans sorties du choeur, aprs quon aura mis une table au milieu
dicelui, avec du papier, de lencre, et de la poussiere, lAssistante rentrera la premiere,
et stant mise genoux, aprs avoir fait le signe de la Croix, elle crira le nom de celle
quelle voudra lire, puis layant pli, elle sortira: et les autres, toutes lune aprs
lautre, feront le mme. A une heure aprs midi, le Pere spirituel tant revenu, sil y a
des surs malades, il ira prendre leurs voix, et les crira en des billets, et les mettra dans
la bote o les autres seront mis. Sil y a des surs qui ne sachent pas crire, il les fera
venir au Parloir, et lui-mme crira leurs billets: et puis toutes les voix tant crites; on
ira au Choeur, comme le Samedi precedent, et aprs avoir dit le Veni Creator Spiritus,
toutes les surs viendront les unes aprs les autres apporter leurs billets au Pre
Spirituel, qui les ayant tous reus dans la bote, les retirera et les lira lun aprs lautre:
et deux des surs, qui auront une liste du nom de toutes les surs qui peuvent tre
les, avec des lignes tires lendroit de chaque sur, marqueront dune traverse la
ligne du nom qui se lira. Et enfin on verra laquelle des surs aura le plus de voix, et
celle-l fera la Superieure, sans quil lui soit loisible ni de refuser, ni de sexcuser, ni de
dire des belles paroles: ains stant agenoille, elle fera la profession de foi. Le Pere
spirituel confirmera llection au nom de lEvque [].
Constitution XLVII De lelection de la Superieure et autres Officieres, dans Rgles [...],
1645, p.314-319.
81
On observe le mme type de pratiques dans les monastres de Port-Royal : Les Surs criront sur un petit
billet le nom et le surnom de Religion de la sur quelles veulent lire, sans rien abreger, le plieront et le porteront dans
une bote que le Superieur tiendra la grille.Toutes les voix tant donnes, le Surs se retireront dans un lieu proche le
Chur, hormis la Prieure et deux autres Surs quelle prendra avec elle, ausquelle le Superieur communiquera les
billets, afin qu lavenir il ne vienne aucun doute dans lesprit des Surs que lElection ne soit canonique. [] Pendant
que les Surs chanteront le Te Deum, le Sacristin qui aura t hors de lEglise pendant lElection, y rentrera, et apportera
du feu pour brler les billets. Chapitre XXVII De lElection de la Mere Abbesse , dans Les constitutions du monastere
de Port Royal du saint sacrement, Paris, 1721, p.163-166.

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Document 1(suite)
Et cela fait, lAssistante va crire dans le livre le Jour de cette lection. Sil se trouvoit
que deux surs eussent galement des voix, il faudra alors que le Pere spirituel crive
leurs noms en une feuille, tirant une ligne lendroit de chacun diceux: puis les surs
sortiront et viendront lune aprs lautre lui, et diront laquelle des surs elles desirent,
et il la marquera par la traverses, en sorte que nul ne puisse voir le papier o se font les
marques, ni oir les voix sinon le Pere spirituel, et celui qui laccompagne: et sil y a
des malades il ira prendre leurs voix comme dessus. Toutes les voix tant prises, le Pere
spirituel brlera tous les billets, afin quil nen soit plus memoire, et que les voix
demeurent secrettes. []
Constitution XLVII De lelection de la Superieure et autres Officieres, dans Rgles [...],
1645, p.314-319.

Une autre occasion particulire est la visite annuelle [document 2]. Les surs
sont invites prendre acte des conseils donns par le prlat, qui sont mis par
crit : La visite finie [...], on escrira succintement sur le livre du Chapitre les
choses principales que le Suprieur aura recommand pour la plus parfaite
observance et edification des Surs 82. Le Coutumier charge la sur Assistante de
faire un petit extraict des choses plus utiles qui ont est recommandes par le
Superieure, lequel elle affiche au Chapitre 83.
Document 2: La visite annuelle
Le Superieur pour ayder sa memoire pourra escrire ce quil jugera propos, et apres
lexamen fera rappeller sil luy plaist celles ausquelles il voudra faire la correction ou
admonition en particulier, et mesmes la Superieure sil estoit requis [...] La Superieure
baillera au Superieur un petit coffret pour enfermer ce quil escrira et la liste qui luy
sera donne des surs, et de leur charge et employ, dont il emportera la clef, laissant le
coffret au Monastere, et apres la visite on luy donnera du feu pour brusler luy mesme
les papiers. Sinon que le Prelat ou Visiteur en son absence, jugeast avec la Superieure
que pour quelque grande utilit, il fut bon de garder quelques depositions.
Article XXXVIII De la visite annuelle, dans Coustumier et Directoire [...], 1637, p.152153.

Rgles, Constitutions, Coutumier et Directoire expliquent de manire prcise


ce que chacune doit crire, quel endroit, quel moment et dans quel but. Mais
comment ces rgles sont-elles mises en pratique ?

Article XXXVIII, De la visite annuelle, dans Coustumier et Directoire [...], 1637, p.156.
Article XXXIX, Les livres quon doit avoir dans le Monastere, pour escrire les affaires dudit Monastere , dans
Coustumier et Directoire [...], 1637, p.164.
82
83

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Lcrit pour organiser la vie des communauts

De la norme la pratique
La tenue des registres
Les Archives dpartementales du Rhne abritent des registres des trois
monastres de la Visitation de Lyon. Ces registres (livre du couvent, livre de
compte, registre des rceptions...) forment un chantillon des diffrents livres
pour escrire les affaires [du] Monastere [annexe 6].
Bien lisibles, ces documents sont rdigs proprement et ne prsentent
aucune rature. Lensemble tmoigne de la rigueur et du soin mis cet ouvrage. La
norme est galement bien respecte sur le plan du contenu. Pour autant,
lapplication des consignes ne va pas toujours de soi. Les Rponses de Jeanne de
Chantal nous donnent une ide des questions qui se posent dans certaines maisons,
en particulier cette rponse la Constitution XXVII, intitule De la reception et
distribution des moyens de la maison , qui atteste que lalphabtisation nest pas
gnrale au monastre :
Puisque la Constitution dit : que les sommes seront crites de la main de
lune de celles qui gardent les clefs ; il faut que ce soit de la Portiere ou de
lconome. Mais vous me dites : Si elle ne savoit pas bien crire ? La Superieure le pourroit faire, ou lordonner quelquautre 84.
Certaines suprieures semblent avoir rencontr des difficults dans
llaboration des livres de comptes. La fondatrice de la Visitation leur rpond :
Je trouve notre maniere dcrire fort simple, et bien aise. Premierement, la
sur conome reoit tout largent, tant des dottes, pensions, quautres, du quel elle fait un mmoire mme temps quelle le reoit, bien datt, spci fiant de qui, et pourquoi ; lequel mmoire elle porte la fin du mois, quand
elle va faire voir son compte de la dpense la Superieure, laquelle crit ou
fait crire lconome mme, les res simplement lun aprs lautre,
comme ils sont marquez dans le mmoire. Nous ne nous servons que dun
Livre, tant pour les res que pour les tirez. [] 85.
Une manire dcrire fort simple et bien aise , la perception de Jeanne de
Chantal ne semble pas tre celle de toutes les visitandines. La dimension trs
descriptive des textes normatifs et la multiplicit des livres tenir peuvent en effet
perdre les religieuses. Cest vraisemblablement ce qui a motiv les rdactrices de
la Petite coutume dAnnecy prsenter des exemples concrets. Cet ouvrage
renferme plusieurs documents pratiques tels quune mthode pour facilement et
clairement dresser les comptes que rend la sur conome la fin de lanne ou
encore un point sur le sommaire abbreg de tout ce qui est d au Monastere
Dans cette Constitution, on peut lire : [...] largent sera depos en un coffre trois clefs, dont une sera garde
par la Superieure, lautre par la Portiere, et la troisime par lconome, et sera tenu rle des sommes quon recevra, avec
les particularitez du jour, et des personnes qui les dlivreront, et les causes pourquoi. Lorsque par le commandement de
la Superieure, on prendre ce qui sera requis pour les necessits de la maison, et des Surs, lon fera un autre rle, qui
contiendra les sommes tires, crit de la main de lune de celles qui garderont les clefs, et les causes pourquoi elles ont
t tires : et sera sign de la main de la Superieure, et de lautre qui garde les clefs ; [...] Constitution XXVII, De la
reception et distribution des moyens de la maison, dans Rgles [...], 1645, p.221-223.
85
Rponse sur la Constitution vingt-septime, de la rception, et distribution des moyens de la Maison , dans
Responses [...], 1665, p.286-289.
84

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accompagn dune mthode pour dresser en ce livre ltat des fonds et revenus
du Monastere [document 3].
Document 3: Extraits de la Petite coutume dAnnecy: modles pour le livre de
compte et pour linventaire gnral
[] on commence le rolle de ce qui est d, en la manire suivante.
Etat des fonds et censes courantes des ce Monastere dAnnessy, fait le 27. Mai
1637.
Premirement Monsieur de N. doit 5000 francs, qui portent de censes annuelles 292 l.
10 s. terme au 8 Octobre.....................5000 l. 292.l.
[] Linventaire gnral de tous les meubles se fait en cette sorte:
Inventaire gnral de tous les meubles de ce Monastere, revu en cette anne mil six
cent quarante, avant la dposition, lequel a t dcharg ou accru des meubles qui ont
t augments ou diminus pendant ces trois annes.
INVENTAIRE GENERAL
Premirement.
Soixante chalits de noyer, dont il y en a cinquante dans le Monastere tous garnis de
paillasse, matelas, tours de lit, chevets de plume, et de deux castelognes chacun.
Petite coutume de ce monastre de la Visitation Sainte Marie d'Annessy, Paris, Claude
Herissant, 1748.

Les papiers
ct de ces registres, les Archives dpartementales conservent un certain
nombre de documents juridiques, administratifs et conomiques des trois
monastres lyonnais, qui prsentent une valeur documentaire intressante.
Contrats, attestations de rentes, quittances, procs-verbaux et autres documents
sont les tmoins dactions et de relations humaines.
Lensemble des contrats de rception des religieuses sont parvenus jusqu
nous [annexe 7]. Ces documents, rdigs par des notaires, ont un caractre trs
officiel. mesure que lon avance dans le temps, on observe une volution des
supports - les premiers contrats sont en parchemin, les autres en papier -, des
graphies et des formulations. Les contrats font entrer en scne les familles des
religieuses, nous livrant des indications conomiques et socio-professionnelles.
Des lettres ont quelquefois t archives avec ces documents. Le motif de leur
conservation est alors mentionn : Cette promesse de cent livres na pas eu lieu a
raison de quelques darrangemens daffaire mais il faut toujours garder cette lettre,
pour preuve des bonnes et gnreuses dispositions de Mme Robin a lgard de ma
sur Marie de Chantal. ; il faut garder cette lettre parce quelle contient
ladresse de ladite sur .
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Lcrit pour organiser la vie des communauts

Les quittances [annexes 8 et 9] laissent entrevoir linteraction entre les


religieuses et les marchands ou artisans. Tout comme les livres de comptes, elles
permettent une immersion dans le quotidien du monastre, puisque le moindre
achat fait lobjet dune trace crite. Ces document du quotidien , crit Paul
Bertrand, sont lincarnation en papier dune transaction fugace. Ils codifient des
actions et des relations humaines dont on naurait pas de trace jusque-l 86. Lcrit
a ainsi une fonction de validation - que renforcent les signatures - et de
mmorisation : il sert donner de la force ces actions autant qu en garder le
souvenir. Notons que certains fournisseurs utilisent des cartes jouer pour inscrire
leur note [annexe 9]. lpoque, la carte jouer se prte en effet de multiples
usages : son dos est employ noter des listes, des rendez-vous, des maximes...
Ainsi, les registres comme les papiers laissent transparatre lorganisation
trs rigoureuse de la vie communautaire et limportance de la trace crite.
Les pratiques dans les abrgs de la vie et des vertus
Les abrgs de la vie et des vertus constituent une dernire source laquelle
puiser pour observer les pratiques. Ces rcits nous livrent des exemples
darchivistes consciencieuses. Marie-Marguerite Rougeault 87 tait ainsi doue
dune grande raison et dun bon jugement, elle la montr dans la charge des
papiers 88.
Les biographies nous permettent galement daller la rencontre des
secrtaires, dont la charge nest pas explicitement prsente dans les textes
normatifs. On croise des secrtaires tout aussi consciencieuses que les archivistes,
qui ont t choisies pour leurs comptences et leurs qualits : Deux ans aprs sa
profession, la Mre Franoise-Jacqueline de Musy [] choisit notre sur
Franoise-Anglique [Brlart] 89 pour sa secrtaire. Connaissant sa prudence, ses
talents et sa discrtion, elle ne craignit point de lui confier les affaires les plus
importantes 90. Quant Marie-Rene de Guroust 91, son talent pour loffice de
secrtaire tait si remarquable quun grave Prlat, et plusieurs personnes de
considration disaient : Cest chose impossible de trouver une fille qui sexprime
mieux par crit ; elle surpasse les hommes qui studient le bien faire 92. Ses
biographes ajoutent : Ctait un pur don de Dieu, car elle ne sy appliquait que
par la ncessit, son esprit tant ennemi de tout ce qui sent ltude et
laffectation 93.

86
Paul BERTRAND, Lcrit du quotidien au bas Moyen ge ou le degr zro de la diplomatique , dans Le
manuscrit dans tous ses tats, cycle thmatique 2005-2006 de lIRHT , Paris, IRHT, 2006 (dilis, Actes, 12), [en ligne],
disponible sur : <http://hal.archives-ouvertes.fr/docs/00/13/99/48/PDF/ecrits-quotidien.pdf>, p.2.
87
Marie-Marguerite Rougeault a fait sa profession au monastre de Sainte-Marie-des-Chanes en 1685.
88
Abrg accompagnant une lettre circulaire du monastre de Sainte-Marie-des-Chanes.
89
Franoise-Anglique Brlart est ne en 1660. Elle fait sa profession en 1676. Elle meurt en 1746, lge de 86
ans, au monastre de Dijon.
90
Anne sainte [], vol.2, p.179.
91
Marie-Rene de Guroust est ne en 1598. Elle fait sa profession en 1628. Elle meurt en 1663, lge de 65
ans, au monastre dOrlans.
92
Anne sainte [], vol.2, p.92.
93
Ibid.

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Certaines biographies tmoignent enfin du passage de relais entre les


officires et de la collaboration entre les surs. La Mre Louise-Catherine Vernat 94
a longtemps t en charge des affaires du troisime monastre lyonnais. la veille
de sa mort, la visitandine prpare sa succession :
Elle fit [...] mettre par crit diverses remarques propres faciliter le bon
ordre du Monastre et donner la sur conome lintelligence des choses
de sa charge, sappliquant communiquer, avec une bont maternelle, tout ce
que lexprience lui avait appris touchant le bien spirituel et temporel dune
Communaut quelle avait gouverne depuis si longtemps, et dont elle avait
form en grande partie les sujets, comme Suprieure ou Directrice 95.
Registrer lacte de profession dune sur, tablir le catalogue de la
bibliothque, consigner les comptes du mois : au quotidien, les occasions dcrire
sont nombreuses et varies au monastre. La grande prcision des normes permet
duniformiser les pratiques des diffrentes maisons de lordre. Nous nous
proposons maintenant dtudier la gense mme des documents normatifs.

Louise-Catherine Vernat est ne en 1605. Elle fait sa profession en 1633. Elle meurt en 1689, lge de 84
ans, au monastre de Sainte-Marie-des-Chanes.
95
Anne sainte [], vol.5, p.252.
94

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Lcrit pour organiser la vie des communauts

LCRIT POUR FIXER LES RGLES : LES ENTREPRISES DE PUBLICATION


Oui, je vous assre, ma sur, que de la pratique de ce premier document
[les Rgles], dpend la conservation de lesprit de la Visitation 96. La norme crite
- laquelle les religieuses se rfrent en permanence - est essentielle pour le bon
droulement de la vie quotidienne des communauts. Dans quelles conditions les
textes normatifs ont-ils vu le jour ?
Document 4: Les textes normatifs: chronologie
1610-1618: les rgles de la Visitation circulent sous forme manuscrite
octobre 1618: impression des Rgles et Constitutions
juillet 1626: approbation dfinitive des Constitutions
1628 : premire publication du Coutumier et du Directoire
1632: premire parution des Rponses de Jeanne de Chantal
1637 : rimpression du Coutumier et du Directoire
1652: nouvelle publication des Rgles
1665: deuxime dition des Rponses de Jeanne de Chantal

Les Rgles et Constitutions


La correspondance de Jeanne de Chantal avec les suprieures lyonnaises
constitue une source majeure pour suivre les tapes de rdaction et dimpression
des textes normatifs de la Visitation. Nous pouvons ainsi remonter le fil de la
chronologie de ces travaux, depuis les dbuts de lordre jusqu la mort de sa
fondatrice 97.
Dans les premires annes, les Rgles circulent dans les monastres sous la
forme manuscrite. Les lettres de Jeanne de Chantal font allusion ces exemplaires
que les surs recopient la main. En fvrier 1616, la fondatrice de la Visitation
commande Marie-Jacqueline Favre : envoyez [la lettre avec] la Rgle que vous
ferez pour cela copier en toute diligence 98. Les visitandines sont galement
sollicites par des personnes extrieures lordre : Nous sommes perscuts de
Rponse sur larticle vingt-neuvime, des documents fort utiles, dans Responses [...], 1665, p.526.
Nous avons travaill partir des lettres crites par Jeanne de Chantal. Les lettres adresses par les suprieures
lyonnaises apparaissent en filigrane travers les rponses de la fondatrice.
98
Lettre 68 A Mre Marie-Jacqueline Favre, Lyon, [Annecy], 14 avril [1616], dans Correspondance [],
vol.1, p.152-154.
96
97

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gens qui demandent nos Rgles 99 , crit Jeanne de Chantal. La fondatrice prend
des prcautions quant la circulation de louvrage : envoyez la Rgle que vous
ferez pour cela copier en toute diligence []. Si donc ces gens dAuvergne vous la
demande[nt], envoyez-la leur avec conjuration quils nen fassent aucune copie
cause que la dernire main du matre ny a pas pass, mais rien pourtant ne sy
changera de lessentiel ni de tous les exercices 100 , recommande-t-elle la
suprieure lyonnaise.
Ce sera un livre admirable 101 : Jeanne de Chantal envisage limpression
des Rgles ds octobre 1618. La fondatrice rgle des dtails pratiques avec les
suprieures de Lyon : Demandez notre trs cher pre Monseigneur sil ne faut
pas mettre un titre au fin premier chapitre de nos Constitutions 102. Le 16 octobre
1618, les Constitutions sont approuves Rome, par le pape Paul V. Jeanne de
Chantal espre alors que nous aurons [] nos Rgles imprimes dans trois
semaines 103 . Le manuscrit ne sera port limprimeur qu la fin de lanne et
louvrage sera prt en janvier 1619 104. La fondatrice prvient la Suprieure de
Grenoble que son monastre devra participer aux frais : il faudra que vous y
contribuiez votre part. Jai dit quil vous en fallait cinquante copies - aux amis et
amies trs confidents, vous en pourrez donner, ou quelques grandes personnes de
pit qui dsira les voir, - elles coteront vingt cus pour limpression et dix cus
pour la reliure, car nous en tirons tout et il y aura six cents copies 105.
Dans les annes 1620, Jeanne de Chantal poursuit lapprobation dfinitive
des Constitutions. Le 27 juin 1626, la bulle du Pape Urbain VIII stabilise le statut
juridique de la Visitation. Cet crit a dabord une valeur de protection - le pape
dclare les visitandines absoutes de toutes excommunications, suspensions,
interdits [...] et confre aux Constitutions la force de linviolabilit
Apostolique - mais il est galement une injonction au respect des Rgles et
Constitutions : le pape ordonne que celles-ci soient perptuit et inviolablement
observes [...] par toutes et chacune [d]es Religieuses de ladite Congregation
presentes et venir . La bulle pontificale est insre dans les Rgles lusage des
surs. Elle est traduite en franais, afin que chaque visitandine soit mme de la
lire. Une fois louvrage imprim, les surs lyonnaises sont charges des envois
vers les diffrents monastres : Envoyez donc ces bnites Rgles [] Cest par
un marchand dici que nous crivons qui pourrait les apporter et de vos
nouvelles 106 .

99
Lettre 62 A Mre Marie-Jacqueline Favre, Lyon, [Annecy, 2 fvrier 1616], dans Correspondance [], vol.1,
p.138-141.
100
Lettre 68 A Mre Marie-Jacqueline Favre, Lyon, [Annecy], 14 avril [1616], dans Correspondance [],
vol.1, p.152-154.
101
Lettre 186 A Mre Marie-Jacqueline Favre, Lyon, [Annecy], 4 octobre [1618], dans Correspondance [],
vol.1, p.315-316.
102
Lettre 188 A Mre Marie-Jacqueline Favre, Lyon, [Annecy], 17 octobre [1618], dans Correspondance [],
vol.1, p.318-319.
103
Lettre 189 A Mre Pronne-Marie de Chtel, Grenoble, [fin octobre 1618] dans Correspondance [], vol.1,
p.319-320.
104
Rgles de Saint Augustin et Constitutions pour le surs Religieuses de la Visitation , Lyon, Jacques Roussin,
1619 (approbation des 8 et 16 dcembre 1618).
105
Lettre 189 A Mre Pronne-Marie de Chtel, Grenoble, [fin octobre 1618] dans Correspondance [], vol.1,
p.319-320.
106
Lettre 205 A Mre Marie-Jacqueline Favre, Lyon, [Bourges], 8 janvier 1619, dans Correspondance [],
vol.1, p.339-340.

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Lcrit pour organiser la vie des communauts

Les Rgles et Constitutions ne sont que la premire pierre de ldifice de la


Visitation. Au fur et mesure du temps, dautres textes normatifs viennent
sajouter pour prciser les choses.

Le Coutumier et le Directoire
Une fois les Rgles imprimes, les visitandines se lancent dans une
deuxime entreprise de taille : la rdaction et la publication du Coutumier et du
Directoire. Il en est question ds le dbut des annes 1620. En novembre 1620,
Jeanne de Chantal crit propos des Directoires des crmonies : la dernire
mains y est, nous [les] allons faire imprimer 107. La fondatrice dplore les fautes
qui sy sont glisses : nos pauvres Surs qui les ont crits y avaient tant fait de
fautes que je suis contrainte de les revoir 108 , explique-t-elle Marie-Aime de
Blonay. Je les crirai moi-mme quand jen aurai le loisir 109 , ajoute-t-elle.
Entre 1623 et 1628, les manuscrits du Coutumier circulent beaucoup dans
les monastres de la Visitation. Le texte est lu et comment 110, abondamment
recopi et souvent corrig. Jeanne de Chantal change avec Marie-Aime de
Blonay sur les corrections apporter. Dans cette lettre date de mai-juin 1623, elle
reprend point par point les remarques que lui a adresses la suprieure lyonnaise :
Cest une faute au directoire car ce na pas t mon intention que la Sup rieure ne puisse pas lire ce quelle voudra et la Rgle le dit.
a toujours t la coutume et, mme, il a toujours t marqu dans le direc toire que les anciennes professes assistent la Suprieure quand elle fait lof fice.
Lon avait pris cette coutume que lconome parlt seule la grille couverte,
nanmoins je trouve quil sera mieux de suivre la Rgle : je ny avais pas fait
attention.
Notre Bienheureux Pre a lui-mme montr dcrire le dcs des Surs
comme il est au directoire. Lon claircira le directoire pour loffice des
Morts, afin que vous lentendiez.
Pour les actes capitulaires, ils ne se doivent pas retrancher, M. le Prvt me
le dit encore hier : cest une chose qui se fait si simplement quil ny a rien
craindre ; nous reverrons larticle pour lclaircir.
Pour les coulpes, cest bien mon sentiment que personne ne les voie, sinon
les professes, et mme les anciennes. Mais o les mettra-t-on, quand lon les

107
Lettre 347 A Mre Marie-Jacqueline Favre, Montferrand, [Paris], 6 novembre 1620, dans Correspondance
[], vol.1, p.531-533.
108
Lettre 557 A Mre Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Annecy], 22 mai [1623], dans Correspondance [],
vol.2, p.198-200.
109
Lettre 567 A Mre Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Annecy], 21 juin [1623], dans Correspondance [],
vol.2, p.216-217.
110
Dans une lettre datant de 1624, la fondatrice crit : Je vous assure, ma trs chre fille, que jen suis comme
vous, je prends un trs singulier contentement de lire et douir lire le Coutumier. Et je vois que toutes nos Surs en sont
comme cela. Lettre 724 A Mre Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Chambry, dbut octobre 1624], dans
Correspondance [], vol.2, p.446-449.

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fera imprimer ? car ce qui ne sera pas imprim ne se conservera pas : considrez-le.
Cest la coutume de faire des tuniques de frise dAngleterre. [] Pour la
qualit de ltoffe, il importe peu, pourvu quelle soit bonne ; []
Notre Bienheureux Pre ordonna que les Surs sentretiennent tous les mois.
Cest le Concile qui ordonne la lampe, ce que lon dit et par tous les monas tres rforms et cela sobserve. La dpense nest que de quatre pots dhuile.
Vous mavez fait un trs grand plaisir de menvoyer toutes vos remarques ;
faites-le encore, comme je vous ai mand tout simplement 111.
On le voit travers cette lettre, la rdaction du Coutumier est loccasion de
sinterroger sur les pratiques et de prciser au maximum les choses : plus les rgles
seront dtailles, plus les pratiques seront homognes au sein des diffrents
monastres de lordre. Ce qui ne sera pas imprim ne se conservera pas : cette
remarque de la fondatrice de la Visitation rappelle le clbre adage selon lequel
les paroles senvolent et les crits restent . Il est en effet essentiel de veiller la
transmission de la norme, que lcrit fige durablement.
En octobre 1623, un nouvel exemplaire manuscrit du Coutumier arrive au
monastre de Lyon : Voici le directoire des officires et le Coutumier qui doit
tre gard par la Suprieure : je fais recopier lautre, qui est fort court ; peut-tre
ne sera-t-il pas achev pour ce soir. Vous verrez si jy ai oubli quelque chose 112.
Jeanne de Chantal charge Marie-Aime de Blonay de transmettre le manuscrit :
Je voudrais que nos monastres vissent cette copie, que vous fissiez quils se
lenvoyassent de main en main, sentend Moulins, Nevers, Bourges, Orlans et
Paris, sans toutefois les copier jusqu ce que je les ais fait voir au Pre Fourier ou
au Pre Antoine Suffren que jespre voir vers la Toussaint 113 . On remarquera au
passage la ncessit de montrer le manuscrit une autorit ecclsiastique
masculine. Les deux pres jsuites servent aux visitandines de garants. La
fondatrice estime en revanche quil ne faudra pas montrer au P. Fourier larticle
qui parle des Pres jsuites 114.
La rponse de Marie-Aime de Blonay ne tarde pas arriver. Une lettre de
Jeanne de Chantal se fait lcho de sa raction : Je suis bien aise, ma trs chre
fille, que vous trouviez tous les Coutumiers et directoires votre gr 115. Jeanne
de Chantal relve encore un manque dans le Coutumier : Je maperois que lon
a oubli dcrire la longueur des bouts de nos ceintures, qui ne doivent avoir quun
quartier au plus. Mettez-le, ma fille, car cela tant de lhabit, il faut quil soit
conforme 116. Cet exemple tmoigne de la minutie des rdactrices et de lextrme
degr de prcision de la rgle.

Lettre 562 A Mre Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Annecy, mai-juin 1623], dans Correspondance [],
vol.2, p.206-209.
112
Lettre 600 A Mre Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Annecy], 4 octobre [1623], dans Correspondance [],
vol.2, p.265-268.
113
Ibid.
114
Ibid.
115
Lettre 608 A Mre Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Annecy, vers le 25 octobre 1623], dans Correspondance
[], vol.2, p.278-281.
116
Ibid.
111

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- 29 -

Lcrit pour organiser la vie des communauts

travers les lettres de la fondatrice, on peut suivre le cheminement du


Coutumier, qui parfois sgare : Notre sur de Riom se plaint de navoir pas reu
son Coutumier, je lai envoy il y a longtemps 117. Ces changes demandent toute
une organisation : Jattends de vos nouvelles et le retour du Coutumier, pour le
faire copier pour nos Surs qui iront en Lorraine 118. Au monastre de
lAntiquaille, Louise-Gasparde de Saint-Paul se charge de recopier le Coutumier :
Outre les charges quelle exerait, ldification gnrale, son talent pour
lcriture la rendait fort prcieuse. Avant que le Coutumier ft imprim, elle en fit
plusieurs copies pour nos Monastres 119 , rapportent ses biographes.
Jeanne de Chantal souhaite que le texte final soit le meilleur possible, tant du
point de vue du contenu que de la forme. cet effet, elle sollicite trs
rgulirement lavis de Marie-Aime de Blonay, en qui elle a toute confiance : Je
suis aprs notre Coutumier. Quand je laurai revu, je vous lenverrai afin [que vous
voyiez] comme jai accomod ce chapitre du suprieur. [] Jai refait aussi la
Prface. [] Voyez-l et me marquez franchement les dfauts 120. Jeanne de
Chantal dplore rgulirement les erreurs de copie :
[] je vous envoie notre Coutumier, lequel jai pris soin de faire copier le
mieux que jai pu et non sans beaucoup de fautes encore, car les filles ne sau raient transcrire sans cela, au moins les ntres ; mais aussi notre original est
bien tellement brouill cause de la prcipitation avec laquelle il fut crit,
que lona peine de le bien copier. Je lai lu et clairci mieux que jai pu, mais
non avec tel loisir que je dsirais 121.
Ds 1627, il est question de faire imprimer le Coutumier : [] sachez du
bon libraire quand il pourra imprimer le Coutumier et les Rgles 122. Louvrage
nest cependant pas termin. En janvier 1628, Claude-Agns Joly de la Roche crit
Marie-Aime de Blonay : Note chre Mre [Jeanne de Chantal] ma command
de vous dire que vous fassiez achever le Coutumier et que Votre Charit le lui
envoie, aprs lon y fera bien ajuster ce que lon voudra 123. . Louvrage est
imprim Lyon par Vincent de Cursilly. Jeanne de Chantal est trs mcontente
de la qualit de limpression, comme en tmoignent plusieurs de ses lettres : Au
reste, si M Cursilly imprime nos Rgles dun si mchant papier quil a fait le
Coutumier, il nous dsobligera tout fait 124 , crit-elle Marie-Aime de Blonay ;
Je vous supplie, tout hasard, daccorder ou faire accroder avec le sieur
Cursilly pour limpresse de nos Rgles, qui sont fort bien, et du Coutumier, qui
est fort mal 125 , crit-elle Catherine-Charlotte de Crmeaux de la Grange. La
Mre de Chantal trouve galement fcheux de voir la quantit de fautes qui sont
117
Lettre 768 A Mre Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Chambry], 16 fvrier [1625], dans Correspondance
[], vol.2, p.512-514.
118
Lettre 893 A Mre Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Annecy], 29 fvrier [1626], dans Correspondance [],
vol.3, p.55-57.
119
Abrg de la vie et des vertus de notre Sur Louise-Gasparde de Saint-Paul, dcde en notre Monastre de
Langres, le 15 mai 1695, ge de 88 ans, dont 72 de profession, dans Anne sainte [], vol.5, p.336-346.
120
Lettre 879 A Mre Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Annecy], 18 janvier [1626], d ans Correspondance [],
vol.3, p.36-38.
121
Lettre 888 A Mre Marie-Aime de Blonay, [Annecy], 5 fvrier 1626, dans Correspondance [], vol.3, p.4850.
122
Lettre 1007 A Mre Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Annecy], 22 avril [1627], d ans Correspondance [],
vol.3, p.221-222.
123
Lettre 1075 De Sur Claude-Agns Joly de la Roche Mre Marie-Aime de Blonay, Lyon [Orlans, 16
janvier 1628], dans Correspondance [], vol.3, p.316-318.
124
Lettre 1085 A Mre Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Paris, vers le 10 avril 1628], dans Correspondance
[], vol.3, p.330-331.

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notre Coutumier 126. Le Coutumier est sans cesse recorrig. lt 1629, Jeanne
de Chantal sadresse Marie-Aime de Blonay : Voil la parfaite correction du
Coutumier et directoire. [] Je vous envoie le rle pour la distribution, retirez-en
largent avec ce que vous en avez reu. Le tout montera bien aux 400 livres que
lon a promis au Sieur Derobert 127.
Louvrage ayant t imprim Lyon, ce sont les visitandines lyonnaises qui
grent la distribution. En mars 1629, Pronne-Marie de Chtel sadresse MarieAime de Blonay de la part de Jeanne de Chantal :
Notre Mre vient de me commander de vous crire quelle vous prie dcrire
en nos maisons o vous avez dj donn des Coutumiers, Rgles et Formu laires, comme aussi aux maisons qui nen ont point encore, et leur dire que
lon est sur le point de faire les distributions de tout ce qui en est imprim, et
partant quelles disent toutes ce quelles dsirent den avoir, outre ce quelles
en ont dj reu ; et puis vous enverrez le mmoire de tout Sa Charit. Puis
elle vous crira comme quoi vous les distribuerez, et combien en chaque mai son ; et le prix quil faudra tirer, elle vous lcrira aussi. Dites-nous qui vous
a donn largent que vous dites avoir reu de nous pour tout ce que vous nous
en avez envoy. 128
En 1630, Jeanne de Chantal songe rimprimer le Coutumier. Le problme
de la qualit du papier se pose nouveau. La fondatrice dplore :
Nous recevons de grands reproches de la mauvaise impression de notre Cou tumier. De vrai, le sieur Cursilly ne pense qu gagner, ce quil fait authen tiquement et jen suis bien aise, mais marrie de ce quil nous a si mal servies
en limpression de lInstitut, que mme le papier des Rgles est si chtif,
quelles ne durent rien ; il faut avoir patience 129.
La fondatrice change avec Marie-Aime de Blonay : Puisque vous jugez
quil faudra payer limpression du Coutumier, jaime mieux que nous employons
largent de cette impression Paris, que non pas vers M de Cursilly, car l ils
font leur impression fort nette et dans du fort bon papier. [] 130. ; Ce papier sur
lequel Mr Cursilly veut imprimer le Coutumier est assez bon ; mais je nai pas le
loisir cette heure de penser cela 131.
Il faut encore et toujours corriger les erreurs et actualiser les versions :
Ma chre fille, nous avons ces jours passs fait lire le Coutumier table,
mais je trouve ces fautes que vous mavez fait marquer si dsagrables que je
Lettre 1126 A Mre Catherine-Charlotte de Crmaux de la Grange, Lyon, [Moulins], 30 juillet [1628], dans
Correspondance [], vol.3, p.388.
126
Lettre 1103 A Mre Marie-Aime de Blonay, Lyon, Paris, 8 mai 1628, dans Correspondance [], vol.3,
p.353-355.
127
Lettre 1221 A Sur Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Annecy, juillet-aot 1629], dans Correspondance [],
vol.3, p.516-517.
Pierre Drobet est un imprimeur-libraire en activit Lyon jusquen 1637.
128
Lettre 1194 A Sur Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Annecy, mars 1629], dans Correspondance [], vol.3,
p.476-477.
129
Lettre 1312 A Sur Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Annecy], 12 juin [1630], dans Correspondance [],
vol.3, p.687-688.
130
Lettre 1325 A Sur Marie-Aime de Blonay, Lyon, Annecy, 28 juillet [1630], dans Correspondance [],
vol.3, p.709-713.
131
Lettre 1723 A Mre Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Annecy], 7 avril 1634, d ans Correspondance [],
vol.4, p.623-624.
125

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Lcrit pour organiser la vie des communauts

vous prie de les bien faire corriger et demander les feuilles que lon en a r imprimes par tous les monastres et leur bien donner lintelligence o il les
faut mettre et de tout ce qui sera ncessaire 132.
Jeanne de Chantal crit encore :
Quant ce qui est des fautes et omissions du Coutumier, cest la vrit que je
ne revis pas loriginal aprs quil fut transcrit, et que, possible les manque ments peuvent venir de l ; car les crivains, encore quils vendent fort cher,
ncrivent pas bien souvent avec tout le soin quils doivent. Mais je vous
prie, ma chre fille, de tenir main que ledit sieur de Cursilly rimprime
cette feuille du Coutumier que javais marque avec les corrections que je
vous envoyai il y a prs dun an, et quil me semble que jai dj vues en un
Coutumier que vous menvoytes, que jenvoyai nos Surs de Thonon. 133.
Le Coutumier est rimprim en 1637, par limprimeur parisien Sbastien
Hur . Jeanne de Chantal sen flicite, dans une lettre du 4 juillet 1638 adresse
la communaut de Lyon : Je bnis Dieu qui me donne le contentement, avant
mon dpart de cette vie selon le grand dsir que jen avais, de distribuer nos
monastres le Coutumier nouvellement rimprim, et qui est augment de plusieurs
claircissements 135. Le Coutumier sera ensuite rimprim par limprimeur
parisien Franois Muguet, en 1667 136.
134

Certains coutumiers conservs la Bibliothque municipale de Lyon portent


les traces des corrections effectues par les visitandines. Deux exemplaires - lun
de 1628 et lautre de 1637 - contiennent par exemple des annotations
manuscrites 137. On constate que les corrections ne remontent pas toujours : les
modifications apportes dans lexemplaire de 1637 nont pas t reprises dans
ldition de 1667. Jeanne de Chantal signale certains manques par le biais de ses
Rponses. La voici prenant en considration un oubli signal par une
communaut : Dites-vous, ma chere fille, quil nest pas marqu au Cotumier,
que les Surs mourantes demanderont pardon la Superieure et aux Surs, quand
on leur donne le S. Sacrement pour viatique ? Ca t une faute de lImprimeur, car
cela se doit tojours faire 138.
Le Coutumier senrichit progressivement, notamment avec les chants de la
Visitation. LAnne sainte de la Visitation rapporte que cest Franois de Sales qui
a compos les parties qui se chantent dans lOffice des visitandines : Voulant que
les visitandines eussent un chant aussi simple que tout le reste de leur forme de
Lettre 1283 A Sur Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Annecy, janvier 1630], dans Correspondance [],
vol.3, p.645-646.
133
Lettre 1283 A Sur Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Annecy, janvier 1630], dans Correspondance [],
vol.3, p.645-646.
134
Coustumier et Directoire pour les Surs Religieuses de la Visitation de Saincte Marie , Paris, Sbastien Hur,
1637.
135
Lettre 2106 A la communaut de Lyon I, [Annecy], 4 juillet [1638], dans Correspondance [], vol.5, p.577579.
136
Coustumier et Directoire pour les Surs Religieuses de la Visitation de Saincte Marie , Paris, Franois
Muguet, 1667.
137
SJ HO 001/152, Coustumier et Directoire pour les Surs Religieuses de la Visitation de Saincte Marie , Lyon,
Vincent Cursilly, 1628.
SJ HO 001/36, Coustumier et Directoire pour les Surs Religieuses de la Visitation de Saincte Marie , Paris,
Sbastien Hur, 1637.
138
Rponse sur la Constitution cinquantime, De lenterrement de surs, dans Responses [...], 1665, p.445.
132

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vie, il prit lui-mme un brviaire et une plume, se mit chanter et marquer par de
petites notes, et ainsi composa avec notre Unique Mre, le chant que nous tenons
aujourdhui 139. Le Coutumier de 1628 contient une version courte de ce chant. En
1637, cest Pierre Ballard 140, Imprimeur du Roy pour la musique, quest confie
la tche dimprimer les partitions des chants visitandins 141. Cette musique est
rimprime en 1667 par Robert III Ballard, pour ldition du Coutumier ralise
par Pierre Muguet 142.

Les Rponses de Jeanne de Chantal


Pour claircir certains points des Rgles, puis du Coutumier, Jeanne de
Chantal entreprend dcrire des Rponses, partir de 1626. Elle rpond alors aux
questions des visitandines 143. La fondatrice voque cette entreprise en cours au sein
de ses lettres : Je grossis bien ici mes Rponses, car lon my fait bien des
questions 144 , informe-t-elle Marie-Aime de Blonay en 1628. Au cours des
annes 1629 et 1630, Jeanne de Chantal peaufine son texte, quelle soumet au
regard des suprieures. Dans cette lettre Marie-Aime de Blonay, la fondatrice
rpond une interrogation suscite par lune de ses Rponses : Toutes nos Surs
les Suprieures sont de votre sentiment touchant les bains. Cest pourquoi je
rayerai sur mes Rponses ce que lon my a fait ajouter, par conseil de conscience,
dy aller si les carmlites et celles de sainte Claire y allaient 145.
En dcembre 1630, la Mre de Chantal informe la suprieure lyonnaise : je
veux achever ces Rponses, notre sur Suprieure du faubourg les veut faire
imprimer [] 146 . Les Rponses paraissent finalement en 1632, Paris 147. Sur la
page de titre dun exemplaire conserv Lyon, une annotation manuscrite prcise
que le livre a t publi sans lautorisation de la sainte 148. On apprend quil a t
imprim peu dexemplaires, rservs lusage des couvents de la Visitation. La
lettre introductive des Rponses de 1632, signe par Marie-Jacqueline Favre,
revient sur la gense de louvrage :
Mes tres-cheres et bien-aimes Surs, Ces Responses nous estant tombes
entre les mains, [], nous avons pens de ne vous pouvoir jamais rendre au Cette citation est rapporte par tienne CATTA dans La vie dun monastre sous lAncien Rgime : la
Visitation Sainte-Marie de Nantes (1630-1792), op.cit., p.109.
140
La famille Ballard est un grand nom de ldition musicale en France, du XVI e au XVIII e sicle : C'est elle
qui assure l'dition et la diffusion de l'essentiel de la musique spirituelle, aussi bien catholique que protestante, et de la
musique profane baroque. Pierre Ballard a le monopole dimprimerie de la musique. La musique dans le livre, brve
histoire graphique et typographique de la notation musicale , Bibliothque Sainte-Genevive, exposition du 21 septembre
au 13 dcembre 2003, [en ligne], disponible sur :
<http://www-bsg.univ-paris1.fr/ExposVirtuelles/exposvirtuellesreserves/musique/intro.htm >
141
Chants de loffice des religieuses de la Visitation de Saincte Marie , Paris, Pierre Ballard, dans Coutumier et
Directoire pour les surs religieuses de la Visitation Saincte Marie, Paris, Sbastien Hur, 1637.
142
Chants de loffice des religieuses de la Visitation de Saincte Marie , Paris, Robert III Ballard, dans
Coustumier et Directoire pour les Surs Religieuses de la Visitation de Saincte Marie, Paris, Franois Muguet, 1667.
143
Le texte commence sur ce titre : Recueil de ce que nostre tres-unique Mere nous a dit aux recreations en ce
Monastere dAnnessy, respondant aux questions que nous luy avons faites sur nos regles, constitutions, et coustumes.
Reveu et augment par sa Charit, sur plusieurs questions qui luy ont est faites de nos maisons cette anne 1631.
144
Lettre 1082 A Mre Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Paris], 30 mars [1628], d ans Correspondance [],
vol.3, p.326
145
Lettre 1325 A Sur Marie-Aime de Blonay, Lyon, Annecy, 28 juillet [1630], dans Correspondance [],
vol.3, p.709-713.
146
Lettre 1370 A Sur Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Annecy], 24 dcembre [1630], dans Correspondance
[], vol.4, p.50-54.
147
Responses de nostre Trs-Honore et digne Mere Jeanne Franoise Fremiot, sur les regles, constitutions, et
coustumier de nostre Ordre de la Visitation saincte Marie, Paris, 1632.
148
SJ A 335/350, Responses de nostre Trs-Honore et digne Mere Jeanne Franoise Fremiot, sur les regles,
constitutions, et coustumier de nostre Ordre de la Visitation saincte Marie, Paris, 1632.
139

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Lcrit pour organiser la vie des communauts

cun service qui vous fust plus agreable, que celuy de procurer quelles
fussent en estat de pouvoir estre leus avecque plus de facilit que si elles
nestoient qucrites la main. Et quant nostre tres-honore Mere, nous
avons cru quelle ne trouveroit mauvaise la libert que nous avons prise de
faire imprimer ce livre, puisquil la est avecque tant de fidelit, que per sonne du monde ne la veu, et quil ne sen est pas gar une seule fueille.
Cest aussi la tres-humble priere que nous avons vous faire, mes tres-cheres
Surs, quil vous plaise de les garder si exactement dans nos Monasteres,
quil nen sorte aucun exemplaire pour le faire voir qui que ce soit. Car
outre que ce sont des enseignements qui ne sont propres qu nous, je suis as seure que lhumilit de nostre tres-digne Mere la feroit extraordinairement
souffrir, si lon voyait ce livre imprim pendant sa vie. [] 149.
Les Rponses sont rdites en 1665.

Autres livres lusage des surs


En complment des textes normatifs, il existe dautres ouvrages lusage
spcifique des visitandines. Il sagit de livres pratiques, destins expliquer le
droulement des crmonies ou guider les religieuses dans lexercice de leurs
rgles et coutumes.
La Bibliothque municipale de Lyon conserve quatre exemplaires dun
ouvrage dcrivant le rituel de la prise dhabit, intitul La Manire de donner
l'habit aux surs de la Visitation de Saincte Marie 150. Ces exemplaires ont tous t
imprims Lyon. Lun deux, sorti des presses de Charles Mathevet en 1666
[annexe 10], contient une permission qui nous permet de visualiser une tape
supplmentaire dans le processus de production et de publication. Cette permission
prcise en effet que le texte a t remis limprimeur par les visitandines de
Bellecour 151. On a donc l un tmoignage concret des liens entre une communaut
lyonnaise et un imprimeur-libraire de la ville. Les quatre exemplaires de la
Manire de donner lhabit portent par ailleurs les traces dun usage actif.
Lexemplaire datant de 1634 contient lex-libris manuscrit suivant : Ce livre est
du 3me monastre de la visitation ste marie . Louvrage ayant t imprim
Lyon, il est fort probable quil ait appartenu au monastre de Sainte-Marie-desChanes, Lyon et Paris tant les seules villes avoir accueilli trois communauts.
Lexemplaire imprim en 1643 par Vincent de Cursilly comporte deux ex-libris
manuscrits de la Visitation de Saint-Amour - dont lun a t biff - et un de la
Visitation de Dijon. Lexemplaire de 1666 contient un ex-libris manuscrit biff de
A nos trescheres Surs, les Surs de la Visitation, dans Responses [...], 1632.
314061, La manire de donner lhabit aux surs de la visitation de Ste Marie, Lyon, 1634.
B 511796, La Maniere de donner lhabit aux surs de la Visitation de saincte Marie , Lyon, Pour Vincent de Cursilly,
1643.
B 509355, La Manire de donner lhabit aux surs de la Visitation de Saincte Marie, Lyon, Charles Mathevet, 1666.
Chomarat A 5139, La manire de Donner lHabit et de recevoir la Profession les Surs de la Visitation Sainte Marie ,
Lyon, Librairie de Sauvignet et Cie, 1836.
151
Permission
Je nempesche pour le Roy que le Livre intitul La maniere de donner lhabit aus surs de la Visitation de
Saincte Marie, soit imprim et mis en lumiere par Charles Mathevet, qui luy a est remis par les Dames Religieuses
deladite Visitation de Saincte Marie de belle-Cour, avec que les deffenses en tel cas requises et accotum, fait Lyon
ce 22. Janvier 1666.
Bollioud-Mermet.
Veu le consentement du Procureur du Roy, soit fait comme il est requis, ce 23. Janvier 1666.
De Seve.
149
150

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la Visitation de Bruxelles et un autre de la Visitation de Montpellier [annexe 10].


Quant lexemplaire imprim en 1836, il renferme un ex-libris du monastre de
Montluel. Lexemplaire de 1643 renferme dautres indices intressants : sa reliure
- en parchemin souple XVII e sicle - comporte des portes musicales vierges
traces la main ; un ephemera, imprim loccasion du troisime centenaire de la
fondation de la Visitation en 1910, a t gliss entre les pages du livre ; louvrage
a galement t annot : le texte est ponctu par des virgules et des croix et
quelques prcisions ont t ajoutes. La Manire de donner lhabit a donc voyag
travers les communauts et travers les sicles, par la circulation des
exemplaires entre les monastres et par le biais des rditions. Ex-libris, ephemera
et annotations sont autant de traces dappropriation de lobjet-livre et de son
contenu.
La Bibliothque municipale de Lyon conserve un autre ouvrage lusage
des surs, intitul La journe spirituelle, pour faciliter la pratique du directoire,
lusage des religieuses de la Visitation sainte Marie 152. Ce livre sadresse aux
visitandines, mais galement aux Personnes, qui veulent vivre dune Vie
veritablement Chrtienne , proposant des dvotions pratiques . La prface
explique quil est fort propos de renouveller [...] dans les Ames la dvotion sur
leurs Exercices de Piet, leur reprsentant de nouvelles Mthodes, pour sen
acquitter comme il faut 153. Lauteur espre que celles, qui voudront se servir de
ce Livre, avec piete et attention, y trouveront tous les moyens necessaires, pour
remplir dignement les devoirs de leur tat 154 . La permission, date de 1725, nous
apprend que Lonard Viallanes, imprimeur-libraire Aurillac, a t autoris
publier La Journe spirituelle, mais galement deux autres titres lis la
Visitation : La Dvotion au sacr Cur de Ntre-Seigneur Jesus-Christ 155 et
LAbrg de la Vie de Sur Marguerite-Marie Alacoque. Cet exemple atteste quil
existe un rseau dimprimeurs-libraires affilis la Visitation. Cela nous est
confirm dans une lettre circulaire des surs de la communaut de Bellecour,
datant de 1733. Les visitandines lyonnaises y font la promotion dun autre ouvrage
sur le Sacr-Cur, crit par le pre Jean Galisset et imprim par limprimeurlibraire lyonnais Pierre Valfray en 1733. Les surs crivent leurs compagnes :
Il se vendra Lyon, chs Valfray. A Paris, chs Chipier, Re du Foin. A
Toulouse, chs Caranove. A Bourdeaux, chs Labottieu. A Marseille, chs Cary,
qui sont les Correspondans de Valfray 156.

De lconomie du livre : cadre juridique et cots


Parmi les nombreux intrts que prsente la correspondance de Jeanne de
Chantal, on compte limmersion dans le monde de limprimerie du XVII e sicle.
Nous avons dj eu un aperu des tractations avec certains imprimeurs-libraires
lyonnais. Les lettres de la fondatrice nous renseignent aussi sur le cadre juridique
152
SJ A 338/360, La journe spirituelle, pour faciliter la pratique du directoire, lusage des religieuses de la
Visitation sainte Marie, Aurillac, J.J. Viallanes, 1727.
153
Prface, dans La journe spirituelle [...], 1727., p.iii.
154
Ibid., p.iv et v.
155
Louvrage, crit par le pre jsuite Jean Croiset, parat pour la premire fois Lyon en 1691. Les visitandines
lyonnaises ont activement contribu diffuser la dvotion au Sacr-Cur, comme le rapport E. LETIERCE, dans une
tude consacre au Sacr-Cur, en 1890 : Lorsque le Pre Croiset eut publi en 1691 son grand ouvrage sur la dvotion
au Sacr Cur, le Monastre de Bellecour s'intressa vivement sa propagande et le fit pntrer dans toutes les
provinces de France. Nous le trouvons vers le mme temps (1692-1694) Grenoble, Aurillac, Valence, au Puy,
Bordeaux, partout attisant le feu sacr ou suscitant de nouveaux foyers d'amour. E. LETIERCE, tude sur le SacrCur, Paris, 1890, p.310.
156
Lettre circulaire du 12 mars 1733.

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Lcrit pour organiser la vie des communauts

qui rgit limpression et la diffusion de ces textes, tout en nous livrant quelques
indices matriels concrets.
Cadre juridique
En France sous lAncien Rgime, ldition est trs rglemente.
Permissions, approbations et privilges sont les principales composantes du rgime
dautorisation et de protection.
Les Constitutions de la Visitation sont approuves par le pape Paul V le 16
octobre 1618. Dans les annes suivantes, Jeanne de Chantal poursuit leur
approbation dfinitive. En 1626, elle informe Marie-Aime de Blonay que nos
Constitutions sont en train dtre approuves 157. La bulle du pape Urbain VIII est
date du 27 juin 1626. Le statut juridique de la Visitation est ainsi stabilis.
Lanne suivante, en juin 1627, Jeanne de Chantal informe la suprieure lyonnaise
que M. Michel copie tout ce quil peut la bulle de nos Constitutions []. Dans
quatre jours les Constitutions seront copies et par le premier [ordinaire] vous les
aurez 158. Jeanne de Chantal lui envoie les brefs du saint petit office et de
lapprobation des Constitutions 159 , afin quelle les fasse imprimer : Faites-en
tirer seulement cent cinquante ou deux cents copies [] vous nous renverrez
toutes les copies pour les faire collationner sur loriginal et authentiquer par des
notaires comme il le faut, puis nous les distribuerons nos maisons 160.
Une bulle papale est galement requise pour limpression du Coutumier.
Dans une lettre en date du 31 mars 1637, Jeanne de Chantal informe MarieJacqueline Favre que la bulle papale pour le Coutumier sest perdue : La bulle de
Rome pour le Coutumier sest gare, il a fallu lever un autre extrait, et cest
nouvelle dpense pour nous 161.
En 1650, les visitandines parisiennes obtiennent un privilge gnral.
Ldition des Rgles de 1760 contient la Copie des Lettres portant permission de
rimprimer les Regles et autres Livres des Religieuses de sainte Marie [document
5]. Notons que les ursulines parisiennes bnficient du mme type de privilge,
accord en 1636 pour vingt ans puis renouvel plusieurs reprises. Ce privilge
couvre tous les livres propres lusage de leur ordre 162.

157
Lettre 879 A Mre Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Annecy], 18 janvier [1626], d ans Correspondance [],
vol.3, p.36-38.
158
Lettre 1017 A Mre Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Annecy, vers le 19 juin 1627], d ans Correspondance
[], vol.3, p.237-238.
159
Lettre 1019 A Mre Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Annecy], 25 juin [1627], d ans Correspondance [],
vol.3, p.240-241.
160
Ibid.
161
Lettre 1953 A Marie-Jacqueline Favre, 31 mars 1637.
162
Emmanuelle CHAPRON, coles charitables et conomie du livre au XVIIIe sicle : les livres l'usage des
lves des ursulines , dans Revue dhistoire moderne et contemporaine, n59-4, 2012, p.33-50.

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Document 5: Copie des Lettres portant permission de rimprimer les Regles et


autres Livres des Religieuses de sainte Marie (1650)
[] Nostre chere et ame la Mere Superieure et les Religieuses du second Monastere
de la Visitation sainte Marie tabli au fauxbourg saint Jacques-ls-Paris, nous ont fait
remontrer que pour beaucoup de considerations, il importoit tout leur Ordre et
Congregation, que les petits livres qui ne sont qu leur propre usage, appartenant leur
Institut, comme sont, leurs Regles, Constitutions, Cotumiers, Ceremoniaux,
Meditations des retraites, petites cotumes, Rponses, Heures, Livres de Choeur, et
semblables pratiques qui ne sont que pour elles; ne fussent reimprimes que par leur
ordre et conduite, pour estre les exemplaires desdits livres distribuez et debitez pour
elles et par leur ordre, leurs seuls Monasteres, et non rendus communs et publics
tous venans, comme estant chose particuliere ausdites Exposantes [] et mme
empcher que les Imprimeurs et Libraires quelles employent pour ladite Impression,
nen retiennent aucune copies pour les dbiter furtivement au prjudice des Exposantes,
comme il est arriv ci-devant [] il nous plat leur permettre pour le bien et lutilit de
leur Institut, de faire reimprimer les susdits Livres et Pratiques propres et particulieres
leur usage, par tel Imprimeur et Libraire quil leur plaira, en tel volume, marge,
caractere, et autant de fois que bon leur semblera [] Faisant deffence aussi
lImprimeur, dont elles se seront servies pour rimprimer lesdits Livres, den retenir,
contrefaire, vendre, ni debiter aucunes copies, sous quelques prtexte, et en quelque
maniere que ce soit, contre la volont et intention desdites Exposantes, peine de dix
mille livres damende []
Extrait de privilge insr dans les Rgles de S. Augustin, constitutions et directoire
pour les Soeurs Religieuses de la Visitation, Paris, Claude Herissant, 1760.

Exemplaires et cots
Rgulirement, Jeanne de Chantal passe commande douvrages auprs des
visitandines de Lyon et change avec les autres communauts propos denvois de
livres. Dans ces lettres, il est question de nombres dexemplaires et de cots.
Fin octobre 1618, la Mre de Chantal crit la Suprieure de Grenoble :
Jai dit quil vous en fallait cinquante copies [des Rgles] - aux amis et amies
trs confidents, vous en pourrez donner, ou quelques grandes personnes de pit
qui dsira les voir, - elles coteront vingt cus pour limpression et dix cus pour
la reliure, car nous en tirons tout et il y aura six cents copies 163. En 1631, Jeanne
de Chantal envisage lacquisition de plusieurs livres dheures : Aussitt que nous
aurons de largent, nous en ferons venir six huit paires pour nos Surs et lui [
limprimeur Vincent de Cursilly] en donneront quarante sols de roi ou quatre
florins ; je pense que cela est juste 164. Nous pouvons relever dans ce passage la
restriction budgtaire, qui diffre la commande, et la proposition de prix, qui laisse
la porte ouverte une ngociation avec limprimeur-libraire.
163

Lettre 189 A Mre Pronne-Marie de Chtel, Grenoble, [fin octobre 1618] dans Correspondance [], vol.1,

p.319-320.
164
Lettre 1484 A Mre Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Annecy, 30 novembre 1631], d ans Correspondance
[], vol.4, p.240-242.

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Lcrit pour organiser la vie des communauts

En 1633, Jeanne de Chantal envoie de largent pour un exemplaire dheures :


Voil quarante sols pour une paire dHeures que nos Surs ont fait venir, mais
cest condition que vous rduirez ce bon homme-l [Cursilly] nen prendre
que trente. Car certes, elles nen valent pas davantage, cause quelles sont si mal
imprimes et de si mauvais papier ; et les dix sols restant vous demeureront pour
arrhes, jusqu ce que nous en achetions dautres ; car quand nous saurons quelles
seront trente sols, nous en prendrons davantage 165. La fondatrice de la
Visitation fait ici preuve dun bon sens des affaires et dun regard critique quant
la qualit de louvrage. En 1634, Jeanne de Chantal commande Marie-Aime de
Blonay six exemplaires : Vous nous enverrez les six paires dHeures par
quelques voitures, quand la commodit sen prsentera 166. Les ngociations
continuent : Vous nous enverrez encore, sil-vous-plat, par lui [Bernard], les six
paires dHeures que votre libraire vous a promis de nous donner pour trente sols.
[] Ces chres Surs de la petite maison vous prient de leur envoyer douze paires
dHeures, avec les six paires que nous enverrez pour nous ; si vous les pouviez
avoir toutes pour trente sols, cela serait fort conforme leur pauvret 167 .
Laccord avec Vincent de Cursilly semble donc avoir t conclu.
Si dsireuses soient-elles de se dtacher des contingences matrielles, les
visitandines, lorsquelles font affaire avec les imprimeurs-libraires, sont donc
confrontes la ralit conomique du sicle. Cependant, au dtour dune lettre de
Jeanne de Chantal, transparat lhumilit de la fondatrice qui refuse un ouvrage
trop luxueux son got : Je vous prie de remercier M. Cursilly des belles
Heures quil nous a envoyes ; mais je les trouve trop belles pour moi. [] vous
nous les fassiez changer en une autre paire de toutes simples, qui ne soient pas
histories et qui aient deux petits fermails de laiton 168.
Les tapes sont longues du premier trait de plume au dernier coup de presse.
La production des textes normatifs est un travail de longue haleine qui mobilise
beaucoup de personnes. Les Rgles, les Rponses, le Coutumier sont par ailleurs
des documents trs prcis : la moindre observance est couche sur le papier,
dcrite avec force dtails. On voit ici la force du rglement crit, instrument
puissant de rgulation dans les communauts. En tmoigne cette prescription du
Coutumier : que la Superieure mesme ne change ny quelle ninvente rien qui
soit contraire aux Reglements escrits, ains quelle le suive et fasse exactement les
choses comme elles sont marques 169.
Ce cadre institutionnel prcis conditionne galement un autre champ des
littraties au monastre, celui de la communication. Nous nous proposons
maintenant dinvestir le terrain de lchange crit en milieu visitandin.

Lettre 1720 A Mre Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Annecy], 16 mars [1633], d ans Correspondance [],
vol.4, p.450-452.
166
Lettre 1723 A Mre Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Annecy], 7 avril 1634, d ans Correspondance [],
vol.4, p.623-624.
167
Lettre 1730 A Mre Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Annecy], 19 juin [1634], d ans Correspondance [],
vol.4, p.634-636.
168
Lettre 1471 A Mre Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Annecy], 28 octobre [1631], d ans Correspondance
[], vol.4, p.218-220.
169
Article XXIV, Documens fort utils, dans Coustumier et Directoire [...], 1637, p.95.
165

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LCRIT POUR COMMUNIQUER


Comment sorganise lchange au sein de la Visitation ? Aprs avoir dessin
les contours de la communication crite au monastre, nous tudierons plus
particulirement deux types de documents, les abrgs de la vie et des vertus et les
lettres circulaires.

LA CORRESPONDANCE EN MILIEU VISITANDIN


Comme pour dautres domaines de la vie quotidienne monastique, il
semble que la codification de lchange pistolaire se fait plus prcise et dtaille
au cours de la priode moderne : la lettre devient un des lments constitutifs de la
communication interne dune congrgation plus ou moins centralise 170. La
correspondance dans les monastres de la Visitation nchappe pas cette
rglementation : lexamen des textes normatifs permet den rendre compte.

Le clotre et la lettre
Les rgles de lchange pistolaire
Plusieurs articles des Rgles et Constitutions rvlent que les changes de
lettres sont trs surveills au monastre. La troisime Constitution De lobissance
met en vidence le rle central de la Suprieure dans lexercice de ce contrle :
Tous les messages et toutes les lettres qui seront apportes dedans la Maison, ou
qui devront estre envoyes dehors, seront premirement representes la
Suprieure, qui en ordonnera selon qu'elle jugera pour le mieux 171. Au cur de
cette rgle apparat un lment cl de la vie monastique : la correspondance
renvoie en effet la question fondamentale de la spatialit, que souligne le
contraste entre dedans et dehors . La lettre institue un pont entre le sicle et
la clture, ncessitant dencadrer prcisment les changes.
Tourires et portires sont les actrices du rituel de transmission du courrier :
les Constitutions De la portire 172 et Des Surs tourires 173 rappellent le rle qui
incombent ces officires. La Portire rendra toutes les lettres qui arriveront la
Superieure, et nen fera point sortir, sans son ordre 174. Quant aux tourires, on
exige quelles napportent nulle sorte de nouvelles de la ville, ny messages,
lettres ou recommandations, sinon la seule Superieure 175. Dans ses Rponses,
Jeanne de Chantal prcise que cette rgle sapplique galement au parloir :
170
Daniel-Odon HUREL, Ltude des correspondances et lhistoire du monachisme : Mthodes et enjeux
historiographiques , dans Daniel-Odon HUREL (dir.) rudition et commerce pistolaire : Jean Mabillon et la tradition
monastique, op.cit., p. 301-342.
171
Constitution III, De lObeissance, dans Rgles [...], 1645, p.144-145.
172
La portire a en charge toutes les cls de la clture : La Portiere doit tre grandement discrete, pour faire
sagement les rponses et messages, qui viennent en la maison, et en sortent ; [] elle ne fera aucun message de dehors
aux Surs. [] Elle ne laissera point les clefs la porte, et les rendra tous les soirs la Superieure, comme aussi celles
du Parloir et Tournoir. Constitution XXXVII, De la Portiere, dans Rgles [...], 1645, p.277.
173
Les surs tourires ne font pas de profession. Vivant dans le tournoir, elles assurent toutes les fonctions que
la rgle interdit aux surs clotres.
174
Constitution XXXVII, De la Portiere, dans Rgles [...], 1645, p.277.
175
Constitution XLII, Des Surs Tourieres, dans Rgles [...], 1645, p.300.

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Quand on apporte des lettres, ou autre chose, celle qui parle, il les faut faire
recevoir par la sur Portiere, ou par lAssistante du parloir, qui les doit presenter
la Suprieure avant que de les donner la Sur 176. Le tournoir et le parloir
apparaissent donc comme des lieux-cls. Cest travers ces espaces de
permabilit, mi-chemin entre dehors et dedans, que les lettres transitent. Le
parcours qui permet aux lettres de franchir lenceinte du monastre est conditionn
par un passage oblig : chaque lettre est soumise au regard de la Suprieure, qui
doit donc exercer un filtrage , autorisant ou non la poursuite de son chemin. Les
conditions qui sous-tendent cette autorisation ne sont cependant pas explicites. Si
une sur trouve des lettres ou papiers crits dans la maison, nous dit la Petite
coutume, elle doit les porter la Suprieure sans les ouvrir 177. En interceptant les
lettres, la Suprieure peut ainsi choisir le moment o elle les communique aux
surs. La remise du courrier obit un rituel gestuel qui manifeste le respect et la
soumission envers la Suprieure : Lorsquelles donneront ou prendront quelque
chose de la main de la Suprieure, soit lettres, livres, ouvrages et choses
semblables, [les surs] mettront un genou en terre, et baiseront sa main, sauf dans
le Chur 178.
Ce rle central dvolu aux tourires, aux portires et la Suprieure, dans le
contrle des changes pistolaires, nest pas propre la Visitation. Daniel-Odon
Hurel la mis en vidence chez les clarisses et les bndictines 179, Agns Cousson
chez les religieuses de Port-Royal 180. Au sein de ces ordres, suprieures, abbesses
et prieures se voient confier la surveillance et lorganisation du courrier. Un
exemple suffit pour tmoigner de la grande proximit des rgles monastiques
fminines en matire de communication. Dans les Constitutions colettines de 1434,
le chapitre sur la clture signale quaucune sur ne peut mettre ou faire mettre
de quelque manire que ce soit, au parloir, au tour, la grille ou la porte ou autre
part, aucune lettre de recommandation ou missive ferme ou ouverte, pour tre
envoye ou porte hors du couvent 181 . La rgle dicte ensuite : quelle ne
puisse non plus, en recevoir au dedans ni en faire recevoir, ouvrir ou faire ouvrir,
lire ou faire lire, [] si ces lettres nont pas t prsentes dabord lAbesse, ou
sa Vicaire en son absence [...] 182.
Si lactivit pistolaire risque de rompre la rgle de la clture, elle est
galement une transgression possible de la rgle du silence. Agns Cousson
rappelle que dans lunivers religieux la langue est lie au pch et la tentation. La
chercheuse analyse : Il nest pas permis au couvent de parler ou dcrire selon
son envie et ses sentiments. Toute communication, pour tre lgitime et ne pas
rompre inutilement la rgle du silence, doit tre motive par la ncessit ou par une
finalit spirituelle ou morale 183. Ainsi les visitandines sont-elles autorises
Rponse sur la Constitution quinzime, de la faon de parler aux trangers, dans Responses [...], 1665, p.189.
Sur lArticle vingt-quatrime, des documens fort utiles, et sur celui de la faon dcrire, dans Petite coutume
[...], 1748, p.92.
178
Article XIV, Du devoir des Surs envers la Suprieure, dans Rgles [...], 1645, p.431-432.
179
Daniel-Odon HUREL, change pistolaire et vie monastique : le cas des moniales et des religieuses , dans
Daniel-Odon HUREL (dir.), rudition et commerce pistolaire : Jean Mabillon et la tradition monastique, op.cit., p.331340.
180
Agns COUSSON, Les Tentations de la Correspondance : lexemple dAnglique de Saint-Jean Arnauld
dAndilly , XVII e Sicle, n 244, vol.61, 2009, p.493-509.
Agns COUSSON, Lcriture de soi : Lettres et rcits autobiographiques des religieuses de Port Royal, op.cit.
181
Daniel-Odon HUREL, change pistolaire et vie monastique : le cas des moniales et des religieuses , dans
Daniel-Odon HUREL (dir.), rudition et commerce pistolaire : Jean Mabillon et la tradition monastique, op.cit., p.331340.
182
Ibid.
183
Agns COUSSON, Lcriture de soi : Lettres et rcits autobiographiques des religieuses de Port Royal, op.cit.
176
177

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Lcrit pour communiquer

crire dans des conditions bien spcifiques. Nous distinguons les lettres
collectives, crites au nom de la communaut et adresses aux autres maisons de
lordre (voir page 53), les lettres crites par des suprieures (voir page 43) et les
lettres individuelles (voir page 47).
Enfin, la confidentialit est de mise, comme en tmoigne cette Rponse de
Jeanne de Chantal :
Je voudrois encore prier nos cheres Surs les Superieures, et aussi nos autres
Surs, de brler pltt les Lettres quon leur crit, que de les employer des
usages o elles puissent tre vs, comme seroit de plier des besognes de la
Sacristie, des doubleures de voile de Calice, ou envelopper des paquets quon
envoye dehors, et semblables choses, si ce ne sont des Lettres tout fait inutiles, ou de sujets indifferens. Ceci est important, et encore ncessaire pour
la consolation et la plus grande libert de celles qui crivent avec beaucoup
de confiance et de simplicit 184.

Les rgles formelles de la communication crite


La correspondance des visitandines revt un caractre formel et doit
satisfaire des rgles de prsentation prcises. Au commencement de leurs lettres,
les surs doivent systmatiquement inscrire la formule liminaire de la Visitation,
Vive Jesus , et Dieu soit beny . Le Coutumier donne des consignes trs
claires en matire dadresse et de signature, qui dpendent du rang social du
destinataire. On sadresse par exemple dune manire spcifique aux suprieures :
la suscription aux Superieures sera en cette sorte, A ma tres-chere sur en nostre
Seigneur, la Mere N. Superieure du Monastre de la Visitation saincte Marie de
N. Dans leurs lettres aux suprieures, les surs doivent user du mot Mere
tandis que les suprieures scrivant entre elles sappellent surs . On sadresse
galement dune manire spcifique au confesseur. Dans ses Rponses, Jeanne de
Chantal indique : Quand nous crivons au Confesseur, il faut faire ladresse avec
les titres les plus honorables que lon peut leur donner 185.
Le choix de la formule de signature se dcide de mme en fonction de la
qualit des personnes . Les surs signent avec [l]es mots dhumbles, plus
humbles, et tres-humbles servantes , et lorsquelles crivent des prtres ou des
religieux, elles ajoutent le mot filles . La Petite coutume nonce aussi les
dispositions prendre lorsque les surs crivent au sculiers : on nuse point en
la souscription du mot dindigne, sinon des personnes Ecclsiastiques et de grand
respect, que lon sen peut servir ; mais aprs celui dhumble et trs-humble, on
peut ajoter obissante, oblige, affectionne et fidelle servante, et semblables 186 .
Enfin, lorsquelles scrivent entre elles, les surs signent Vostre tres-humble et
indigne sur et servante en nostre Seigneur, sur Anne, Therese, de N. de la
Visitation saincte Marie. Toutes ces pratiques tmoignent dun souci de respecter
la hirarchie sociale.
Rponse sur larticle trentime, De la faon dcrire, dans Responses [...], 1665, p.552.
Rponse sur la Constitution dix-neuvime, du Confesseur ordinaire, dans Responses [],1665, p.220.
186
Sur lArticle vingt-quatrime, des documens fort utiles, et sur celui de la faon dcrire, dans Petite coutume
[...], 1748, p.90.
184
185

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Les surs doivent dater leur lettre, indiquer le nom de leur monastre et
signer. Craignant la contamination avec le sicle, Jeanne de Chantal signale dans
ses Rponses :
Je voudrois seulement que nos Surs en signant, crivissent tout au long
leurs noms de Religion, comme sont quasi tous les Religieux et Religieuses ;
et quon ft de mme sur le dessus des Lettres : car ncrivant que par deux
lettres, le nom de Religion, et celui de nos Maisons tout au long, je pense que
cest de l que nous appelle Madame, au lieu de Mere ou sur. Ces titres de
Dame mortifient, outre quils nous sont dfendus 187.
Les lettres sont signes de la main de lexpditrice. La Petite coutume
prcise : Les lettres que la Suprieure ne peut pas crire elle-mme, la sur qui
crit pour elle, a le soin de les lui faire signer 188.
Certaines lettres sont cachetes. Larticle De la facon decrire dcrit le sceau
de la Visitation [document 6] :
Le sceau de tous les Monastres sera grav dun cur, au milieu duquel il y
aura le tres-sainct nom de Jesus, et de Marie ensemble, environn dune cou ronne despines, et travers de deux flesches, avec une petite croix, dont le
bout den bas sera dans lencaveure du cur, et le croizon au dedans de la
couronne 189
LAide de la Suprieure aura le seau pour cacheter toutes les lettres des
Surs, aprs que la Superieure les aura vs sans quil lui soit loisible elle de les
voir, sinon que la Superieure lui en donne la charge 190. Les lettres que les surs
scrivent les unes aux autres ne sont pas cachetes : on ne les ferme gures
quavec des petits tillets quand on les met dans des paquets 191 , signale la Petite
coutume.

Document 6 : Sceau de la Visitation (Coutumier, 1637)

Rponse sur larticle trentime, De la faon dcrire, dans Responses [...], 1665, p.549-550.
Sur lArticle vingt-quatrime, des documens fort utiles, et sur celui de la faon dcrire, dans Petite coutume
[], 1748, p.90.
189
Article XXIV, De la facon descrire, dans Coustumier et Directoire [...], 1637, p.100.
190
Constitution XXXV, De lAyde de la Superieure, dans Rgles [...], 1645, p.270-271.
191
Sur lArticle vingt-quatrime, des documens fort utiles, et sur celui de la faon dcrire, dans Petite coutume
[...], 1748, p.91.
187
188

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Lcrit pour communiquer

La correspondance des suprieures


Dans le cadre de lexercice de leurs fonctions, les suprieures sont amenes
rdiger toutes sortes de lettres - lettres daffaires, lettres administratives, lettres
de direction, etc. Cette activit est chronophage, comme en tmoignent certaines
biographies. La suprieure lyonnaise Catherine-Aime de Vauzelles 192 se voit ainsi
oblige de veiller une partie de la nuit pour crire ou sacquitter de ses exercices
spirituels, que ses occupations multiplies ne lui [ont] pas permis de faire dans la
journe 193 . Pour pourvoir cette ample correspondance, la Suprieure requiert
souvent laide dune religieuse :
Pendant neuf ans conscutifs, [Genevive-Thrse Cousinot 194] fut employe
crire pour ses Suprieures. Loin den paratre fatigue, elle se donnait de
grandes peines pour entretenir la correspondance avec nos Monastres et
pour soccuper de leur affaires. Sa prsence desprit lui fournissait bien des
moyens dy russir 195.
Trs prise par ses nombreuses charges, Marie-Rene de Guroust se voit
galement oblige de veill[er] une partie de la nuit afin dcrire pour sa
Suprieure 196. La dposition peut tre loccasion pour les suprieures de renoncer
la correspondance et de pratiquer une ascse pistolaire : lorsquelle fut
dcharge de la supriorit, Marthe-Sraphique dApchon de Ponsein 197 ne
voulut soccuper que du soin de se sanctifier dans la retraite, ne se mlant
daucune affaire, et cessant tout commerce de lettres avec les personnes de
considration qui lhonoraient de leur bienveillance 198.
Plus encore que les suprieures, la fondatrice de la Visitation a une
correspondance particulirement abondante 199. Ses lettres nous livrent des indices
concrets permettant denvisager les conditions matrielles de lchange pistolaire
entre les monastres.
On trouve tout dabord des indications sur le rythme des envois. On remarque
que Jeanne de Chantal change trs frquemment avec les suprieures lyonnaises
Marie-Aime de Blonay et Marie-Jacqueline Favre. certaines priodes, elles
scrivent presque quotidiennement. Le manque de temps est un argument
rcurrent dans les lettres de la fondatrice, qui sexcuse auprs de ses
correspondantes : Le temps mtait bien long de trouver occasion de vous crire :
il y aura demain trois semaines quil ne sen tait prsent 200. ; Jai une
multitude de lettres rpondre de toutes parts, qui la plupart sont encore
192
Catherine-Aime de Vauzelles est ne en 1623. Elle fait sa profession en 1642. Elle meurt en 1679, lge de
56 ans, au monastre de Bellecour.
193
Anne sainte [], vol.9, p.233.
194
Genevive-Thrse Cousinot est ne en 1637. Elle fait sa profession en 1653. Elle meurt en 1697, lge de
60 ans, au second monastre de Paris.
195
Anne sainte [], vol.7, p.487.
196
Anne sainte [], vol.2, p.92.
197
Marthe-Sraphique dApchon de Ponsein est ne en 1618. Elle fait sa profession en 1634. Elle meurt en 1703,
lge de 85 ans, au monastre de Bellecour.
198
Anne sainte [], vol.3, p.560.
199
Thomas M. CARR crit : On estime que les 2 600 lettres qui nous sont parvenues ne reprsentent quun
fragment de sa correspondance. Jeanne de Chantal avait plusieurs secrtaires. Elle a crit toute une gamme de lettres que
naurait pas crites une simple religieuse. Thomas M. CARR, Les ptres spirituelles de Jeanne de Chantal et le
commerce pistolaire conventuel : un secrtaire spirituel au fminin , art.cit., p.17.
200
Lettre 65 A Mre Marie-Jacqueline Favre, Lyon, [Annecy], 29 fvrier [1616], dans Correspondance [],
vol.1, p.146-148.

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fermes 201. ; [] ds dix jours que jai reu une fort grande quantit de lettres,
peine en ai-je vu le quart et nai su ouvrir de celles que vous mavez envoyes
que les vtres et celles de notre sur de Moulins 202. Jeanne de Chantal est
cependant trs attache ces liens pistolaires qui entretiennent lunion entre les
monastres. Lutilit lemporte sur le reste : ne vous peinez nullement pour ma
charge dcrire, ce mest honneur et consolation, pourvu quil en russisse quelque
petit service nos Surs 203.
Lorsque les nouvelles tardent arriver, les pistolires manifestent leur
impatience : Il me tarde dj davoir de vos nouvelles, car il me semble quil y a
longtemps que nous nen avons reu 204 , crit la fondatrice Marie-Jacqueline
Favre. En 1633, elle sadresse ainsi Marie-Aime de Blonay : Jattends de bon
cur des nouvelles de votre fondation 205. Dans une lettre date de 1632, Jeanne
de Chantal samuse de linsatiabilit de sa correspondante Marie-Aime de
Blonay : Jai ri de bon cur en la lecture de votre lettre, o vous me dites au
commencement que vous venez den recevoir une des miennes - et cinq ou six
lignes plus bas - vous me dites quil vous tarde de recevoir de mes nouvelles.
[]206 . La fondatrice entretient des relations particulires avec Marie-Aime de
Blonay. Leur correspondance rvle une profonde amiti et justifie des carts la
rgle de sobrit pistolaire : Au reste, je vous prie de ne vous [point] retrancher
de mcrire tant amplement que vous voudrez ; car vos lettres [me] dlassent de la
peine que les autres me donnent [] 207 , encourage Jeanne de Chantal.
Le courrier circule par lintermdiaire de messagers. Dans ses Rponses,
Jeanne de Chantal prcise qu il les faut nourrir, et faire en sorte que tous ceux
qui viennent nous, sen retournent contens, tant quil se pourra 208. Souvent,
Jeanne de Chantal saisit les opportunits de dparts pour crire : Il ny a que trois
ou quatre jours que je vous ai crit ; mais je le fais encore maintenant lavantage,
afin que cette lettre soit prte quand il se prsentera une commodit pour Lyon
[]209 . Les lettres sont parfois accompagnes de paquets : Jai enfin reu le
livre de la vie de notre Bienheureux Pre et la lettre, le tout bien empaquet 210. ;
Prenez garde ne pas laisser perdre les reliques que jai mises dans lune de mes
lettres 211. Jeanne de Chantal se trouve frquemment contrainte dabrger ses
courriers en raison du dpart imminent dun messager : Un mot seulement, car,
ma pauvre trs chre fille, il ny a pas moyen dcrire souhait, il faut donner les
Lettre 742 A Mre Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Chambry], 22 dcembre [1624], dans Correspondance
[], vol.2, p.475-476.
202
Lettre 896 A Mre Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Chambry], 12 mars [1626], d ans Correspondance [],
vol.3, p.59-60.
203
Lettre 608 A Mre Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Annecy, vers le 25 octobre 1623], dans Correspondance
[], vol.2, p.278-281.
204
Lettre 59 A Mre Marie-Jacqueline Favre Lyon, [Annecy], 17 janvier [1616], dans Correspondance [],
vol.1, p.133-134.
205
Lettre 1658 A Mre Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Annecy], 17 aot [1633], dans Correspondance [],
vol.4, p.518-519.
206
Lettre 1555 A Mre Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Annecy], 15 juillet [1632], d ans Correspondance [],
vol.4, p.356-358.
207
Lettre 1525 A Mre Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Annecy], 21 mars 1632, dans Correspondance [],
vol.4, p.306-308.
208
Rponse sur larticle trente huitime, De lunion entre les Monasteres, dans Responses [...], 1665, p.566.
209
Lettre 1532 A Mre Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Annecy], 1er avril 1632, d ans Correspondance [],
vol.4, p.322-325.
210
Lettre 856 A Mre Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Annecy], 4 novembre [1625], dans Correspondance
[], vol.2, p.635-636.
211
Lettre 876 A Mre Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Annecy], 3 janvier [1626], dans Correspondance [],
vol.3, p.31-32.
201

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Lcrit pour communiquer


212

lettres aussitt que lon sait quil faut crire . On profite galement du passage
de divers visiteurs pour leur confier des missives : Donnez au Pre nos lettres
pour [la] Provence 213 , demande Jeanne de Chantal la Mre de Blonay.
Les visitandines sont donc tributaires des contingences matrielles.
Lacheminement des lettres dpend ensuite des alas du transport. Il nest pas rare
quun courrier sgare, ce que regrette vivement Jeanne de Chantal : Je ne suis
pas sans dplaisir de voir que nos lettres ne vont pas jusqu vous 214 , jadmire
comme nos lettres se perdent !215 , dplore-t-elle. Par souci dconomie de temps
et dargent, Jeanne de Chantal crit parfois une seule lettre pour les deux
monastres lyonnais : Je vous prie que cette lettre soit commune [avec la
Suprieure de lAntiquaille] , presse-t-elle Marie-Aime de Blonay 216 ; Vous
verrez ce que je rponds notre sur de lAntiquaille, mais refermez bien sa lettre
avant que lenvoyer 217 , crit-elle la mme.
Les frais de port constituent un autre frein lchange. Le sujet revient de
manire rcurrente sous la plume de Jeanne de Chantal. Laffranchissement des
lettres et paquets occasionne des dpenses importantes qui ncessitent de limiter la
correspondance des maisons. En 1632, la fondatrice rpond lalerte de MarieAime de Blonay :
Vous aviez raison de nous crire ce qui regarde ces ports de lettres [] Nous
avons dj crit en quelques unes de nos maisons et le ferons encore aux
autres [] afin que lon ncrive plus tant [] Il y a telle fille qui mcrira
des lettres de seize pages et je veux retrancher cela dsormais ; car je ne veux
plus que les filles mcrivent, si ce nest quil y ait une vraie ncessit. Elles
se doivent contenter que les Mres mcrivent, autrement je leur dclare que
je brlerai leurs lettres sans les dcacheter, car je ne puis plus fournir tant
dcritures. Et pour les autres maisons, je manderai que lon se tienne au
Coutumier tant quil se pourra, except une fois lanne aux communauts ;
et pour les Surs entre elles, quelles scrivent rarement et courtement 218.
La suprieure lyonnaise est charge du contrle des changes. Le 16 mars
1633, Jeanne de Chantal lui fait cette demande : cette heure, que presque tous
les monastres scrivent en ce commencement danne [] je voudrais que vous
remarquiez sil y a quelques maisons qui crivent trop souvent et que vous me les
nommassiez 219. Jeanne de Chantal met galement en garde plusieurs suprieures
contre les agissements malhonntes de certains messagers : Ne payez point de
212
Lettre 56 A Mre Marie-Jacqueline Favre, Lyon, [Annecy], 4 janvier 1616, dans Correspondance [],
vol.1, p.127-129.
213
Lettre 789 A Mre Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Annecy], 25 avril [1625], dans Correspondance [],
vol.2, p.540-541.
214
Lettre 1448 A Mre Marie-Aime de Blonay, Lyon, Annecy, 4 aot 1631, dans Correspondance [], vol.4,
p.175-177.
215
Lettre 1456 A Mre Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Annecy], 6 septembre [1631], d ans Correspondance
[], vol.4, p.191-193.
216
Lettre 1615 A Mre Marie-Jacqueline Favre, Paris, Annecy, 19 mars 1633, d ans Correspondance [], vol.4,
p.452-454.
217
Lettre 1575 A Mre Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Annecy, 30 septembre-22 octobre 1632], d ans
Correspondance [], vol.4, p.387-389.
218
Lettre 1525 A Mre Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Annecy], 21 mars 1632, d ans Correspondance [],
vol.4, p.306-308.
219
Lettre 1614 A Mre Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Annecy], 16 mars [1633], d ans Correspondance [],
vol.4, p.450-452.

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port ce porteur, parce que nous le payons ici 220 , prvient-elle les Surs
lyonnaises le 1 er avril 1632. Le 2 juin suivant, elle adresse cette recommandation
la Suprieure de Montpellier : Quand vous nous crirez par Lyon, adressez votre
paquet chez nos Surs de Bellecour et y mettez le port, autrement ils les mettent
leur fantaisie, et courent fortune de se perdre 221. Quatre jours plus tard, Jeanne de
Chantal, mfiante vis--vis du messager, se voit oblige dcrire Marie-Aime de
Blonay pour vrifier la somme que cette dernire a rellement paye :
Obligez-nous de vous mander si ma sur la Suprieure de Montpellier vous a
adress le paquet que ce messager nous a apport avec le vtre, car il nous a
fait entendre quil en avait donn un quart dcu la poste et ne voulait faire
payer un florin du vtre. Cest pourquoi nous vous supplions de nen plus
donner ce dit messager, qui sappelle Carrire, parce quil nous fait tou jours payer les ports cruellement cher. Lon dit quil y a maintenant une poste
Lyon pour Montpellier. Nous vous supplions de vous en faire enqurir et
dy envoyer le paquet ci-joint 222.
Certains abrgs de la vie et des vertus relatent des pisodes dans lesquels
lchange pistolaire a une place importante. Par exemple, lapproche de la
canonisation du fondateur de la Visitation, les monastres italiens multiplient les
courriers destination des autres maisons. Catherine-Louise Beccario est la
secrtaire du monastre de Turin :
Les talents de son esprit la firent employer crire pour le service de nos
Monastres ; car, pendant quon traitait les affaires de la Canonisation de
notre Pre saint Franois de Sales, ils avaient un recours continuel celui de
Turin pour le courrier de Rome. Alors, afin de rien relcher de ses dvotions,
elle passait les nuits expdier les critures, sans jamais manquer dtre la
premire loraison du matin 223.
La biographie de Marie-lonore de Ponsein 224 nous offre un autre exemple.
Cette visitandine lyonnaise nourrit dans son cur une dvotion intime pour le
Sacr-Cur de Jsus. Ses biographes racontent :
Elle tait alors Suprieure et son dernier triennal fut embaum par le doux
parfum qui sexhalait de la pieuse correspondance entretenue avec la favorite
du divin cur [Marguerite-Marie Alacoque]. On a conserv, au premier Monastre de Lyon, une lettre o notre Bienheureuse sur lui mandait que Dieu
se servirait delle pour procurer ltablissement de cette sainte dvotion, ce
que la suite a vrifi ; car, aussitt que cette fervente Mre eut crit nos
Maison pour cela, toutes nos Surs se portrent avec zle honorer le sacr
cur de Jsus. [...] 225

220
Lettre 1532 A Mre Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Annecy], 1 er avril 1632, dans Correspondance [],
vol.4, p.322-325.
221
Lettre 1543 A Mre Louise-Dorothe de Marigny, Montpellier, [Annecy], 2 juin [1632], d ans
Correspondance [], vol.4, p.338-340.
222
Lettre 1545 A Mre Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Annecy], 6 juin [1632], dans Correspondance [],
vol.4, p.341-343.
223
Anne sainte [], vol.2, p.61.
224
Marie-lonore de Ponsein est ne en 1620. Elle fait sa profession en 1636. Elle meurt en 1696, lge de 76
ans, au monastre de Bellecour.
225
Anne sainte [], vol.8, p.604.

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Lcrit pour communiquer

La correspondance prive
Les visitandines peuvent recevoir des lettres ou crire en leur particulier,
dans un cadre restreint et troitement surveill. Certaines rgles sappliquent tous
les changes pistolaires : cest le cas de la rgle stipulant que toutes les lettres
entrant au monastre doivent dabord tre prsentes la Suprieure. Pour le reste,
les textes normatifs de la Visitation stendent peu sur la correspondance prive.
Il faut ouvrir la Petite coutume pour trouver des recommandations au sujet
des courriers envoys la famille : Les Surs ncrivent gures en leur
particulier, mme leurs parents, sinon quil soit ncessaire ; bien quaux Peres et
Meres, lon doit rendre ce devoir au moins une fois lanne 226. Suit cette
prescription, qui manifeste nouveau la crainte de la contamination avec le
monde : Lon ne se sert jamais de papier dor, ni de poudre de senteur, ayant
soin de tenir le papier en lieu qui ne se parfume point 227. Le Coutumier livre
quelques recommandations spcifiques en direction des novices : Si quelquune
se plaisoit un peu trop escrire des lettres, la Directrice pourra prendre occasion
de la mortifier, lors quelle escriroit quelque personne quelle affectionneroit
fort, ou que la lettre seroit presse, luy commandant de la jetter au feu 228.
Ldition des Rgles de 1700 apporte quelques prcisions supplmentaires.
Le texte comporte en effet un ajout concernant le style des lettres : les Surs
seront humbles de cur et deffet, honorant un chacun humblement et
simplement 229. . La Rgle prconise : que lon prenne garde que lon ncrive
point de lettres de compliment. Sur tout les Novices, si ce nest pour des occasions
grandement legitimes, comme de condoleances avec les parens, et que ce doit dun
stile pieux et devot 230. Dans les lettres adresses leurs parents, les surs ne
doivent pas user de titres. Ainsi la sur Franoise-Anglique Brlart se fait-elle
svrement tancer :
La Mre de Musy la reprit en public, comme dune vanit insupportable,
davoir crit sur les adresses les titres de Messieurs ses parents, qui, portant
tous le mme nom, ne pouvaient tre distingus que par leurs charges de pre mier Prsident, Matre des requtes, Commandeur de Malte, etc. Elle lui ordonna dcrire de nouveaux billets, o elle ne lui permit dindiquer que le
nom de Brlart ; toutefois elle fit partir les premiers et laissa croire quelle
nenvoyait que les seconds 231.
Il est une autre occasion pour les surs dcrire des lettres personnelles,
lorsquelles souhaitent sadresser leur directeur spirituel. Si toutes les autres
lettres doivent passer sous le regard de la Suprieure, celles changes avec le
directeur spirituel chappent la rgle :
226
Sur lArticle vingt-quatrime, des documens fort utiles, et sur celui de la faon dcrire, dans Petite coutume
[...], 1748, p.90.
227
Ibid.
228
Article VII, Des mortifications esquelles il faut exercer les Novices , dans Coustumier et Directoire [...], 1637,
p.36-37.
229
De la Constitution de lhumilit, dans Rgles de St Augustin et constitutions et directoire pour les surs
religieuses de la Visitation, Langlois, 1700, p.9. Il est noter que cet ajout se trouve la fin des rgles ; il fait partie des
quelques points qui ont t obmis des Constitutions .
230
Ibid.
231
Anne sainte [], vol.2, p.179.

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On excepte nanmoins les lettres du Pre spirituel, lesquelles estans receus


par la Suprieure, seront remises celles qui elles seront addresses sans
estre ouvertes, comme de mesmes celles que les Surs criront au Pere spiri tuel, ne seront point veus par la Suprieure ; ainsi elle les remettront celle
qui en a le soin pour estre cachetes, et les faire rendre audit Pere spirituel 232.
Cela ne signifie pas que les visitandines puissent crire librement leur
directeur, comme en tmoigne cette Rponse de Jeanne de Chantal : Non, il ne
faut pas crire au Pere spirituel sans le cong de la Superieure : car il ne doit point
sortir de lettres de nos Maisons, sans son ordre, dit cette Regle 233. La fondatrice
rpond ensuite une interrogation des surs :
Mais si lon vous empchoit de recourir lui ? Cela ne sera pas, sil plat
Dieu : bien quil se pourroit faire que la Superieure, qui connot lesprit de
ses Surs, jugeroit quil feroit bon de differer de le faire venir. Car quelque fois avec le tems la fantaisie des filles se passe, et sont marries davoir dit ce
qui les faisoit dsirer parler. Cest prudence de ne le leur permettre, quand
elles sont meus de quelque passion. []
On sent l une certaine rticence de la part de Jeanne de Chantal, qui
entoure la correspondance avec le directeur de beaucoup de suspicion. La
fondatrice manifeste nouveau sa circonspection dans sa rponse sur la
Constitution Du Pere spirituel : Quand les Surs ont envie de parler au Pere
spirituel, jaimerois mieux quon le ft venir, que de lui crire, car les filles
ncrivent jamais gueres bien comme il faut, et il est dangereux que les lettres ne
soient ves 234.
Les visitandines peuvent galement correspondre avec la fondatrice : on en
trouve des tmoignages dans la correspondance de Jeanne de Chantal, qui rpond
des sollicitations de religieuses. Au demeurant, la correspondance prive nest pas
franchement encourage. Labstinence est mme admire, comme dans le cas de
Franoise-Genevive Bourcier 235. Soulignant son grand dpouillement, les
rdactrices de sa vie rapportent : Notre-Seigneur lui tant toutes choses, depuis
plus de vingt-cinq ans elle avait renonc toute correspondance 236. Et les
visitandines de citer les propos de leur compagne : Je suis morte et inutile au
monde, disait-elle, et, dailleurs, crire aux cratures, cest un temps drob au
Crateur 237. On retrouve l un des dangers de la correspondance : se dtourner de
Dieu et de la prire.
En rsum, la correspondance des visitandines est soumise des impratifs
prcis qui dlimitent troitement les contours de lchange. Les modalits comme
la finalit de lcriture pistolaire sont finement rgles. Ces codes sont trs
proches de ceux des Constitutions de Port-Royal, examins par Agns Cousson :
Les rgles sur la communication visent permettre aux surs dchanger
sans sortir de lesprit de solitude et doraison dans lesquels elles doivent
Constitution III, De lObeissance, dans Rgles [...], 1645, p.144-145.
Rponse sur la Constitution troisime, De lobissance, dans Responses [...], 1665, p.134-136.
234
Rponse sur la Constitution 28me, Du Pere spirituel, dans Responses [...], 1665, p.298.
235
Franoise-Genevive Bourcier est ne en 1634. Elle fait sa profession en 1653. Elle meurt en 1689, lge de
55 ans, au monastre de Saint-Denis.
236
Anne sainte [], vol.7, p.379.
237
Ibid.
232
233

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Lcrit pour communiquer

sentretenir. La finalit, le contenu des propos et la manire de sexprimer


sont envisags. La spontanit est proscrite. Au critre de lutilit sajoute
celui de la mesure. Aucune motion naturelle particulire ne doit apparatre
dans lchange verbal ou pistolaire.
Nous nous proposons maintenant dtudier deux outils essentiels de
communication entre les diffrentes communauts de lordre : les abrgs de la vie
et des vertus et les lettres circulaires.

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TYPOLOGIE DES ABRGS DE LA VIE ET DES VERTUS


Cette prose est destine en priorit ldification des survivantes et
dabord des novices pour leur fournir des modles de comportement, des leons
aussi et les aider dans leur propre chemin vers le ciel 238. Les abrgs de la vie et
des vertus sont des biographies rdiges loccasion des dcs des surs. Ces
crits se prsentent sous de multiples formes, se destinant un lectorat plus ou
moins largi. Dressons une petite typologie des diffrentes catgories dabrgs.

Les abrgs dans le livre du couvent : un document interne au


monastre
Lorsquune sur vient mourir, son dcs est dabord consign dans le
livre du couvent. Le Crmonial de la Visitation nonce :
Quand les Surs sont mortes, on met au bas du fueillet ou leurs vux sont
escrits, lanne, le jour, et le lieu o elles sont decedes, et lendroit ou elles
sont enterres, avec un abreg des principales vertus qui ont reluit en elles 239.
Le livre du couvent sert la fois enregistrer les dcs, la suite du dernier
acte de renouvellement, et conserver la mmoire des dfuntes, par le biais de
labrg de la vie et des vertus. Au monastre de Sainte-Marie-des-Chanes, les
abrgs sont crits la main et signs par la suprieure alors en charge au moment
du dcs [annexe 11] 240.
Les abrgs crits dans le livre du couvent se limitent lusage restreint de
la communaut. Sous dautres formes, ils se destinent lensemble des monastres
de lordre.

Les abrgs envoys avec les lettres circulaires


Les abrgs prennent aussi la forme de notices imprimes qui sont envoyes
tous les monastres de la Visitation, en accompagnement des lettres circulaires
(voir page 53).

Les abrgs dans des ouvrages mmoriels


Les biographies des visitandines sont galement intgres dans des ouvrages
mmoriels. En 1659, la Mre Franoise-Madeleine de Chaugy publie ainsi un
ensemble de recueils contenant les vies des premires mres et surs de lordre.
En 1689 parat Lanne sainte des Religieuses de la Visitation de Sainte-Marie ,
initie par la Mre de Chaugy puis acheve par dautres visitandines (voir page
Dominique DINET, Religion et socit : les rguliers et la vie rgionale dans les diocses dAuxerre, Langres
et Dijon (fin XVI e - fin XVII e sicles), Paris, Publications de la Sorbonne, 1999, vol.2, p.604.
239
Ceremonial, dans Coustumier et Directoire [...], 1637. p.72.
240
Jean-Marc LEJUSTE a galement retrouv des abrgs de la vie et des vertus dans le livre du couvent de
Metz, mais sous une forme diffrente : il sagit de feuillets imprims, qui ont t insrs dans le registre.
Jean-Marc LEJUSTE, Ephemera et vies exemplaires de Visitandines , dans MARTIN (Philippe) (dir.),
Ephemera catholiques : l'imprim au service de la religion (XVI e -XXI e sicles), op.cit., p.207-239.
238

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Lcrit pour communiquer

80). LAnne sainte fera lobjet dune rdition en douze volumes au XIX e
sicle 241.
Les notices accompagnant les lettres circulaires et celles intgres dans des
ouvrages mmoriels ont vocation tre diffuses au sein de lordre. Les vies des
visitandines connaissent galement dautres modes de diffusion, vers un public
extrieur.

Les autres formes dabrgs, destination dun public plus largi


Dominique Dinet rappelle que les abrgs dbordent largement la clture
[puisquils] sont distribus aux parents des religieuses, aux amis de la maison, aux
dvots de lendroit ou mme vendus par des libraires, tels Brident Chaumont au
XVIIIe sicle 242. Les abrgs imprims sous forme de livres vont en effet
connatre une vie ditoriale en-dehors de la Visitation.
lorigine, les ouvrages mmoriels entrepris par la Mre de Chaugy
ntaient pas destins tre imprims, et encore moins tre lus par un public
extrieur - la prface de lAnne sainte prcise que ce Livre nest fait que pour
les Religieuses de la Visitation . Une fois publis, ils vont tre diffuss auprs
dun lectorat largi. Certaines biographies dampleur font par ailleurs lobjet dun
livre part entire, vendu en librairie. Cest le cas des vies des lyonnaises MarieCatherine Vernat, Anne-Marie Pillet et Suzanne-Marie de Riants de Villerey 243. La
vie de la Mre de Riants de Villerey [annexe 12] a t imprime Lyon en 1726 244.
Louvrage est sorti des presses de Pierre Valfray, avec approbation et privilge du
roi. Lavis du libraire au lecteur claire le contexte de son dition. Pierre Valfray y
rappelle la vocation premire de cet crit et explicite les raisons de sa publication :
Quoique la Vie de la venerable Mere de Riants, nait t dabord crite que
pour la satisfaction de quelques Maisons des Dames Religieuses de la Visita tion, et particulierement de celle qui a eu lavantage dtre difie pendant
nombre dannes, par la conduite et les exemples de cette pieuse Mere. Cependant lempressement quont tmoign plusieurs autres Communautes et
personnes Seculieres, davoir des copies de ce petit Ouvrage, ma dtermin
le mettre sous presse, quoique ce ne soit quun abreg trs-simple de la Vie
de cette bonne Religieuse, et que lAutheur en ait supprim quantit de fa veurs que cette sainte Fille a res de Dieu, qui quoique bien prouves par
les crits qui restent entre les mains des Dames Religieuses de lAnticaille de
Lyon, seroient peut-tre critiques dans le sicle o nous sommes ; mais si
dans la suite le Public dsir en savoir plus en dtail les circonstances, on
pourra les lui donner, sitt quon en aura obtenu la permission des Super ieurs 245.
On remarquera au passage que linitiative ne revient pas aux visitandines :
la demande vient de rguliers et de sculiers. Notons aussi que le lecteur na pas
Anne Sainte des religieuses de la Visitation Sainte Marie, Annecy, Burdet, 1867-1871, 12 vol.
Dominique DINET, Religion et socit : les rguliers et la vie rgionale dans les diocses dAuxerre, Langres
et Dijon (fin XVI e - fin XVII e sicles), op.cit., p.605.
243
La vie de la vnrable Mre Suzanne-Marie de Riants de Villerey, religieuse de l'ordre de la Visitation dans
la maison de l'Antiquaille de Lyon (1639-1724), Lyon, Pierre Valfray, 1726.
244
La famille Valfray est une puissante dynastie dimprimeur du roi lyonnais au XVIII e sicle, spcialise dans le
livre religieux. Charlne BEZIAT, Limprimeur du roi Lyon au XVIII e sicle, septembre 2011, p.92-109.
245
Le Libraire au Lecteur dans La vie de la vnrable Mre Suzanne-Marie de Riants de Villerey, [...], 1726.
241
242

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lintgralit du texte. La crainte - frquente chez les religieuses - dune mauvaise


rception de leurs crits dans le sicle justifie lamputation du texte original.
Les vies de visitandines ont ensuite voyag travers les bibliothques et
travers les sicles. Un exemplaire de la vie de la Mre de Riants de Villerey a par
exemple appartenu aux demoiselle[s] de Laroe et de Cantarelle demeurant dans
le cartier de st just comme en tmoigne un ex-libris manuscrit 246. Plus surprenant,
la vie dune autre visitandine lyonnaise, Marie-Ayme de Bullioud, a t relie par
un bibliophile lyonnais, Antoine Pricaud (1782-1867), avec dautres documents
de natures trs diffrentes. La Bibliothque municipale de Lyon conserve ainsi un
recueil factice constitu par des jsuites dans lequel la vie de la Mre de
Bullioud 247 voisine avec un Rglement pour les selliers de Lyon 248 et La Sibylle
lyonnoise 249. Les biographies de visitandines ont pu connatre plusieurs vies. Ainsi,
en 1922, le Bulletin historique du diocse de Lyon reprend la biographie de la
visitandine lyonnaise Anne-Marie Pillet 250. LAbb Mollire est trs critique
envers ces crits :
Nous possdons un nombre considrable de biographies de religieuses lyon naises du XVII e et du XVIII e sicle. La plupart de leurs auteurs sont des
contemporains, amis ou directeurs de ceux ou de celles dont ils crivent la
vie. Elles offrent donc une valeur historique relle. Mais, de glorieuses ex ceptions prs, ces volumes sont devenus illisibles pour nos contemporains. Le
rcit en est sans cesse interrompu par des rflexions multiples et des digres sions infinies, le style est souvent rude, le mauvais got et la prciosit y svissent presque toujours. Il faut tourner bien des feuillets pour glaner de lu mineuses anecdotes ou des traits saisis sur le vif et vraiment vocateurs. Les
notes qui suivent ne sont que le rsultat de lectures faites avec cette unique
proccupation de voir ces vieilles figures de notre pass lyonnais qui fleu rirent dans les anciens couvents et les anciennes abbayes que les tendances
mystiques de nos anctres avaient multipli dans notre ville 251.
LAbb se contente ensuite de reproduire des passages de labrg de la vie
et des vertus dAnne-Marie Pillet.
Nous pouvons tisser le fil jusqu nos jours, o les abrgs connaissent un
nouvelle vie, travers les travaux des historiens de la Visitation 252.
Cette rapide typologie esquisse, nous nous proposons maintenant
dexaminer les modalits de production, denvoi et de rception des abrgs qui
sont adresss avec les lettres circulaires.

355632, La vie de la venerable Mere Susanne-Marie de Riants de Villerey, Religieuse de lOrdre de la


Visitation dans la Maison de lAnticaille de Lyon, Lyon, Pierre Valfray, 1726.
247
Rs 363329, Recueil de la vie et des vertus de Sur Marie Aymee de Bullioud, religieuse de lOrdre de la
Visitation Ste Marie..., Lyon, Pour Vincent de Cursillys, 1633.
248
Rs 363328, Rglement pour les selliers de Lyon, Lyon ?, s.n., 1630.
249
Rs 363330, Basile Du Laurier, La Sibylle lyonnoise, rendant ses oracles...., Lyon, de limprimerie de feu
Jonas Gautherin, [1638].
250
Humbert MOLLIERE, Quelques mystiques lyonnaises. I. Anne-Marie Pillet, visitandine ; II. Franoise
Monnet (1589-1669) , Bulletin historique du diocse de Lyon, n12, 1922, p.15-18, p.193-197.
251
Ibid.
252
Nous renvoyons aux travaux prcdemment cits.
246

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Lcrit pour communiquer

LETTRES CIRCULAIRES ET ABRGS : DE LA PRODUCTION LA RCEPTION


Pour le bonheur des historiens en tous genres, la lettre, jusqu une
poque encore rcente, a constitu le meilleur moyen de communication distance
entre les individus 253. Au sein de lordre de la Visitation, la circulation des
nouvelles se fait par le biais des lettres circulaires.
Dans ses Rponses, Jeanne de Chantal explicite le contenu de ces lettres :
les visitandines sont tenues de communiquer [leurs] petits biens et [leurs] petits
maux, tant spirituels que temporels, par le menu, et particulierement du progrs des
Surs, le nombre que lon est, combien lon en a receu cette anne-l, les bons
talens et dispositions de leur esprit, et semblables choses, qui donnent
connoissance de lestat des Maisons 254 . Les textes normatifs de lordre rappellent
lobligation den envoyer rgulirement :
Les Superieures doivent avoir un tres grand soin, et affection de conserver, et
entretenir la saincte amiti, et charitable communication entre les Monasteres, et pour cela elles se doivent escrire au moins une fois ou deux lanne,
mesme plus souvent entre les maisons proches, pour sencourager a la par faite observance, et se communiquer cordiallement les benedictions extraor dinaires dont Dieu gratifie la communaut 255.
Les lettres circulaires servent ainsi de trait dunion entre les diffrentes
communauts de lordre, qui doivent rgulirement rendre compte des vnements
survenus dans leurs maisons respectives 256. Les visitandines joignent ces lettres
les abrgs de la vie et des vertus de leurs compagnes.
De la rdaction de la lettre circulaire et de labrg jusqu la rception et
la conservation de ces documents par les autres communauts, il existe tout un
rituel, scand par diffrentes tapes, que nous nous proposons dtudier.

La rdaction
La rdaction des lettres circulaires et abrgs incombe normalement la
Suprieure, mais celle-ci peut se dcharger sur sa secrtaire. Les vies de MarieMarthe Brardier 257 et de Marie-Catherine de Saint-Marcel 258 en portent le
tmoignage : Depuis plusieurs annes, les Suprieures se reposaient sur Sa
253
Christian ALBERTAN, De la correspondance chez les Jsuites au XVIII e sicle , dans Daniel-Odon
HUREL (dir.), rudition et commerce pistolaire : Jean Mabillon et la tradition monastique, op.cit., p.535.
254
Rponse sur larticle trente huitime, De lunion entre les Monasteres, dans Responses [...], 1665, p.567.
255
Cit daprs Bernard DOMPNIER, Coustumier et Directoire pour les surs Religieuses de la Visitation de
Saincte Marie, Lyon, Vincent de Cursilly, 1628, p.118..
256
Les lettres circulaires ont t tudies par Bernard DOMPNIER pour lpoque moderne et par Bernadette
Truchet pour la priode contemporaine. Bernard DOMPNIER crit : [] les lettres [circulaires] peuvent apporter
beaucoup lhistoire de lordre. Elles disent dabord comment chaque maison se peroit, comment elle construit le rcit
de sa fidlit lidal de lordre dans des domaines tels que le fonctionnement des institutions internes, la spiritualit ou
le rapport au monde, sans oublier videmment celui de lunion entre les monastres .
Bernard DOMPNIER, La cordiale communication de nos petites nouvelles : les lettres circulaires, pratique
dunion des monastres , dans Bernard DOMPNIER, Dominique JULIA, (dir.), Visitation et Visitandines aux XVII e et
XVIII e sicles, op.cit., p.278.
Bernadette TRUCHET, Les circulaires, un miroir de la vie visitandine : l'exemple de Montluel (1820-1990) ,
dans Bernard BARBICHE, Marie-lisabeth HENNEAU, Paola VISMARA, [...] , (dir.), L'ordre de la Visitation, 16102010, op.cit., p.65-76.

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Charit du soin dcrire les circulaires et les vies de Surs dfuntes. Elle le faisait
parfaitement bien et avec une grande facilit 259. ; Malgr toutes ses
occupations, cette trs-honore sur, charge de la correspondance des
Suprieures, crivait habituellement les lettres circulaires, les notices sur nos
Surs dfuntes [...] 260 .
La rdaction de labrg obit des rgles prcises, qui en font un genre
littraire codifi. Larticle De la faon dcrire du Coutumier consacre un
paragraphe cette question. Cet article nonce des consignes relatives la fois au
style et au contenu des lettres :
Les Surs sessayeront destre succintes, nafves, simples et devotes en leurs
lettres, sans abonder en paroles daffection et compliments : elles nuseront
point du mot de baise-mains, ny de semblables qui sentent la faon seculiere,
prenant bien garde de ne rien mettre en celle de Communaut, ny aux particu liers, qui puisse causer de la rise aux seculiers, si elles leurs tomboient entre
les mains 261.
Ces quelques lignes noncent les rgles classiques de la correspondance et
rappellent la clbre formule de Mattei de la Barre dans LArt dcrire en franais,
selon laquelle la lettre doit tre simple, courte, agrable 262 . Elles laissent
galement transparatre un des risques de la correspondance, savoir la
contamination avec le monde. Dans son article sur les ptres de Jeanne de
Chantal, Thomas M. Carr voque ce danger potentiel que prsente la
correspondance : [] en tant que prolongement de la conversation, [elle] risque
en effet de porter atteinte la clture physique et intriorise qui doit isoler les
moniales du monde 263. La tentation peut tre grande pour les surs demprunter
des pratiques sculires, notamment chez celles qui ont t duques dans le sicle.
Les visitandines doivent donc limiter les paroles daffection et compliments et
bannir les mots qui sentent la faon sculire . Ces recommandations du
Coutumier manifestent la volont de prserver limage de la vie en religion ; on
cherche viter tout ce qui pourrait causer de la rise aux sculiers . On relve
par ailleurs une grande proximit entre larticle sur la faon dcrire et cette
recommandation du Directoire, relative au parloir : Les Surs sessayeront
destre courtes et retenus au Parloir, mesmes avec des personnes spirituelles 264 .
La mme exigence de sobrit est ainsi de mise dans les changes verbaux et dans
les changes crits.
Les lettres circulaires et les abrgs peuvent ensuite contenir de petits
contes de rcration , condition quils soient de devotion et edification : ces
histoires illustreront la pratique dune vertu ou donneront un exemple dobissance
la rgle. Le Coutumier prcise quelles doivent tre courtes : Que les
Superieures soient fort attentives, pour ne permettre aux Surs descrire des
257
Marie-Marthe Brardier est ne en 1651. Elle fait sa profession en 1667. Elle meurt en 1710, lge de 59
ans, au monastre de Beaune.
258
Marie-Catherine de Saint-Marcel est ne en 1666. Elle fait sa profession en 1685. Elle meurt en 1748, lge
de 82 ans, au monastre de Grenoble.
259
Anne sainte [], vol.2, p.345.
260
Anne sainte [], vol.7, p.583.
261
Article XXIV, De la facon descrire, dans Coustumier et Directoire [...], 1637, p.98.
262
Cit par Thomas M. CARR daprs Genevive HAROCHE-BOUZINAC dans Lpistolaire, Paris, Hachette,
1995, p. 54.
263
Thomas M. CARR, Les ptres spirituelles de Jeanne de Chantal et le commerce pistolaire conventuel : un
secrtaire spirituel au fminin , art.cit., p.10.
264
Article XXIV, Documens fort utils, dans Coustumier et Directoire [...], 1637, p.97.

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Lcrit pour communiquer

inutilitez, car ce sont autant de paroles oyseuses, desquelles il faudra rendre conte
Dieu, et qui ne servent qua alentir les esprits qui les entendent, et surcharger
les Maisons 265.
Enfin, les lettres ne doivent en aucun cas nuire la rputation dune sur ou
dun monastre :
On ne permettra jamais aussi aux Communautez, ny nulle particulires,
descrire rien qui ne soit conforme lObservance, ny aucune chose des Mai sons, ny de quelque sur en particulier, qui puisse diminuer lestime des
unes, des autres, ny de qui que ce soit : car la charit doit estre garde en ce
poinct, et non pas destruite par defaut de consideration, ou par une inutile ou
apparente confiance 266.
La rdaction des abrgs nest pas un exercice vident. Les visitandines
semblent avoir demand davantage de prcisions, comme en tmoigne cette
Rponse de Jeanne de Chantal :
Comme faut-il crire les vertus des Surs dfuntes ? Il le faut faire navement, fidellement, sans exagerations ni redites, sil se peut, mais vritable ment, simplement, ne se contentant pas de dire les vertus en gnral, mais les
actes les plus remarquables quelles en auront pratiquez ; et cela succintement, tant quil se pourra bonnement faire 267.
On retrouve l les exigences nonces par le Coutumier - la concision, la
navet et la simplicit - auxquelles sajoutent de nouveaux lments : Jeanne de
Chantal met en avant les notions de fidlit et de vrit et pointe la ncessit de
dcrire les actes les plus remarquables afin de personnaliser les abrgs. Jeanne
de Chantal livre ensuite le plan suivre :
On peut marquer dans lesdites Lettres, les trois noms de la sur, Si elle toit
fille ou veuve ; si elle toit sur domestique, associe, ou Choriste, Novice
ou Professe ; combien dannes de profession, mettre sa derniere maladie
brivement, et comme elle sy est comporte ; dire si elle a re les saints Sacremens, ce quelle fit, ou dit, ou qui advint de remarquable en sa maladie et
trpas, ou aprs icelui, ou bien durant sa vie, ou en sa vocation, sil y en a ; si
elle a excell en quelques vertus ; sil lui est arriv quelques graces ou faveurs extraordinaires de Dieu ; car pour les choses ordinaires, il les faut
mettre brivement. Il ne faut point exagerer, ni user de ce mot dexcellence et
semblables, que pour des actions de vertu extraordinaire, afin de faire disc tinction des unes davec les autres 268.
Ces quelques lignes manifestent nouveau lexigence de brivet et de
sobrit, associe la volont de singulariser chaque parcours de vie. On remarque
Article XXIV, De la facon descrire, dans Coustumier et Directoire [...], 1637, p.98
La Constitution sur lhumilit insiste galement sur ce point. Voici ce quon peut lire dans ldition de 1700 :
Que les jeunes honorent les vieilles, bien quelles soient depuis peu en la congregation, et que les vieilles nusent
daucun mpris ou autorit sur les jeunes, mais toutes saimeront et honoreront cordialement, et tant en leurs crits quen
leur langage et maintien. De la Constitution de lhumilit, dans Rgles [...], 1700, p.9. Il est noter que cet ajout se
trouve la fin des rgles ; il fait partie des quelques points qui ont t obmis des Constitutions .
267
Rponse sur larticle trentime, De la faon dcrire, dans Responses [...], 1665, p.548.
268
Ibid., p.548-549.
265
266

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quune hirarchisation des mrites semble sexercer, puisque lon rserve les
termes dexcellence aux biographies des visitandines les plus exemplaires.
Lobservation des abrgs eux-mmes permet de confronter la rgle et sa
mise en pratique. Ces documents se caractrisent dabord par leurs volumes. On
constate en effet des diffrences trs nettes de longueur, lies diffrents facteurs.
Selon que la sur est une simple domestique ou une choriste, selon quelle soit
morte prcocement ou quelle ait vcu longtemps, selon enfin quelle ait exerc de
petites charges ou quelle ait eu beaucoup de responsabilits, le texte sera plus ou
moins long.
Chaque abrg est chronologique. Les rdactrices suivent un plan type : elles
commencent par donner quelques informations sur la famille, lenfance et
lducation, puis elles voquent la naissance de la vocation et lentre au couvent.
Vient ensuite le rcit de la vie de religieuse, jalonn par lnumration des
diffrentes charges exerces au monastre. En parallle, ou bien la suite, sont
exposes les vertus de la religieuse. Labrg se termine par une description de la
priode de maladie et/ou du dcs de la sur. On retrouve l les lments
essentiels prconiss par Jeanne de Chantal 269.
Lexamen des abrgs rvle toutefois une apparente contradiction entre les
consignes prconises et leur mise en uvre. En effet, le contraste est de taille
entre les exigences de concision et de simplicit commandes par le Coutumier et
la ralit de lexercice. Certains abrgs se perdent en longueur pour mieux vanter
les vertus de la dfunte. Lcriture des abrgs est en effet un exercice trs norm,
avec ses codes et ses nombreux topo, plus ou moins rcurrents. Par exemple, la
quasi-totalit des biographies commencent par mettre en avant le prestige et la
bonne rputation de la famille ; le thme de la vocation par la lecture apparat de
manire moins systmatique, mais il reste frquent. Rappelons que labrg de la
vie et des vertus se rapproche dun genre littraire, la vie difiante. La lecture de
ces rcits peut donc donner limpression dun trs grand conformisme.
Pourtant, en y regardant de plus prs, ces rcits laissent transparatre des
sensibilits personnelles. Pour tenter de cerner la part dhagiographie et la part de
ralit, il faut nous interroger sur les sources utilises par les religieuses
biographes, tant sur le plan du contenu que du style.
Pour lessentiel, les rcits sappuient sur le vcu partag avec la dfunte.
Certaines vies sont cependant bien documentes sur la priode avant lentre au
monastre. Nous pouvons alors nous demander do les surs tiennent ces
informations. Nous voyons mal en effet quel moment - en-dehors des rcrations
- les surs peuvent changer sur leurs biographies respectives 270. Les textes
normatifs nous renseignent dune manire indirecte sur la source de ces
informations. La Petite coutume prescrit cette rgle : Il faut que la Directrice
fasse entendre aux prtendantes comme se doit pratiquer cet abbreg de lhistoire
de leur vie, quelles doivent faire la Suprieure 271. Cet exercice consiste lui
dclarer sincrement quelles ont t leurs passions et humeurs qui ont le plus
Ce plan est calqu sur la forme canonique des vies de saints.
Les rgles de 1700 prcisent par exemple que les surs sabstiendront tant quil leur sera possible de parler
de leur maison, race, famille, ny des honneurs quelles ont eus au monde, de leur pas et noblesse. (Des recreations et
conversations, dans Rgles [...], 1700, p.12. Il est noter que cet ajout se trouve la fin des rgles ; il fait partie des
quelques points qui ont t obmis des Constitutions .)
271
Pour la Directrice, dans Petite coutume [...], 1748, p.139-147.
269
270

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domin en elles, ainsi que dit la Constitution : par exemple, si elles toient colres,
vaines, paresseuses, etc. comme aussi elles doivent dire leurs bonnes inclinations ;
savoir, si elles toient portes la compassion et douceur vers le prochain, etc.
La matresse des novices doit faire entendre ses ouailles quelles ne sont
nullement obliges de dire les pechs quelles pourroient avoir commis ensuite de
leurs passions et inclinations 272. Lors de lentretien avec la Suprieure, celle-ci
prend probablement des notes qui lui servent rdiger les abrgs de la vie et des
vertus de chaque sur.
Certaines biographies sappuient sur des tmoignages recueillis auprs de
religieuses qui ont bien connu la dfunte. Ainsi, les biographes de Franoise-Agns
Flocard 273 terminent labrg de sa vie et de ses vertus par le tableau de son tat
intrieur, que nous avons appris des Suprieures et Matresses qui lont
dirige 274. On interroge aussi les anciennes novices : quand nous avions lui
parler au sortir du chur (dit une de ses premires novices) nous la [Marie-Marthe
Brardier] trouvions si pntre de Dieu, quelle pouvait peine nous entendre
[]275 . Dautres abrgs font parler le directeur ou le confesseur : M. Canavey
ntre digne et ancien Confesseur [], en parle dans les mme termes, dans une
lettre, o il rpond ce quon lui demandoit sur ce quil connoissoit de cette Ame
privilegie. Voici de mot--mot ce quil crit de Carcassonne, o il est prsent
official, et Vicaire Gnral de Monseigneur lEvque 276. Le recours des tmoins
oculaires confre davantage de poids et de vracit la biographie.
Les rdactrices des abrgs ont aussi recours aux histoires des fondations, qui
viennent toffer leurs rcits. Les exemples sont nombreux : Les annales du
monastre de Dijon disent que les six annes du gouvernement de la Mre
Franoise-Jronyme furent des annes de bndictions 277 ; coutons nos
anciennes Surs faire le rcit de plusieurs autres vnements non moins
intressants 278. ; Nous en empruntons le rcit lhistoire de la fondation de
Varsovie 279. ; Cest avec une joie extrme (dit un vieux manuscrit du
Monastre de Pont--Mousson) que la digne fondatrice vit arriver les chres
voyageuses 280. Les visitandines citent alors des passages, parfois des paragraphes
entiers, de ces documents mmoriels. Ces morceaux choisis apportent un autre
clairage ; ils permettent dattester certains faits et agrmentent les rcits.
On nhsite pas recourir aux annales du monastre pour relater un pisode
important auquel la dfunte a t associe. Cest loccasion de partager lhistoire
du monastre avec les autres communauts visitandines. Les surs lyonnaises
rapportent ainsi une visite royale qui marqua le gouvernement de GabrielleIbid.
Franoise-Agns Flocard est ne en 1618. Elle fait sa profession en 1635. Elle meurt en 1664, lge de 46
ans, au monastre de Mcon.
274
Anne sainte [], vol.6, p.442.
275
Anne sainte [], vol.2, p.341.
276
Abrege de la vie et des vertus de notre trs-chere sur Anne-Marie Pillet, dite Simplicienne [], [s.l.n.d].
277
Anne sainte [], vol.8, p.121.
278
Claude-Sraphique Pellot est ne en 1641. Elle fait sa profession en 1658. Elle meurt en 1717, lge de 76
ans, au monastre de Bellecour.
Anne sainte [], vol.11, p.577.
279
Anne sainte [], vol.8, p.601.
280
Paule-Jronyme Favrot est ne en 1591. Elle fait sa profession en 1622. Elle meurt en 1672, lge de 81 ans,
au monastre de Nancy.
Anne sainte [], vol.5, p.74.
272
273

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Henriette Clermont-Montoison 281 : Lors du passage de la cour Lyon en lanne


1660, la Reine Anne dAutriche honora le Monastre dune royale visite et la Mre
Gabrielle-Henriette dune spciale bienveillance. Le Roi Louis XIV avec la
Reine-Mre, disent nos anciennes Surs, vinrent entendre la messe dans notre
chapelle, puis se rendirent dans notre salle de Communaut. [...] 282 . Les auteurs
des vies font preuve dune certaine rigueur en citant systmatiquement leurs
sources et en rapportant leurs citations entre guillemets.
Rgulirement, les biographes semparent dun autre type de productions : il
sagit des crits autographes des dfuntes. Ils sont gnralement cits
textuellement : Vous permettez, dit-elle Notre-Seigneur dans un crit quon a
trouv aprs sa mort, vous permettez quon saveugle sur mes dfauts, et que, sans
avoir gard mon incapacit, on me charge demplois importants pour lesquels je
nai pas une seule des qualits ncessaires !283 ; Quelques lignes de cet crit
nous montrent que cette me fervente studiait avec soin lhumilit et la douce
condescendance, traits caractristiques des filles de Sainte-Marie : [les biographes
citent ensuite les propos de la sur Marie-Julienne La Fontaine 284] 285 ; De tous
ses crits, il ne nous reste que la rgle de conduite quelle se traa lors de son
entre dans la maison du Seigneur et dont elle ne se dpartit jamais. On ne la lira
pas sans dification : [les biographes citent ensuite les propos de la sur] 286. Tout
ce qui peut difier est bon prendre. Le seul frein est parfois la longueur de ces
crits : Cet exercice, quelle avait crit, respire la plus tendre pit, mais sa
longueur ne nous permet pas de linsrer ici 287.
Souvenirs de la communaut et tmoignages de la sur permettent de
personnaliser le rcit : les surs nont pas les mmes potentialits physiques et
intellectuelles, elles ont une vie plus ou moins longue, elles nexercent pas les
mmes charges... La trame des abrgs reste nanmoins toujours la mme. En
effet, le cadre rigide du monastre tend uniformiser les parcours. Si les abrgs
sont trs proches, cest aussi parce que les surs sinspirent des vies quelles
reoivent des autres monastres. Jeanne de Chantal voit dailleurs lutilit de
conserver les meilleurs exemples dabrgs. Dans ses Rponses, elle encourage les
communauts les archiver : Je trouve quil seroit bon quon crivt les Lettres
quon reoit sur ce sujet, dans un Livre, au moins celles qui peuvent servir de
lumiere et encouragement. Jestime que cela seroit fort utile. 288 force de se lire
les unes les autres, les visitandines intgrent invitablement les codes du genre.
Lorsquelles sont elles-mmes amenes rdiger un abrg, elles adoptent alors ce
style dont elles sont imprgnes. Les biographes de Marie-Agns Bout de SaintDidier 289 rapportent dailleurs que la visitandine prenait des notes la lecture des
abrgs : [] Rien ne lui cotait pour allumer autour delle le feu de la ferveur.
Elle y contribuait par ses pieux entretiens et par le soin de recueillir, en crit, ce
quil y avait ddifiant dans les vies des Surs dfuntes 290.
Gabrielle-Henriette de Clermont-Montoison est ne en 1614. Elle fait sa profession en 1631. Elle meurt en
1681, lge de 67 ans, au monastre de lAntiquaille.
282
Anne sainte [], vol.6, p.250.
283
Anne sainte [], vol.2, p.341.
284
Marie-Julienne La Fontaine est ne en 1676. Elle fait sa profession en 1703. Elle meurt en 1734, lge de 58
ans, au monastre de Vienne (Autriche).
285
Anne sainte [], vol.5, p.125.
286
Anne sainte [], vol.7, p.447.
287
Anne sainte [], vol.8, p.166.
288
Rponse sur larticle trentime, De la faon dcrire, dans Responses [...], 1665, p.548.
289
Marie-Agns Bout de Saint-Didier est ne en 1625. Elle fait sa profession en 1641. Elle meurt en 1690,
lge de 65 ans, au monastre de Grenoble.
290
Anne sainte [], vol.7, p.105.
281

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Lcrit pour communiquer

Une autre source provient des lectures des religieuses. Les rayonnages des
bibliothques visitandines contiennent beaucoup de vies de saints, et notamment de
mystiques fminines 291. Ces biographies servent ainsi de rfrences. Les abrgs
sont parfois enrichis de citations qui permettent dillustrer une vertu et dappuyer
le propos : Et tout ainsi quon lit dans la vie de sainte Liduvine, qu la fin de sa
vie il ne lui manquait plus quune fleur pour achever sa couronne [], de mme
peut-on dire quil nen manquait plus quune aussi notre vertueuse sur [MarieFranoise de Saint-Chamond 292] []293 ; Quand nous lisons dans la Vie des
plus grand saints [...] nous pouvons avec la mme confiance rapporter ces sortes
dvnements qui ne nous paroissent pas moins admirables 294 . Certaines vies sont
truffes de citations de lcriture sainte. La moindre vertu est prtexte amener
une comparaison avec un personnage biblique ou un saint. Dautres font rfrence
des auteurs prcis. Ainsi les abrgs invitent-ils sans cesse les religieuses se
projeter dans des modles, soit de saints personnages soit dautres visitandines.
Cette pratique nest pas isole. coutons Jacques Le Brun analyser la filiation
entre les biographies spirituelles de lge classique et lhagiographie mdivale :
Si cette continuit est si vidente, cest que les religieuses ont lu les vies des
Pres du Dsert, les vies de saints anciens, la Lgende Dore et les chos de
ces sources dans mainte uvre spirituelle moderne ; cest aussi que,
consciemment ou non, elles ont reproduit en leur propre vie les expriences
et les traits marquants que transmettent les vies quelles ont lues 295.
En rsum, les abrgs de la vie et des vertus ont dabord une vocation
difiante, do leurs nombreuses affinits avec le genre hagiographique et leurs
grandes similitudes entre eux. Mais ces documents constituent une source unique,
en ce quils conservent la trace dindividus et dindividualits.
Une fois les abrgs rdigs, il faut les imprimer puis les envoyer.
Limpression et lenvoi des lettres circulaires et des abrgs demandent toute une
logistique.

Limpression et lenvoi
Quand il decedera quelque sur, la Superieure en advertira les autres
Monasteres, afin quon fasse faire les prieres ordinaires : elle adjoustera en sa
lettre un abreg des principales vertus qui ont reluy en la defuncte. [] elles
adjousteront le souhait de quelque benediction 296. La lettre est le seul moyen de
communication entre les communauts, qui sont parfois trs loignes les unes les
autres. Les visitandines recommandant la dfunte aux prires de leurs compagnes,
les lettres davis doivent arriver rapidement : la charit dictera assez que lon les
doit faire tenir promptement pour le soulagement des defunctes 297.
Livres et lectures des Visitandines Lyon sous lAncien Rgime, p.84-87.
Marie-Franoise de Saint-Chamond est ne en 1620. Elle fait sa profession en 1636. Elle meurt en 1667,
lge de 47 ans, au monastre de Bellecour.
293
Anne sainte [], vol.2, p.555.
294
Abrege de la vie et des vertus de notre trs-chere sur Anne-Marie Pillet, dite Simplicienne [], [s.l.n.d].
295
Jacques LE BRUN, Sur et amante : les biographies spirituelles fminines au XVII e sicle, Genve, Droz,
2013, p.15.
296
Article XXIV, De la facon descrire, dans Coustumier et Directoire [...], 1637, p.98.
297
Ibid.
291
292

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Normalement, les lettres circulaires et abrgs sont envoys tous les


monastres de lordre. Le Coutumier prcise quune lettre peut tre destine
plusieurs monastres 298. cet effet, la Petite coutume livre une liste qui donne
voir le cheminement des diffrents exemplaires dune mme lettre 299. On compte
au total une soixantaine densembles gographiques. la tte de chaque ensemble
est inscrit le nom du destinataire principal (exemple : le premier monastre dAix).
Ces monastres rfrents reoivent chacun une lettre quils se chargent ensuite
denvoyer vers un autre monastre (exemple : Grasse) ; ce dernier sert lui-mme de
relais vers une autre destination (exemple : Castellane). Une mme lettre sert en
gnral deux ou trois monastres diffrents.
Daprs Bernard Dompnier, la transmission des lettres circulaires tous les
monastres de lordre ne sest impose que trs lentement, dans le premier tiers du
XVIIIe sicle 300. Lyon, nous avons la chance davoir retrouv, dans les archives
de deux des trois monastres visitandins, des donnes relatives au tirage des lettres
circulaires et abrgs : les rles de comptes lyonnais mentionnent plusieurs
reprises des dpenses lies l'impression de lettres circulaires et de billets
dadvis [de dcs] ou billets de mort [document 7]. Dans les factures du
monastre de Sainte-Marie-des-Chanes figure notamment cette quittance, relative
limpression dune lettre circulaire [annexe 13] :
J'ay receu de Madame la Superieure des Dames religieuses du troisime Mo nastere de Sainte Marie de ceste ville, la somme de huit livres, suivant l'ac cord fait pour le papier et l'Impression de soixante copies d'une lettre circulaire contenant chaque copie Trois feuilles d'impression. A Lyon, ce 2 may
1704 signature : F Barbier 301.
Le troisime monastre lyonnais adresse donc bien ses lettres circulaires
tous les monastres de la Visitation, ds les premires annes du XVIII e sicle 302.
Ces soixante lettres sont destines tre lues par 146 communauts travers le
monde [annexes 14, 15 et 16] 303.

298
Le Coutumier nconce : et pour ne pas se surcharger de lettres, [la Suprieure] priera les Superieures qui
elle escrira, denvoyer aux Monasteres voisins quelle nommera sur la lettre, celles quelle leur escrit : car une peut
servir pour trois ou quatre Monasteres . (Ibid.)
299
Petite liste pour les billets de nos Surs dcedes, et pour les lettres circulaires , dans Petite coutume [],
1748, p. 188-190.
300
Bernard DOMPNIER, La cordiale communication de nos petites nouvelles : les lettres circulaires, pratique
dunion des monastres , dans Bernard DOMPNIER, Dominique JULIA, (dir.), Visitation et Visitandines aux XVII e et
XVIII e sicles, op.cit., p.277-300.
301
34H 187 [Sainte-Marie-des-Chanes], Factures de fournisseurs ; honoraires dhommes daffaires, 1645-1745.
302
La Petite liste pour les billets de nos Surs dcedes, et pour les lettres circulaires de 1748 rpertorie
soixante-cinq ensembles. Quatre des ces ensembles concernent des monastres fonds aprs 1704. Ainsi, en 1704, on
compte soixante-et-un ensembles. Une communaut doit donc envoyer soixante exemplaires.
303
Dans la quittance date de 1704, il est indiqu que la lettre contient trois feuillets. Pour soixante exemplaires,
le tirage slve donc 180 feuillets, ce qui reprsente un cot de 8 livres. Si la lettre avait t envoye toutes les
communauts, il aurait fallu imprimer 441 feuillets, pour un cot deux fois et demi suprieur. Cette pratique permet donc
aux monastres de faire des conomies non ngligeables.

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Lcrit pour communiquer

Document 7: Les frais dimpression des lettres circulaires et abrgs


Antiquaille, 1776-1787
34H 62 [Antiquaille], Comptes gnraux des dpenses 1767-1787.
- frais denterrement de deux surs 152 livres 11 sols
- impression de la lettre circulaire de notre communaut et billet dadvis 21 livres
- frais de lenterrement dune de nos surs du voile noire et de billet circulaire 53 livres
12 sols
- frais funeraires dune de nos surs du voile noir,trentain de messe et impression du
billet circulaire 78 livres 18 sols
- limpression de la lettre circulaire et vies de nos surs que la communaut a ecrit
linstitut 72 livres
Sainte-Marie-des-Chanes, 1717-1753
34H 191 [Sainte-Marie-des-Chanes], Recettes et dpenses du couvent, 1715-1735.
34H 192 [Sainte-Marie-des-Chanes], Recettes et dpenses du couvent, 1736-1753.
1717: impression de 60 lettres de communaut: 8 francs
1719: les lettres de communaut 18 francs
1720: lettre de la communaut 8 francs
Entre 1736 et 1753: limpression dune lettre de communaut et dun billet dadvis 36
livres
Entre 1736 et 1753: limpresse dun billet de mort 6 livres

Malgr cette mesure dconomie, les envois de lettres occasionnent des frais
de port importants. En tmoigne cette note inscrite en bas dune lettre circulaire du
monastre de Bellecour, en date du 9 mai 1725 : Nous prions trs-humblement
nos cheres Surs les Coadjutrices, de vouloir bien faire quelque attention sur les
voyes damis dont elles se servent pour nous faire tenir les billets davis, et les
Lettres Circulaires, parce quil en est grand nombre, qui les mettent la poste, ce
qui nest pas dune petite dpense, dans ce tems-ci que les port son fort
augmentez 304. Ce problme est rcurrent. Dj en 1667, les surs de Bellecour
mettaient en garde les communauts, la fin de leur lettre circulaire :
Ma tres-honore sur, je suis oblige de dire vtre charit qua cause de
tous les Reglements do lon parle, Mrs nos Superieurs ont voulu voir lestat
304

Lettre circulaire Bellecour 9 mai 1725.

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de ntre temporal un peu plus exactement ayant trouv sur nos contes la des pence pour les ports de lettres asss grosses, ils nous ont ordonn quexcept
les lettres qui feront pour ceans nous tenion conte chaque Monastere de ce
que nous peryerons des letrres et pacquets qui viendront de leur part ; ils
nous avoient bien d ja fait la mme ordonnance il y a quelques annes : mais
nous nous en excusames sur laffaire de la Canonization de ntre S. Fonda teur, pour la contribution de laquelle nous aurions voulu employer nos vies,
nous pensions quapres quelle seroit faite le nombre des lettres ne seroit pas
si grand, au moins celles qui viendroient par les postes ou messagers : mais
cest la mme chose quauparavant et ce qui est un peu fcheux cest que
bien souvant ce ne sont que des lettres circulaires ; il est vray quassurement
lon ne les mets pas aux postes, mais ce sont ceux qui lont les remet qui les
y mettent, peut estre seroit il a propos pour viter cela de marquer sur les
lettres et pacquets que ct par la poste, le messager, ou par voye damy, vtre
charit en usera comme elle verra propos [] 305.
Avec chaque lettre circulaire, on envoie les vies des surs dcdes depuis la
prcdente lettre. Il arrive quune vie soit ajoute la dernire minute, lorsquune
sur vient de dcder [annexe 17]. Les visitandines de Bellecour compltent ainsi
leur lettre de juillet 1750 :
On travailloit limpression de notre Lettre Circulaire quand Dieu nous a en lv notre chre sur Marie-Andr Thivot. Nous joindrons ici un petit dtail
de ses vertus, en demandant pour elle vos Charits les suffrages de Notre
saint Ordre. Sa maladie a t une fivre continu, dont elle est morte au dixneufvime jour, le 6. Septembre 9.heures du matin. Elle toit ge de 86.
ans, et elle en avoit 54. depuis sa Profession, au rang des Surs domes tiques 306. [Suit labrg de la vie et des vertus de Marie-Andr Thivot.]
Quand la lettre est dj imprime, les surs ajoutent une note manuscrite.
En 1733, les visitandines de Saint-Marie-des-Chanes font cet ajout :
Cette lettre netant pas envoye nous venons demander a vtre charite les
prieres de notre saint ordre pour le repos de lame de louise arnaud agrege a
ntre monastere en qualit de fille de service elle est dcde le 31 janvier,
son mal a t une apoplexie qui luy a laisse la presence desprit, dont on a
profite, pour luy faire recevoir les sacrement, elle etoit age de quatre vingt
ans, nous luy avons promis de procurer les prieres commes pour une de nos
sur, jespere ma tres honnore sur, que vous luy accorderez cette grace,
elle sest toujour comport avec beaucoup dhumilit, une grande douceur et
charit, de sy bonne dispositions luy auron sans doute permis de joir bien tot
de la gloire eternelle aid des suffrage de ntre st institut 307.
En 1737, les visitandines du troisime monastre lyonnais ajoutent cette
note manuscrite : Le libraire ayant retarde limpression de cette lettre il ne nous la
remise quau tems que nous venions de perdre Notre precieuse Mere ce qui nous
oblige dy joindre son billet davis [ledit billet est imprim part] 308. Dans cet
Lettre circulaire Bellecour mars 1667.
De ntre premier Monastere de Lyon Place de Lois le Grand ce 23. Juillet 1750. Autre exemple : la vie de
Marie Xavier De Levi de Chateaumorand, dcde le 21 novembre 1742 est ajoute la lettre de Bellecour du 15 mai
1743.
307
Lettre de Sainte-Marie-des-Chanes date du 16 dcembre 1733.
308
Lettre de Sainte-Marie-des-Chanes, 15 dcembre 1737.
305
306

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Lcrit pour communiquer

autre exemple, les surs de Bellecour relaient la nouvelle dun dcs survenu dans
une autre communaut. Elles crivent cette note lintention de leurs compagnes :
nous venons daprendre la mort dune de nos s[oeu]r de n[ot]r[e] mon[aste]re de
cracovie que nous recommandons vos s[ain]te[s] prieres p[ou]r luy appliquer les
prieres ordinaire 309.
En labsence de corpus complet, nous ne pouvons mesurer de manire sre la
frquence denvoi des lettres circulaires des monastres lyonnais. Il est nanmoins
fort probable que le rythme annuel ne soit pas toujours respect. Deux indices
tendent le prouver : lorsquune lettre est accompagne des abrgs de surs
dcdes dans les deux ou trois annes prcdentes, on peut supposer quil ny a
pas eu denvoi de lettre circulaire sur cette priode. Par exemple, on trouve une
lettre de lAntiquaille date de 1754 et accompagne des vies de surs dcdes
entre 1750 et 1754. On peut donc supposer quil ny a pas eu de lettre circulaire
entre 1749 et 1754. Dj en 1632, Jeanne Chantal pointait dans ses Rponses le
manque de ponctualit de certaines maisons :
Il y a des Superieures qui mont dit, quelles ne savent presque point de
nouvelles de plusieurs de nos Monasteres. Jen suis tonne, dautant que
notre Bienheureux Pere a grandement dsir, que cette pratique de la commu nication ft cultive ; et si maintenant nous y manquons, que ferons-nous
dici cinquante ans ? Je voudrois au moins, que lune des deux fois que lon
doit crire, ou si lon nen crit quune chaque anne aux monasteres plus
loignez, lon le ft amplement ; [...] Et mme il sera bon, que les Communautez scrivent les unes aux autres tous les ans une fois, un peu distante du
temps que les Superieures crivent, pour entretenir la suave et cordiale chari t et union entrelles, se communiquant leurs petites dvotions, et ce qui ar rive parmi leurs saintes et innocentes rcrations. Et par ce moyen, les Mo nasteres ne seront que quatre ou six mois sans savoir des nouvelles les uns
des autres 310.
On a l un nouveau tmoignage de lattachement que porte la fondatrice la
communication entre les maisons.
Enfin, les visitandines joignent parfois des documents leurs lettres
circulaires. Ainsi, en 1667, les surs de Bellecour proposent denvoyer des
chants : Si vtre Charit desire de ces feilles de curs, pour en faire present
vos amis vous navez qu nous le mander et le nombre que vous en voudrez,
lImprimeur vous en fournira et vous en fera bon prix cest un present fort
honorable 311. En 1698, les surs de lAntiquaille envoient aux autres
communauts une messe imprime 312 :
Nous voulons vous faire part, ma tres-honore sur, dune belle Prose que
Messieurs les Chanoines de lillustre Chapitre de Saint Just ntre Parroisse,
chantent tous les ans dans ntre Eglise, le jour de la Fte de ntre Saint Pa triarche la grande Messe, quils viennent dire lhonneur de ce Grand
Saint, elle a t compose par Monsieur Tourton, Docteur en Theologie, et
309
310
311
312

Lettre de Bellecour, 9 juillet 1682.


Rponse sur larticle trente huitime, De lunion entre les Monasteres, dans Responses [...], 1665, p.567.
Lettre circulaire Bellecour mars 1667.
Lettre circulaire Antiquaille novembre 1698.

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Devot de ntre Saint Fondateur, Chanoine de cet illustre Corps, elle a lapro bation de tous les Savans.
Cette messe est un cadeau utile et amical :
Et comme nous avons remarqu dans vos Lettres Circulaires, qu pareil jour
lon dit dans nos Maisons une Grande Messe de ce Glorieux Saint, nous
avons cr de vous faire plaisir en vous lenvoyant toute note, voulant parta ger nos biens spirituels avec vos charitez, comme dautres nous-mmes.
Les surs lyonnaises font un deuxime cadeau leurs correspondantes :
Nous vous envoyons les beaux Vers que cet illustre Auteur a fait encore sur
la mme Prose ntre Priere, sur lesquels vous pourrez faire mettre des airs
pour les chanter.
Pour finir, elles recommandent lauteur et limprimeur de ces textes aux
prires de leurs compagnes :
Nous vous prions en reconnoissance de prier pour cet illustre Chanoine, et
pour Monsieur ntre Imprimeur et Libraire, qui les a bien voulu Imprimer
gratis, et la Prose et la Note lhonneur de Saint Franois de Sales, dont il
porte le nom, obtenez luy de Dieu, et pour toute sa famille toutes les graces
qui leur sont necessaires pour leur Salut.
Une lettre circulaire peut galement donner loccasion de faire de la
publicit. la fin dune lettre, les visitandines de Clermont-Ferrand donnent par
exemple les rfrences des ouvrages disponibles chez leur imprimeur [document
8].
Document 8: Encart publicitaire la fin dune lettre circulaire du monastre
de Clermont-Ferrand
On trouvera chez Pierre Viallane, notre Imprimeur Clermont-Ferrand, la Retraite du
Monde de sainte Mere Chantal, Pome Dramatique, in-8. 12 sols.
Instructions et Prieres Chrtiennes, lusage des Dames Religieuses de la Visitation
Sainte Marie, nouvelle dition considrablement augmente, gros in-12, 3 liv.
Journe spirituelle pour faciliter la pratique du Directoire, lusage des Religieuses,
in-18, 28 sols.
Dvotion au sacr cur de Jesus, avec labrg de la Vie de sur Marie Alacoque, in12, 35 sols.
Idem, in-18, 16 sols.

La rception et larchivage
Nous disposons de peu dlments sur la rception des lettres circulaires et
abrgs. Les lettres sont lues le soir collectivement : A la rcration du soir, lon
ne ressouvient plus de notre Seigneur, ds quil est huit heures ; parce quon
sentretient des choses utiles, ou bien on lit les lettres de Communaut, ou du
trpas de quelques Surs 313.
313

Sur lArticle 18. des Rcrations, dans Petite coutume [], 1748, p.79.

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Lcrit pour communiquer

Lun des objectifs des abrgs, on la vu, est dinformer les communauts des
dcs afin quelles recommandent leurs prires les surs dfuntes. LOffice des
morts est dit deux fois par mois : une fois au dbut du mois pour les dfuntes du
monastre, une fois la fin du mois pour les dfuntes des autres monastres 314. La
Petite coutume prcise que si le monastre ne re[oit] la nouvelle du trpas
daucune sur, depuis le commencement du mois jusques au quinzime , il ny a
bien sr pas de deuxime office des morts ; mais si le monastre apprend le dcs
dune sur dans la seconde quinzaine du mois, on dit un Office des morts pour
elle, bien quil ne restt que quatre ou cinq jours du mois 315 .
La biographie de la Mre Claude-Agns Daloz 316, visitandine de Crmieu,
nous offre un tmoignage prcieux de rception dun billet davis au monastre
de Bourg. Les biographes de la sur Daloz racontent que la visitandine est apparue
une sur bressane dans son sommeil, aprs que cette dernire eut appris le dcs
de sa consur. Les visitandines crmolanes signalent :
Il existe dans notre saint Ordre des copies fort anciennes dun crit adress
nos Maisons par la Mre Marie-Hlne de Chtelux, Suprieure de Bourg
cette poque. Elle y rapporte plusieurs apparitions de notre sur Claude-Agns Daloz une sur de ce Monastre. Nous allons transcrire sa lettre, sans
y attacher dautre importance que celle dune pieuse dification.
Les premires lignes de cette lettre sont pour nous fort intressantes :
Ce trpas eut lieu le 8 fvrier [1634], et, quatre jours aprs, dit la Mre Ma rie-Hlne de Chtelux, nous reumes de nos Surs de Crmieux la lettre qui
nous lannonait. Le lendemain nous communimes pour notre trs-honore
sur Claude-Agns et dmes lOffice des morts, toute notre Communaut se
montrant fort affectionne prier pour cette chre dfunte, en reconnaissance
des services que nous en avions reus. Nous ordonnmes de plus chacune
de dire trente-trois Pater et autant de Requiem pour le repos de son me 317.
Remarquons la rapidit de la communication, puisque la lettre arrive quatre
jours seulement aprs le dcs de la sur Claude-Agns. Il est vrai que les
monastres de Bourg et de Crmieu ne sont distants que dune soixantaine de
kilomtres. Le courrier mettait ncessairement beaucoup plus de temps pour
atteindre le monastre de Rennes, de Nancy ou encore de Pignerol en Italie. Notons
quil ne sagit ni dune lettre circulaire ni dun abrg de la vie et des vertus de la
sur Daloz, mais d un crit adress nos Maisons par la Mre Marie-Hlne de
Chtelux, Suprieure de Bourg cette poque . La lettre de la Mre de Chtelux
sert avertir promptement les monastres afin quils prient pour la dfunte. Ce
tmoignage nous montre la rapidit de raction du monastre de Bourg-en-Bresse la communaut dit un office des Morts ds le lendemain - et nous offre un exemple
de personnalisation des prires - la Suprieure bressane ordonnant chacune de
dire 33 Pater et 33 Requiem. Notons que les abrgs sont parfois rdigs bien
aprs les dcs des surs, comme dans le cas suivant : Il parat, daprs une
circulaire de la trs-honore Mre Marie-Hyacinthe Bally, date du 13 mars 1724,
Crmonial dans Coustumier et Directoire pour les Surs Religieuses de la Visitation de Saincte Marie ,
Paris, Franois Muguet, 1667, p.93-95.
315
Sur lArticle vingt-quatrime, des documens fort utiles, et sur celui de la faon dcrire, dans Petite coutume
[...], 1748, p.91-92.
316
Claude-Agns Daloz est ne en 1600. Elle fait sa profession en 1623. Elle meurt en 1634, lge de 34 ans, au
monastre de Crmieux.
317
Anne sainte [], vol.2, p.213.
314

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que la vie de notre sur Marie-Marguerite ne fut crite que fort longtemps aprs
son dcs 318.
La dernire tape est celle de larchivage des lettres et vies. La plupart du
temps, les monastres les font relier ensemble. Le Muse de la Visitation de
Moulins dispose ainsi dun important fonds de lettres circulaires relies dans
lordre chronologique de leur rception. Le muse conserve galement des lettres
circulaires et des vies qui ont t recopies la main 319. Le monastre dAnnecy,
prcise la Petite coutume, dispose dun livre dans lequel on crit ce qui est de
plus utile des lettres quon reoit du dcs des Surs de notre Congrgation, avec
la vie des Surs de ce Monastere 320 . Cet archivage rpond plusieurs intrts :
faire uvre de mmoire, renforcer lunit morale et spirituelle des communauts,
difier les lectrices et inspirer les futures rdactrices.
En rsum, le champ de lchange pistolaire est un espace o interfrent des
lments cardinaux des rgles et coutumes visitandines : la clture, le silence,
lhumilit, la sobrit... La correspondance ne doit pas rompre lesprit doraison et
de solitude, ni nuire lexercice de la perfection religieuse. Les Instructions et
exhortations lusage des monastres de la Visitation le rappellent : Si nous
voulons faire un grand progrs dans la perfection, attachons-nous lexercice de la
prsence de Dieu []. Le premier moyen consiste retrancher toutes les affaires,
lectures, visites, lettres et conversations inutiles 321. Les visitandines ont pourtant
t de grandes productrices de lettres, comme en tmoigne leur remarquable
collection de circulaires. Limportance accorde lunion et la charit entre les
communauts explique ce dynamisme de lchange qui, nous lavons vu, est
savamment organis. La ncessit de ldification spirituelle des religieuses
constitue galement un moteur essentiel de lcriture. Ces obligations morales ont
ainsi offert aux visitandines loccasion de dployer leurs talents littraires, en
particulier travers les biographies de leurs compagnes.
Il est maintenant temps denvisager une autre fonction de lcrit, mmorielle
et historique.

Anne sainte [], vol.7, p.452.


Dautres circulaires : AP Visitation Vaugneray. Circulaires du 2me monastre de Lyon, 2 vol., 1633-1718 et
1715-1789, lettres originales imprimes et copies, t. 1, 18 dcembre 1708, t. 2, 28 mars 1729 (copies manuscrites).
320
Sur quelques articles des Constitutions, dans Petite coutume [...], 1748, p.133.
321
Instruction sur la prsence de Dieu, dans Instructions et exhortations lusage des monastres de la
Visitation, Tome I, Toul, Louis et Etienne Rolin, 1747, p.151.
318
319

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LCRIT POUR FAIRE UVRE DE MMOIRE ET


DHISTOIRE
Creuset de lidentit de tout groupe (religieux, professionnel, familial...), la
mmoire des origines est particulirement cultive par les communauts religieuses
rgulires, et ce depuis le Moyen ge 322. Ce travail de mmoire passe par la
valorisation des fondateurs et de leurs crits, par la diffusion des vies des membres
de lordre ou encore par les rcits sur lhistoire des communauts. Lyon, les trois
monastres visitandins jouent un rle actif dans lentreprise mmorielle et
historique de lordre.

PUBLIER LES CRITS SALSIENS

Document 9 : Gravure sans titre illustrant le Trait de lamour de Dieu...,


Tome premier, Lyon, Placide Jacquenos, 1738.
Si ce fut a Annessy que le saint fondateur composa ces ouvrages de
lIntroduction de lamour de Dieu et ses Constitutions, ce fut Lyon que ces
ouvrages simprimrent la premire fois, aussy bien que ses entretiens, ses lettres
et celles de la Mre de Chantal, il ne faut donc pas sparer ces deux monastres
que Dieu a si bien unis 323. Cest par ces mots que le Pre Mnestrier introduit son
322
Nicole BOUTER (dir.), crire son histoire : les communauts rgulires face leur pass, Saint-tienne,
Publications de lUniversit de Saint-tienne, 2005.
323
Ms 1426, Histoire de la fondation du monastre de la Visitation Sainte-Marie de Lyon, dit de Bellecourt,
second de lInstitut, XVII e sicle.

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Histoire de la Fondation de la Visitation Ste Marie de Bellecour de Lyon ,


rappelant ainsi les nombreux liens qui unissent la Sainte Source et la ville de Lyon.
Il est significatif que Franois de Sales ait choisi Lyon, capitale de
limprimerie, pour publier ses travaux. Ses deux uvres majeures, l Introduction
la vie dvote et le Trait de lamour de Dieu, paraissent pour la premire fois chez
limprimeur Pierre Rigaud, en 1609 et en 1616. Cette tradition se perptue aprs la
mort du fondateur : ptres, Entretiens et divers ouvrages salsiens sont imprims
dans cette ville. Les visitandines lyonnaises prennent une part active dans ces
entreprises ditoriales. La correspondance de Jeanne de Chantal nous permet de
restituer la chronologie des ces projets.

Lentreprise de publication des ptres


Le 28 dcembre 1622 est une date qui marque lhistoire de la Visitation : ce
jour-l, Franois de Sales est rappel Dieu, lors dun voyage Lyon. Ds janvier
1623, Jeanne de Chantal et les visitandines commencent collecter des lettres du
bienheureux fondateur en vue de les diter ; elles travaillent aussi rassembler ses
entretiens. Le 30 janvier 1623, la fondatrice informe Marie-Aime de Blonay :
Nous navons point reu les lettres que vous dites o sont les Rgles et le recueil
des paroles de ce trs saint et bienheureux qui jouit de notre bon Dieu 324. Jeanne
de Chantal ajoute : Je travaille [] ramasser les saintes paroles et lettres de
mon Bienheureux vrai Pre. [] Envoyez-moi aussi des copies des [crits et]
lettres de Monseigneur [], [et] toutes les petites choses qui regardent linstitut
que lon a ramasses [].
En 1625, les visitandines sont la recherche dun imprimeur. Dbut mars,
Jeanne de Chantal crit Marie-Aime de Blonay : Je suis aprs procurer que
ce bon libraire qui ma crit imprime les Epitres ; mais considrez bien si cest
chose quil puisse bien faire, et sil aura de bons caractres pour cela, et moyen
dimprimer tout ce qui sera de notre Institut, car jentends que celui qui imprimera
les Epitres imprime tout le reste pour rien 325. travers cette lettre, on peroit
limportance accorde par la Mre de Chantal cette publication, qui ne pourrait
souffrir dune impression de pitre qualit. La fondatrice a conscience du succs
garanti de cet ouvrage et du gnreux profit quen tirera son imprimeur. Cest
pourquoi elle entend bien ngocier avec lui une impression gratuite des ouvrages
de lordre. Informez-vous-en secrtement, crit-elle Marie-Aime de Blonay,
car ce livre est capable de rendre un homme trs riche, et si Monsieur Rigaud sait
que je veuille que lautre le fasse il sera aprs nous importuner, et je voudrais faire
la charit ce pauvre homme 326. : ce passage nous introduit dans le monde de la
librairie, marqu par la concurrence et les rivalits. Les bnfices financiers
importants peuvent en effet attiser la jalousie ou les rancurs. Craignant les ennuis
avec Pierre Rigaud, qui a dj travaill pour Franois de Sales, Jeanne de Chantal
recommande sa consur de faire preuve de discrtion. La fondatrice prne
galement la diplomatie lorsquelle souhaite faire la charit ce pauvre
homme . On voit l un souci de ne pas se mettre mal avec Pierre Rigaud et
Lettre 524 A Mre Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Annecy], 30 janvier [1623], dans Correspondance [],
vol.2, p.148-150.
325
Lettre 773 A Mre Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Chambry, 4-18 mars 1625], dans Correspondance [],
vol.2, p.520-521.
326
Ibid.
324

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Lcrit pour faire uvre de mmoire et dhistoire

dentretenir son commerce. Jeanne de Chantal semble tenir la relation de fidlit


noue avec limprimeur.
Quelques jours plus tard, Jeanne de Chantal crit la mme : Jai parl
Monseigneur de Genve, lequel a laiss ma libert de choisir le libraire de sorte
que me voil incline, si vous le trouvez bon, de donner occasion ce pauvre
libraire [Jean Charvet] de ce pays de senrichir 327. La Mre de Chantal sen rfre
donc lautorit de Jean-Franois de Sales (vque de Genve et frre du saint)
pour le choix de limprimeur-libraire. Elle invite galement sa correspondante se
tourner vers les jsuites, rompus cet exercice : Mais il faut que vous vous
conseilliez vers les Pres jsuites et autres amis pour savoir sil a des bons
caractres, et tout ce qui est requis pour bien faire une telle besogne et de telle
importance 328. Auteurs prolifiques, les pres jsuites sont supposs bien connatre
le milieu. Jeanne de Chantal conclut en rappelant ces recommandations : Enfin,
je remets cela votre prudence et discrtion. Je vous pris de vous bien conseiller,
car la chose le mrite. Or, qui que ce soit qui fasse cette impression, il faut traiter
avec lui, ce sera condition quil imprimera gratis tout ce qui est de notre Institut :
les Constitutions, le Coutumier, Directoire et tout ce que vous savez quil faut
imprimer, et quantit de livres des mmes Eptres 329.
Le 20 mars 1625, on apprend qu il y a bien deux mois quelles [les ptres]
sont entre les mains des Pres jsuites, mais la grande multitude de leurs affaires
est cause quils ne les ont pas encore vues. Ils mont promis de me les rendre le
second jour de Pques et je les porterai Nisy et le plus tt quil me sera possible,
[...]330 . En avril, Jeanne de Chantal rapporte Marie-Aime de Blonay les
inquitudes de lvque : Monseigneur de Genve est en crainte que notre
libraire ne fasse pas bien les ptres et quil ne les fasse traner longuement 331.
Elle prie alors la suprieure lyonnaise de le faire parler notre R. Pre recteur de
Chambry 332 . En juin, ldition des lettres de Franois de Sales est toujours en
prparation. Les visitandines continuent slectionner les lettres publier. La
Visitation lyonnaise relaie les propositions, comme en tmoigne cette rponse de
Jeanne de Chantal : Vraiment non, ma trs chre fille, je ne trouverai nullement
bien de faire imprimer les lettres de ce bon M. Feydeau, et mme vous ferez bien
de retrancher les lettres de compliments, sil y en a trop 333.
Finalement, cest limprimeur-libraire lyonnais Vincent Cursilly qui est
charg de limpression des ptres. Les Epistres spirituelles du bien-heureux
Franois de Sales... paraissent lautomne 1625 334. Dans les semaines qui suivent,
les exemplaires circulent entre Lyon et les monastres de la Visitation : Il me
tarde que les Epitres soient venues ; retenez-en trois ou quatre livres, dont il y en

Ibid.
Lettre 774 A Mre Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Chambry, vers le 18-19 mars 1625],
Correspondance [], vol.2, p.521-522.
329
Ibid.
330
Lettre 777 A Mre Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Chambry], 20 mars [1625], dans Correspondance
vol.2, p.524-527.
331
Lettre 787 A Mre Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Annecy], 18 avril [1625], dans Correspondance
vol.2, p.537-538.
332
Ibid.
333
Lettre 807 A Mre Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Annecy], 7 juin [1625], dans Correspondance
vol.2, p.564-565.
334
Le privilge est dat du 24 aot 1625, lachev dimprimer du 10 novembre 1625.
327
328

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- 69 -

dans

[],
[],

[],

ait deux bien relis. A loisir, je vous dirai o il faut les envoyer 335. ; Il nous
faudrait davantage dEpitres 336 . ; Le libraire me doit donner soixante livres de
cette premire impression [des Epitres]. Il en a fourni trente-tois, savoir : vingttrois aux monastres, et les dix que lon a adresss Monseigneur. Reste vingt-sept
qui nous sont tout fait ncessaires, et je vous prie, ma trs chre fille, de les
retirer pour les distribuer selon que je vais vous dire : [] 337 ; Nous attendons
des Epitres de bon cur : ceux de cette ville ne voulaient faire venir ; mais ils
trouvent le prix excessif, qui est de cinq livres, cela empchera la dbite 338.
Ds dcembre 1625, Jeanne de Chantal pointe les manques et les erreurs de
cette premire dition, envisageant dj une nouvelle parution : Ma fille, il se
faut bien garder de rimprimer les Epitres sans quelles soient corriges 339. ;
On a trop laiss dans les Epitres des paroles daffection. [] 340. En mai 1626,
Jeanne de Chantal, en voyage Pont--Mousson, rpond une lettre de MarieAime de Blonay : Je suis bien aise, ma trs chre fille, de quoi lon ne fera pas
si tt la seconde dition des Epitres, et de ce que le bon libraire en amoindrit le
prix lon les dsire ici grandement, et partout o nous sommes passes ; mais lon
a peine de savoir chez qui elles sont imprimes, parce que lon avait accoutum M.
Rigaud341. La seconde dition des ptres parat bientt 342. Elle sort nouveau
des presses de Vincent de Cursilly. Une troisime puis une quatrime dition
paraissent en 1628 et en 1629, chez le mme imprimeur 343. Jeanne de Chantal tente
de se procurer un exemplaire Paris : Envoyez-moi aussi un livre des Eptres
dernire impression, ou plutt me mandez o elles se vendent ici [la troisime
dition des Eptres se vendait Paris, chez Sbastien Hur, rue Saint-Jacques], M
Cursilly le vous dira, car elle ne coteront pas tant que le port 344. En 1630, elle
passe nouveau commande Marie-Aime de Blonay : Faites-nous aussi tenir
nos livres, car je suis lasse de les attendre. Si le libraire veut bien faire cette
permutation que je vous ai crite des cinquante livres des ptres, nous nous
contenterons den avoir une douzaine [] 345.

Lentreprise de publication des Entretiens


Ldition des lettres de Franois de Sales est concomitante dun autre
projet : la deuxime grande entreprise aprs la mort du bienheureux fondateur
Lettre 861 A Mre Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Annecy], 19 dcembre [1625], d ans Correspondance
[], vol.2, p.643-645.
336
Lettre 863 A Mre Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Annecy, vers le 21 dcembre 1625], d ans
Correspondance [], vol.2, p.647-648.
337
Lettre 876 A Mre Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Annecy], 3 janvier [1626], dans Correspondance [],
vol.3, p.31-32.
338
Lettre 879 A Mre Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Annecy], 18 janvier [1626], d ans Correspondance [],
vol.3, p.36-38.
339
Lettre 861 A Mre Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Annecy], 19 dcembre [1625], ans Correspondance [],
vol.2, p.643-645.
340
Lettre 863 A Mre Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Annecy, vers le 21 dcembre 1625], d ans
Correspondance [], vol.2, p.647-648.
341
Lettre 917 A Mre Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Pont--Mousson], 14 mai [1626], dans Correspondance
[], vol.3, p.97-98.
342
Les Epistres spirituelles du bien-heureux messire Franois de Sales... , Lyon, Pour Vincent de Cursilly,
1626.
343
Les Epistres spirituelles du bien-heureux Franois de Sales..., Lyon, Pour Vincent de Cursilly, en ru Tupin,
lenseigne de la Fleur de Lis, 1628. Les Epistres spirituelles du bien-heureux Franois de Sales..., A Lyon, Par Vincent
de Cursilly, Et se vendent, A Paris, Chez Sbastien Hur, ru S. Jacques, au Cur-bon,1629.
344
Lettre 1082 A Mre Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Paris], 30 mars [1628], d ans Correspondance [],
vol.3, p.326.
345
Lettre 1286 A Mre Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Annecy], 6 fvrier [1630] , dans Correspondance [],
vol.3, p.649-651.
335

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Lcrit pour faire uvre de mmoire et dhistoire

consiste en la prparation dune dition de ses entretiens. Dans lavis aux


religieuses introduisant louvrage, les visitandines dAnnecy indiquent :
Voicy les vrays Entretiens que N.B.P nous a faict en divers temps, et en di verses occasions ; Nous les recueillions syncerement, et redigions par escrit
apres quil les avoit achev de faire, et comme nous en avions alors la me moire toute fraiche, et que chacune de nos Surs en rapportoit une partie,
nous taschions, en assemblant toutes les pieces, de les ajuster le mieux quil
nous estoit possible, pour en former un corps 346.
Revenons aux dbuts de cette entreprise. Un texte circule dans les
communauts ds 1623, sous forme manuscrite. Les Entretiens sont copis et
recopis par les visitandines de trs nombreuses fois. Le texte volue au fil du
temps. Voil votre entretien puisque vous en tes si presse 347 , crit Jeanne de
Chantal la Mre de Blonay en mars 1623. Elle poursuit : si vous lenvoyez
Paris ou Orlans, ils le pourront accomoder, si mieux vous ne voulez prendre la
patience de le faire vous-mme. Faites-y ajouter de la mme main ce que
Monseigneur a dit : quil ne fallait nullement quitter les offices pour les ouvrages,
quoiquils fussent pour lglise ; pour faire lire aux Surs quelquefois, il le
tolrait, mais il faut excepter les absolues ncessits 348. Au fur et mesure que le
texte est recopi, les fautes de transcription se multiplient. Il faut donc en
permanence veiller corriger les manuscrits. Vous pouvez envoyer lentretien
dans nos Maisons aprs que vous laurez raccomod 349 , prcise la fondatrice.
Dans les annes 1628-1631, une affaire va secouer la Visitation : le manuscrit
des Entretiens de Franois de Sales est subtilis et arrive dans les mains dun
imprimeur qui en publie une dition clandestine. Jeanne de Chantal sen meut
vivement et dcide de prendre une mesure de protection, en demandant un
privilge. Cette affaire des faux entretiens occupe une place importante dans la
correspondance de la fondatrice avec la suprieure de Lyon.
Cet pisode est relat dans deux travaux anciens. On en trouve dabord
tmoignage dans le Journal des Savans combin avec les Mmoires de Trvoux
datant de juillet 1758 350. Les auteurs estiment en effet ncessaire dexcuter le
projet dune Edition nouvelle des uvres de S. Franois de Sales selon le plan du
feu Pere de Tournemine 351. En montrant quil y a des Editions trs-dangereuses
des Ouvrages du saint Evque de Geneve 352 , les jsuites entendent prouver
lutilit de leur projet. Un autre tmoignage provient dune dition des uvres de
Franois de Sales datant de 1895 353. Dans la prface de cet ouvrage, un moine
bndictin anglais Dom B. Mackey (Henry Benedict Mackey, 1846-1906) revient
346
A nos cheres Surs en nostre Seigneur, Nos Surs Religieuses de la Visitation Saincte Marie , dans Les Vrays
Entretiens spirituels du bien-heureux Franois de Sales, Evesque et Prince de Genve, Instituteur, et Fondateur de
l'Ordre des Religieuses de la Visitation Ste Marie, Lyon, Pour Vincent de Curssilly, 1630.
347
Lettre 537 A Mre Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Annecy], 3 mars [1623], dans Correspondance [],
vol.2, p.167-169.
348
Ibid.
349
Lettre 540 A Mre Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Annecy], 31 mars [1623], dans Correspondance [],
vol.2, p.172-173.
350
Journal des savans, combin avec les Mmoires de Trvoux, Suite des CLXX Volumes du Journal des
savans, Juillet 1758, Amsterdam, Marc Michel Rey, 1758, p.446-456.
351
Ibid., p.455.
352
Ibid., p.447.
353
uvres de Franois de Sales vque et Prince de Genve et Docteur de lglise, dition complte..., Tome
sixime, Les Vrays entretiens spirituels, Annecy, J. Nirat, 1895.

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- 71 -

sur lorigine et la publication des Entretiens. Il nest pas anodin que ce travail
critique soit luvre dun bndictin : on connat la rputation de cet ordre en
matire drudition, de travail critique sur les sources et de comparaison des
ditions.
Il nous est apparu intressant de confronter ces diffrentes sources (la
correspondance de Jeanne de Chantal, les Mmoires de Trvoux et la prface de
Dom B. Mackey), en association avec un examen des livres eux-mmes, afin de
faire la lumire sur cet pisode. Laffaire des faux Entretiens nous immerge
nouveau dans le monde de limprimerie et de la librairie de lpoque. Grce cet
incident, les sources nous offrent de nombreux dtails sur lentreprise de
publication de louvrage. Elles nous fournissent notamment un tmoignage indit
sur le processus dobtention dun privilge par les visitandines.
Droulons la chronologie. Laffaire dmarre avec le vol du manuscrit. Selon
les Mmoires de Trvoux, la fondatrice apprend en 1628 qu'un inconnu a
soustrait les Manuscrits, prcieusement gards dans le secret du clotre comme un
trsor de famille, et qu'il se propose de les livrer la publicit . Lauteur des
Mmoires raconte : dabord on crut une fausse alerte, mais bientt il fut vident
que ces alarmes n'taient que trop fondes, et que les Entretiens taient sous
presse. Dans une lettre de Jeanne de Chantal du 14 avril 1628, on apprend que
les Entretiens sont imprims avec permission du parlement de Grenoble 354 . La
fondatrice crit Marie-Aime de Blonay : Je vous ai crit le nom du Cordelier
duquel le frre libraire les a imprims 355.
Le 25 avril, la Mre de Chantal crit depuis Paris lvque Jean-Franois de
Sales : Nous sommes ici aprs faire une diligente enqute des Entretiens, que
l'on dit tre imprims ; car, de Lyon, l'on nous crit qu'il en a t envoy six cents
exemplaires en cette ville et six cents Toulouse, o l'on a aussi crit pour les faire
arrter partout s'il se peut. Sil est vrai, nous en aurons des nouvelles dans peu de
jours ! On dit quil est requis, Monseigneur, que nous envoyions promptement une
procuration, comme hritires de notre Bienheureux Pre, pour les faire saisir. Il
faudra laisser le nom du procureur en blanc : cependant nous ne perdrons pas le
temps ; car nous prsenterons requte pour les faire arrter ; attendant que vous
soyez averti 356. Dom B. Mackey note que Jeanne de Chantal avait sans doute t
mal informe : assurment le livre en question n'avait pu tre expdi Paris le
25 avril, puisqu'il ne fut achev d'imprimer que le 7 mai 357.
Limpression clandestine des Entretiens est ralise Tournon, par
Alexandre de la Clostre, imprimeur de lUniversit de Valence 358. La page de titre
porte la mention suivante : Pour Pierre Drobet, Marchand Libraire Lyon . Les
diffrentes pices liminaires nous apprennent quAlexandre de la Clostre a obtenu
une approbation de la Facult de thologie de Valence, ainsi quun privilge dune
dure de six ans, quil a cd pour moiti Pierre Drobet 359.
354

Lettre 1089 A Mre Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Paris], 4 avril [1628], dans Correspondance [], vol.3,

p.334-335.
Ibid.
Lettre 1094 A Mgr Jean-Franois de Sales, Annecy, [Paris], 25 avril [1628], dans Correspondance [],
vol.3, p.342-344.
357
uvres de Franois de Sales..., op.cit., p.XVIII.
358
Les Entretiens et Colloques spirituels du Bien-Heureux Franois de Sales Evesque et Prince de Genve,
Fondateur des dames de la Visitation, Tournon, Pour Pierre Drobet, Marchand Libraire Lyon.
359
La Bibliothque nationale de France conserve un exemplaire de cet ouvrag e : Les Entretiens et colloques
spirituels du bienheureux Franois de Sales,..., Tournon, A. de La Clostre, 1628. Cet ouvrage comporte un titre grav
355
356

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Lcrit pour faire uvre de mmoire et dhistoire

Ds quelle apprend lexistence de cette fausse dition, Jeanne de Chantal


dploie toute son nergie pour diter le texte authentique, en contrlant troitement
sa diffusion. Elle semploie galement faire dtruire les exemplaires en
circulation de ldition clandestine. Rapidement, la fondatrice prend la dcision de
demander un privilge. Ds le 8 mai 1628, elle crit Marie-Aime de Blonay :
L'on tient ici que l'impression de ces Entretiens est une chose d'importance,
c'est pourquoi je les fais voir pour obtenir un privilge du roi de les faire im primer, qui portera dfense tous autres libraires de les imprimer, et que
ceux-ci se trouveront seront casss. Je dsire tenir promesse M. Cursilly
de lui bailler imprimer, pourvu qu'il fournisse de bon papier, de beaux caractres, et un bon correcteur 360.
La Mre de Chantal souhaite imprimer une dition de qualit, qui soit
protge de toute tentative de copie. Ces quelques lignes nous montrent combien
cette entreprise lui tient cur.
Durant les mois qui suivent, les changes pistolaires entre Jeanne de Chantal
et la Visitation de Lyon nous donnent voir les tapes de la procdure, de la
demande jusqu la rception du privilge. Le 5 juin, Jeanne de Chantal presse
Marie-Aime de Blonay :
L'on voit toujours plus clairement combien ce livre [les Entretiens] doit tre
tenu couvert [...] Je vous ai prie aussi de procurer, vers Mgr de Genve,
une procure, afin d'obtenir un nouveau privilge qui fasse casser celui de De robet. Faites un peu diligence pour cela, et cependant ne laissez d'essayer de
traiter avec lui, pour le ddommager de son impression 361.
Jeanne de Chantal dlgue le travail aux suprieures lyonnaises : Jcris
M. Brun pour les Entretiens, certes, ma trs chre fille, jen laisse la conduite
Votre Charit et notre sur Marie-Aime 362 , confie-t-elle Catherine-Charlotte
de Crmeaux de la Grange. Elle ajoute : Jen cris Monseigneur de Genve,
afin quil nous fasse savoir sil veut que lon donne la bonne copie au sieur
Derobert.
Le 4 aot, la Mre de Chantal annonce Marie-Aime de Blonay lobtention
du privilge : Nous avons enfin reu le privilge pour les Entretiens, autant
favorable que nous pouvions dsirer, sinon qu'il est pour peu d'annes, mais c'est
tout un [] 363. La fondatrice charge la suprieure de retirer tous les
exemplaires [que Derobert] a faits des Entretiens, tant les huit cents qu'il a, que les
huit cents du Pre Cordelier . Elle prvient la Mre de Blonay quelle recevra
bientt tant ledit privilge qu'Entretiens et lui indique la procdure suivre :
Ayant reu ledit privilge, vous en pourrez confrer avec le R.P. Binet,
provincial, et lui mettre s main tous lesdits Entretiens [] Vous retirerez le
avec encadrement et l'adresse de Pierre Drobet, marchand-libraire Lyon.
360
Lettre 1103 A Mre Marie-Aime de Blonay, Lyon, Paris, 8 mai 1628, dans Correspondance [], vol.3,
p.353-355.
361
Lettre 1108 A Sur Marie-Aime de Blonay, Suprieure de Lyon, Orlans, 5 juin [1628], dans
Correspondance [], vol.3, p.361.
362
Lettre 1126 A Mre Catherine-Charlotte de Crmaux de la Grange, Lyon, [Moulins], 30 juillet [1628], dans
Correspondance [], vol.3, p.388.
363
Lettre 1130, A Sur Marie-Aime de Blonay, Lyon, Riom, 4 aot [1628], dans Correspondance [], vol.3,
p.391-393.
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premier Entretien quil aura vu pour le faire mettre sous presse. [] Bref, [] je
remets entre vos mains le tout. Jeanne de Chantal commande cent exemplaires
pour Annecy et douze pour Paris.
Le privilge et le livre sont envoys dix jours plus tard, depuis Riom :
Voil le privilge pour faire imprimer nos Entretiens avec une lettre de
commission du roi adressante messieurs les gens du roi de Lyon, comme vous
verrez en la lisant 364. Le 20 aot, Jeanne de Chantal senquiert de savoir si le
privilge est arriv destination : Il me tardera de savoir si vous aurez reu le
privilge du roi pour l'impression des Entretiens, que je vous envoyai lundi dernier
par un marchand de Riom 365. Elle ajoute : qui [que ce soit] qui imprime nos
Entretiens, jentends den avoir deux cents ou cent exemplaires.
En dcembre 1628, Jeanne de Chantal est Chambry, o se vendent de
faux Entretiens . La fondatrice soffusque auprs de Catherine-Charlotte de
Crmaux de la Grange : Je vous ai crit trs souvent ; en lune, je vous priais
[] de faire brler cette impression des Entretiens. Ils sont en vente ici, cela est
fort fcheux, car il y a de grandes impertinences 366. Quelques jours plus tard,
Jeanne de Chantal fait nouveau part de sa contrarit aux deux mres de Lyon et
la sur de Blonay [la Suprieure a t dpose], les chargeant de remdier la
situation : Il y a en cette ville plusieurs livres des Entretiens imprims, dont lon
parle bien. Pensez si jen suis mortifie comme il faut, et je vois tous les jours la
ncessit de supprimer cette misrable impression. Pour Dieu, mes trs chres
filles, travaillez pour cela 367. Elle les informe par ailleurs quelle a reu les
vrais Entretiens que vous mavez envoys, mais non les privilges et
approbations , et leur demande si Cursilly et Derobert sont amis 368.
Ainsi, malgr lobtention dun privilge, les faux Entretiens circulent
toujours. Le 15 septembre 1629, Jeanne de Chantal explique sa rticence
imprimer les prdications de Franois de Sales. Cest la premire fois que la
fondatrice mentionne le vol du manuscrit des Entretiens :
Pour les prdications, nous ne les voulons point faire imprimer [...] car le pri vilge que Mgr de Genve et nous, avons obtenu du roi, dfend tout libraire
d'imprimer ni dbiter aucun crit sous le nom du Bienheureux, sans la per mission du mondit seigneur de Genve. Et j'admire que ce privilge et la
commission qui est si authentique et si bien faite, que nous avons obtenus
avec tant de peines et de soins, ne servent de rien, puisque, comme vous
dites, l'on vend la fausse copie qui nous a t soustraite, Valence 369.
Jeanne de Chantal ne cesse le combat pour mettre fin la diffusion illicite
des Entretiens. Dans cette lettre Marie-Aime de Blonay, la fondatrice avance
des noms de suspects... :
364

Lettre 1331 A sur Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Riom, 14 aot 1628], dans Correspondance [], vol.3,

p.393-395.
365

Lettre 1132 A Sur Marie-Aime de Blonay, Lyon, 20 aot [1628], dans Correspondance [], vol.3, p.395-

396.
Lettre 1165 A Mre Catherine-Charlotte de Crmaux de la Grange, Lyon, Chambry, 8 dcembre [1628],
dans Correspondance [], vol.3, p.435-437.
367
Lettre 1167 Aux deux Mres de Lyon et la sur de Blonay, Grenoble, 16 dcembre [1628], dans
Correspondance [], vol.3, p.438-440.
368
Ibid.
369
Lettre 1229 A Sur Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Annecy], 15 septembre [1629], dans Correspondance
[], vol.3, p.527-531.
366

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Lcrit pour faire uvre de mmoire et dhistoire

[...] ma trs chre fille, il faut que vous en parliez M. Brun, et que vous avi siez, avec le conseil de quelqu'un des amis, d'envoyer une copie du privilge
et commission bien collationns nos Surs de Valence, et qu'elles le fassent
signifier celui qui vend les Entretiens, et qu'elles fassent saisir toutes les
copies qu'il a, s'il se peut. Je n'ai pas eu doute que cette copie ne ft venue du
sieur Chapet, qui l'a assurment tire de Belley 370.
Limpression des vrais Entretiens ne se fait quen 1629. Les Vrays
Entretiens - le titre se devait de diffrencier luvre originale de luvre pirate sont imprims durant lt par Vincent de Cursilly 371. Jeanne de Chantal passe
commande auprs de Catherine-Charlotte de Crmaux de la Grange : Je vous en
prie, retirez de lui [le libraire lyonnais] jusquaux cent exemplaires quil me doit
donner et en envoyez aux deux maisons de Paris [] Envoyez-nous les ntres sans
les relier car nous les ferons bien relier 372. En 1630, elle crit Marie-Aime de
Blonay : M. Cursilly ne se foulera en rien quand il nous donnera vingt
exemplaires des Entretiens, pour satisfaire aux cent exemplaires quil nous avait
promis 373 .
En fvrier 1631, Jeanne de Chantal partage une nouvelle fois avec la Mre de
Crmaux son indignation propos des faux Entretiens. Jusqualors, la Mre de
Chantal ne semblait pas avoir eu le livre maudit en main propre ; elle se basait sur
les rumeurs et les tmoignages de certaines communauts. Cette fois, elle rapporte
cette scne de lecture au monastre dAnnecy :
Nous avons fait lire table le livre des faux Entretiens pour voir [ce] que
c'tait ; mais nous en avons t toutes scandalises, voyant la hardiesse de
renverser tout fait l'esprit de notre saint Fondateur et les demandes qu'on lui
a faites, de sorte que je vous prie de les brler tous, ou bien de vous en servir
plier des paquets ou coller les chssis, car c'est un livre qui ne mrite pas, et
qui ne doit jamais tre lu 374.
La fondatrice de la Visitation a de quoi sirriter de linefficacit du privilge :
en dehors des rditions effectues par Vincent de Cursilly, les Entretiens
connaissent de trs nombreuses impressions. Dom B. Mackey rapporte :
Le Privilge royal qui assurait Cursilly la proprit des Entretiens pour
six ans ne fut jamais respect. [...] Il serait fastidieux d'numrer toutes les
ditions qui en furent faites pendant le XVII e sicle, et presque impossible de
Ibid.
Les Vrays Entretiens spirituels du bien-heureux Franois de Sales, Evesque et Prince de Genve, Instituteur,
et Fondateur de l'Ordre des Religieuses de la Visitation S. Marie, Lyon, Vincent de Curssilly, 1629.
Dom B. Mackey apporte quelques prcisions sur les modifications apportes au texte original dans cette nouvelle
version : On a eu soin d'en retrancher les allusions directes, les dtails trop intimes, et certaines questions qui eussent
pu sembler inutiles quiconque n'est pas initi aux usages monastiques et surtout aux Rgles de la Visitation. Il en
rsulte que le ton est moins familier, les enseignements plus concis, mais non moins onctueux, lumineux et pratiques.
Le moine bndictin ajoute : On constate en comparant l'imprim avec les Manuscrits, que la distribution des matires
est trs diffrente. [] A travers un dsordre apparent, on dmle une ide rationnelle qui a group les sujets en cinq
sries distinctes. (uvres de Franois de Sales..., op.cit., p.XXII.)
372
Lettre 1244 A Mre Catherine-Charlotte de Crmaux de la Grange, Lyon, [Annecy, octobre 1629], dans
Correspondance [], vol.3, p.558-560.
373
Lettre 1286 A Mre Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Annecy], 6 fvrier [1630] , dans Correspondance [],
vol.3, p.649-651.
374
Lettre 1402 A Mre Catherine-Charlotte de Crmaux de la Grange, Lyon, Annecy, 23 fvrier 1631, dans
Correspondance [], vol.4, p.108-109.
370
371

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n'en oublier aucune, tant elles sont nombreuses. Nombreuses aussi sont les
versions qui en ont t donnes dans les principales langues de l'Europe 375.
Pour conclure sur cette affaire, regardons les pices liminaires des Vrays
Entretiens publis par Vincent de Cursilly. Dans lEpistre Alphonse de Louys
du Plessis de Richelieu, on peut lire, sous la plume de limprimeur :
Monseigneur [] je trouve que ce petit travail [] doit porter votre Nom,
puisque cest par votre authorit quil a est arrach des mains de certains es prits, qui lavoyent dfigur, quil nestoit plus recognoissable pour Enfant
legitime de son Pere 376. []
Puis, dans une lettre adresse leurs coreligionnaires, les visitandines
dAnnecy expliquent toute la dmarche qui a prlud cette publication, nous
offrant un parfait rsum de laffaire des faux et des vrais Entretiens . Nous en
reproduisons ici un extrait :
Voicy les vrays Entretiens [] Aussi nestoit-ce pas nostre resolution de les
communiquer au public, [...] mais estant arriv (nous ne savons dire par
quels moyens) quils ont est imprimez nostre insceu, avec un grand
nombre de fort notables manquemens, et en un tres-mauvais estat ; ce
quayant veu Monseigneur de Geneve, tres-digne frere, et successeur de ce
bien-heureus Prelat, a obtenu le Privilege mis cy aprs ; et voyant quil y alloit de la reputation de son sainct Frere, nous a command den donner
promptement une veritable copie, pour remedier au mal de ceste mauvaise
impression, et faire voir au vray ce qui en a est recueilly dans ce Monastere.
[]377.

Document 10: Chronologie de laffaire des faux et des vrais Entretiens


1628: impression clandestine des Entretiens, ralise Lyon par Pierre Drobet
1628: Jeanne de Chantal et Jean-Franois de Sales demandent un privilge pour les
Entretiens; les lettres patentes sont expdies le 20 juillet
1629: nouvelle dition des Entretiens, imprims Lyon par Vincent de Coeursilly;
pour les distinguer de ldition clandestine, le nouveau recueil est intitul Les vrais
Entretiens...
1631-1632: Vincent de Coeursilly donne deux autres ditions des vrais Entretiens
suite du XVIIe sicle: trs nombreuses ditions des Entretiens

uvres de Franois de Sales..., op.cit., p.XXV et XXVI.


A Monseigneur lillustrissime et reverendissime Alphonse Louis du Plessis-de Richelieu... , dans Les Vrays
Entretiens spirituels du bien-heureux Franois de Sales..., Lyon, Pour Vincent de Curssilly, 1630.
377
A nos cheres Surs en nostre Seigneur, Nos Surs Religieuses de la Visitation Saincte Marie , dans Les Vrays
Entretiens spirituels du bien-heureux Franois de Sales [],1630.
375
376

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Lcrit pour faire uvre de mmoire et dhistoire

La publication et la promotion douvrages sur Franois de Sales


Dans les annes 1633-1637, divers ouvrages sur Franois de Sales sont
publis. En 1632, Jeanne de Chantal crit la Mre de Blonay : Lon nous a dit
que Monseigneur de Belley avait fait imprimer un petit livre de tout ce qui stait
pass louverture du tombeau de notre Bienheureux Pre 378 . Certains libraires
sont demandeurs douvrages sur le bienheureux fondateur : Un certain libraire de
Lyon [Vincent de Cursilly] nous a envoy des livres de M. de Longueterre [La
vie de trs illustre Messire Franois de Sales, Evque et Prince de Genve, ddie
sa sainctet, 1624.] quil a imprims, et demande des crits de notre Bienheureux
Pre pour imprimer. Faites-le remercier de ses livres, et que je parlerai
Monseigneur de Genve de son dsir 379.
En novembre 1633, Charles-Auguste de Sales est Lyon, o il surveille
limpression de la biographie de son oncle, quil vient dcrire 380, tandis que le
commandeur de Sillery prpare un ouvrage de spiritualit salsienne, qui paratra
en 1637 sous le nom de Nicolas Caussin 381. Jeanne de Chantal sadresse CharlesAuguste de Sales en ces termes :
Travaillez de plus en plus, mon cher cousin, pour ce cher et Bienheureux
Pre qui a tant travaill pour vous. [] M. le commandeur de Sillery a de
grands desseins tout le monde est avide de voir ce qui porte le nom ou seule ment la marque de lesprit du bienheureux Franois de Sales. Quelques personnes de grand mrite mont dit que je devrais prier de mettre en latin les
Eptres de ce Bienheureux ; quil ny a personne au monde qui ft mieux cela
que vous, que ce serait rendre un service signal lglise et aux bonnes
mes 382.
Jeanne de Chantal change plusieurs reprises avec le commandeur de
Sillery. En 1637, elle lui crit : Vous avez donc fini louvrage de notre
incomparable dilection pour notre Bienheureux Pre, Dieu en soit bni ! []383 .
Un peu plus tt, la fondatrice informait Marie-Jacqueline Favre : M le
commandeur ma crit quil a fait mettre sous la presse un livre tir des uvres du
Bienheureux, fait par le pre Caussin [Trait de la conduite spirituelle...].384 .
Louvrage du commandeur de Sillery connat un vif succs, jusquen
Allemagne. On trouve en effet ce tmoignage dans une lettre de Jeanne de
Chantal : [] Nous avons ici vu quelques Allemands et une trs brave dame
allemande qui dit quen leurs quartiers ils rvrent les uvres de ce Bienheureux.
Je leur donnai lun des livres que vous maviez envoys [] de la Conduite
Lettre 1580 A Mre Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Annecy], 2 novembre [1632], dans Correspondance
[], vol.4, p.397-399.
379
Lettre 725 A Mre Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Chambry], 15 octobre [1624], dans Correspondance
[], vol.2, p.449-450.
380
Note accompagnant la Lettre 1683 A Mre Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Annecy, avant le 24 novembre
1633], dans Correspondance [], vol.4, p.551-554.
381
Note accompagnant la Lettre 1685 A Charles-Auguste de Sales, Lyon, Annecy, 24 novembre 1633, dans
Correspondance [], vol.4, p.557-558.
382
Lettre 1683 A Mre Marie-Aime de Blonay, Lyon, [Annecy, avant le 24 novembre 1633], d ans
Correspondance [], vol.4, p.551-554.
383
Lettre 1964 Au commandeur de Sillery, [Annecy, avril-mai 1637], dans Correspondance [], vol.5, p.312314.
384
Lettre 1953 A Mre Marie-Jacqueline Favre, 31 mars 1637, Lyon, dans Correspondance [], vol.5.
378

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intrieure. [] 385 Jeanne de Chantal suggre son correspondant : la pense


quil mest venue [...] : cest quil vous plt [] denvoyer par lentremise de
notre chre sur la Suprieure chaque monastre, un livre de la Conduite
intrieure de notre Bienheureux, dans chacun desquels vous cririez de votre main
un souhait de bndiction et une parole daffection. 386 Le 17 juin 1637, la
fondatrice annonce larrive de louvrage aux suprieures de la Visitation :
Je crois q[ue le commandeur] Sillery vous fera part dun nouveau livre intitu l la conduite intrieure du Bienheureux Franois de Sales, lequel est ex cellent. Il na su o en avoir de la premire dition, parce quelle fut aussitt
dbiter. Il va aussi faire imprimer toutes les uvres de de Bienheureux en semble, o lon ajoutera quantit de trs beaux sermons qui se sont trouvs
crits de sa propre main, et environ quarante-neuf epitres que ce bon seigneur
a ramasses, qui sont fort utiles [] 387.
Le succs des ouvrages salsiens ne faiblit pas. Un sicle plus tard, on
continue de rditer Franois de Sales. Dans une lettre circulaire date du 3
dcembre 1738, les surs du monastre de Bellecour se font les promotrices dune
nouveaut littraire , une nouvelle dition du Trait de lAmour de Dieu :
Cest ici le lieu, nos trs-honores Surs, de donner place lexcellent Ou vrage qui vient de sortir de la plume dun de ses savans Ecrivains, et de par ler vos charits de la nouvelle dition du Trait de lAmour de Dieu de
notre Bienheureux Pere, par le Reverand Pere Fellon de la Compagnie de JE SUS, que ses crits de piet ont dj rendu celebre 388.
Les visitandines lyonnaises sont aux premires loges de cet vnement
littraire :
Nous nous reprocherions de ne pas vous annoncer un Ouvrage si interessant
qui a t compos et imprim sous nos yeux, nous avons t les premieres
le lire.
Elles se font ensuite philologues :
Notre principal soin fut de faire la comparaison de la nouvelle dition avec
lancienne, la conformit nous parut entire ; nous navons pas t surprises
dy voir lordre des matieres fidellement observ ; les points de la Doctrine
les plus difficiles comprendre devenus sensibles aux personnes les moins
intelligentes ; les penses de notre Saint, rendes avec une exactitude quon
pourroit appeler scrupuleuse.
Puis les surs vantent la clart et lorthodoxie de louvrage :
Ce qui nous a surpris agreablement (quoique nous eussions sujet de nous y
attendre) est de retrouver dans la nouvelle dition non seulement lesprit en
general, et le caractere de notre aimable Patriarche ; mais encore sa maniere
385
386
387

Lettre 1977 Au commandeur de Sillery, [Annecy, 11 juin 1637], dans Correspondance [], vol.5, p.335-338.
Ibid.
Lettre 1980 Aux Suprieures de la Visitation, Annecy, 17 juin 1637, dans Correspondance [], vol.5, p.343-

350.
388
Thomas Bernard Fellon (1672-1759), Trait de l'amour de Dieu, divis en XII. livres ; avec un discours
prliminaire la tte de chaque livre ; et la fin de chaque tome, un Receil de maximes spirituelles, de sentences, et de
pieuses afections tires du corps de l'ouvrage. Selon la doctrine, l'esprit et la methode de saint Franois de Sales. Tome
premier [-troisieme], Lyon, Placide Jacquenod, 1738.

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Lcrit pour faire uvre de mmoire et dhistoire

de penser, de sexprimer, son incomparable onction, en un mot de reconnotre


notre Fondateur en tout ; il faut mme avour quon ne sauroit lire la preface
et les discours prliminaires de lEditeur, sans concevoir une grande ide de
cet Ouvrage, dont peu de gens auroit connu tout le prix sans cela.
Les visitandines de Bellecour relaient enfin les premiers avis sur cette
nouvelle dition et encouragent leurs compagnes la lire :
Ce qui nous est revenu de Paris et de ceux de nos Monasteres qui ont lu cet
Ouvrage, a confirm notre jugement, et la voix du Public y a mis le seau,
toutes les personnes de piet temoignant beaucoup dempressement pour
cette nouvelle dition du Trait de lAmour de Dieu. Il est avantageux pour
vos charits et pour nous que les soins, lrudition, et surtout la piet claire
de ce Reverend Pere, nous ayent dlivres de la crainte que ce chef-duvre
(qui avoit souffert du changement de notre Langue) ne tombat en des mains
infideles ou peu habiles qui le defigurassent en voulant lui rendre sa premiere
beaut.
La Visitation lyonnaise a donc t un point de relais essentiel entre Jeanne de
Chantal et le monde de limprimerie. Ces diverses entreprises de publication
sinscrivent dans un projet plus vaste qui vise faire connatre le fondateur de la
Visitation, notamment en vue de sa canonisation, obtenue en 1666. Lobjectif
mmoriel qui est au cur de ce projet est celui-l mme qui guide les diffrentes
initiatives dcriture relatives lhistoire de lordre.

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CRIRE LHISTOIRE DE LORDRE


Lcriture de lhistoire de la Visitation se fait en plusieurs tapes. Les
prmices de l entreprise historiographique sont chercher dans les premiers
temps de lordre.

Les vies des premires surs


Dans un premier temps, lcriture biographique joue un rle essentiel dans la
transmission de lhistoire de la communaut.
Au premier rang se trouvent les biographies de Jeanne de Chantal. Les
diverses entreprises de publication des Vies de la fondatrice ont t examines par
Bernard Dompnier 389 et Sonia Rouez 390. Cette dernire a mis en lumire le rle des
visitandines dans la conduite de ces projets ditoriaux, mens en vue de la
batification de leur Bienheureuse Mre. Bernard Dompnier retrace ainsi la gense
des Mmoires sur la vie et les vertus de Jeanne de Chantal, publis en 1642 par la
Mre de Chaugy (1611-1680) :
Dj, depuis 1635, la Mre de Chtel, alors suprieure du premier monastre
dAnnecy, lavait charge [la Mre de Chaugy] de consigner le souvenir des
origines, partir des rcits de la Mre de Chantal et des siens propres [].
la mort de la Mre de Chtel, en octobre 1637, Jeanne de Chantal [] choisit
Franoise-Madeleine de Chaugy pour confidente. Aussi, lorsque la Mre de
Blonay, suprieure du premier monastre, invite les diffrents monastres
adresser des mmoires authentiques et bien assurs sur la vie de la fonda trice et demande la Mre de Chaugy de mettre en forme la totalit des t moignages collects diverses dates, cette dernire peut aisment rdiger en
quelques mois, au cours de lanne 1642, ses Mmoires sur la vie et les vertus de Jeanne de Chantal 391.
La biographie de la fondatrice se confond avec lhistoire des premiers temps
de lordre et les diffrents projets mis en uvre ont assurment un objectif
mmoriel. Ce travail mmoriel a commenc du vivant de la fondatrice. Ds 1629,
celle-ci avait en effet commenc runir les notices biographiques des premires
visitandines. La correspondance de Jeanne de Chantal nous introduit au travail de
prparation qui prside la publication de ces biographies. En 1641, elle crit ainsi
la Suprieure parisienne Anne-Marie Bollain : Vous ne mavez point dit, ma
chre fille, si vous avez reu nos livres, avec les mmoires des corrections sur
icelles. Il me tarde aussi un peu de savoir si vous avez lu les Vies de nos Surs, et
de savoir les remarques que vous et vos Surs y aurez faites, parce que je
nattends que cela pour y raccommoder encore quelque chose 392. la mort de la
389
Bernard DOMPNIER Les visitandines, les monastres et la Visitation, Parcours dans les sources et
lhistoriographie , dans Bernard DOMPNIER, Dominique JULIA, (dir.), Visitation et Visitandines aux XVII e et XVIII e
sicles, op.cit., p.9-29.
390
Sonia ROUEZ, La Visitation et la diffusion de la dvotion sa fondatrice : la publication et la circulation
des Vies de Jeanne de Chantal , dans Religieux, saints et dvotions : France et Pologne, XIII e -XVIII e sicles, Cahiers du
Centre dHistoire Espaces et Cultures , n16, Universit Blaise-Pascal / Clermont-Ferrand II, Presses Universitaire
Blaise-Pascal, 2003, p.103-118.
391
Ernestine LE COUTURIER, Franoise-Madeleine de Chaugy et la tradition salsienne au XVII e sicle,
Franoise-Madeleine de Chaugy et la Visitation aprs la mort de Jeanne de Chantal , Paris, Bloud et Gay, tudes et
documents pour servir lhistoire du sentiment religieux, 1933.
392
Lettre 2384 A Sur Anne-Marie Bollain, Paris, Annecy, 18 fvrier 1641, dans Correspondance [], vol.6,
p.202-205.

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Lcrit pour faire uvre de mmoire et dhistoire

fondatrice, la Mre de Chaugy est charge de poursuivre ce travail. En 1659, elle


publie plusieurs recueils, dans lesquels elle raconte les vies des premires
religieuses de lordre 393. La Mre de Chaugy est galement lorigine dune autre
publication, lAnne sainte. Au dpart, il sagissait dun recueil de penses destin
son usage personnel. Face lempressement des autres monastres de voir ce
recueil publi, la Mre de Chaugy y ajouta les abrgs de la vie et des vertus des
visitandines envoyes avec les lettres circulaires. sa mort, des visitandines
achevrent son travail, qui prit le titre de lAnne sainte des religieuses de la
Visitation de Sainte Marie. Louvrage parat pour la premire fois en 1689 394.
Cette initiative nest pas propre la Visitation. Au mme moment, des
initiatives similaires sont entreprises au sein dautres ordres fminins. La Mre
bndictine Marie-Jacqueline Bouette de Blmur (1618-1696) rdige une Anne
bndictine qui rassemble les vies des saints bndictins 395 ainsi quune srie
dloges de grandes abbesses bndictines. Citons aussi luvre de la Mre de
Pommereu, pour les ursulines. Ces religieuses mettent leurs talents dcriture au
service de leur congrgation. La Mre de Blmur, la Mre de Pommereu ou la
Mre de Chaugy sont plus biographes quhistoriennes et leurs uvres ont dabord
un but ddification. Leur intention premire est de faire connatre les vies de
bndictines, dursulines ou de visitandines, et de proposer leurs vertus pour
modle. Mais ces religieuses crivains posent les premires pierres dun travail
mmoriel. En publiant les biographies de religieuses incarnant lidentit de lordre,
elles contribuent la construction dune mmoire collective, mmoire qui conduira
lhistoire.

Lhistoire des diffrentes maisons de lordre


Les intentions de la fondatrice
Jeanne de Chantal a trs tt le sentiment quil est important de garder des
traces crites des tapes essentielles de la chronologie de lordre. Ses Rponses
tmoignent dune volont de constituer une mmoire collective de la Visitation :
Je voudrois quau moins le Monastere dAnnessy ft crire soigneusement
dans un grand Livre non seulement les Maisons qui se fondent par lordre de
leur tablissement, et de quels Monasteres sont les Surs qui les font, mais
encore les choses principales qui arrivent aux Maisons [...] 396.
Jeanne de Chantal encourage galement les autres communauts crire :

Franoise-Madeleine de Chaugy, Les Vies des IV des premieres Mres de lOrdre de la Visitation Sainte
Marie, Annecy, 1659 ; Les Vies de VII Religieuses de lOrdre de la Visitation Sainte-Marie , Annecy, 1659 ; Les Vies de
VIII venerables Veuves Religieuses de lOrdre de la Visitation Sainte Marie , Annecy, 1659 ; Les Vies de IX Religieuses
de lOrdre de la Visitation Sainte Marie, Annecy, 1659. Un cinquime volume parat en 1693, revu et corrig par le Pre
Mnestrier : Les Vies de plusieurs Suprieures de lOrdre de la Visitation Sainte Marie, Annecy, 1693.
394
Anne sainte des religieuses de la Visitation de Sainte Marie , Annecy, 1689. La prface est riche
denseignements sur la gense de louvrage.
395
Marie de lIncarnation crit propos de lAnne bndictine : Si vous ne maviez assur que cest louvrage
dune fille, je ne laurais jamais cru, ni mes surs non plus que moi. Cette brave Mre est trs claire... . Cit daprs
Linda TIMMERMANS, Laccs des femmes la culture sous lAncien Rgime, op.cit., p.513.
396
Rponse sur larticle trente huitime, De lunion entre les Monasteres, dans Responses [...], 1665, p.569.
393

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Les autres Monasteres qui auront la commodit, et qui voudront faire le


mme, le pourront. Ce ne seroit pas sans fruit, ce me semble 397.
La fondatrice donne quelques exemples dvnements dont on peut garder les
traces, comme lpidmie de peste qui a touch les monastres de Nevers et de
Lyon. Les Surs sont invites raconter la manire dont les communauts ont
affront lpreuve. Jeanne de Chantal mentionne en exemple la charit que le
premier Monastere fit de retirer seize Surs de la Maison infecte ; lassistance
quelles ont re et de qui ; le grand courage et vertu quelles ont tmoigne,
demeurant constantes joyeuses dans une parfaite rsignation et somission au bon
plaisir de Dieu 398 . Lobjectif est donc double : il sagit de conserver la mmoire
de lvnement mais aussi de renforcer lunion entre les monastres. Cet exemple
tmoigne de lassistance charitable qui doit tre pratique entre les maisons.
La fondatrice incite les surs prendre la plume dans les cas o il nous
arrivoit quelques grands bienfaits, ou secours spirituel ou temporel, o lon voit
une spciale providence de Dieu, et semblables choses [] 399. Elle prcise que
ces livres-l doivent tre tenus au Chapitre, o les Surs les puissent lire pour
leur consolation 400 . Tous ces crits difiants participent de la cohsion interne au
sein de la congrgation.
Quelques exemples rencontrs dans les abrgs de la vie et des vertus
Les intentions de la fondatrice semblent avoir port leurs fruits : un certain
nombre dabrgs de la vie et des vertus font en effet rfrence des rcits de
fondation 401. Au dtour des vies, on rencontre aussi des visitandines qui se lancent
dans ce type dentreprise.
Grenoble [monastre fond en 1618], linitiative revient MarieCatherine de Saint-Marcel : loccasion du centenaire de ltablissement de sa
Communaut, elle rdigea lhistoire de sa fondation et les vertus des saintes
Religieuses qui avaient vcu sous les quatre premires Suprieures pendant un
espace de vingt-quatre ans 402.
Beaune [monastre fond en 1632], cest la sur Marie-Marthe Brardier
qui tient la plume : Aprs avoir crit lhistoire de la fondation du Monastre de
Beaune, elle lenvoya la trs-honore Mre de notre Maison de Saint-Denis qui
lui rpondit aussitt : Je souhaiterais bien le bonheur de vous possder dans notre
Communaut pour continuer les annales de lOrdre, qui ne pourraient tre mises en
de plus habiles mains que les vtres. 403 Ses biographes ajoutent : Modeste au
milieu de ces marques de considration, jamais cette humble Mre ne fit valoir son
travail, qui cependant tait grand ; elle naimait pas quon lui en parlt et
dtournait promptement ces discours dans les occasions 404 .
397
398
399
400
401
402
403
404

Ibid.
Ibid.
Ibid.
Ibid., p.570.
On a vu que ces rcits constituent lun des documents dans lesquelles les biographes puisent leurs sources.
Anne sainte [], vol.7, p.583.
Anne sainte [], vol.2, p.346.
Ibid.

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Anne-Thrse Denizot 405 engage le mme type de dmarche Dijon


[monastre fond en 1622]. Son abrg rapporte : Ce fut pendant ce temps
quelle crivit, par ordre de lobissance, les mmoires du Monastre de Dijon,
pour servir lhistoire de lOrdre, selon la demande qui en avait t faite par les
Suprieures de notre premier Monastre dAnnecy. Son travail est admirable et
subsiste encore crit de sa main 406 ; Ce troisime exemple est le plus riche. Les
biographes dAnne-Thrse Denizot insrent en effet dans leur rcit un passage du
travail de leur compagne, expliquant les circonstances de lcriture. Les surs
rapportent :
Voici comment elle rend compte, en commenant les annales de Dijon, du
dessein qui a motiv cet ouvrage : Dans les recherches que nous avons t
obliges de faire de ce qui sest pass dans notre Communaut pour contri buer aux annales de lOrdre, nous avons trouv des choses si difiantes qui
navaient pas encore vu le jour, surtout dans les commencements, que nous
nous sommes tendues plus quil ne parat convenable ce sujet. LAnnaliste
que nos trs-honores Surs dAnnecy choisiront retranchera ce quil jugera
propos, ayant continu sur le mme plan pour ldification de celles qui
nous succderont et pour la ntre propre, afin quen nous remettant devant les
yeux les grands exemples des saintes Religieuses qui nous ont prcdes,
nous ne dgnrions point de leurs vertus. 407
Lentreprise locale est destine enrichir une histoire gnrale de lordre.
Les auteurs de labrg dAnne-Thrse Denizot poursuivent :
Cet ouvrage a deux cent quarante pages in-octavo et contient des choses tel lement propres notre Institut, quen le rendant public par limpression on a
d y faire beaucoup de retranchements. Le style en est remarquablement cor rect et religieux, et prouve que notre chre sur possdait fond lesprit de
la Visitation. Elle conduit son travail depuis lanne 1622, poque de la fon dation du Monastre, jusquen 1754. Trois ans aprs lavoir termin, elle
quitta cette terre dexil pour aller se runir aux saintes mes dont elle avait si
bien dcrit la vie 408.
Anne-Thrse Denizot est en quelque sorte lhistoriographe de la Visitation
dijonnaise, puisquelle a conduit son travail depuis la fondation du monastre
jusqu son poque, sarrtant dcrire peu de temps avant sa mort.
Ainsi, Grenoble, Beaune, Dijon et ailleurs, on rencontre des visitandines
mmorialistes et historiennes. Nous voudrions maintenant mettre la focale sur
quelques tmoignages retrouvs Lyon.

Anne-Thrse Denizot est ne en 1702. Elle fait sa profession en 1719. Elle meurt en 1755, lge de 53 ans,
au monastre de Dijon.
406
Anne sainte [], vol.5, p.658.
407
Ibid.
408
Ibid, p.658-659.
405

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Louise-Gasparde de Saint-Paul, historiographe lyonnaise


Lhistoire dune communaut scrit dans un premier temps dans le livre du
couvent. Les premires pages de celui de Sainte-Marie-des-Chanes gardent la
mmoire de sa fondation. Quelques lignes y retracent ltablissement du troisime
monastre de Lyon. Les biographies consignes chaque dcs confrent au livre
du couvent une fonction de livre-mmorial : les trois imposants registres de SainteMarie-des-Chanes gardent la trace des parcours de lensemble des religieuses
passes par le monastre.
Lhistoire des monastres scrit galement dans le livre des Annales,
rarement conserv. Les Annales sont absentes des archives des trois monastres
lyonnais. On conserve en revanche les traces de linitiative dune visitandine
lyonnaise, Louise-Gasparde de Saint-Paul. Religieuse au monastre de Bellecour
de 1624 1627 [annexe 18 : contrat de rception de la religieuse], elle est envoye
pour la fondation du monastre de lAntiquaille. La sur de Saint-Paul part ensuite
Langres (monastre fond en 1653) avant de revenir Lyon, o elle est nomme
Suprieure des filles pnitentes 409. 74 ans, elle est rappele Langres, o elle
meurt en 1695 410. Louise-Gasparde de Saint-Paul a produit un crit sur les
fondations des deux premiers monastres lyonnais. Le manuscrit a aujourdhui
disparu, mais plusieurs crits ultrieurs sinspirent de ce travail, nous en livrant
une connaissance indirecte.
Lcrit de la sur de Saint-Paul a dabord servi de source lune de ses
compagnes du monastre de lAntiquaille, Jeanne-Marie Boton 411. Les Archives
dpartementales conservent quelques feuillets intituls Extraits dun manuscrit sur
la fondation du second couvent de la visitation crit par une religieuse de ce
couvent . Il sagit de deux passages pris en 1693 dans le manuscrit de sur JeanneMarie Boton, qui sest base tant sur ce quelle a vu elle meme que sur ce quelle
a appris de feue Sur gasparde de s Paul .
Le premier passage tablit la chronologie de la fondation de lAntiquaille ;
le second relate les fouilles effectues lemplacement du second monastre
[annexe 19]. La visitandine rvle une soi-disant dcouverte archologique,
majeure pour sa communaut : le monastre de lAntiquaille serait lev lendroit
du palais des empereurs romains et au-dessus des cachots des martyrs chrtiens 412.
Jeanne-Marie Boton apporte les preuves de cette allgation :
Les acqueducs souterrains, les fontaines, les routes, les caves, les salles, les
prisons, la quantit de marbre, de jaspre, de porphyre et les fourneaux qui
nous restent, les mdailles, les morceaux de figures dont notre clos est parse m, sont la preuve de ce que les histoires en rapportent [].
Cette communaut religieuse but charitable est cre Lyon en 1654, linitiative de la Compagnie du
Saint-Sacrement. Installe Bellecour, elle reoit des filles de bonne famille qui ont t drgles dans leur conduite.
Ses suprieures sont des religieuses de la Visitation.
410
On trouve sa biographie dans lAnne sainte de la Visitation : Abrg de la vie et des vertus de notre Sur
Louise-Gasparde de Saint-Paul, dcde en notre Monastre de Langres, le 15 mai 1695, ge de 88 ans, dont 72 de
profession, dans Anne sainte [], vol.5, p.336-346.
411
Le manuscrit original de Jeanne-Marie Boton - ainsi quune copie - sont conservs la Visitation de
Vaugneray. AP Visitation Vaugneray J 20 Fondation du deuxime Monastre de la Visitation Ste-Marie de Lyon appell
l'Antiquaille [] ; AP Visitation Vaugneray J 21 Fondation du deuxime Monastre de la Visitation Ste-Marie de Lyon
appell l'Antiquaille [...] / par Jeanne-Marie Boton, 1695, ms, copie.
412
La personne qui a recopi cet extrait a ajout en marge curiosit .
409

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Lcrit pour faire uvre de mmoire et dhistoire

Cette histoire est en fait le produit de limagination des religieuses. La


colline de Fourvire tant un lieu charg de mmoire et riche de vestiges antiques,
lextrapolation tait facile 413. La dcouverte de vestiges, dobjets et dinscriptions
anciennes amne les visitandines se rapproprier le pass antique de la ville et
faire de leur monastre un lieu renomm. Les religieuses ne sont dailleurs pas peu
fires davoir reu la visite de personnages prestigieux 414. en croire JeanneMarie Boton, les visitandines lyonnaises semblent avoir t victimes de leur
succs : De toutes les antiquits romaines, nous ne nous sommes reserv que les
ncessaires, et nous avons enfoui dans la terre toutes les autres, parce quelles nous
attiraient la visite de toutes les personnes de considration et des curieux qui
passaient par cette ville. Lidentification des cachots de saints martyrs dans les
sous-sols du monastre permet de faire de cet endroit un lieu saint, de mmoire et
de vnration, que nous honorons infiniment .
Aprs tre pass entre les mains de Jeanne-Marie Boton, le manuscrit de
Louise-Gasparde de Saint-Paul a ensuite circul au-del du cercle visitandin,
puisquil a inspir les travaux de deux ecclsiastiques lyonnais, le Pre Mnestrier
au XVIIe, puis lAbb Vachet au XIX e sicle.

Une dmarche plus historique : lAbb Vachet et le Pre


Mnestrier
Ds les premiers temps de lordre, Jeanne de Chantal et ses compagnes
ouvrent les prmices de lentreprise mmorielle et historique de la Visitation. Une
nouvelle tape est franchie avec les travaux du Pre Mnestrier. Claude-Franois
Mnestrier (1631-1705) est connu pour ses travaux dhistoire, notamment sur la
ville de Lyon 415. Ce pre jsuite est en quelque sorte lhistoriographe de la
Visitation.
La Bibliothque municipale de Lyon conserve plusieurs manuscrits lis au
Pre Mnestrier, notamment une Histoire de lordre de la Visitation de Sainte
Marie... 416 [annexe 20]. Ce manuscrit est trs volumineux : dun format in-folio, il
contient 361 feuillets. Sa prsentation est particulirement soigne. Cette histoire
de lordre est le rsultat dun projet dampleur et dune recherche minutieuse. Au
cours de son rcit, lauteur cite notamment beaucoup de lettres de Franois de
Sales. La premire mention de Lyon apparat au folio 214 :
Lodeur de leurs vertus [des premires visitandines] ne laissa pas de se re pandre non seulement dans annessi et dans la Savoye mais elle alla aussitt
jusqu Lion ou quelques jeunes et quelques damoiselles ayant apris le pro Jeanne-Marie Boton a cependant raison lorsquelle affirme que cest cause des antiquits romaines dont ce
lieu est rempli quil porte le nom de lantiquaille.
414
La reine mre et Louis XIV sont effectivement venus lAntiquaille lors dun voyage Lyon en 1658.
415
Grard BRUYRE Mnestrier et lcriture de lhistoire , dans SABATIER (Grard) (dir.), ClaudeFranois Mnestrier : Les Jsuites et le monde des images, Grenoble, Presses Universitaires de Grenoble, La Pierre et
lcrit, 2009, p.219-239.
Un jsuite lyonnais, Claude-Franois Menestrier (1631-1705) : Histoire, image et rudition, exposition du 17 septembre
au 31 dcembre 2005 la Bibliothque municipale de Lyon, [exposition virtuelle], disponible sur : <http://www.bmlyon.fr/expo/virtuelles/menestrier>
416
Ms 857, Histoire de lordre de la Visitation de Sainte Marie, institu par St Franois de Sales, vque et
prince de Genve, XVII e sicle, 361 feuillets, 36,3 24 cm.
413

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grs que faisoit cette nouvelle congrgation se sentirent touches dune sainte
emulation dembrasser un pareil genre de vie.
Dans la suite du manuscrit, il est question plusieurs reprises de la fondation
lyonnaise. Le Pre de Mnestrier mentionne notamment un voyage du fondateur de
la Visitation Lyon en 1614. Le manuscrit contient galement la transcription des
Lettres patentes du Roy sur lEtablissement des Dames Religieuses dun
Monastere dans le ville de lion, qui occupe les folio 226 244.
Les collections lyonnaises reclent galement un manuscrit autographe du
Pre Mnestrier, intitul Histoire du monastre de la Visitation dAnnecy 417
[annexe 21]. Dans une lettre circulaire date de novembre 1698, les visitandines
voquent cette entreprise en cours :
Avant que de faire imprimer cette Lettre, nous avons eu lhonneur de voir le
Reverend Pere Menestrier, qui est tojours tres-affectionn et rempli de zele
pour le grand Ouvrage quil a entrepris des Fondations de ntre Ordre, nous
avons toutes sujet de prier Dieu pour sa conservation, nous faisons tous les
mois une Communion generale cette intention avec dautres Prieres, il nous
promet le premier Tome au mois de Juin prochain [] 418.
Louvrage paratra Annecy en 1701 419. Le manuscrit conserv la
Bibliothque municipale de Lyon est lexemplaire de travail du pre jsuite : le
manuscrit comporte des corrections, des additions et des suppressions. De
nombreux passages ont notamment t raturs.
Ces deux manuscrits sur lhistoire de lordre et sur lhistoire de la Visitation
dAnnecy comportent des ajouts dune main autre que celle du Pre Mnestrier. Le
second manuscrit contient en particulier plusieurs feuillets avec des indications sur
le premier monastre lyonnais, entre autres quelques lments biographiques sur la
mre Louise-Catherine Vernat.
Le Pre Mnestrier sest aussi attel rdiger une Histoire de la Fondation
du Monastre de la Visitation Sainte Marie de Bellecour de Lyon. La Bibliothque
municipale de Lyon conserve un manuscrit qui lui est attribu 420 [annexe 21], ainsi
quune copie 421 ralise par un homme de lettres , Louis-Marie Perenon (17421820). Le premier manuscrit est loriginal du Pre Mnestrier. Il contient de
nombreux ajouts et rectifications, ainsi que quelques interventions opres par la
main identifie dans les deux manuscrits prcdents.
Il serait sans doute instructif de se pencher plus en avant sur ces manuscrits
afin dobserver le processus dcriture. Il pourrait par exemple tre intressant de
recenser les sources utilises par le Pre Mnestrier. Celui-ci semble sappuyer en
priorit sur les documents officiels de lordre (lettres patentes, procs de
canonisation de Franois de Sales...) et sur les crits du fondateur. En ce qui
concerne le rcit de la fondation du monastre de Bellecour, la copie ralise par
Ms 858 Histoire du monastre de la Visitation dAnnecy, XVII e sicle, 193 feuillets, 22,8 17 cm.
Lettre circulaire Antiquaille novembre 1698.
419
Projet de l'histoire de l'ordre de la Visitation-de-Sainte-Marie, prsent aux religieuses de cet ordre , Annecy,
Fontaine,1701.
420
Ms 1426, Histoire de la fondation du monastre de la Visitation Sainte-Marie de Lyon, dit de Bellecourt,
second de lInstitut, XVII e sicle, 91 feuillets, 22,8 17 cm.
421
Ms Coste 305, Histoire De la fondation du Monastre De la Visitation ste Marie De la Ville de Lyon dit de
Bellecourt Second de lInstitut.
417
418

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Lcrit pour faire uvre de mmoire et dhistoire

Louis-Marie Perenon nous livre une cl nouvelle : lhomme a en effet prcis en


amont de sa copie Travail fait d'aprs les notes de Sur Louise Gasparde de
Saint Paul . Le travail de la visitandine lyonnaise semble ainsi avoir servi de
matriau de premire main au pre jsuite.
En 1895, le chanoine Adolphe Vachet (1845-1912) publie une histoire des
anciens couvents de Lyon, dans laquelle il consacre une trentaine de pages la
Visitation 422. Lauteur cite ses sources, parmi lesquelles figure le manuscrit de
Jeanne-Marie Boton. En prambule de sa notice sur lAntiquaille, lauteur
explique : Une religieuse de cette maison nouvelle, sur Jeanne-Marie Boton,
nous a laiss une relation de cette fondation, laquelle nous allons faire de
nombreux larcins. Cet ouvrage de lAbb Vachet touche un public beaucoup plus
large. Il sadresse en particulier aux lyonnais qui souhaitent se documenter sur le
pass religieux de la ville.
Le Pre Mnestrier et lAbb Vachet font tous deux un sort au mythe des
origines forg par les visitandines de lAntiquaille. LAbb Vachet crit :
Ce sont les religieuses de la Visitation de lAntiquaille qui persuades
quelles habitaient le palais des empereurs et quelles possdaient le cachot
des premiers martyrs lyonnais, remirent en honneur la dvotion saint Po thin, premier vque et premier martyr de Lyon. [] Cette histoire abrge
du pass de lAntiquaille constitue les traditions avec lesquelles nous avons
t bercs, avec lesquelles nous avons grandi ; nous les respections, nous les
aimions. Si nous avons eu tort, lavenir le dira sans doute. En attendant, M.
Steyert, dans son rcent ouvrage, les nie impitoyablement. [] 423.
LAbb Vachet tente de faire la lumire sur cette affaire :
Pierre Sala avait, lAntiquaille, rassembl tout ce quil avait pu trouver
dancien Lyon. Louis XIV vint un jour visiter cette curieuse collection. Il
tait accompagn par labb Le Camus qui se piquait dtre pigraphiste. Il
lut les pitaphes de particuliers qui sappelaient Justin, Trajan, etc., et en fit
des pitaphes dempereurs 424.
Labb cite M. Steyert :
De l naquit lide que lAntiquaille avait t le palais des empereurs, et que
Claude y tait n. Les Visitandines ladoptrent. Le P. Mnestrier, qui le premier signala cette opinion jusqualors inconnue, ny croyait gure 425.
Le rcit relevait dsormais de la lgende.

Une religieuse crivain racontant les vies des premires visitandines, une
sur lyonnaise relatant la fondation du monastre de lAntiquaille, un
ecclsiastique lyonnais se lanant dans une histoire de lordre : chacun sa
manire apporte sa contribution lcriture de lhistoire de la Visitation. Ce
422
423
424
425

LAbb VACHET, Les anciens couvents de Lyon, Lyon, Vitte, 1895, p.575-612.
Ibid., p.598 et page 600.
Ibid., p.601-602.
Ibid., p.602.

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rflexe est assez prcoce. partir de la fin du XVII e sicle, de nombreux moines
bndictins travaillent lhistoire de leur ordre. Certains produisent des crits trs
savants, tel le moine lorrain dom Calmet 426. premire vue, la grande entreprise
historiographique bndictine et les petites initiatives visitandines nont rien de
comparable. Les bndictins engagent un vritable travail historique dampleur,
avec une rflexion pousse sur leurs sources. Mais dans les deux cas, on a bien une
criture dappropriation. Lcriture - puis la lecture - des vies de religieuses et de
documents sur lhistoire des monastres de lordre participe la constitution de
l'identit collective. Il faut dailleurs souligner la place accorde ces biographies
dans les bibliothques visitandines. Lyon, le troisime monastre ouvre en 1704
une nouvelle catgorie dans linventaire de sa bibliothque 427, destine accueillir
les vies des mres et surs de la Visitation. La cration de cette nouvelle entre
rpond sans nul doute un besoin pratique (le rayon sest enrichi notablement,
passant dun titre en 1659 26 titres en 1704) ; mais nous pouvons aussi y voir une
manifestation du sentiment dappartenance lordre de la Visitation, dont
lhistoire est en train de scrire.
Nous pouvons maintenant investir le champ de lcriture individuelle
travers la lecture des abrgs, avant dexaminer quelques manuscrits raliss par
des visitandines.

Certaines rgles monastiques, telles les rgles de la congrgation de Saint-Maur, incitent les prieurs rdiger
lhistoire de leur maison. Le moine lorrain Dom Calmet (1672-1757) est lun de ces rudits. Dans ses crits, il raconte
lhistoire des abbayes et prieurs o il est pass. Philippe MARTIN, Fabienne HENRYOT (dir.), Dom Augustin Calmet :
Un itinraire intellectuel, op.cit.
427
34H 184 [Sainte-Marie-des-Chanes], Inventaire des livres, 1704.
426

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LCRIT POUR SACCOMPLIR SPIRITUELLEMENT


Lcriture administrative ou pistolaire est prcisment dcrite dans les textes
normatifs de la Visitation. Mais quen est-il des autres pratiques dcriture ? Une
place est-elle dvolue lcriture personnelle au quotidien ? Si la Constitution sur
lemploi du temps des surs rserve plusieurs plages la lecture, il ny est
nullement question dcriture. Un seul moment dans la journe peut tre consacr
cette activit, comme en tmoigne cette Rponse de Jeanne de Chantal : Lon
peut crire lassemble daprs Vpres, comme lon fait un autre ouvrage, et
vrifier des critures 428 ; La fondatrice amne deux restrictions : il faut
demander cong quune sur nous aide, parce quil faut tre deux. Nanmoins, je
ne voudrois quon le ft sans vraye ncessit ; car cela empche lattention au
rapport des lectures. Lcriture nest donc quune activit optionnelle. Elle
napparat nullement essentielle, quand elle nest pas considre comme nfaste,
puisqu empch[ant] lattention . Il existe tout de mme, dans le parcours des
religieuses, des moments propices lcriture. Les abrgs de la vie et des vertus
nous en apportent le tmoignage. Les manuscrits sont eux aussi les tmoins de
pratiques dcriture varies.

LCRITURE INTIME TRAVERS LES ABRGS DE LA VIE ET DES VERTUS


la lecture des abrgs, on dcouvre que lcriture accompagne la
visitandine tout au long de sa vie de religieuse.

Novices et jeunes professes prennent la plume


Les rflexions sur la vocation offrent une premire occasion de prendre la
plume. Ainsi, Jeanne-Franoise Le Vayer 429 rsolut[-elle] dcrire, dune part, les
motifs qui lengageaient embrasser la vie religieuse, et, dautre part, les raisons
et les difficults qui la dtournaient de ce dessein 430. La mise par crit de ces
rflexions constitue une aide au discernement. Elle permet la religieuse
dinterroger son choix, voire de le confirmer, comme dans le cas dAnne-Marie de
Thlis 431 qui crit Je suis affermie dans ma vocation [...] 432 . Citons aussi
lexemple de cette novice qui prend des rsolutions par crit au moment de sa prise
dhabit :
Le 29 octobre de lanne 1702, la postulante reut le saint habit avec le nom
de Marie-Anne-Sophie [de Rottembourg 433], que ses vertus et son mrite devaient rendre illustre dans lInstitut. Digne mule de la vnrable Mre AnneSraphine Boulier, elle prit son exemple les rsolutions suivantes, quelle
excuta aussi religieusement que cette grande servante de Dieu : Pour jamais, mes sens seront ferms tous les plaisirs ; pour jamais, mon esprit
mourra sa propre vie ; pour jamais, mon cur aura Dieu pour son tout ; plus
Rponse sur la Constitution douzime, des Assembles dans Responses [...], 1665, p.167.
Jeanne-Franoise Le Vayer est ne en 1683. Elle fait sa profession en 1706. Elle meurt en 1725, lge de 42
ans, au monastre de Chaillot.
430
Anne sainte [], vol.6, p.74.
431
Anne-Marie de Thlis est ne en 1645. Elle fait sa profession en 1664. Elle meurt en 1701, lge de 56 ans,
au monastre de Bellecour.
432
Anne sainte [], vol.10, p.259.
433
Marie-Anne-Sophie de Rottembourg est ne en 1686. Elle fait sa profession en 1703. Elle meurt en 1775,
lge de 89 ans, au monastre de Nancy.
428
429

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de monde, plus de terre, plus de crature, plus rien de ce qui peut plaire hors
de Dieu. Cet crit tait sign de son sang. Cette hroque novice navait que
dix-sept ans, lorsque, ainsi lance dans limpulsion de la grce, elle entreprit
sa course dans la carrire de la perfection 434.
tape essentielle dans le parcours dune religieuse, la profession peut
galement tre prtexte lcriture dune rsolution. Labrg de la vie et des
vertus de Marie-Anne-Thrse Girard 435 nous en livre un exemple :
Aprs un noviciat trs-fervent, notre jeune sur eut le bonheur de prononcer
les vux sacrs. En ce jour de perdurable mmoire, elle fit avec son divin
Epoux des conventions damour quelle excuta fidlement. O Jsus, mon
amour : crivait-elle alors je me livre tout de bon votre divin Esprit pour en
suivre toutes les lumires ;436
Dans cet crit trs personnel, la jeune professe prend des rsolutions quelle
sengage suivre dans sa nouvelle vie de religieuse :
Je commencerai le travail de ma sanctification par lhumilit desprit et de
cur [] Je me soumettrai toutes comme mtant fort suprieures ; je les
servirai avec empressement et respect, je ne parlerai jamais de moi et ne dirai
jamais mon sentiment sur chose aucune [...] 437 .
Marie-Anne-Thrse Girard est consciente de ses faiblesses :
De toutes les souffrances, les plus pnibles pour moi sont les scheresses,
les tnbres intrieures et les craintes excessives ; toutefois, connaissant le
mrite de cet tat et la valeur dun seul acte damour parmi ces angoisses,
non-seulement je les accepte, mon Dieu, mais je les dsire en tant que vous
voulez me les dpartir. 438
La visitandine couche cette promesse sur le papier :
Jadore tous les desseins que vous avez sur moi et je consens dtre toute ma
vie dans ce pnible combat, si telle est votre volont. 439

crire ses rsolutions


Lcriture individuelle semble loin dtre une priorit au quotidien. En
revanche, dans certains moments bien particuliers, on autorise, on recommande,
voire on prescrit aux visitandines de prendre la plume.
Il en est ainsi des retraites, durant lesquelles il leur sera loisible de
marquer par escrit briesvement, leurs principales affections et resolutions, pour
sen servir au besoin 440. Les abrgs de la vie et des vertus conservent de
Anne sainte [], vol.6, p.153-154.
Marie-Anne-Thrse Girard est ne en 1720. Elle fait sa profession en 1736. Elle meurt en 1751, lge de 31
ans, au monastre de Bellecour.
436
Anne sainte [], vol.7, p.519.
437
Ibid.
438
Ibid.
439
Ibid.
440
Article XXV, Des retraictes, dans Coustumier et Directoire [...], 1637, p.102.
434
435

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Lcrit pour saccomplir spirituellement

nombreux tmoignages de cette pratique, qui semble bien applique par les surs :
Pendant ses retraites mmes, elle consacrait si bien son temps ces vnrables
Surs [les surs ges], quil lui arriva une fois de ne pas trouver, dans les
moments libres, les quelques minutes ncessaires pour crire ses propres
rsolutions 441. , lit-on dans labrg de Marie-Constance de Cornulier 442.
On ne compte plus les biographies qui citent des crits rdigs loccasion
dune retraite. Deux exemples de surs lyonnaises crivant pendant leur dernire
retraite clairent cette pratique. Labrg de la vie et des vertus de FranoiseMadeleine de Lancin 443 rapporte :
A la fin de ces exercices, elle crivait ses paroles : Je dsire sortir de ma solitude, en union de cette sortie que le Verbe ternel fit du sein de son Pre,
pour accomplir sa volont. Jen cueillerai le fruit dans le Jardin des olives,
mloignant de la consolation des cratures et me jetant entre les bras de mon
Dieu, pour me livrer son Bon plaisir. Je recevrai toutes les croix quil lui
plaira menvoyer avec joie, allant mme leur rencontre avec ces paroles :
Ma nourriture est de faire la volont de mon Pre. 444
Les rdactrices de labrg commentent : Le Seigneur lui donna bientt
occasion de pratiquer ces gnreuses rsolutions : il lui envoya un ensemble de
maux aussi affligeants pour le corps que pour lme, qui la retinrent prs dune
anne au lit 445.
Lcriture des rsolutions pourrait tre un exercice trs norm, strotyp.
Or, les tmoignages que nous offrent les abrgs de la vie et des vertus montrent
quil sagit dun acte profondment individuel. Gabrielle-Henriette de ClermontMontoison prend elle aussi le soin de noter ses rsolutions personnelles,
conserves par ses compagnes :
Dans sa dernire retraite, Notre-Seigneur, achevant de lclairer sur le che min qui lui restait parcourir, notre respectable sur dit avec le Prophte :
Cest aujourdhui que je commence, et marqua quatre points particuliers, qui
furent, jusqu son dernier instant, le but de tous ses efforts : 1 Je travaillerai avec plus dardeur mortifier en moi tout ce qui peut retarder ma perfec tion, ne souffrant aucune inutilit dans mon esprit et, dans mon cur, aucune
affection des cratures ; 2 Jaimerai tout ce qui pourra me rendre mpri sable, acceptant les abjections de mon tat et dposant mes sensibilits au
pied de la croix, en laquelle seule je dois me glorifier ; 3 Je ne ngligerai aucun point de ma sainte Rgle, me souvenant de ces paroles : Qui sera fidle
en peu de choses, je ltablirai sur beaucoup ; 4 Enfin, je conserverai mon
me dans une perptuelle paix et, pour cela, je regarderai Notre-Seigneur
dans mon cur, o je lui ferai sans cesse un entier sacrifice de moi-mme.
Oui, mon Seigneur, je suis toute vtre ; traitez-moi comme une chose qui
vous est entirement ddie : je ne veux en ce monde que laccomplissement
de votre volont ; je suis prte, avec votre sainte grce, supporter toutes les
Anne sainte [], vol.8, p.435.
Marie-Constance de Cornulier est ne en 1691. Elle fait sa profession en 1708. Elle meurt en 1730, lge de
39 ans, au second monastre de Rennes.
443
Franoise-Madeleine de Lancin est ne en 1636. Elle fait sa profession en 1659. Elle meurt en 1674, lge
de 38 ans, au monastre de Bellecour.
444
Anne sainte [], vol.2, p.670-671.
445
Ibid., p.671.
441
442

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peines quil vous plaira menvoyer. Mon Dieu, tout ce que vous voulez, je le
veux ; faites, dfaites, anantissez, agissez en souverain Matre, menez-moi
par telle voie quil vous plaira : je me soumets tout et mabandonne votre
sainte conduite. 446
Chaque crit recopi dans ces biographies laisse transparatre un peu de la
personnalit de son auteur. Dans lexemple qui prcde, la visitandine semble
sinvestir pleinement dans son projet de perfectionnement. Lcrit constitue alors
le support de lengagement. Parfois, lcriture de lengageme nt se charge dune
dimension trs symbolique :
Elle [Marie-Pronne de Gerbais 447] avait crit de son sang un vu quelle
avait fait Dieu en ces termes : Je promets votre Bont, et my engage
pour toute ma vie, de ne rien dire ni faire au dsavantage du prochain, et, si
on me fait du mal, mon application sera de prier et faire du bien, nusant
dautre vengeance. 448
crire avec son sang, cest crire avec son corps : lengagement moral se
double dun engagement physique de la religieuse. Dans un article sur
lhagiographie, Jean-Pierre Albert considre l'criture intime comme lieu principal
de l'preuve et de la souffrance. Lethnologue crit :
Une symbolique analogue est l'uvre dans l'usage, galement bien attest,
d'crire avec son sang un vu ou une profession de foi : Thrse de Lisieux
recopie de la sorte le Credo, Raphalle-Marie du Sacr-Cur (une fondatrice
de congrgation) signe de son sang en 1890 un acte d'abandon la volont
de Dieu... Autant de figures d'un engagement rendu irrversible tant par la
force de l'criture que par celle du sang 449.
La vie de Claude-Agns Barrin 450 nous offre un autre exemple : La sainte
vie du Sauveur tait son modle. Elle portait sur son cur un acte de conscration
la divine Sagesse crit de son sang, et le renouvelait ordinairement lheure de
minuit par des actes fervents damour, dadoration et dabandon 451. Cet extrait
fait valoir une autre dimension symbolique, qui se manifeste dans le fait de garder
lcrit sur soi. Jean-Pierre Albert voque le mme type de pratiques :
Devenu portion d'elle-mme, l'crit peut aussi rester attach physiquement
la personne, comme pour la maintenir, sans risque de retombe, au plus haut
de l'lan mystique. On connat le clbre Mmorial que Pascal conservait
dans la doublure de son manteau, mais il s'agit l d'une pratique relativement
courante. Marie-Eustelle, une sorte de bguine poitevine des annes 1830,
portait, enferme dans un mdaillon en forme de croix, la traduction latine du
vu de virginit qu'elle avait fait dans sa jeunesse. De mme, Josefa Menn dez ne se spara jamais du papier o tait inscrit un vu semblable, prononc
lors de sa premire communion 452.
Anne sainte [], vol.6, p.251-252.
Marie-Pronne de Gerbais fait sa profession en 1616. Elle meurt en 1648 au monastre de Nevers.
448
Anne sainte [], vol.2, p.631.
449
Jean-Pierre ALBERT, Hagio-graphiques , dans Terrain, n24, 1995, mis en ligne le 7 juin 2007, [en ligne],
disponible sur : <http://terrain.revues.org/3115>.
450
Claude-Agns Barrin est ne en 1617. Elle fait sa profession en 1633. Elle meurt en 1698, lge de 81 ans,
au monastre de Rouen.
451
Anne sainte [], vol.7, p.63.
452
Jean-Pierre ALBERT, art.cit.
446
447

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Lcrit pour saccomplir spirituellement

crire la demande dun prescripteur


Il est dautres occasions de coucher sur le papier des considrations
personnelles. Cet acte nest pas systmatique et intervient la demande de
prescripteurs, que sont la Matresse des novices, la Suprieure et le Directeur
spirituel. Les suprieures peuvent demander leurs religieuses de consigner les
gratifications divines dont elles bnficient. Ainsi, au commencement de son
noviciat, [Franoise-Gillonne de Braut 453] reut une grce trs-particulire ; sa
Suprieure lobligea de sen expliquer par crit 454 . De mme, la Mre JeanneMarie [] pria [Franoise-Jronyme de Villette 455] de mettre par crit les grces
les plus particulires quelle avait reues de Dieu dans le cours de sa vie de
religieuse 456 .
Lorsque les directeurs spirituels incitent leurs pnitentes prendre la plume,
cest pour dcrire ce qui se passe dans leurs mes . La mise en criture est alors
un vecteur dintrospection. Elle doit contribuer une meilleure connaissance de la
religieuse, pour son directeur comme pour elle-mme, et favoriser son
perfectionnement. Marie-Dorothe de Beaumont de Monthaud 457 dut se plier cet
exercice : Pour examiner plus mrement lesprit qui la faisait agir et la conduire
selon les desseins de Dieu, M. Groussin, archiprtre de Saint-Marcellin, rvr
pour sa sainte vie et trs-vers dans les voies spirituelles, lui ordonna dcrire tout
ce qui se passait en elle 458. La vie de Suzanne-Anglique Masson 459 nous apprend
qu elle dut, par obissance, crire ce qui se passait en son me pour en faire le
sujet de ses lectures et de ses mditations 460 . Voici un exemple de production
crite, en rponse une injonction de directeur :
Oblige par lobissance dcrire quelque chose de ltat de son me, notre
chre sur [Claude-Agns Anjorrant 461] sexprime ainsi : Je suis fort porte
consulter la divine Sagesse, Jsus-Christ mon Seigneur et mon Dieu, et la
prendre pour ma directrice ; effectivement, elle en fait toutes les fonctions, et
bien au-del. Comme elle voit tout et prvoit tout, elle me parat toujours occupe et tourne vers moi avec une bont qui me charme et me cause quel quefois une douleur trs-vive qui me ferait verser dabondantes larmes, si je
ne les retenais, en voyant que je ne rponds pas tant de divines et nom breuses assiduits []. 462
Si certaines visitandines semblent se prter facilement lexercice, les
prescripteurs se heurtent parfois aux rticences de leurs obliges. Ainsi, FranoiseJronyme de Villette prouve des difficults notoires parler des grces quelle a
Franoise-Gillonne de Braut est ne en 1660. Elle fait sa profession en 1675. Elle meurt en 1693, lge de
33 ans, au second monastre de Paris.
454
Anne sainte [], vol.6, p.142.
455
Franoise-Jronyme de Villette est ne en 1594. Elle fait sa profession en 1617. Elle meurt en 1665, lge de
71 ans, au monastre de Chalon-sur-Sane.
456
Anne sainte [], vol.8, p.140.
457
Marie-Dorothe de Beaumont de Monthaud est ne en 1703. Elle fait sa profession en 1725. Elle meurt en
1776, lge de 73 ans, au monastre de Saint-Marcellin.
458
Anne sainte [], vol.2, p.4.
459
Suzanne-Anglique Masson est ne en 1664. Elle fait sa profession en 1685. Elle meurt en 1695, lge de 31
ans, au monastre dOrlans.
460
Anne sainte [], vol.7, p.440.
461
Claude-Agns Anjorrant est ne en 1655. Elle fait sa profession en 1671. Elle meurt en 1720, lge de 65
ans, au monastre de Bourges.
462
Anne sainte [], vol.6, p.126.
453

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reues, craignant pour son humilit : notre vnrable sur conut tant de douleur
de cette proposition, quelle se prosterna incontinent devant sa Suprieure, la
suppliant de lui commander dcrire plutt ses pchs, ce quelle ferait
volontiers 463. . De mme, alors que son directeur lui avait ordonn de lui crire
ltat de son intrieur , Marie-Alphonsine Gambin sen excusa modestement,
disant : Monseigneur, je crois que Votre minence le dit pour rire et pour
mprouver ; si je le faisais, chacun me devrait blmer de tmrit, nayant rien
faire qu me fonder dans lhumilit religieuse. 464 Ses biographes ajoutent : Ce
Prlat en fut beaucoup difi et augmenta lestime quil avait pour elle 465. On
voit l la tension qui sexerce entre dune part la non obissance aux injonctions
des suprieur(e)s et dautre part le risque de faillir la contrainte dhumilit.
Lpanchement et lacte de vanit font en effet partie des nombreux dangers de
lcriture de soi. En tmoigne cette inconsquence dune novice inexprimente
[Marie-lisabeth de Valpergue 466] :
Sa Matresse lui ayant alors ordonn dcrire ses bons sentiments, elle satisfit
cette obissance en rdigeant toutes ses mditations dans de fort beaux
termes, car elle simaginait quon sen servirait pour sujets doraison, puis
elle porta ce travail la Mre Madeleine-lisabeth de Lucinge. Jsus, ma
sur, scria cette digne Suprieure en apercevant le volumineux cahier, pou vez-vous bien avoir perdu votre temps crire cette lgende ? Fallait-il employer ainsi des jours si prcieux ? Allez brler votre papier et apprenez
vous mieux humilier. Notre obissante sur fit sans rplique ce sacrifice,
sanantit fortement, et, suivant le conseil de sa sainte conductrice, ne sap pliqua plus qu lire les points dhumilit 467.
Lexercice est prilleux, mais pas impossible. Ainsi, Marie-Dorothe de
Beaumont de Monthaud obit-elle la demande de son directeur avec une
simplicit qui a toujours t inconnue lamour-propre 468 . Un autre danger pour
la sur qui crit est celui de verser dans les excs de la mystique et de perdre la
raison dans la folie de la croix. Ainsi, dcouvrant en sa pnitente de grandes
dispositions entrer dans ces voies de mort, dabandon et de dnuement de tout
appui sensible quont parcourues les saints, [le directeur de la sur SuzanneAnglique Masson] lui ordonna de brler ses crits 469 .
Que ce soit dans le cadre dune retraite ou la demande dun suprieur,
lcriture est un acte personnel visant se perfectionner spirituellement. Si la
pratique dcriture est parfois impose, il est galement des cas o elle est
spontane.

Des initiatives personnelles


Quelques rcits nous livrent des exemples dinitiatives personnelles. Par
exemple, Marie-Anglique Lagrave 470 avait crit des rflexions sur le Cantique
des Cantiques et sur les attributs divins qui faisaient le sujet ordinaire de ses
Anne sainte [], vol.8, p.140-141.
Anne sainte [], vol.9, p.753.
465
Ibid.
466
Madeleine-lisabeth de Valpergue est ne en 1610. Elle fait sa profession en 1651. Elle meurt en 1673,
lge de 63 ans, au monastre de Turin.
467
Anne sainte [], vol.6, p.556.
468
Anne sainte [.], vol.2, p.4.
469
Anne sainte [], vol.7, p.440.
463
464

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Lcrit pour saccomplir spirituellement


471

mditations . Lexercice dcriture est pleinement bnfique la sur


puisquelle puise dans sa production des ressources pour la mditation.
Les lyonnaises Jacqueline-lisabeth Daniel 472 et Marie-Genevive de
Pradel ont compos des oraisons en rapport avec leur dvotion de prdilection.
Labrg de la vie et des vertus de la sur Daniel rapporte : On trouva, aprs sa
mort, un petit papier crit de sa main, o tait une oraison dactions de grces
Jsus-Christ de lavoir destine ladoration et limitation de son tat cach et
inconnu aux hommes. Elle la redit un peu avant son agonie, aprs avoir reu larrt
de sa mort de la bouche des mdecins 474. Quant la sur de Pradel, elle avait
compos diffrentes oraisons aux sacres Plaies, quelle rcitait chaque jour devant
un crucifix plac dans le cachot de saint Pothin, premier Evque de Lyon 475 . Le
thme nest pas choisi au hasard : les biographes de Marie-Genevive de Pradel
rapportent que son occupation intrieure la plus habituelle tait la personne
sacre de Notre-Seigneur Jsus-Christ ; les actions et les souffrances de cet
Homme-Dieu faisaient la nourriture de son esprit. . De mme, le lieu choisi pour
rciter ses oraisons est hautement symbolique. La religieuse de lAntiquaille
participe au mouvement de vnration des saints martyrs de lAntiquit.
473

Quelques surs ont compos leur propre florilge de citations bibliques,


tires de leurs lectures. Ainsi, la fin de sa vie, Marie-Marthe Brardier, qui avait
toujours aim la lecture, en fit sa grande consolation et sattacha ltude de
lEcriture-Sainte. [] Elle fit un recueil des plus beaux passages des saints
Livres 476 . Ses biographes prcisent qu un seul [de ces passages] lui servait de
sujet doraison pendant des mois entiers. Franoise-Agns Flocard tient
galement un cahier de citations. La Mre de Chaugy, qui la dirige, raconte :
En tout elle avait recours loraison, et singulirement depuis lanne 1652, que,
lui ayant trouv dans sa cellule un petit cahier crit de sa main, o elle avait
ramass plusieurs paroles de lcriture, par lesquelles Dieu menace les pcheurs,
et, voyant quelle prenait souvent cela pour point doraison, nous le lui tmes
pour le voir plus loisir 477. . Madeleine-lisabeth de Lucinge 478 recopie elle aussi
un passage des critures, qui lui permet dillustrer un de ces crits. Voici ce que
lon peut lire dans labrg de sa vie et de ses vertus :
Recevoir, loger, entretenir et rcrer son cleste poux au dedans de son
cur, a t son perptuel travail et son unique prtention, ainsi que nous
lavons trouv crit de sa main en ces termes : Dieu est charit. Comme celui qui demeure en Dieu demeure en charit, lhabitation de mon Dieu ntant
que dans la charit, je dois toute ma vie travailler tablir en moi cette vertu,
dont je ferai le sujet de mon attention et de mes examens particuliers. En suite de quoi, elle avait copi de sa main une partie du chapitre XIII de saint
Marie-Anglique de Lagrave, est ne en 1607. Elle fait sa profession en 1623. Elle meurt en 1689, lge de
82 ans, au monastre dAlbi.
471
Anne sainte [], vol.5, p.577.
472
Jacqueline-lisabeth Daniel est ne en 1571. Elle fait sa profession en 1615. Elle meurt en 1657, lge de 86
ans, au monastre de Bellecour.
473
Marie-Genevive de Pradel est ne en 1631. Elle fait sa profession en 1647. Elle meurt en 1708, lge de 77
ans, au monastre de lAntiquaille.
474
Anne sainte [], vol.8, p.47.
475
Anne sainte [], vol.5, p.167.
476
Anne sainte [], vol.2, p.347.
477
Anne sainte [], vol.6, p.445.
478
Madeleine-lisabeth de Lucinge est ne en 1604. Elle fait sa profession en 1623. Elle meurt en 1669, lge
de 65 ans, au monastre de Turin.
470

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Paul aux Corinthiens, et, dans un petit papier part, elle avait crit les pa roles suivante : La charit est patiente et bgnigne ; elle nest point ennuyeuse, point insolente, point ambitieuse, point ddaigneuse ; elle ne se rjouit point de liniquit, mais elle se rjouit de la vrit ; elle souffre tout,
elle croit tout, endure tout et espre tout. 479
Lexercice dcriture de Madeleine-lisabeth de Lucinge est trs
mthodique et mrement rflchi : la visitandine trouve la bonne rfrence, tire de
ses lectures, qui permet dtayer sa rsolution. Cet exemple de rinvestissement
dune lecture par le biais de lcriture nous montre combien la visitandine est
familire des critures et en tire des bnfices salutaires. En cela, la sur
Madeleine-lisabeth rpond bien la rgle selon laquelle toutes les Surs
doivent tre fort attentives se perfectionner selon leur institut, par une ponctuelle
observation, rapportant cela toutes les lumires qu'elles recevront, tout aux
lectures, confrences, oraisons, Confessions et Predications 480.

Prendre une dernire fois la plume et brler ses papiers


lapproche de la mort, certaines surs prennent une dernire fois la
plume : pour se prparer la mort, [Franoise-lisabeth Bourgeat 481] composa un
petit exercice dont lusage journalier enflammait son vhment dsir de voir Dieu
et de sunir lui 482. La perspective du trpas peut inciter se repentir : Pendant
sa maladie, [Franoise-Gillonne de Braut] avait crit nos Surs de Saint-Denis
pour leur demander pardon de la mauvaise dification quelle croyait leur avoir
donne483.
Au soir de leur vie, les surs sont nombreuses vouloir brler leurs crits.
Les abrgs de la vie et des vertus voquent ces autodafs : Aprs sa mort, on na
pas trouv une page de sa main, ayant brl tout ce quelle avait crit de son
intrieur 484 , lit-on dans la biographie de Franoise-Genevive Bourcier. De
mme, Anne-Marie de Thlis brle tous les papiers de ses retraites, et les
mmoires faits par lordre de ses Suprieures, soit sur les grces quelle avait
reues de Notre-Seigneur, soit sur les affaires o elle avait t implique avec tant
dhumiliation non mrites 485. La suprieure lyonnaise Catherine-Aime de
Vauzelles opre un tri dans les documents quelle lgue sa remplaante : elle
donna lordre esprs de remettre la Suprieure qui lui succderait tout ce qui se
trouvait dans sa cellule, la rserve des nombreuses lettres quon lui avait crites
pour la consulter sur les choses les plus secrtes de lme. Toutes furent brles
devant elle 486. La visitandine avait agi de mme avec ses crits personnels :
Quelques temps auparavant, elle avait jet au feu plusieurs de ses compositions
en prose et en vers sur ses tats intrieurs.

Anne sainte [], vol.2, p.734.


Article XV, dans Rgles de saint Augustin et Constitutions [...], 1652, p.106.
481
Franoise-lisabeth Bourgeat est ne en 1608. Elle fait sa profession en 1630. Elle meurt en 1675, lge de
67 ans, au monastre de Bellecour.
482
Anne sainte [], vol.3, p.706.
483
Anne sainte [], vol.6, p.147.
484
Anne sainte [], vol.7, p.379.
485
Anne sainte [], vol.10, p.274.
486
Anne sainte [], vol.9, p.236.
479
480

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Lcrit pour saccomplir spirituellement

Les abrgs explicitent parfois les motivations de ces actes de destruction.


Si Marie-Anglique de Lagrave brle tous ses papiers, cest pour quil ne restt
rien qui pt conserver sa mmoire 487 . Catherine-Aime de Vauzelles refuse
ladmiration que suscitent ses crits : Quelque temps auparavant, elle avait jet
au feu plusieurs de ses compositions en prose et en vers sur ses diffrents tats
intrieurs. Les personnes de confiance qui elle les avait communiques lui ayant
dit les trouver on ne peut mieux, il nen avait pas fallu davantage pour la dcider
les dtruire 488. Quant Anne-Marie de Thlis, elle sexplique une compagne
qui souhaite larrter dans son geste :
Une sur voulant empcher la destruction de ces pices, la vertueuse malade
lui rpondit par ces belles paroles de saint Ignace, martyr ; Je ne serai pas
entirement Jsus-Christ, sinon lorsquil ne paratra plus rien de moi aux
yeux des cratures. Elle ne voulut pas quon en lt quoi que ce ft, disant :
Tout doit tre sacrifi Notre-Seigneur. 489
Souvent, la destruction des crits va de pair avec une demande de la part de
la visitandine, qui souhaite quon garde le silence aprs sa mort : Dans ce mme
sentiment, [Marie-Anglique de Lagrave] pria la Suprieure de ne point donner
lOrdre labrg de sa vie : elle ritra sa prire dans un billet trouv sur elle,
ajoutant quon ne devait pas lui refuser cette grce puisquil ny avait, dans toutes
ses annes, aucune action qui ne pt difier 490. De mme, Anne-Marie de Thlis
demanda instamment quon ne dt rien delle aprs sa mort, sinon pour lui
obtenir des prires 491. Ce sont lhumilit et la modestie qui guident ces
dispositions, comme en tmoigne encore cet exemple : les biographes de
Madeleine-Victoire de Vichy-Chamron 492 citent un billet crit par la sur : Je prie
la trs-honore Mre, sous laquelle la divine Providence a destin de toute ternit
que je passe de cette vie en lautre, de me faire la grce de ne rien dire de moi,
parce que ma vie na t quune suite dhypocrisies, tant la plus misrable et la
plus superbe de toutes les cratures qui aient jamais t sous le ciel. Je demande
encore par aumne un Ave, Maria, de tout lInstitut. 493 Puis elles expliquent que la
visitandine avait crit tous les billets davis de sa mort, ne laissant plus qu les
dater 494.
Les crits des visitandines et les abrgs de la vie et des vertus sont pourtant
des sources prcieuses pour ldification des surs. Les rdactrices des abrgs
dplorent rgulirement tant les pertes occasionnes par la destruction des crits
que les manques gagner des biographies qui ne verront pas le jour. Son
humilit nous a prives de ces prcieux crits 495 , lit-on dans labrg de la vie et
des vertus de Marie-Anglique Lagrave.
De mme, les biographes de Franoise-Genevive Bourcier et dAnneThrse Denizot imaginent bien les bnfices qui auraient pu tre tirs de la lecture
Anne sainte [], vol.5, p.577.
Anne sainte [], vol.9, p.236.
489
Anne sainte [], vol.10, p.274.
490
Anne sainte [], vol.5, p.577.
491
Anne sainte [], vol.10, p.274.
492
Madeleine-Victoire de Vichy-Chamron est ne en 1667. Elle fait sa profession en 1688. Elle meurt en 1737,
lge de 70 ans, au monastre de Paray-le-Monial.
493
Anne sainte [], vol.8, p.213.
494
Ibid.
495
Anne sainte [], vol.5, p.577.
487
488

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de leurs crits. Les premires rapportent : Aprs sa mort, on na pas trouv une
page de sa main, ayant brl tout ce quelle avait crit de son intrieur ; perte
regrettable, car elle parlait de Dieu et des mystres de la foi dune faon
ravissante 496. ; les secondes dplorent : Ce quelle avait crit de ces divines
communications aurait t utile plusieurs ; mais, en le brlant avant sa mort, elle
a ferm la porte de ce sanctuaire, afin de cacher sa vie avec Jsus-Christ en
Dieu497. Certains crits chappent la destruction, grce des oprations de
sauvetage entreprises par des compagnes. Cest le cas des crits dAnne-Marie de
Thlis : une autre sur eut ladresse de soustraire au feu une bonne partie de ces
Ecrits, qui respirent la plus solide pit 498.
Quant la volont de certaines visitandines de ne pas faire lobjet dune
biographie, elle nest pas toujours entendue par les suprieures. La preuve nous en
est fournie par les abrgs eux-mmes. Cest le cas de la Suprieure de la sur
Franoise-Gillonne de Braut qui, ne lui ayant point promis, crut devoir ne rien
accorder son humilit, afin de ne pas priver notre saint Ordre de lexemple de ses
vertus 499. On trouve galement un tmoignage explicite dans lintroduction
lAbrg de la vie et des vertus de notre gnreuse sur Marie-Marguerite
Aulique, dcde en notre Monastre de Thonon, ralise par les auteurs de
lAnne sainte. Ces dernires expliquent :
Cette vertueuse fille ayant demand quon ne parlt pas delle lInstitut, la
trs-honore Mre Marie-Hyacinthe crut devoir respecter cet humble dsir ;
mais, se reprochant dans la suite sa condescendance et craignant justement de
nous avoir prives des exemples difiants donnes par cette fervente Reli gieuse, elle se dtermina crire cet abrg vers la fin de sa dernire suprio rit, persuade quelle serait utile aux mes appeles la vie intrieure 500.
Les surs remarquent : Il est regretter que cette notice ne fasse aucune
mention de lge de cette difiante sur, soit lpoque de son entre en religion,
soit celle de son dcs, dont on nindique pas non plus la date 501. Labrg
ayant t rdig tardivement, il nest pas tonnant que ces donnes soient
manquantes.
Cette persistance des suprieures, qui souhaitent rdiger les biographies de
toutes leurs filles sans exception, Marie-lonore de Matignon 502 semble
lanticiper, en formulant trs clairement ses recommandations. En tmoigne ce
passage de son abrg, auquel elle na pas chapp :
Ici se termine peu prs tout ce qui nous est rest sur cette chre sur, car
elle avait instamment pri quon ne dit rien delle aprs sa mort, ainsi quon
peut le voir par le billet suivant : Je supplie notre trs-honore Mre, avec
les plus fortes instances, de ne point parler de moi aprs ma mort, sinon pour
demander les prires de notre saint Ordre. Je conjure aussi toutes mes chres
Surs de vouloir bien maccorder un Miserere, en vue des grandes dettes que
Anne sainte [], vol.7, p.379.
Anne sainte [], vol.5, p.659.
498
Anne sainte [], vol.10
499
Anne sainte [], vol.6, p.147.
500
Anne sainte [], vol.7, p.452.
501
Ibid.
502
Marie-lonore de Matignon est ne en 1656. Elle fait sa profession en 1674. Elle meurt en 1734, lge de
78 ans, au monastre de Caen.
496
497

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Lcrit pour saccomplir spirituellement

jai contractes envers la divine justice et pour le petit service que ma sur a
rendu lInstitut en travaillant au Recueil des Directoires, sous les ordres de
notre Mre Anne-lonore de Longaunay. Je ne puis assez exprimer combien
je dsire que ma requte soit agre et quon ncrive rien de moi. 503
La visitandine poursuit :
Je respecte ce sujet lusage contraire de notre saint Ordre et jen com prends lutilit, ayant prouv beaucoup de consolation lire les vies de nos
chres devancires ; mais ce serait blesser la vrit que de dire le moindre
bien de moi, et augmenter peut-tre les peines que jaurai souffrir pour
lexpiation de tous mes pchs. Je ritre donc, avec tout le sentiment et le
dsir de mon cur, la prire que jai faite. 504
Marie-lonore de Matignon ajoute une autre recommandation dans son
billet :
Jai fort souhait et demand que ma dpouille mortelle repost auprs de
celle de ma sur ; mais je me dmets de ce souhait entre les mains de
lobissance, priant quon nait aucun gard ce que jai dsir, me recon naissant trs-indigne dtre mise au rang de nos surs dfuntes. 505
Ses biographes commentent :
On voit par ce billet la profonde humilit de notre sur Marie-lonore ; assurment, ce ntaient pas de simples paroles, mais bien ses vritables senti ments 506.
Largument de lutilit la cependant emport : la vie de la sur Marielonore devait servir difier les gnrations suivantes, comme les vies de ses
chres devancires lavaient elle-mme difie.
Une fois les surs disparues, leurs crits - sils ont chapp au feu - et leurs
abrgs constituent comme des mmoriaux littraires des histoires individuelles de
chacune. Les crits de Marie-Joseph Jamon 507 sont mme levs au rang de
reliques. Cette visitandine du Puy-en-Velay tant trs reconnue par la population nombre de personnes vinrent se recommander ses prires et rclamer ses
conseils 508 - lannonce de son dcs suscita la consternation gnrale et on vint
de tous cts demander quelque chose qui et appartenu la sainte Religieuse 509 .
Ses biographes rapportent quon distribua alors quelques-unes de ses lettres. Cette
anecdote tmoigne de la valeur hautement symbolique confr lcrit.

Anne sainte [], vol.7, p.527-528.


Ibid.
505
Ibid.
506
Ibid.
507
Marie-Joseph Jamon est ne en 1712. Elle fait sa profession en 1734. Elle meurt en 1766, lge de 54 ans, au
monastre du Puy-en-Velay.
508
Anne sainte [], vol.6, p.653.
509
Ibid. p.666.
503
504

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DES INITIATIVES INDIVIDUELLES VOCATION COMMUNAUTAIRE


Les rsolutions, les descriptions dtats intrieurs sont des textes intimes,
qui relvent de lcriture de soi. Cest galement une criture pour soi, comme en
tmoigne la destruction frquente de ces crits par leurs auteurs. De manire plus
occasionnelle, on rencontre, au dtour des abrgs, des initiatives personnelles
rpondant des besoins collectifs. Elles sont souvent luvre de visitandines
particulirement doues pour lcriture.

Les crits vise utilitaire


Certaines entreprises ont une vise utilitaire. Cest le cas de cette initiative
revenant Marie-Suzanne Pidenuz 510, visitandine de Paray-le-Monial : la
religieuse classa et crivit, pour tous les jours de la semaine, les noms des
martyrs qui sont dans le martyrologe, afin de les glorifier par des actes de
vertu511. Grenoble, Madeleine-Anglique de la Croix de Chevrire 512 rdige des
exercices : dans la semaine, elle adorait Jsus-Christ sous chacun de ses titres et
mditait successivement ses adorables mystres 513. Ses biographes publient la
mthode quelle suivait pour honorer les attributs divins .
Labrg de la vie et des vertus de la Mre Catherine-Christine Branika 514,
dcde en 1722 au monastre de Cracovie, nous livre le tmoignage dun travail
plus consquent. Forte de ses talents et de son nergie, la visitandine polonaise
sest lance dans une grande entreprise de traduction des textes de la Visitation, du
franais au polonais. Ses compagnes relatent lapprentissage du franais :
On avait command notre jeune sur dapprendre la langue franaise ; elle
obit si bien quelle tudiait jour et nuit. Comme elle couchait dans la
chambre de la reine quand celle-ci habitait la Maison, ds quelle entendait
que Sa Majest [la reine Marie-Louise de Gonzague, fondatrice de la Visita tion Varsovie] ne dormait pas, elle se levait pour lui rpter ce quelle avait
appris de la grammaire ou pour lui demander quelques explications. Sa m moire tant trs-heureuse, elle parla et crivit si parfaitement notre langue, au
bout de six mois dtude, quelle put servir de secrtaire et dinterprte aux
Mres fondatrices, et que souvent, la prenant pour une Franaise, on lui demandait combien il y avait quelle tait en Pologne 515.
Catherine-Christine Branika fait profession la Visitation en 1660. Elle
exerce diverses charges, dont celle dAssistante. La visitandine met dj en uvre
ses talents dcriture :
Avec cet emploi important, on lui laissa le soin des papiers et des affaires de
la Maison et la charge de secrtaire de la Suprieure 516.
510
Marie-Suzanne Pidenuz est ne en 1635. Elle fait sa profession en 1651. Elle meurt en 1711, lge de 76
ans, au monastre de Paray-le-Monial.
511
Anne sainte [], vol.5, p.356.
512
Madeleine-Anglique de la Croix de Chevrire est ne en 1650. Elle fait sa profession en 1666. Elle meurt en
1707, lge de 57 ans, au monastre de Grenoble.
513
Anne sainte [], vol.8, p.166.
514
Catherine-Christine Branika est ne en 1639. Elle fait sa profession en 1660. Elle meurt en 1722, lge de
83 ans, au monastre de Cracovie.
515
Anne sainte [], vol.8, p.505.
516
Ibid., p.506.

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Lcrit pour saccomplir spirituellement

Ses compagnes poursuivent :


La connaissance approfondie quelle avait de la langue franaise lui permit
de rendre dimmenses services la Communaut, spcialement pour la tra duction polonaise quelle fit, avec la Mre Franoise-Aime de Thlis, de la
Rgle, des Constitutions, du Coutumier et des Rponses, travail qui donne
lune et lautre des droits limmortelle reconnaissance de nos Monastres
de Pologne. On peut dire que notre sur Catherine-Christine na point mang
son pain dans loisivet. Il est surprenant quelle ait pu tant crire, accable
comme elle ltait dune multitude doccupations 517.
Signalons un exemple similaire la Visitation de Strasbourg, o une
visitandine entreprit une traduction allemande du Coutumier.

Les crits vise rcrative


Dautres initiatives ont une vise plus ludique, sans tre dnue dutilit
spirituelle. Regardons ce quautorisent les textes normatifs en la matire.
En premier lieu, la Petite coutume voque une activit collective, dvote
et rcrative : [les surs] font, si elles veulent, des billets ausquels elles
crivent des Saints et Saintes avec quelques vertus selon leur dvotion, quelles
tirent entre elles aux rcrations 518. Ce divertissement spirituel se pratique aux
rcrations et les jours de ftes. La Petite coutume explique comment fabriquer ces
billets :
[la sur Assistante] crit aussi ou fait crire des billets que lon tire la veille
de Nol, des Offices de la Cour du petit Roi Jesus, lesquels sont crits en
cette sorte : Vous aurez pour Office en la Cour du Roi Jesus, ou du petit Roi
nouveau-n, de lui offrir souvent votre cur pour berceau, ou de lui chanter
un Cantique, ou dtre attentive ses doux regards [] Aux billets du jour de
saint Valentin, que lon tire le jour de sa fte la rcration du matin, lon
ncrit quun Saint et une Sainte. Si lon a des billets de la Cour du Roi Jesus
imprims, lon sen sert, et des autres aussi 519.
Quen est-il des autres crits ? Les Rgles et le Coutumier sont quasi
silencieux sur ce point. En effet, il faut attendre 1700 pour voir apparatre dans les
Rgles lautorisation de composer des textes les jours de fte. La Constitution du
silence rappelle aux visitandines quelles doivent gard[er] le silence s heures
marques , pouvant toutefois fredonner des Cantiques ou des Psaumes, pour se
rjoir saintement, ou reprendre haleine . Suit cette permission : Es jours des
Festes on pourra quelquefois employer le temps destin aux ouvrages et au silence,
crire, lire, composer des Cantiques et choses semblables, sentend celles qui en
auroient le talent et le desir, pour mieux employer le temps, sans toutefois nuire au
recueillement 520.
Ibid., p.506-507.
Sur lArticle vingt-cinquime, des Retraites, dans Petite coutume [...], 1748, p.94.
519
De la Sur Assistante, dans Petite coutume [...], 1748, p.134.
520
De la Constitution du silence, dans Rgles [...], 1700, p.12-13. Il est noter que cet ajout se trouve la fin des
rgles ; il fait partie des quelques points qui ont t obmis des Constitutions .
517
518

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- 101 -

Les Rponses, la Petite coutume et les abrgs de la vie et des vertus nous
apportent davantage dclairages. Les Rponses de Jeanne de Chantal font
apparatre le dsir de certains monastres de donner de petites reprsentations
thtrales. La fondatrice crit : Non, ma chere fille, ce ne sont point jeux
dfendus, de reprsenter quelque histoire dvote ; et lon peut le faire, pourv
quon ny mette pas trop de temps ; que lon nen fasse que rarement, comme trois
ou quatre fois lanne ; . Sensuivent quelques recommandations :
Quil ne sy rprsente point de mauvais amours, ni mmes dautres, tant
quil se pourra, sinon le divin amour avec lame dvote ; ni ne sy fasse rien
contre la modestie, et que lon laisse son habit dessous, sans jamais se reves tir de ceux des hommes, ni saccomoder en sorte qui les ressemble [] 521.
La Petite coutume dAnnecy apporte quelques prcisions :
Les histoires de dvotion qui nous sont permises, se font la rcration du
soir ou du matin : si elles sont longues, les Surs de lHistoire font lOraison
devant Complie, et aprs les Litanies elles vont souper. Les Surs du Noviciat en font une tant quil se peut : on leur permet de faire quelque action de
joyeuset, que les Surs Professes ne feroient pas, le tout nanmoins avec
modestie 522.
Quant aux abrgs, quelques-uns dentre eux conservent la mmoire de
visitandines potes, dont les uvres divertissent les communauts. La sur
lyonnaise Franoise-Marie-Anne de Rochebonne 523 est lune de ces cratrices :
Elle comprenoit le Latin, et toit en tat de lire utilement les Livres compo sez dans cette Langue. Elle avoit beaucoup de talens pour la Posie, et une si
grande facilit pour faire les Vers quil ne lui faloit que trs peu de tems pour
composer des Pieces entieres qui ont souvent servi divertir saintement et
agrablement la Communaut 524.
Genevive-Thrse Cousinot met galement ses talents au service des ses
compagnes et de ses novices :
Elle avait mille inventions pour inspirer aux enfants lamour de Dieu, lestime de la vertu, le mpris du monde, la vigilance sur soi-mme et le souvenir
frquent de la prsence de Dieu. Souvent elle leur parlait des devoirs quim pose le titre de chrtienne et les rcrait en leur apprenant des vers de sa
composition. Doue de beaucoup desprit et dimagination, elle crivait fort
bien et faisait la joie des rcrations de communaut 525.
Claire-Franoise Emond 526 et Marie-Suzanne Pidenuz ont une dvotion
particulire la Vierge, qui inspire leurs crits :
521

Rponse sur la Constitution treizime, des recrations et conversations des Surs , dans Responses [...], 1665,

p.175.
Sur lArticle 23. des menues licences, dans Petite coutume [], 1748, p.86-87.
Franoise-Marie-Anne de Rochebonne est ne en 1667. Elle fait sa profession en 1685. Elle meurt en 1737,
lge de 70 ans, au monastre de Sainte-Marie-des-Chanes.
524
Abrg des vertus de notre trs-honore sur Franoise Marie Anne de Rochebonne, decede en ce 3 me .
Monastere De Lyon le 27. Juillet 1737. Abrg accompagnant la lettre circulaire De ntre 3 me . Monastere de Lyon, ce 15.
Decembre 1737.
525
Anne sainte [], vol.7, p.487.
526
Claire-Franoise Emond est ne en 1633. Elle fait sa profession en 1657. Elle meurt en 1693, lge de 60
ans, au monastre de Sainte-Marie-des-Chanes.
522
523

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- 102 -

Lcrit pour saccomplir spirituellement

Les Cantiques admirables quelle a compos lhonneur de Jsus-Christ et


[de Marie] font assez voir quelle avoit son commerce avec cette Reine des
sciences et des arts liberaux, et font un tmoignage assur de lhonneur et du
respect quelle avoit pour la Mere et pour le Fils 527.
Dans les rcrations, [Marie-Suzanne Pidenuz] avait toujours citer quelque
trait la gloire de Marie. Tout son plaisir tait de parler et dcrire sur les
grandeurs de cette divine Mre, dont elle a reu des grces et des secours particuliers. Elle avait compos un grand nombre de posies et de cantiques en
son honneur, et mis en vers le psautier compos par saint Bonaventure. Ces
pieux travaux, loin de la distraire, nourrissaient sa ferveur 528.
Ainsi, les religieuses qui crivent des vers en retirent des bnfices
spirituels. De mme, si les posies et les cantiques agrmentent les rcrations, ils
participent aussi ldification des auditrices et des lectrices.
Ces quelques exemples pris dans les abrgs de la vie et des vertus sont les
tmoins dune activit littraire crative lombre des clotres visitandins.
Traductions, martyrologe, posies et cantiques sont les fruits de plumes
individuelles, les uvres de visitandines talentueuses qui crivent pour leurs
communauts. La production douvrages lusage des surs est loin de se limiter
ce cadre. Au sein des monastres, bien dautres entreprises dcriture,
gnralement collectives, rpondent des besoins communautaires. Les
tmoignages sont chercher dans les livres eux-mmes.

La vie de nostre tres vertueuse sur Claire Franoise Emond . Abrg accompagnant la lettre circulaire De
ntre 3 . Monastere de Lyon, ce 3 janvier 1696.
528
Anne sainte [], vol.5, p.355.
527

me

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- 103 -

LIRE, CRIRE, RCRIRE : LA PRODUCTION DE MANUSCRITS


On connat limportance de la copie manuscrite lpoque moderne, dans les
couvents comme dans le sicle : Les religieuses sont dactives productrices de
ces ouvrages la main, et certaines deviennent de vritables spcialistes 529. Les
parents de certaines religieuses considrent cette activit comme peu formatrice Philippe Martin cite lexemple dun pre de visitandine sen plaignant dans ses
Mmoires. La Bibliothque municipale de Lyon conserve quelques manuscrits
raliss par des visitandines. Ces manuscrits sont le fruit dun travail de
compilation et de (re)composition, qui montre que lon ne peut rduire lactivit
dcriture une simple pratique de reproduction. Nous avons choisi de prsenter
quatre initiatives collectives puis deux initiatives individuelles.

Quatre exemples dentreprises collectives


Mditation pour la veille, Trait de lobissance 530, Plusieurs cantiques sur
la Nativit de Notre Seigneur, Retraite spirituelle, ces quatre manuscrits sont des
entreprises collectives : en tmoignent les nombreuses critures diffrentes qui se
succdent au fil des pages.
Le manuscrit Mditation pour la veille 531 [annexe 22] rassemble des
mditations et exhortations pour la retraite des dix jours. La prsentation du livre
est soigne : les visitandines ont veill inscrire des titres et squencer le texte,
le manuscrit ne prsente quasiment aucune rature et entre chaque partie sont
insres quelques pages blanches, pagines. Rgulirement, le titre de la partie est
rappel en haut de la page, de manire faciliter le reprage et la navigation dans
louvrage. Au dbut du manuscrit sont inscrites des rflexions adaptes chacune
des dix journes. la suite des mditations, les visitandines ont recopi des
lectures tires de lcriture sainte pour chaque jour de la retraite . Ce choix
tmoigne du souci des religieuses de produire un ouvrage parfaitement adapt
leurs besoins, une sorte de guide pour la retraite, qui doit accompagner la
visitandine dans son cheminement spirituel. Sont ensuite consigns des
examens , dabord un Examen general de. n. s. Fr. puis un Examen pour
aider a faire les Confessions annuelles, fait par notre digne mere . En intgrant les
productions de surs du monastre, les rdactrices personnalisent un peu plus leur
ouvrage.
Le Trait de lobissance 532 [annexe 23] est un recueil de mditations sur
lobissance, lhumilit, la mort, lamour du prochain, etc. Les critures se
succdent dans ce manuscrit, qui est une vritable compilation de rflexions
propres clairer les visitandines en qute de perfection. Des corrections, des
ajouts sont oprs ici et l. Le manuscrit semble avoir connu plusieurs vies, comme
en tmoignent les marques dappropriation repres en divers endroits de
Philippe MARTIN, Une religion des livres (1640-1850), Paris, Cerf, Histoire religieuse de la France, 2003.
Nous reprenons ici les titres apparaissant dans le catalogue de la Bibliothque municipale de Lyon. Ces deux
titres (Mditation pour la veille et Trait de lobissance) sont quelque peu impropres car ne reprsentant pas le contenu
des manuscrits. Le catalogueur a en effet pris le titre correspondant au premier texte copi au dbut du manuscrit (une
mditation pour la veille de la retraite et un trait de lobissance).
531
SJ Mss 8/112, Mditation pour la veille, XVIII e sicle, 508 p., 21,5 cm.
532
SJ Mss 12/101, Trait de lobissance, 1747, 17 cm. Cette mention a t ajoute sur une page de garde :
Mlanges asctiques Visitation n1 .
529
530

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- 104 -

Lcrit pour saccomplir spirituellement

louvrage. Ainsi, lune des pages de garde comporte cette date, Ce 28e aoust
1747 , associe une prire dintercession : Saints anges et saints archanges
pri pour moy . Au dos de la page, on peut lire cette citation, inscrite dune autre
main : B.d.L.I il ny a rien de plus honteux que destre recommandable par
llevation de son estat, et mprisable par la bassesse de la conduite. Il sagit
dune citation de Salvien, auteur latin du V e sicle 533. Enfin, les dernires pages du
manuscrit reclent cette prire : Vous estes o mon Dieu toute mon esperance
pour unir son agonie a celle de notre seigneur . Ces inscriptions sont autant de
traces du rapport intime qui lie louvrage et ses possesseurs successifs.
Ces deux manuscrits - Mditation pour la veille et Trait de lobissance sont des compilations de morceaux choisis. Leur prsentation formelle tend
prouver quil ne sagit ni dun travail de pure copie ni dun travail original
dcriture. On peut ce titre oprer une comparaison avec deux manuscrits
entirement recopis. Il sagit dune Mthode claire, courte et remplie de Mystres
pour passer saintement la semaine 534 et dun Receil de prires choisies 535, qui
sont chacun luvre dune seule plume. Leur prsentation, pense lavance, est
impeccable. La copiste du Recueil a mme trac un cadre sur chaque page pour
dlimiter lespace dcriture. loppos, une pure cration aurait
vraisemblablement donn lieu un manuscrit ratur, portant les traces
dhsitations et de modifications. Dans le cas prsent, nous nous situons entre les
deux : la prsentation nest pas parfaite mais tout de mme relativement soigne.
Le troisime manuscrit est compos de cantiques 536 [annexe 24] ; il est
galement luvre de plusieurs plumes. Ces cantiques relvent dun genre en
vogue au XVII e sicle, la parodie spirituelle. Le principe est simple : on prend un
air connu et on en transforme les paroles. chaque fois, il est prcis sur quel air
le cantique se chante. Le manuscrit commence avec Plusyeurs cantiques sur la
nativit de nre seigneur , des Cantiques sur les solitudes et autres sujets de
devotion et des Cantiques sur quelques misteres et sur plusyeurs subjets . On
trouve ensuite un Alphabet propre p[ou]r ceux qui veulent estudier les 23 classes
de la perfection cy dessous marquez , suivi de cantiques faits pour des jours de
recreation , dun Cantique sur chaque chapitre de la Reigle [de] s[ain]t
Augustin et dun Cantique de lamour de nos s[ain]tes observances .
Il est difficile de savoir si les premiers cantiques ont t simplement recopis
ou sils ont t produits par les visitandines. En revanche, les cantiques suivants,
crits pour les rcrations, portent les traces de leur contexte de cration. On
trouve dabord un Cantique de solitude par notre chere Mere . Deux cantiques
ont ensuite t composs pour une des festes de Nre chere mere , dont un
533
Cette citation est reprise dans des ouvrages sur ltat ecclsiastique tels que la Retraite ecclsiastique ou
choix d'instructions sur les principaux devoirs, de Barthlmy Maurel.
534
SJ Mss 12/010, Mthode claire, courte et remplie de Mystres pour passer saintement la semaine , 70 p., 18
cm. Cette mention a t ajoute sur une page de garde : Mlanges asctiques Visitation n2 .
535
SJ Mss 12/052, Receil de prires choisies..., XVIII e sicle, 176 p., 17 cm.
536
SJ Mss 12/383, Plusieurs cantiques sur la Nativit de Notre Seigneur, 1622 [sic.], 303 p. + 11 p., 18 cm.
Un manuscrit de ce genre, intitul Cantiques spirituels faits la Visitassion Ste Marie et conserv la
Bibliothque municipale de Troyes, a rcemment t tudi par Franois-Pierre GOY. Le chercheur a notamment
rpertori les compositeurs des chants originaux, les titres des cantiques, leurs auteurs et leurs interprtes. Ces deux
manuscrits attestent lexistence dune vie musicale au sein des monastres de la Visitation.
Franois-Pierre GOY, La pratique de la parodie spirituelle dans un monastre troyen au XVII e sicle : les
Cantiques spirituels faits la Visitassion Ste Marie (F-T Ms. 1686) , Cahiers rmois de musicologie, hors-srie 1
(2010), p. 9-47. Franois-Pierre GOY, La vie musicale au monastre de la Visitation de Troyes au XVII e sicle , La
Vie en Champagne, n75, juillet-septembre 2013.

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- 105 -

lorsq[ue]lle etoit malade . Un quatrime sintitule Cantique des plaintes de


lamour propre contre nre chere mere sibour qui estoit reine de la feve . Le
manuscrit contient galement des nigmes, dont une sur le Regal que nre chere
mere sibour fist a nre communaut le jour de st laurans jour anniversaire de son
heureuse arive ceans envoy nos srs du colombier 537 .
Plus surprenant est le Cantique sur la langue des filles sur lair le bufet est
une folie . Celui-ci est luvre dun pote , dont on ne connat pas le nom. Le
cantique dmarre sur ces vers : Jamais ne vous fier aux filles / ne vous lavois je
pas bien dit / le secret leurs est interdit . Tout au long de la chanson, le pote
dcline lide que le sexe fminin, par naturel bavard, est incapab le de taire un
secret : mais une fille sans parler / cela ne se voit quen pinture . la suite de
ce cantique, la mme visitandine a copi un Cantique de nos Cheres Surs de
bordeaux par lequel elle repondent aux invectives publies par le precedent et se
chante sur le mesme air . Lauteur de cette rponse prend la dfense du sexe
faible . Pour tayer son argumentation, elle prend dabord des exemples dans
lhistoire : Porphyre, Cornlie, les Sabines, Thomiris sont des femmes qui ont su
garder le secret. Puis lauteur recourt des exemples bibliques, voquant Abigal,
Sara et Judie. Un troisime cantique, copi la suite, nous permet de suivre les
prolongements de cette joute littraire, qui a port le dbat sur le devant de la
scne judiciaire.
Le quatrime manuscrit est clairement rattach la Visitation de Lyon.
Louvrage, actuellement conserv lAcadmie des Sciences, Belles-Lettres et
Arts de Lyon 538, sintitule Retraite spirituelle, donne dans le premier monastre
de la Visitation Sainte-Marie de Bellecour, Lion, en 1754, par le R. P. de
Chargey, de la C. de J [annexe 25]. Le catalogue signale que le texte a t tabli
daprs les notes des auditrices. Le travail dcriture est en revanche celui dune
seule visitandine, dont le rle dauteur apparat dans un avertissement au lecteur
[document 11]. Ce prambule claire le contexte qui a prsid lcriture de la
Retraite spirituelle. La visitandine souligne que le texte se base sur la mmoire des
paroles prononces par le Pre de Chargey. Elle met le lecteur en condition,
lavertissant des maladresses de style dcoulant de cette entreprise de transcription.
La religieuse fait acte dhumilit en vantant lexcellence et la clart des propos du
jsuite quelle oppose sa propre incapacit . Elle explicite galement lobjectif
de cette entreprise, qui est de conserver la trace de la retraite donne par le Pre
Alexandre-Pierre de Chargey (1706-aprs 1762) au monastre de Bellecour, entre
le 29 aot et le 6 septembre 1754.
Le manuscrit dmarre avec un Avis pour la retraite , suivi de Lordre
des exercices . Commence ensuite la retraite proprement parler, avec une
Confrence pour la veille de la retraite puis, pour chaque jour, deux
mditations, une lecture et une confrence. Louvrage na pas t termin ; il
sarrte au milieu du sixime jour, bien quil reste encore des pages vierges. La
prsentation du manuscrit est trs soigne : lcriture est rgulire et bien lisible,
lauteur a veill sparer les diffrentes parties, insrer des alinas, souligner
les citations latines...

Le monastre du Colombier se trouve Rennes.


Ms PA 86, Retraite publique donne dans ce premier monastre de la Visitation Sainte-Marie de Bellecour ,
XVIII e sicle, 279 p., 32,8 20,5 cm.
537
538

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Lcrit pour saccomplir spirituellement

Document 11: Avertissement au lecteur ouvrant le manuscrit PA 86


La Retraite quon donne ici sous le nom du R.P. de chargey, a t receillie par
memoire. De la il est ais de conclure quelle perd beaucoup de son prix. quon ne
sattende donc pas dy trouver la solidit, la clart, lordre et lonction quelle auroit
infailliblement si elle serroit immediatement des mains de son auteur.
il faut avoir entendu le p. de chargey lui-meme pour juger des talens quil a receus du
ciel. La parole de dieu ne perd rien dans la bouche de cet homme apostolique de ce
quelle a par elle meme de saint, de grand et dauguste. sil descend jusques dans les
plus petits details dune morale convenable chaque etat cest avec une noble simplicit
qui donne de lestime pour tous les points de la lo, et qui fait quon se determine
laccomplir jusqu un ota. en un mot il possede eminemment lheureux secret de
frapper salutairement lesprit par lexposition des verits de notre sainte Religion, et de
penetrer le cur des sentimens que cette religion divine est capable de produire.
Nous rapellerons toujours dans cette communaut le temps de cette Retraite comme un
tems de graces et de benedictions, et cest pour en preserver le souvenir que nous avons
dress ce memorial. tout ce quil a de bon est du p. de chargey. par rapport aux defauts
quon y remarquera, comme la mauvaise construction des phrases, les termes peu
propres ce quon veux enoncer, quon les attribue lincapacit de la personne qui la
dress et qui malgr sa bonne volont est bien eloigne davoir rempli le plan quelle
stoit form.
Ms PA 86, Retraite publique donne dans ce premier monastre de la Visitation SainteMarie de Bellecour, XVIIIe sicle.
Le texte semble trs fidle aux propos du Pre de Chargey. la lecture du
manuscrit, on croit entendre le confrencier parler. Lauteur du manuscrit a en
effet retranscrit les paroles du jsuite en conservant le style oral. Par exemple, le
texte est rgulirement ponctu de ladresse mes cheres Surs . Chaque point
est extrmement prcis, ce qui signifie que les visitandines ont d prendre des
notes trs dtailles. Lorsquelle rapporte une lecture, lauteur du manuscrit inscrit
les commentaires du pre de Chargey ainsi que les commentaires du directeur,
avec en marge le nom de celui qui parle. Le style du pre de Chargey est trs
didactique et ses propos sont adapts lauditoire. Le voici rapportant une
exprience vcue dans un autre monastre de la Visitation, en vue ddifier les
visitandines lyonnaises :
Dans une communaut de la Visitation les superieures avoient t contraintes
de donner licence chaque religieuse de pourvoir elle meme ses besoins,
raison de lextreme pauvret du monastere []. Cette communaut ayant de mand une retraite publique, il arriva que dans cette retraite au sortir de la
conference sur le vu de pauvret, toutes les religieuses prierent de concert
la superieure de les remettre lobservation de la vie commune selon leurs
Constitutions. [] elles cederent chacune une partie de leur petites pensions.
La superieure consentit tout avec joyes, et ces veritbales filles de st. Fran ois de sales eurent la consolation de sdifier naturellement et de rtablir

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- 107 -

chez elles la pratique dune parfaite pauvret dans laquelle par la grace de
dieu, elles se sont maintenes depuis 539.
Ce manuscrit est donc un tmoignage unique : sil restitue de manire prcise
le contenu dune retraite telle quelle a t prche par un pre jsuite dans un
monastre de la Visitation, il manifeste aussi la rception active dun auditoire qui
prend la plume pour garder une trace de ces enseignements et les transmettre
leurs compagnes. Il est difficile de connatre lusage qui a t fait de ce manuscrit
une fois le texte crit. On remarquera simplement la prsence dun ephemera gliss
entre ses pages, peut-tre au cours dune lecture...
Au final, ces diverses entreprises remplissent des fonctions la fois
individuelles et collectives. Sur le plan personnel, la copie est dabord un geste qui
permet de sapproprier le texte : elle soutient lattention la lecture et favorise la
mmorisation. Elle est galement un acte de mditation et de prire. Du point de
vue de la communaut, lexercice de compilation a une vise avant tout utilitaire.
Les recueils de mditations et les livres de prires sont des outils, des ressources
pour le quotidien des surs ; on a l les traces dune pratique crative, par laquelle
des lectrices semparent des textes lus pour fabriquer leurs propres ouvrages. La
composition de cantiques relve de ldification et du divertissement ; cest la
forme la plus aboutie de cration. La mise par crit des prches dun pre jsuite
est encore un autre genre dexercice, rpondant un objectif mmoriel. Nous nous
proposons maintenant dexaminer deux entreprises individuelles.

Deux exemples dentreprises individuelles


Les manuscrits intituls Sentimens d'une me sur la pnitence et Litanies du
saint Ange gardien 540 ont chacun t composs par une visitandine. Ce sont de
petits ouvrages personnels et personnaliss.
Sentimens d'une me sur la pnitence
Sentimens d'une me sur la pnitence 541 [annexe 26] est le titre du texte qui
ouvre le manuscrit sur une trentaine de pages. Il sagit de rflexions et pratiques
adaptes des moments bien prcis tels que loraison, la confession, le travail, la
maladie, etc. La copiste a ensuite recopi des billets crits par les deux
fondateurs de la Visitation, comme lindique cette note ajoute au dbut de
louvrage : dune visitandine, volume fait surtout dextraits de sainte Jeanne de
Chantal et de saint Franois de Sales . Le premier titre est le suivant :
Copies de plusieurs billets qui se sont trouvs dans les rgles de ntre Digne
mere de Chantal dheureuse memoire ecrite de sa benite main lesquelles
regles elle donna en mourant a ntre tres honore madame de momonrancy.
(p.38)
Madame de momonrancy est sans doute lpouse du duc Henri II de
Montmorency, qui se retira en 1634 au monastre de Moulins. Elle y fit profession
539

Ms PA 86, Retraite publique donne dans ce premier monastre de la Visitation Sainte-Marie de Bellecour,

540

nouveau, ces titres sont quelque peu impropres, ne refltant pas le contenu de lensemble des manuscrits.
SJ Mss 12/017 Sentimens dune me sur la pnitence, 152 p. + 20 p., 17 cm.

p.239.
541

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Lcrit pour saccomplir spirituellement

en 1641. Cest justement Moulins, en 1641, que dcde Jeanne de Chantal. La


fondatrice de la Visitation aurait ainsi confi ses papiers la religieuse et les crits
auraient ensuite t recopis afin dtre conservs 542. Si le titre prcdemment
mentionn semble avoir t donn par la copiste, le manuscrit comportent diverses
occurrences de la premire personne du singulier qui renvoient tantt aux
fondateurs de la Visitation, tantt Madame de Montmorency :
Resolution renouvelle au commencement de mon anne 62 (p.38) [ladjectif
possessif mon renvoie Jeanne de Chantal]
Acte dabandon de ntre Digne mere a la providence de Dieu suitte de ses re solutions (p.41)
Labrg des avis de ntre B. pere et le dernier quil ma donn il me dit aussy
(p.44) [les pronoms personnels m et me renvoient Madame de
Montmorency]
Ce qui etoit crit dans les premiers feuillets de ses regles apres ses vux non
pas de sa main. (p.47)
On a trouv de plus dans ses regles un petit billet crit de la main de ntre B.
p. contenant les mots [] (p.49)
Copie des papiers qui se sont trouves sur notre digne mere apres sa mort en velopes dans un petit sachet sur lequel toit cousue une image de la trs
sainte vierge et lesquels elle a ordonne tre mise sur celle dans le sercueil et
pria aussi le R.P. de lingende de luy faire tenir entre ses mains lors de son
agonie le dessus de lenvelope dans laquelle ils estoient cachet en ses
termes. (p.50)
Dedans le paquet toit deux papiers lun ecrit de la main de ntre B. p. et
lautre de ntre D. M. (p.51)
Lautre papier est tout crit de la main de N.D.M. contenant deux pages de
grand papier crit fort menu les signatures sont de son sang. (p.58)
la suite, on trouve une dizaine de pages qui se distinguent du reste de
louvrage. Le texte, copi par la mme main, est crit la premire personne et
sign. La signature a t biffe et lon distingue clairement deux encres, celle de la
signature et celle de la biffure, sous laquelle on parvient lire sur Marie
Henriette religieuse de la Visitation Ste Marie, Dieu soit chery . Il sagirait donc
dun crit de Marie-Henriette de Montmorency. Le contenu de ce texte nous
indique le contexte de sa rdaction, celui dun renouvellement de vux 543.
Le renouvellement des vux constitue une tape rituelle importante, qui
demande tre prpare ; en tmoigne lattention qui lui est porte par le pre
542
Louvrage a probablement t copi plusieurs fois puisque les Archives dpartementale de Seine-et-Marne
conservent un manuscrit dont le titre voque les sources prcdemment cites : Archives dpartementales de la Seine-etMarne, Ms 32, Copie de plusieurs billets qui se sont trouvez dans les Rgles de nostre trs digne mre de Chantal,
d'heureuse mmoire, crits de sa bnite main, lesquelles elle donna en mourant nostre trs honore Madame de
Montmorency.
543
Sur le renouvellement des vux, voir galement page 18.

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jsuite Bourdaloue 544. Les Rgles de la Visitation rappellent cette fin que [les
religieuses] feront chacune la retraite, selon quil sera ordonn par la
Superieure 545. Lexhortation sur le renouvellement des vux du Pre Bourdaloue
prcise que les religieuses se prparent par la retraite, par la reve de leurs
fautes, par des uvres de pnitence 546 . Le texte de la visitandine, quelle qualifie
de resolution et reconfirmation , est lesprit de lacte de renouvellement tel
quil est dpeint par le pre Bourdaloue ; il est galement en rsonance avec la
formule pour le renouvellement des vux dlivre par les rgles visitandines 547.
La religieuse commence par honorer Dieu pour les benefices de notre
creation, redemtion, conservation et vocation et pour son ternelle douceur et
providence . Elle le remercie ensuite de lavoir appele la religion et attire au
parfait dpouillement et abandonnement delle-mme. Puis elle supplie sa
Divine majest de [lui] continuer cette faveur sy precieuse , lui demandant
pardon pour ses ingratitudes et infidelites a correspondre a votre sainte grace .
La visitandine renouvelle ensuite ses vux de pauvret, chastet et obissance,
puis elle sen remet la protection divine, suppliant son matre de lui accorder la
grce ncessaire pour accomplir ses affections, resignations, resolutions . Elle
invoque enfin la protection de Jsus-Christ, de la Vierge et de quelques saints, puis
de Franois de Sales, Jeanne de Chantal et saint Augustin.
Cet crit exprime lengagement personnel de son auteur : mon intention est,
et je la met devant vous, o mon Dieu, ma souveraine misericorde [] de
reconfirmer, aprouver et ratifier tous ce qui est dans cet crit ; ce texte reflte
galement la profonde humilit de la religieuse, qui exprime plusieurs reprises
ses craintes, implorant le secours de la grce divine : il mest impossible
daccomplir ses resolutions et tres cordialles affections sans lassistance toute
puissante de votre divine grace car vous scavez le fond de ma misere et
faiblesse ; je confesse de rechef que je suis tout a fait incapable de tout bien et
daccomplir aucun de ses desirs et resolution sans laide de votre grace
extraordinaire et puissante . Au final, cet crit recle des accents intimes,
dpassant le simple acte formel de renouvellement des vux. La visitandine ne
sest pas contente de recopier le modle fourni par la rgle ; elle a rdig un texte
personnel et dvelopp, qui donne davantage de force ses rsolutions.
la suite de cet crit, la copiste a inscrit des maximes des saints fondateurs.
Puis, sur une vingtaine de pages, on trouve un passage, dont la source nest pas
mentionne, qui se trouve extrait de louvrage de Jacques Nout, Lhomme
doraison, ses retraites annuelles 548. Il sagit de la fin de la troisime mditation du
second tome, recopie mot pour mot. En voici les premires lignes :
La fin de cette meditation est de recueillir par forme de repetition tous les
bons sentimens et les saintes resolutions que vous avez prises durant les exer cices. Je les marque icy selon lordre et la fin des meditations que vous avez
544
Lorsque le pre Franois de Paule Bretonneau publie les Exhortations et instructions chretiennes du Pre
Bourdaloue, il consacre un chapitre au renouvellement des vux. Exhortations et instructions chrestiennes, Par le Pere
Bourdaloue, de la Compagnie de jesus, Tome Premier, A Paris, Aux dpens de Rigaud, Directeur de lImprimerie
Royale, 1721, p.236-257.
545
Constitution XLVI, Du renouvellement et Confirmation des Vux dans Rgles [...], 1645, p.310.
546
Table et Abbrg Exhortation sur le Renouvellement des vux de Religion, dans Exhortations et instructions
chrestiennes, [...], 1721.
547
Formule du Renouvellement de Vux des Surs de la Visitation, dans Rgles [...], 1645, p.9-11 des annexes.
548
Lhomme doraison, Ses retraites annuelles, Tome second, Par le R. Pere Jacques Nout, de la Compagnie de
Jesus, Paris, Franois Muguet, 1674, p.359-363.

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Lcrit pour saccomplir spirituellement

faites chaque jour, pour vous en faire voir la liaison et vous laisser un abrg
de la perfection que vous devez acquerir.
Suivent les dix points correspondant aux dix jours de retraite. Louvrage se
termine sur quelques maximes de Jeanne de Chantal.
Comme les manuscrits prcdents, cet ouvrage est une compilation surmesure, la diffrence prs quil a t ralis par une seule copiste. Notons que le
manuscrit a t compos en plusieurs tapes ; en tmoignent la variation des encres
dun endroit lautre du texte et les diffrentes paisseurs de trait, lies aux
changements de plume. Ce manuscrit reflte limportance accorde aux crits des
fondateurs de la Visitation, qui prennent valeur de reliques. En effet, pour les
visitandines, le moindre crit de Franois de Sales et de Jeanne de Chantal - ft-il
un petit billet de quelques mots - est charg de symboles. Les religieuses
sattachent ainsi conserver la mmoire et cultiver lesprit de leurs bienheureux
fondateurs. En tmoigne galement la copie de cette citation de Franois de Sales,
la fin du manuscrit : de notre saint fondateur ma chere fille disons toujours ou
aimer Dieu ou mourir car la vie sans lamour est tout a fait pire que la mort .
Les litanies du saint Ange gardien
Le titre de ce second manuscrit correspond lui aussi au dbut de louvrage,
qui souvre sur Les litanies du saint Ange gardien 549 [annexe 27]. Ce petit
manuscrit est luvre de Franoise-Gertrude Bombelle, dont le nom apparat dans
la formule de renouvellement des vux.
Cet ouvrage contient plusieurs marques de personnalisation. La premire
page comporte dabord une demande dintercession auprs de sainte Franoise et
sainte Gertrude. La religieuse se place ainsi sous la protection de ses saintes
patronnes. On trouve ensuite deux indications concernant la ralisation du
manuscrit : Ce 26 mars 1780 fait a St Evre en 1780 , Et finit decrire en
1781 . La visitandine a galement inscrit cette prire : Requies quam In pace
amen .
Comme son titre lindique, ce manuscrit est un Recueil de differante
Prieres , slectionnes par sur Franoise-Gertrude [annexe 28]. Les prires sont
adresses des saints ou adaptes des moments prcis (loraison, la prparation
la mort, lavent, etc.). On remarque la prsence de deux prires rciter quand il
tonne , qui tmoigne sans doute dune crainte particulire de lorage chez la
religieuse. Nouvel indice de personnalisation, la visitandine a recopi, la suite
des litanies du saint ange gardien, un sentimens affectueux de ste gertrude, apres
la sainte communion .
En clin dil la Visitation, on trouve une prire saint Franois de Sales,
une prire sainte Chantal, et une priere pour demander le secour de nos surs
defunte . La formule de renouvellement des vux fait galement cho la
Visitation. La religieuse a en effet recopi la formule dlivre par les rgles de

549

SJ Mss 12/359, Les litanies du saint Ange gardien, 1780-1781, 16 cm.

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lordre 550, quelle a signe de son nom, sr francoise gertrude De Bombelles


D.S.B .
Ce recueil offre ainsi des ressources pour prier en diverses circonstances et
pour pallier aux scheresses. Il est destin accompagner la religieuse toute sa vie,
comme en tmoigne les diverses prires pour se prparer la mort. Une inscription
sur la page de titre signale que le manuscrit a t donn - peut-tre lgu - Mle
de la Coste .
Ces quelques manuscrits visitandins nous donnent une ide de la varit de
la production crite au sein des monastres. Les visitandines ont compos des
ouvrages uniques, sur mesure, rpondant leurs besoins. Rappelons que la
production de florilges manuscrits est une pratique trs courante aux XVII e et
XVIIIe sicles : de nombreux lacs ralisent leurs propres livres de pit, leur
usage personnel. Les exercices de copie, de recomposition et de cration qui ont
concouru llaboration de ces manuscrits attestent que les surs ne se cantonnent
pas recopier des ouvrages de la premire la dernire page. Ils font des
monastres fminins des lieux dexpression de la culture crite dans toute sa
diversit.

550

Formule du Renouvellement de Vux des Surs de la Visitation, dans Rgles [...], 1645, p.9-11 des annexes.

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CONCLUSION
Ce parcours dans les sources lyonnaises figure la diversit des usages de
lcrit dans les monastres visitandins. Les occasions de prendre la plume sont en
effet trs nombreuses, avec des finalits varies. On crit pour administrer, grer,
communiquer, difier, se perfectionner, faire uvre de mmoire... Pour conclure
sur ce vaste sujet, nous avons slectionn quelques thmatiques transversales
ressortant de notre tude.
Lcrit est dabord un lment essentiel dans la constitution et la
transmission de lidentit de la Visitation. Il sert en premier lieu codifier et
uniformiser la vie des communauts. La rgle crite constitue en effet un socle
commun tous les monastres, contribuant assurer lunit de lordre. Les
fondateurs sont dailleurs trs attachs au maintien de l esprit de la Visitation,
qui ne respire et ninspire que paix, union, charit, humilit, simplicit, douceur et
prvenance 551. Cette norme a t pense, construite, affine, travers une longue
et minutieuse entreprise ditoriale, dont nous avons entrevu quelques tapes. Au
quotidien, elle se vit et sincarne dans des pratiques. Ainsi les visitandines
reoivent-elles rgulirement la recommandation de pratiquer au pi de la lettre
tout ce qui nous est marqu, et dans lesprit de notre Institut, qui est humble,
simple et doux en charit 552. Lcrit permet ensuite de structurer lorganisation
des communauts. Les pratiques en la matire, nous lavons vu, sont extrmement
codifies ; en tmoignent par exemple les nombreux modles et formules mis la
disposition des surs, que ces dernires nont plus qu complter. Rien nest
laiss au hasard : normes de prsentation, informations consigner dans les
registres, lieux o conserver les documents sont dcrits dans le dtail. Cette
prcision contribue homogniser les pratiques au sein de lordre. Ainsi le
conservateur du muse de la Visitation de Moulins nous confiait-il que lorsquil
pntre dans un monastre, il sait prcisment o il trouvera tel ou tel document et
sous quelle forme celui-ci se prsentera. Lcrit est galement le vecteur privilgi
de la communication entre les diffrentes communauts de lordre. Lenvoi des
lettres circulaires et des abrgs de la vie et des vertus constitue un puissant
instrument de cohsion. Bernard Dompnier explique qu au moment o elles
mettent en place lobligation de lchange rgulier de circulaires, les visitandines
innovent fortement, guides la fois par le souci de trouver une manire de
resserrer les liens entre maisons et par le mode particulier de sociabilit qui
dcoule des Constitutions de lordre 553. Lhistorien crit encore : Les lettres
manifestent leur manire un raffinement de ltre ensemble qui pourrait tre

Exhortation sur le second Article de la Rgle, dans Instructions et exhortations [] Tome I, 1747, p.41.
Instruction sur la dix-septime Constitution, dans Instructions et exhortations [] Tome II, 1748, p.128.
La lettre tue, mais l'esprit vivifie. : ce propos de la seconde ptre de Paul aux Corinthiens a t comment par saint
Augustin dans son De spiritu et littera. Les fondateurs de la Visitation sapproprient cette rfrence biblique. :
551
552

Il ne nous serviroit de rien, Nos cheres Surs, de lire et relire exactement tous les mois notre sainte Rgle, nos
Constitutions et le Directoire, si nous ne faisions pas cette lecture avec de srieuses rflxions sur nous-mmes,
et avec une attention particuliere sur notre conduite, comme notre digne Mere nous le recommande. Il faut exa miner si nous sommes fidelles nous acquitter de tout ce qui nous est prescrit la lettre, et sur-tout si nous en
suivons lesprit ; car Jesus-Christ nous avertit que la lettre tue, et que cest lesprit qui vivifie. ( Instruction sur
la vingt-quatrime Constitution, dans Instructions et exhortations [] Tome II, 1748, p.241.)
Les deux tomes des Instructions et exhortations lusage des monastres de la Visitation - qui reprennent en partie les
Rponses de Jeanne de Chantal - contiennent pas moins de quarante occurrences des expressions la lettre et/ou
selon lesprit .
553
Bernard DOMPNIER, La cordiale communication de nos petites nouvelles : les lettres circulaires, pratique
dunion des monastres , art. cit., p.284-285.
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tenu comme trait distinctif de la Visitation 554. Enfin, lcrit est loutil par
excellence de transmission de la mmoire. Rappelons que lordre de la Visitation
na pas de suprieure gnrale et que les monastres sont trs indpendants les uns
des autres. Le partage des mmes normes, lchange pistolaire, la transmission
des biographies des religieuses et des rcits sur lhistoire des communauts sont
donc les composantes essentielles de lunit de lordre.
Si la Visitation a son identit propre, on observe tout de mme une certaine
proximit entre les pratiques visitandines et celles dautres congrgations
fminines de lpoque. Les similitudes portent la fois sur les finalits et sur les
normes de lcrit. Ltude dAgns Cousson nous a offert un regard stimulant sur
les rgles de lchange et sur lcriture de soi chez les religieuses de Port-Royal.
Une tude gnrale comparative permettrait srement de mettre en lumire dautres
similitudes et de pointer les particularits propres chaque congrgation.
Rappelons que lenvoi des lettres circulaires et des abrgs de la vie et des vertus
est une pratique originale, que les visitandines partagent avec les carmlites. Les
affinits sont galement sensibles en termes de domaines dcriture investis. La
biographie constitue en effet le genre privilgi des religieuses. Deux explications
peuvent tre mises en avant. Il faut dune part souligner la place de lhagiographie
dans la littrature spirituelle de lpoque et la ncessit de disposer de modles
pour difier les religieuses. Dautre part, il est noter que lactivit dcriture
fminine est circonscrite par lesprit misogyne de lpoque. Ainsi le terrain de la
biographie spirituelle a-t-il t concd aux religieuses, quand bien mme on
considrait les femmes comme un sexe peu propre ce semble de pareils
ouvrages 555 . On remarquera dans notre tude labsence de toute criture savante,
en cartant toutefois les initiatives historiographiques - mais rappelons que
celles-ci ont dabord un objectif difiant et mmoriel. Cest l un contraste majeur
avec les communauts dhommes, dont le dynamisme et le foisonnement
intellectuel nest plus prouver. Ce dynamisme sexprime dans une production
littraire abondante et varie, en particulier chez les bndictins qui ont une longue
tradition drudition. Comme pour la lecture, ces diffrences entre milieu fminin
et milieu masculin sont lies aux finalits mmes des congrgations. Les maisons
fminines nont pas vocation la connaissance savante. La curiosit et la raison ne
sont pas juges utiles pour atteindre la perfection spirituelle.
Larticulation entre lindividuel et le collectif est un autre aspect essentiel
souligner. Les pratiques dcriture, comme les pratiques de lecture, laissent
transparatre lindividualit des surs. Le geste dcriture lui-mme est trs
personnel : chaque graphie est lexpression dune individualit propre. ce titre,
le livre du couvent est comme un mmorial des individualits. Il garde en effet la
trace de la prsence des religieuses qui prennent la plume chaque anne pour
renouveler leurs vux. Les critures malhabiles voisinent avec les critures fines
et lgantes ; les critures chancelantes sont le tmoin du passage des annes.
Parfois mme, la religieuse nayant plus la force de tenir la plume, son dernier
renouvellement est inscrit par une compagne. Les comptences sont galement des
donnes profondment individuelles - nous avons vu que les officires charges
des critures taient justement choisies pour leurs talents en la matire. Enfin, au
Ibid., p.300.
Cette citation est issue de lapprobation de la vie de lursuline Armelle Nicolas, crite par Jeanne de Royer,
Suprieure du couvent des ursulines de Vannes. Approbation de Monsieur de Kerlivio Vicaire Gnral de Monseigneur
lIllustrissime Evque de Vennes, dans Le triomphe de lamour divin dans la vie dune grande servante de Dieu nomme
Armelle Nicolas, Dcde lAn de Ntre-Seigneur 1671...., Vannes, Jean Galles, 1676.
554
555

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Conclusion

sein dune vie communautaire qui tente de gommer les identits personnelles et les
singularits de chacune, une place est tout de mme dvolue lexpression de soi,
par le biais de lcriture intime ; les abrgs nous en ont livr quelques exemples.
Rappelons toutefois que lactivit dcriture sinscrit dans les normes de la
communaut. Lcriture de soi reste ainsi prise dans des codes, rvlant rarement
directement la personnalit des surs. Certaines surs entretiennent un rapport
singulier lcriture tout au long de leur existence : nous avons slectionn lun de
ces parcours de vie, que nous prsentons en annexe [annexe 29] 556. Nous
souhaiterions galement ouvrir une nouvelle piste de recherche sur la pratique
dcriture des abrgs. Disposant parfois de la biographie dune mme sur sous
plusieurs de formes, nous les avons confrontes entre elles. Nous nous sommes
alors aperue que le contenu des biographies ntait pas identique selon quelles
taient crites dans le livre du couvent, imprimes pour tre envoyes aux autres
surs, insres dans lAnne sainte ou imprimes sous forme de livre. Un travail
comparatif pourrait donc savrer instructif.
Les femmes qui crivent sont dangereuses : nous pourrions ainsi
dtourner le titre de louvrage de Laure Adler et de Stefan Bollmann 557, tant les
dangers de lcriture sont nombreux au monastre. La correspondance et lcriture
individuelle ouvrent en effet la porte plusieurs cueils, risquant de mettre mal
la pratique de certaines rgles et vertus. Le principal risque est de tomber dans les
travers de la vanit. ce titre, Linda Timmermans rappelle : Lcriture fminine
ne posait pas de problme tant que les intentions difiantes prdominaient sur les
intentions doctrinales ou sur lpanchement orgueilleux de soi : tant que la dvote
suivait, au moins en apparence, la volont de son directeur ; tant que les
considrations thoriques ne surgissaient pas la surface pour condamner une
pratique en fait largement rpandue 558. Remarquons que les surs qui crivent
avec talent font souvent ladmiration de leurs compagnes. La reconnaissance
exprime par leurs paires est alors source de confusion, de mcontentement, voire
de culpabilit, car nuisant lune des vertus cardinales de la Visitation, lhumilit.
Un autre risque est li aux dangers de lexprience mystique, lorsquelle est
conduite jusqu lexcs. Nous avons rencontr un exemple o un directeur brlait
les crits dune sur alle trop loin dans la ferveur. Cette question gagnerait
sans doute tre approfondie. Notons que la frontire peut parfois tre tnue entre
lorthodoxie et lhtrodoxie, entre ladhsion et le rejet. Au temps de la querelle
du pur amour par exemple, les biographies de certaines visitandines ont t
rcrites afin de ramener les excs mystiques dans la norme ecclsiale 559. La
dvotion au Sacr-Cur de Jsus a par ailleurs rencontr un premier accueil
mitig, avant de connatre une formidable diffusion, par le biais de lcrit 560.

Pour des raisons mthodologiques, nous avons choisi de traiter les abrgs de la vie et des vertus de manire
thmatique mais il aurait galement t intressant dtudier ces quelques destines singulires.
557
Laure ADLER, Stefan BOLLMANN, Les femmes qui lisent sont dangereuses, Paris, Flammarion, 2006.
558
Linda TIMMERMANS, Laccs des femmes la culture sous lAncien Rgime, op.cit., p.590-591.
559
Jacques LE BRUN, La Visitation et la spiritualit du pur amour au temps de la querelle du quitisme , dans
Bernard DOMPNIER, Dominique JULIA, (dir.), Visitation et Visitandines aux XVII e et XVIII e sicles, op.cit., p.441-460.
Dans louvrage Sur et amante, Jacques LE BRUN note par ailleurs que bon nombre de biographies publies dans la
rdition de lAnne sainte au XIX e sicle ont t corriges. Lhistorien relve la suprression ou lattnuation de tout ce
qui pouvait alors apparatre comme mystique, au sens extraordinaire de la mystique, de ce qui tait alors jug trop intime
ou choquant, au bnfice dun moralisme assez neutre. Jacques LE BRUN, Sur et amante : les biographies
spirituelles fminines au XVII e sicle, Genve, Droz, 2013, p.20.
560
Maryline MASSE, La Visitation et la dvotion du Sacr-Cur , dans Bernard DOMPNIER, Dominique
JULIA, (dir.), Visitation et Visitandines aux XVII e et XVIII e sicles, op.cit., p.461-482.
556

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Lorsque sachve le XVIII e sicle et au moment o notre tude prend fin, les
visitandines prennent une dernire fois la plume, parfois avant de retirer leur voile
dfinitivement 561. Dans les annes 1790-1792, des officiers municipaux font le tour
des monastres pour dresser des inventaires et procs-verbaux sur ltat des
communauts et de leurs biens. La Bibliothque municipale de Lyon conserve cinq
documents relatifs ces visites 562. Chaque visitandine a appos sa signature - ou
une simple croix pour les converses - ct de la formule par laquelle elle dclare
souhaiter continuer la vie commune. De 1790 1792, les religieuses vivent en
sursis, avant que le dcret du 18 aot 1792 ne supprime les congrgations
religieuses. Scellant des milliers de destins, ce dcret est une clatante
manifestation du pouvoir de lcrit.
Un certain nombre de communauts vont renatre de leurs cendres aprs la
Rvolution. Lhistoire de la Visitation continue alors de scrire jusqu notre
XXIe sicle. En 2010, le quatrime centenaire de la fondation de lordre a t
commmor la fois par les communauts visitandines et par les historiens,
travers un grand colloque tenu Annecy. Les historiens de la Visitation
saccordent pour souligner la richesse et la varit des sources de cet ordre, qui en
font un terrain dtude fcond. Nous ne pouvons quinsister sur la force de lcrit,
travers ses fonctions darchivage et de conservation, et conclure sur cette citation
de Jacques Derrida, auteur dune thorie sur lcriture comme trace : avant
dtre lobjet dune histoire, lcriture ouvre le champ de lhistoire 563 .

Gwnal MURPHY, Les religieuses dans la Rvolution franaise, Paris, Bayard, 2005.
Ms Coste 306, Etat des religieuses et surs converses existantes dans la maison de la Visitation Sainte Marie
premier monastere de Lyon situ rue Sala Paroisse d'Ainay [] Lyon, 7 janvier 1791.
Ms Coste 306, Procs-verbal [] constatant que les dames religieuses de la Visitation Ste-Marie, rue Sala, veulent
continue la vie commune, Lyon, 7 janvier 1791.
Ms Coste 307, Liste des religieuses et surs converses du monastre de la Visitation Ste-Marie de l'Antiquaille, Lyon, 3
mai 1790.
Ms Coste 307, Procs-verbal dress le 8 janvier 1791 [] constatant que les religieuses de Ste-Marie de lAntiquaille,
qui sont au nombre de 42, ont dclar vouloir continuer la vie commune, Lyon 8 janvier 1791.
Ms Coste 308, Etat des religieuses composant la communaut de la Visitation de Ste-Marie, dite des Chanes dress []
le 15 sept. 1792.
563
Jacques DERRIDA, De la grammatologie, Paris, ditions de Minuit, 1967, p.42.
561
562

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Sources
Bibliothque municipale de la Part-Dieu, Lyon
Textes normatifs
SJ HO 003/44, Rgles de St Augustin et constitutions pour les surs Religieuses de
la Visitation saincte Marie, Lyon, Vincent de Cursillys, 1645.
800206, Rgles de saint Augustin et Constitutions pour les Surs Religieuses de la
Visitation, Paris, Antoine Vitr, 1652.
SJ HO 003/39, Rgles De St Augustin Et Constitutions Et Directoire Pour Les
Surs Religieuses De La Visitation, Paris, Langlois, 1700.
SJ HO 001/152, Coustumier et Directoire pour les Surs Religieuses de la
Visitation de Saincte Marie, Lyon, Vincent Cursilly, 1628.
SJ HO 001/36, Coustumier et Directoire pour les Surs Religieuses de la
Visitation de Saincte Marie, Paris, Sbastien Hur, 1637.
SJ HO 001/37, Coustumier et Directoire pour les Surs Religieuses de la
Visitation de Saincte Marie, Paris, Franois Muguet, 1667.
SJ A 338/350, Responses de nostre Trs-Honore et digne Mere Jeanne Franoise
Fremiot, sur les regles, constitutions, et coustumier de nostre Ordre de la
Visitation saincte Marie, Paris, 1632.
SJ A 338/351, Reponses de nostre Trs-Honore et digne Mre Jeanne Franoise
Frmiot. Sur les regles, constitutions, et coustumier de nostre Ordre de la
Visitation Sainte Marie. Enrichies en cette seconde edition d'une table [...] avec
des notes [...], Paris, 1665.
SJ HO 002/355, Petite coutume de ce monastre de la Visitation Sainte Marie
d'Annessy, Paris, Claude Herissant, 1748.
314061, La manire de donner lhabit aux surs de la visitation de Ste Marie ,
Lyon, 1634.
B 511796, La Maniere de donner lhabit aux surs de la Visitation de saincte
Marie, Lyon, Pour Vincent de Cursilly, 1643.
B 509355, La Manire de donner lhabit aux surs de la Visitation de Saincte
Marie, Lyon, Charles Mathevet, 1666.
Chomarat A 5139, La manire de Donner lHabit et de recevoir la Profession les
Surs de la Visitation Sainte Marie, Lyon, Librairie de Sauvignet et Cie, 1836.
SJ A 338/360, La journe spirituelle, pour faciliter la pratique du directoire,
lusage des religieuses de la Visitation sainte Marie, Aurillac, J.J. Viallanes, 1727.
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Ouvrages salsiens
SJ A 337/2, Les Epistres spirituelles du bien-heureux Franois de Sales..., Lyon,
Pour Vincent de Cursilly, 1628.
SJ A 337/284, Les Vrays Entretiens spirituels du bien-heureux Franois de Sales,
Evesque et Prince de Genve, Instituteur, et Fondateur de l'Ordre des Religieuses
de la Visitation Ste Marie, Lyon, Pour Vincent de Curssilly,1630.
Correspondance
K 11828, CHANTAL (Jeanne-Franoise Frmyot de), Correspondance, dition
critique tablie et annote par BURNS (Marie-Patricia), Paris, Le Cerf, 1986-1996,
6 vol.
Vies de surs
- Anne sainte de la Visitation
SJ V 360/1-12, Anne sainte des religieuses de la Visitation Sainte Marie, Annecy,
Burdet, 1867-1871, 12 vol.
Fvrier : vol.2, 1867.
- Abrg de la vie et des vertus de notre chre sur Marie-Dorothe de Beaumont
de Monthaud, dcde en notre Monastre de Saint-Marcellin, le 3 fvrier 1776,
ge de 73 ans, dont 51 de profession, p.2-11.
- Abrg de la vie et des vertus de notre trs-honore sur Marie-Rene de
Guroust, dcde en notre Monastre dOrlans, le 4 fvrier 1663, ge de 65
ans, dont 35 de profession, p.91-101.
- Abrg de la vie et des vertus de la trs-honore Mre Franoise-Anglique
Brlart, dcde en notre Monastre de Dijon, le 7 fvrier 1746, ge de 86 ans,
dont 70 de profession, p.177-198.
- Abrg de la vie et des vertus de la trs-honore Mre Claude-Agns Daloz,
dcde en notre Monastre de Crmieux, le 8 fvrier 1634, ge de 34 ans, dont
11 de profession, p.210-218.
- Abrg de la vie et des vertus de notre chre sur Marie-Marthe Brardier,
dcde en notre Monastre de Beaune, le 13 fvrier 1710, ge de 59 ans, dont
43 de profession, p.337-349.
- Abrg de la vie et des vertus de notre bien-aime sur Marie-Franoise de
Saint-Chamond, dcde au premier Monastere de Lyon, le 27 fvrier 1667, ge
de 47 ans, dont 31 de profession, p.551-556.
- Le 24 fvrier 1648, dit la Mre de Chaugy, mourut au Monastre de Nevers
notre chre sur Marie-Pronne de Gerbais, [...] , p.630-631.
- Abrg de la vie et des vertus de notre chre sur Franoise-Madeleine de
Lancin, dcde en notre premier Monastre de Lyon, le 25 fvrier 1674, ge de
38 ans, dont 15 de profession, p.667-672.
- Abrg de la vie et des vertus de la trs-honore Mre Madeleine-lisabeth de
Lucinge, dcde en notre Monastre de Turin, le 27 fvrier 1669, ge de 65 ans,
dont 46 de profession, p.711-749.

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Sources

Mars : vol.3, 1867.


- Abrg de la vie et des vertus de notre vnre sur Marthe-Sraphique
dApchon de Ponsein, dcde en notre premier Monastre de Lyon, le 22 mars
1703, ge de 85 ans, dont 69 de profession, p.547-566.
- Abrg de la vie et des vertus de notre gnreuse sur Franoise-lisabeth
Bourgeat, dcde en notre premier Monastre de Lyon, le 28 mars 1675, ge de
67 ans, dont 45 de profession, p.702-707.
Mai : vol.5, 1868.
- Abrg de la vie et des vertus de notre respectable sur Paule-Jronyme Favrot,
dcde en notre Monastre de Nancy, le 3 mai 1672, ge de 81 ans, dont 50 de
profession, p.70-90.
- Abrg de la vie et des vertus de la trs-honore Mre Marie-Julienne La
Fontaine, dcde en notre Monastre de Vienne en Autriche, le 5 mai 1734, ge
de 58 ans, dont 31 de profession, p.122-140.
- Abrg de la vie et des vertus de notre chre sur Marie-Genevive de Pradel,
dcde en notre second Monastre de Lyon, dit de lAntiquaille, le 10 mai 1708,
ge de 77 ans, dont 61 de profession, p.164-170.
- Abrg de la vie et des vertus de la trs-honore Mre Louise-Catherine Vernat,
dcde en notre troisime Monastre de Lyon, dit des Chanes, le 10 mai 1689,
ge de 84 ans, dont 56 de profession, p.242-253.
- Abrg de la vie et des vertus de notre sur Louise-Gasparde de Saint-Paul,
dcde en notre Monastre de Langres, le 15 mai 1695, ge de 88 ans, dont 72
de profession, p.336-346.
- Abrg de la vie et des vertus de notre chre sur Marie-Suzanne Pidenuz,
dcde en notre Monastre de Paray-le-Monial, le 15 mai 1711, ge de 76 ans,
dont 60 de profession, p.353-356.
- Abrg de la vie et des vertus de notre trs-honore sur Marie-Anglique de
Lagrave, dcde en notre Monastre dAlby, le 24 mai 1689, ge de 82 ans, dont
66 de profession, p.561-579.
- Abrg de la vie et des vertus de notre chre sur Anne-Thrse Denizot,
dcde en notre Monastre de Dijon, le 31 mai 1755, ge de 53 ans, dont 36 de
profession, p.653-662.
Juin : vol.6, 1868.
- Abrg de la vie et des vertus de la trs-honore Mre Jeanne-Franoise Le
Vayer, dcde en notre Monastre de Chaillot, le 3 juin 1725, ge de 42 ans,
dont 19 de profession, p.71-87.
- Abrg de la vie et des vertus de la dvote Mre Claude-Agns Anjorrant,
dcde en notre Monastre de Bourges, le 5 juin 1720, ge de 65 ans, dont 49 de
profession, p.120-136.
- Abrg de la vie et des vertus de notre vertueuse sur Franoise-Gillonne de
Braut, dcde en notre second Monastre de Paris, le 11 juin 1693, ge de 33
ans, dont 18 environ de noviciat et quelques jours de profession, p.140-147.
- Abrg de la vie et des vertus de notre respectable sur Marie-Anne-Sophie de
Rottembourg, dcde en notre Monastre de Nancy, le 6 juin 1775, ge de 89
ans, dont 72 de profession, p.149-174.
- Abrg de la vie et des vertus de notre trs-honore sur Gabrielle-Henriette de
Clermont-Montoison, dcde en notre deuxime Monastre de Lyon, dit de
lAnticaille, le 15 juin 1681, ge de 67 ans, dont 50 de profession, p.243-252.
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- 119 -

- Abrg de la vie et des vertus de la vnrable Mre Franoise-Agns Flocard,


dcde en notre Monastre de Mcon, le 18 juin 1664, ge de 46 ans, dont 29 de
profession, p.429-448.
- Abrg de la vie et des vertus de notre trs-honore sur Madeleine-lisabeth de
Valpergue, dcde en notre Monastre de Turin, le 23 juin 1673, ge de 63 ans,
dont 22 de profession, p.553-559.
- Abrg de la vie et des vertus de notre humble et dvote sur Marie-Joseph
Jamon, dcde en notre Monastre du Puy, le 27 juin 1766, ge de 54 ans, dont
32 de profession, p.628-667.
Juillet : vol.7, 1869.
- Abrg de la vie et des vertus de notre vnrable sur Claude-Agns Barrin,
dcde en notre Monastre de Rennes, le 3 juillet 1698, ge de 81 ans, dont 65
de profession, p.51-65.
- Abrg de la vie et des vertus de notre chre sur Marie-Agns Bout de SaintDidier, dcde en notre second Monastre de Grenoble, le 5 juillet 1690, ge de
65 ans, dont 49 de profession, p.102-106.
- Abrg de la vie et des vertus de notre chre sur Franoise-Genevive
Bourcier, dcde en notre Monastre de Saint-Denis, lanne 1689, ge de 55
ans, dont 36 de profession, p.377-380.
- Abrg de la vie et des vertus de notre gnreuse sur Suzanne-Anglique
Masson, dcde en notre Monastre dOrlans, vers 1695, ge de 31 ans, dont
10 de profession, p.439-451.
- Abrg de la vie et des vertus de notre gnreuse sur Marie-Marguerite
Aulique, dcde en notre Monastre de Thonon, p.452-461.
- Abrg de la vie et des vertus de notre fervente sur Genevive-Thrse
Cousinot, dcde en notre second Monastre de Paris, le 19 juillet 1697, ge de
60 ans, dont 44 de profession, p.485-492.
- Abrg de la vie et des vertus de notre fervente sur Marie-Anne-Thrse
Girard, dcde en notre premier Monastre de Lyon, le 21 juillet 1751, ge de
31 ans, dont 15 de profession, p.517-524.
- Abrg de la vie et des vertus de notre chre sur Marie-lonore de Matignon,
dcde en notre Monastre de Caen, le 21 juillet 1734, ge de 78 ans, dont 60
de profession, p.526-528.
- Abrg de la vie et des vertus de notre respectable sur Marie-Catherine de
Saint-Marcel, dcde en notre premier Monastre de Grenoble, le 24 juillet 1748,
ge de 82 ans, dont 63 de profession, p.579-586.
Aot : vol.8, 1869.
- Le second jour daot 1657, dit la Mre de Chaugy, dcda en notre Monastre
de Lyon en Bellecour, notre chre Sur Jacqueline-lisabeth Daniel, [...] , p.4647.
- Abrg de la vie et des vertus de la trs-honore sur Franoise-Jronyme de
Villette, dcde en notre Monastre de Chalon-sur-Sane, lanne 1665, ge de
71 ans, dont 48 de profession, p.112-142.
- Abrg de la vie et des vertus de notre fervente sur Madeleine-Anglique de la
Croix de Chevrire, dcde en notre premier Monastre de Grenoble, lanne
1707, ge de 57 ans dont 41 de profession, p.158-170.
- Abrg de la vie et des vertus de notre fervente sur Madeleine-Victoire de
Vichy-Chamron, dcde en notre Monastre de Paray-le-Monial, le 9 aot 1737,
ge de 70 ans, dont 49 de profession, p.206-215.
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- 120 -

Sources

- Abrg de la vie et des vertus de notre fervente sur Marie-Constance de


Cornulier, dcde en notre second Monastre de Rennes, lanne 1730, ge de
39 ans, dont 22 de profession, p.429-439.
- Abrg de la vie et des vertus de notre trs-honore Mre Catherine-Christine
Branika, dcde en notre Monastre de Cracovie, le 22 aot 1722, ge de 83
ans, dont 62 de profession, p.494-538.
- Abrg de la vie et des vertus de notre trs-honore sur Marie-lonore de
Ponsein, dcde en notre premier Monastre de Lyon, le 26 aot 1696, ge de
76 ans, dont 60 de profession, p.595-607.
Septembre : vol.9, 1870.
- Abrg de la vie et des vertus de ma trs honore mre Catherine-Aime de
Vauzelles, dcde en notre premier Monastre de Lyon, le 10 septembre 1679,
ge de 56 ans, dont 37 de profession, p.220-237.
- Le 28 septembre 1654, dit la Mre de Chaugy, dcda, en notre Monastre de
lAntiquaille Lyon, notre chre sur Marie-Alphonsine Gambin , p.752-753.
Octobre : vol.10, 1870.
- Abrg de la vie et des vertus de notre trs-honore sur Anne-Marie de Thlis,
dcde en notre premier Monastre de Lyon, le 10 octobre 1701, ge de 56 ans,
dont 37 de profession, p.258-274.
Novembre : vol.11, 1870.
- Abrg de la vie et des vertus de notre trs-honore sur Claude-Sraphique
Pellot, dcde en notre premier Monastre de Lyon, le 22 novembre 1717, ge
de 76 ans, dont 59 de profession, 564-581.
- Autres sources
805226, Abrege de la vie et des vertus de notre trs-chere sur Anne-Marie Pillet,
dite Simplicienne [], [s.l.n.d].
355632, La vie de la vnrable Mre Susanne-Marie de Riants de Villerey,
religieuse de l'ordre de la Visitation dans la maison de l'Antiquaille de Lyon
(1639-1724), Lyon, Valfray, 1726.
Rs 363329, Recueil de la vie et des vertus de sur Marie Aymee de Bullioud,
religieuse de lOrdre de la Visitation Ste Marie..., Lyon, Pour Vincent de
Cursillys Marchand Libraire en ru Tupin, lenseigne de la Fleur de Lys, 1633.
Autres imprims
VACHET (l'Abb), Les anciens couvents de Lyon, Lyon, Vitte, 1895, p.575-612.
Manuscrits
Ms 857, Histoire de lordre de la Visitation de Sainte Marie, institu par St
Franois de Sales, vque et prince de Genve, XVII e sicle, 361 feuillets, 36,3
24 cm.
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- 121 -

Ms 858, Histoire du monastre de la Visitation dAnnecy, XVII e sicle, 193


feuillets, 22,8 17 cm.
Ms 1426, Histoire de la fondation du monastre de la Visitation Sainte-Marie de
Lyon, dit de Bellecourt, second de lInstitut, XVIIe sicle, 91 feuillets, 22,8 17
cm.
Ms Coste 305, Histoire De la fondation du Monastre De la Visitation ste Marie
De la Ville de Lyon dit de Bellecourt Second de lInstitut , XIX e sicle, 153
feuillets, 30 31,9 cm.
SJ Mss 8/112, Mditation pour la veille, XVIII e sicle, 508 p., 21,5 cm.
SJ Mss 12/017, Sentimens dune me sur la pnitence, 152 p. + 20 p., 17 cm.
SJ Mss 12/101, Trait de lobissance, 1747, 17 cm.
SJ Mss 12/359, Les litanies du saint Ange gardien, 1780-1781, 16 cm.
SJ Mss 12/383 Plusieurs cantiques sur la Nativit de Notre Seigneur, 1622 [sic.],
303 p. + 11 p., 18 cm.

Archives dpartementales du Rhne, Section ancienne


34H 20-21 [Bellecour], Rceptions, constitutions de dot, actes divers, 1615-1789.
34H 40 [Bellecour], Quittances de fournisseurs, 1709-1786.
34H 49 [Antiquaille], Extraits dun manuscrit sur la fondation du second couvent
de la visitation crit par une religieuse de ce couvent, 1663.
34H 62 [Antiquaille], Comptes gnraux des dpenses 1767-1787.
34H 166-168 [Sainte-Marie-des-Chanes], Registres
conformations de vux et de spultures, 1641-1769.

de

professions,

de

34H 182-184 [Sainte-Marie-des-Chanes], Inventaire des meubles et effets du


couvent, 1659-1744.
34H 187 [Sainte-Marie-des-Chanes], Factures de fournisseurs ; honoraires
dhommes daffaires, 1645-1745.
34H 191-192 [Sainte-Marie-des-Chanes], Recettes et dpenses du couvent, 17151735.

Bibliothque de lAcadmie des Sciences, Belles-Lettres et Arts de Lyon


Ms PA 86, Retraite publique donne dans ce premier monastre de la
Visitation Sainte-Marie de Bellecour, XVIII e sicle, 279 p., 32,8 20,5 cm.
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- 122 -

Sources

Muse de la Visitation, Moulins


Lettres circulaires et Abrgs de la vie et des vertus
Monastre de Bellecour
Lettre circulaire de mars 1667.
Lettre circulaire du 9 juillet 1682.
Lettre circulaire du 23 juillet 1750.
Lettre circulaire du 9 mai 1725.
Monastre de lAntiquaille
Lettre circulaire de novembre 1698.
Monastre de Sainte-Marie-des-Chanes
Lettre circulaire du 16 dcembre 1733.
Lettre circulaire du 15 dcembre 1737.
Abrgs accompagnant des lettres circulaires de Sainte-Marie-des-Chanes :
- Vie de Marie-Marguerite Rougeault.
- La vie de nostre tres-vertueuse sur Claire Franoise Emond, dcde en 1693.
- Abrg des vertus de notre trs-honore sur Franoise Marie Anne de
Rochebonne, decede en ce 3 me. Monastere De Lyon le 27. Juillet 1737.

Autre
Journal des savans, combin avec les Mmoires de Trvoux, Suite des CLXX
Volumes du Journal des savans, Juillet 1758, Amsterdam, Marc Michel Rey,
1758, p.446-456. Exemplaire de lUniversit de Gand, consult sur Googlebooks.
uvres de Franois de Sales vque et Prince de Genve et Docteur de lglise,
dition complte..., Tome sixime, Les Vrays entretiens spirituels, Annecy, J.
Nirat, 1895, [en ligne], disponible sur :
<http://booksnow1.scholarsportal.info/ebooks/oca10/4/oeuvresf06fran/oeuvresf06f
ran.pdf>

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Bibliographie
Lcrit lpoque moderne
Une culture de lcrit
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CHARTIER (Roger), Inscrire et effacer : Culture crite et littrature (XI e-XVIII e
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MARTIN (Philippe), Une religion des livres (1640-1850), Paris, Cerf, Histoire
religieuse de la France, 2003.
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Lcrit en milieu monastique
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manuscrits anciens l're digitale. Reading Tomorrow : From Ancient


Manuscripts to the Digital Area, actes du colloque international de Lausanne, 2325 aot 2011, Suisse, 2011.
HUREL (Daniel-Odon) (dir.), rudition et commerce pistolaire : Jean Mabillon
et la tradition monastique, Paris, Vrin, 2003.
MARTIN (Philippe), HENRYOT (Fabienne) (dir.), Dom Augustin Calmet : Un
itinraire intellectuel, Paris, ditions Riveneuve, Actes acadmiques, 2008.
BRUYRE (Grard), Mnestrier et lcriture de lhistoire , dans SABATIER
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Femmes, criture, religion


ARNOULD (Jean-Claude), STEINBERG (Sylvie) (dir.), Les Femmes et lcriture
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BROUARD-ARENDS (Isabelle), PLAGNOL-DIVAL (Marie-Emmanuelle) (dir.),
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CHAPRON (Emmanuelle), coles charitables et conomie du livre au XVIIIe
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Bibliographie

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Paris, Champion, Champion Classiques, 2005.
TIPPELSKIRCH, (Xenia von), Histoires de lectrices en Italie au dbut de
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Hagiographie et criture de soi


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LE BRUN (Jacques), Sur et amante : les biographies spirituelles fminines au


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MARTIN (Philippe) (dir.), Ephemera catholiques : l'imprim au service de la
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LOUPS (Philippe), La bonne mort en religion : lexemple des Ursulines de
Bayonne sous lAncien Rgime , dans Mabillon, vol. 64, 1992.
MARTIN (Philippe), Lire et crire en dvotion , dans ARNOUL (lisabeth),
BARDET (Jean-Pierre), RUGGIU (Franois-Joseph) (dir.), Les crits du for priv
en Europe du Moyen ge lpoque moderne : Enqutes, analyses, publications,
Bordeaux, Presses Universitaires de Bordeaux, 2010, p.457-474.
POUTRIN (Isabelle), Le voile et la plume : Autobiographie et saintet fminine
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SETH (Catriona), La fabrique de lintime : Mmoires et journaux de femmes du
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SUIRE (ric), La saintet franaise de la Rforme catholique : XVI e-XVIII e
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Presses Universitaires de Bordeaux, 2001.
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Visitation et Visitandines
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en particulier :
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sur un processus dcriture dune histoire (XVIII e-XIX e sicles) , p.27-42.
- TRUCHET (Bernadette), Les circulaires, un miroir de la vie visitandine :
l'exemple de Montluel (1820-1990) , p.65-76.
BEAUSSIER (Patrice), Le monastre de la Visitation dIssoudun (1644-1792),
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Bibliographie

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commerce pistolaire conventuel : un secrtaire spirituel au fminin , dans
uvres et critiques, vol.35, 2010, p.9-20.
CATTA (tienne), La vie dun monastre sous lAncien Rgime : la Visitation
Sainte-Marie de Nantes (1630-1792), Paris, J. Vrin, tudes de thologie et
dhistoire de la spiritualit, 1954.
DEVOS (Roger), Vie religieuse fminine et socit : l'origine sociale des
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1973.
DOMPNIER (Bernard), JULIA (Dominique), (dir.), Visitation et Visitandines aux
XVIIe et XVIII e sicles, Saint-tienne, Publications de lUniversit de Sainttienne, 2001, p.277-300.
en particulier :
- BRIAN (Isabelle), La Lettre et lesprit : Jeanne de Chantal, directrice
spirituelle , p.53-68.
- DOMPNIER (Bernard), Les visitandines, les monastres et la Visitation,
Parcours dans les sources et lhistoriographie , p.9-29.
- DOMPNIER (Bernard), La cordiale communication de nos petites nouvelles :
les lettres circulaires, pratique dunion des monastres , p.277-300.
- LE BRUN (Jacques), La Visitation et la spiritualit du pur amour au temps de
la querelle du quitisme , p.441-460.
DUVIGNACQ-GLESSGEN (Marie-Ange), L'Ordre de la Visitation Paris aux
XVIIe et XVIII e sicles, Paris, Le Cerf, Histoire religieuse de la France, 1994.
MURPHY (Gwnal), Les religieuses dans la Rvolution franaise, Paris, Bayard,
2005.
RIDEAU (Gal), Vie rgulire et ouverture au monde aux XVII e et XVIII e
sicles : la Visitation Sainte-Marie d'Orlans , dans Revue dhistoire moderne et
contemporaine, n52-4, p.24-49.
ROUEZ (Sonia), La Visitation et la diffusion de la dvotion sa fondatrice : la
publication et la circulation des Vies de Jeanne de Chantal , dans Religieux, saints
et dvotions : France et Pologne, XIII e-XVIII e sicles, Cahiers du Centre dHistoire
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Presses Universitaire Blaise-Pascal, 2003, p.103-118.
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Clermont-Ferrand II, 1993.

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- 128 -

Table des encadrs et illustrations


Document 1 : Llection de la Suprieure..................................................................20
Document 2 : La visite annuelle..................................................................................21
Document 3 : Extraits de la Petite coutume dAnnecy : modles pour le livre de
compte et pour linventaire gnral.............................................................................23
Document 4 : Les textes normatifs : chronologie......................................................26
Document 5 : Copie des Lettres portant permission de rimprimer les Regles et
autres Livres des Religieuses de sainte Marie (1650)...............................................37
Document 6 : Sceau de la Visitation...........................................................................42
Document 7 : Les frais dimpression des lettres circulaires et abrgs...................61
Document 8 : Encart publicitaire la fin dune lettre circulaire du monastre de
Clermont-Ferrand..........................................................................................................64
Document 9 : Gravure sans titre illustrant le Trait de lamour de Dieu................67
Document 10 : Chronologie de laffaire des faux et des vrais Entretiens .........76
Document 11 : Avertissement au lecteur ouvrant le manuscrit PA 86...................107

PINON Juliette | Master 2 | Mmoire de recherche | juin 2014


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Table des matires


INTRODUCTION..........................................................................................................6
DMARCHE MTHODOLOGIQUE......................................................................10
LCRIT POUR ORGANISER LA VIE DES COMMUNAUTS.....................14
Lcrit au quotidien................................................................................................14
Escrire [et archiver] les affaires du monastre ...........................................14
Le matriel..........................................................................................................14
Les officires......................................................................................................15
La sur archiviste..............................................................................................17
Les lections et la visite annuelle.....................................................................20
De la norme la pratique....................................................................................22
La tenue des registres........................................................................................22
Les papiers..........................................................................................................23
Les pratiques dans les abrgs de la vie et des vertus....................................24
Lcrit pour fixer les rgles : les entreprises de publication...........................26
Les Rgles et Constitutions...................................................................................26
Le Coutumier et le Directoire..............................................................................28
Les Rponses de Jeanne de Chantal....................................................................33
Autres livres lusage des surs.........................................................................34
De lconomie du livre : cadre juridique et cots..............................................35
Cadre juridique...................................................................................................36
Exemplaires et cots..........................................................................................37
LCRIT POUR COMMUNIQUER........................................................................39
La correspondance en milieu visitandin.............................................................39
Le clotre et la lettre.............................................................................................39
Les rgles de lchange pistolaire..................................................................39
Les rgles formelles de la communication crite...........................................41
La correspondance des suprieures....................................................................43
La correspondance prive....................................................................................47
Typologie des abrgs de la vie et des vertus.....................................................50
Les abrgs dans le livre du couvent : un document interne au monastre....50
Les abrgs envoys avec les lettres circulaires................................................50
Les abrgs dans des ouvrages mmoriels.........................................................50
Les autres formes dabrgs, destination dun public plus largi................51
Lettres circulaires et abrgs : de la production la rception.....................53
La rdaction...........................................................................................................53
Limpression et lenvoi.........................................................................................59
La rception et larchivage..................................................................................64
LCRIT POUR FAIRE UVRE DE MMOIRE ET DHISTOIRE..............67
Publier les crits salsiens.....................................................................................67
Lentreprise de publication des ptres..............................................................68
Lentreprise de publication des Entretiens.........................................................70
La publication et la promotion douvrages sur Franois de Sales..................76
crire lhistoire de lordre....................................................................................80
Les vies des premires surs...............................................................................80
Lhistoire des diffrentes maisons de lordre.....................................................81
Les intentions de la fondatrice..........................................................................81
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Quelques exemples rencontrs dans les abrgs de la vie et des vertus.......82


Louise-Gasparde de Saint-Paul, historiographe lyonnaise......................84
Une dmarche plus historique : lAbb Vachet et le Pre Mnestrier.............85
LCRIT POUR SACCOMPLIR SPIRITUELLEMENT..................................89
Lcriture intime travers les abrgs de la vie et des vertus........................89
Novices et jeunes professes prennent la plume..................................................89
crire ses rsolutions............................................................................................90
crire la demande dun prescripteur...............................................................93
Des initiatives personnelles..................................................................................95
Prendre une dernire fois la plume et brler ses papiers.................................96
Des initiatives individuelles vocation communautaire................................100
Les crits vise utilitaire.................................................................................100
Les crits vise rcrative...............................................................................101
Lire, crire, rcrire : la production de manuscrits.................................104
Quatre exemples dentreprises collectives.......................................................104
Deux exemples dentreprises individuelles.......................................................108
Sentimens d'une me sur la pnitence...........................................................108
Les litanies du saint Ange gardien.................................................................111
CONCLUSION...........................................................................................................113
SOURCES...................................................................................................................117
BIBLIOGRAPHIE.....................................................................................................124
TABLE DES ENCADRS ET ILLUSTRATIONS..............................................129
TABLE DES MATIRES........................................................................................130

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