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UNIVERSITE PARIS 13

THESE

(VERSION AUGMENTEE) POUR LE

DOCTORAT DE MEDECINE (DIPLOME DETAT)

Actualit mdicale de la loi


de Mose travers ltude du
Syndrome dEpuisement
Laurence Clment pouse DEJARDIN
Prsente et soutenue publiquement le 18 dcembre 2012
Prsident de thse : Professeur Olivier Fain
Directeur de thse : Docteur Marc Gatfoss
Rapporteur de thse : Professeur Henri Joyeux
Membre du jury : Professeur Benot Diebold

Rsum
La loi biblique de Mose que constitue le Pentateuque est-elle porteuse de mesures de prvention
sanitaire, en particulier pour protger du Syndrome dEpuisement?
La comparaison de ces lois avec celles des civilisations du Proche Orient Ancien dmontre quelles en
sont culturellement imprgnes, mais que le monothisme qui les inspire leur donne une grande
particularit.
Trois catgories de lois concernent la prvention des pathologies du stress : les sabbats, les lois
alimentaires, la lgislation familiale et sociale. Les recherches scientifiques montrent que les lois
tablies dans le dsert du Sina nont quun intrt relatif dans ce domaine, tandis que les lois des deux
premiers chapitres de la Gense apparaissent comme physiologiques.
Ltude de leur possible application permet de faire des propositions de prescriptions.
Nanmoins, il apparat que le sens premier de ces lois est avant tout spirituel.

Ce que je veux faire passer devant toi, dit lEternel, cest toute ma bont
(La Bible, Exode 33 :19)

A nos enfants :
Jean-Baptiste, Matthieu, Gabrielle

REMERCIEMENTS
Je souhaite remercier tout spcialement mon Directeur de thse, le Docteur Marc Gatfoss, chef
de service de mdecine interne. Il y a quinze ans que tu as accept de diriger mon travail, et jamais tu
ne mas dcourage ni ne tai lass malgr le temps qui passait ; je suis galement touche par le doigt
avec lequel tu as accept loriginalit de mon travail tout en me ramenant dlicatement certaines
ralits mdicales ! Merci de mavoir fait bnficier de ta vivacit desprit, de tes capacits de synthse
et de ltendue de tes connaissances. Tu fais ton travail avec conscience, et jadmire ta modestie parce
que je suis persuade que tu aurais pu aisment faire le choix dune carrire universitaire.
Merci Florence, ta chre pouse, pour les quelques prcieuses heures que jai soustraites votre
intimit pour mon travail.
Un immense merci au Professeur Henri Joyeux, chirurgien cancrologue au CHU de Montpellier, pour
avoir accept, sans lombre dune hsitation, dtre mon rapporteur de thse malgr un emploi du
temps plus que charg. Vous mavez de surcrot fait lhonneur de vous intresser mon travail dans le
cadre de votre publication personnelle*. Japprends beaucoup de votre capacit allier rigueur
scientifique et ouverture desprit.
Merci au Professeur Benot Diebold davoir accept dtre membre de mon jury malgr une approche
qui nentrait pas pleinement dans le cadre classique que vous attendiez dun travail de thse ; votre
confiance ma grandement encourage.
Merci au Professeur Olivier Fain dont les sages conseils mont vit de me perdre dans un travail trop
complexe, merci pour votre disponibilit et pour votre prsence dans mon jury. Votre intrt pour mon
travail ma sincrement honore.
*Henri Joyeux et Henri Bauer. Le chirurgien et le pasteur en qute du premier thrapeute. Edition le
Rocher 2013.

Cest ceux qui mont donn le jour que je veux adresser mes premiers remerciements personnels :
mes chers parents, vous mavez donn votre amour et tout ce qui tait en votre pouvoir durant si
longtemps, et des conditions de rve pour faire mes tudes de mdecine. Si aujourdhui jai crit une
thse sur la Bible cest aussi parce que vous avez su me transmettre votre soif de Dieu ; votre fidlit
dans votre engagement reste pour moi un modle et un socle de ma vie.
Merci mes surs Sophie et Ariane et mon frre Antoine, vous avez cru en moi, cest un vritable
soutien auquel sallient votre affection et celle de vos familles respectives.
Merci mes chers grands-parents dans les yeux desquels jai toujours pu me voir comme la premire
merveille du monde, en vous jai peru quelque chose de lamour inconditionnel de Dieu ! Vous me
manquez, et je suis heureuse que tu sois encore l Mamie, car je sais que lorsque je poserai cette thse
sur tes genoux ce regard me portera encore une fois.
Merci vous, Laurence et Michel Mends, vous avez t mes meilleurs mentors, il nest pas certain
que sans vous ce travail fut achev. Si les liens du sang pouvaient natre de la force de lamiti, nous
serions sans aucun doute de la mme famille.
Parmi mes mentors je remercie galement de tout mon cur Diane et Eric Viard : votre amiti, vos
prires constantes, le temps pass maider dans mes recherches, sont autant de pierres prcieuses la
ralisation de cet difice.
Merci aussi Thierry et Marina Casasnovas pour votre soutien amical, vos prires, la relecture et les
questions pertinentes qui ont fait avancer ce travail.
Je veux spcialement dire ma reconnaissance toutes les petites mains qui par leur aide pratique
mont permis de travailler. Sans vous cela eut t impossible.
Merci donc Solange Torrs qui maidez entretenir ma maison depuis des annes avec tant de
patience et de gentillesse, et toujours un mot dencouragement, vous tes devenu un membre de la
famille.
Merci Jean-Jacques Delacte, il serait trop long dnumrer tout ce que tu as fait pour me permettre
davancer mon tude : accompagnement des enfants lcole, jardinage, travaux multiplestes prires
et ton amiti fidles bien sr, qui font de toi vraiment notre frre.
Merci Julie, ta dlicieuse fille, pour les semaines de baby-sitting et laide aux traductions de textes
anciens.
Merci Isabelle et Augustin Garrone pour avoir assur avec gnrosit le transport scolaire de notre
fille une anne durant.
Merci Laurence Monardo pour avoir dactylographi les deux premires parties manuscrites de la
thse, ctait un gros travail que tu as ralis avec un entrain qui ma fait chaud au cur.
Merci Richard Joselet davoir mis tes prcieuses comptences contribution pour maider la mise
en page.
Merci Sarah Voke pour ton aide providentielle la traduction du summary.
Mes remerciements chaleureux vont aussi tous ceux qui mont donn de leur temps pour me
conseiller et me permettre daccder des documents prcieux :
Claude et Jol Djardin, mon beau-pre et mon beau-frre, pour les livres prts et les rencontres que

vous avez organises pour me permettre denrichir mes recherches, et bien sr aussi pour votre
affection si prcieuse que partagent mes belles-surs Florence et Vronique. Au travers de vous jai
galement reu de Christiane, ma belle-maman partie trop tt et qui ma bien manqu.
Monsieur Racine pour les conseils bibliographiques et le prt de livres sur lOrient Ancien.
Feux Messieurs Saf et Guesnier pour laccs leurs magnifiques bibliothques prives et leur savoir.
Frdric Pinardon, mon ami denfance et frre spirituel, pour quelques recherches pointues sur la
Gense et les origines.
Aline, la patiente et attentionne bibliothcaire de la facult de thologie dAix en Provence, merci
pour votre confiance alors que les livres prts ont souvent mis plus de temps que raison pour vous
revenir.
Monsieur le Professeur Emile Nicole, professeur dAncien Testament la Facult Libre de Thologie
Evanglique de Vaux sur Seine, pour le temps que vous mavez consacr, les documents que vous
mavez fourni, et surtout pour la pertinence de vos questions qui ont totalement, et heureusement,
modifi la perspective de ce travail.
Monsieur le Professeur Pierre Bertoux, doyen de la facult de thologie protestante dAix en Provence,
pour votre coute, vos conseils, et surtout votre humilit et vos encouragements face au trouble quont
veill certaines de mes recherches sur la Bible et le Porche Orient Ancien.
Madame le conservateur du Louvre, France Drilhon, pour avoir pris le temps de maider trouver les
prcieux ouvrages qui mont permis de dcouvrir le fascinant monde antique, et pour mavoir propos
de mouvrir les portes du prestigieux Collge de France.
Monsieur le Professeur Alain Reinberg et Monsieur le Professeur Franz Halberg, les pres de la
chronobiologie, qui avez bien voulu consacr de votre temps une simple petite tudiante pour me
permettre de comprendre cette spcialit si importante. Votre contribution, vos ouvrages et vos articles
de recherche ont t essentiels.
Monsieur Falcon, chercheur au CNRS, pour ses observations contradictoires en matire de
chronobiologie qui mont stimule.
Merci mes nombreux amis que je nai pas cit et qui dune manire ou dune autre mont soutenu ou
ont particip llaboration de cette thse.
Merci tous les frugivores crudivores de par le monde qui ont pris le temps de rpondre mes
questions sur leur rgime et leur sant, jusqu accepter parfois de faire des examens complmentaires.
Il me reste remercier ceux qui me sont les plus chers :
Mes chers enfants, Jean-Baptiste, Matthieu et Gabrielle, cest en partie parce que vous tiez l que ce
travail a mis quinze annes voir le jour. Vous tes ce que jai de plus prcieux, et jamais je ne
regretterai de vous avoir donn la priorit sur toute autre chose. Cest vous que je veux ddicacer
cette thse sur laquelle vous mavez si souvent vu penche. Si un jour vous la lisez, puisse-t-elle, parmi
bien dautres choses que jespre vous avoir transmises avec votre cher pre, vous rappeler combien
Dieu est bon, et quen Jsus Il nous a donn le vrai repos, la vie ternelle et lAmour. Merci pour votre
foi, votre affection et votre gentillesse, merci dtre l.
Mon cher mari, Daniel, ce nest certainement pas le lieu pour te dire combien je taime, mais au moins
puis-je te remercier pour ton amour qui est mon oxygne, pour ton soutien indfectible en tout, et en

particulier dans ce travail. Pour que je puisse lachever, surtout durant cette dernire anne de
recherche et dcriture, tu as t la fois celui qui nous a apport la scurit matrielle par ton mtier,
pre et peut-tre mme parfois mre, cuisinier, coursier, lavandier, standardiste, instituteuret tu as
t mon mentor, mon relecteur, mon soutien moral et spirituel, mon conseiller. Merci pour les
rcrations surprises sur les magnifiques plages de Camargue, pour les roses qui parfumaient mon
bureau, pour les pomes qui ensoleillaient mes journesIl est dit quelque part dans la Bible que
lhomme est appel aimer sa femme comme Christ a aim lEglise ; quand je te regarde, je me dis
que lEglise a beaucoup de chance
Et par-dessus tout et tous :
Tu es digne, notre Seigneur et notre Dieu, toi le Saint, de recevoir la gloire, lhonneur et la puissance,
car tu as cr toutes choses et cest par ta volont quelles ont t cres et quelles existent
(Apocalypse 4 :11 ; la Bible)

SOMMAIRE
REMERCIEMENTS...2
SOMMAIRE6
INTRODUCTION GENERALE.10
PREMIERE PARTIE : LES SOURCES.12
Chapitre 1 : la Bible12
A- Dfinition.12
B- LAncien et le Nouveau Testaments12
1- LAncien Testament...12
2- Le Nouveau Testament..13
3- Lunit de lEcriture..13
C- Comment la Bible nous est-elle parvenue ?.................................................................................... 14
1- Les manuscrits...14
2- Les versions de la Bible.15
Chapitre 2 : La Loi Mosaque.17
A- La Gense.18
1- Premire partie : la priode universaliste...18
2- Deuxime partie : la priode particulariste18
3- Les interprtations de la Gense19
B- LExode20
1- Ltablissement des premires lois20
2- Ltablissement des lois aprs la traverse de la Mer Rouge22
C- Le Lvitique.23
D- Les Nombres24
E- Le Deutronome...24
Chapitre 3 : Le contexte historique de lAncien Proche Orient..25
A- Prsentation du Proche Orient Ancien.25
1- Mthode de linguistique et de philologie pour linterprtation des documents crits...25
2- Contexte historique et gographique gnral.26
3- Panorama chronologique...27
B- Les grands systmes religieux dans lAncien Proche Orient et leurs rapports avec la sant...29
1- Polythisme et mentalits..29
2- Particularit de chaque culture et leurs rapports avec la sant..30
a- Les Sumriens.30
b- Les Babyloniens et les Assyriens34
c- Les Egyptiens..44
d- Les Hittites..54
e- Les Cananens et les Aramens..59

DEUXIEME PARTIE : LOIS ET PREVENTION.65


Chapitre 1 : Description des lois de Mose pouvant tre interprtes comme des mesures de
prvention sanitaire.65
A- Les lois concernant lhygine..65
1- Les lavages.65
2- Les moyens de purification69
3- Le traitement des selles..71
4- Les scarifications...71
B- Les lois concernant lalimentation et lcosystme..71
1- Les animaux purs et impurs...71
2- Considrations gnrales sur lalimentation..73
3- La prservation de lcosystme78
C- Les lois concernant la sexualit79
1- La circoncision...79
2- La femme dans le post-partum...80
3- Les coulements sexuels80
4- Grossesse et avortement.82
5- Les autres lois au sujet de la sexualit...83
D- Les lois concernant les maladies contagieuses88
1- La lpre 88
2- La peste..90
E- Conditions donnes par Dieu lui-mme pour ne pas tre malade91
1- Le lien peut tre naturel entre la loi et la sant..92
2- Le lien est indirect..92
Chapitre 2 : Comparaison entre les lois de Mose pouvant avoir trait lhygine et les lois et pratiques
de lAncien Proche Orient...96
A- Notions de sant et de maladie dans la pense biblique...96
1- Sant et maladie dans la pense biblique...96
2- Comparaison avec les autres peuples...106
B- Influence des facteurs humains extra-israliens dans la constitution du peuple hbreux et de ses
lois.108
C- Comparaisons culturelles...113
1- La puret rituelle..113
2- Les pratiques cultuelles vise mdicale115
3- Le cortge de la mort .117
4- Les aliments purs et impurs.123
5- La sexualit..127
6- La circoncision.130
7- Les scarifications.131
8- Protection de la maladie...131
Chapitre 3 : Analyse et classification par risque des lois mosaque dites dhygine ..134
A- Analyse...134
B- Classification par risque.............................135
1- Risque infectieux et contagieux...135
2- Risque de maladies dites de civilisation..136

3- Risque de Syndrome dEpuisement et autres pathologies lies au stress et au manque de repos..136


TROISIME PARTIE : TROUBLES LIS AU MANQUE DE REPOS137
Introduction...137
Chapitre 1 : Cas cliniques..140
A- Simon.140
B- Hlne.143
Chapitre 2 : Notions de chronobiologie146
A- Dfinition...146
B- Caractristiques..147
1- Paramtres fondamentaux147
2- Une origine gntique des rythmes biologiques..148
3- Synchronis par lenvironnement : les synchronisateurs.150
4- Modul par les perturbations magntiques..151
C- Dfinition et rle des horloges biologiques152
Chapitre 3 : Le Syndrome dEpuisement dans la littrature scientifique actuelle153
A- Physiologie du stress..153
1- Cannon Walter Bradford (1871-1945).153
2- Hans Selye (1907-1982)..154
3- Le Syndrome Gnral dAdaptation155
4- La phase dpuisement.157
5- Linhibition de laction162
6- Lunit psychosomatique.163
B- Dfinition et tableau clinique du Syndrome dEpuisement...164
1- Dfinition.164
2- Tableau clinique...168
C- Physiologie et facteurs de risque du Syndrome dEpuisement..171
1- Les facteurs de risque individuels172
2- Les facteurs de risque organisationnels...175
3- Les outils diagnostiques...176
4- Les diagnostics diffrentiels176
5- Lhygine de vie..178
D- Les moyens de prvention du Syndrome dEpuisement dans la littrature scientifique...182
Chapitre 4 : De la prvention du stress dans les lois mosaques ? Analyse au regard des connaissances
scientifiques actuelles188
A- Lois relatives au repos188
1- Le sabbat biblique188
2- Le repos hebdomadaire190
3- Les vacances annuelles199
B- Lois relatives la nutrition.204
1- Les lois alimentaires bibliques.204
2- La nutrition du stress205
3- Mangue ou entrecte ?.................................................................................................................207
C- Lois sociales relatives la famille..230

1- Les lois bibliques.231


2- Sexualit et stress.232
3- Mariage, stress et pathologies organiques...233
4- Enfants, famille et stress..235
Chapitre 5 : Analyse dune possible actualit lapplication de ces lois..236
A- Le repos..236
B- La nutrition.238
1-Approvisionnement..238
2- Conservation...239
3- Apports caloriques..239
4- Apports protiques et autres nutriments.241
5- Les enfants..241
6- Exemple et analyse nutritionnelle de repas vgtalien cru..242
C- La vie affective...243
Chapitre 6 : Protocole de prvention et de traitement du Syndrome dEpuisement lusage des
mdecins gnralistes245
A- Prvention du Syndrome dEpuisement.245
1- Prvention du Syndrome dEpuisement en entreprise.245
2- Prvention du Syndrome dEpuisement pour les professions librales...247
3- Prvention du syndrome dpuisement non professionnel..248
4- Lhygine de vie..249
B- Le traitement du Syndrome dEpuisement.250
1- Le repos251
2- La psychothrapie252
3- La nutrition...253
4- Thrapies associes..257
5- Prvention des rechutes265
C- Fiche thrapeutique266
CONCLUSION GNRALE...267
PILOGUE : LE REPOS SPIRITUEL.271
1-Le sens des lois du Sina..271
2-Laccomplissement messianique de ces lois276
ANNEXES286
Annexe I286
Annexe II287
Annexe III289
Annexe IV290
Annexe V.291
Annexe VI292
BIBLIOGRAPHIE...I XV
Serment dHippocrate
Rsum - Mots-clefs

10

Summary - Keywords

11

INTRODUCTION
Toute personne ayant une culture mdicale remarquera, la lecture des premiers livres de la
Bible, l'aspect apparemment sanitaire de certaines des lois de Mose. Ce travail est n de la curiosit
d'approfondir cette observation.
Ce sujet nous a interpeles parce qu'avant que la Bible ne devienne l'objet d'une tude de sant
publique, avec la ncessaire distance qu'appelle la rigueur scientifique, elle nous tait dj familire,
parole vivante nourrissant notre foi chrtienne. A ce titre, elle est pour nous Parole de Dieu rvle et
totalement inspire par son Esprit, dont l'autorit pour la connaissance de Dieu est absolue.
Le sujet ne porte pas sur l'tude des pratiques mdicales dans l'Ancien Proche Orient, souvent
explores, mais sur la prvention des maladies, ce thme a t moins trait et son actualit se fait sentir
l'occasion des nouvelles pidmies, notamment virales (SIDA, hpatites virales, etc.), ou de
l'extension de certains risques comme ceux lis au stress et au surmenage, ainsi qu la malnutrition , au sens tymologique de : se nourrir de faon inadapte.
La question principale se pose ainsi : la loi mosaque est-elle porteuse de mesures de prvention
sanitaire ? Son tude nous amnera nous intresser lhistoire de la mdecine, la sant publique, et,
dans ses applications, la mdecine gnrale. Nous l'avons traite en la divisant en trois parties :
- La premire partie concerne les sources, dont la connaissance est indispensable au
dveloppement du reste du travail et la discussion. Nous prsenterons donc la Bible, et en son sein le
Pentateuque*, puis les systmes religieux des pays environnants et leur rapport avec la sant.
- Dans la deuxime partie, nous soumettrons une tude descriptive des lois de Mose
susceptibles d'avoir trait la prvention, en les regroupant par thmes. Pour chacun d'eux, nous
entreprendrons un essai comparatif avec les cultures environnantes (gyptienne, msopotamienne,
hittite et cananenne) partir des donnes dont nous avons pu disposer. Nous avons essay de tenir
compte de certaines incertitudes nosographiques lies aux problmes linguistiques et l'volution des
concepts relatifs la sant.
Cet essai comparatif fait sans doute loriginalit du sujet : ces lois mosaques pouvant avoir trait
lhygine sont-elles spcifiques la Bible et au monde hbreu, ou empruntent-elles leur science
dautres civilisations peut-tre plus avances ?
- La troisime partie porte sur ces notions de prvention dans une loi donne il y a 3500 ans
environ, et sur leur actualit. Le nombre des lois pouvant avoir un caractre prventif tant
relativement important, nous avons fait le choix de ne traiter que dun seul risque, potentiellement
couvert par certaines dentre elles : la prvention du stress et de ses effets, savoir le surmenage et le
Syndrome dEpuisement ; les lois concernes sont relatives au repos sabbatique, lalimentation et la
vie sociale et familiale. Nous nous attacherons clairer leur validit par les connaissances
scientifiques actuelles, dans le but de proposer des outils de prvention et de traitements si cela savre
possible.
Nous avons trouv juste de joindre cette vaste tude un pilogue. Bien qu priori, il ne soit pas
indispensable la comprhension mdicale de ce travail, simplement parce quil sort du champ
habituel de la mdecine. Il ne nous a toutefois pas paru hors sujet, car lobjet de notre tude est bien la
Bible, et la rponse la question initiale, savoir si la loi de Mose est porteuse de mesures de
prvention sanitaire, fait apparatre un nouvel axe de rflexion : quelle est la fonction premire de cette
loi dans la pense biblique ? Et pourquoi le Nouveau Testament ne nous incite-il pas nous y
soumettre encore, Dieu se dsintresserait-il prsent de notre sant physique ? Il est possible que la

12

rponse ait un intrt en rapport avec le stress, le repos, et la recherche de la paix

* Pentateuque : cinq premiers livres de la Bible, encore appele Thora ou Loi Mosaque en rfrence
Mose, auteur prsum de ces livres.

13

Premire partie : LES SOURCES

CHAPITRE 1 : La Bible
A Dfinition : (1)
La Bible, du grec Biblia, pluriel neutre, les livres ; le mot Biblia passa en latin ecclsiastique
et devint dans cette langue, un fminin singulier, d'o le nom franais Bible .
C'est probablement Jean Chrysostome, patriarche de Constantinople (398-404 aprs JsusChrist), qui employa le premier le mot grec Biblia pour dsigner les livres sacrs.
Ainsi la Bible n'est pas seulement un livre mais une grande quantit de livres, les termes
Ecriture et Parole peuvent tre employes de faon analogue celui de Bible.
Elle comprend :
- L'Ancien Testament ou Ancienne Alliance, en hbreux : Brith , faite entre Dieu et Isral.
- Le Nouveau Testament ou Nouvelle Alliance, en grec : Diathk , conclue entre Dieu et
l'humanit rachete par le sacrifice de Jsus-Christ.
Les textes sont diviss en chapitres et en versets, les rfrences s'inscrivent ainsi :
Par exemple : Exode 33 : 18-19 se lit : livre de l'Exode, chapitre 33, versets 18 et 19.
Les Ecritures considres comme norme de foi sont dites canoniques , on appelle donc Le
Canon la liste normative des livres inspirs et reus de Dieu. Dans l'Eglise primitive* et dans les
glises de la Rforme (Protestantes, Mennonites et Evangliques), la Bible constitue l'autorit
suprme.
En Isral les livres de la Loi, rvlateurs de la volont divine, taient la base mme de
l'Alliance.
Dans la Bible, les mots hbreux 'emet et grec altheia signifient vrit et sappliquent
lEcriture, expression de la pense de Dieu vrai (Nb. 23 : 12, 1 Sam. 15 : 29 ; Ps. 108 : 5 ; 117 : 2 ;
Jean 17 : 17) duquel elle dtient toute son autorit.
*Premire glise constitue ds le premier sicle aprs la rsurrection du Christ en Isral, en Asie
Mineure, en Grce et en Italie.
B L'Ancien et le Nouveau Testament : (2)
1- L'Ancien Testament : ou Ancienne Alliance
Il contient 39 livres :
- 17 livres historiques de la Gense Esther
- 5 livres potiques de Job au Cantique des Cantiques
- 27 livres prophtiques d'Esae Malachie
Mais il y a des pomes dans les livres historiques, de l'histoire dans les livres prophtiques, des
prophties dans les livres historiques...
Les bibles hbraques et chrtiennes (pour l'Ancien Testament) ont exactement les mmes
livres, en nombre identique mais prsents et classs diffremment.
Ils ont t crits en hbreux, sauf quelques passages en aramen (langue et alphabet proche de
lhbreu). Une forme primitive de caractres hbreux et aramens s'employait dj en
1500 avant Jsus-Christ en Phnicie.
L'hbreu primitif n'avait que des consonnes, le lecteur supplait les voyelles. Entre le

14

VIIme et le Xme sicle de l're chrtienne, des rudits juifs appels massortes introduisirent
dans le texte des points-voyelles, indiquant la vocalisation, d'aprs la prononciation traditionnelle. Ces
points contriburent fixer le texte. Ils inventrent aussi un systme d'accents et la faon d'unir ou de
sparer les mots.
2 - Le Nouveau Testament : ou Nouvelle Alliance (3)
Il s'agit de la seconde partie de la Bible des chrtiens Le mot testament, du latin
Testamentum , traduit le grec Diathk , alliance, pacte (2 Cor.3:14). Le Nouveau Testament
contient le pacte nouveau dont Jsus est le mdiateur (Hb. 9:15, 10:16-17, Jr. 31:31-34). Il serait plus
juste de dire : lAlliance renouvele , en rfrence celle conclue et brise au jardin dEden (3
premiers chapitres de la Gense).
Les vingt sept livres du Nouveau Testament, sauf peut-tre l'Evangile de Matthieu, ont t
rdigs en Koin , grec courant, qui s'tait profondment implant en Palestine depuis plus de trois
sicles aprs la conqute d'Alexandre Le Grand.
Ils ont t composs par des hommes issus du monde smitique, de la grande famille
aramenne, crivant en grec mais pensant en smite.
On distribue ordinairement le Nouveau Testament en trois groupes :
- Les livres historiques (soit les quatre Evangiles et les Actes des Aptres).
- Les livres didactiques (les Eptres ou lettres, adresses par les aptres aux glises ou des
individus).
- Un livre prophtique (l'Apocalypse).
3- L'unit de l'criture (4)
Pour le chrtien, il n'y a pas de relle sparation entre l'Ancien et le Nouveau Testament mais le
droulement constant du plan de Dieu pour les hommes, savoir du plan du salut, qui est rvl de
faon progressive de la Gense l'Apocalypse. Ainsi la Bible n'a, pour les chrtiens, qu'un but et qu'un
message : la venue, la personne et l'uvre du Sauveur du monde : le Messie, dans la personne du
Christ Jsus. Dans cette perspective, on a pu dire :
Dans l'Ancien Testament, le Nouveau est annonc
Dans le Nouveau Testament, l'Ancien est accompli
R. Pache expose ainsi le plan du Salut Divin :
- Gense 1 : la cration parfaite
- Gen. 2 : le bonheur et l'innocence de l'homme en Eden
- Gen. 3 : la chute et la sparation d'avec Dieu
- De Gen. 12 Malachie : la vocation et le rle d'Isral qui incluent la loi, promulgue pour
rvler la Saintet de Dieu, dmontrer l'insuffisance des uvres humaines pour s'approcher de Dieu,
condamner le pcheur et, comme un pdagogue, le conduire Christ (Gal. 3:10, 19-24)
- Les Evangiles : L'incarnation, l'enseignement, la mort expiatoire, la rsurrection du Messie
Sauveur (Jsus-Christ).
- Actes 1-2 : L'effusion et le rle du Saint Esprit.
- Actes 3 28: L'Eglise fonde et propage.
- Les Eptres : lEglise instruite
- Apocalypse : Le combat spirituel de lEglise et le triomphe final, l'Eternit.

15

L'auteur explique galement de cette faon que le culte et le sacerdoce d'Isral (prcis dans la loi de
Mose) prfigure en dtail la Nouvelle Alliance en Jsus :
- Le culte Mosaque est l'image, ou l'ombre, des ralits spirituelles accomplies en Jsus-Christ
(Hb. 8:5, 10:1).
- Les sacrifices sanglants sont un type* de la croix o l'Agneau de Dieu est immol pour nos
pchs (Hb. 9:12-14).
- Le tabernacle* terrestre est une imitation du sanctuaire cleste (Hb. 9:11-24).
- Le voile barrant l'entre du Lieu Trs Saint* reprsente la chair de Christ, dchire pour nous
y donner accs (Hb. 9:8, 10:19-20, Matt. 27:51).
- Aaron est un type de Christ, notre souverain sacrificateur, entrant dans la prsence mme de
Dieu, plaidant en notre faveur et revenant bientt pour nous sauver jamais (Hb. 9: 24-28).
*Type : image prfigurant une ralit concrte venir
*Tabernacle : sanctuaire mobile sous forme de tente, auquel succdera le Temple Jrusalem.
*Lieu Trs Saint : le sanctuaire tait divis en trois secteurs, le Lieu Trs Saint tait la troisime, dans
laquelle rsidait la prsence de Dieu, accessible seulement par le grand sacrificateur, une seule fois
par an, dans des conditions trs strictes de purification.
C Comment la Bible nous est-elle parvenue ?
1- Les manuscrits (5)
Pendant longtemps, le plus ancien manuscrit biblique connu de l'Ancien Testament fut le
papyrus Nash, trouv en 1902 en Egypte, il remonte une priode se situant entre le IIme sicle avant
et le IIme sicle aprs Jsus Christ (Bibliothque Universitaire de Cambridge Angleterre). Il
contient un petit texte mutil mais bien lisible des Dix Commandements.
En 1947, les rouleaux de la Mer Morte furent dcouverts Qumran, la plupart remontent aux
Ier et IIIme sicles avant Jsus-Christ ; des textes bibliques de tous les livres de l'Ancien Testament
(sauf celui d'Esther) y ont t trouvs.
En 1989, deux courts textes bibliques trs anciens ont t mis jour dans une tombe au Sud
Ouest de la vieille ville de Jrusalem. Ils taient inscrits sur deux feuilles d'argent rouls et attachs
autour du cou du possesseur. Ils ont t dats 650 ans avant Jsus-Christ (donc avant le prophte
Jrmie et la dportation Babylone), il s'agit de la bndiction sacerdotale d'Aaron qui apparat en
Nb.6 : 24-26. Il tend prouver que la rdaction du Pentateuque est antrieure au retour de la
dportation Babylone, contrariant les thses en vogue chez certains historiens contemporains.
Ces documents sont extrmement prcieux car ils authentifient l'origine trs ancienne des textes
bibliques. Ainsi le texte hbreux de l'Ancien Testament nous a t transmis intact d'une faon qui nous
pouvons vrifier au moins jusqu'au IIme sicle de l're chrtienne. (6)
Des scribes professionnels, chargs de la reproduire, d'indiquer sa prononciation et son
interprtation, suivirent scrupuleusement des rgles draconiennes prvenant les fautes de copie et
permettant de reprer toute erreur. Grce ces scribes, le texte classique intgral nous a t conserv.
Aaron Ben Moses Ben Aser, au Xme sicle, prpara une dition conforme l'original. Tous les
manuscrits occidentaux drivent de cet ouvrage dont l'exactitude fut fort apprcie.
Comme pour le Nouveau Testament, les critiques travaillent l'limination des erreurs des
copistes et au rtablissement du texte original selon des mthodes que nous ne dtaillerons pas ici mais
qui le rendent absolument fiables.
Les manuscrits originaux de l'Ancien Testament taient sans doute des peaux cousues bout

16

bout, ceux qui nous sont parvenus sont d'ordinaires parchemins de cuir.
Les juifs avaient une telle vnration pour les saintes critures qu'ils les enterraient respectueusement
lorsque les documents taient trop uss pour servir la lecture, afin de ne pas voir profan le nom de
Dieu inscrit sur ces vieux manuscrits. Ceci explique pourquoi nous avons si peu d'exemplaires trs
anciens des critures. (7)
En gnral, ceux que nous possdons remontent environ 900 ans aprs Jsus-Christ ; il s'agit
des textes massortiques, aussi l'on considre comme prcieux de pouvoir tablir des comparaisons
avec des documents plus anciens dont voici les plus connus :
2- Les versions de la Bible :
a) La version des Septante
C'est la traduction en grec de tout l'Ancien Testament faite par les juifs d'Alexandrie entre 250
et 150 avant Jsus-Christ. Elle est base sur un texte hbraque de mille ans plus vieux que le texte
massortique, mais en tant que traduction, elle est de qualit ingale.
b) Le Pentateuque Samaritain
Les samaritains, spars des juifs, ont construit leur propre temple en 400 avant Jsus-Christ,
regardant le Pentateuque comme tant seul canonique, ils en ont conserv de trs anciens exemplaires.
Leur texte a t transmis indpendamment du texte massortique.
c) Le manuscrit du Malabar
Au dbut du XIXme sicle, C. Buchanan dcouvrit en Inde, chez les juifs noirs du Malabar, un
immense rouleau des Ecritures o seuls manquent le Lvitique et une partie du Deutronome. En
comparant mot aprs mot ce texte avec celui de l'Occident (dont il est indpendant), on a trouv
seulement 40 diffrences minimes, qui n'entravent ni le sens ni l'interprtation de notre ancien texte.
d) Les manuscrits de la mer morte
Dcouverts en 1947, citons par exemple, un manuscrit entier d'Esae datant du IIme sicle
avant Jsus-Christ, qui accuse une conformit peu prs totale avec le texte massortique.
Le Livre des Psaumes fut imprim et publi en 1477, la Bible hbraque complte fut imprime
en 1488, puis dite et publie en 1517.
2 - Les versions de la Bible (8)
Il s'agit d'une traduction en langue vulgaire d'une partie ou de toute de la Bible. Les versions
sont en principe faites directement sur les textes originaux hbreux et grecs. Pendant longtemps les
traductions catholiques ont t faites sur la version latine (Vulgate).
Pour l'Ancien Testament, il existe surtout cinq sortes de traductions anciennes.
a) Les traductions anciennes
1. La version samaritaine dont nous avons dj parl.
2. Les versions grecques : version des Septante (IIIme jusqu'au Vme sicle
avant Jsus-Christ) dont les manuscrits les plus connus sont :
- Le Vaticanus (Rome, IVme sicle)

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- Le Sinaticus (Londres, IVme sicle)


- L'Alexandrinus (Londres, Vme sicle)
- Codex d'Epte (Paris, Vme sicle)
3. Les versions aramennes en Targunus :
- Targunus d'Orklos (IIIme sicle)
4. Les versions syriaques
5. Les versions latines :
- Version italienne, dite Itala (IVme sicle)
- La Vulgate : IIIme sicle. Cette traduction fut, au moyen ge, la Bible de toute
l'Eglise d'Occident. Elle fut le premier livre imprim en 1455, peu aprs l'invention de l'imprimerie.
6. Autres versions anciennes :
- Coptes, thiopiennes, gothiques, arabes, armniennes, gorgiennes et slovnes.
b) Versions des temps modernes
A partir de l'invention de l'imprimerie et la Rforme, on vit apparatre de nombreuses versions
de la Bible en langues des divers peuples. Actuellement la Bible entire existe en plus de 300 langues,
le Nouveau Testament en 700 langues, et au moins une partie de la Bible en bientt 2000 langues, c'est
dire, un texte accessible pour 97 % de la population mondiale.
La Bible est le livre le plus distribu, vendu et lu au monde.
Nous nous intresserons ici uniquement aux versions franaises :
Traductions protestantes
- La premire est celle de R. Oliveton, cousin de Calvin, acheve en 1535, se basant sur les
textes hbreux et grecs. Rvise par Calvin puis Th. De Bze, elle est dsormais connue comme la
Bible de Genve.
- Au XIXme sicle, le besoin d'une traduction conforme au rajeunissement de la langue et la
dcouverte de manuscrits plus anciens donnent naissance de nouvelles versions :
- La version de Lausanne (1872).
- La version Segond (1879), rvise en 1910 et 1975, qui obtient la plus large diffusion dans le
monde protestant francophone.
- La version Darby (1885), trs littrale.
- La version synodale (1910), cherche rendre le texte dans une langue correcte et facilement
comprhensible.
- La Bible du centenaire (1949) dont la tendance librale des traductions se ressent.
- La Bible de la Colombe (1978), constitue une rvision importante de la version Segond, elle
contient de nombreuses notes indiquant la traduction plus littrale, avec les diffrentes possibilits de
traduction ou de sens de certains termes. Elle est le rsultat de vingt cinq ans de travail.
- La Bible en franais courant utilise systmatiquement le principe dit d'quivalence
dynamique, par opposition l'quivalence littrale au mot mot. Une partie de la traduction et des
relectures a t confie aux catholiques, elle suit l'ordre juif des livres de l'Ancien Testament.
- La traduction cumnique de la Bible (T.O.B 1978) a t ralise par cent vingt six
collaborateurs catholiques et protestants, elle contient les apocryphes considrs comme
canoniques par les catholiques. La traduction est srieuse et suit d'assez prs les originaux hbreux.
- La Bible du Semeur (1990) en langue courante, la Nouvelle Bible Segond (NBS), la Segond
21, sont des versions rcentes qui se basent sur la traduction Segond, elles tentent de mler les
approches littrales et dynamiques.
Traductions catholiques
Plus nombreuses mais moins rpandues que les traductions protestantes, nous retenons :

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- La traduction de Lefvre d'Etaples (1528), faite d'aprs la Vulgate mais avec des corrections
suivant l'original. Elle a jou un rle important pour prparer la Rforme* franaise.
- La traduction de Lematre de Sacy (1696) est la premire version catholique issue directement
de l'hbreu et du grec. Elle se confond souvent avec la traduction Segond, elle a t rvise en 1960.
- La traduction du Cardinal Linard (1950), qui vise rendre trs littralement le texte.
- La Bible des moines de Maredsans (1952-1968), d'une langue rigoureuse mais qui prend
quelques liberts avec le texte.
- La Bible de Jrusalem (1958, rvise en 1973), tmoigne d'un trs bel effort de traduction.
- Votre Bible, par F. Aniot et Al (1972), la traduction serre le texte d'assez prs.
- La Bible d'E. Osty (1973) suit l'original de prs.
- La Bible prsente en 1981 par Pierre de Beaumont possde un franais simplifi et actualis
(vocabulaire de base rduit, la lecture est ainsi rendue accessible aux plus simples).
- La Bible de la Pliade (1961) est une traduction littraire (avec une participation protestante).
- En ce temps l la Bible (1972), dite en fascicules, est une traduction qui se rfre la
Vulgate mais en tenant compte des plus rcents travaux et des manuscrits les plus srs.
*Rforme protestante qui prconisait essentiellement un retour la Bible comme seule rfrence en
matire de foi.
Traductions isralites
- La Bible du rabbinat franais (1899), la fois trs exacte et trs littraire, mais les passages
messianiques y sont parfois mal rendus.
- La Bible d'A. Chouraqui, qui comprend le Nouveau Testament (1985), fort littrale, cherchant
conserver l'atmosphre et le vocabulaire juif de la Bible.
Pour la traduction de l'Ancien Testament, aujourd'hui, les traducteurs emploient La Bible
Hbraca de R. Kittel ou la Biblia Hbraca Stuttgartensia dite par K. Elliger et X. Rudolph, 19681978.
Notre tude portera essentiellement sur le Pentateuque (que nous allons prsenter au chapitre
suivant), aussi n'avons-nous pas parl des livres apocryphes*, ni des commentaires religieux
(Talmudetc.)
*Livres inclus dans la Bible catholiques mais non reconnus comme canoniques (cest--dire
pleinement inspirs par Dieu) par les juifs et les protestants, qui leur accordent toutefois un intrt
historique.

CHAPITRE 2 : La Loi Mosaque


Pour la rdaction de ce paragraphe, nous nous sommes aids principalement de la Bible
Annote par une Socit de thologiens et de pasteurs sous la direction de Frdric Godet (9)
Cette Loi (la Thora) correspond au Pentateuque, c'est dire les cinq premiers livres de la Bible,
dont la rdaction est en grande partie attribue Mose :
- La Gense
- L'Exode
- Le Lvitique
- Les Nombres
- Le Deutronome

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Il est impossible de dissocier le sujet que nous traitons de son contexte historique, culturel et
spirituel, c'est pourquoi nous proposons une prsentation de chacun de ces livres par un rsum de leur
contenu et une mise en relief de l'aspect lgislatif qui nous intresse plus particulirement ici.
A La Gense :
Comme son nom l'indique, ce livre nous fait connatre les origines du monde et de l'humanit,
du pch et de la mort, de la promesse du Salut, des arts et de la civilisation, de la diversit des peuples
et des langues, et enfin du peuple de Dieu.
Elle se divise naturellement en deux parties :
1- Premire partie : la priode universaliste
Elle se rapporte l'humanit primitive dans son ensemble. Nous y distinguons quatre priodes
principales:
- La cration (1:1 2:4)
- Le sjour dans le paradis et la chute (2:5 3:24)
- La corruption croissante de l'humanit jusqu'au dluge (Chap. 4 8)
- Le dveloppement de l'humanit entre le dluge et Abraham (Chap. 9 11)
2- Deuxime partie : la priode particulariste
Avec laquelle commence l'histoire du peuple de Dieu.
Elle comprend trois priodes patriarcales :
- Abraham (Chap. 12 25:18)
- Isaac (Chap. 26:19 36:43)
- Jacob et ses fils jusqu' leur tablissement en Egypte (Chap. 37 50)
On appelle patriarche le pre et chef d'une famille ou d'un clan. Dieu a choisi Abraham pour
devenir le pre d'un peuple qu'il veut mettre part des autres peuples.
Abraham est originaire d'Ur, en Chalde (sur le bas Euphrate) et part vers le pays de Canaan.
Sa famille et celles de ses descendants sont nomades ou semi-nomades jusqu' leur installation en
Egypte o ils se rfugient pour fuir la famine qui svit dans la rgion.
Les chapitres 12 50 racontent le cheminement de ces hommes et de leur famille avec Dieu.
Leur gnalogie est la suivante :
Abraham
Sara

Isaac
Rebecca

Esa
Jacob
La
Rachel

Zilpa
Biha


Ruben
Joseph
Asnath

Simon

Gad
Dan
Lvi
Benjamin

Asser
Nephtali
Juda
Manass
Issacar
Ephram
Zabulon

20

L'Eternel a chang le nom de Jacob en celui d' Isral , d'o l'expression Les enfants
d'Isral , puis par extension Le peuple d'Isral . C'est en effet de ses fils et petits-fils (Manass et
Ephram formant chacun une demi tribu) que natront les douze tribus qui se partageront le pays de
Canaan (plus tard appel Palestine) aprs la sortie d'Egypte et les quarante ans dans le dsert.
3- Les interprtations de la Gense
Le livre de la Gense a fait l'objet de multiples interprtations, notamment la premire partie
(priode universaliste). Le Professeur de thologie H. Blocher (10), distingue trois manires
d'envisager le rapport Bible-science :
1. Le concordisme : il s'merveille de l'accord des Ecritures avec les dcouvertes des savants
modernes. Son effort vise faire ressortir les correspondances harmonieuses avec les thories
scientifiques admises.
2. L'anti-scientisme : il proteste contre le scientisme, la religion de la science, et difie une
science de substitution, une explication scientifique des phnomnes pour remplacer les thories en
vogue. Il juge incompatibles la rvlation biblique avec les opinions courantes parmi les savants, parce
qu'il trouve ces dernires mal fondes.
3. Le fidisme : il pense rsoudre le problme en le supprimant. Il isole le plan de la foi de celui
o les gologues, palontologues, etc., se livrent leurs enqutes. Il est exprim ainsi par le Cardinal
Baronius : L'intention de l'Ecriture Sainte est de nous apprendre comment on va au ciel , rejetant
ainsi l'ide que la vrit rvle la foi puisse aussi concerner le champ des sciences.
C'est ici l'occasion de situer notre faon d'interprter ce livre en particulier et la Bible en
gnral ; il est important de le faire puisque c'est sur cette base que nous entreprenons ce travail de
thse. Nous n'adhrons pleinement aucune des trois interprtations que nous venons d'expos mais
nous croyons, avec H. Blocher, que L'alternative du tout ou rien relverait de l'arbitraire et que
L'Ecriture raconte souvent le droulement de l'histoire en transposant dans le registre de la parabole
ou de l'allgorie, en revtant l'vocation des faits d'images et de symboles . La dcision, par les
premiers chapitres de la Bible, ne peut se prendre qu' la lumire du reste de la Rvlation, avec l'aide
de toutes les indications ou suggestions qu'elle fournit (11)
Ce principe, les grands rformateurs l'ont appel L'analogie de la foi , ou plus simplement
La Bible interprte la Bible .
Nous croyons donc que les faits rapports par les Ecritures sont rels historiquement et
l'interprtation que nous en faisons est littrale, non pas au sens de strictement conforme la lettre
(dictionnaire franais Hachette 1989) mais selon celui que donne Stadelmann(12): L'obligation dans
laquelle se trouve l'exgte de s'en tenir au sens littral, limite sa libert cratrice de chercher
exprimentalement tout ce que l'on pourrait faire signifier au texte. Elle l'oblige trouver le seul
sens que voulait lui donner l'auteur. Elle part du principe qu'une langue signifie ce qu'elle dit...Le sens
littral est la signification simple et normale des mots telle que le contexte littraire et historique la
donne... la prose interprte comme prose, le rcit historique comme rcit historique, l'allgorie comme
allgorie, la posie comme posie.
La Gense raconte donc un certain nombre d'vnements historiques relatifs la cration et
aux dbuts de l'humanit comme on pouvait les raconter il y a 3500 ans : dans un genre littraire
imag, donnant ainsi la priorit au qui et au pourquoi sur le quand et le comment.

21

B L'Exode :
Ce livre raconte comment Dieu a dlivr les isralites de la servitude d'Egypte pour en faire un
peuple qui lui appartient en propre, comment il a renouvel avec eux l'Alliance faite jadis avec leurs
pres (Abraham, Isaac et Jacob), la rendant plus troite encore en venant habiter au milieu d'eux (dans
le tabernacle).
A cause d'un changement de dynastie dans le pays d'Egypte, la situation se dtriore pour les
hbreux : le pharaon, inquiet de leur grand nombre, les rduit en esclavage, comme l'avait annonc
l'Eternel (Gen. 15:13). Alors Dieu suscite un homme, Mose, second par son frre Aaron, qui il
confie la mission de faire sortir les isralites d'Egypte (Chap. 2 13), puis de les guider dans le dsert
(Chap. 14 18).
Cet exode , mot qui signifie sortie , a eu lieu, selon les historiens, vers 1440 ou 1280
avant Jsus-Christ.
1- L'tablissement des premires lois
Portons maintenant notre attention sur les premiers commandements donns par Dieu avant
l'entre dans le dsert. Nous avons remarqu qu'avant de donner un ordre quelconque l'homme,
l'Eternel (Gen. 1:28) Les bnit et leur dit : soyez fconds et prolifiques, remplissez la terre et
dominez-l . Bndiction et encouragement qu'Il renouvelle avec No aprs le dluge (Gen. 9:1), en y
ajoutant lautorisation de se nourrir d'animaux, ce qui ne se pratiquait pas jusque l.
C'est cette occasion qu'intervient le premier commandement :
1. L'homme ne doit pas manger, avec la chair, le sang des animaux :
(Gen. 9:4) Vous ne mangerez pas de chair avec son me, avec son sang .
Le motif en est donn : le sang est le vhicule de la vie, ce qui ne permet pas de le rabaisser
un emploi alimentaire.
2. Suit immdiatement une seconde dfense :
L'homme ne doit pas verser le sang de son semblable .
(Gen. 9 : 5-6) Et votre sang vous, j'en demanderai compte cause de vos mes ; j'en
demanderai compte tout animal, et de la main de l'homme, de la main de chaque frre, je
redemanderai l'me de l'homme. Qui versera le sang de l'homme, par l'homme son sang sera vers, car
Dieu a fait l'homme son image .
Cette loi est suivie du renouvellement de l'Alliance de Dieu avec l'tre humain. Toutes les lois
qui suivent, jusqu' la traverse de la Mer Rouge, ratifient cette Alliance, celle d'un peuple nouveau,
Isral, avec l'Eternel son Dieu.
3. La circoncision (Gen. 17 : 10-24) :
C'est le signe de l'Alliance de Dieu avec Abraham et sa descendance, et le signe extrieur de
l'obligation d'Abraham de garder cette Alliance.
4. L'institution de la Pque (Ex. 12:14) :
Pque : Pessah , de pasach : sauter, passer par dessus, pargner, rappelant la prservation
du peuple de Dieu, accorde par l'Eternel la nuit qui a prcd son dpart d'Egypte (l'ange de l'Eternel
a fait mourir tous les premiers ns gyptiens, seuls furent prservs les enfants des hbreux qui avaient
mis le sang d'un agneau immol sur les linteaux de leurs portes. C'est aprs cette dernire plaie que le
pharaon accepta enfin de laisser partir ce peuple desclaves).
Avec cette loi vient l'ordre de commmorer la rgle de la Pque (Ex. 12 : 43-59).

22

5. La conscration de tout premier n masculin, homme ou btail, l'Eternel (Ex. 13 : 1):


Elle rappelle le contraste entre la prservation des premiers ns isralites et la mort des ans
gyptiens.
6. Les sept jours des pains sans levain (Ex. 13:6) :
En commmoration du dpart prcipit d'Egypte. C'tait la consquence ncessaire de la
situation (Ex. 12:34) : les hbreux sont partis avec leur rserve de pte sans levain et la mangrent ainsi
dans le dsert pendant quelques jours.
7. Raconter son fils, de gnration en gnration, ce que l'ternel a fait pour son peuple (Ex.
13 : 14-16).
2- L'tablissement des lois aprs la traverse de la Mer Rouge
1. Prescriptions et ordonnances (Ex. 15 : 25b et 26) :
Si tu coutes attentivement la voix de lEternel ton Dieu
Que tu fasses ce qui est droit ses yeux
Que tu prtes l'oreille ses commandements
Que tu observes toutes ses prescriptions
Je ne mettrai sur toi aucune des maladies que j'ai mises sur les gyptiens.
Car c'est moi lEternel qui te gurit .
Une promesse est associe au respect de la loi.
2. Recueillir la manne jour par jour, sans faire de rserve (Ex. 16:4) :
Dieu demande son peuple l'obissance, mais par dessus tout, la foi*
3. L'observance du sabbat (Ex. 16:29) :
Elle sera trs souvent ritre (nous l'avons trouve 15 fois dans la Thora).
Puis vient le moment o Dieu marque son Alliance avec les descendants d'Isral en fixant sa
demeure chez eux. Il leur donne alors cette lgislation, ce code, qui fera d'eux un peuple identifi
parmi les autres peuples.
4. Conditions pour s'approcher de Dieu :
Etre sanctifi, laver ses vtements (Ex. 19:10) : Celui qui n'est pas parfaitement saint ne peut
s'approcher de Dieu sinon il sera mis mort (mme les animaux : Ex. 19:12 et 21 25).
5. Promulgation de la loi
Le Dcalogue Exode 20: 1 17 est plus connu sous le terme des dix commandements .
Du fait de sa popularit nous avons jug utile et intressant de le reproduire entirement ici.
Ces commandements sont rpts au peuple par Mose dans le livre du Deutronome 5 : 6 22 avec
quelques prcisions adaptes la vie sdentaire qu'il va alors connatre dans la terre promise, le pays
de Canaan, nous avons not ces prcisions entre parenthses :
1) Je suis lEternel ton Dieu qui t'a tir de la terre dgypte, d'une maison de
servitude.
2) Tu n'auras pas d'autres dieux devant ta face. Tu ne te feras pas d'image taille, ni
aucune figure de ce qui est dans les cieux en haut, ou de ce qui est sur la terre en bas, ou de ce qui est
dans les eaux au-dessous de la terre. Tu ne te prosterneras pas devant elles et tu ne les serviras pas ; car
je suis lEternel ton Dieu, un Dieu jaloux, punissant les crimes des pres sur les fils, sur la troisime et
la quatrime gnration, pour ceux qui me hassent, et traitant avec bont jusqu' mille gnrations

23

ceux qui m'aiment et qui gardent mes commandements.


3) Tu ne prendras pas le nom de lEternel ton Dieu en vain, car lEternel n'absoudra pas
celui qui prendra son nom en vain.
4) Souviens toi du jour du Sabbat pour le sanctifier (garde le jour du repos pour le
sanctifier). Pendant six jours tu travailleras et feras tout ce que tu as faire, mais le septime jour est
un sabbat consacr lEternel ton Dieu. Tu ne feras aucun ouvrage, ni toi, ni ton fils, ni ta fille, ni ton
serviteur, ni ta servante, ni ta bte, ni l'tranger qui est dans tes portes ; car pendant six jours lEternel a
fait les cieux, la terre, la mer, et tout ce qu'ils contiennent, et il s'est repos le septime jour ; c'est
pourquoi lEternel a bni le jour du sabbat et l'a sanctifi (...ni ta servante, ni ton buf, ni ton ne, ni
ton btail, ni l'tranger qui est dans tes portes, afin que ton serviteur et ta servante se reposent comme
toi ; et tu te souviendras que tu as t serviteur sur la terre dEgypte et que lEternel ton Dieu t'a fait
sortir de l main forte et bras tendu ; c'est pourquoi lEternel ton Dieu t'a ordonn d'observer le
jour du repos).
5) Honore ton pre et ta mre afin que tes jours soient prolongs (et afin que tu sois
heureux) sur la terre que lEternel ton Dieu te donne.
6) Tu ne commettras pas de meurtre
7) Tu ne commettras pas d'adultre
8) Tu ne droberas pas
9) Tu ne dposeras pas comme faux tmoin contre ton prochain
10) Tu ne convoiteras pas la maison de ton prochain. Tu ne convoiteras pas la femme de
ton prochain (ni sa maison, ni son champs), ni son serviteur, ni sa servante, ni son buf, ni son ne, ni
rien de ce qui est ton prochain.
Le dcalogue constitue les bases gnrales de la vie religieuse et morale, domestique et sociale.
Puis viennent les lois complmentaires rparties en six groupes de dix articles chacun.
*La foi : expression concrte de la confiance de lhomme en la bont de Dieu.
8. Les lois complmentaires
- 1er groupe : Ex. 21 : 2 11 : droit des serviteurs et servantes.
- 2me groupe : Ex. 21 : 12 27 : homicides ou lsions corporelles directes (5 articles :
meurtre d'un isralite, 5 articles : blessures sans la mort ou mort involontaire).
- 3me groupe : Ex. 21 : 28 22 : 17 : dommages volontaires ou involontaires causs la
proprit d'autrui.
Ces trois groupes concernent le droit du prochain, puis viennent les prceptes religieux
et moraux :
- 4me groupe : Ex. 22 : 18-31 :
.Ne pas unir ce que Dieu a spar (v 18 20).
.Avoir du respect pour : l'tranger, la veuve et l'orphelin, le pauvre, Dieu et les autorits, le
souverain et l'impt, le dlai de sacrifice.
- 5me groupe : Ex. 23 : 1 12 : prceptes pour des affaires juridiques rgler du point de vue
de la morale.
- 6me groupe : Ex. 23 : 13 29 : lois crmoniales

24

-7me groupe : Instructions pour la construction du Tabernacle et l'organisation de culte : Ex.


24 : 12 31 : 18.
Ce passage se termine par un appendice sur la loi du Sabbat et le rcit de la remise des tables du
dcalogue par Dieu Mose.
- 8me groupe : entre de Dieu dans sa demeure : Ex. 40 : 34, le peuple ne doit se dplacer que
lorsque la nue au-dessus du Tabernacle se dplace.
C - Le Lvitique :
Ce livre pourrait se rsumer dans ces versets :
Je suis lternel qui vous sanctifie (Lv. 22 : 32).
Soyez saints, car je suis Saint (Lv. 11 : 44-45 ; 19 : 2 ; 20 : 7-26).
Il rpond la question que se pose de peuple d'Isral : comment des hommes pcheurs
pourront-ils non seulement ne pas souffrir, mais encore bnficier de la prsence au milieu d'eux d'un
Dieu Saint ?
En se laissant sanctifier par leur Dieu, tel est le but des institutions tablies par lEternel dans le
Lvitique et qui se rpartissent de la faon suivante :
1. L'isralite pcheur doit pouvoir s'approcher de Dieu, il en est indigne, mais Dieu lui donne le
droit de prsenter sa place des animaux sans dfaut : chap. 1 7 : lois sur les offrandes (Korbans).
2. Les mains d'hommes consacrs dans ce but :
Chap. 8 10 : conscration des sacrificateurs.
3. Tout ce qui parat sur la table prive de chaque isralite doit galement tre pur :
Chap. 11 : lois sur les animaux impurs.
4. Il y a des souillures qui proviennent de l'infirmit de la nature humaine et de la maladie
Chap. 12 15 : lois sur les impurets humaines.
5. Au fond de ces impurets particulires il y a le pch* en gnral, qui stend tous les
instants de la vie, tous les membres de la congrgation jusqu'au souverain sacrificateur*, le
sanctuaire* mme en est souill, il faut donc une grande purification gnrale et collective qui se
rpte d'anne en anne : Chap. 16 : le jour des expiations (Im Kippour).
6. Chap. 17 22 : il y a des impurets qui ne peuvent tre laves par des sacrifices, qui se
produisent par la nourriture animale et l'occasion du mariage, des travaux agricoles, de la mort. Elles
doivent tre vites ou purifies pour qui veut demeurer au bnfice des institutions bienfaisantes de la
thocratie.
7. Chap. 23 26 : ordonnances sur les solennits religieuses, le sabbat, les trois grandes ftes
annuelles, les annes sabbatiques, le jubil.
Elles sont destines entretenir la pit nationale en rveillant priodiquement dans le peuple de Dieu
le sentiment de la saintet dans laquelle il doit vivre. S'il profite de ces institutions, la bndiction
divine le comblera de biens, dans le cas contraire, la saintet de Dieu causera sa ruine.
8. Chap. 27 : traite des vux, dont le caractre est la pleine spontanit.
*le pch : acte par lequel lhumain sest spar de Dieu et devient mortel. Le terme est ensuite
assimil aux consquences immorales de cette sparation et a pour quivalent les mots : iniquit,
faute.

25

*Le souverain sacrificateur, chef de la communaut sacerdotale (prtres et lvites), est lintermdiaire
entre Dieu et le peuple quil peut reprsenter devant Dieu.
*Le sanctuaire : lieu de culte, dabord dans le tabernacle, puis dans le temple, lieu saint purifi par le
sang des sacrifices animaux, et permettant la prsence de Dieu dy habiter.
D Les Nombres :
Le nom de ce livre rappelle les dnombrements du peuple d'Isral des chapitres 1 4 et 26.
Il fait le rcit des principaux vnements survenus dans le dsert depuis le dpart au pied du
Mont Sina, soit une priode de 38 ans.
Le plan est le suivant :
1 Prparatifs du dpart : chap. 1 10 : 10.
2 Rcit sommaire du voyage depuis le Mont Sina au Pays de Moab (chap.10: 11 22: 1).
3 Rcit du sjour dans les plaines de Moab (chap. 22 : 2 36 : 13).
C'est donc un rcit historique dont la narration est frquemment interrompue par la
promulgation de lois et d'ordonnances, ce qui en fait un livre la fois historique et lgislatif, dont les
lments divers ne sont pas toujours rattachs les uns aux autres par un lien chronologique ou
systmatique bien visible.
Nous y trouvons des dtails assez circonstancis sur les dbuts et l'issue du voyage, mais peu de
choses sur la majeure partie de son droulement pendant laquelle disparut peu peu toute la gnration
qui avait particip la sortie dEgypte. Deux raisons sont releves :
1 La Bible se tait sur les priodes qui n'apportent aucun lment nouveau au dveloppement
du rgne de Dieu.
2 Il ne semble pas difiant de s'taler sur la grande dchance morale du peuple qui se
manifeste par des ruptures constantes de l'Alliance qui vient d'tre contracte avec lEternel, et qui fait
que toute la gnration adulte sortie dEgypte est voue la mort.
Le lien avec les livres prcdents peut s'tablir ainsi :
- Exode : lEternel a fait sortir son peuple dEgypte et a tabli et consacr sa demeure au milieu
de Lui.
- Lvitique : puis Il a institu le culte qui doit lui tre rendu et promulgu les lois qui rgissent
tous les domaines de la vie isralite.
- Nombres : l'Alliance tant conclue, le peuple doit tre organis militairement pour conqurir
la terre promise, et Mose reoit l'ordre de procder au recensement.
E Deutronome :
Nous pourrions prsenter sa raison d'tre de la faon suivante :
La lgislation donne Horeb (Lvitique) et celle ajoute dans les plaines de Moab (Nombres)
sont termines. Mose se trouve devant la nouvelle gnration qui n'a pas particip aux motions des
grandes scnes du Sina.
Son but : avant de mourir, Mose sent le besoin de redire ce nouveau peuple les lgislations,

26

moins pour lui en rpter la lettre que pour lui en inculquer l'esprit.
Le ton : dans les lgislations prcdentes, c'tait Dieu qui parlait au peuple. Ici c'est Mose luimme qui, en paternel an, cherche faire pntrer, comme par une sorte de Pentecte*, l'esprit de la
loi dans le cur de ceux qui doivent l'excuter. Il le fait sous la forme d'une recommandation pleine
d'amour.
Le plan :
1- Chap. 1 30 : Introduction
Trois discours de Mose adresss au peuple
Appendice historique la fin du premier discours
2 Chap. 31 34 : rapport des vnements qui ont suivi jusqu' la mort de Mose.
Il a t observ que le plan du Deutronome suit la structure des traits conclus entre les suzerains et
les vassaux en Msopotamie au cours du second millnaire avant Jsus-Christ. (13)
*Pentecte : fte juive pendant laquelle le Saint-Esprit a t rpandu sur les disciples de Jsus-Christ
dans le Nouveau Testament.

CHAPITRE 3 : Le contexte historique de l'Ancien Proche Orient


Les vnements relats dans le Pentateuque se droulent dans un contexte historique quil est
important de connatre pour les interprter avec justesse. Les documents qui nous ont permis de savoir
quelque chose de lOrient Ancien ont fait lobjet de mthodes dinterprtation spcifiques dont nous
dirons quelques mots, car elles permettent aussi dauthentifier les crits bibliques, aussi bien leur
contenu que leur historicit.
A Prsentation du Proche Orient Ancien :
1 Mthode de linguistique et de philologie pour l'interprtation des documents crits (14)
Ltude qui va suivre sur les civilisations proche orientales anciennes a t rendue possible
grce au travail des linguistes, philologues et archologues.
Comme pour toute science, la comprhension de l'histoire qu'ils nous donnent est la mesure
de leurs outils d'tude. Ils se sont perfectionns avec le temps, ce qui laisse penser qu'ils se
perfectionneront encore et donc que nos connaissances actuelles sont imparfaites. Ainsi toute science
appelle la modestie, c'est le but de ce petit chapitre qui introduit notre voyage dans le temps.
La triade sur laquelle est base la science naturelle opre galement en linguistique :
observation, exprience, induction. Ceci en se limitant, autant que possible, un dialecte gographique
ou une page historique.
Auparavant, le principal objet de la linguistique tait de dterminer une tymologie, donc le
sens - l'origine - d'un mot. Le danger est que des tymologies errones, ou mme correctes, peuvent
susciter des dductions fausses ou indmontrables.
Aujourd'hui la mthode comparative a remplac partout o cela est possible la mthode
tymologique ; il s'agit de collectionner et de comparer les textes o le mot apparat, pour en noter les
diffrents aspects, les mots changent tellement de sens l'usage.
On peut y adjoindre une mthode dynamique, qui consiste tenir compte de l'volution actuelle
des mots, le rendu tant alors proche de la paraphrase, voire de l'interprtation. L'usage des langues

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apparentes est galement utile.


Lorsque le linguiste a termin sa tche, le philologue dtermine le genre du document, tudie sa
forme littraire, rtablit le texte s'il est abm l'aide des mthodes de critique textuelle, fixe si
possible la date et l'auteur, et tire des conclusions. Finalement, lhistorien, utilisant ces conclusions,
analyse le matriel documentaire dans le but de reconstituer une phase de l'histoire humaine, politique,
sociale, religieuse, esthtique, conomique, lgale, scientifique...
L'archologie, avec l'tude des documents anpigraphiques, est d'une grande valeur dans
l'interprtation et l'analyse des documents crits.
C'est l'union de la philologie et de l'archologie qui ressuscite le monde d'autrefois.
Les caractristiques de la tradition orale sont primordiales : les savants ont souvent montr que
l'criture tait employe surtout comme une aide, comme un guide de la mmoire, et non comme son
substitut. Ainsi, les rcits sont, la plupart du temps, bien antrieurs leur date de rdaction. Le succs
d'une transmission orale dpend largement du style, on sait que le vers la sert mieux que la prose. C'est
pourquoi tout l'ancien monde a transmis des uvres potiques, et quand elles sont en prose on peut
penser que cette prosodie crite est secondaire la versification orale.
Lorsqu'une grande importance est attache au lignage ou la validation de prestiges et de
proprits, la gnalogie et l'histoire chevaleresque s'panouissent. C'est le cas des socits patriarcales
ou fodales, comme celles des hbreux, des arabes du dbut de l'Islam, des modernes soudanais,
malgaches, hawaens... On sait que la valeur historique de leur tradition orale est grande. Il y aurait
encore dire sur la transmission des documents crits. Pour ne pas alourdir notre machine voyager
dans le temps , nous n'avons retenu que ceci : la connaissance du Proche-Orient Ancien contribue
pour une large part l'valuation des textes bibliques dans leur authenticit ; nous avons retenu dans ce
sens :
- L'autorit du mot crit, la pieuse fraude n'tait pas au got du jour de cet Autrefois.
- La tendance des scribes et des compilateurs de l'Ancien Orient d'ajouter plutt que de
soustraire. Ainsi les divergences entre les rcits de documents parallles ne sont pas des dissemblances
mais le gonflement que forment les commentaires, les jugements rendus...
Bien que Voltaire soit admir en France comme modle d'humanisme, nous avons souhait
faire une mise en garde avant de nous laisser embarquer pour avant-hier : lorsque Voltaire
s'exclamait que Il faut crire l'histoire en philosophe , il avait un but dfini de propagande en
crivant cette histoire, il aurait pu l'abandonner au profit des sciences naturelles si son esprit
philosophique n'avait pas trouv d'aliment satisfaisant son but dans le monde de l'histoire. Or histoire
et nature ne font qu'un.
En tant que mdecins, hommes et femmes de science, tchons de garder cette perspective l'esprit
lorsque nous pntrons dans la Bible, afin de prserver notre honntet intellectuelle autant que faire se
peut.
C'est dans cette optique que les chapitres suivants ont t rdigs, alors bon voyage en Orient
Ancien.
2 Contexte historique et gographique gnral (15)
a) L'espace
En vertu d'une tradition bien tablie, Orient Ancien signifie l'Orient Antrieur ou le Proche
Orient. Cette tradition s'appuie sur lincontestable unit globale que la rgion prsente. On parle aussi
d'Orient Mditerranen. Ce monde inclut d'Ouest en Est : l'Egypte, la Palestine, la Syrie, l'Arabie,
l'Asie Mineure, la Msopotamie et l'Iran. Cette zone a pour pivot le dsert d'Arabie autour duquel

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s'tend, en demi-lune, le croissant fertile constitu par les valles gyptiennes et msopotamiennes,
relies entre elles par la bande syro-palestinienne ; c'est la zone la plus fertile d'Orient.
b) L'poque
L'histoire de l'Orient ancien commence un peu aprs 3000 ans avant Jsus-Christ, avec les
premiers documents crits qui nous sont parvenus.
c) Les protagonistes
Si l'on regarde l'ensemble, il n'y a ni une population ni un groupe qui prdomine de manire
durable. Le dsert d'Arabie, situ la base de notre zone, est la patrie des Smites, pasteurs seminomades. Ils rencontrent dans le croissant fertile des populations diverses, et l'interpntration de
ces diffrents groupes donnent naissance des entits ethniques diffrentes suivant les endroits.
A l'Ouest, dans la valle du Nil, des lments Smites et Chamites fusionnent pour former le
peuple gyptien.
A l'extrmit du croissant fertile , dans la valle msopotamienne, les smites rencontrent les
sumriens, les deux semblent coexister plutt que fusionner, chacun apportant son concours la
politique et la vie conomique et sociale communes.
Dans la bande syro-palestinienne, qui fait la jonction entre les deux valles fluviales, les
smites rencontrent, ds l'poque prhistorique, des populations dont la seule chose qu'on puisse dire
est que leurs toponymes rvlent qu'elles ne sont pas smites.
Par del le croissant fertile , sur les hauts plateaux d'Anatolie et d'Iran, vivent d'autres gens
qu'on qualifie aussi de nomades. Ils appartiennent des ethnies diverses.
d) Antcdents
Si l'on considre que l'histoire commence avec l'criture, celle-ci suit une priode initiale
d'environ un millnaire, aprs laquelle l'criture suit des voies parallles dans les deux valles.
Mais l'aube de l'histoire, l'Orient Ancien a dj derrire lui une longue exprience. En passant
des cavernes aux villages et aux villes, les formes sociales, politiques, religieuses et artistiques ont
profondment volu. C'est ce stade que l'histoire prend la relve, mais la majeure partie de son
exprience a dj t vcue.
3 Panorama chronologique
Deux vnements de la priode qui nous intresse peuvent nous permettre de la situer dans
l'histoire de l'Ancien Proche Orient :
- Le sjour des enfants d'Isral en Egypte pendant 430 ans.
- L'invasion du pays de Canaan par les hbreux.
Deux chronologies ont t adoptes par les spcialistes (16) (17)
- L'une appele courte, du XIIIme sicle, qui fait de Ramss II le pharaon de l'Exode.
- L'autre dite longue, du XVme sicle, qui voit en Thoutms III le pharaon oppresseur.
Du point de vue historique et archologique, rien ne permet l'heure actuelle de faire prvaloir
l'une sur l'autre. En revanche, si l'on se penche sur les rcits du Pentateuque, la chronologie longue est
celle o les traditions gyptiennes et bibliques s'harmonisent le mieux, c'est pourquoi nous lavons
retenue.

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Ce flou chronologique ne doit pas nous troubler outre mesure, l'volution des sciences et des
concepts tant beaucoup plus lente qu'aujourd'hui, deux sicles de diffrences ne changeaient pas
grand chose aux pratiques et aux mentalits des peuples qui nous intressent.

* Chinar : pays des chaldens au quatrime millnaire avant Jsus-Christ, qui se divisait en deux
parties : - Sumer : occup par les sumriens, qui connaissent le systme sexagsimal et dcimal et qui
inventent l'criture cuniforme.
- Akkad : occup par les smites

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** Les hittites : en 1971, on dcouvre Karkemish, des inscriptions nouvelles qui permettent de
considrer alors les hittites comme les fondateurs d'un troisime grand empire oriental florissant en
Asie Mineure entre - 1900 et - 1200.
Il s'agit d'un peuple non smite, plutt des aryens : les premiers indo-europens ayant franchi le
Caucase pour passer en Armnie et en Cappadoce. Ils ont apport un langage pr-indo-europen et
ont servi de trait d'union entre la Msopotamie et l'Europe.
Pour complter ce panorama, on aurait pu y placer la Palestine, alors appele Canaan. Il ne
s'agissait pas proprement parler d'un pays, mais plutt d'une rgion morcele entre les diffrentes
tribus qui l'occupent, qui se combattent et surtout qui subissent la domination successive des grands
empires orientaux : les souverains de la Babylonie au temps d'Abraham, les grands pharaons gyptiens
de la XVIIIme dynastie l'poque de Mose, les hittites qui menacent la frontire septentrionale,
jusqu' ce que les isralites s'y tablissent, sous la conduite de Mose pour les territoires situs l'Est
du Jourdain et de Josu de l'autre ct du fleuve.
B - Les grands systmes religieux dans l'Ancien Proche Orient et leurs rapports avec la sant :
Celui qui ne connat qu'une religion n'en connat aucune Max Mller.
1- Polythisme et mentalits (18)
La religion polythiste croit qu'il y a un destin dont les dieux (polythiste, tymologiquement,
signifie : plusieurs dieux) sont les garants, on ne prie pas le destin mais il est rendu prvisible ou
accessible par diffrents moyens, notamment la divination. La violation des valeurs contenues dans les
mythes est un pch, non au sens d'une offense personnelle contre le destin ou contre un dieu, mais
comme une infraction qui affecte l'harmonie de l'ordre global incarn par le destin.
La rparation qui est faite au moyen de diffrentes incantations a pour but de dissoudre presque
physiquement la tche du pch et de rgnrer l'harmonie originelle. Ainsi l'incantation a une action
magique.
Les dieux ne sont pas parfaits, leurs histoires sont pleines de choses humiliantes pour eux,
aucun ne dtient l'absolu, n'est absolu, ils se limitent les uns aux autres. Ils sont trs
anthropomorphiques : ils boivent, senivrent, perdent le contrle deux-mmes, se font sduire Mais
chacun a une approche au monde suprieur l'homme. Les dieux contrlent la nature et la destine
des tres et des choses.
Le destin, lui, est absolu et inerte, on ne peut rien dessus et les dieux sont des fentres pour
accder la connaissance de ce destin, ils servent de mdiateurs entre le destin immuable et les besoins
des hommes. Ils parlent par des signes que certains initis sont aptes comprendre. Ainsi des voyants,
des prtres, des devins, etc., lisent le message des dieux dans les entrailles des animaux, dans les
constellations du ciel, dans les vnements anormaux (naissance d'un mouton cinq pattes par
exemple).
Les dieux se compltent : certains dorment pendant que les autres sont veills ; il y en a
toujours un d'accessible. On recherche leur faveur par des rituels incantatoires. Il est important ici de
rappeler une ralit essentielle de la vie, de la pense de l'poque : la vie religieuse envahit tous les
domaines de la vie des hommes : sociale, prive, scientifique, artistique, politique... la religion forme
un ciment unificateur de ces diffrents champs.
Notre fonctionnement actuel, dit en camembert , spare et tudie chaque champ indpendamment
les uns des autres ou presque. Or, il est impossible de faire une tude srieuse et juste de cette poque
de cette faon.

31

La dmarche qui consiste se mettre dans l'tat d'esprit de l'Orient Ancien nous vitera bien des
erreurs d'interprtation, notamment la tentation de faire dire l'histoire ce qui nous aimerions quelle
dise, pour en faire l'alibi de nos thories ou de nos choix.
La dcouverte de ces civilisations permet aussi de comprendre la porte dun certain nombre de lois
donnes Mose, souvent pour sen dmarquer.
C'est pourquoi nous allons maintenant prsenter chaque culture et, quand c'est possible, leur rapport
avec la sant. Nous nous sommes attaches retenir ce qui peut tre mis en lien avec les lois du
Pentateuque et la vie des hbreux.
2 Particularits de chaque culture et leurs rapports avec la sant (19) (20) (21)
Pour ce chapitre, nous avons retenu ce qui peut tre mis en parallle avec les textes bibliques attribus
Mose, un de nos buts tant dtudier la potentielle influence de ces civilisations sur leur rdaction.
Une carte de la rgion permettra de visualiser chacune gographiquement en Annexe I.
a) Les Sumriens
C'est la plus ancienne des civilisations historiques dont lhumanit ait connaissance. Les
sumriens ont prcd les babyloniens et les assyriens dans le temps, ainsi cette civilisation est avant
tout msopotamienne.
La civilisation des sumriens fleurit en Msopotamie mridionale au cours du IIIme millnaire
avant Jsus-Christ. Le pouvoir est entre les mains d'un prince qui est considr comme un simple
reprsentant du vrai souverain : le dieu protecteur de la ville, o d'autres divinits taient aussi
honores ; le gouvernement se prsente donc avec une forte teinte thocratique.
Les textes dont nous disposons sont d'anciennes inscriptions royales, qui ne sont pas de nature
historique (il n'y a pas d'interprtation des faits en fonction de leurs causes, natures ou
consquences). Il s'agit de chroniques qui enregistrent des faits isols, importants, que ceux-ci soient
politiques ou religieux. Les faits y sont juxtaposs et, si l'on fait abstraction du concept religieux dans
lequel ils s'insrent, ne font l'objet d'aucune apprciation.
Les gnralisations, les dfinitions et les jugements semblent trangers la manire de penser des
sumriens. De ce fait :
Dans la littrature religieuse, les croyances sont attestes mais jamais formules thoriquement.
Dans la littrature juridique, les lois sont analytiques et ne paraissent pas fondes sur des
principes gnraux du droit.
Dans les rcits traitant des sciences naturelles, de longues listes numrent les plantes et les
animaux, par espces isoles puis par groupes.
On ne trouve pas chez les sumriens un sens clair du devenir historique, tout au contraire, pour
eux la ralit est prconstitue comme telle sur la base de dcrets divins.
Le rcit du roi Ourankagia nous impressionne par ces accents de moralits une poque si
recule, qui persisteront en Msopotamie o la formule : La protection de l'orphelin et de la veuve
exprimera la volont d'appliquer la justice impartiale.
Petit petit l'horizon politique du souverain s'largit, il n'est plus enclos entre les murs de la
ville. L'ide de monarchie universelle fait ainsi son apparition en Msopotamie autour de 2350 avant
Jsus-Christ.
C'est alors qu'une domination trangre s'affirme dans le pays : les smites puis les goutis.
Vers 2050 avant Jsus-Christ, le plus grand souverain des sumriens rgne Lagash : Gouda.
Son activit semble avoir t toute dirige vers des uvres pacifiques, toute centre vers la
construction de temples. A sa mort une autre cit assumera la suprmatie, Our (dont est issu le

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patriarche biblique Abraham), dont les rois portent l'appellation Rois de Sumer et d'Akkad . Ceci
exprime la symbiose de deux lments ethniques : le sumrien et le smitique, maintenant fondus dans
la civilisation msopotamienne.
On s'achemine vers la divinisation des rois.
Le souverain Our-Namman fut l'auteur d'un code de lois, le plus ancien que l'humanit
connaisse, o l'on retrouve certains accents de morale sociale.
La structure religieuse
C'est un polythisme reli la nature qui porte la vnration des grandes forces de l'univers,
celles dont dpend la fertilit du sol. Il existe des divinits urbaines et d'autres divinits cosmiques.
Le monde est, pour les sumriens, un ensemble de lois tablies par les dieux, un ordre qui
s'identifie avec l'existence.
Les dieux parlent et la parole dcrit un fait.
Les hommes sont l pour appliquer les volonts divines. Les buts atteindre consistent en une
ralisation rigoureuse de ce qui a t dcrt, de l'ordre dans lequel se concrtise la vie fconde de la
terre.
Les dieux ont une figure humaine, un sexe, une famille. Ils s'habillent et se nourrissent comme
les tres vivants sur terre, sont sujets des amours et des haines similaires aux passions humaines mais
beaucoup plus violentes. L'immortalit et la puissance seules permettent de distinguer les uns des
autres. Le macrocosme prend modle sur le microcosme.
Au-dessous des dieux, il y a la sphre des dmons, il en est des bons, protecteurs, mais la
majeure partie sont des esprits malveillants, les esprits des morts qui se rendent sur terre pour y
rpandre frayeurs et tourments. Contre eux on ne peut que recourir aux exorcismes, aux arts magiques
que les prtres exercent et administrent.
La divination, toujours aux mains du sacerdoce, se joint la magie face un univers si troubl,
et devant des forces suprieures si puissantes on cherche interprter l'avenir, prvenir la volont et
l'action des dieux.
Un culte complexe et volu honore les dieux dans les temples, un clerg nombreux en a la
charge.
Le culte gravite autour de temps sacrs. Le pivot tait le sacrifice : brebis, chvres, bufs,
porcs, oiseaux, poissons. On mentionne le bl, le poivre, les galettes, les dattes, les figues, l'huile, le
miel, le lait, le vin, la bire, il est aussi question d'habits et de parfums.
Des documents subjectifs laissent penser qu'il existait des sacrifices volontaires de la vie humaine.
Les ex-voto taient des statuettes que les fidles dposaient dans les temples pour se
recommander la protection divine. L'intention essentielle dans laquelle s'exerait le culte tait la
prservation de la vie, de la vie de la terre : fertilit et abondance.
Le caractre naturaliste de la religion est manifeste.
Des offrandes constantes et nombreuses accompagnaient les dfunts dans leur tombe. La vie
future telle que la concevaient les sumriens tait pitre, de faible consistance, diminue dans sa
potentialit et domine par la tristesse.
Le temple n'tait pas uniquement le centre de la vie religieuse. Du fait de la symbiose
caractristique des formes sociales propres cette socit, c'est vers le temple que convergeaient aussi
les activits de la vie conomique et commerciale, et c'est l qu'elles se concentraient.

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Si nous voulons dgager une impression d'ensemble de la vie des sumriens, nous ne pouvons
le trouver que dans la profonde unit de ses formes sous l'empreinte dominante de la religion. C'est
pour les dieux que l'on effectuait toutes manifestations de l'existence, c'est des dieux que dpendait
toute l'activit de la vie.
Les genres littraires
Il y a lieu de relever l'anonymat de cette littrature, pas un seul nom d'auteur ne nous a t
conserv.
L'imitation des modles prexistants, la copie ou la rdaction des textes anciens, est apparue,
sans aucun doute possible, comme tant une activit des plus constantes et des plus estimes des
sumriens, sans qu'aucune aspiration loriginalit ou l'innovation ne vienne la contrebalancer.
Puisque la vie trouve son lment dominant et ses liens dans la religion, l'art est forcment
religieux dans son essence. Les mythes refltent le caractre agricole de cette civilisation, en mme
temps on y trouve comme caractristique dominante le concept de l'ordre, indissolublement li
l'existence des choses, ce qui fait que la cration et l'tablissement d'un ordre sont quivalents.
On trouve galement des crits scientifiques et plus particulirement mdicaux, et un grand
ensemble d'crits ayant un caractre juridique. Ces documents nous rvlent une socit fonde et
organise sur le droit.
La socit est divise en trois classes : les hommes libres, les esclaves et, entre les deux, les
hommes semi-libres, c'est dire attachs au palais royal o ils travaillent et duquel ils dpendent pour
avoir la vie assure.
Le pre est le chef de la famille, le mariage est prcd d'un engagement entre les parents des
fiancs, il est monogamique et peut tre dissout pour des motifs valables, soit par le mari, qui prononce
une formule de rpudiation, soit par la femme qui renonce sa qualit d'pouse . La femme occupe
un poste lev dans la socit sumrienne.
Le droit pnal est trs clment, c'est le principe du ddommagement qui domine.
En rsum
La religion naturaliste des sumriens met en valeur l'ordre qui rgit la nature, rendant la vie
possible. Aussi ont-ils la passion de l'ordre et de l, le sens du collectif, le got de la contemplation,
des litanies. C'est une spiritualit de dfricheurs, crateurs d'ordre, s'interrogeant sur les nigmes du
monde pour les comprendre et les surmonter, comptant sur la grande harmonie du cosmos et imposant
par une volont tenace, toujours renouvele, un ordre humain cette harmonie.
L'apport smitique est souligner : la conception smitique est plus dramatique, plus
personnalise et en mme temps plus sociale que collective. C'est une spiritualit d'hommes de clan, de
tribu. Le concept de l'ordre cosmique n'est par perdu mais on souligne celui de la justice et des
relations personnelles, du droit moral.
Sdentaris, mais en contact avec les nomades, le smite de Msopotamie est davantage un
exploitant et aussi un commerant. Cela lentrane se crer des zones d'influence puis btir des
empires. De l aussi, de plus en plus, un dveloppement du sens international, du droit la fois
intrieur et ouvert .
Petit petit une adquation , une adaptation se fait entre les lments ethniques qui se
mlent.

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La sant
Les sumriens attribuaient de nombreuses maladies la prsence de dmons malfaisants dans le
corps des malades.
L'emploi de charmes ou d'exorcismes pour gurir les malades taient associs une
prescription pharmacologique trs varie de substances vgtales, animales et minrales.
Minrales : sel marin (Na Cl) et salptre (nitrate de potassium)
Animales : lait, peau de serpent, cailles de tortue
Vgtales : plantes (casse, myrte, assa foetida, thym), arbres (saule, poirier, palmier-dattier,
sapin, figuier).
Sous des formes nombreuses :
Onguents ou filtrats usage externe
Liquides usage interne
Vins, huiles vgtales, huile de cdre
Argile, eau, miel, bire
L'organe malade tait trait au moyen de filtrat, soit par aspersion soit par lavage.
Du savon tait probablement fabriqu base de cendre sode (combustion de Salicernia
fruticosa riche en soude) associe un corps gras naturel.
Des textes rapportent que les bouchers dcoupaient du porc qui tait donc consomm par la
population. Il tait galement offert en sacrifice.
Un des flaux envoy par la desse Inanna fut du sang pour emplir les puits du pays.
Les lois
Les lois d'Our-Namman (2111-2094 avt JC) :
- Le viol est condamn mort, ou une amende lorsqu'il s'agit d'une servante, si la femme tait
vierge.
- L'adultre condamne seule la femme mort si elle a suivi l'homme de sa propre initiative.
- Le divorce est soumis une amende lorsqu'il s'agit de la premire pouse ou d'une ancienne
veuve.
- Les faux tmoignages sont passibles d'une amende.
- Lordalie se pratiquait pour juger de l'innocence ou non de quelqu'un dans les situations
difficiles juger.
- Une blessure inflige quelqu'un appelle le paiement d'une amende.
La loi n'est donc pas celle du talion.
Les lois de Lipit-Ishtar (-1934-1924 avt JC) :
- Les enfants de l'esclave ne partagent pas le patrimoine avec les enfants de la matresse.
- La prostitution est tolre lorsqu'elle permet un homme mari une femme strile d'avoir
des enfants ; la prostitue ne pouvant toutefois par habiter dans la maison. Autrement, elle est
moralement condamne sans qu'aucune sanction ne s'applique rellement.
- La polygamie est lgale mais la loi protge la femme handicape qui ne peut tre rpudie.
- Les faux tmoignages, surtout concernant la virginit, sont passibles d'amende.

35

Autres lois sumriennes :


- Concernant l'avortement par accident (lors d'une bagarre), l'agresseur doit payer une amende,
mais si la femme meurt, il est alors condamn mort. S'il s'agit d'une esclave, il y aussi amende pour la
mort du ftus et tte pour tte pour le dcs de l'esclave (esclave pour esclave ?).
- Un viol oblige l'homme pouser la jeune fille.
Les sciences
Nos prjugs modernes nous prdisposent chercher des preuves de cette science dans une
littrature scientifique ou dans des objets, alors que la majeure partie de la tradition scientifique na
jamais t confie lcrit, et que les appareils techniques ne se sont pas conservs sous une forme qui
soit reconnaissable par la postrit.
La profession mdicale est la profession scientifique qui apparat le plus tt dans les sources
crites, la fin de la priode sumrienne. A l'vidence, on apprciait les services des mdecins qui
recevaient des prbendes. Le mdecin/pharmacologue tait donc un professionnel, qui plus est, lettr ;
leurs crits nous rvlent :
- Un vif intrt pour les plantes, notamment pour les recettes pharmacologiques.
- De nombreuses plantes cultives : gramines (orge, peautre et autres), alliaces,
lgumineuses, pices, lin, ssame, et des arbres (palmiers-dattiers, figuiers, pommiers, vignes, essences
autres pour le bois)
- Le brassage qui permet la fabrication d'une demi-douzaine de bires partir de l'orge et de
l'peautre.
- Les animaux domestiques (moutons, chvres, bovids et quids), le porc tait aussi un
animal important, presque domestique.
- Les animaux non domestiques sont lists : 71 oiseaux, des animaux aquatiques.
- Des recettes pharmaceutiques et des listes de drogues.
- Une liste des parties du corps qui va de la tte aux pieds et une liste de maladies.
L'art
Nous n'avons retenu de ce vaste domaine que ce qui peut tre en rapport avec la Bible et notre
sujet. L'art fait partir intgrante de la vie religieuse puisqu'en Orient tout est imprgn de religion.
L'activit primordiale et fondamentale des populations sumrienne fut l'rection de gros
temples, centres de la vie citadine. L'lment de base est l'autel, auquel s'ajoute la table des offrandes,
puis au fil du temps une enceinte sacre qui spare le temple du reste de la cit. Sur l'esplanade de base
s'ajouteront plein d'autres esplanades formant la Ziqqurat. Faut-il y voir la manifestation extrieure
d'un effort en vue de rapprocher l'homme de la divinit en lui permettant de se rendre le plus prs
possible du dieu ? C'est ce que suggre la Bible au travers du rcit de la tour de Babel.
Il y a plus de 4000 ans, alors que la civilisation n'a pas encore fait son apparition en Europe,
la Msopotamie sumrienne se rvle comme une civilisation riche et puissante, volue et trs
diverses dans ses formes : les uvres littraires, les lois, l'art, seront la base de toutes les
civilisations ultrieures du monde oriental ancien et mme au-del, dans le bassin mditerranen.
b) Les Babyloniens et les Assyriens
Les babyloniens et les assyriens peuvent tre dsigns par un seul nom : les akkadiens, l'adjectif
akkadien vaut galement pour leur langue.

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Cette civilisation nous offre une histoire de plus de deux millnaires, une puissance politique
qui a rayonn sur toute l'Asie Antrieure et jusqu'en Egypte, une vie religieuse intense et riche, et une
trs vaste production littraire, artistique et scientifique.
Il apparat bien que les conceptions diverses des babyloniens et des assyriens ont leurs
prcdents dans la civilisation sumrienne.
Historique
Il s'agit de peuples smitiques, originaires des nomades venant des tendues dsertiques
d'Arabie. C'est ces origines que l'on pourra identifier certaines caractristiques culturelles,
ncessaires une juste comprhension des faits.
Ds la premire moiti du IIIme millnaire, un mlange pacifique des sumriens avec les
populations smitiques tait en cours. Puis vers 2350 les smites assument le pouvoir avec le grand
Sargon qui unifie sous sa domination la Msopotamie et s'avance jusqu'en Syrie et en Asie Mineure.
Le rgne sur les quatre parties du monde se trouve ainsi pour la premire fois ralis. Cette
conception survivra dans limagination et les aspirations des peuples smitiques ; elle modifiera
notablement les vues politiques des sumriens qui, jusque l, se concrtisaient dans la cit-tat.
La figure du souverain change aussi, le roi cesse d'tre un simple homme au service du dieu
pour devenir lui-mme un dieu, par ses uvres, comme le dmontrent les attributs qui l'accompagnent.
La rivalit entre la royaut et le sacerdoce se trouve ainsi rsolue, le sacerdoce entoure le roi dont il
rehausse le prestige.
La lgende s'empare de la figure de Sargon : on raconte qu'enfant, sa mre l'avait abandonn
dans une corbeille de joncs sur les eaux du fleuve et qu'il fut miraculeusement sauv. Est-ce de cette
lgende que la mre de Mose reut l'ide de fait de mme pour sauver son fils de la folie meurtrire de
Pharaon ?
Une sche prose guerrire reflte alors les coutumes rudes des conqurants dont les armes, flches et
arcs, donnent le succs Sargon. Sa dynastie exercera sa domination sur la rgion pendant deux
sicles.
Les nouveaux conqurants portent le nom d'Amorrhens, que l'on retrouve dans la Bible. Leurs
conditions de vie sont toujours celles des bdouins nomades. Les Etats alors fonds sont bien connus
grce aux textes dcouverts dans les ruines de la ville de Mari. Ses archives contiennent la
correspondance de ses souverains avec d'autres Etats. Plus de trente rgnes nous sont ainsi rvls.
Leur style pistolaire sort du cadre strotyp de la prose des annales.
Parmi les diffrents Etats amorrhens, il en est un qui prdomine et runit toute la Msopotamie
sous son hgmonie : le royaume de Babylonie, qui atteint son apoge vers 1700 avant Jsus-Christ
sous le rgne du grand Hammourabi. Ce roi est clbre par son code o il recueille et classe les lois de
son peuple. Conformment la tradition sumrienne, le code comporte un prologue et un pilogue,
forme que l'on retrouvera dans la loi de Mose proprement dite.
Les lignes de ces prologues et pilogues refltent l'ancien idal sumrien : l'idal d'une paix
sereine, dans l'ordre et dans le droit ; le faible sera protg, la justice sera rendue la veuve et
l'orphelin...
La dynastie d'Hammourabi s'teint vers 1530 quand dbute une longue priode de dcadence.
Le pouvoir est alors aux mains de peuplades des proches montagnes iraniennes : les kassites. Pendant
ce temps, l'hgmonie des rgions msopotamiennes passe progressivement l'Assyrie, qui commence
s'affirmer face aux puissances du Proche-Orient.
Encore une fois, c'est la littrature qui nous rvle la physionomie rude et guerrire de ce peuple, qui se

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reflte galement dans les manifestations de la vie publique, du droit et de l'art. Les annales des rois
dessinent la figure d'un souverain qui concentre en sa personne un pouvoir absolu assis sur des bases
militaires. Il n'est pas un dieu, mais le substitut du dieu guerrier de la nation.
Les annales proclament de nombreuses victoires. Nous possdons la preuve que, conformes
une faon de procder qui ne fut ignore aucune poque ni par aucun Etat, ces communiqus de
guerre exagrent souvent le succs et minimisent les dfaites. C'est ce procd qui est voqu pour
expliquer l'absence de rfrence Mose, la libration du peuple d'Isral et aux nombreuses plaies
qui l'accompagnrent, dans la littrature gyptienne.
Nanmoins l'expansion de l'Empire assyrien s'affirme avec une force inexorable. Les assyriens
s'efforcent de faire figure de librateurs et non de conqurants, allant jusqu' accueillir et vnrer les
dieux babyloniens.
Le rgne de Salmanasar V a t rendu clbre par la prise de Samarie (722) et la chute du
royaume d'Isral. Un des aspects le plus typique tait la dportation en masse des peuples vaincus.
L'occupation de lEgypte dura moins d'une vingtaine d'annes, puis le peuple iranien des
Mdes, alli la puissance babylonienne renaissante, attaquera de dos l'empire assyrien.
En - 612 ce fut la chute de sa capitale Ninive ; l'Assyrie s'croula.
Babylone renat courtement sous la dynastie chaldenne. Au dbut du VIme sicle, le grand
Nabuchodonosor s'empare de Jrusalem et apparat la frontire gyptienne. Les expditions militaires
des babyloniens sont souvent assorties duvres de paix : elles semblent davantage destines
ramasser des matriaux pour les temples qu' infliger des dfaites aux ennemis.
Trs vite la puissance iranienne manifeste sa pression. En -538, les Perses de Cyrus pntrent
dans Babylone ; l'histoire des anciens empires msopotamiens est finie jamais.
La structure religieuse
Les croyances et la vie religieuse expriment au mieux les rapports entre sumriens et smites.
Sous l'action des rois amorites de la premire dynastie, s'est faite une synthse la fois
traditionnelle et nouvelle. Cette ethnie est marque surtout par le fait que Babylone a cr un Empire et
a cherch se rattacher aux anciens groupements en les amalgamant et en les orientant selon ses
propres tendances. Sans rien renier, elle a produit une idologie nouvelle, le paganisme de la valle de
deux fleuves (Tigre et l'Euphrate) et de ses annexes, constitue l'un des lments les plus importants du
milieu biblique , celui-ci a exerc une influence indniable sur Isral.
La religion msopotamienne est traditionnelle et non historique : il n'y a pas de fondateur
historique.
Elle n'admet pas non plus de rvlation comme base gnrale. Il n'y a pas davantage de
dogmatisme : pas de catchisme disant ce qu'il faut croire, pas de magistre du livre comme dans le
judasme, ni de magistre vivant car pas dEglise au sens catholique.
Elle est la fois totalitaire et non intgrale. Totalitaire car tout est command par
lappartenance et le sentiment religieux ; il ne peut y avoir de lacisme ou mme de profane ; tout est
assujetti aux dieux, tout est religieux. Non intgrale car elle n'englobe pas de rponses aux questions
comme celles des fins dernires de l'homme et de l'eschatologie (c'est dire du sens de l'histoire).
Le msopotamien est intress surtout au prsent et cherche dans la pass une explication de
celui-ci. Il envisage l'exemplaire plus que le final.
La religion et ses ftes sont fondes sur des aventures mythiques et des rcurrences (saisons...)
plutt que sur des vnements comme par exemple lexode chez les juifs. Le msopotamien ne pense
pas que lhistoire du monde actuel soit une prface significative et voulue un monde meilleur, en
dehors de celui-ci dans le temps, l'espace et la nature.

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Cette religion est avant tout une rflexion sur la condition humaine, rflexion qui tend, d'une
part, une transposition de l'exprience sur le plan surnaturel (d'o l'anthropomorphisme) et d'autres
part une sublimation de cette exprience : il y a quelque chose de plus et d'autre (on dpasse ainsi
l'anthropomorphisme par la conception d'un divin transcendant). L'existence d'un anthropomorphisme
constitutif, et non simplement explicatif comme dans la Bible, et d'un sens rel du transcendant, sans
que l'on ait pu rellement accorder les deux tendances, est la contradiction qui fait le malaise de cette
religion, comme de tous les paganismes base traditionaliste, et qui en a amen la destruction plus par
clatement interne que par une intervention extrieure.
La religion msopotamienne tant un consensus fond sur l'exprience religieuse s'est
constitue de deux manires :
D'abord par un travail des forces politiques : rencontres de communauts ayant leurs conceptions
propres et leurs dieux, hgmonie de groupes et conqutes. Cette incidence s'est faite parfois
naturellement, parfois consciemment par la volont de tel ou tel souverain.
Concurremment par l'action des grands centres religieux, car s'il n'y a pas de magistre* vivant, il y a
un sacerdoce**, gardien et promoteur des traditions. Des sortes de centres culturels religieux se sont
crs prs des grands temples. C'est l'influence rciproque de ces universits , l'hgmonie parfois
de l'une ou de l'autre, qui constitue les facteurs de la formation et de l'volution de la religion.
Ainsi rapparaissent, dans le panthon babylonien et assyrien, les trois grandes divinits
cosmiques des sumriens : le ciel, l'atmosphre et la terre, qui ont gard leurs noms (Anon, Enlil, et Ea
ou Enki) et la triade astrale forme par la lune, le soleil et l'toile Vnus avec de nouveaux noms (Sin,
Shamash, Ishtar).
Le tableau change en prsence de dieux nationaux, Babylonie et Assyrie ayant chacune un dieu
national auquel un grand culte est rendu :
- Mardeuk en Babylonie (dieu crateur et organisateur de l'univers).
- Assur en Assyrie, du nom de la capitale (avec les qualits guerrires qui sont la caractristique
de son peuple).
Les textes smitiques dpassent de beaucoup, en nombre, les textes sumriens.
Paralllement la foi envers les dieux, on assiste l'volution de la croyance au pouvoir des
dmons. On leur attribue les douleurs qui touchent l'humanit et les maladies. Ils sont chasss par de
nombreux exorcismes. La religion se fond ainsi avec la magie, et la mdecine se met au service de
cette dernire. Le rite le plus significatif est celui de la substitution du malade : pour tromper le dmon
on tendait un animal sur le patient, par exemple un cochon de lait avec aspersion de son sang,
purification par l'eau.
Un malade pouvait dduire de ses propres souffrances l'avenir qui l'attendait, c'est la pratique
importante de la divination par les prsages : examen des foies d'animaux, astronomie mle
d'astrologie.
Il y a une reprise de la croyance sumrienne en la vie aprs la mort, sans rmunration spciale
des bonnes actions, sans espoir d'une victoire du bien sur le mal, qui font l'extrme tristesse de la vie
religieuse, c'est l le drame de cette puissante civilisation.
On peut noter une pratique religieuse souvent abhorre par Dieu dans la Bible : la prostitution
sacre : par la thologie de l'intermdiaire, le fidle que frquente la femme sacre participe l'tat
sanctifie (au sens de consacre ) de ltre vou reprsenter la joie cratrice et la fcondit divine.
Plusieurs textes, comme le pome akkadien de Gilgamesh, rvlent les abus de ces pratiques,
condamnant les turpitudes auxquelles conduisait le culte d'Ishtar, il en est de mme pour la prostitution
masculine.

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* Magistre : autorit morale, intellectuelle ou doctrinale tablie de manire absolue.


Hachette - le dictionnaire franais 1989.
** Sacerdoce : dignit et fonction du ministre d'un culte.
Les genres littraires
- On retrouve l'anonymat, avec la rduction de la perspective historique.
- Les pomes mythologiques, dont l'Enouma elish , quand en haut , pome de la cration
du monde, o la cration ne se fait pas ex-nihilo par la parole de Dieu comme dans la Bible, mais
consiste mettre de lordre dans le chaos pour arriver au kosmos .
Crer signifie : donner une forme et mettre de l'ordre. L'homme est l pour servir les dieux.
- Les pomes qui traitent de hros, comme la clbre pope de Gilgamesh, sous son vtement
smitique. Son drame rside dans le fait qu'il ne peut chapper la mort.
- Les pomes lyriques, domins par des thmes religieux.
- Des crits didactiques et sapientiaux, comme on en trouve dans la Bible (Proverbes,
Ecclsiaste, Job).
- Des fables, des entretiens d'animaux, des fins moralisantes.
- Une riche littrature en prose : textes historiques, annales, fastes, rapports, stles
commmoratives, textes linguistiques, crits scientifiques (mathmatiques et astronomie), textes
conomiques, documents juridiques.
Le droit est la forme type de la pense msopotamienne car il est prsent dans toutes les
manifestations de l'existence, au contraire de lEgypte o il n'existe pas un seul code de loi. La loi
concerne la vie publique comme prive, elle est religieuse, plaant sur un mme plan l'omission d'un
acte du culte et le viol ou l'assassinat, conformment cette unit dans la foi qui caractrise la pense
msopotamienne.
Nous allons nous intresser particulirement au code d'Hammourabi (22) qui correspond
l'poque d'Abraham et qui est travers par des similitudes avec la loi mosaque. Hammourabi pourrait
tre le roi de Shinar dont il est question en Gen.14 : 1-9. Ur en Chalde, dont est originaire Abraham,
est mentionne dans le code d'Hammourabi.
Dans sa forme, il suit le schma des codes sumriens : prologue, nonc des lois et pilogue,
sans nonc de principes gnraux de droit mais un ensemble de cas isols, chacun avec sa solution
approprie.
Elle concerne les hommes libres, les semi-libres et les esclaves.
Pour les premiers s'applique la loi du talion ; il pour il, dent pour dent .
Pour les autres, il y a des compensations, en gnral pcuniaires.
Le droit familial prsente le pre comme chef de famille.
Le contrat de mariage est rdig par crit.
La polygamie est admise, alors que la monogamie semble avoir t de rgle en droit sumrien.
Le divorce est accord pour certains motifs.
Le droit successoral est bas sur la succession lgitime,
Le droit de proprit est dvelopp et bien organis, comme il sied une socit sdentaire.
On peut relever la punition des mdecins en cas de mauvais rsultats de leurs oprations.
Exemple : Si un mdecin a opr un citoyen libre avec un couteau de bronze et s'il l'a tu...les
mains lui seront coupes .
Le droit ne s'appliquait que s'il y avait plainte. La preuve tait fournie soit sous la forme
documentaire, soit sous celle de tmoignages, en l'absence de ces derniers on avait recours lordalie.
L'poque d'Hammourabi reprsente un point culminant de la civilisation babylonienne et
assyrienne.

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Par rapport aux lois bibliques que nous avons retenues, nous pouvons noter dans le code
d'Hammourabi :
- Une similitude de styles :
Liste de maldictions et de bndictions pour ceux qui se plient ou non cette loi. Les
maldictions elles-mmes : famine, soif, strilit, infertilit, vaincus par les ennemis, maladies graves,
pidmies, blessures incurables, rejet de Dieu (ou des dieux).
- Dans la Bible, la liste des bndictions est suprieure celle des maldictions, l'inverse du
code d'Hammourabi. Les similitudes entre les deux lois ne signifient pas ncessairement que la loi
isralite ait t influence par la loi babylonienne, mais plutt que les deux lois drivent d'une origine
smitique commune.
Ce code est donc une diction de loi ayant trait la vie quotidienne et s'adressant toute les
classes de la socit. Il fait apparatre une socit volue sur les plans artistiques et scientifiques,
dissolue et matrialiste (le commerce, les affaires, reprsentent la proccupation principale). Il est
essentiellement utilitaire, dpourvu du sens de la personne humaine, dure vis vis des pauvres, svre
pour ceux qui se montrent pitoyables l'gard des esclaves. Ses faveurs vont aux grands, aux favoriss
de ce monde.
Aucune loi n'est dicte particulirement pour ce qui concerne l'hygine, la maladie,
l'alimentation.
L'art
L'art akkadien continue fidlement les conceptions sumriennes. L'architecture continue
construire des temples et des tours de temple, le palais royal s'intgre l'enceinte sacre et en devient
le centre.
Le statuaire babylonien et assyrien reprsente les figures statiques, riges, presque
impersonnelles des dieux.
Le triomphe de l'art babylonien est le bas relief.
La sant (23) (24) (25)
La Msopotamie se situe entre les fleuves Tigre et Euphrate, les modifications saisonnires de
leurs eaux entranent des inondations qui laissent des eaux stagnantes type marcages. Les moustiques
sont alors un vrai flau et donnent des fivres. Il existe des incantations pour se garantir des
moustiques.
Le climat, trs chaud le jour et refroidissant brutalement la nuit, favorise les infections
pulmonaires. L'association chaleur, humidit des marcages et manque d'hygine permet la
propagation de grandes pidmies provenant d'Extrme-Orient, comme celles de peste et de cholra.
La typhode et la variole existent l'tat endmique. La lpre semble tre frquente.
D'autres pathologies sont retrouves : lithiases urinaires, maladies hpatiques, affections
intestinales (notamment lie la consommation de fruits verts), maladies des yeux (mouches, soleil et
vent), piqres de scorpions, morsures de serpents.
Le rgime alimentaire est prdominance vgtal, l'usage du poisson est courant, celui de la
viande est restreint. Certains produits comme le vin et l'huile d'olive sont imports de l'Est.
On nourrissait aussi les dieux et les morts.
Il y a une infinie varit de poissons ; les habitants, dont la vie dpend du bon entretien des
canaux, pchent aussi. On consomme des crevettes.

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Les lgumes : - Les cucurbitaces ont la premire place : pastques, melons d'eau, concombres.
- Lgumineuses
- dattes
Viande :
.Volaille : canard et oie, ufs
.Moutons et chevreau
.Petits rongeurs
.Duns (probablement des sangliers, donc du gibier)
.Biches, gazelles,
.Livres
.Oiseaux : le francolin
.Exceptionnellement du buf et du veau
Fculents :
.Le pain est en fait une sorte de bouillie d'orge, de millet ou d'amidonnier (une sorte de bl),
plus tard il pourra tre lev au levain
Boisson :
.Vin de palmier
.Le vin issu du raisin est import, on augmente son degr d'alcool avec du miel*, c'est une
boisson de luxe pour les dieux et les grands.
.Bire douce ou fermente base d'orge, bl, malt, dattes.
Elle est fabrique et commercialise par les femmes.
On voit dans certains mythes les dieux boire de la bire plus que de raison
Assaisonnement :
.Sel**
.Huile de ssame
.Les pices, les aromates, sont connus et utiliss en cuisine. Des tudes ethnologiques montrent
que l'usage de nourriture pice augmente la temprature du corps favorisant une meilleure adaptation
la chaleur. Ils sont aussi utiliss en parfumerie, mdecine et magie.
Laitages :
.Laitage de vaches : beurre, crme, fromages et mme lait en poudre (boulettes sches de
petit lait + crales pouvant tre rhydrates).
Le lait se conservant mal, il n'est pas consomm tel quel ; la crme est galement offerte aux
dieux.
On retrouve les mtiers de boulanger, brasseur, bouch, ptissier.
* Le miel est une sve sucre d'arbre ou de plante, retrouv la table des grands, offert aux dieux,
prsent dans la pharmacope. Il est utilis aussi comme conservateur.
** le sel est prcieux, utilis dans l'alimentation et pour la conservation, notamment de chair animale,
il fait parti aussi de la pharmacope.
Les famines :
La Msopotamie est une terre fertile, mais les famines par pauvret personnelle, guerres et
catastrophes naturelles, jalonnent l'histoire antique. Elles apparaissent dans de nombreux textes de
prsages ou de maldictions. Les catastrophes naturelles sont les crues, l'ensablement, les sauterelles,
la salinisation, mais les guerres sont les plus frquemment en cause.
Des textes mentionnent alors la vente d'enfants par leurs parents pour se nourrir, puis de

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l'pouse, puis de soi-mme. Dans les situations extrmes, on voit apparatre du cannibalisme. Pour
viter un trop grand appauvrissement, le roi pouvait diter des annulations de dettes et de leurs
consquences.
En agriculture, on pratiquait la jachre biennale.
La culture du lin permettait de constituer essentiellement la garde-robe des dieux et du matriel du
culte. La meilleure qualit tait importe dEgypte.
Les mdecins :
Deux personnages clefs s'occupent des malades de faon diffrente mais entirement conjointe :
a s : le mdecin
sipu ou masmassu : le magicien
Le mdecin ne traite que les maladies l'aide de simples shamm , de produits minraux
(sels, pierres) et de produits animaux (dont le sang et les excrments), auxquels il ajoute des
pochettes porte-amulettes . Il ne faut donc pas imaginer un mdecin lac .
Il fait appel au magicien qui pratique l'art divinatoire pour le diagnostic.
Pour le magicien, le traitement des maladies n'est qu'une de ses nombreuses fonctions. Il
s'ajoute systmatiquement au traitement du mdecin, la comprhension qu'a celui-ci des causes d'une
pathologie est religieuse .
La transgression d'un interdit devient ipso facto une offense l'empire des dieux et entrane un
chtiment. Les dmons sont devenus les excuteurs des dieux dans le domaine de la sanction (alors
qu' l'poque sumrienne, ils agissaient leur fantaisie). Ainsi mal de souffrance en gnral et
maladie en particulier, intgr au systme religieux de l'univers, y avaient trouv leur justification et
aussi leur antidote issu de la magie : rites oraux et manuels, exorcisme.
L' sipu , conjurateur (des maux) ou purificateur (des souillures censes avoir provoqu
lirruption des dits maux) expulse le mal de souffrance .
Cette pense amne rechercher la faveur des dieux, par des rituels incantatoires pouvant mme
couvrir des interdits alimentaires.
Mdecins et prtres sont lis et appartiennent la mme famille. C'est pourquoi le code
d'Hammourabi lgifre sur plusieurs professions, mais pas celle des mdecins, hormis les chirurgiens
(la vieille distinction entre la noblesse comparative des deux professions remonte loin!).
Les pidmies sont considres comme une activit dvoratrice du dieu.
Pour allaiter les nourrissons, il est fait mention de nourrices, parfois recrutes parmi les
prostitues sacres. Le code d'Hammourabi punit de lablation des seins une nourrice qui laisse mourir
un nourrisson pour en allaiter un autre.
Perception de l'origine de la maladie
- Naturelle : exposition au froid, au chaud, absorption de nourriture avarie, de grandes
quantits d'alcool... Reconnaissance de la contagiosit de certaines maladies sans savoir clairement
comment se fait la contagion (d'un point de vue moderne). Elle est perue comme une intrusion dans le
corps, ncessitant donc l'usage de purgatifs et d'mtisants.
- Punition des dieux : les possibilits d'offenser les dieux sont trs nombreuses, elles sont
volontaires ou involontaires, et les msopotamiens vivent sous la menace constante d'une punition.

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- La sorcellerie : d'aprs les textes, elle provient souvent de femmes trangres mais aussi
d'aliments, de boissons, d'objets particuliers. Les morts sous forme de fantmes , peuvent aussi
troubler les vivants, surtout si la famille a nglig de leur faire des offrandes, ou si le mort n'a pas t
enterr (noy...). Les dmons, comme nous l'avons vu, sont en cause. On s'en protge par des
amulettes, des incantations et des exorcismes.
Le diagnostic et le pronostic en fonction de la mantique :
La dmarche diagnostique leur est trangre ; elle procde d'une observation visant moins la maladie
que son issue. Le mdecin cherche couvrir tout le champ d'observation, dans un ordre strotyp
(droite, gauche, organes doubles, organes simples, couleur...), ceci faute de pouvoir procder une
analyse vritable.
Le diagnostic est le plus souvent nglig pour mettre l'accent sur les symptmes dont il cherche
tirer immdiatement un pronostic, ceci tout au long de la maladie. Aprs quoi les symptmes sont
groups d'aprs leur nature (flux, vomissement...), sans aborder de front l'tude de l'entit pathologique
elle-mme. Sauf lorsque l'on aborde l'origine surnaturelle de la maladie, le diagnostic devient alors
tiologique : Connatre la transgression qui a courrouc le dieu et permis ainsi la possession par le
dmon-maladie (examen de conscience, numration des fautes non pas dans un but de repentance
mais uniquement d'identification du dmon en cause, interrogation des gens et des choses par le prtre
qui fait parfois appel un autre spcialiste du diagnostic, le br : le devin).
Certaines maladies portent en elles la signature du dmon. Parfois cette faon de faire n'aboutit
pas et le destin entre en scne avec certaines mantiques particulires : hpatoscopie, naissances, rves,
astrologie...
Thrapeutiques
Les textes mdicaux combinent souvent les deux types de traitement : mdical et magique,
puisqu'il rpond logiquement aux causes : flchir le dieu irrit, rconcilier le malade avec ce dieu, puis
expulser le dmon qui a pris possession de son corps. Le repentir nintresse pas le dieu, il faut rparer
le dsordre induit par la transgression d'un ordre cosmique . Ceci se fait par :
- Incantations : importance majeure du respect des morts dans la rcitation impersonnelle des
incantations. A partir du second millnaire (poque de Mose), des instructions suivent immdiatement
les incantations o se mlent mdecine et magie, par exemple : sauter un brasier, faire des libations
aux dieux, craser une chauve-souris, la mettre dans l'eau et boire l'eau et d'autres pharmacopes
antidmoniaques (cataplasme, fumigation de substances nauseuses et dgotantes : cataplasmes
ferments et pourris, urines, excrments d'hommes ou d'animaux, plantes ayant pass sur une tombe,
poil de chien noir, pice de tissu sali par une menstruation, fumier de porc, excrments de gazelle...),
lavage l'eau lustrale.
- Sacrifices : il s'agit d'une sorte de leurre pour le dmon. On place l'animal sacrifi (agneau,
porc, chevreau, gazelle) sur le malade, ou parfois une image de forme humaine (statuette), proposant
ainsi un autre habitat au dmon, suivi de la destruction du leurre.
- La chirurgie tait utilise et lgifre : si l'intervention russit, la rmunration est consquente, si
elle entrane une mutilation ou un dcs, le chirurgien est puni. On lui coupe le poignet ! Les
interventions sont essentiellement ophtalmologiques ou orthopdiques*.
- La pharmacope traditionnelle utilisait :
.Les plantes : hallucinognes (pavot, opium, jusquiame, cannabis, mandragore, certaines
solanes).

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.Des substances animales : issues du porc, peau de camlon, lzard ( manger), cataplasmes
la fiente de pigeon.
.Des minraux.
.De l'alcool, de la bire.
* La circoncision n'tait pas pratique en Msopotamie bien qu'elle soit dj trs rpandue dans
d'autres rgions du Proche-Orient.
Sant publique ou prophylaxie
Bien qu'il soit difficile de parler de sant publique comme s'il y avait un bureau
gouvernemental charg de mdecine prventive, la notion d'pidmie, aussi vague soit-elle, est
atteste.
Dans les lettres de Mari du deuxime millnaire, il est clair que des mesures ont t prises pour
essayer de contrler la propagation de maladies apparemment contagieuses.
Un nombre important de lettres fait rfrence des populations de villages entiers dplacs,
gnralement sur des lieux plus levs pour viter tout contact avec les populations malades.
Le degr de concentration humaine dans le palais royal favorisait la propagation de maladies
infectieuses. Des lettres rapportent des mesures d'isolement, notamment de femmes malades, dans le
but explicite d'viter la contagion.
Les formes d'isolement sont variables :
.Ne pas boire dans la mme coupe, ne pas s'asseoir sur son sige ou son lit, car cette maladie
s'attrape facilement .
.Parfois l'isolement dans une pice spare et si les prsages ne sont pas favorables, laisser
mourir le malade pour tenter d'enrayer l'pidmie !
En y regardant de plus prs, il semble que certaines maladies qui avaient toutes les apparences
de la contagiosit taient srement des mycotoxicoses, provoques par la consommation de crales
contamines par des moisissures toxiques (qui ne sont pas altres par la cuisson). La preuve est
ncessairement indirecte mais il est tout de mme significatif que des textes mentionnent des troubles
affectant hommes et animaux domestiques, notamment des bovins.
En effet, le foie des bovins est moins capable de traiter ce genre de toxines que celui des brebis. La
description de l'tat des taureaux malades est aussi compatible avec une mycotoxicose, notamment
quand l'intoxication aboutit une gangrne des extrmits.
Il ne s'agissait donc pas d'une maladie contagieuse, mais l'ide qu'une pathologie peut se propager fait
tout de mme son chemin.
Bien sr, la magie se mlait toujours ces situations, des rituels et amulettes devaient prvenir
la survenue d'pidmies. Si malgr cela elles se dclarent, on fait des prires publiques au dieu
responsable et l'on met en place un cordon sanitaire qui consistait sparer les villes atteintes de
celles qui ne ltaient pas encore en interdisant l'accs des rgions saines aux malades et des rgions
atteintes aux gens sains.
Aprs l'pidmie, on consultait les prsages pour savoir quand enterrer les morts, et on
pratiquait exorcismes et lamentations pour purifier les rgions contamines.
Enfin, on a retrouv dans quelques cites des systmes d'gout consistant en conduits de terre
cuite qui drainaient urine et fces. On ne peut dterminer si les gouts ont t crs par mesure
sanitaire ou dans un but esthtique, mais le rsultat pratique peut avoir t une mesure sanitaire.

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Conclusion
La mdecine msopotamienne est parmi les mieux documente du monde ancien. Il n'est pas
possible de dire, comme ce ft la tendance, qu'elle est le prcurseur direct de la mdecine
scientifique moderne. La dcouverte de l'autonomie de l'individu n'a pas encore t atteinte, il
n'existe pas encore d'indpendance de la pense philosophique, scientifique et esthtique, mais une
cohsion certaine unifie la socit.
c) Les Egyptiens
Comme Hrodote l'a dit : l'Egypte est un don du Nil . C'est la Terre Noire grce aux
inondations priodiques du fleuve qui apporte la richesse agricole, jusqu' trois rcoltes par an.
Plus loin c'est la Terre rouge , le sable aride aprs la limite atteinte par l'eau.
C'est pourquoi lon compare la civilisation gyptienne une civilisation d'oasis, immense, plus
longue que large, encastre dans le dsert qui, en mme temps, la protge. L'histoire y volue d'une
manire autonome et organique et le peuple y demeure en substance un et inchang.
Ainsi s'panouit l'une des civilisations les plus durables dont l'homme ait gard le souvenir :
elle s'tend sur trois millnaires d'histoire, ceci en continu.
Cest peut-tre la raison pour laquelle lEgypte Ancienne nous apporte une exprience humaine
parmi les plus sereines, joyeuses et vivantes de ces temps ; c'est un sens de scurit qui l'a permis.
Contrairement aux msopotamiens dont les morts sont de misrables mangeurs de poussire,
esprits dsols et inquiets, tourmentant les vivants, se trouve au centre de la pense gyptienne la
notion que l'au-del renouvelle et perfectionne les formes de l'existence prsente.
Les reprsentations des peintures des tombes anciennes exposent, d'une scne l'autre, l'ancien
gyptien projetant et renouvelant dans l'au-del la vie prospre et gaie de son monde.
Historique
C'est sur la base de rapports, parfois circonstancis, sur les expditions militaires l'tranger
que lon a pu se faire une ide de l'histoire gnrale du pays. Mais beaucoup de ces documents sont
rdigs d'une manire indniablement tendancieuse, enregistrant volontiers les victoires pharaoniques
mais rarement ou jamais les dsastres. Ainsi nous n'apprenons quasiment rien par ces documents de la
priode si humiliante de la domination entire des Hyksos.
C'est une explication de l'absence de rfrence au peuple hbreu (install en Egypte durant cette
priode) et sa sortie fracassante d'Egypte avec Mose, tellement humiliante pour les gyptiens.
L'histoire de l'Egypte Ancienne nous montre la coexistence de deux forces opposes : l'une
tendant au fractionnement du fait de l'extrme tendue en longueur du territoire, l'autre centralisatrice
en raison de l'unit du fleuve.
Avant la priode historique, la rgion tait subdivise en districts agricoles, ce qui plus tard
restera un facteur d'autonomie locale en priode de crise. Puis ces districts se confdrent en groupes,
qui, au seuil de l'histoire autour de l'an 3000, constituent deux royaumes : le Nord embrasse le grand
delta du Nil et se jette dans la mditerrane, le Sud ctoie tout le restant du fleuve jusque vers sa
premire cataracte. Le Nord ainsi orient vers la mer, change avec les autres grandes civilisations
entourant le bassin mditerranen tandis que le Sud s'isole davantage dans le continent africain. Voil
pourquoi le titre officiel du pharaon est : roi de Haute et de Basse Egypte . Ce titre s'oppose celui
des msopotamiens : roi des quatre parties de la terre accusant une politique de monarchie
universelle alors que la politique gyptienne vise plutt renforcer les frontires et les garantir.

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On distingue trois grandes priodes dans lhistoire gyptienne : lAncien Empire, le Moyen
Empire et le Nouvel Empire, spars par des priodes de crise et suivi dune dcadence inluctable.
Lunificateur des deux royaumes, appel Mens puis Manthon, commence lAncien Empire
vers 2800-2200 avant Jsus-Christ ; la capitale, Memphis, est dsormais unique. La notion de royaut
est fixe. Alors quen Msopotamie, le souverain est le plus souvent reprsentant du dieu sur terre, en
Egypte le pharaon est lui-mme un dieu incarn pour gouverner, la volont divine sexprime
naturellement par sa bouche, sans quil soit ncessaire de chercher linterprter, il ny a plus qu lui
obir.
Cet tat ne peut tre quabsolu et centralis, la bureaucratie est pyramidale, le vizir en est
llment le plus lev, le reprsentant actif et lexcuteur humain de la volont du dieu incarn.
La pyramide est la spulture dans laquelle le dieu-roi continuera de mener sa vie immortelle : le
roi devient de ce fait lobjet et non plus le sujet de sa construction.
Sur ces spulcres apparaissent des biographies avec un lment inusit en Msopotamie : la
personnalit du sujet (le je ).
A partir de la Vme dynastie dbute une lente crise, lunit de lEtat et lautorit du souverain
furent restaurs vers 2000 ans avant Jsus-Christ par les pharaons de la XIme dynastie.
Le mrite de ces pharaons est davoir russi le grand assainissement du Fayoum, rgion de
marais au sud de Memphis.
La domination gyptienne s'expend le long de la cte syro-palestinienne.
Vers 1800 avant Jsus-Christ, commence la deuxime priode intermdiaire et le pays tombe
sous la domination trangre des Hyksos. Ils venaient des rgions orientales, probablement des smites
comme leurs noms le laissent supposer, ce qui expliquerait le bon accueil fait la tribu de Jacob. Ils se
prsentent comme des nomades dont le niveau de civilisation est plus bas que celui du pays qu'ils
occupent.
De 1600 1100 avant Jsus-Christ, l'Egypte renat la phase la plus puissante de sa
domination, c'est le Nouvel Empire. On peut comprendre que les gyptiens, craignant les tribus d'Isral
qui sont devenues un petit peuple en son sein, aient voulu briser ces anciens amis des Hyksos en les
rduisant en esclavage et en faisant mourir les enfants nouveau-ns de sexe masculin (Exode chapitre I
dans la Bible).
L'Egypte atteint un tat d'quilibre favorable des changes culturels nombreux et fconds. Les
pharaons de la XVIIIme dynastie, notamment Thoutms III (voir chronologie p. 27), difient l'Empire
gyptien d'Asie, toute la cte syro-palestinienne est subjugue et la Msopotamie est battue. A la mort
de ce pharaon, l'Empire s'tend de la Nubie l'Euphrate. Cette domination ne semble pas crasante
puisque les dynastes locaux ne sont pas supprims, et surtout, on n'assiste pas ces dportations en
masse des populations qui rendront plus tard les assyriens si tristement clbres.
Au moment o l'Empire est son apoge, une crise interne d'ordre religieux vient freiner sa
prosprit. Amnophis IV (qui devient Akhenaton), ragissant contre la suprmatie du clerg de
Thbes et de son dieu Amon, retourne au culte ancien du Soleil qu'il concrtise par l'adoration du
disque solaire : Aton. Le clerg combat cette rforme que le peuple ne comprend d'ailleurs pas et trs
vite, sa mmoire est condamne. On a voulu voir dans cet pisode de l'histoire gyptienne la trace d'un
monothisme ayant pu inspirer Mose. Cette hypothse n'a aucun sens, doublement : Amnophis IV a
continu vnrer, outre Aton, les dieux Horus et Mnris, d'autre part le monothisme biblique n'est
pas n d'une rduction de la pluralit l'unit. Le Peuple de Dieu procde d'une faon diffrente du
paganisme parce que sa conception mme de Dieu est diffrente. Il a un sens aigu de la personnalit de

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Dieu qui ne peut se rduire un sacr impersonnel. Yahwh est d'abord unique pour Isral avant d'tre
reconnu comme le Dieu unique du monde et de l'univers. Cette exprience religieuse est unique cette
poque (26). De plus, selon la chronologie longue, la plus probable, Mose aurait vcu une poque
antrieure : sous Thoutms III.
Vers 1300 avant Jsus-Christ, c'est l'avnement au trne de Ramss II, le pharaon au trs long
rgne et aux trs nombreux monuments. L'Empire hittite d'Asie menace la conqute gyptienne,
Ramss intervient en force Qadesh et contraint les hittites signer un trait de paix qui nous est
parvenu dans une double rdaction dans les deux langues. Ce document est significatif d'un droit
international naissant, l'origine duquel on trouve surtout la conception de l'histoire propre aux hittites.
La fille de l'ennemi est donne pour pouse au pharaon.
Autour de 1200 avant Jsus-Christ, les peuples de la mer dtruisent jamais l'empire hittite
et mettent l'empire gyptien en mortel pril. Les pharaons rsistent mais leur puissance en Asie est
brise. Dsormais l'Egypte ne sera plus qu'un roseau bris comme diront les assyriens avec mpris.
Le roseau bris agonise pendant plusieurs sicles, dans une alternance de crises et de
rtablissements, mais le prestige de l'Egypte est bien fini. L'autorit religieuse se scinde et s'oppose au
pouvoir politique. L'autonomie fodale renat dans les districts, et enfin ce sont les conqutes
trangres : d'abord les assyriens au VIIme sicle avant Jsus-Christ, puis les perses en 525 avant
Jsus-Christ et enfin Alexandre Le Grand, en -332, qui dtruira jamais la civilisation pharaonique.
La religion
Les gyptiens sont extraordinairement religieux, bien plus que tous les autres hommes .
Ainsi s'exprime le clbre voyageur Hrodote.
La religion gyptienne est une sorte de kalidoscope, difficile dfinir et dcrire, notre dsir
moderne de saisir un tableau est photographique et statique, alors que l'image qu'avait l'gyptien ancien
est cinmatique et fluide. Nous avons donc affaire une grande varit d'ides, touchant parfois les
mmes dieux et les mmes phnomnes. L'unit politique apparat dans l'appropriation des divinits
des districts vaincus, souvent en les reliant aux propres dieux du chef vainqueur, par des liens
familiaux, gnralement des triades telles que pre-mre-fils, ou par fusion comme Amon-R.
Cette unit rapparat dans le culte o nous trouvons une cohrence notable, substantiellement
organise. L'aspect des croyances msopotamiennes est essentiellement statique, peu de dieux peuvent
tre relis une poque donne.
En Egypte, l'aspect des croyances est intensment dynamique, tout est une histoire :
- Le culte des animaux a des origines dans la prhistoire gyptienne o les groupements
humains avaient chacun leur totem : objet, plante, le plus souvent un animal protecteur.
-Quand dbute l'histoire, la prdominance est donne aux figures humaines, qui portent sur leur
tte des symboles anciens ou qui conservent encore une partie du corps de l'animal (corps ou tte).
D'autres sont d'apparence entirement humaine.
-Enfin sont promues des divinits abstraites (exemple : Maat : La vrit), sans s'manciper du
mythe.
Sous cette religiosit vibre celle des classes populaires dont le culte s'adresse de modestes demidieux ou aux gnies protecteurs. La magie connat un grand dveloppement et sert essentiellement
chasser le mal. S'y associent des formules de maldiction l'adresse de ceux qui violent les spultures,
et la magie sympathique : des figurines que l'on met en scne ou que l'on dpose dans le cercueil, ou
mme des textes, vont faire advenir l'intention qu'on leur prte.
Comme en Msopotamie, une importance toute particulire est accorde au nom, prononcer le
nom quivaut crer, avoir un nom signifie possder la vie.

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En rsum, c'est une religion polythiste, animiste, ftichiste, naturiste (conception religieuse
de la nature), astroltre (soleil, toiles) zooltre, anthropomorphique : le dieu est constitu, comme
l'homme, d'un corps, d'un double (ka), d'une ombre, d'une me, d'une force, d'un nom. Ensemble, ces
lments constituent sa forme divine. Il vit en famille. Entre eux les dieux forment un Etat la tte
duquel rgne le roi Aton-R. Ils participent toutes les qualits et tous les dfauts de la nature
humaine. De cela dcoule l'ide que le ciel est conu comme une terre.
La thologie gyptienne
Ce n'est pas par la logique, ni par les dveloppements d'une foi quelconque, que le clerg
parvint formuler le rsultat de ses spculations ; c'est plutt par des moyens assez rudimentaires qui
montrent l'infriorit de la vie intellectuelle, notamment par de simples jeux de mots, par l'addition de
dsinences grammaticales, ou par confusion et assimilation de dieux comme nous l'avons vu.
Le culte et le clerg
Dans les cultes officiels on distingue : le culte des dieux locaux, celui des dieux trangers, celui
des rois, celui des hros diviniss aprs leur mort (comme Imhotep qui tait, entre autres choses,
mdecin) et enfin, celui des morts. Le culte est ax sur le temple qui est la Maison du dieu et en
abrite la statue.
Le clerg est nombreux et organis, spcialis en catgories (lecteurs, purificateurs,
sacrificateurs, musiciens) et avec du personnel fminin (chanteuses, musiciennes, concubines du
dieu ). Leur chef est le grand-prtre, premier prophte d'Amon. Le temple est aussi le centre de la vie
culturelle, les scribes y copient, interprtent et rdigent les textes, et pharaon fait appel leur sagesse.
Prtres et rudits forment ensemble la maison de vie , foyer de l'activit religieuse et intellectuelle
(on y enseignait notamment la mdecine) ; les temples abritent aussi les dpts de marchandises et les
intendants chargs de l'administration.
Les deux aspects principaux du culte sont :
Le culte journalier accomplit par le prtre seul, o l'on retient ici qu'il y a des actes de
purifications du roi-prtre et du sanctuaire au moyen d'eau, d'encens, d'onctions avec plusieurs huiles
et onguents ; et d'autre part, les grandes ftes, caractre saisonnier et agricole, qui exaltent la fertilit
de la terre, o la statue du dieu est conduite en procession travers villes et villages environnants. On y
consomme plus de vin que pendant tout le reste de l'anne.
Les gyptiens ont connu, ct des offrandes ordinaires (lgumes, fruits, objets divers,
boissons, mobilier...), les sacrifices sanglants et les holocaustes. Ces sacrifices sont abondamment
reprsents sur les mastabas de l'Ancien empire. Ils sont reproduits la basse poque avec des dtails
nouveaux. Ainsi, on pratiquera en Egypte le sacrifice humain, par exemple celui des ennemis,
accompli par le roi ; puis le sacrifice d'un animal symbolique (tortue, rhinocros, crocodile, ne...). On
dposait les morceaux sur le feu de l'autel. En fait, ces actes sont purement symboliques, les animaux
reprsentant tous les ennemis, et l'holocauste, leur destruction. Un culte tait rendu aux animaux
sacrs, assimils de vritables divinits.
Les hommes doivent aussi un culte au roi, on a ni qu'il lui ait t rendu de son vivant, mais ds
leur rgne le temple destin au culte du roi tait commenc.
Le culte des morts tient une place particulire. On peut dire que les gyptiens n'ont jamais vcu
que dans la certitude de l'immortalit de l'me et plus spcialement de la vie ternelle que mnerait
l'me aprs la mort corporelle, c'est ce qui justifie le paralllisme entre le culte des dieux et celui des
morts.
Si nous voulions caractriser la civilisation gyptienne par un seul monument, ce serait une

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tombe ; les grandes pyramides sont des tombes auxquelles sont annexs les temples funraires.
Pour la premire fois s'exprime une croyance en la rtribution future des actes accomplis durant
la vie prsente, prmices dune foi intrieure. Aprs la mort, le dfunt se prsente devant le trne
d'Osiris o il rcite une confession ngative des pchs, aprs quoi le cur du dfunt est plac sur une
balance. Si l'on trouve qu'il est sans pchs, il est destin au royaume des bienheureux, dans le cas
contraire il est livr aux quarante deux juges (nomms dvore-viscres , mange les ombres ...!).
Aprs la mort, le principe divin (Ka) du trpass peut avoir envie de retrouver son corps, c'est pourquoi
on pratique l'embaumement et la momification.
Cette ide d'une rtribution du bien et du mal a favoris le dveloppement de ce que l'on
pourrait appeler une morale gyptienne, sans qu'elle soit codifie. Le papyrus moral de Leiden donne
un aperu des thmes de cette morale, ainsi que la sus-cite confession ngative, les pchs viter
sont : les pchs contre les dieux, contre le prochain (vol, faux tmoignages, meurtre, mensonge,
mpris des faibles, adultre, avortement...), contre l'intrt gnral (notamment mettre un obstacle
l'eau d'inondation ou l'eau courante).
En un mot, le respect du prochain est la vertu morale qu'on conseille d'acqurir ou de pratiquer. On
recommandait le respect, la douceur, la prudence, la justice, la bont dans la frquentation des gaux et
des infrieurs, la charit envers les dshrits, la bont envers ceux que le sort vient frapper. Les vertus
sociales se caractrisent par les devoirs des grands vis vis des faibles.
A l'gard de la famille, les gyptiens cultivaient des sentiments les plus tendres pour entretenir
l'union de tous les membres, la fidlit des parents et des enfants les uns envers les autres tait une des
principales vertus gyptiennes.
Enfin, on peut souligner certains devoirs que le particulier devait remplir envers lui-mme, qui
ne sont pas sans rappeler des paroles de l'Ecclsiaste dans la Bible : profiter des joies de la vie sans
oublier les soucis de l'autre monde, pratiquer la sobrit, la modration dans les discours et les
passions, l'amour du foyer et de la famille...
La notion d'inceste ne semble pas proccuper les gyptiens car les mariages consanguins taient
courants, l'union du pre et de la fille n'tait pas immorale, le titre taureau de sa mre semble
indiquer que des rapports intimes existaient entre la mre et le fils, considrs comme naturels.
La chastet tait apprcie, les jeunes hommes sont mis en garde contre les femmes faciles. Cet
enseignement se donnait surtout pour le bonheur ici-bas et dans la crainte des troubles qu'entrane tout
drglement.
La littrature
La littrature gyptienne nous est parvenue sous forme d'inscriptions monumentales (murs de
temples, statues, stles, dans les tombes) et en partie sous forme de papyrus et d'ostraca.
Les textes historiques prdominent dans les inscriptions du premier genre, les belles lettres dans
les documents de la deuxime catgorie ; c'est de leur tat de conservation que dpend le degr de nos
connaissances et nous avons tout lieu de croire que ce que nous savons ne reprsente qu'une faible
partie de ce qui existait autrefois. De plus, la copie des textes anciens est une coutume bien moins
dveloppe en Egypte qu'elle ne l'tait en Msopotamie ; en revanche elle apparat d'une plus grande
richesse et d'une varit plus considrable, avec des genres nouveaux comme les cantiques d'amour, les
chants de banquets, les romans et contes fantastiques, dont les thmes sont essentiellement profanes.
La littrature mythologique est fragmentaire, souvent contradictoire. Les textes funraires sont
typiques des gyptiens anciens. Il n'existe pas un rcit unique sur les origines, seul revient le thme de
la petite colline originelle qui merge du chaos des eaux, d'o surgit le dieu soleil, destin donner la

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vie aux autres divinits. Il est difficile de ne pas rattacher cette conception aux traits dominants de la
nature en Egypte.
D'ailleurs, la posie lyrique se livre une exploration intense de la nature avec une pleine
conscience de sa beaut, apportant une joie que les msopotamiens ont ignore. Un autre genre trs
ancien et rpandu est reprsent par les crits didactiques et sapientiaux, on peut lire dans l'un d'eux
que les onguents sont un remde (pour le corps de l'pouse dont l'homme prendra soin avec amour). La
narration s'est aussi beaucoup dveloppe, et l'on trouve dans le clbre roman de Sinouh une ide de
lalimentation rve des gyptiens : sur une bonne terre, on se procure des figues, du raisin, du vin en
abondance, du miel, de l'huile, des fruits de toute sorte, cueillis murs, de l'orge, du froment et du btail
de tous genres.
Lorsque Sinouh rentre dans son pays, l'Egypte, il commence par procder des soins d'hygine
caractristiques de ce qui se pratiquait alors; il se rase, se coiffe, La vermine fut laisse au dsert et
les vtements grossiers aux nomades contre des ornements de lin, et il fut oint d'huile fine.
Il existe des crits d'astronomie (trs infrieurs au niveau des msopotamiens), de
mathmatiques et de mdecine.
Alors que nous avons ici pour objectif de comparer la loi de Mose celle des autres peuples
environnants, il se trouve qu'en Egypte on n'a pas dcouvert jusqu'ici un seul code de lois, tandis que
dans le reste de la rgion, la base du droit est le culte . Il nous faut supposer que la justice tait
fonde sur la parole du pharaon, tout en tenant compte de la coutume.
Des crits rvlent qu'il existait l'vidence une procdure judiciaire normale sans qu'il y ait de
codification objective laquelle le magistrat ait pu se rfrer. tant lui-mme dieu, le roi tait
constamment la source de droit qui, sans sa personne, ne pouvait avoir ni valeur, ni signification.
Trois lments constituent l'ordre mondial : les dieux, le souverain et le peuple ; dieux et
souverains s'identifient, et la sphre humaine n'a plus qu' s'adapter harmonieusement l'ordre unitaire
qui la domine. A dfaut de code, on a trouv quelques dcrets.
L'art
Ici aussi, l'artiste est pouss par des intentions minemment pratiques, dans le cadre de la vie
religieuse, il s'agit pour lui de crer la demeure et le spulcre pour les dieux et les souverains, de
fournir, par le moyens des statues, une possibilit l'me du dfunt de revenir sous une forme
concrte, d'voquer (ou mme, par magie sympathique, de favoriser) la vie future, par les bas-reliefs et
par les peintures tombales. En Egypte aussi, l'art est conu sous une forme essentiellement artisanale,
donc collective et anonyme.
Dans le reste du monde oriental, les descriptions de la vie familiale et prive sont exclues de
l'art ou presque, alors que c'est prcisment l que l'art gyptien trouve l'une des sources les plus riches
et les plus constantes de son inspiration.
Le problme fondamental de la premire architecture msopotamienne est le temple, celui de la
premire architecture gyptienne est la tombe. On peut observer dans le schma architectural que les
riches demeures rurales abritaient notamment : un foyer, des bains et des cuisines, ainsi qu'un jardin.
Le statuaire s'affirme en Egypte par un plein panouissement, on y trouve un ralisme efficace
mais aussi une frache lgance dans les thmes les plus varis, un sens souriant et gai de l'existence,
une propension l'humour et au sourire qui n'apparaissent pas dans un art quivalent du reste de
l'Orient Ancien.

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La sant (27) (28)


Les gyptiens n'ont pas eu de science proprement dite, c'est dire un ensemble de
connaissances raisonnes et de lois bases sur l'observation objective et mthodique des phnomnes.
Une tradition conventionnelle leur dictait ou leur inspirait les lois de la nature , et leur temprament
conservateur les prdisposait maintenir cet enseignement.
L'gyptien n'avait pas la mentalit philosophique ou raisonnante, nous devons donc seulement
nous demander quelles notions les gyptiens avaient de l'homme, du monde extrieur, des choses.
Deux sciences primaient : l'criture et le calcul.
- La mdecine : aux yeux des gyptiens, l'homme se composait du corps physique et de
plusieurs lments invisibles (voir chapitre sur la religion, le paragraphe sur la mort). Leur habitude de
pratiquer l'embaumement leur donnait une certaine connaissance objective du corps qui est rapport
dans des livres de mdecine ; mais leurs mthodes restent entaches de magie et la maladie tait
considre comme produite par la prsence d'un dmon qu'on devait chasser par des exorcismes et des
recettes appropries.
On distingue essentiellement trois papyri usage mdical : Ebers, qui est plutt un livre
didactique, les Hearst mdical papyri et le papyrus de Berlin destins aux praticiens. Le papyrus Ebers
est divis en vingt cinq chapitres traitant des moyens de se protger contre diverses affections, c'est un
recueil de recettes qui s'intresse particulirement aux maladies ophtalmologiques, il propose aussi des
formules magiques. Le papyrus Hearst a des tendances plus magiques que scientifiques la manire du
papyrus de Berlin. Il contient des remdes, quelques diagnoses et des indications de soins donner aux
malades.
D'aprs ces ouvrages, on peut se faire une ide de la manire dont les gyptiens se figuraient le
travail des organes.
Le cur tait le centre qui reliait les organes par diverses conduites, il est le sige de la pense
et de la vie. Les vaisseaux taient de douze quarante huit, deux quatre allaient chaque organe ou
membre ; ils charrient le sang, les glaires, l'air, l'eau, la galle, la fiente, le sperme, l'urine. De leur tat
dpend la sant de l'individu selon qu'ils se refroidissent, s'chauffent, se raidissent ...etc., et les
mdicaments servent donc les rchauffer, les refroidir, les amollir...etc. A l'tat normal, ces vaisseaux
provoquent des sentiments : mlancolie et colre, leur ge dtermine la vieillesse ( on a l'ge de ses
artres ). Soulignons la confusion des veines et des artres.
- La chirurgie : le papyrus Edwin Smith traite essentiellement de pathologies externes avec
des descriptions anatomo-cliniques prcises allant de la tte aux pieds et du simple au complexe. Les
traitements des plaies et des fractures sont plutt ingnieux et efficaces, adjoints des prires et des
incantations ; exemple : le traitement de la pelade : Remde pour conjurer la pelade: O toi le
lumineux qui ne bouge de ta place, celui qui combat la faute, Aton, prend garde celui qui s'est rendu
matre du sommet de la tte. Ces paroles sont dire sur de l'ocre jaune, de la coloquinte, de l'albtre,
des graines appeles il du ciel et sur du miel. Rduire en masse et appliquer sur la tte (d'aprs G.
Lefvre, papyrus Ebers).
- La gyncologie : la gyncologie et les ouvrages didactiques que les mdecins lui consacrent
rvlent, dans une certaine mesure, les murs sexuelles de l'poque ; celles-ci paraissent assez libres
dans l'Egypte Ancienne o les femmes jouissent d'une place importante (on note des femmes
mdecins, formes avec les hommes dans les maisons de vie des temples).
Si le mariage constitue le fondement de la famille, le concubinage n'en est pas moins pratiqu,
l'adultre de la femme est passible de mort si elle n'a pas su garder le secret et, nous l'avons vu, les

52

diffrentes formes d'incestes sont tolrs voire mme glorifis quand il s'agit de la famille royale.
Comme partout ailleurs, la prostitution existait.
La gyncologie tient une grande place dans les proccupations mdicales des gyptiens. (29)
Les grossesses souvent prcoces (un texte prsente une femme de vingt et un an ayant dj sept enfants
de son mari) comportent de nombreuses complications. On a pu ainsi identifier des prolapsus utrins,
des mtrites, des vulvites, des cancers utrins, combattus au moyen de pessaires, d'injections locales,
de purgations et de fumigations aromatiques.
Des produits vaginaux anticonceptionnels taient recommands aux gyptiennes (recette :
gousse d'acacia, coloquintes, dattes, broyer dans un demi-litre de miel. Un tampon en sera
imprgn, placer dans le vagin ).
L'avortement pouvait tre envisag Pour des raisons trs srieuses mais dans les confessions
ngatives du livre des morts, il est dit ne pas bris l'uf couv , expression utilise pour parler du
ftus dans le ventre de sa mre.
A ce propos, une tude particulire a t faite (30) sur des ftus humains trouvs dans des
objets funraires (oblisques, statuettes...) qui laisse penser qu'un certain respect tait attach ces
petits tres humains.
En revanche il ne semble pas que la dtermination d'une gravit en cours ait jamais t
recherche (les femmes urinaient sur des sacs de graines et selon la faon dont elles germaient on
dterminait magiquement le sexe de l'enfant. On sait aujourd'hui que les hormones prsentes dans
les urines d'une femme enceinte favorisent la croissance des plantes, il ne s'agissait pas en l'occurrence
de faire un diagnostic de grossesse, mais de dterminer le sexe, ce qui n'a pas de valeur scientifique).
La dure de gestation n'est pas davantage tablie avec certitude.
La strilit, toujours dramatique, tait traite par des remdes base de bire, de lait, de dattes,
d'herbes choisies, assortis de formules et charmes magiques.
Il existait manifestement des rgles de puret pour les femmes, elles se retiraient dans des
locaux spciaux appels khrryt, durant la priode des menstruations.
L'gyptienne accouchait le torse droit, nue semble-t-il, assise quelquefois sur un sige spcial,
agenouille parfois, souvent accroupie sur quatre briques rituelles.
Aprs l'accouchement, la mre passait dans une sorte de pavillon, ou de prfrence en dehors du lieu
de vie commune, quatorze jours de purification rituelle. Ensuite il n'est plus question que de bien
nourrir l'enfant qui tait allait pendant ses trois premires annes de vie par sa mre ou par une
nourrice (cette dernire pratique ayant l'norme dfaut de ne pas permettre la contraception partielle
que procure l'allaitement).
Mdecins et magiciens se relayaient ou se rencontraient (staff !) pour permettre la mre d'accomplir
cette tche naturelle et, le cas chant, traiter les seins malades. Le lait de femme qui vient de mettre
un enfant mle au monde est utilis pour traiter le coryza mais aussi des ophtalmies (ce remde est
pass en Europe par Hippocrate).
De rares passages dans les textes, faisant allusion aux jeunes filles qui n'ont pas t coupes
pourraient laisser supposer qu'une sorte d'excision aurait exist pour les filles, actes parallles la
circoncision des garons. Toutefois les transports amoureux dcrits dans les chants d'amour semblent,
s'ils ne sont pas d'origine purement crbrale, incompatibles avec une totale excision.
Les femmes lettres pouvaient elles-mmes consulter les papyrus mdicaux contenus dans leur
bibliothque prive pour soigner les maux atteignant les leurs.

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- La circoncision : depuis la plus haute poque, les gyptiens ont pratiqu la circoncision.
Cependant cette coutume ne semble pas avoir t imprieuse, en tout cas sous le Nouvel Empire. Elle
est reprsente sur quelques mastabas de l'Ancien Empire. On ignore la raison exacte de cette pratique
qui se retrouve peu prs chez tous les peuples smitiques ; Hrodote nous apprend que tous les
prtres taient circoncis, en revanche on a pu remarquer que le pharaon lui-mme n'tait pas toujours
circoncis.
Contrairement aux hbreux, chez qui la circoncision se faisait au huitime jour, d'aprs les
reliefs, nous savons qu'on la pratiquait sur des enfants d'une dizaine d'annes ou mme plus gs, cela
donnerait penser qu'il s'agit d'un rite de passage la pubert, qui intgrait le petit gyptien la
socit des adultes. Elle restait un signe de reconnaissance vis vis des libyens (et non des smites
d'Asie qui connaissaient les mmes pratiques) car, aprs certaines batailles, les gyptiens vainqueurs
masculaient les cadavres non circoncis pour valuer le nombre d'ennemis dtruits.
- La pharmacope : les mdicaments taient recueillis dans les trois rgnes (minral, vgtal,
animal). La plupart des recettes et des prescriptions ne rsultaient pas de l'exprience humaine, mais
bien de spculations religieuses ; la magie et la superstition y avait une trs grande part.
Les formes galniques sont intressantes : la majeure partie des mdicaments sont des purgatifs
et des diurtiques administrs sous forme de pilules ; on connaissait aussi les liniments, les potions, les
fumigations, les inhalations, les massages, les onctions et un lixir ou panace servant gurir tous les
maux.
Ils devaient tre pris les jours fastes en quantit dtermine. On ne cherchait pas pourquoi
ou comment un mdicament peut fonctionner ; quand il y a des explications elles ne sont ni empiriques
ni organises mais plutt mtaphysiques.
Sant publique et prvention (31) L'ide de prvenir des maladies n'tait pas trangre aux
gyptiens et les moyens qu'ils se donnaient pour cela taient bien sr corrls la perception qu'ils
avaient de l'tiologie de la maladie, sans jamais oublier l'origine dmoniaque prdominante.
La premire ide est que toutes les maladies viennent essentiellement de la nourriture que l'on
mange ; aussi les textes voquent-ils souvent la modration dans l'alimentation et la boisson, l'abus
tant le principal agent pathogne. La consquence est que les gyptiens se purgeaient rgulirement
pour rester en bonne sant, par des mtisants et des ablutions.
L'observation gnrale avait permis de constater que la putrfaction est associe la mort, c'est
pourquoi on enlevait les intestins lors des embaumements ; d'en conclure que la maladie, l'infection,
provenaient des intestins o la nourriture tait transforme en excrments. Le systme digestif tait
donc potentiellement cause de maladie whdur (terme non traduit) provoquant la dcomposition
dans l'intestin.
Si on en dbarrasse le corps, on peut arrter le processus de putrfaction whdur qui pouvait se
dvelopper l'intrieur du corps ou y entrer de l'extrieur et, une fois prsent, adhrer aux matires
fcales ou au pus, et voyager dans le corps via les vaisseaux, provoquant ainsi : abcs dentaires, plaies
suppurantes, crampes d'estomac, infections oculaires, fivres, dsordres mentaux.
Les purgatifs et les lavements devaient dbarrasser le corps de ces whdur avant qu'ils ne se
rpandent, associs un rgime appropri pour diminuer le processus de putrfaction. Les deux taient
vus comme des systmes de prvention des maladies, de la mme manire que les prires et les
incantations contre ces fameux whdur .
On a pens que ces whdur pouvaient tre des vers. Cette ide est soutenue par l'importance que l'on
donnait aux soins de l'anus comme base du maintien de la sant, ainsi qu' de bonnes vacuations pour
liminer ces whdur . Chaque papyrus mdical parle de l'anus, la plupart des ordonnances mdicales
donnent des purges, et des mdecins spcialiss appels bergers de l'anus (plus potique que notre
proctologue actuel!) donnaient des lavements et veillaient ce que whdur ne s'accumule pas dans
le corps.

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De faon gnrale les maladies sont attribues :


- des dsquilibres dittiques ou intestinaux
- des vers, surtout helminthes
- des dchances morales ou thiques
- des forces occultes ou magiques
- des changements climatiques
Sans que l'un ait la prminence sur l'autre.
Il faut croire que toutes ces pratiques avaient finalement une certaine efficacit puisque les
mdecins gyptiens taient renomms dans tout l'Ancien Proche Orient et que lorsqu'un roi, ou
quelqu'un de son entourage, tait malade, il demandait pharaon de lui envoyer un de ses praticiens,
l'inverse n'est jamais observ.
L'gyptologue romancier Christian Jacq a affirm lors d'une intervention accorde au journal
impact mdecin (32) que lEgypte n'a connu quasiment aucune pidmie. Le niveau d'hygine
tait parfait : les salles d'eau taient trs nombreuses, les gens se lavaient le corps et les dents tous les
jours, ils s'enduisaient d'onguents, ils se rinaient les pieds avant d'entrer dans une maison et se
rasaient avant d'aller au temple .
Hrodote, le clbre historien grec, n'avait-il pas dit de lEgypte : Tout est rempli de mdecins .
C. Jacq dit aussi qu'il y avait une vritable politique de sant publique puisque l'on a dcouvert un
dcret royal de pharaon insistant sur l'absolue ncessit que l'ensemble de la population soit soigne,
tant dans les villages que dans les villes, et que le niveau de mdicalisation soit en permanence le
meilleur possible .
Certes toutes ces pratiques ne pouvaient qu'amliorer l'tat de sant de la population. Nous
connaissons lenvotement certain qu'exerce lEgypte sur Monsieur Jacq et sur ceux qui lisent ses
romans la mode.
Ce peuple lointain, brillant et civilis, joyeux de surcrot et affrontant la mort comme le
commencement du bonheur, ne peut que sduire et rveiller au fond de nos mes le rve d'un paradis
perdu, d'un monde o il fait meilleur vivre que le notre tout en lui ressemblant, peut-tre notre porte
encore !
Mais des gyptologues moins romanesques font tat d'une esprance de vie de quarante
cinquante ans et l'examen des corps a quand mme rvl des maladies dont certaines ont pu voluer
de faon pidmiques : emphysme, tuberculose, pricardite, maladies des reins, lpre, obsit, variole,
maladies parasitaires, sont les principales.
Ils affirment que la propagation de la maladie tait favorise par des conditions sanitaires encore trs
pauvres. On a retrouv dans quelques maisons des classes suprieures des latrines, ainsi que dans
plusieurs tombes de la deuxime dynastie, les whdur tant sans doute encore un souci aprs la
mort.
Une certaine politique sociale et la richesse naturelle du pays ont permis une galit sanitaire.
En effet, l'examen des restes de corps humains montrent peu de diffrences entre les classes sociales
ou les priodes dynastiques, que ce soit pour le rgime, la sant ou les types de blessures.
Pour conclure sur la trop fascinante Egypte, soulignons que nos distinctions entre
matrialisme exprimental et pratiques magico-religieuses , ainsi qu'entre magie et religion,
relvent d'un systme de rfrence purement occidental et, en outre, rcent. Que signifiaient ces termes
pour un fellah ou un dignitaire de la cours sous Ramss, alors que toute matire est dorigine divine et
que tout phnomne obit une loi fixe par les dieux, laquelle les lois des hommes doivent se

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plier ?
Cette humilit devrait prvaloir nos propres conceptions modernes de la mdecine comme de tout le
reste.
La mdecine gyptienne a malgr tout dict quelques prceptes d'hygine et des principes
thrapeutiques qui prvalent encore. Les influences de la mdecine antique gyptienne sur d'autres
pratiques, et dans d'autres pays, sont videntes jusqu' la mdecine hippocratique (33)
d) Les Hittites
L'univers hittite a chapp la pelle des archologues jusqu'au dbut du XXme sicle, ce qui a
fait douter certains de sa ralit historique malgr les textes bibliques qui les mentionnent plusieurs
reprises. Le franais Charles Texier les a sortis de l'oubli en identifiant les ruines de Boghazkeny, en
actuelle Turquie.
Jusqu environ 1500 avant Jsus-Christ, l'histoire s'est droule sous l'action de deux grandes
forces motrices : les puissances gyptiennes et msopotamiennes, peuples des plaines o naquit la
civilisation. Maintenant le tableau se transforme : les populations des montagnes au Nord-est et celles
des tendues dsertiques du Sud convergent en direction du centre. Elles constituent de solides tats
qui entrent en comptition avec les puissances des valles, c'est eux que l'on doit la rencontre des
forces opposes et leur synthse ; on leur a attribu les termes de catalyseurs de l'histoire , qui
finalisent la physionomie historique de l'Orient Ancien, entit plus vaste et plus leve que les
diffrents lments nationaux dont il se compose.
Il s'agit principalement de trois peuples : les kassites en Msopotamie mridionale, les hourrites
dans les rgions septentrionales et les hittites en Asie Mineure.
L'influence de ces derniers a retenu notre attention.
De mme que le terme de smite dsigne non pas une race, mais un ensemble de peuples
marqus par un environnement similaire, une langue, une psychologie et une culture, de mme les
indo-europens dont font partie les hittites reprsentent un groupe linguistique culturel et humain aussi
vaste que l'immense rgion qui les a faonns : la steppe eurasienne, de la Hongrie la Mongolie,
connus alors en Iran et en Inde sous le nom d'Aryens(34).
Smites et Aryens, voil qui n'est pas sans rappeler les pages les plus sombres de l'histoire du XXme
sicle, et pourtant labsence de notion de race, leur interpntration, l'influence rciproque et bnfique
des uns sur les autres dans l'Orient Ancien, dmontrent magistralement le non sens et mme lineptie
totale de la doctrine Nazie en la matire.
Ces indo-europens, pasteurs-leveurs, nomades, apportent en l'an 2000 aux autres peuples,
dj vieux d'un millnaire de civilisation, la lgret, la mobilit, la rapidit de leurs chevaux et de leur
chars. Ils sont comme une jeune sve stimulante dont la rudesse bnficiera de la culture des territoires
qu'ils vont envahir.
Le pays de Hatti, au cur de l'Anatolie, inspira le nom de Hittite donn ce peuple.
Il s'y installa pour exploiter les crales sauvages, le fer et le cuivre qui enrichissaient son sol.
De -1500 -1200 avant Jsus-Christ, ces montagnards vont marquer l'poque de leur empreinte
et de leur nom, en effet, de l'Anatolie au Haut Euphrate et la mditerrane, ils se conduisent en matre
en Syrie, Chypre et Babylone qu'ils conquirent en 1595 avant Jsus-Christ.
Ils devinrent ainsi les riverains des frontires de la mer selon leur propre expression.
Historique
L'on distingue trois phases de l'histoire hittite :

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1- L'Empire Ancien voit la construction et la consolidation de l'Etat en Anatolie. Du fait de leur


nomadisme, la structure sociale est encore axe sur la prdominance d'une classe noble, restreinte,
disposant des moyens qui assurent le succs militaire, le cheval a t domestiqu, c'est une rvolution
dans les moyens de transports. Les hittites jourent un rle important dans son introduction en Orient.
Cette domestication suscita une nouvelle invention : le char de guerre lger muni de roues rayons*.
Le roi est issu de cette classe noble, Labarna serait, traditionnellement, le fondateur de cet
Ancien Empire, subjuguant ses ennemis et tendant ses frontires jusqu' la mer. Il tablit ses fils
comme gouverneurs dans les grandes villes. Foncirement diffrent des souverains rencontrs
jusqu'alors en Orient Ancien, le roi hittite est premier parmi ses pareils : son pouvoir est limit par le
contrle de l'assemble de nobles qui lui confre son autorit. Pour la premire fois, nous nous
trouvons devant un pouvoir d'investiture humain : ni dieu comme en Egypte, ni reprsentant du dieu
comme en Msopotamie.
L'ide de domination politique aussi est diffrente : ni monarchie universelle la manire
msopotamienne, ni colonisation l'gyptienne, nous assistons plutt une sorte de fdralisme sur le
modle du fodalisme intrieur : les hittites imposent des traits de vassalit et de protectorat aux
peuples vaincus et par ce moyen, se les attachent.
Nous trouvons l une autre caractristique de la pense hittite : leur propension pour le droit
international ; paralllement, l'activit de diplomatie se dveloppe avec le choix d'une langue unique
d'change : l'akkadien, et l'criture cuniforme s'impose dans toute la zone.
Vers 1530 avant Jsus-Christ, Moursil 1er entreprend une razzia qui le mne jusqu' Babylone.
Les particularits du pouvoir royal hittite s'accommodent de l'expansion du pouvoir politique, et amne
une rforme institutionnelle impose par le roi Tlpinou : la succession hrditaire au trne, brisant
l'arme la plus dangereuse que l'assemble dtenait.
*Cest seulement vers lan 1000 avant J.C. que le cheval devint assez fort pour tre mont.
2 - Le Nouvel Empire nat sur ces bases ainsi jetes, permettant l'Etat de prendre un plus
grand essor. Il atteint son apoge sous le grand roi Souppilouliouma (1390-1346 avt J-C), la crise
politico-religieuse en Egypte favorisera l'expansion des hittites en Haute-Msopotamie et en HauteSyrie jusqu'aux montagnes libanaises, crant ainsi les prmices du prochain choc des Empires.
Le titre du roi change, sous l'influence gyptienne, il est appel mon soleil , jusqu' la
divinisation du souverain aprs sa mort.
Les entreprises guerrires victorieuses se poursuivent, rdiges dans les annales d'un genre
littraire nouveau : tablissement de causes effets, recherche dans les penses et les rflexions qui
naissent des vnements.
La rudesse et le manque d'organicit de certaines pages les situent un niveau bien infrieur de
la prose hbraque, mais il s'agit bien d'une uvre historique, au mme titre que les pages bibliques.
(35)
La bataille avec l'Egypte a lieu en -1296 Qadesh ; l'issue reste indcise et se soldera par la
signature d'un trait qui sanctionnera l'tat de paix et d'quilibre qui s'est tabli en Orient.
3 - L'poque no-hittite reprsente l'hritage posthume de l'Empire, la survie de ses lments
ethniques au-del de ses frontires. C'est une crise imprvue qui met fin son existence : vers 1200 avt
J-C. les peuples de la mer , venus de Grce et des les Ege, dferlent sur l'Orient antrieur. Sous la
pousse, l'Empire hittite s'croule. L'Empire gyptien et l'Empire assyrien sont rejets l'intrieur de
leurs frontires ; c'est la fin du moyen-ge de l'Orient.
Les hittites laissent toutefois derrire eux un curieux pilogue qui dura quelques sicles : de
petits tats, ns de plusieurs sicles de colonisation, pas toujours hittites ethniquement, chappent au
sort de la mtropole impriale et, de mme que les royaumes naissants des hbreux et des aramens,

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commencent avoir une vie politique propre.


Un apport important des hittites fut le secret de la mtallurgie du fer, dcouvert en Asie
Mineure ou en Syrie vers les XIVme et XIIIme sicles avt J-C., mais dont le secret fut jalousement
gard. Ce monopole participa longtemps l'accroissement de leur supriorit.
Une consquence technique et conomique de leffondrement de l'Empire hittite fut de hter le
passage de l'ge de bronze celui du fer, le secret se divulguant alors progressivement, favorisant
l'accession des civilisations cet ge du fer dans lequel s'inscrit encore de nos jours notre industrie
moderne.
La structure religieuse
C'est dans la pluralit des lments que rside l'aspect typique de cette civilisation.
Les croyances de l'ancienne population indigne y ont leur place ct de celles de la couche
indo-europenne, on y trouve encore celles des autres peuples des montagnes, des voisins anatoliens,
de populations msopotamiennes, des gyptiens.
On note une sorte de tentative d'organiser le panthon mais elle est plus conditionne par l'unit
politique de lEtat que par un effort thologique du clerg. On a parl de fdralisme spirituel
parallle au fodalisme politique caractristique de la civilisation hittite, qui allait jusqu' la
vnration de dieux trangers auxquels on accorde un plein droit d'asile : Ce sont les mille dieux des
hittites qu'on ne peut plus appeler par leurs noms ; c'est une forme suprieure de polythisme qui
constitue l'opposition interne la plus profonde la foi exclusive fervente en Yahw qui, bientt,
exercera son action dans l'Asie Antrieure (36)
La divinit caractristique est le dieu de l'orage, il y en plusieurs, suivant les diffrentes
localits. En effet, comme les msopotamiens, les hittites adorent toutes les manifestations des forces
de la nature sous leurs diffrents aspects et aussi des concepts moraux et abstraits. Parmi les forces
cosmiques, l'importance principale revient au soleil, comme divinit mle, mais c'est surtout la divinit
fminine qui est en faveur, rencontre surtout dans la desse Ishtar, dont il est fait mention plusieurs
fois dans la Bible.
Ces dieux sont en tous points semblables aux hommes mais plus puissants qu'eux et dous
d'immortalit.
Il y aussi les dieux du ciel ou d'en haut, des dieux de la terre ou du monde infernal, des dieux
antiques dont la puissance est diminue et qui sont convoqus comme tmoin solennels. Des gnies,
bons ou mauvais, se distinguent de ces dieux anthropomorphiss. Ils envoient de cruels malfices, de
l drive toute une littrature magique ; les bons sont invoqus comme protecteurs contre les
influences mauvaises.
Les dieux accordent leur protection et des faveurs aux fidles qui remplissent exactement leurs
devoirs et ils poursuivent les autres de leur vengeance. La punition est inluctable mais ne suit pas
toujours immdiatement la faute, elle peut mme atteindre linnocent pour le coupable. Dans les
pratiques magiques, on retrouve l'ide de l'animal sacrifi comme substitut de l'homme, caractristique
dj releve chez les assyriens et les msopotamiens. Mais cest alors la notion de leurre qui
prdomine, tandis quen Isral il sagit de faire justice.
Les dieux rglant souverainement le cours des lments, il importe de connatre leur volont,
soit pour s'y conformer dans l'avenir, soit pour rparer une faute en leur donnant satisfaction. Pour
obtenir des dieux ce que l'on dsire, on agit sur eux par des oprations magiques et des incantations. La
magie illicite est une faute grave. En cas de faute, il n'est pas dfendu de plaider des circonstances
attnuantes.
Le clerg est bien organis, le personnel fminin ne fait pas dfaut ; le roi, mais aussi, fait
nouveau, la reine, y tiennent un rle considrable. Ce rle de la reine est interprt comme une preuve

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de l'influence qu'elle exerce aussi sur la politique comme dans la vie de la cour.
Dans plusieurs documents, l'attention est attire par des allusions des sacrifices humains (37)
Le rite de la crmation des rois morts semble spcifiquement hittite, faisant d'eux des dieux. En
revanche, pour le reste des hommes, ils continuent dans la tombe une vie amoindrie et presque
vgtative, pour laquelle leurs hritiers doivent fournir des provisions de nourriture et de boisson.
La littrature
Tout ce que nous savons provient pour lessentiel d'une seule bibliothque : celle de la capitale
de l'Empire, Hattous, et encore, d'une seule partie.
Elle se prsente sous l'influence prdominante de la Msopotamie, par l'intermdiaire des
hourrites, autre peuple des montagnes.
Une certaine rudesse contraste avec le raffinement et l'laboration volue de la Msopotamie
depuis l'poque sumrienne, ce qui est naturel, les hittites n'tant pas eux-mmes des crateurs.
On relve toutefois des formes littraires originales : les annales et les traits qui crent des
genres nouveaux et les portent au niveau les plus levs qui aient jamais t atteints dans l'Orient
Ancien. Parmi les crits littraires, une place de premier rang revient au genre pique mythologique,
qui raconte les aventures et les luttes des dieux, dans une prose rude. Le cycle mythologique du dieu
qui disparat est la concrtisation la plus dveloppe et la plus directe de la
conception que l'Orient Ancien avait de la vgtation. Il existe plusieurs versions, avec des
personnages diffrents, prouvant que l'lment essentiel et primordial du mythe est constitu par
lvnement qu'on y apporte et non les acteurs qui y participent.
La posie lyrique se meut dans la sphre religieuse avec des hymnes et des prires. La mention
de la dfense des humbles y est habituelle.
On y trouve galement un sens trs vif de la culpabilit humaine et du pouvoir de la confession
libratrice.
La littrature didactique et sapientiale semble manquer ; en revanche, comme nous l'avons dj
voqu, la prose historique est franchement remarquable, sous la forme des annales et des traits.
On y voit se dessiner une facult de raisonner en causes et effets, laborant une pense
effectivement historique, en mme temps quapparaissent les principes du droit international.
La littrature juridique reflte la structure et l'organisation de la socit. Deux tablettes trouves
Hattous forment notre connaissance bien partielle du code hittite. On n'y trouve ni le prologue ni
l'pilogue qui forment une partie essentielle de ce genre littraire en Msopotamie.
Nous avons relev quelques lments intressants comparer avec la loi mosaque : au total, deux cent
articles nous sont parvenus datant des XVIme, XVme et XIIIme sicles avt J- C. :
Le principe du talion il pour il, dent pour dent est tout fait inconnu des hittites.
En cas de meurtre, c'est le ddommagement qui est impos, et non le chtiment du coupable. Le
meurtrier fournira des personnes de sa famille qui remplaceront le dfunt. Plus tard, ce principe
voluera vers une compensation en argent, plus ou moins importante selon que le meurtre tait ou non
prmdit. Il en est de mme en cas d'avortement provoqu accidentellement (l'avortement volontaire
ne semble pas tre envisag).
Les rsidus de la purification d'un homme doivent tre brls, non par mesure d'hygine

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mais pour viter d'en faire usage pour la sorcellerie.


La condamnation de la zoophilie est partielle : si elle a lieu avec un bovin, une brebis, un porc
ou un chien, l'homme est condamn mort mais le roi peut le gracier. S'il s'agit d'un cheval ou d'un
mulet il n'y a pas de scandale , mais l'homme ne devra toutefois plus entrer chez le roi. Si un porc
saillit un homme, il n'y a pas de scandale !
Globalement, l'inceste est puni de mort mais il est restreint : mre, fille et fils (dont la sodomie),
une femme et sa fille ou sa sur.
L'adultre est gnralement condamn mort sauf si le mari gracie les coupables, ou le roi en dernier
recours.
L'organisation sociale montre une nette sparation entre hommes libres et esclaves, avec
quelques allusions une condition intermdiaire. L'esclave a une valeur moindre mais peut exercer le
droit de proprit.
Le droit familial reflte un rgime patriarcal o la femme jouit d'une condition toutefois
suprieure aux babyloniennes. On retrouve le systme biblique du Lvirat.
Les types artistiques
L'art hittite est directement influenc par la Msopotamie, mais galement par lEgypte, les
hourrites et la Syro-Palestine qui est intermdiaire entre les deux premires.
La nature du sol influence l'architecture : ici les montagnes rocheuses dominent, la pierre
devient l'lment essentiel de la construction. Le noyau de vie organise est la forteresse rupestre
partir de laquelle se dveloppe la ville avec ses temples et ses palais. Le plan des temples hittites
rappellent celui des msopotamiens. Le montant de leurs portes s'affirme comme une expression
caractristique de l'art hittite, montrant des lions et des sphinx au museau prcis et expressif d'un
ralisme tout particulier. Comme dans tout l'Orient Antrieur Ancien, le bas-relief connat un grand
dveloppement.
Mdecine, sciences et alimentation
Les dieux punissent les hommes de leurs pchs, la punition la plus grave aprs la
condamnation mort est la maladie. Toute maladie a pour cause un pch, il faut donc dlivrer le
malade du pch commis par lui ou par un autre et le rconcilier avec la divinit irrite. De ce fait, la
mdecine hittite est essentiellement compose d'actes religieux. Parfois le pch est transmis un
animal qui sera sacrifi. Plus souvent, des oprations de magie sympathique, unies des prires et des
sacrifices, devaient gurir le patient.
On retrouve une notion d'impuret rituelle aprs l'acte conjugal par exemple, mais uniquement
chez les membres du clerg qui doivent alors se purifier avant de remplir une fonction religieuse, sous
peine de mort. Les trangers sont galement considrs comme impurs et exclus des temples. Des
interdits protgent le roi et les dieux contre toute impuret, le roi et toute personne ou objet qui entre
en rapport avec la divinit doit tre saint ( souffi : pur).
- L'alimentation : on cultive plusieurs sortes de grains, dont on tire le pain et des boissons
fermentes, le pommier et la vigne.
Les animaux domestiques sont le cheval, l'ne, le mulet, le buf, le mouton, la chvre, le porc,
le chien, des oiseaux de basse-cour, les abeilles.

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Un testament royal appelle la modration en matire d'alimentation et de boisson en vue de


garder le pouvoir et la paix : Mon fils...tu ne boiras que de l'eau et ne mangera que du pain. Lorsque
tu atteindras l'ge d'homme, tu mangeras deux ou trois fois par jour et tu te rassasieras. Lorsque tu
parviendras la vieillesse, alors bois tout ce qu'il te plaira...quant vous, mes principaux
serviteurs...vous ne mangerez que du pain et ne boirez que de l'eau. Ainsi Hattousa demeurera minent
et mon pays connatra paix et tranquillit .
L'ensemble de ce testament est remarquable par l'humanit des sentiments qu'il exprime, le ton
dlibrment lac est absolument nouveau au Proche Orient Ancien : les dieux n'interviennent pas, les
choses se rglent entre hommes. Une allusion est faite au respect des dieux en conclusion, mais semble
de pure forme.
La magie, la sorcellerie et la divination touchent la religion, la mdecine et l'observation des
phnomnes naturels, et contribuent l'volution de certaines sciences .
Des aliments offerts aux dieux donnent aussi une ide de ce dont disposaient les hittites : pain
de fleur de farine, figues, raisins, agneau et vin. Les porcs sont parfois sacrifis aux dieux et servent,
comme dans les autres pays (sauf en Assyrie o ils sont une abomination pour les dieux), pour des
actes magiques.
e) Les Cananens et les Aramens
Les Etats tampons
Ces peuples du dsert s'tendirent depuis les marges des grandes tendues arabiques vers les
terres fertiles environnantes, par rayonnement, dans une direction oppose celle suivie par les
peuples des montagnes, structurellement aussi.
Les peuples du dsert sont prsents ds le dbut de l'histoire, par opposition aux prcdents.
Les agrgats politiques qu'ils parviennent parfois former n'ont qu'une cohsion rduite et leur force
propulsive n'approche pas celle des grandes puissances alentour. Leur dbouch principal et leur point
de concentration essentiel est la zone ctire mditerranenne orientale entre lEgypte et la
Msopotamie.
Les conditions gographiques fixent pour cette rgion les prmisses de son histoire ; entre le
dsert et la mer, c'est un ruban parcouru de montagnes ravines par des lits de fleuves et par des
plaines ouvertes, ce qui donne ncessairement naissance une mosaque politique. De plus, situe
mi-chemin entre la Msopotamie, l'Anatolie et lEgypte, au centre des voies de communication de trois
continents, cette rgion est le lieu naturel des rencontres et des heurts entre grandes puissances.
Les organismes politiques rgionaux sont ncessairement fragments dans l'espace et prcaires
dans le temps. Soumis des influences opposes, ils sont frquemment absorbs par une domination
trangre qui seule peut leur confrer une sorte d'unit. Comprims entre des forces suprieures, ils
forment des Etats tampons , leur histoire est minemment passive, affirmant par l une individualit
qui ne manque pas d'tre bien relle.
Une dnomination d'ensemble reprsente la somme des composants, nombreux et toujours
varis : la Syrie, au sens le plus large du terme, englobant toute la zone situe entre lEgypte et la
Haute-Msopotamie d'une part, entre la mditerrane et le dsert d'Arabie de l'autre.
Il existe chez ces gens un lien ethnique, ce sont des smites.
Une srie de noms dsignent les diffrents groupes de ces peuples, dont les plus courants sont
les cananens et les aramens, habitants smites de la Palestine et de la ct phnicienne.
Les Cananens incluent les Amorrens, les Moabites, les Edomites, les Ammonites et d'autres

61

frquemment retrouvs dans la Bible.


L'histoire
Des origines jusque vers -1200 avt J-C., l'histoire de la Syrie Ancienne se droule sous
l'influence gyptienne. Puis des Etats autonomes se forment durant trois sicles. A partir de -900,
lexpansion assyrienne s'impose. Au VIme sicle avt J-C., les babyloniens se substituent aux
assyriens et la Syrie passe, l'tat de province, d'un Empire l'autre. Lextrme nord gravite dans
l'orbite politique et culturelle des peuples msopotamiens, alors que l'extrme sud demeure sous
l'influence gyptienne.
Les gyptiens, tout comme les hittites, contrlent la zone soumise sans la coloniser, mais
ethniquement leur pntration est considrable, formant un secteur politico-culturel no-hittite.
Les assyriens pratiquent une politique d'annexion directe par la transplantation en masse des
populations, visant draciner toute indpendance. Complte par la politique babylonienne, cela
amne l'effondrement de la Syrie en tant qu'entit historique.
Des indices indirects permettent de penser qu'au moment o l'histoire commence (environ en 3000) les smites se trouvaient dj dans la rgion. Les puissantes murailles ceinturant les villes
suggrent un systme de Cits-Etats, organises contre les trangers et les incursions des nomades des
contres avoisinantes. Les cits furent probablement gouvernes par des dynastes locaux.
Vers le IIme millnaire, apparaissent des noms amorrens (smitiques aussi), crant une
nouvelle stratification ethnique.
A l'poque de Mari succde l'intermde des Hyksos, puis la domination gyptienne reprend le
dessus, mais les hittites poussent plus loin leur pntration de sorte qu'au XIVme sicle avt J-C., la
population syro-palestinienne prsente un mlange de smites pr-amorrens, d'amorrens, de hittites
et de hourrites. Certaines lettres font mention cette poque d'une population guerrire et dvastatrice
appele les Habirou, la similarit des noms a laiss penser qu'il s'agissait peut-tre des hbreux sortis
dEgypte.
Vers -1200, les peuples de la mer sabattent sur le Proche-Orient. Ils marquent la Syrie par
la formation du petit tat des Philistins sur la cte, et par un nouveau facteur ethnique indo-europen
qui intervient dans le mlange dj considrable des peuples qui habitent la rgion. Ils laissent les
grands empires dans un tat d'anantissement, ou rduits leurs frontires naturelles. Une srie de
peuplades smitiques vient s'insrer dans le vide ainsi cr. Dans le sud, la prdominance revient au
groupe des tribus isralites, conjointement aux madianites, aux domites, aux moabites, aux
ammonites sur les ctes ; au nord, ce sont les aramens qui prdominent.
L'organisation des nouveaux peuples reprend la forme d'une monarchie dj en usage dans la
rgion. Seul Isral fait exception au dbut avec sa confdration de tribus axe autour d'un centre
religieux. Vers l'an 1000 avt J-C., la formation de la monarchie isralite fait clater l'quilibre en sa
faveur et la Syrie se trouve unifie sous sa domination et sous son hgmonie.
C'est lEtat le plus grand et le plus autonome que la Syrie ait jamais connu. Vers la fin du Xme sicle
avant Jsus-Christ, la monarchie isralite se scinde en deux : Juda et Isral.
L'invention de l'alphabet, vraisemblablement au dbut du IIme millnaire avt J-C. dans
quelque endroit de la Syrie, reprsente incontestablement l'apport le plus considrable par lequel les
peuples de cette rgion ont contribu au progrs humain.
La seconde moiti du VIIIme sicle avt J-C. marque le dbut de la chute des petits Etats

62

syriens. Quand en -586 Jrusalem tombe, l'histoire ancienne des juifs prend fin.
La structure religieuse
Les vestiges qui nous sont parvenus sont rares. On doit parler des religions de la Syrie.
Les principaux documents nous parviennent d'Ougarit et de la Bible.
Semblable aux autres religions de l'Orient Ancien, la religion des cananens reflte un
polythisme naturaliste. On y trouve les mmes caractristiques que celles releves prcdemment en
politique. On observe toutefois certains aspects typiques : il existe une fluidit dconcertante dans les
caractristiques des dieux et dans leurs attributs. Au lieu de noms propres, les noms communs
abondent parmi les dieux. On a l'impression que le sens de la prsence divine en un ou plusieurs
endroits ne s'accompagne qu'accessoirement de l'individualit subjective du dieu.
Enfin, il existe des lments d'une crudit considrable comme les sacrifices humains et la
prostitution sacre. Ils tmoignent d'une certaine barbarie, d'une religion primitive, ce qualificatif
pouvant rsumer toutes les caractristiques de cette religion.
Adolphe Lods (38) crit qu'auprs de stles formant un sanctuaire ont t trouves de nombreuses
jarres contenant des squelettes de nouveau-ns de moins de dix jours, immols la divinit du lieu.
L'absence de trace de mutilation suggre que les petites victimes taient enfournes vivantes dans les
jarres remplies ensuite de terre fine fortement tasse.
Des restes de sacrifices humains, notamment des crnes, ont t retrouvs sous une sorte de banquette
en terre. Des corps d'enfants prsentant des traces de feu ont t galement mis jour dans ce grand
sanctuaire du Guzar.
On immolait encore des victimes lorsqu'on fondait une maison nouvelle dans le but de s'assurer une
protection par l'me de la victime, ou d'apaiser le gnie sur le domaine duquel on empitait. Ce
sacrifice se pratiquait dans toute son horreur primitive : jeune fille de quinze ans dpose sous les
fondations, jarre contenant un enfant dpose dans le mur lors de sa construction, jeune garon scell
dans un mur.
Tout indique que la religion cananenne avait un caractre orgiastique : les crmonies du culte
tendaient provoquer chez les fidles une exaltation violente, se frappant eux-mmes pour faire
ruisseler leur sang, ou immolant ce qu'ils avaient de plus cher.
Les personnes qu'on appelait par excellence les saints et les saintes, taient les hommes et les
femmes qui se livraient la prostitution sacre. Le but primitif de ces usages tait sans doute d'amener,
par un rite de magie sympathique, les puissances invisibles s'unir la terre et assurer ainsi la
fcondit du sol, la prolifration des troupeaux et l'accroissement du peuple lui-mme, ainsi que de
procurer au fidle une union intime, conue d'une faon trs raliste avec le dieu ou la desse !
Ces dtails terrifiants permettent d'admirer un lment de la religion de Mose qui stipule
que le Dieu d'Isral avait ces pratiques en abomination . On ne peut que se souvenir de ces paroles
de lEternel Abraham, lorsqu'Il lui promit qu'un jour ses descendants seraient hritiers de ce pays de
Canaan : lEternel dit Abram : sache que tes descendants seront trangers dans un pays qui ne sera
pas eux. On les rduira en esclavage et on les opprimera pendant 400 ans (allusion claire au sjour en
Egypte)...ce n'est qu' la quatrime gnration qu'ils reviendront ici, car la faute des amorrhens (=
cananens) n'est pas encore son comble (Gense 15 : 13 16).
De nombreux sicles plus tard les hbreux, conduits hors dEgypte par Mose, et sous la
direction militaire de Josu, dtruiront ces sanctuaires cananens o le mal tait port son
comble , souvent avec ceux qui le pratiquaient.
Signalons galement que ces faits terrifiants taient assez uniques l'poque de Mose, les
autres grandes civilisations ayant depuis longtemps substitu aux sacrifices humains des animaux, des

63

figurines ou des produits de l'agriculture.


Le panthon syrien
Le dieu suprme des cananens est El dont le sens commun est prcisment celui de
dieu . Les textes d'Ougarit le prsente comme le souverain des dieux, mais il semble peu actif,
contrairement au dieu Baal dont le sens commun est matre : dieu de l'orage mais aussi de la
vgtation par fusion des fonctions, il est une figure primordiale des religions orientales anciennes.
L'lment fminin du cycle vgtatif, la grande desse de la fcondit, son pouse, est Astart.
Ses caractristiques sont aussi parfois attribues Anat ou Ashrah (tous ses noms sont retrouvs
dans la Bible), exemple typique d'une religion laquelle organisation et centralisation ont fait dfaut.
Entrent aussi dans ce panthon les dieux nationaux protecteurs des diffrents peuples
(exemple : Kamosh chez les moabites, Milkon chez les ammonites). Les divinits astrales ont une
place rduite et sont souvent d'origine trangre.
Le personnel sacerdotal apparat assez bien organis, divis suivant ses fonctions : chef des
sacrificateurs et des prtres, sacristains, pleureuses, prostitues sacres, devins. Les prophtes
formaient un pivot.
Le lieu sacr n'est pas uniquement le temple mais souvent un sanctuaire ciel ouvert prs des
arbres, de sources et surtout sur les collines : les fameux hauts lieux dont parle la Bible. Ils sont
constitus d'une ou plusieurs pierres sacres dans lesquelles on admet que le dieu local est prsent, un
autel et un petit enclos. On y pratique des sacrifices, oblations de vivres, d'animaux ou d'tres humains.
Le culte des morts est attest ainsi que la croyance en une survivance de l'me aprs la mort.
Les genres littraires
C'est majoritairement la littrature d'Ougarit qui a t retrouve pour toute la zone cananenne.
Parmi de nombreux genres littraires, domine le genre mythologique et pique, qui peut soutenir la
comparaison avec la riche littrature des pays voisins.
Le plus grand pome mythologique a pour protagonistes le dieu Baal et sa sur Anat, le noyau
central est constitu par la mort et la rsurrection de Baal, reprenant une fois de plus le mythe du dieu
qui disparat. Ladversaire de Baal y est personnalis sous les traits du dieu des enfers Mt. Anat venge
Baal en coupant, vannant, brlant, moulant et semant Mt, le dieu des mois d't qui dtruit la fertilit
amene par les pluies printanires. Mais la fertilit revient et voil que Baal retourne sur terre. Avec le
retour du dieu, il pleut de l'huile et le miel coule.
Les popes hroques relvent la notion chre au monde oriental de la descendance constituant
une bndiction des dieux, de la ncessit d'avoir des fils pour continuer la race.
Comme dans l'pope de Gilgamesh, court cette notion de la fin invitable laquelle l'homme
ne peut chapper.
- A partir du Vme sicle avt J-C., apparat le roman moralisateur situer dans les crits
sapientiaux, usant de la fable.
- On voit dans les crits juridiques que le roi administre la justice.
- Le doit familial rvle les mmes classes de la socit babylonienne : les libres, les semilibres et les esclaves. La condition de ces derniers est particulirement bonne en comparaison de ce
qu'elle tait ailleurs et les affranchis pouvaient atteindre de hautes dignits.
- On est frapp par la place leve occupe par la femme, on ne dispose pas de preuve de
polygamie. En cas de rpudiation, la dote est restitue. Sa capacit juridique est entire : des femmes

64

entament des procs, adoptent des enfants, signent des actes d'achats et de ventes.
- Le droit pnal apparat trs clment, la peine de mort est une seule fois prononce pour
trahison. Mme pour des crimes trs graves, on se contente de l'exil ou, s'il est refus, de la prison.
Ougarit tait une ville des plus prospres et des mieux polices : la vie y est somptueuse pour
certains, aise pour tous.
Les arts
Comme pour le reste de cette civilisation, sa nature est fragmentaire, sous la prdominance des
influences trangres. Les vestiges sont rares. L'aspiration concrte au grand art semble absente.
Toutefois ce mlange cre une synthse tout la fois significative et nouvelle.
- Larchitecture est d'abord celle de la forteresse pour dfendre les centres urbains contre les
attaques des nomades, dans une communaut de matriau : la pierre, si rare ailleurs.
- Outre les sanctuaires ciel ouvert, les villes les plus importantes avaient aussi des sanctuaires
clos, trs simples, composs d'une cours avec l'autel, d'une antichambre et d'une chambre.
- En matire de sculpture, la grande statuaire anthropomorphe fait dfaut, en revanche, on
trouve un trs grand nombre de statuettes petites, principalement de la desse de la fcondit.
- La sculpture animalire se retrouve principalement dans les montants des portes, reprsentant
des lions ou des sphinx.
- Le bas-relief connat un grand panouissement en Syrie.
- Et, fait nouveau Ougarit, on y observe la prsence de thmes artistiques crtois et
mycniens.
Mdecine, sciences et alimentation
Il est prsumer que l'action de la Babylonie tait prdominante dans les choses de l'esprit. Les
scribes taient obligs d'en connatre la langue et d'en tudier la littrature.
Les lettrs cananens, qui taient plus ou moins les guides spirituels de leur peuple, se
trouvaient ainsi initis aux croyances religieuses de la Babylonie, sans doute aussi sa science et ses
lois. Les contacts taient galement frquents avec l'autre royaume voisin : celui des pharaons, mais
aussi le Caucase et la Phnicie. Leurs sciences sont donc celles de tous ces peuples.
- Spcifiquement, on sait que la culture de la vigne et du figuier, dj atteste en Palestine vers
-2500 avt J-C., tait trs dveloppe : on a retrouv plusieurs pressoirs huile et vin, fort habilement
agencs.
- On savait teindre les fils de diverses couleurs et les combiner en toffes bigarres.
- Les cananens observaient des interdictions alimentaires : la chair du poisson, consacre
Atargatis, leur aurait donn des ulcres. Ils sacrifient donc les poissons la desse et seuls les prtres
en mangeaient. Le porc tait tenu pour impur par les uns et comme sacr par d'autres. L'ide des
cananens semble tre qu'il serait dangereux d'introduire dans son corps la chair d'tres dous de forces
surnaturelles.
- Croyant que le mort continue de vivre dans la tombe, sa demeure ternelle , on lui apporte
de quoi se sustenter : du mouton, du lait.
- Sur le plan moral, les liens familiaux taient trs relchs, l'autorit du pre n'tait pas
respecte et il rgnait dans la morale sexuelle une libert allant jusqu' la dpravation.

La dcouverte de ces civilisations aura peut-tre davantage intress les habitus de la Bible
que les nophytes. Elle permet nanmoins de comprendre le contexte dans lequel vivait Isral, les
influences subies et les prises de positions, parfois en raction ce milieu, qui caractrisent les lois

65

mosaques.
Comme nous allons le voir, malgr de nombreuses similitudes de forme, la doctrine biblique apparat
comme une exception dautant plus troublante et originale.

66

Deuxime partie : LOIS et PREVENTION

CHAPITRE 1 : Description des lois de Mose pouvant tre interprtes


comme des mesures de prvention sanitaire
Le choix des lois pouvant tre interprtes comme des mesures de prvention sanitaires s'est
fait priori , sur la base de nos connaissances mdicales, notamment en matire de prvention et de
sant publique, et laide de travaux dj raliss sur le sujet.
A - Les lois concernant l'hygine :
1- Les lavages
Les ablutions sont frquemment commandes par la loi ; il s'agit, dans la pense de l'poque,
d'un rite de purification dans lequel l'action de laver ou de se laver avait une porte symbolique. (39)
Elles concernaient le corps, tout ou partie, les vtements ou des objets.
Ces ablutions se pratiquaient pour laver ce que la Bible appelle : l'impuret, c'est dire l'tat de
corruption d au Pch. Ce peut tre le pch en gnral, c'est pourquoi les prtres devaient se laver
corps et vtements, lors de leur investiture, mains et pieds chaque fois qu'ils officiaient (Exode 40 : 30
32, Lvitique 8 : 6).
Le grand sacrificateur se baignait entirement avant et aprs la crmonie du Grand Pardon (Lvitique
16 : et 24).
Les sacrificateurs et les prtres, qui avaient contact avec des animaux (ou leur sang) sacrifis pour les
pchs du peuple ou d'un individu, sont gnralement tenus de se laver ainsi que leurs vtements (Lv.
6 : 20 ; 16 26 28) et parfois les objets dans lesquels ont cuits les victimes (Lv. 6 : 20).
L'autre situation de pch qui appelle ces ablutions est celle de la faute individuelle, par
manquement volontaire ou involontaire la loi divine.
Il s'agit alors d'une atteinte aux prceptes qui gouvernent un certain nombre de situations de la vie
domestique et sociale. C'est ceux-ci que nous allons nous intresser ici.
L'eau employe tait de l'eau courante (ou eau vive ) et pure (Lv. 11 : 36 ; 14 : 5 ; 15 :
13). De manire gnrale, aprs tout contact impur , il fallait se laver les mains (Lv. 15 : 11) mais
encore tout le corps (Lv. 15 : 13), parfois ses vtements (Lv. 15 : 5) et tout objet souill (Lv. 15 :
12), certains devant tre lavs une seconde fois (Lv. 13 :58) ou mme tremps quelques temps dans
l'eau (Lv. 11 : 32) ; les rcipients en argile devant tre casss et les dbris jets hors du camp (Lv.
6 : 20).
a- Le lavage aprs contact avec un mort
La loi est trs claire : tout contact avec un mort rend impur, que ce mort soit un tre humain ou
un animal. De trs nombreux versets l'attestent.

67

Impuret par contact avec un


cadavre d'animal
Lvitique
5 : 2-3
11 : 8-24 28-29 40
Deutronome
14 : 8
21 : 22-23

Impuret par contact avec un cadavre


humain
Lvitique
21 : 1 4 et 10 12
22 : 4
Nombres
5:14
6 : 6 12
19 : 11 22
31 : 19-20

Ces lois n'interdisent pas le contact avec un mort mais soulignent le fait qu'il rend impur et
oblige des rites de purification. Elles comportent des particularits relever :
- Les prtres n'ont le droit de se rendre impur que pour des morts de leurs ascendants et
descendants directs (Lv. 21 : 1 4), quant au grand sacrificateur, il lui est strictement interdit d'avoir
contact avec un mort quelconque, mme s'il s'agit de ses propres parents (Lv. 21 : 10 12).
- Que signifie le contact avec un mort ?
D'aprs Nombres 19 : 14 16 : lorsquun homme meurt dans une tente, quiconque entre dans
la tente et quiconque se trouvait dans la tente est impur sept jours. Et tout rcipient ouvert - dpourvu
de fil d'attache - est impur. Quiconque dans les champs bute sur un homme tu par l'pe, ou sur un
mort, ou sur des ossements humains, ou sur une tombe, est impur sept jours . Le contact est donc soit
direct quand on est dehors, soit indirect quand on est dans un lieu ferm, dans ce cas, mme des
rcipients dont le contenu est en contact avec l'air sont impurs (le contenu tant le plus souvent
alimentaire). Il est mme prcis au verset 22 que tout ce que touchera l'homme impur sera impur et
la personne qui y touchera sera impure jusqu'au soir .
En Nombres 31 : 19-20, il est fait tat d'une situation particulire : les hommes dIsral sont
alls combattre les madianites et ont ramen des prisonnires et un butin, ce que lEternel n'avait pas
ordonn. Aussi tous ceux qui ont eu contact avec un mort ou qui ont eux-mmes tu un madianite
doivent se purifier, de mme les prisonnires et le butin doivent tre lavs et les objets mtalliques
passs au feu. Toutefois, il n'est prcis nulle part que la guerre, ou le fait de tuer un ennemi, soit une
cause d'impuret. Dans le cas prsent, elle semble lie plutt la dsobissance, moins que cette
situation n'ait fait jurisprudence, nous ne savons pas.
Une autre loi concernant le contact avec un mort mrite d'tre releve : en Deutronome 21 :
22-23, il est dit qu'aprs une condamnation mort par crucifixion ou pendaison ( pendu au bois ), le
cadavre devait tre descendu et enterr avant la nuit afin de ne pas rendre la terre impure .
- Quelles sont les consquences de cette impuret ?
L'isolement
Aprs contact avec un cadavre humain, la personne se tient hors du camp pendant sept jours
(Nomb. 5 : 1 4 ; 31 : 19 20 ; 19 : 11). Aprs contact avec un animal mort, elle est isole jusqu'au
soir, de mme pour quelqu'un ayant touch une personne ou un objet rendus impurs par un tel contact
(Nomb. 19 : 22 ; Lv. 11 : 24 28). Cet isolement se transforme en exclusion pour quiconque ne se
soumettant pas aux rites de purification (Nomb. 19 : 20).

68

La purification par le lavage


Lavage aprs
contact
avec un animal
mort
Lvitique
11 : 29 40
11 : 24 28
17 : 15-40
Nombres
19 : 7 8

Lavage aprs
contact
avec un cadavre
humain
Nombres
31 : 24
19 : 19
(par aspersion d'eau
lustrale )

Lavage aprs contact


indirect

Nombres
19 : 19

Il s'agit alors de laver son corps, ses vtements et les objets ayant t en contact avec le mort.
Une seule fois suffit lorsqu'il s'agit d'un cadavre d'animal ou d'un contact indirect. Mais
lorsqu'il s'agit d'un cadavre humain, l'attitude est particulire : le prtre prpare l'eau lustrale en
ajoutant les cendres d'une vache rousse sacrifie cet effet de l'eau vive. Il en asperge l'homme
impur le troisime et septime jour l'aide d'une branche d'hysope, on ne peut donc pas vraiment
parler de lavage du corps dans cette situation ; les vtements, eux, seront rellement lavs.
Enfin, il est intressant de noter que les sacrifices d'animaux exigeaient une grande propret :
l'animal destin au sacrifice devait tre lav (Lvitique 1 : 9-3) de mme que le sacrificateur aprs son
office (Nombres 19 : 7-8 ; Lvitique 8 : 6 ; 16 : 4-26 ; Exode 29 : 4 ; 30 : 19-21 ; 40 : 12).
Un texte rend particulirement bien compte des prcautions que suscitait la mort d'un animal.
On peut en rsumer les principaux lments ainsi :

Dans l'eau couverte


ou dans une grande
rserve deau
rongeur ou

Dans le grain destin


la semence
lzard mort


Le grain reste utilisable

Dans une petite

quantit d'eau

Dans le grain mouill


= destin la consommation

Le grain devient
impropre la consommation

L'eau reste
consommable

L'eau devient
impropre la
consommation

L'eau rend impur


et inconsommable
tout ce qu'elle touche

69

b- Le lavage aprs contact avec un tre vivant impur


Lvitique 15 : 5 12
15 : 21 27
Le contact avec le corps, les mains non laves ou les crachats d'un homme ayant un coulement
gnital rend impur et amne laver son corps et ses vtements.
Quiconque touche une femme qui a un saignement gnital (rgles, mtrorragies, post- partum)
doit galement laver son corps et ses vtements. Un homme qui couche avec elle devient impur de la
mme faon que la femme (pour sept jours).
c- Le lavage aprs contact avec des objets souills
Lvitique 14 : 47
15 : 5-8
15 : 10-11
15 : 21-22-27
Nombres 31 : 20-23
Il s'agit l du lavage aprs avoir contract l'impuret :
- Soit par un objet souill en lui-mme : Lvitique 14 : 47 Une maison lpreuse (une maison
atteinte d'une tache extensive malgr la reconstruction de la partie atteinte), auquel cas toute personne
pntrant dans cette maison devra laver simplement ses vtements .
- Soit par un objet souill par contact avec une personne dj impure, l'objet se prsentant ainsi
comme un vecteur dans le cadre : des coulements de la verge, des saignements gnitaux de la femme.
Toucher un tel objet oblige laver son corps et ses vtements.
En Nombres 31 : 20-23, il s'agit simplement de laver les objets ramens en butin de chez les
madianites.
d- Le lavage aprs contact avec un tre vivant impur
Lvitique 13 : 6
13 : 34
13 : 53-54
13 : 58
Lvitique 14 : 8-9
14 : 13
14 : 16-17
14 : 18
Deutronome 23 : 12
Lvitique 13 concerne la lpre et les maladies de peau sur lesquelles nous reviendrons plus
loin. Notons simplement ici que lors d'un diagnostic de dartre et de gurison d'une teigne (du cuir
chevelu ou sous la barbe), la personne doit simplement laver ses vtements, tandis qu'aprs diagnostic
de gurison d'une lpre, elle doit laver son corps et ses vtements avant de rintgrer le camp
(Lvitique 14 : 8-9).
Lvitique 13 : 53-54 et 58 concerne les objets susceptibles d'tre atteints d'une lpre , s'agitil de moisissures, probablement mais nous n'avons aucune preuve formelle. Toujours est-il que si entre

70

deux lavages sept jours d'intervalle la tche s'est attnue, l'objet est pur mais la tche devra tre
arrache sinon l'objet sera brl.
Les autres lois que nous citons ordonnent le lavage du corps et des vtements sept jours aprs la
gurison d'un coulement gnital pathologique, mais aussi aprs des pertes sminales nocturnes
accidentelles et, pour l'homme et la femme, aprs des rapports sexuels.
2 - Les moyens de purification
a) Leau
Il sagit de leau vive dont nous avons parl dans le paragraphe sur les lavages.
b) Le feu
Lvitique 13 : 47 57
Nombres 3 : 23
Deutronome 4 : 23-24
En Lvitique, la loi ordonne de brler tout vtement de laine, de lin, de cuir, ou tout objet de
cuir tch de lpre si celle-ci persiste aprs lavage et excision de la tche.
En Nombres 31, tous les objets mtalliques (or, argent, bronze, fer, tain, plomb) ou supportant
le feu doivent tre passs au feu pour tre purifis (il s'agit de butin ramener de chez les madianites).
Deutronome 4 rappelle que la saintet de Dieu est un feu dvorant, dtruisant tout ce qui n'est
pas pur ses yeux.
c) Le rasoir
Lvitique 14 : 8-9
Nombres 6 : 9
8:7
En Lvitique 14, aprs le diagnostic de gurison d'une lpre , l'ancien lpreux doit procder
tout un rite de purification qui consiste entre autre se raser entirement : poils, cheveux, barbe et
sourcils.
Dans les deux chapitres des Nombres, il s'agit :
- D'une part, de celui ou celle qui a fait le vu de se consacrer lEternel un certain temps
(Nazirat) et qui ne doit pas se raser pendant toute la dure de ce vu sauf s'il a contact avec un mort.
- D'autre part de la conscration des lvites (prtres du temple) qui doivent alors passer le rasoir
sur tout leur corps.
d) La dmolition
Lvitique 14 : 33-53
15 : 12
En Lvitique 14, une maison lpreuse doit tre entirement dmolie et les gravats vacus
hors de la ville dans un endroit impur , ceci seulement si la tche de lpre rapparat aprs
destruction et reconstruction du mur atteint.

71

En Lvitique 15, les vases d'argile touchs par un homme atteint d'un coulement gnital
doivent tre briss.
e) L'exclusion hors du camp ou de la ville
Lvitique 13 : 45-46
14 : 40-41
14 : 45
Nombres 5 : 1 4
12 : 4 15
14 : 30-31
31 : 19
Deutronome 23 : 13 15
Ces passages rappellent que les lpreux, les personnes affectes d'un coulement ou souilles
par le contact avec un mort doivent tre exclues du camp.
Lvitique 14 ordonne de jeter les gravats d'une maison lpreuse hors de la ville.
Deutronome 23 demande de faire ses excrments hors du camp et de les enterrer dans un lieu
prvu cet effet.
Enfin Nombres 14 fait un parallle avec toutes ces situations : la premire gnration des
hbreux sortis dEgypte mourra dans le dsert et sera donc exclue du Pays promis en Canaan parce
qu'il s'est rendu impur par son manque de foi (= de confiance) en lEternel.
f) Le sel
Lvitique 2 : 13
Toute offrande (animale, vgtale...qui seront plus ou moins consommes) devait tre sale.
D'autres textes bibliques, en dehors de la Thora, prcisent ou font comprendre que le sel tait
considr comme assainissant ou conservateur (2 Rois 2 : 19-22, Ezchiel 16 : 4-9).
g) Autres
- Les agents chimiques : plusieurs textes bibliques, hors du Pentateuque, font mention de la
soude ou de la potasse pour se laver et se purifier, notamment Job 9 : 30, dont le rcit se situe
pendant la priode qui nous intresse (galement Jrmie 2 : 22).
- Le temps
Lvitique 14 : 8-9
15 : 5 7
12 : 2 5
Ces versets indiquent que le lpreux ne pouvait regagner sa tente avant le septime jour aprs le
constat de sa gurison, qu'une personne infecte tait impure jusqu'au soir malgr de nombreux
lavages. On retrouve la notion de quarantaine impose la femme dans les suites de couches.

72

h) Yom kippour
Lvitique 16
Cette fte du grand-pardon est la reprsentation symbolique d'une dcontamination du pays
entier, du peuple, des sacrificateurs et mme du temple, dcontamination du pch bien sr, mais dont
le rcit reprend des termes utiliss pour dcrire ce que nous avons appel des mesures d'hygine.
3 Le traitement des selles
Deutronome 23 : 13-14
Lvitique 7 : 21
Exode 29 : 14
Lvitique 4 : 11
8 : 17
Nombres 19 : 5
Le texte de Deutronome est trs explicite : Tu auras un certain endroit hors du camp et c'est
l que tu iras. Tu auras un piquet avec tes affaires et quand tu iras t'accroupir dehors, tu creuseras avec
et tu recouvriras tes excrments , ceci afin de maintenir la puret du camp prcise la suite du texte.
Lvitique 7 rappelle que tout contact avec une souillure humaine rend impur. Les autres
rfrences ont trait aux excrments des animaux sacrifis, ils taient brls en dehors du camp dans un
lieu qui, exceptionnellement, sera considr comme pur, mais celui qui a t en contact avec ces
excrments avant de les brler sera impur jusqu'au soir et devra se laver (Nb. 19 :5).
4 Les scarifications
Lvitique 19 : 28
21 : 5
Deutronome 14 : 1
Hormis la circoncision, signe de l'alliance avec Dieu et pratique au huitime jour de vie, toute
atteinte volontaire son corps tait interdite ; incision, tatouage, taillade.
B - Les lois concernant l'alimentation et l'cosystme :
1- Les animaux purs et impurs
La loi de Mose indique prcisment quels sont les animaux purs et impurs, c'est dire propres
ou impropres la consommation.
Deux chapitres traitent particulirement de cette question :
Lvitique 11
Deutronome 14
Nous avons rapport leurs caractristiques et leurs noms dans deux tableaux. Le premier se
rapporte Lvitique 11 pour lequel nous relevons ici quelques particularits : la gerboise (ou daman)
et le livre sont classs parmi les ruminants bien qu'ils n'en soient pas, puisqu'ils n'ont pas les quatre
estomacs qui les caractrisent.
Dans le langage de l'poque, le terme faisait allusion non l'anatomie mais au mouvement des
mchoires.
Les oiseaux impurs sont en gnral des oiseaux carnassiers, plusieurs se nourrissant de corps

73

morts et dimmondices.
En ce qui concerne les sauterelles, lhbreu emploie quatre mots trs mal connus, dsignant soit
quatre espces diffrentes de sauterelles, soit quatre stades dvolution de linsecte.
Pour certains animaux impurs seules les caractristiques sont donnes, nous proposons
quelques exemples :
- Quadrupde marchant sur ses quatre pieds : ours
- Animaux aquatiques impurs : silures, anguilles : nageoires mais pas dcailles ; coquillages,
mollusques, crustacs : ni nageoires, ni cailles.
Les listes nominatives ne sont en fait pas exhaustives, ce sont les caractristiques qui servent de
rfrence.
Le deuxime tableau se rapporte Deutronome 14 et complte en partie le premier.

74

Animaux purs

Animaux impurs

2 Considrations gnrales sur lalimentation


Outre les lois ayant trait la consommation des animaux purs et impurs, nous trouvons un
certain nombre dautres prceptes relatifs lalimentation, notamment au sujet du sang, de la graisse et
de lallaitement.
La Thora distingue plusieurs tapes dans lalimentation de lhomme :
- La priode antdiluvienne o lhomme avait un rgime vgtalien : Dieu dit : voici, je vous
donne toute herbe qui porte sa semence sur toute la surface de la terre et tout arbre dont le fruit porte sa
semence ; ce sera votre nourriture Gense 1 : 29. Le verset suivant (Gen. 1 : 30) dclare que le
rgime des animaux tait strictement herbivore ( toute gerbe mrissante ), du moins jusqu la
rupture de lalliance avec Dieu au jardin dEden.

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- Aprs le dluge, Dieu autorise lhomme un rgime mixte : vgtarien et carn avec dj une
restriction : le sang : Tout ce qui remue et qui vit vous servira de nourriture comme dj les
vgtaux, je vous donne tout. Toutefois, vous ne mangerez pas la chair avec sa vie, cest dire son
sang Gense 9 : 3-4.
Lpoque des patriarches nous fournit plus de dtails :
.On se nourrissait des produits de llevage (la plupart des patriarches ayant une vie nomade ou
semi-nomade) Gense 12 :16 ; 18 : 7-8, 21 : 27 : moutons, chevreaux, bufs, veaux, beurre, lait.
.Gense 25 : 34 : pain et lentilles.
.Gense 27 : 28 : crales (bl)
.Gense 43 : 11 Un peu de baume, un peu de miel, de la gomme adragante et du ladanum, des
pistaches et des amandes .
En Egypte, la nourriture semble avoir t diversifie : Nombres 11 : 4-5 : Nous nous
souvenons des poissons que nous mangions pour rien en Egypte, des concombres, des melons, des
poireaux, des oignons et de lail .
Dans le dsert, lgumes et fruits faisant dfaut, le peuple dIsral se nourrissait de la manne
envoye chaque jour de ciel par Dieu (Exode 16 : 14), de cailles (Exode 16 : 13), de gazelles et de
cerfs (Deutronome 12 :15), de girafes (Deutronome 14 : 5) et de sauterelles (Lvitique 11 : 22).
En terre promise, Canaan, Isral jouit enfin dune alimentation normale car il est entr dans
une terre ruisselante de lait et de miel (Exode 3 : 8).
G. Khayiguian indique les diffrents aliments cits dans lAncien Testament : (40)
- Viandes : mouton, agneau, chvre, chevreau, buf, veau
- Gibier ; cerf, gazelle, chevreuil, bouquetin, daim, chvre sauvage, antilope, oryx
- Volaille : perdrix, caille, passereau, pigeon, tourterelle
- Certains poissons
- Sauterelles
- Crales et lgumineuses : froment, orge, peautre, millet, lentilles
- Laitages (de chvre, de vache, de brebis) : lait, crme, fromage
- Boissons : eau, vin
- Lgumes frais : concombre, melon, poireau, oignon, ail, herbes amres , coloquinte
- Fruits secs : figues, raisins, pistaches, amandes, olives, dattes
- Fruits frais
- Divers : miel, ufs, sel, levure
- Condiments : cumin, coriandre, menthe, fenouil, moutarde, cpres, safran, cannelle, vinaigre,
huile
- La manne
Les fruits et les lgumes pouvaient tre mangs sans restriction : La terre donnera ses fruits,
vous mangerez satit et vous y habiterez en scurit (Lvitique 25 : 99) et la distinction entre ce
qui tait comestible ou non semblait bien tablit : Tu ne dtruiras pas les arbres en brandissant contre
eux la hache, car tu en mangeras le fruitMais les arbres que tu sais ntre pas des arbres portant des
fruits comestibles, tu pourras les dtruire et les couper (Deut. 20 29-20).
Le pain tait aussi un aliment de base, quil fut lev ou non (Lv. 7 : 13 ; 23 : 17) : Vous
mangerez votre pain satit (Lv. 26 : 5).
On prparait des gteaux, des galettes lhuile et des gteaux secs : Quand tu offriras une
oblation de ce qui est cuit au four, ce sera des gteaux de fleur de farine, sans levain, ptris lhuile et
des galettes sans levain frottes lhuile (Lv. 2 : 4 ; 7 : 12).

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Lart culinaire tait vari :


- Cuisson au four (Lv. 2 : 4)
- A la casserole ou sur le gril (Lv. 2 : 7 ; 7 : 9)
- Friture la pole (Lv. 2 : 5 ; 6 : 14 ; 7 :9)
Les pis pouvaient tre rtis au feu et le grain nouveau broy (Lv. 2 : 14). La nourriture tait
cuite dans un vase de terre (Lv. 6 : 21) et lon savait que la cuisson permettait de conserver les
aliments (Ex. 16 : 23).
La loi dit que tout homme doit pouvoir manger sa faim et Deutronome 23 : 25-26 autorise
se servir dans les champs : Si tu passes par la vigne de ton prochain, tu pourras manger des raisins
selon ton dsir et ten rassasier, mais tu nen mettras pas dans ton panier. Si tu passes dans la maison
de ton prochain, tu pourras cueillir des pis avec la main, mais tu ne passeras pas la faucille dans la
maison de ton prochain .
Les indigents avaient lautorisation de glaner les pis oublis par les moissonneurs : Lvitique
19 : 9-10 : Quand vous moissonnerez vos terres, tu ne moissonneras pas ton champs jusquau bord et
tu ne ramasseras pas la glanure de ta moisson ; tu ne grappilleras pas non plus ta vigne et tu ny
ramasseras pas non plus le fruit tomb ; tu les abandonneras au pauvre et lmigr .
Deutronome 24 : 19 22 : Si tu fais la moisson dans ton champs et que tu oublies des pis dans le
champ, tu ne reviendras pas pour faire la cueillette si tu vendanges ta vigne, tu ny reviendras pas
pour grappillerce sera pour lorphelin, lmigr et la veuve .
a) Au sujet des viandes
Tout animal pur peut tre consomm par tous mais dans certaines conditions :
Il est interdit de manger une bte trouve morte ou dchiquete au risque dtre impur jusquau
soir. Cet interdit sapplique tous : Exode 22 : 30 et Lvitique 17 : 15-16 et particulirement aux
sacrificateurs : Lvitique 22 : 8. Certaines restrictions semblent spcifiques aux prtres, on voit par
exemple en Exode 29 : 19 34 que, lors de leur investiture, un blier est sacrifi. La queue, la graisse
autour des entrailles, le lobe du foie, les deux rognons et leur graisse ainsi que le gigot droit doivent
tre brls. La poitrine et le gigot gauche seront mangs, cette viande est strictement interdite aux
profanes. Les restes doivent tre brls le lendemain car se sont des choses saintes .
En Lvitique 7 : 17-19, il leur est interdit de manger une viande sacrifie il y a plus de trois
jours, le texte prcise : Cest devenu de la viande avarie ; quiconque en mangerait porterait le poids
de sa faute .
La chair qui a touch quelque chose dimpur doit aussi tre brle. Mais il est galement
spcifi que celui qui est impur pour une raison quelconque ne peut consommer de la viande du
sacrifice de paix.
Lvitique 19 : 5-8 applique la mme interdiction aux profanes : il est interdit de manger la chair dun
sacrifice de paix partir du troisime jour, au risque dtre retranch de sa parent (cest dire exclu
de la communaut tribale et religieuse) ; pour ce qui concerne les animaux immols pour un sacrifice
de louange, cest le jour mme quils doivent tre consomms.
Ces restrictions ne semblent concerner que les sacrifices, puisquil est dit en Deutronome 12
que lon peut manger de tout gibier ou animal dlevage dans toutes les villes, que lon soit soi-mme
pur ou impur, sans quil soit donn de limite la date de consommation. Il est toutefois permis de
supposer que, instruits par les recommandations ayant trait aux sacrifices (notamment celles prcisant
quune viande est avarie le troisime jour et que son absorption peut avoir des consquences), les
isralites ne devaient pas conserver la viande au-del de trois jours, mais aucune lois ne les y oblige.

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Enfin une dernire particularit : il est recommand deux reprises (Exode 34 : 26 et 23 : 19)
de ne pas faire cuire un chevreau dans le lait de sa mre.
b) Au sujet du sang
Dans la continuit de ce que nous venons de traiter, il convient daborder le sujet du sang
part, car de nombreux textes lui sont consacrs :
Gense 9 : 3-4
Exode 21 : 28
Lvitique 7 : 26-247
17 : 2 4 et 10 14
19 : 26
Deutronome 12 : 15-16 et 20 28
15 : 23
Cest en Gense 9 : 3-4 que lon trouve la premire autorisation manger de la viande, avec
une restriction immdiate : il est interdit den manger le sang.
En Lvitique 17 : 10 14, Dieu lui-mme explique cet interdit : Si un homme, faisant partie
de la maison dIsral ou des migrs venus sy installer, consomme du sang, je me retournerai contre
celui-l qui aura consomm le sang, pour le retrancher du sein de son peuple ; car la vie dune crature
est dans le sang, et moi, je vous lai donn, sur lautel, pour labsolution de votre vie . En effet le sang
procure labsolution parce quil est la vie. Voil pourquoi jai dit aux fils dIsral : Nul dentre vous
ne doit consommer de sang, et nul migr install parmi vous ne doit consommer de sang .
Si un homme, faisant parti des fils dIsral ou des migrs installs parmi eux, prend la
chasse un animal ou un oiseau qui se mange, il en versera le sang et le recouvrira de terre car la vie de
toute crature, cest son sang, celui qui en consomme doit tre retranch .
Ainsi ce liquide vital circulant dans le corps est si indispensable son existence quil fait dire
comme ici La vie rside dans le sang ou Le sang, cest la vie (Deut. 12 : 23). Ce fait nempche
pas la Gense (2 : 7) dattribuer la vie galement au souffle de Dieu. Le sang reprsentait donc la vie,
si sacre pour Dieu que le sang dAbel assassin fut dcrit comme criant vengeance de la terre Dieu
(Gen. 4 : 10). Aprs la premire interdiction de consommer du sang, la loi suivante fut formule : Si
quelquun verse le sang de lhomme, par lhomme son sang sera vers (Gen. 9 : 6).
Selon la loi, la mort est la sanction du pch ; pour obtenir le pardon, il tait indispensable de
sacrifier la vie dun substitut animal. Pour bien ancrer limportance et la porte dun tel acte, Dieu
interdit formellement de consommer du sang, mme celui des animaux tus la chasse ou pour la
consommation. Cest sans doute pourquoi, il est galement interdit de manger des btes trouves
mortes (Exode 22 : 30 ; Lv. 17 : 15-16 et 22 : 8) ou le buf qui est lapid aprs avoir tu un homme
(Exode 21 : 28). Mais la saigne de ces btes nest pas considre comme un sacrifice, en effet le seul
lieu de sacrifice ou dholocauste autoris tait lentre de la tente dassignation (Lv. 17 : 2 4), ceci
afin dviter des pratiques hrtiques et idoltres ; cest dans le mme esprit quil tait interdit de
manger au-dessus du sang comme le ncessitait certains actes magiques et incantatoires (Lvitique 19 :
26).
Tout le sang des animaux sacrifis servait faire lexpiation* sur lautel (Lvitique 17 : 1 14
; Deutronome 12 : 27), ou lintrieur du sanctuaire sur le propitiatoire* (Lvitique 16 : 14 19). On
en faisait aussi laspersion ou lapplication sur la personne ou les objets que lon voulait purifier
(Lvitique 8 : 23,30 ; Exode 24 : 8). Par ce symbole, le sacrificateur disait en quelque sorte lEternel :
lhomme (ou le peuple) que je reprsente aurait d mourir cause de son pch mais le sang que
voici prouve quune victime a t offerte sa place. Ta loi est satisfaite (ou ta justice). Veuille donc

78

pardonner selon ta promesse . (41)


*Expiation : littralement : couvrir. Un pch expi est un pch soustrait la vue de Dieu, couvert ;
puis plus tard par extension : ter, effacer.
*Propitiatoire : ce terme dsignait le couvercle de larche, mais aussi le lieu et lacte par lequel le
sacrifice expiatoire rendait Dieu propice au pcheur.
c) Au sujet des graisses
Lvitique 3 : 16
Lvitique 7 : 22 25
17 : 6
Exode 23 : 18
Le Seigneur adresse la parole Mose : Parle aux fils dIsral : tout ce qui est graisse, de
buf, de mouton ou de chvre, vous nen mangerez pas ; la graisse dune bte creve et la graisse
dune bte dchiquete peut servir tout usage, mais vous ne devez pas la manger. Assurment,
quiconque mangerait la graisse dune bte dont il aurait prsent quelque chose en mets consum pour
le Seigneur, celui-l, pour en avoir mang, serait retranch de sa parent (Lvitique 7 : 22 25).
De faon gnrale, il tait interdit de manger de la graisse de certains animaux. La graisse
formant la partie la plus riche du corps de la victime, elle tait toujours destine tre offerte avant
toute chose Dieu lors des sacrifices o on la brlait, il tait alors formellement interdit de la manger,
elle ne devait pas non plus tre conserve (Exode 23 : 18).
Bien que Lvitique 3 : 16 affirme que toute la graisse est laliment dun sacrifice consum par
le feu, dune agrable odeur lEternel , on est en droit de penser qu cause de ltablissement en
Canaan, et de la distance qui sparait la plupart des isralites du lieu o tait lautel, on abolit la
prescription de brler la graisse sil sagissait danimaux tus pour tre simplement consomms, en
dehors de tout sacrifice.
En effet, Deutronome 12 : 15-16 et 22 24, rappelle les animaux qui peuvent tre mangs dans les
villes, linterdiction den absorber le sang, mais rien nest spcifi concernant les graisses.
d) Au sujet de lalcool
Nombres
6 : 20
Deutronome 14 : 26
12 : 17
21 : 20
Exode
29 : 39 41

Lvitique
Gense

10 : 9 11
23 : 13
14 : 18
9 : 21

Ds la Gense on trouve des rfrences aux boissons fermentes et notamment au vin. Celui-ci
avait plusieurs usages :
- Rituel : il tait offert avec lholocauste quotidien (deux agneaux) que devaient faire les
sacrificateurs (Exode 29 : 39 -41) et lors de la fte des moissons (Lvitique 23 : 13).
- Domestique : en Palestine, comme dans tous les autres pays mditerranens, le vin lger fut
de tout temps un lment des repas (Nombres 6 : 20 ; Deutronome 14 : 26). On offrait du vin aux
htes (Gense 14 : 18) et lon offrait la dme du vin nouveau avant den consommer (Deutronome 12
: 17).
Bien entendu les excs sont loin dtre encourags, Gense 9 : 21 dcrit lavilissement de celui

79

qui ne sait pas se modrer et les consquences parfois dramatiques. Lusage des boissons fermentes
tait interdit aux sacrificateurs avant leur entre dans le tabernacle pour des raisons prcises :
- Etre mme de distinguer le sacr du profane
- Pouvoir enseigner le peuple correctement
- Eviter dtre saoul et doffenser Dieu sans sen rendre compte (Lvitique 10 : 9 11).
Ainsi le vin est une boisson digne dtre offerte lEternel, dont la consommation nest
absolument pas interdite sauf aux sacrificateurs dans certaines situations, mais dont les excs sont
dnoncs sans quune loi prcise ne sy rattache, hormis peut-tre en Deutronome 21 : 20 o la
lapidation punissait le fils dbauch et ivrogne impnitent, rebelle aux avertissements de ses parents.
Dans ce contexte, il semble que ce soit davantage la rbellion lgard des parents que lalcoolisme en
lui-mme qui tait condamne.
e) Au sujet de lallaitement
Gense 21 : 7-8
Exode 2 : 7
2:9
Il semble assez vident quil ne pouvait pas exister dautre mode dalimentation des nouveauns que lallaitement maternel, et bien que lon soit en droit dimaginer une nourriture base de lait
animal la Bible ny fait jamais allusion. Ces passages de la Gense et de lExode nous indiquent que
les mres allaitaient leurs enfants, ou que lon recherchait une nourrice si elles taient dans lincapacit
de le faire. Une fte tait organise loccasion du sevrage de lenfant.
3 Prservation de lcosystme
Le respect de lcosystme apparat aujourdhui comme un lment de sant publique
important, cest pourquoi nous avons jug utile de lui faire une place dans ce travail. Nous lavons
intgr dans ce chapitre relatif lalimentation parce que les famines ou les troubles nutritionnels sont
souvent les premiers marqueurs dun drglement du systme cologique, en tout cas les premiers
menacer notre vie.
Exode
22 : 29
Lvitique
19 : 19
19 : 23-24
22 : 27 29
25 : 2 7, 11-12, 20 22

Deutronome
20 : 19-20
22 : 6-7
22 : 9 11
25 : 4

Trois thmes principaux apparaissent :


a Ne pas mlanger les espces :
Lvitique 19 : 19 et Deutronome 22 : 9 11, interdisent daccoupler deux espces de btail
diffrentes, de museler lne et le buf ensemble, de semer deux sortes de semences diffrentes dans
un champ, ou une autre espce de plante dans une vigne, et de tisser un tissu avec deux fibres
dissemblables (exemple donn : laine et lin).
b Le repos de la terre :
Dans Lvitique 19 : 23-24 ; 25 : 2 7, 11-12, 20 22, Dieu demande que lors de lentre dans la

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terre promise, les isralites ne mangent pas des fruits des arbres quils auront plant pendant trois ans,
que la quatrime anne, ils soient consacrs lEternel, et quils nen consomment que la cinquime
anne. Ceci parce que les fruits resteront incirconcis pendant trois ans.*
Il ordonne galement un sabbat pour la terre, cest dire quelle soit mise au repos (en jachre)
toutes les septimes annes et tous les cinquante ans aprs lentre en Canaan, lors du jubil. Cet ordre
est accompagn de la promesse dune rcolte trs abondante (suffisante pour trois ans) lors de la
sixime anne.
*Il est amusant dobserver quaujourdhui une terre agricole exploite de faon conventionnelle (avec
engrais chimiques et pesticides) doit aussi rester trois annes en conversion avant de pouvoir tre
classe en agriculture biologique.
c- Respect du couple femelle/petits :
Lvitique 22 : 27 29, Deutronome 22 : 6-7 et exode 22 : 29 ordonnent quun petit dune
vache, dune brebis ou dune chvre reste au minimum sept jours auprs de sa mre avant dtre abattu
(en gnral pour un sacrifice), interdisent de tuer la mre et le petit en mme temps, et dans le mme
esprit, exigent que lon ne prenne pas dans un nid les petits et la mre mais seulement les petits.
d Textes non classs :
Deutronome 20 : 19-20 demande que lon ne dtruise pas les arbres fruitiers aprs le sige
dune ville, seuls les autres bois pourront tre utiliss pour fabriquer du matriel de guerre. Et
Deutronome 25 demande que lon ne muselle pas le buf pendant quil foule le bl ; on devine que
cest afin quil puisse se nourrir en travaillant.
C Les lois concernant la sexualit :
1 La circoncision
Gense
17 : 9 14 et 23 27
21 : 4
34 : 14 25

Exode
4 : 24 26
12 : 43 49
Lvitique
12 : 3

Dieu dit Abraham : Toi, tu garderas mon alliance, et aprs toi, les gnrations qui
descendront de toi. Voici mon alliance que vous garderez entre moi et vous, cest dire ta descendance
aprs toi : tous vos mles seront circoncis : vous aurez la chair de votre prpuce circoncise, ce qui
deviendra le signe de lalliance entre moi et vous. Seront circoncis lge de huit jours, tous vos mles
de chaque gnration ainsi que les esclaves ns dans la maison ou acquis prix dargent dorigine
trangre quelle quelle soit, qui ne soit pas de ta descendance. Lesclave n dans ta maison ou acquis
prix dargent devra tre circoncis. Mon alliance deviendra dans votre chair une alliance perptuelle,
mais lincirconcis, le mle qui naura pas t circoncis de la chair de son prpuce, celui-ci sera
retranch dentre les siens. Il a rompu mon alliance (Gense 17 : 9 14).
La circoncision consiste enlever chirurgicalement le prpuce, opration qui se pratiquait
laide dun silex (exode 4 : 24 26) et laissait les hommes souffrant pendant plusieurs jours (Gense
34 : 14 25), aussi Dieu ordonne-t-il de la pratiquer au huitime jour de vie*. Elle est avant tout, chez
les hbreux, le signe de lalliance entre Dieu et son peuple, peuple entendu dans un sens assez large
puisquil inclue tous les trangers associs volontairement (Exode 12 : 48-49) ou non (Gense 17 : 12
14) la maison dIsral.

81

Sassocier par mariage un incirconcis tait considr comme une infamie (Gense 34 : 14
25), et il tait interdit de participer la Pques si lon ntait pas circoncis (Exode 12 : 43 49).
*On sait aujourdhui que le huitime jour est le moment de notre vie o le taux de prothrombine est le
plus lev, ce qui limite les risques dhmorragie lors de la circoncision. (42)
2 La femme dans le post-partum
Lvitique 12 :
a) Aprs un garon
La femme est souille pendant sept jours (comme lors de son indisposition : Lvitique 15 : 19).
Huitime jour : circoncision de lenfant.
Elle demeure ensuite chez elle pendant trente trois jours et ne touche aucune chose sainte, ni ne
va au sanctuaire.
Au total, elle est donc impure pendant quarante jours (tat qui proscrit aussi les rapports
sexuels).
b) Aprs une fille
La femme est souille pendant deux semaines (quatorze jours, comme lors des rgles :
Lvitique 15 : 19).
Elle demeure ensuite chez elle soixante six jours.
Au total elle est donc impure durant quatre vingt jours.
c) Aprs une naissance
Aprs les quatre vingt ou quarante jours, la femme prsente au sacrificateur, lentre de la
tente dassignation :
- Un agneau dun an pour lholocauste.
- Un pigeon ou une tourterelle en sacrifice pour le pch.
- Ou, si elle manque de moyens : deux tourterelles ou deux pigeons (les unes pour lholocauste,
les autres pour le pch).
Le sacrificateur les offre devant lEternel et fait propitiation (cest dire le rite dabsolution)
pour elle.
Elle devient alors pure de sa perte de sang.
3 Les coulements sexuels
Lvitique 15
a) Par maladie vnrienne
Lvitique 15 : 2 15 et 22 : 4
Nombres 5 : 2
Quand un homme est atteint dun coulement dans ses organes, cet coulement le rend
impur (v.2). Dans ses organes (autre traduction : dans sa chair) est un euphmisme pour les
organes sexuels. La note de la T.O.B prcise quil sagit ici dun coulement conscutif une maladie
vnrienne.

82

Que cet coulement soit extrioris ou en rtention ( engorg ), lhomme est impur tout le
temps de la maladie.
Tout ce quil touche est rendu impur :
- Meuble pour sasseoir.
- Lit pour coucher.
- Son corps, sa salive.
- La selle de son animal.
- Vase de terre ou de bois.
Conduite tenir pour lentourage :
- Ne pas toucher ce que le malade a touch, si quelquun le fait, il doit :
.Etre souill jusquau soir.
.Laver ses vtements.
.Se baigner dans leau.
- Les petits objets que le malade a touchs doivent :
.Etre casss pour les vases de terre.
.Etre lavs leau pour les vases en bois.
- Ne pas tre touch par le malade sous peine dtre impur son tour jusquau soir et de devoir
laver ses vtements et son corps.
En revanche si le malade sest lav les mains, il ne rend pas impur celui quil touche.
- Conduite tenir aprs la gurison :
.Compter sept jours puis
.Laver ses vtements.
.Baigner son corps dans leau vive
.Le huitime jour : offrir un sacrifice lentre de la tente dassignation.
-Sil sagit dun prtre, il lui est interdit de consommer les offrandes saintes.
b) Par coulement sminal
Lvitique 15 : 16-17 et 22 : 4
Deutronome 23 : 11-12
Aprs un panchement sminal
Lhomme est souill jusquau soir (et reste hors du camp) :
.Doit baigner son corps dans leau.
.Doit laver ses vtements et cuirs en contact avec son corps.
.Rentrer dans le camp au coucher du soleil.
Sil sagit dun prtre, il lui est interdit de consommer des offrandes saintes.
Aprs un rapport conjugal
Exode 19 : 15
Lvitique 15 : 18

83

Lhomme et la femme sont impurs jusquau soir.


Ils doivent se baigner dans leau.
c) A loccasion des menstruations
Lvitique 15 : 19 24 et 18 : 19 et 20 : 18
Gense 31 : 34-35
- La femme est impure pendant sept jours, elle rend impurs :
.Les meubles sur lesquels elle se couche ou sassied.
.Ceux qui touchent ces objets ou son sang, jusquau soir (donc tenu de laver ses vtements et de
se baigner dans leau).
.Lhomme qui couche avec elle et touche son impuret est impur pendant sept jours et rend
impur son lit.
- Le cas des mno ou des mtrorragies :
.La femme est impure tout le temps de lcoulement.
.Les principes sont les mmes que pendant les rgles.
- A larrt du saignement, la femme compte encore sept jours, ensuite elle est purifie.
- Le huitime jour, elle offre deux oiseaux en sacrifice.
Cette notion dimpuret pendant les menstruations apparat ds la Gense et plusieurs passages
du Lvitique interdisent clairement les rapports sexuels pendant la priode de saignement.
4 Grossesse et avortement
Gense
Exode
1 : 26
1 : 15 21
16 : 2
20 : 13
30 : 23
21 : 12-23
35 : 17
Lvitique
Deutronome
21 : 22-23
5 : 17
Si une descendance nombreuse tait une bndiction divine, la strilit tait considre
comme un chtiment divin.
Des sages-femmes assistaient la parturiente.
Il nexiste pas de loi interdisant explicitement linterruption volontaire de grossesse, non parce
quelle est autorise (il en est encore moins question) mais parce que cette interdiction tombe sous le
sens :
Outre le sixime commandement : Tu ne tueras point , que certains ne considrent pas comme
applicable lenfant avant sa naissance, la doctrine de la cration soppose clairement cette pense :
En Gense 1 : 26, limage de Dieu dans lhomme distingue la race humaine de toutes les autres
cratures. Cette image ne dpend ni dune capacit ni dune qualit particulire. Loin dtre quelque
chose qui se dveloppe dans lexprience humaine, elle fait partie intgrante de lessence mme de
lhomme et rend toute vie humaine sacre : De votre sang, qui est votre propre vie, je demanderai
compte toute bte et jen demanderai compte lhomme : chacun je demanderai compte de la vie
de son frre. Qui verse le sang de lhomme par lhomme, par lhomme verra son sang vers ; car
limage de Dieu, Dieu a fait lhomme (Gense 9 : 5-6).
Il est intressant de noter que le verset suivant, adress par Dieu No et ses descendants, dit :

84

Quand vous, soyez fconds et prolifiques, pullulez sur la terre et multipliez-vous sur elle (Gense
9 : 7).
Le seul cas explicitement considr par la loi est lavortement provoqu par le heurt dune
femme enceinte lors dune querelle entre deux hommes (Exode 21 : 23-23). Mme dans ce cas
accidentel , la mort de lenfant entrane la mise mort de lhomme en cause, celui-ci tant
responsable des consquences de ses actes ; le chtiment est le mme que pour un meurtre.
Ce passage se situe dans le contexte des versets 13 26, qui sont un dveloppement du
commandement gnral donn au verset 12 : Celui qui frappera un homme mortellement sera puni de
mort . On comprend facilement que si le dcs accidentel dun enfant in utero entrane la peine de
mort, un dcs par le fait dune volont dlibre tombe sous le coup de ce verset 12.
Un exemple du respect de la vie quengendre la foi en Dieu est donn par les sages-femmes des
hbreux en Egypte. En effet, non content dalourdir la servitude dIsral, le Pharaon ordonne aux
sages-femmes : Quand vous accoucherez les femmes des hbreux, regardez le sige daccouchement.
Si cest un garon, faites-le mourir. Si cest une fille, quelle vive (Exode 1 : 16).
Ainsi Pharaon voulait faire mourir des enfants alors quils taient encore presque dans le ventre
de leur mre. Mais comme les sages-femmes avaient craint Dieu (v. 21) elles nexcutrent pas cet
ordre et Dieu les bnit. Le matre de lEgypte nhsita alors pas demander son peuple de pratiquer
linfanticide sur tous les garons dj ns.
5 - Les autres lois au sujet de la sexualit
La sexualit, donne par Dieu lhomme et la femme comme bndiction, est un des
comportements humains le plus visiblement atteint par les consquences du pch ; elle touche aux
trfonds de notre me : lhomme et la femme ensemble sont limage de Dieu (Gense 1 : 26-27) ; elle
touche galement notre identit dans lordre crationel, la femme tant tire de lhomme pour lui tre
un vis--vis, une aide semblable lui (Gense 2 : 18 24) ; elle touche notre besoin damour (Gense
2 : 24 : Lhomme sattachera sa femme ), de joie et de plaisir (Deutronome 24 : 5), la
procration et donc la vie (gense 3 : 30 : Lhomme appelle sa femme du nom dEve - cest--dire
la Vivante - car cest elle qui a t la mre de tous les vivants ).
La tradition populaire colporte lide que lacte sexuel est constitutif du pch originel, ou que
depuis la dsobissance de lhomme au jardin dEden, la sexualit est devenue mauvaise. De telles
ides nont aucun fondement biblique ; Dieu ne la condamne jamais, elle a mme t joliment chante
comme savent le faire les orientaux dans le Cantique des Cantiques, livre inclus dans le canon
biblique; la question se pose alors : pourquoi tant de lois son sujet ?
Si la sexualit nest pas pch, lintroduction du pch dans la sexualit en fera un instrument de
dsquilibre, de souffrance et de dsordre redoutable du fait de limportance de son rle dans notre vie
personnelle et dans celle dune socit humaine, rle que nous avons expos dans les premires lignes
de ce paragraphe.
Aussi Dieu lui donne-t-il un cadre o elle pourra rpondre sa vocation et tre une source de
bndictions.
Nous proposons une classification de ces nombreuses lois en quatre grandes catgories :
a) Le mariage
- Mariage :

Gense 2 : 24
Lvitique 18 : 19-20
21 : 7-8
Deutronome 7 : 2 4
20 : 7

85

- Divorce :

Lvitique 21 : 7 15
Deutronome 24 : 1 4

- Adultre :

Exode 20 : 14
Lvitique 18 : 19 - 20 ; 19 : 20-22
20 : 10
Deutronome 5 :18 et 21
22 : 22 27
23 : 3
b) La sexualit hors mariage

- Virginit :

Lvitique 21 : 7 15
Deutronome 22 : 13 21

- Viol :

Exode 22 : 15-16
Deutronome 22 : 28-29

- Prostitution :

Lvitique 19 : 29
21 : 7 14
Nombres 25
Deutronome 23 : 18-19
c) Lidentit sexuelle

- Homosexualit:

Gense 13 : 13 ; 18 : 20-21 ; 19
Lvitique 18 : 22
Deutronome 22 : 13 21

- Travestissement :

Deutronome 22 : 5

- Mutilations sexuelles : Deutronome 23 : 2


d) Autres
- Inceste :

Lvitique 18 : 5 18
20 : 11-12
20 : 14
20 : 17
20 19 21
Deutronome 23 : 1
27 : 20 23

- Zoophilie :

Exode 22 : 18
Lvitique 18 : 23
20 : 15-16
Deutronome 27 : 20 23

- Abstinence sexuelle : Exode 19 : 15

86

- A part :
.Strilit :

Lvitique 20 : 19 21
Deutronome 7 : 14

.Infanticide-idoltrie : Lvitique 18 : 21
20 : 1 5
20 : 21
Le mariage
En gense 2 : 24, dans le jardin dEden, Dieu tablit le mariage en ces termes :
Aussi lhomme laisse-t-il son pre et sa mre pour sattacher sa femme et ils deviennent une
seule chair .
Notons que Dieu na cr quune seule femme pour Adam et parle ici de sattacher une seule
femme, la polygamie ntait pas dans lordre crationel.
Lacte du mariage est donc simple : se dtacher de ses parents pour sattacher une femme, qui
est alors dj sa femme. Dans lAncien Proche Orient, les fianailles quivalaient au mariage. Cest
lacte sexuel qui scelle ce lien.
Mose va statuer sur le mariage :
. Il est interdit dpouser la sur de sa femme de son vivant, pour viter les rivalits.
. Les prtres ne doivent pas pouser une femme prostitue, dshonore ou divorce.
. Les isralites ne pouvaient pouser une femme ou un homme tranger Isral sous peine
dtre extermins par la colre de Dieu.
. Le fianc est dispens de combattre si une fiance lattend la maison pour viter quun autre
ne lpouse sil venait dcder.
. Le jeune mari est exempt de service militaire et des affaires pendant un an pour faire la
joie de sa femme .
. Bien que la polygamie ne soit pas encourage (Lvitique 18 : 18 ; Deutronome 17 : 17), sa
tolrance amnera Mose donner des lois assurant les droits des pouses de condition infrieure
(Exode 21 : 2 11 ; Deutronome 21 : 10 17).
Les lois concernant le divorce
Les prtres ne peuvent pouser une femme divorce : Quainsi il nintroduise pas une
descendance profane dans sa parent, car cest moi, le Seigneur, qui le sanctifie .
Le divorce et le remariage sont possibles pour lhomme comme pour la femme mais si cette
dernire se remarie, elle ne pourra plus revenir avec son premier mari Cest une abomination .
Les lois concernant ladultre
Elles sappliquent aussi bien aux fiancs qu ceux qui ont consomm le mariage. Ladultre
est expressment condamn par le dcalogue. Il entrane la condamnation mort par lapidation de
lhomme et de la femme surpris en flagrant dlit. Mme dans le cas dune esclave fiance, il sagit
dun pch qui appelle une indemnisation et un sacrifice de rparation, ce qui tait exceptionnel dans le
contexte de lpoque.
Dans le Deutronome, le dcalogue prcise mme Tu nauras pas de vise sur la femme de

87

ton prochain.
La loi spcifie que si lhomme couche avec une jeune fiance dans la campagne, seul lhomme
mourra car il peut sagir dun viol, personne nayant pu entendre crier.
Enfin, un enfant n dune liaison illicite est exclu de lassemble du Seigneur, ainsi que sa
descendance mme jusqu la dixime gnration.
La sexualit hors mariage
Hormis le grand prtre qui ne peut pouser quune femme vierge et de sa parent, les veuves et
les divorces pouvaient se remarier.
La virginit nest pas sublime pour elle-mme, elle nest pas considre comme un tat
suprieur, ce sont les relations hors mariage qui sont condamnes. En effet, si une femme nest pas
trouve vierge par son mari, elle sera lapide, considrant dans ce cas quelle sest prostitue dans la
maison de son pre. En revanche si cette accusation est porte tort, lhomme est puni.
Dans le cas dun viol, nous avons vu que sil sagit dune jeune fille fiance, seul lhomme est
condamn mort et il ne doit tre fait aucun mal la femme.
Si la jeune fille est libre, lhomme est alors oblig de payer le prix de la dette, et si le pre est
daccord, il doit lpouser avec interdiction de divorcer.
A propos de la prostitution, toute relation en dehors du couple mari est considre comme de
la prostitution et entrane la condamnation mort par lapidation, sil sagit de la femme dun prtre,
elle sera brle.
La loi fait plusieurs fois rfrences, directement ou non, aux pratiques des cananens pour
lesquels la prostitution sacre faisait partie du culte rendu leurs dieux. Dans le mme esprit, il est
interdit de prostituer sa fille. Quant amener le gain dune prostitue en offrande Dieu, cest une
abomination.
Un vnement particulier nous est rapport en Nombres 25 qui illustre bien le pourquoi de
cette loi : les isralites sont entrans la dbauche par les filles de la rgion de Moab pour les amener
adorer leurs dieux et se livrer la prostitution sacre. Au fil du texte, il nous est dit que limpuret
sexuelle conduit lidoltrie, ces crimes appellent une punition qui arrte le chtiment de Dieu.
Lordre est donn dattaquer les madianites qui ont voulu dtourner les isralites du Seigneur par
lusage de la sduction. Cette dernire est prsente comme un moyen de faire chuter, ce qui est bien
diffrent de lamour.
Lidentit sexuelle
Lhomosexualit est clairement condamne par Dieu ds la Gense ; dans les villes de Sodome
et Gomorrhe elle tait pratique par tous les hommes et lEternel a dtruit ces villes. La loi de Mose la
considre comme une abomination qui appelle la condamnation mort.
Il en va de mme pour le travestissement (dhomme en femme ou de femme en homme).
Pour bien montrer limportance que lintgrit de lidentit sexuelle reprsente, la loi interdit
un homme mutil par crasement des testicules ou ayant la verge coupe dentrer dans lassemble du
Seigneur.

88

Autres
Linceste :
Linceste, tabou universel (sauf en Egypte), est interdit et condamn de faon prcise par la
Bible. Il concerne la parent directe (par le sang) mais aussi la parent par alliance. Les termes
employs sont : Tu ne dcouvriras pas la nudit de
Lexpos est prcis :
- Quelquun de ta parent : pre, mre, une femme de ton pre, sur ou demi-sur, petite fille,
fille dune femme de ton pre, tante paternelle ou maternelle, femme de ton oncle, belle-fille, femme
de ton frre, une femme et sa fille ou la fille de sa fille ou de son fils.
Les condamnations sont aussi prcises et svres, excutes par les hommes ou directement par
Dieu lui-mme :
- En cas dinceste avec la femme de son pre ou sa belle-fille : mise mort de lhomme et de la
femme.
- Si un homme pouse une femme et sa mre, les trois seront brls.
- Si un homme couche avec sa tante ou sa belle-sur, le chtiment vient de Dieu : ils mourront
sans enfant.
- La maldiction repose sur celui qui couche avec une femme de son pre, sa sur ou demisur, la mre de sa femme.
Lvitique 18 : 5 dit que Cest en mettant ces lois et coutumes en pratique que lhomme a la
vie .
La zoophilie :
Elle est condamne sans appel par Dieu qui maudit celui ou celle qui la pratique, elle est
considre comme une dpravation. Lhomme ou la femme, ainsi que la bte, doivent tre mis mort.
Labstinence sexuelle :
Hormis les relations hors mariage, labstinence sexuelle nest pas considre comme une vertu
dans la Bible. Le seul cas o lEternel demande une abstinence temporaire se trouve en Exode 19 : 15
parce que le peuple va rencontrer Dieu lorsquil se manifestera sur le Mont Sina. Or nous avons vu
quun homme ne pouvait entrer dans le tabernacle, cest--dire dans la prsence Dieu, aprs un rapport
sexuel qui le rendait impur jusquau soir.
A part
La strilit :
Elle est le signe de la maldiction de Dieu, ou de la bndiction lorsquelle gurit. Aussi un
couple strile souffrait-il dun vritable opprobre au milieu du peuple dIsral.
LEternel proclame que ni le peuple, ni ses troupeaux ne seront striles sil obit ses
commandements.
Linfanticide et lidoltrie :
Bien que sans rapport direct avec la sexualit, cest au milieu des interdits la concernant que se
trouve la loi contre linfanticide, il est interdit de sacrifier ses enfants aux dieux. Une telle pratique
entranait la condamnation mort par lapidation.
La divination est mise sur le mme plan et appelle la mme condamnation. Nous avons vu en
Nombres 25 (paragraphe sur la sexualit hors mariage) le pourquoi de cette similitude : sexualitinfanticide-idoltrie et divination sont des pratiques frquemment associes dans les cultes paens.

89

En conclusion de ce chapitre nous remarquerons quen Lvitique 18 :26 Mose explique


pourquoi lEternel va chasser les habitants de Canaan : leurs pratiques sont en abomination Dieu :
adultre, viol, prostitution sacre , homosexualit, travestissement, inceste, zoophilie, infanticide,
idoltrie, divination.
Lhistoire ne faisait que se rpter. En effet, les villes de Sodome et Gomorrhe, en pays de
Canaan, avaient t dtruites par le feu, condamnes par Dieu cause de telles pratiques. Hormis Lot
et sa famille, toute la ville y participaient, puisquil est dit quil ny avait pas mme dix justes
(Gense 13 : 13 ; 18 : 20-21 ; 19).
Nous nous tendrons plus spcifiquement sur les lois et pratiques de ces peuples, parallles
celles dIsral, dans le prochain chapitre. Nous avons conscience que ce sujet de la sexualit est un fil
tendu entre morale et sant, lune ne devant pas ncessairement servir de prtexte lautre.
Nous y marchons comme un funambule, nous souvenant quen ralit tout lquilibre vient du
balancier et non de nous, comme lont crit puis chant Louis Aragon et Jean Ferrat : Quel est ce
balancier ?
Cest ce que nous essaierons de dterminer dans la discussion qui terminera ce travail.
Appelons-le pour linstant le rle de la loi , sans le prciser davantage.
Cest sans doute cause de la grande fragilit de cet quilibre que son rle est le mieux mis en
vidence, voil pourquoi nous avons pris le risque de dvelopper ce dernier paragraphe sur la
sexualit.
D Les lois concernant les maladies contagieuses :
Nous reconnaissons bien le caractre anachronique de ladjectif contagieuses , cest dj une
analyse. Toutefois il nous a sembl que cela tombait sous le sens. Nous lavons donc gard pour de
simples raisons de classification, tout en sachant quil est discutable comme nous le verrons
notamment en ce qui concerne la lpre.
Nous aborderons la lpre et la peste, les coulements des organes sexuels ayant t traits avec
les lois concernant la sexualit.
1 La lpre (43)
Nous sommes ici devant un problme nosographique pour des raisons linguistiques. En effet,
le sens du terme hbreu traduit habituellement par lpre nous est inconnu. Il sagit du mot
Tsaraath, quil serait plus prudent de traduire par maladie de peau .
Toutefois, la majorit des traducteurs et lusage ayant retenu le terme de lpre cest celui
que nous utiliserons ici, tout en gardant en mmoire lincertitude qui sy rattache.
Ltude dautres textes de lAncien Proche Orient nous clairera peut-tre sur la ralit de cette
maladie, savoir : est-elle la mme que celle provoque par le Bacille de Hansen ?
Trois termes sont utiliss pour dcrire ces maladies de peau :
- Seth: lsion saillante, tumeur.
- Sappachath: morceau de chair saillant sur le corps, dartre.
- Bahreth: tache brillante.
Les lois sur la lpre sont donnes en Lvitique 13 et 14 :
1 - La lpre chez lhomme : 13 : 1-46.
2 - La lpre dans les vtements et les objets en cuir : 13 : 47-49.

90

3 - Les purifications aprs gurison : 14 : 1 32.


4 - La lpre des maisons et sa purification : 14 : 33 53.
5 - Conclusion : 14 : 54 57.
a) Description : Lvitique 13 : 3
La lpre est la maladie la mieux dcrite par la Bible. Celui qui en est atteint est considr
comme impur.
Poil de la partie malade devenu blanc.
+ Mal plus profond que la peau de la chair
= Lpre = impur.
Si doute : conduite tenir ( chaque pisode il faut faire constater lvolution par un
sacrificateur).
- Premier cas :
Une tumeur ou tache se produit sans raison apparente ou par contagion sur les parties de la
peau sans cheveux ni barbe (Lv. 13 : 4 8) :
Tache au mme niveau que la peau, poil pas devenu blanc : squestration de sept jours, si ce
nest pas tendu, squestration pendant sept autres jours. Si nest plus luisante et ne sest pas
tendue = dartre : pur aprs lavage de ses vtements. Si recommence stendre = souill =
lpre.
- Deuxime cas :
La personne arrive avec une lpre bien constate (Lv. 13 : 9 11) :
Soit tumeur blanche, poils blancs sur la tumeur, chair vive ( chay ) dans la tumeur = lpre
invtre = souill. Le malade nest mme pas mis en observation.
Soit la lpre couvre toute la peau de la tte aux pieds, malade devenu tout entier blanc = pur. Si
parat de la chair vive = souill = lpre. Si chair vive redevient blanche = nouveau pur (Lv.
13 : 12 17).
- Troisime cas :
La lpre apparat sur la cicatrice dun abcs qui a t guri (Lv. 13 : 18 23) :
Tumeur blanche, ou blanc gristre sur la cicatrice dun abcs. Si creuse dans la peau, poil blanc
= souill, lpre sur abcs, si mme niveau que la peau, pas de poil blanc, devenu ple,
squestration sept jours : sest tendu = souill = lpre, si rest au mme point = cicatrice = pur.
- Quatrime cas :
Lpre apparaissant sur une brlure (Lv. 13 : 24 28)
Apparat sur une brlure par le feu, tache blanc rougetre ou blanche plus profonde que la peau,
poil blanc = lpre dans la brlure = souill. Pas de poil blanc, mme niveau que la peau, ple,
squestration sept jours : sest tendu = lpre = souill, pas dextension, ple = cicatrice de
brlure = pur.
- Cinquime cas :
Lpre dans les cheveux ou dans la barbe (Lv. 13 : 29 37)
Place malade dans la tte ou sous la barbe, plus profond que la peau, poil ras et grle =
teigne = lpre des cheveux ou de la barbe = souill.
Mme niveau que la peau, poil normal ou anormal, squestration sept jours : ne sest pas
tendu, mme niveau que la peau = lavage des vtements = pur.
Nouvelle extension = souill (sans recherche de poil anormal). Mme aspect et poil noir = guri

91

= pur.
- Sixime cas :
Apparition de taches blanches sur la peau (Lv. 13 : 38-39)
Taches blanches sur la peau blanc ple = ruption = vitiligo = pur.
- Septime cas :
Lpre sur la tte chauve
Calvitie = pur (tte, front)
Sur calvitie : place blanc-rougetre, aspect dune lpre de la peau = lpre = souill.
b) Les conditions du lpreux : (Lvitique 13 : 45-46)
Il porte des vtements dchirs (signe de deuil), se promne tte nue (signe de licence), barbe
couverte (signe de deuil), doit crier devant lui : souill ! Souill ! Souill ! (afin dtre vit), habite
seul et hors du camp.
c) Purification du lpreux
Constatation de la gurison (si elle a eu lieu) :
- Par le sacrificateur
- Hors du camp
- Sacrifice (constitu de : deux petits oiseaux vivants et purs, du bois de cdre, du cramoisi et
de lhysope) et aspersion du sang sur le malade guri.
- La personne lave ses vtements, rase tout son poil, se baigne, puis entre dans le camp et reste
dans sa tente pendant sept jours.
Au septime jour : rasage des poils, cheveux, barbe et sourcils, lavage des vtements, se baigne
le corps = pur.
Au huitime jour : sacrifice (deux agneaux, fleur de farine, huile + une brebis dun an) (si
pauvre : un agneau et deux tourterelles ou deux pigeonneaux).
A lentre de la tente dassignation = sacrifice de rparation, pour le pch, holocauste et
oblation = pur.
d) Autres textes sur la lpre
Lvitique 22 : 4
Nombres 5 : 1 4
12 : 10 15
Deutronome 24 : 8 et 9
Ces textes prcisent que les sacrificateurs et leur famille ne font pas exception ces rgles, ils
rappellent limportance de lexclusion et soulignent que la lpre peut tre un chtiment pour un pch
cach.
De ce fait, cette maladie symbolisera, tout au long de la bible, le pch qui rend lhomme impur
et lexclut de la prsence du Dieu Saint.
2 La peste
Nombres 12 : 12
Deutronome 28 : 21

92

La peste est prsente, sans autres dtails, comme un chtiment inflig au peuple dIsral sil
dsobit aux commandements et aux lois donnes par Dieu. Une maladie toujours mortelle qui pouvait
liminer tout un peuple de la surface de la terre.
E Conditions donnes par Dieu lui-mme pour ne pas tre malade :
A maintes reprises lEternel promet son peuple de lui pargner des maladies ou de lui donner
une bonne sant. Ces promesses sont toujours conditionnelles. Ce sont ces conditions que nous allons
exposer maintenant.
A ces conditions sajoutent le respect du sabbat. Son observance est commande de trs
nombreuses fois. Il apparat ds la cration et son importance est toujours maintenue :
Le sabbat = le repos :
Gense 2 : 3
Exode 16 : 16 : 19-30 ; 5 ; 23
20 : 8-11
23 : 10 : 12
31 : 12-17
35 : 2

Lvitique 19 : 3 ; 30
23 : 3
Nombres : 28 : 25
Deutronome : 5 : 12-15
16 : 8 ; 13-15

Avant dobserver un peu plus en dtail le contenu de ces lois, nous citons deux passages clefs
qui rsument bien les conditions donnes par Dieu pour une bonne sant et une vie longue et heureuse.
Ces textes sont la fin de Pentateuque :
Deutronome 30 : 15 20 : Vois, je mets aujourdhui devant toi la vie et le bonheur, la mort
et le malheur, moi qui te commande aujourdhui daimer le Seigneur ton Dieu, de suivre ses chemins,
de garder ses commandements, ses lois et ses coutumes. Alors tu vivras, tu deviendras nombreux et le
Seigneur ton Dieu te bnira dans le pays o tu entres pour en prendre possession. Mais si ton cur se
dtourne, si tu ncoutes pas, si tu te laisses entraner te prosterner devant dautres Dieux et les
servir, je vous le dclare aujourdhui : vous disparatrez totalement, vous ne prolongerez pas vos jours
sur la terre o tu vas entrer pour en prendre possession en passant par le Jourdain. Jen prends tmoin
aujourdhui contre vous le ciel et la terre : cest la vie et la mort que jai mises devant vous, cest la
bndiction et la maldiction. Tu choisiras la vie pour que tu vives, toi et ta descendance, en aimant le
Seigneur ton Dieu, en coutant sa voix et en tattachant lui. Cest ainsi que tu vivras et que tu
prolongeras tes jours, en habitant la terre que le Seigneur a jur de donner tes pres Abraham, Isaac
et Jacob .
Deutronome 32 : 45 47 : Quand Mose eut achev de dire toutes ces paroles tout Isral, il
leur dit : Prenez cur toutes les paroles par lesquelles je tmoigne aujourdhui contre vous, et
ordonnez vos fils de veiller mettre en pratique toutes les paroles de cette loi ; cette parole cest
votre vie, et cest par elle que vous prolongerez vos jours sur la terre dont vous allez prendre
possession en passant le Jourdain .
Il est difficile dexposer la substance de ces nombreuses rfrences sans que cela soit trop
fastidieux. Avec le dernier paragraphe de ce premier chapitre, nous touchons au cur mme de la
question qui nous occupe : la loi mosaque est-elle porteuse de mesures de protection sanitaire ?
Autrement dit : ces lois ont-elles un lien naturel avec la sant ou ce rapport est-il indirect ?
Explicitons : nous entendons par naturel le fait que le lien entre une loi et ses consquences
sur la sant apparat de faon vidente lobservateur mdical par un rapport de cause effet direct

93

aux vues de nos connaissances actuelles (par exemple : une viande sacrifie depuis plus de trois jours
est avarie, il est interdit de la manger sous peine de maladie et de mort).
Logiquement, lorsquun lien est fait, explicitement ou non, entre une loi et la sant ou la vie, mais que
le rapport de cause effet nest pas signal, nous parlons dun lien indirect.
Il peut tre indirect pour deux raisons :
- Soit parce que nos connaissances ne permettent pas de faire ce lien. Il nous faudra alors faire
des recherches pour essayer dtablir sil existe ou non (par exemple : les incestueux seront striles).
- Soit parce quen effet il ny a pas de lien mdical ou scientifique entre la cause (la loi)
et la consquence (la sant ou la maladie, la vie ou la mort). Il sagit alors dune bndiction ou dune
maldiction envoye directement par Dieu dune faon surnaturelle (par exemple : le feu du ciel tombe
sur les dbauchs).
Cest une classification que nous proposons pour orienter notre analyse de ces lois. Toutefois,
noublions pas que nous tudions des textes avant tout spirituels . Cela signifie que l mme o
nous tablissons un lien naturel entre la loi et la sant, il persistera toujours un lien surnaturel, ou
spirituel. Si nous reprenons notre premier exemple, toute personne qui mange de la viande cuite depuis
plus de trois jours ne tombera pas forcment malade, mais aux yeux de Dieu cette personne est impure
et le jugement de Dieu est susceptible de sabattre sur elle tout moment. Dieu prcise mme en
certains endroits quil fera en sorte que la mort ne soit pas naturelle pour que lon comprenne bien
quil sagit dun jugement de sa part sur un peuple pcheur (Nombres 16).
Cest donc en suivant cette classification que nous prsentons maintenant les conditions
donnes par Dieu lui-mme pour ne pas tre malade, ce qui servira galement dintroduction aux
prochains chapitres.
1 - Le lien peut tre naturel entre la loi et la sant
Il ny a que trs peu de paroles de lEternel qui permettent de supposer un tel lien :
- Lvitique 22 : 9 o Dieu menace de mort les sacrificateurs sils mangent des btes
dchiquetes ou creves et sils ne se purifient pas aprs avoir t en contact avec un malade ou un
mort.
- Nombres 11 o il nous est rapport que le peuple, las de se nourrir chaque jour de la manne,
rclame, avec beaucoup de plaintes, de la viande. Des cailles vont sabattre sur le camp en trs grande
quantit. Les gens vont se prcipiter dessus et un flau va tomber sur eux : un grand nombre va mourir
la viande encore entre les dents .
2 - Le lien est indirect
a) Il est dclar surnaturel
- Exode 15 : 25-26 o il est dit que si le peuple obit la loi, lEternel ne lui infligera aucune
des maladies infliges lEgypte car Cest moi le seigneur qui te gurit . Le mdecin croyant est
encourag ne jamais oublier ces paroles, lhomme soigne mais cest lEternel qui gurit. Tels furent
dailleurs les propos dAmbroise Par : Je le pansais et Dieu le gurissait .
- Nombres 16 est galement un texte narratif qui nous raconte que le peuple contesta lautorit
de Mose et Aaron. Les chefs de la rvolte et une partie du peuple vont mourir dune mort surnaturelle
: voici les propos de Mose : A ceci vous reconnaitrez que cest le Seigneur qui ma envoy
accomplir tous ces actes et que je nai pas agi de mon propre chef : si ces gens l meurent de la mort de
tout le monde, sils subissent le sort de tout le monde, ce nest pas le Seigneur qui ma envoy. Mais si

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le Seigneur cre de lextraordinaire, si la terre, ouvrant sa gueule, les engloutit avec tout ce qui leur
appartient, sils descendent vivants au sjour des morts, vous saurez que ces gens avaient mpris le
Seigneur .
La terre souvrit et engloutit les chefs de la rvolte et leur famille et un feu jaillit pour consumer
les deux cent cinquante prtres rvolts.
- Deutronome 32 : 46 et 47 : cest Dieu qui fait mourir et vivre, qui brise et qui gurit. Au-del
de tout ce que nous pouvons entreprendre, la vie et la sant sont dans les mains de Dieu.
b) Le lien est indirect
- La premire prvention apparat en Gense 2 : 16 et 17 : si lhomme ou la femme mange
du fruit de larbre de la connaissance du bien et du mal il mourra.
- Dans lExode, le Lvitique et les Nombres, Dieu appelle les sacrificateurs, les prtres et tout
le peuple respecter lordre du culte afin de ne pas mourir ; nimporte qui ne peut pas sapprocher de
Dieu et ceux qui le peuvent doivent respecter certaines conditions, car personne ne peut subsister en
prsence du Dieu Saint : Exode 33 : 20b : Lhomme ne saurait me voir et vivre .
Il sagit de :
Exode 30 : 19
33 : 20
Lvitique 16 : 2
Nombres 4 : 17 et 20
8 : 19
18 : 3 et 22
Ces textes menacent de mort et de flaux ceux qui ne respectent pas la saintet de lEternel.
- Dans le Deutronome, lappel de Dieu est positif : cest un appel aimer Dieu pour vivre
longtemps et tre heureux.
Deutronome 4 : 1 8
5 : 6 21
7 : 10
10 : 12 et 13
11 : 10 et 17
17 : 20
De cet amour pour Dieu devrait naturellement dcouler un amour pour sa parole, pour sa loi, et
son respect amnera: le bonheur, la prolongation de la vie dans de bonnes conditions (dans le pays
promis), les femmes ne seront pas striles, les maladies seront loignes (notamment celles connues en
Egypte), la terre sera arrose ce qui vitera les famines, le roi prolongera sa royaut pour lui et ses fils :
Deutronome 4 : 40
6 : 1 et 2
7 : 15
10 : 12-13
11 : 10 et 17
17 : 20

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Mais le non respect de ces lois appelle la maldiction, et celle-ci est parfois trs prcise, le
peuple est alors menac de : furoncles dEgypte, abcs, gale, dmangeaisons incurables, de folie,
ccit, garement desprit, de mauvais furoncles sur tout le corps et incurables, de blessures graves et
tenaces, maladies mauvaises et tenaces, des pidmies redoutes en Egypte, de maladies et blessures
qui ne sont pas mme mentionnes dans ce livre de la loi, jusqu lextermination des hommes. Des
maladies atteindront hommes, btes et plantes : consomption, fivre, inflammation, brlures,
scheresse, variole, nielle.
La dsobissance et lidoltrie amneront guerre, famine, malheurs, flches, dard amer,
animaux sauvages, btes venimeuses et mort, fivre et consomption qui puisent les regards et
grignotent la vie .
Cette loi doit tre transmise de gnration en gnration, car si les hommes se corrompent,
mme aprs plusieurs gnrations, ils mourront de mort rapide ou seront dports, ceci dans un but :
les amener la repentance, alors la maldiction sarrtera :
Deutronome 4 : 25-31
8 : 19-20
28 : 21-22 ; 27-28 ; 35 ; 59 61
32 : 21 24
Lvitique 26 14-16 et 25
Des sentiments sont aussi condamns : la jalousie, lorgueil, les plaintes qui caractrisent
surtout le manque de foi en lEternel et en ses promesses, ils entranent la mort plus ou moins long
terme :
Nombres 14 : 26-33
16
Deutronome 17 : 20
Ceux qui entranent le peuple douter de Dieu sont condamns trs svrement : ils meurent de
mort violente devant lEternel : Nombres 14 : 36-37.
Deux recommandations sont faites Isral concernant les habitants de Canaan quils vont
envahir pour en prendre possession :
- Ne pas pratiquer leurs abominations afin de ne pas se rendre impur et tre retranch du peuple
: Lvitique 18 : 25-30.
- Les chasser tous sinon ils seront comme des pines dans leurs yeux et des aiguilles dans
leurs cts : Nombres 33 : 55.
Enfin une dernire recommandation est faite aux isralites par Dieu pour viter quun flau ne
sabatte sur eux : chacun doit payer une ranon pour sa vie lors des recensements. Un demi-sicle sert
dimpt pour les besoins du sanctuaire :
Exode 30 : 12
Godet et coll. (44) proposent lexplication suivante cette curieuse recommandation : Cette

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redevance couvre la vie de lindividu, en ce quelle rend hommage la faveur gratuite de Dieu qui non
seulement a contract alliance avec Isral en gnral, mais qui daigne appliquer le mme privilge
chaque isralite en particulier .
Et concernant le flau : Tout dnombrement est accompagn dune tentation dorgueil ; on
compte sa richesse, et un sentiment dorgueil peut facilement rsulter de la vue de sa force.
Cette redevance avait pour but de faire contrepoids ce sentiment dorgueil qui aurait infailliblement
attir sur le peuple un chtiment divin .
Cette explication semble tre valide par ce qui arrivera plus tard aux isralites lors du recensement
entrepris par le roi David, relat en 2 Samuel 24.
Nous terminerons ce chapitre par quelques mots relatifs au sabbat. La premire mention de ce
septime jour (le samedi dans notre calendrier hebdomadaire) est faite en Gense 2 :1 3, il clture les
six jours durant lesquels Dieu cra lunivers : Dieu bnit le septime jour et le consacra car il avait
alors arrt toute luvre que lui-mme avait cre par son action .
Il sagit ds lors du jour du repos divinement institu pour tous les hommes. La premire
mention pour Isral dun septime jour de repos, consacr lEternel, se trouve dans Exode 16 : 23
30. Cette ordonnance fut aussitt aprs incluse dans le quatrime commandement du dcalogue, avec
le rappel exprs de la cessation de lactivit cratrice du septime jour. Dieu sest arrt en considrant
et en bnissant toute luvre accomplie ; lhomme est appel participer cette bndiction et
interrompre aussi son travail, en ce jour sanctifi. Le repos du sabbat est ainsi li laccomplissement
entier de luvre de lhomme : Tu travailleras six jours et tu feras tout ton ouvrage . Son respect est
mis sur le mme plan dimportance que la crainte de ses parents et du sanctuaire. Il doit tre suivi o
que lon habite.
Dautre part, selon Deutronome 5 : 15, le sabbat rappelle la dlivrance de lesclavage de
lEgypte : le peuple peut se rjouir de la libert que lui a accorde la puissante main de Dieu. Tous
doivent avoir part ce repos : parents, enfants, serviteurs, trangers et mme les btes de somme. Le
sabbat devient un signe particulier de lalliance perptuelle conclue par le Seigneur avec Isral. Le
dcalogue dfend, de faon gnrale, de faire un quelconque ouvrage ce jour l. On ne doit pas allumer
de feu dans les maisons car les repas seront prpars la veille. Le fait de ramasser du bois est considr
comme une violation de sabbat. Les transgresseurs sont punis de mort. Cest le jour consacr
lEternel, on devait immoler dans le sanctuaire deux agneaux en plus de lholocauste perptuel des
jours ordinaires, et les douze pains de proposition taient renouvels ce jour l.
Le sabbat tait ainsi compt parmi les jours de joie dIsral. Le peuple devait en faire ses
dlices et chercher particulirement faire la volont de Dieu, lhonorer, le glorifier et le sanctifier.
En plus du septime jour, des cycles sabbatiques taient consacrs au repos, ladoration de lEternel,
la proclamation de la libert :
- Le premier jour du septime mois, dans ce mme mois, le dixime jour et partir du
quinzime jour : une semaine quon passait sous les tentes (en souvenir de la sortie dEgypte).
- Une anne sabbatique chaque septime anne, pendant laquelle la terre elle-mme devait se
reposer et les cranciers accorder une relche leurs dbiteurs ; tout isralite tomb en esclavage
recouvrait sa libert.
- Enfin, le jubil avait lieu la cinquantime anne, aprs sept cycles dannes sabbatiques. A la
fin de la quarante neuvime anne, on sonnait de la trompette pour proclamer lanne de grce. Le jour
du Yom Kippour, on proclamait laffranchissement de tous les isralites asservis leurs compatriotes
et le recouvrement de sa proprit familiale quiconque, press par lindigence, avait d la vendre.
Lanne du jubil, le sol devait rester en jachre bien que lon sorte dj dune anne sabbatique, Dieu
avait promis, pour la sixime anne, une rcolte abondante qui suffirait aux besoins jusqu la

97

neuvime anne.
Le sabbat est le dernier sujet que Dieu aborde avec Mose avant de lui donner les tables de la
loi crites de son doigt (Exode 31 : 12 18).

CHAPITRE 2 : Comparaison entre les lois de Mose pouvant avoir trait lhygine
et les lois et pratiques de lAncien Proche Orient
Dans ce chapitre nous aborderons les notions de sant et de maladie dans la Bible et chez les
voisins dIsral, puis linfluence des facteurs non isralites dans la constitution de la loi mosaque, afin
de mieux discuter ensuite des similitudes et des diffrences entre les lois mosaques susceptibles
davoir trait de la prvention et les lois et pratiques des autres peuples du Proche Orient Ancien et de
lEgypte.
A Notions de sant et de maladie en Isral et au Proche Orient Ancien :
1 - Sant et maladie dans la pense biblique
Toute question souleve par la Bible, ou dont on cherche une rponse dans lEcriture biblique,
doit tre examine avant tout la lumire du livre de la Gense, tous les autres livres y faisant plus ou
moins implicitement rfrence. Cest un leitmotiv qui reviendra souvent au cours de notre travail,
parce que tenir compte de la cohrence des Ecritures rduit considrablement les risques
dinterprtations tendancieuses.
Cest effectivement dans les premiers chapitres de la Gense que lon trouvera trs clairement
la rponse la question des sources de la sant, de la maladie et de la mort selon la pense biblique.
Gense 1 : 27 affirme : Dieu cra lhomme son image, limage de Dieu il les cra : mle et
femelle il les cra
Si lhomme est limage de Dieu, il convient de poser la question de la constitution de
Dieu.
Toute maison a un constructeur ; or cest Dieu qui est le constructeur de toutes choses (Hb.
3 : 4).
Tout a t cr par Lui et pour Lui (Col. 1 : 16).
Il ne sagit pas l dune nergie, dun principe, encore moins dun mythe ou dune ide, mais
dune Pense, dune Intelligence, dune Volont Souveraine, cest dire dune Personne dont tout
procde.
Le Docteur Paul Tournier crit : Ce qui distingue le Dieu de la Bible...cest quil sagit dun
Dieu personnel, dun Dieu qui parle personnellement lhomme, qui interpelle...cest le Dieu
personnel qui fait de lhomme une personne (45)
En exode 3 : 14, Dieu lui-mme se prsente comme une personne en affirmant Mose qui lui
demande : Si ton peuple me demande : Quel est son nom (le nom de Dieu) ? Que leur dirai-je ? Dieu
dit Mose : Je suis qui je serai. Il dit : Tu parleras ainsi aux fils dIsral : Je suis ma envoy
vers vous .
- Ce Dieu personnel est unique Shma Isral Adona Elohenou, Adona echad : Ecoute Isral,
le Seigneur ton Dieu, le Seigneur est UN (Deutronome 6 : 4, et cit par Jsus dans Marc 12 : 29).
Plus prcisment, Il est UN, unifi : un seul Dieu en trois personnes :

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- Gense 1 : 2 : LEsprit (Ruah : le souffle) de Dieu planait la surface des eaux = Dieu
Esprit.
- Exode 3 : 2 : LAnge du Seigneur lui apparut dans une flamme de feu = Dieu Fils.
- Exode 33 : 20 : Tu ne peux voir ma face, car lhomme ne saurait me voir et vivre =Dieu
Saint. En tant que crateur il est aussi le Pre.
Pour plus de dtail sur ce sujet thologique dlicat de la trinit, nous proposons de se rfrer lannexe I.
Nous avons soulign ici la trinit parce que, outre son intrt thologique essentiel, elle rvle
une caractristique importante de Yahweh : un tre de relation, relation qui se dveloppe dans lamour
au sein mme de la Trinit.
Ce Dieu trinitaire Pre, Fils et Esprit est un et unique, personnel, et se caractrise par lamour,
fondement du monothisme thique : Tu aimeras ton prochain comme toi-mme identique en son
essence cet autre commandement : Tu aimeras lEternel Dieu de tout ton cur, de tout ton tre, de
toutes tes forces, de toute ta pense (Deut. 11 : 13 ; 30 : 6 ; Matthieu 22 :36 40)
Nous sommes donc devant un Dieu unique, trinitaire et de relation, personnel et crateur, anim
dun amour saint et pourvoyeur de vie.
Pour la suite de notre rdaction sur la question de lorigine de la maladie dans la Bible, nous
nous sommes largement inspires du livre dun minent Docteur en thologie, le Professeur Henri
Blocher, intitul Rvlation des origines . (46)
- Quen est-il de lhomme cr limage de Dieu ?
Le dieu qui a cr lunivers et tout ce qui sy trouve, lui qui est le Seigneur du ciel et de la
terre de lui nous sommes la race (Actes 17 : 24 et 28).
Quentend par l laptre Paul, et que veut dire lauteur de la Gense en affirmant que nous
sommes crs en image de Dieu ?
- La deuxime tablette de la Gense (2 : 7) reprsente le privilge de lhomme comme la
communication dun souffle , le terme employ : neshm, est presque synonyme de celui de
Gense 1 : 2 : rah, mais son usage est plus restreint : neshm, rarement employ pour Dieu, vite
toute ide dmanation (nous ne sommes pas une partie de Dieu, nous nmanons pas de lui, nous ne
sommes pas Dieu) ; neshm, utilis pour lhomme et non pour la bte, dsigne lesprit de lhomme
fait pour correspondre lEsprit de Dieu (Ruah) .
Une image nest quune image. Limage na dexistence que drive. Limage nest pas
loriginal, limage souligne la radicalit de sa dpendance
Lhomme est cr au sixime jour comme les animaux et Dieu assigne tous en mme temps
leur nourriture. Dieu faonne galement de la terre lhomme et les animaux, ainsi la Bible avertit
lhomme de ses attaches dans le rgne animal
Le nom qui lui est donn : Adm, indique le rapport la terre : adm, cest le terrien En
notre langue aussi homme (homo = humain) vient dhumus et cest la mme racine qui donne
humilit !
Lhumilit prcde la gloire. Si la proclamation Dieu cra lhomme en son image souligne
sa dpendance de crature, son intention principale est de magnifier la gnrosit du Crateur qui la
rendu si proche de la condition divine. Etre cr en limage de Dieu, cest le privilge de lhumanit
quaucune crature ne partage. Cette singularit le dsigne comme la crature dlection.
Notons que Dieu a dit faisons lhomme notre image , le pluriel de souverainet ntant pas
en usage en ce temps, il y a fort penser que Dieu sadresse son Esprit, uni avec lui et distinct de lui

99

tout la fois. Encore une lueur de la rvlation trinitaire.


Le terme hbreu Slin , traduit par image , signifie une image faite daprs loriginal,
une image ressemblante avec des traits analogues bien que non identiques. Cette image reprsente
Dieu aux deux sens du verbe. Slin dfinit davantage les relations constitutives de lhomme que sa
nature. Lhomme appartient au visible, comme il se doit limage, mais surtout il se dfinit par rapport
son Crateur, dont il sera la reprsentation cre, et ici-bas comme le reflet de sa Gloire.
Ceci claire linterdiction de fabriquer des images de Dieu : Dieu a lui-mme install son
simulacre dans son sanctuaire cosmique et veut quon lui rende hommage par le service de lhomme,
du prochain, cr en son image. Cest probablement pourquoi Jsus-Christ a affirm quaimer Dieu et
aimer son prochain sont deux commandements semblables . Contrairement ce qui avait cours en
Msopotamie et en Egypte, la Gense affirme que cest tout homme, et non le roi, que Dieu a fait son
image.
Si les premiers chapitres de la Gense ne prcisent pas par quels attributs lhomme ressemble
Dieu, tous ces lments nous permettent de supposer que la transcendance de Dieu, son usage de la
parole et la prsence de son Esprit, auront leur reflet dans la crature humaine :
- La dualit de lesprit-neshm et du corps-me propre lhomme fait partie des thses de
lanthropologie biblique. Lanimal nest que corps, il na pas de neshm, bien que Dieu lui ait donn
un souffle de vie : nefesh, traduit par me .
Le neshm est la lampe du Seigneur , le sige de la conscience, il sert dquivalent la
formule : en image de Dieu . Les animaux et les hommes ont un nefesh , cest pourquoi il sera
interdit de verser le sang humain par le meurtre et de consommer le sang animal car lme de la chair
est dans le sang , ainsi le sang image le nefesh (rf : Gen 35 : 18 et Lv. 17 : 11-14).
Lme est donc ce principe vital qui donne vie au corps et lorsquil se retire, survient la mort
physique. Certains ont vu dans cette trichotomie, corps-me-esprit, une image de Dieu trinitaire. Mais
cela ne nous semble pas exact :
- Le corps et lme sont indissociables, le nefesh ne pouvant survivre au corps ni le corps au nefesh.
Beaucoup, comme Chr. Klopfenstein (47), identifie cette me-nefesh la vie psychique avec tous
ses niveaux dactivits conscients (volont, intelligence, sentiments, mmoire) et inconscients (a et
surmoi). Nous pensons que cest un peu restrictif, lme tant par dessus tout un principe de vie, peuttre cette forme dnergie dont nous parlerons propos de lunit de lhomme. La vie psychique nen
serait quune facette. Freud esprait que les neurosciences permettraient un jour dtablir le lien entre
soma et psych. Lefficacit des traitements neurotropes sur la vie psychique, linhibition dune
certaine forme de conscience morale chez les personnes souffrant dun syndrome frontal, le
changement de comportement des lobotomisssont autant de preuves que la psych procde du
soma, de mme que la ralit dune vie psychique chez les animaux, moins labore que lhumain du
fait dune moins grande complexit du cortex crbral.
- Lhomme, malgr sa composition tripartite, en labsence dautrui, est seul. Dieu a dailleurs
dit avant de crer la femme : Il nest pas bon que lhomme soit seul . Son me et son esprit ne lui
tiennent pas compagnie !
- Le Dieu trinitaire est certes Un (echad), unique mme, mais pas seul. Il est uni en trois
personnes : Pre-Fils-Esprit. Limage qui illustrerait peut tre le mieux cette ralit, bien quelle soit
limite dans son exploitation figurative, serait celle dune famille : un pre + une mre + un enfant =
une famille, chacun portant en lui-mme quelque chose de cette famille de la mme manire que le
Pre, le Fils et lEsprit sont chacun de nature divine. Il ny a pas trois dieux, mais trois personnes de

100

nature divine qui forment ensemble un seul Dieu.


La Gense veut donc affirmer la dualit de la constitution humaine, il sagit de sa nature :
limage de son Crateur son esprit se distingue rellement du visible, tandis que son corps en fait
partie.
- Lhomme est pourtant aussi une unit : Il nest pas un mixte dange et de bte. Lesprit de
lhomme nest pas anglique mais terrien, en ce sens quil est cr par Dieu au mme titre que son
corps, ainsi lintriorit et lextriorit participent ensemble la valeur de lhumanit. Le corps de
lhomme nest pas une bte mais lexpression de lesprit. Cest dans le visible que Dieu veut son
image.
En cela la pense judo-chrtienne primitive est trs loigne de la pense grecque qui a tant
influenc le catholicisme et le monde occidental, faisant de lesprit une entit part, trs suprieure au
corps. Le Nouveau Testament claire encore une fois ces ralits vtrotestamentaires : le corps
devient le temple du Saint Esprit (I Corinthiens 6 : 19) et Paul insistera sur la rsurrection future des
corps (I Cor. 15), sopposant ainsi lide des grecs de Corinthe que lon peut faire nimporte quoi
avec son corps (comme se livrer la prostitution par exemple) puisquil nest que poussire, vou la
corruption de la mort.
Le corps, comme lesprit, est appel tre sanctifi, car lun comme lautre sont promis a la vie
ternelle, lincorruptibilit. Si la Bible soppose cette dichotomie de la philosophie grecque, pour
autant elle nadhre absolument pas au monisme qui caractrise les religions orientales (hindouisme
surtout et bouddhisme) occidentalises par le mouvement spirituo-philosophique du Nouvel-Age : pour
elles, corps et me et esprit sont une seule et mme chose : nergie, et appartiennent la nature divine.
Si nous adhrons lide que corps et me puissent procder dune nature nergtique , puisque la
matire serait nergie au sens physique du terme, en revanche nous rfutons avec la Bible lide que
Dieu et le neshm humain serait de lnergie ! Dieu est le crateur de lnergie et Lui est dune
toute autre nature, dont il nous a donn limage lorsquil nous a insuffl un esprit-neshm,
privilge immense qui distingue lhomme de lanimal et de tout le reste de la cration.
Cependant, il est indniable que le neshm a une influence sur le corps-me, condition quil
soit vivifi par le Ruah de Dieu. En effet, nous le verrons, notre esprit est considr comme mort
depuis la rupture de lalliance originelle entre lhomme et son Crateur. Pour parler du corps-me non
anim par cet esprit, la Bible utilise les termes de : chair , ou homme naturel , ou homme
animal , ou encore homme psychique . Si le corps de lhomme nest pas une bte parce quil est
lexpression de lesprit, il peut fort y ressembler lorsque cet esprit ne lanime plus !
La diffrence essentielle est que cet esprit, mme anesthsi par le pch, par la rupture davec
lEsprit de Dieu, reste sensible aux choses spirituelles, caractristique strictement humaine que valide
la pratique des religions depuis la nuit des temps.
Lorsque cet esprit, accueillant nouveau celui de Dieu, se rveille , ressuscite en quelque
sorte, lhomme animal continue dexister jusqu sa mort physique mais il est clair et
transform par la vie de lEsprit, pouvant nouveau vivre une relation avec Dieu et comprendre les
choses spirituelles dune faon qui nest pas accessible ceux dont lesprit est encore endormi .
En cela aussi il y a unit dans lhomme cr : ltat de son esprit influence son corps-me. Ctait le
crdo-psychiatrique de Frankl (48), le pre de la psychiatrie existentialiste : la croyance inbranlable
en la personnalit spirituelle du malade, mme psychotique, ce que confirme Joseph Fulco
Groner : Mme si un homme incapable dune vritable expression humaine vit dans lalination
psychique la plus complte, son tre dhomme, sa personnalit, en tant que donne ontologique,
persiste nanmoins toujours inchange .

101

En cela aussi il y a dichotomie : lesprit-neshm, sil demeure dans le corps, ne peut


soutenir une localisation dans les centres crbraux ou ailleurs, il nest pas de la mme nature.
- La charge dassujettir la terre semble tre plus la consquence de cette cration en image de
Dieu que sa dfinition.
Cette capacit royale nautorise aucune tyrannie : lhomme est un prince vassal qui suivra les
directions du Souverain, cest--dire quil tiendra compte des lois crationelles dans son administration
de la terre. Ceci ntant pas une mesure dictatoriale du Seigneur, vise restrictive ou de domination,
il ny a dailleurs aucun interdit mentionn ce sujet : lhomme est totalement libre dans le cadre tabli
par Dieu en vue de son bonheur.
- En nommant par la parole : Ainsi lhomme dmontre son pouvoir de dcoller des choses et de
linstant, et rend possible une pense sur le rel. Toutefois cette parole nest pas cratrice au mme
sens que celle de Dieu dans Gense 1.
- Dieu cra lhomme a son imagemle et femelle : Certains ont pens que ce sont lhomme et
la femme ensemble qui sont limage de Dieu, mais rien ne lindique expressment.
Il semblerait
plutt que la formule veuille enseigner que lhomme tout comme la femme participent galement au
privilge dtre en image de Dieu.
En revanche il y a dans la pro-cration, par le biais de la sexualit - cette grce mystrieuse
faite lhomme et la femme, mettre au monde un tre-image de Dieu ! - Un reflet de la cration divine.
Lhomme et la femme sont sparment images de Dieu et ils le sont ensemble, en procrant
comme il a cr.
Il nest pas bon que lhomme soit seul (Gen. 2 : 18) dclare Dieu : ainsi, ds lorigine, ltre
humain est un tre-avec , la vie humaine natteint sa plnitude que communautaire, nul nest une le
et chacun doit se dcouvrir le prochain de son prochain.
La sexualit humaine rend ncessaire ltre-avec. Tout individu, homme ou femme, doit
renoncer lillusion quil serait autosuffisant, sa constitution lappelle la communaut.
Ainsi lhumain est en image de Dieu par son neshm (esprit), qui implique la fois une
capacit de domination et la parole, il est un tre relationnel, et lhomme et la femme ensemble sont
pro-crateurs .
- Une alliance entre ce Dieu et lhumain : Cet humain l appartient un ordre crationel duquel
est exclu le dsordre, la corruption, la mort, le mal. Il y a entre Dieu et sa crature-image une alliance
tacite, comme lindique le nom de Yahweh (YHWH) dans Gense 2, qui sera son nom dalliance, de
mariage avec Isral.
Nous retrouverons dans ce deuxime chapitre de la Gense, la disposition des traits dalliance
entre vassal et suzerain.
Le texte voque la fois le bnfice accord par le seigneur et la fidlit requise du vassal. Le
lien du pacte est Eden : dlice . Un verger opulent fertilis par un fleuve aux eaux opulentes qui en
sort. Les avis sont partags entre situer Eden dans un site gographique prcis, ou voir dans ce texte
des notions gographiques non littrales pour communiquer lide de terre primordiale, de lieu
privilgi.
Quil suffise de savoir que Dieu, au commencement, a montr sa bont lhomme en ajoutant au don
de ltre et de la vie des biens multiples pour son bonheur. Eden est le cadeau dalliance. Dans cette
alliance, Dieu donne pour mandat lhomme den cultiver le sol et de le garder . (Gen. 2 : 15).
Cultiver, en hbreu littral, se traduit par servir . Lusage de ce verbe prpare la
condamnation de ceux qui dtruisent la terre (Ap. 11 : 18). Non seulement lhomme commandera
la nature en obissant ses lois, mais il le fera pour le bien de la cration mme. Le jardin cultiv sera

102

comme un chant de louange au Dieu de la paix, de lharmonie et de la vie.


Cest le Seigneur qui
a plant le jardin ; en servant le sol, lhomme fera les uvres de Dieu aprs lui.
Il le gardera non pas dun danger quelconque, mais au sens den tre responsable.
Puis, traduction littrale : Le seigneur Dieudonna lhomme cet ordre : de tout arbre du
jardin, manger tu mangeras, mais de larbre de la connaissance du bien et du mal, tu ne mangeras pas,
car le jour o tu en manges, mourir tu meurs ! (Gense 2 : 16-17).
Dans le premier cas manger tu mangeras : librement tu mangeras, satit et sans que te
manque aucun des biens que jai crs. Tous les arbres du jardin reprsentent toutes les richesses de la
terre mises la disposition de lhomme. Dieu se rvle, dans cette premire disposition, le Dieu de la
grce surabondante, loppos du pre castrateur de nos pauvres fantasmes, le pre donateur dont la
joie est dans le bonheur de lhomme. De mme, le pacte originel stipule : tu ne mangeras passinon
mourir, tu mourras . Telle est la condition fondatrice et protectrice du bonheur de lhumanit. La
crature libre approuvera librement son statut de crature pour continuer dans le bonheur.
Deux arbres dans le jardin correspondent aux clauses dans le contrat dalliance :
Larbre de la vie (Gen. 2 : 19) reprsente le don central parmi tous les dons faits lhomme par
Dieu : Dieu donne la vie. Il faut Sa vie, toujours renouvele, pour savourer le reste.
Il nest pas dit que le fruit de cet arbre donnait la vie ternelle, se serait cder une pense
magique qui est trangre au texte biblique. Il est plus probable quil reprsentait la communication
incessante de la vie donne par Dieu, et dont lhomme ne pourra plus bnficier aprs la rupture
dalliance.
Diffrents passages bibliques (Prov. 3 : 18, Ap. 2 : 7 et 22 : 1 5, Ez. 47, 31, 28, Jean 7 : 37
39, Prov. 8 : 30) clairent le sens du symbolisme : larbre de vie reprsente la communication avec
Dieu, source de vie intarissable. Si larbre de vie est une figure, il faut en dire autant de son pendant :
larbre de la connaissance du bien et du mal, qui concerne la seconde clause du pacte dalliance.
Il figure la rvolte ingrate contre les dispositions de Dieu, la prtention ridicule dabolir la
dpendance, labus dsastreux du privilge de rpondre librement Dieu. Il figure lgarement mortel
et absurde. Si de la sagesse on doit dire avec les Proverbes (Prov. 3 : 18) : Larbre de vie, cest
elle! , larbre de la connaissance du bien et du mal nest autre que larbre de la folie. Une sorte
danorexie spirituelle, qui refuse dalimenter sa vie avec ce fruit, vital pour lesprit, quest la
communion avec Dieu. Il ny a pas eu de tentation de la part de Dieu, larbre de la connaissance du
bien et du mal est simplement une mise en garde qui tablit la prennit de lAlliance : la condition du
bonheur est de ne pas rompre cette alliance damour.
Devant ces deux arbres Lhomme et la femme taient tous les deux nus et nen avaient pas
honte (Gen. 2 : 25). Aucune convoitise ! Aucune angoisse !
- La rupture du contrat dAlliance : Nous arrivons au cur de notre sujet : si nous supposons
quil puisse tre question de prvention dans la loi mosaque, cest bien parce quil y a risque de
maladie et de mort. Do proviennent-elles ?
Gense chapitre 3 relate lvnement dcisif : la rupture de lAlliance tablit entre Dieu et
lhomme.
Deux phrases rsument cette rupture :
Lune raconte lacte de la rvolte : lhomme et la femme ont mang du fruit dfendu.
nous raconte la sduction fatale: lhomme et la femme ont cd au serpent.

Lautre

103

En Eden rien nexplique cette rvolte. La libert de la crature-image ne peut en aucun cas
fournir dexplication. Cre toute bonne, elle navait aucune raison denfanter le mal. Le pch ne peut
trouver de prface dans la libert, car ctait la libert du bien.
Il nest pas possible de pcher tant quon demeure dans la connaissance de lamour de Dieu.
Cest cela que le serpent a jou : il ne pose pas une question (Dieu a-t-il rellement dit ?), il tord
dlibrment les faits pour faire douter Eve, non de la parole de Dieu, mais de sa bont !
Le tentateur joue sur le clavier du dsir (bon, agrable) qui devient alors convoitise. Cest en
doutant de la bont de Dieu et en dsirant mal un bien de la cration que le premier coupable a pch.
Impossible dignorer, quand on entre dans la narration, quun autre instille le doute, y fait lever la
convoitise et incite la dsobissance.
Le rle de ce tentateur rvle :
- La faiblesse sous la fausse force de laffirmation de soi, la rvolte veut saffubler des prestiges
de lhrosme. Concrtement, le pch est dfaite.
- Le renversement de lordre : lhomme avait dominer sur les animaux, dont le serpent. Le
pch saccompagne dune altration des harmonies originelles.
- Lalination : la prsence dun tentateur met en relief que le pch est tranger ltre de
lhomme, lhomme devient mauvais par contamination en quelque sorte.
Suggr par cet autre, le tentateur, le pch est clairement, pour lhumanit, lalination : la
captivit dun principe inhumain, linfection parasitaire.
Lhomme devient esclave dun mal qui la contamin et qui le domine.
Il a perdu sa libert !
Faisons rapidement tomber une lgende qui a la vie dure : rien dans les critures bibliques en
gnral, ni dans ce rcit en particulier, nindique que la faute commise par Adam et Eve serait dordre
sexuel.
Quand au serpent, le contexte laisse penser que, tout comme pour les deux arbres, il sagit
dun sens figuratif pour parler du Diable, de Satan, comme lindique clairement lApocalypse (12 :9).
Dans ce rcit de la Gense, Mose a gliss une doctrine : au fond du pch se cache une
prtention lautonomie lgard de Dieu ; il senracine dans le cur par le doute et la convoitise ; il
pervertit lordonnance des choses cres, il est autant faiblesse quarrogance et finalement il est bien
une alination au profit dune folie dont magie et divination ont longtemps t la manifestation,
corrompant la vraie religion des hommes au sens littral : religion signifiant tre reli Dieu.
Il nous parait important ici de rappeler que, si nous acceptons que lauteur de la Gense utilise
certaines figures (les deux arbres, le serpent) pour exposer cette doctrine, nous ne pensons nullement
quil sagisse pour autant dun mythe.
Les mythes sont des condenss de concepts de lexistence qui mettent en scne des
vnements incarnant sous une forme symboliquedes aspects de la condition humaine (Petit Robert).
Ce nest pas le lieu pour dbattre du sujet, nous en proposons un petit dveloppement en annexe II.
Cet expos, qui peut apparatre ici comme digression thologique, est indispensable la
comprhension des concepts bibliques de sant, de maladie et de mort. Il nous clairera aussi
largement sur le sens de linstauration des lois mosaques et sur leur contenu. Les trois premiers
chapitres de la Gense forment en quelque sorte le fondement de ldifice biblique, tout comme les
Evangiles et le chapitre 8 de lptre aux Romains en forment la clef de vote.

104

Cest parce quil y avait alliance quil y a eu rupture, et cest dans la rupture que la maladie, la mort et
les lois trouvent leur explication :
- Les effets de la rupture de cette alliance entre Dieu et son Image, lhumain :
Le jour o tu mangeras de larbre dfendu, mourir tu mourras (Gen. 2 : 17) autrement dit : cest
certain : tu mourras. Laptre Paul la formul ainsi : Le salaire du pch cest la mort (Rom. 6 :
23), tablissant ainsi que la dfinition biblique du pch cest la rupture de lalliance entre Dieu et
lhomme, toute forme dacte jug immoral nen tant que la consquence.
Ayant rompu son lien avec la sagesse , lhomme devenu fou va connatre le mal et son
cortge de misre, il se trouve perdu par son alination au mal, a besoin dun guide extrieur luimme pour distinguer le bien du mal et pour prendre conscience de son esclavage qui fait de lui un tre
soumis sa nature de spar , sa folie, le rendant totalement incapable de vivre dans cette terre de
libert quest lamour de Dieu. La loi, nous y reviendrons, sera ce pdagogue (=guide) selon le
terme consacr par Paul.
- La mort : dans la Bible cest le contraire de la vie - ce nest pas le contraire de lexistence - :
mourir ne signifie par cesser dtre, mais incapable dsormais dagir, entrer dans un autre tat. Cest
lexistence diminue mais lexistence tout de mme.
La chose est importante puisque mourir, cest encore exister, dautres altrations de lexistence
pourront porter par extension le nom de mort . Si laboutissement de cela sera pour le corps-me le
retour la poussire, lesprit-neshama ne disparat pas mais il est mort au sens qui vient dtre donn :
il existe toujours mais son existence est altre. Plusieurs textes issus de lAncien Testament
lillustrent trs clairement (Ezchiel 37) et dans le Nouveau Testament : Nous qui tions morts
sommes revenus la vielaisse les morts enterrer les morts .
La mort peut suivre le mal comme sa consquence naturelle , inluctable, mais elle peut
aussi tre dmultiplie , une sanction inflige par Dieu, le Juge Divin, sajoutant au cours naturel
des choses. Cette dualit se repre dans tout le Pentateuque et au-del dans la Bible : certains lments
du cortge de la mort ont plutt une allure deffets spontans de la faute et dautres de punitions
additionnelles.
Cest ainsi que nous les classerons :
1- Leffet : suivant immdiatement la dsobissance, la belle harmonie se brise et
commencent :
. La honte et la division.
. La peur.
. Les pauvres tentatives pour sexcuser.
La honte et la division :
La nudit insouciante signifiait la parfaite transparence, lharmonie de tous les rapports :
perdus.
Premier rflexe : se protger par la dissimulation ; lhomme et la femme taient des vis vis, ils
sont devenus des rivaux dans laccs au statut ultime de divin, dtre indpendant. Il veut faire de
lautre sa crature, tentant parfois de sortir de cette guerre par la fusion indistincte.
Un outil de ce contrle est d enjler (cest dire : mettre en gele), cest pourquoi ils
tentent de couvrir leur nudit si vulnrable.

105

Rejetant son tat de cr , lhomme se trouve divis en lui-mme. Pour chapper la honte
davoir perdu la matrise, lhomme met, le mot en dit long, une tenue. La tenue vestimentaire rvle le
besoin intrieur de se voiler. La diffrence sexuelle rappelle lhomme sa dpendance lgard du
sexe complmentaire, et indirectement la dpendance premire de lhumain lgard de son Crateur,
il a besoin de cacher la puissance de sa sexualit (il la matrise dautant moins que le pch a
boulevers les hirarchies de sa nature) qui contrecarre son projet dautonomie quasi divine et quil ne
matrise pas.
Pour limiter ses effets natront les lois sur le mariage, la pudeur, linceste, la sexualit.
La peur :
Elle transit les rebelles lapproche du Seigneur (Gen. 2 : 9-10). H. Blocher suggre que le
sentiment dinscurit qui pntre toute conscience serait toujours peur du Seigneur , du
Mconnu , dont lapproche nous remet radicalement en question.
La peur fait fuir, pour tenter de se rfugier dans des biens matriels ou autres assurances tous
risques .
La loi lgifrera sur la manire de sapprocher de Dieu (lois culturelles) et sur nos rapports au monde
cr : idoltrie, biens matriels (notamment celui dautrui)
Lexcuse (donc la culpabilit):
Lhomme et la femme ludent leur responsabilit en rejetant la faute sur autrui, le vin de leur
amour a tourn au vinaigre ! Jusquau sous-entendu que Dieu lui-mme est en faute.
La lgislation sintressera aux diffrents entre les personnes (tribunal) et aux blasphmes (enfantsparents, hommes-Dieu).
2 - La sentence :
- Le serpent dabord est maudit, manifestant que le Seigneur reste le matre, il lui fait mordre
la poussire .
Une promesse pointe : sa stratgie pour entraner les humains avec lui dans sa rvolte contre Dieu, son
dessein, sera du :
. Malgr sa chute dans le pch, ltre humain conserve une certaine horreur du mal,
tmoins toutes les lgislations du monde et les tentatives dactes humanitaires pour soulager la
souffrance et rendre heureux.
. Lchec final : le lignage de la femme lui crasera la tte, allusion luvre de Jsus-Christ,
dabord sur terre puis de faon dfinitive lors du rtablissement dun monde selon le cur de Dieu.
- La femme reoit le salaire du pch dans les deux relations caractristiques de la fminit :
. La maternit : la grossesse et laccouchement saccompagnent de souffrance et de peine.
La bndiction quest le pouvoir de procrer reste lhumanit, mais sy mle lamertume, sans
doute pas uniquement physique.
. La relation au mari : Tes dsirs se porteront sur ton mari, mais lui dominera sur toi (Gen.
3 : 16).
L aussi le rapport de la femme lhomme - de qui et pour qui elle est - subsiste mais perturb.
La destination de la femme, aide et vis vis, tournera sa propre caricature : lhomme exploitera le
dsir qui porte sa femme vers lui et en fera la chane dune servitude, il dominera sur celle qui
demande lamour. La tyrannie masculine fait partie du cortge de la mort.
Dieu signale les consquences de la perversion par le pch des rapports homme-femme, il ne
commande pas quon uvre dans ce sens, au contraire toute la Bible nous invite combattre les

106

consquences du mal.
Sur ces sujets, la lgislation portera sur les lois de puret concernant la femme, la naissance et la
sexualit.
- Lhomme verra aussi son rapport la terre altr : l non plus, pas dabolition pure et simple
des dispositions crationelles, lhomme continuera cultiver le sol et lassujettir, mais avec peine, sa
collaboration avec le sol dsormais maudit sera conflictuelle.
Mose statuera sur le travail, le repos, les moissons, le travail de la terre (jachre, sabbat).
La Gense ne prcise pas dans quelle mesure la nature elle-mme a t affecte par la dfaite
humaine. Il est certain que la perturbation touche avant tout la relation, partir de laffaiblissement et
du drglement de lhomme lui-mme. Par exemple, si lhomme tait robuste, aucun microbe ne
pourrait lui nuire mais ils collaboreraient, comme le fait encore une flore saprophyte quilibre sur un
terrain sain.
Si lhomme obissait son Dieu, il serait le moyen dune bndiction pour la terre, mais dans son
avidit insatiable, dans son mpris des quilibres crationels, dans son gosme, il la pollue, il la
dtruit, il fait dun jardin un dsert.
Dans le Nouveau Testament, Romains 8 (v.19 22) laisse toutefois entendre que la cration toute
entire a aussi t soumise aux effets de la rupture, la corruption, et quelle soupire aprs sa
restauration.
- Bien sr la mort corporelle : le corps issu de la poussire de la terre et qui y retournera, est la
manifestation ultime de cette rupture, ce qui ntait pas dans lordre crationel.
Les lois de puret concerneront donc aussi le rapport aux corps morts.
- Lexcution de la peine se ralise par deux dmarches du Seigneur :
.Dieu chasse lhomme du jardin, le livrant un monde indocile, faisant de lui un dracin .
.Il lui barre le chemin de larbre de vie, ainsi lhomme est-il priv de laliment qui lui
correspondait comme tre en image de Dieu, cest dire la communion vivifiante avec la Sagesse
divine, avec Dieu lui-mme, il subira la loi de la poussire.
Lhomme sest bien fait berner par le serpent ; certes, il a acquis une certaine forme
dautonomie : alors que dans le bien, il recevait tout de Dieu, dans le mal, il est le premier, puisque le
mal ne procde pas de Dieu. Or le mal nest rien que la perversion de la ralit cre, et toute la ralit
continue de dpendre de Dieu.
Ainsi la pseudo-divinit de lhomme, malgr son efficacit corruptrice, se rvle vanit, nant
et fraude : lhomme, ce petit dieu prtentieux, insens, nest pas Dieu et ne le sera jamais : il ne peut
que mourir.
Mais cela sous-entend que Dieu continue tre le Dieu des hommes, il y a encore un avenir.
Larbre de vie na pas t coup, il est rendu inaccessible dans les conditions de la rupture, jusqu ce
quune nouvelle condition soit offerte.
En confectionnant des habits dont il couvre lhomme et la femme, Dieu dmontre quil veut
rester le Dieu des pcheurs, pour leur bien et non pour leur mal. Dieu nannule pas ce quil sest pass,
il couvre le pch et sa misre.
Lhistoire est irrversible, mais Dieu y fera du neuf : l o le pch a abond, la grce
surabonde. Adam, dans une trs juste conscience de la porte des Paroles de Dieu, appelle ce
moment prcis sa femme Eve : vie. Dieu a promis une persvrance ttue de la vie, il a promis un
avenir, la rupture que lhomme a ralis entre lui et son Dieu na rien chang lamour de ce dernier,
qui va se dployer dans toute sa splendeur en aimant, non plus un juste, quelquun qui le mrite, mais

107

un pcheur. Il prpare dj un plan qui permettra lhomme de manger de nouveau de larbre de


vie, de retrouver sa relation perdue avec son Crateur.
La loi, dicte pour un peuple choisi par Dieu pour refaire alliance avec lhumanit, sera une
premire tape de ce plan, une premire grce, faisant dIsral un signe desprance pour toutes les
nations. Comme en Eden, lobissance sera la condition de cette alliance.
Jsus-Christ ratifiera une nouvelle alliance partant de ce peuple juif prpar par la loi, pour
stendre tous les peuples non plus comme esprance mais comme une ralit saisir maintenant,
offrant ainsi Grce sur grce (Jean 1 : 16).
Ainsi, la souffrance, la maladie et la mort sont conues, dans la pense biblique, comme les
consquences de la rupture entre lhumain et son Crateur, rupture encore appele pch. La maladie
fait partie du cortge de la mort .
2 Comparaison avec les autres peuples
Dans les chapitres ayant trait aux diffrentes civilisations proche-orientales, nous avons prsent ce qui
caractrise ces peuples, notamment dans les domaines religieux, lgislatifs, mdicaux et de lhygine
en gnral. Nous reprendrons ici quelques lments spcifiques en lien avec lhygine, pour les
comparer aux pratiques israliennes que nous avons dtaill dans le premier chapitre de cette deuxime
partie.
Pour le thologien, la transcendance dIsral vient de ce quil possde la rvlation. Cette
transcendance nimplique pas une coupure totale avec le vaste fond commun de cultures et de
techniques qui a conditionn son histoire, on ne s'tonnera donc pas de retrouver dans la Bible des
connaissances mdicales et des procds thrapeutiques en usage dans le Proche-Orient contemporain.
Mais la mthode comparative marque la limite de ces emprunts et dtermine un point de
rupture net : Ce qui rend l'histoire de la mdecine judaque plus intressante peut-tre que d'autres
peuples de l'Antiquit, c'est qu'on peut souvent constater comment et par quelles voies les conceptions
et les traditions, pratiques et ides venues de l'extrieur, ont t abordes et pour ainsi dire filtres
travers le systme moral et lgislatif du judasme, et quelle fonction dcisive et dterminante a exerc
sur ce processus d'assimilation et d'laboration sa conception monothiste qui donne la divinit seule
le pouvoir de gurir (49)
En Egypte aussi tous les dieux ont plus ou moins le pouvoir de gurir : Thot, Isis, Sechmet,
Anubis, Neith et surtout Imhotep. Les centres mdicaux ont d'abord t des temples, et les premiers
mdecins des prtres, mais cela s'ajoute quelque chose de fortement rprouv par Mose : la plupart
des livres (papyrus Ebers) comportent des recettes "pharmaceutiques" souvent fantaisistes et
tournant volontiers la recette magique, car les vrais remdes, ceux qui s'attaquaient la cause
suppose du mal, taient les incantations et les charmes. Seul le papyrus Smith, ayant trait la
chirurgie, n'utilise pas de formules magiques, sauf dans un cas dsespr. Un traitement rationnel est
prescrit : rduction, immobilisation... mais aussi des pansements de viande frache dans les plaies !
Dans la mdecine chaldo-assyrienne, le mdecin appartient la classe des prtres. Certaines
divinits prsidaient la mdecine : Ninurta et sa pardre Gula, Ea, le dieu des eaux et des
conjurations. C'est que tout l'art mdical est imprgn encore une fois de magie, nous avons dj
largement insist sur le fait que cette dernire est vivement condamne par la Bible. Certaines
caractristiques peuvent paratre communes la pense hbraque, comme le fait qu'un pch est la
cause premire de la maladie, sauf que la conception du pch est assez diffrente. Certes tous les tres
humains portent en eux une notion de bien et de mal, le second tant gnralement combattre.

108

Mais la rfrence cette notion est bien autre. Nous avons tudi que le pch en Isral, en rfrence
la Gense, est dabord une rupture de la relation avec Dieu, un dsir dautonomie, et que la maladie fait
partie du cortge de la mort rsultant de cette rupture, limmoralit et ses consquence
dsastreuses, tant au niveau personnel que social, aussi.
Dans les civilisations polythistes, dont la thologie anthropomorphique est avant tout mythique, le
pch nest quun acte, volontaire ou non, qui vient bouleverser lordre cosmique, tablit par le destin
auquel les dieux eux-mmes sont soumis. Ainsi les prires, les sacrifices, les exorcismes et tous les
rites incantatoires nont dautres buts que de r-harmoniser ce dsordre, permettant la gurison. La
dsobissance aux dieux nest quun des lments pouvant entraner leur colre. Ce dautant plus quil
ny a pas, comme en Isral, une Alliance tablie entre la divinit et le peuple, ni de loi pour la sceller.
Dans lAncien Testament, la maladie est dsigne comme un affaiblissement ou un
amollissement, une misre ou un mal-tre, ou encore, la faon des akkadiens, un coup. Les ides de
puret et dimpuret nquivalent pas une proccupation hyginique nous lavons vu ; Lvitique 15
traite des impurets sexuelles mais en mlant ce qui est maladie (vnrienne) et ce qui physiologie
normale (coulement de sperme).
Les causes naturelles de la maladie simposaient quand il sagissait de blessures reues au
combat ou daccident. Cependant la mentalit religieuse des isralites ne sarrtaient gure aux causes
secondes.
Cest Dieu, en effet, qui est le commanditaire des maladies, du moins en apparence, le livre de
Job nous montrant que Satan est lexcutant, Dieu ne faisant que lui donner une autorisation, dailleurs
limite, Il reste le Souverain. Il est parfois dit que Dieu livre son peuple aux effets finalement
naturels de la rupture, du pch donc. Ce qui semble ntre quune nuance a son importance, le Dieu de
la Bible tant parfaitement Saint, donc spar de tout mal, et Amour, ne peut engendrer le mal. Le mal
pourrait tre alors, comme la dit Einstein, labsence de bien : Dieu retire sa main protectrice et Satan
se dchane, la lumire se retire et les tnbres envahissent, en labsence de chaleur le froid nous
sidre, si le Dieu de la vie sloigne, la mort avance.
Toutefois, par un effet de simplification du langage, Dieu est peru comme lauteur des
maladies. Quand clate lpidmie on dit, comme Babylone, que : La main de Yahweh sappesantit
sur les gens. A sa parole la lpre couvre subitement la main de Mose (Ex. 4 : 6).
La maladie quil envoie, ou quil permet, est un moyen de gouvernement et dducation : si
cette maladie suppose un pch, les pieux, par ce dtecteur, affineront leur conscience, un moyen pour
conduire lhomme la reddition totale, une foi purifie. Le but ultime tant dviter son cher
peuple de tomber dans ce qui fera son malheur, comme un pre qui duque son enfant en vue de son
bonheur et qui utilisera parfois pour cela des moyens punitifs. Ce nest finalement pas lobissance
servile qui est attendue, mais la confiance dans la bont paternelle de Dieu, donc la foi.
Ainsi, dans lAncien Testament, la souffrance est permise par un Dieu moral dont les
interventions sont susceptibles de justification, elle est lantipode de la fatalit tragique grecque. La
religion biblique est exempte de la conscience tragique, ou du moins elle la surmonte.
La maladie est attribue aussi parfois certains tres surhumains ou dmoniaques, dont
lidentification manque essentiellement de nettet. On peut distinguer trois sortes dagents :
- Ceux qui appartiennent au monde anglique, excutants de la volont divine (comme lange
de la mort qui exterminera les premiers ns des gyptiens, ce qui dterminera la fin de lesclavage
hbreu), il est aussi appel le destructeur .
Le Satan, ange accusateur et malveillant envers les hommes, appartient la catgorie ; cest lui
qui, avec la permission divine, frappe Job dun ulcre.

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- Les personnifications curieuses qui semblent sortir du Shol (sjour des morts), mais on peut
se demander si ce ne sont pas de simples images potiques du fait du style littraire des auteurs qui en
parlent.
- Les dmons, qui sont aussi des anges ayant pris le parti de Satan. Mais on ne voit nulle part
que chaque maladie soit attache un dmon comme cest le cas Babylone.
Les maladies peuvent tre le fruit de sorcellerie ou rsulter de lnonc dune maldiction.
Le traitement des maladies
Ce sont les moyens propitiatoires : la sant est le meilleur des biens ici-bas (Eccl. 30 : 14, 16) ;
dans la perspective de la rtribution temporelle elle rcompense lobissance Dieu. Cest donc lui
quon demandera la gurison car il est le mdecin de son peuple, assortit dune condition : Si tu
entends bien la voix du Seigneur, ton Dieu, si tu fais ce qui est droit ses yeux, si tu prtes loreille
ses commandements, si tu gardes tous ses dcrets, je ne tinfligerai aucune des maladies que jai inflig
lEgypte, car cest moi le Seigneur qui te guris (Ex. 15 : 26).
Comme en Babylonie et en Egypte, la thrapeutique rationnelle nest pas ignore en Isral,
dautant plus que la magie ny a pas de place. Lapplication du gteau de figues sur lulcre
dEzchias (2 Rois 20 : 7) a t illustr par un trait phnicien de mdecine vtrinaire du XVme
sicle avant J.C., trouv Ras Shamra. Cependant, lancienne poque, la mdecine exprimentale
semble cantonne, comme en Egypte, la chirurgie. Mais si lon peut parler dun caractre
irrationnel du fait de la foi que lhbreu est appel placer en Dieu pour sa gurison, il na pas de
comparaison avec la pratique mdicale emprunte de magie et de superstition quexercent les diffrents
praticiens de lAncien Orient.
Quelques exemples en donnent lillustration :
Des tablettes livrant des textes mdicaux ont t dcouvertes en Syrie Ras Shamra. Il
semblerait quune tablette mythologique ait eut une fonction mdicale, le mythe servant garantir
lefficacit de la recette nonce en fin de texte.
Une autre donne une recette thrapeutique qui consiste prendre, broyer ensemble et faire
chauffer du fiel de buf, du vinaigre, du sel et une tte de serpent , elle saccompagne aussi dun
pisode mythique.
Trois autres paraissent en revanche procder du plus rationnel des empirismes, du moins dans
les recettes proposes, ce qui ne signifie pas que ladministration du traitement ne saccompagnait pas
de rites magiques, ce qui tait trs probablement le cas. La plus prcise est une formulation vtrinaire
lusage des chevaux, difficile traduire mais qui semble associer surtout des herbes, des laitues, des
gteaux de figues secs, des raisins desschs, de la dresse.
Si la discordance entre les conceptions bibliques et extra-israliennes de la maladie, de ses
traitements et de la mdecine, est assez vidente dans son essence, linfluence de facteurs extraisraliens se fait nanmoins sentir dans leur expression, dabord sur ltablissement des lois en
gnral, ensuite sur certaines prescriptions particulires, dont nous retiendrons celles pouvant avoir
trait lhygine.
B - Influence des facteurs humains extra-israliens dans la constitution du peuple hbreu et de ses
lois :
Au regard de notre tour dhorizon des lois et pratiques des peuples de lOrient Ancien, quelle a
t leur influence sur ltablissement gnral des lois du Pentateuque ?

110

Aprs les premires tapes, faites marche force pour chapper la poursuite gyptienne, les
tribus israliennes menrent, pendant cette prgrination au dsert, lexistence de pasteurs de petit
btail. Larrt au Sina fut un plerinage au lieu o Yaweh (Dieu) stait rvl Mose et lAlliance y
fut conclue. Le sjour Cads fut un dbut de sdentarisation. Ainsi le groupement humain se
constitue en peuple, dabord par ladhsion une mme religion, puis par ltablissement de lois
communes, civiles et culturelles.
Dans cette volution, des facteurs humains ont jou : les isralites entrrent l en relation avec
les madianites, qui avaient atteint un tat social plus avanc et il est notable que les premiers cadres
politiques et judiciaires du peuple sinstiturent sur le conseil du madianite Jthro, beau-pre de Mose
(Exode 18). Les rapports tablis avec cette population du Sina furent assez troits pour engager
certaines fractions pntrer avec les isralites en Palestine (Calbites, Qnites).
Par contre, ltablissement de la nouvelle religion, qui devait rester jusquau bout celle dIsral, ne
trouve pas dexplication suffisante dans les influences trangres et le milieu du dsert.
Le Yahwisme se rattache davantage aux croyances des hbreux pr-isralites de lpoque
patriarcales (Abraham, Isaac, Jacob) ; il a pu emprunter certaines formes aux cultes voisins, mais
lesprit qui les anime est radicalement nouveau, et cette closion dune religion monothiste est une
vidence qui chappe aux explications de lhistorien ; celui-ci sarrte devant le mystre de la
Rvlation.
Rien noblige admettre que Mose ait cr de toutes pices la lgislation priori pour le
peuple quil avait conduire et constituer ltat de nation. Ce peuple ntait pas sans racine dans le
pass ; par ses anctres il tenait de la Chalde. Il ne stait pas dvelopp en Egypte, pendant plusieurs
sicles, sans se plier une loi coutumire rglant les rapports des hommes entre eux. Dans la terre
gyptienne de Goshen, o ils taient confins sans presque aucun contact social et politique avec les
gyptiens, les hbreux avaient trs vraisemblablement des chefs et des juges (Ex. 2 : 14), par
consquent aussi, certaines lois auxquelles ils obissaient. Il faut donc sattendre trouver, dans la
lgislation mosaque, un certain nombre de prescriptions dj en vigueur parmi le peuple, consacr par
lexprience plus ou moins longue, et simplement codifie et renouvele par Mose.
La Gense suppose, dj observes par les patriarches, des lois qui se retrouvent dans le code
mosaque. Le rcit de la cration a pour conclusion la mise part du septime jour qui termine la
cration, et la semaine. On est dautant plus fond penser que le repos sabbatique a t observ par
les patriarches, que la formule mme du dcalogue : Souviens-toi du jour du Sabbat pour le
sanctifier (Ex. 20 : 8) indique formellement le rappel dune loi dj en vigueur.
La distinction des animaux purs et impurs est connue avant le dluge (Gen. 7 : 2 ; 8 : 20).
Mose spcifie cette loi par rapport lalimentation.
Le lvirat (Gen. 33 : 8-9), des lois naturelles comme celle du mariage (Gen. 2 : 23-24), la
pnalit contre le meurtre (Gen. 9 : 6) et la fornication (Gen. 38 : 24), et les lois positives comme la
prohibition du sang (Gen. 9 : 4) et la circoncision (Gen. 17 : 10-14, etc.) ont galement leur attache
historique dans les temps bien antrieurs Mose. De mme pour linstitution des sacrifices qui
remonte aux premiers ges du monde (Gen. 4 : 3-4 ; 7 : 20).
La lgislation gyptienne ne parait pas avoir eu dinfluence apprciable sur le droit coutumier
des hbreux qui vivaient part sur la terre de Goshen, ni sur la lgislation mosaque. Mose a peut-tre
emprunt ce pays quelques formes particulires de culte et lide dun certain nombre dobjets qui
devaient servir dans le sanctuaire.
Par contre, linfluence de la lgislation chaldenne est devenue indniable depuis la dcouverte
de code dHammourabi, bien que ce monarque nait pas non plus cr de toute pice sa lgislation,

111

influenc quil fut par le vieux code sumrien de Lipit Istar. Toujours est-il que ces lois, antrieures
Mose denviron cinq sicles, devaient tre communes et observes par les anctres dAbraham,
originaires dUr en Chalde (Gen. 11 : 28-31). Elles ont servi de base au droit coutumier de la famille
dAbraham, puis de ces descendants, et donc des hbreux tablis en Egypte. Mose les a ensuite
transcrites en y apportant les modifications que Dieu lui inspira pour les conformer la religion de ce
peuple, et en vue de son futur sjour dans la terre de Canaan.
La lgislation mosaque a conserv certains usages chaldens, nanmoins des diffrences assez
sensibles se manifestent dans les articles qui leur sont communs.
Le code babylonien est fait pour une socit avance, dont la centralisation administrative est
trs puissante, tandis que le code de Mose sadresse un peuple aux coutumes plus primitives,
proches de la vie nomade des anctres, plus simple gouverner.
Sur certains point le code babylonien parait plus volu que celui des hbreux : il favorise davantage la
monogamie, autorise la femme demander le divorce, assure lindpendance de la veuve vis--vis de
ses enfants, fixe trois ans seulement le service de celui qui sest vendu comme esclave volontaire. Par
contre, il permet au mari de vendre sa femme pour une dette, ce dont la pense ne viendrait mme pas
lisralite, et qui est assez rvlateur. Si du point de vue civil la loi de Mose peut paraitre en retard
sur celle beaucoup plus ancienne dHammourabi, elle reprend sa supriorit au point de vue religieux
et ne connait ni certaines infamies morales, ni les ordalies superstitieuses, ni les pratiques magiques
que sanctionne le code babylonien.
La loi mosaque est essentiellement une loi thocratique ; elle place le peuple hbreu sous le
gouvernement de Dieu. Le lgislateur agit au nom de Dieu (mais nest absolument pas divinis comme
dans ces autres socits) et demeure en contact troit avec Dieu pour laccomplissement de son uvre.
Cest Sa volont qui inspire toutes les lois, tant civiles que religieuses, qui les sanctionne et les
maintient en vigueur.
Dans les codes trangers, les lois civiles ne sont pas mises directement en lien avec les
divinits, encore moins avec leurs projets. Tout en laissant aux hbreux les usages qui taient
traditionnels parmi les peuples smitiques, la loi mosaque avait pour but de faire deux une nation
part : Si vous gardez mon alliance, vous mappartiendrez entre tous les peuples, car toute la terre est
moi. Vous serez pour moi un royaume de prtres et une nation sainte (Ex. 19: 5-6).
Pour cela il tait ncessaire que sa lgislation spara nettement ce peuple des nations idoltres
alentours. De l des prceptes si formels sur la saintet, la fuite de lidoltrie, le culte si
minutieusement rgl, la puret lgale, devant conduire ltat de puret morale et saisissant lisralite
dans presque tous les actes de sa vie. Le caractre minemment nouveau de lesprit de ces lois dans le
contexte de lAncien Proche Orient se prouve aussi par la difficult qua eu Mose communiquer au
peuple les volonts divines et les faire admettre, concrtises par les heurts frquents avec ce
ramassis (Nb. 11 : 4) dhbreux encore mal forms. Lopposition Mose est un thme constant
des rcits du dsert, quelle se prsente sous forme politique ou religieuse.
Parmi les nombreux facteurs qui ont influenc la rdaction des lois (conditions gographiques,
conomiques, sociales et historiques) limportance du religieux dans les socits du Proche Orient, et
dans la socit isralite en particulier, est lindice quil faut chercher dans la religion llment
principal intervenu dans la promulgation et la rdaction des lois.
Cest dans la nature du Dieu national quil faut chercher la clef de vote de toute cette
lgislation.
Il sagit en premier lieu de sauvegarder lAlliance conclue aux origines entre le peuple et son
Dieu. Cest mme cette perspective qui a prsid la rdaction des grands ensembles lgislatifs et en a

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assur lunit littraire. Le code de lalliance groupe un ensemble disparate de coutumes et de


prescriptions avec comme entte une loi sur les sacrifices, qui les subordonne aux manifestations
divines, et comme conclusion linterdiction de jurer par dautres dieux. Cest donc une proccupation
religieuse qui ouvre et clt le code.
De mme le Dcalogue rituel dExode 34 est tout entier relatif au culte Yahwiste.
Lintroduction et la conclusion du code du Deutronome montrent aussi quil a t compil sous
linfluence de proccupations religieuses. Enfin lensemble du code sacerdotal est tout imprgn dune
idologie yahwiste trs stricte.
Or, la nature de Yahweh est dtre un Dieu traditionnel, spirituel et moral. Il a certes dautres
attributs, il partage certains dentre eux avec les divinits quadorent les peuples voisins :
- Il est souverain, comme lAnu msopotamien et lEl de Ras Shamra dArabie.
- Il est puissant et fcond, comme Baal et Ishtar.
- Il est sage, comme Ea.
- Il est victorieux, comme Assur et Amon.
- Il est maitre de la communaut quil dirige par un intermdiaire (prophte ou juge en Isral, le
roi ailleurs), comme Ningirsu, Marduk ou Amon.
Mais le Dieu dIsral a des traits propres :
- Traditionnel : ce nest pas le Dieu du sol : cest ds avant la conqute et linstallation en
Canaan quIl a reu les adorations de son peuple. Cela lui donne ce caractre traditionnel quil possde
lencontre des autres dieux .
- Spirituel : il gardera toujours le caractre de cette force mystrieuse, mme imprative, sous
laquelle il stait manifest Abraham (Gen. 12 : 11). Il ne sera connu longtemps que sous le nom de
Dieu dAbraham, dIsaac et de Jacob . Quand, au temps de lAlliance, il adopte le nom de Yahweh,
cest surtout en attribuant un sens nouveau un vocable ancien.
Pour garder ce caractre dinvisibilit (spirituel au sens usuel du mot en franais), de force (au sens
hbreu du mot), Yahweh rpugnera toute reprsentation cre. Il sera prsent, mais dune prsence
spirituelle, qui ne se lie un lieu que de son propre mouvement. Une bonne part de la lgislation
sexplique par ce souci dviter tout ce qui incorporerait Yahweh un lieu ou une statue.
- Moral : Etre qui se rvle la conscience humaine, ce Dieu enfin est un Dieu moral, donne
que le Dcalogue marque fortement.
La vie humaine a un caractre sacr et le respect de Dieu entrane le respect des droits du prochain.
Tellement que la lgislation de Nombres 35: 31 refusera toute compensation pcuniaire pour un
meurtre quelconque, alors que lensemble des lgislations trangres tend ladmettre et mme le
rendre obligatoire. Cest le caractre moral de Yahweh qui sy oppose.
La doctrine Yahwiste comprend, en premier lieu, la notion dAlliance. Cette vieille notion
smitique ne joue gure de rle dans la religion des voisins ou des cousins dIsral o la divinit est
parente, mais o le lien qui lunit aux hommes est un lien de nature, non de volont libre. Cette notion
joue au contraire un rle capital dans la religion dIsral.
Les formules impratives du Dcalogue dmontrent que ce style relve dun droit apodictique
dont la source nest pas cananenne : le droit de lAncien Orient est en effet casuistique et non
impratif.
En revanche, lEgypte offre des textes qui permettent de comprendre comment un smite,
connaissant par tradition le Dieu dAbraham, pouvait tre amen crer ce style. Le livre des morts du

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Nouvel Empire gyptien contenait des protestations dinnocence ou confessions ngatives ( je nai
pas pill, je nai pas t avide, je nai pas volje nai pas tu, je nai pas fait tuer, je nai pas mal agit
envers quelquun, je nai pas diminu loffrande du temple ). Cest une des plus belles expressions
de la morale gyptienne, demandant au mort de se justifier de ses fautes devant le tribunal dOsiris.
Mais Mose, probablement ancien scribe en Egypte, ne sarrte pas une simple vue philosophicoreligieuse sur lau-del, car il appartient une ethnie o lon croyait en un Dieu vivant donnant ses
ordres ici-bas. Sous linfluence de cette tradition, il fait dune protestation dinnocence aprs la mort
un commandement impratif adress aux vivants.
Une particularit de la loi isralite dans ce monde proche-oriental est la relation troite qui
existe entre la loi et lalliance. Les lois bibliques sont faites pour une communaut de tribus lies
Yahweh ; leur lgislation ne sexplique pas par la constitution de lEtat mais par le caractre sacral de
la communaut des tribus. La source de cette lgislation est lautorit de Yahweh, parce que cest
autour de lui et par lui que les isralites sont rassembls. Cest le commandement divin qui donne la
loi sa valeur religieuse.
Le Dcalogue culturel dExode 34 en est une dmonstration : il faut observer les prescriptions
quil contient pour tre fidle lalliance divine et viter celle des cananens ; le fondement de la loi
ici est lalliance et lautorit divines.
Enfin nous avons trouv intressante cette observation dA. Lods (50) qui sappuie sur les crits du
savant assyriologue amricain M. Clay, propos de linfluence des rcits mythiques msopotamiens
sur la rdaction de la Gense :
Plusieurs des grands mythes babyloniens sur les origines du monde taient lorigine des lgendes
amorrhennes, conus en hbreu, et que les smites dAmourrou emportrent avec eux dOccident
lorsquils allrent stablir en Basse Msopotamie ; ce serait le cas notamment pour lhistoire du
dluge, la lgende dEtana, lpisode de Humbaba dans lpope de Gilgamesh.
Certes, ces pomes nous ont t conservs dans les langues de lAssyro-Babylonie, mais daprs M.
Clay ils prsentent des hbrasmes caractriss, et les dieux qui y jouent un rle sont tous des divinits
occidentales .
La majeure partie du code dHammourabi serait ainsi galement originaire dAlep.
Ceci confirmerait notre hypothse quand aux quelques similitudes entre ces pomes mythiques
et les rcits bibliques de la Gense : ces mythes pourraient tre des dformations de lhistoire
originale de la Gense, vise mythique, incluses dans la pense polythiste par des smites ayant
perdu le contact avec le Dieu unique et Tout Autre. On peut penser que de No Abraham, puis
dAbraham Mose, le rcit historique de la Gense, aussi sous une forme en partie potique, sest
transmis, puis a t retranscrit par le grand lgislateur avec laide de linspiration de Dieu.
Ainsi ce pourrait tre le rcit biblique de la Gense, transmis oralement comme cela avait cours
lpoque, qui aurait influenc la rdaction des mythes msopotamiens et non linverse.
W.F. Albrigt (51) observe galement quil ny a pas de paralllisme entre les deux premiers chapitres
de la Gense et les pomes mythologiques dUgarit, Philonde bybloss, les lgendes cananennes et
encore moins lEgypte. Ce paralllisme existe avec la Msopotamie, mais la Bible ne suggre aucun
emprunt direct.
Aussi explique-t-on ce paralllisme de faon satisfaisante par le fait que lhistoire de la Gense :
cration, Eden, patriarches antdiluviens, dluge, tour de Babel, a t transplante par les hbreux du
Nord Ouest lOuest de la Msopotamie avant le deuxime millnaire.

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C - Comparaisons culturelles :
1- La puret rituelle
La clbre anthropologue Mary Douglas (52) dfinit ainsi la souillure:
Si nous faisons abstraction, dans notre notion de salet, du caractre pathogne, cest--dire
de la transmission de la maladie par des bactries, nous retrouvons lancienne dfinition de la salet
comme dune matire qui nest pas sa place . Ceci implique deux pralables : un ordre de
relations ordonnes et une contravention cet ordre La salet est un effet secondaire de la mise en
ordre et de la classification des matires, pour autant que la mise en ordre rejette les lments
inadquats. Cette ide de la salet nous conduit directement au domaine du symbolela notion de
souillure nest donc que relative : vis--vis de la pollution notre raction est une condamnation de ce
qui pourrait affaiblir ou contredire des classifications apprcies. Par exemple : la nourriture nest pas
sale en soi mais il est sale de laisser des taches de nourriture sur ses vtements.
Limpuret ou la salet est ce qui ne doit pas tre intgr (included) si lon veut maintenir le modle.
Les notions mosaques de puret et dimpuret sintgrent dans cette approche, ce qui permet
daffirmer quil est lgitime et important de maintenir la distinction en rapport avec la naissance et la
sexualit : lacte sexuel rend impur mais nest pas considr comme une faute, de mme lhomme
malade est impur sans tre coupable du fait de sa maladie .
En revanche, la dsobissance aux lois de puret est une faute.
Wenham parle de normalit et danormalit , cette dernire allant croissante selon les
lieux, les personnes et les animaux. (53)
Il propose cet intressant tableau :

Vie
Normalit

Anormalit croissante

Mort
Dsordre
total

Lieu

Lieu
trs
saint

Autel

Cour du
Tabernacle

Camp

Hors du camp

Shol

Person
ne

Dieu

prtres

prtres
avec dfaut
corporel

isralites

impurs (ex :
lpreux)

mort

sacrificiel
parfait

sacrificiel
avec dfaut

comestibles
= purs

non comestibles
(=impurs)

cadavres

Animal

Ces notions de puret et dimpuret rituelles se retrouvent chez les peuples de lOrient Ancien,
des conditions particulires sont requises pour se prsenter devant les dieux, comme lillustre cet
oracle msopotamien :
Si quelquun, lorsquil entre au temple de son dieu, a mch un tamaris, a bu du vin et a
mang : il est pur (). Si quelquun, lorsquil entre au temple de son dieu, sest approch dans son
rve dune femme, mais na pas eu une jaculation : cet homme est propre, il ny a rien de grave ; les
signes pour frquenter le lieu ne sont pas de mauvais augure .
Un texte babylonien dit que le devin doit tre parfait pour ce qui est de son apparence et de

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ses membres . En Msopotamie, le lpreux tait qualifi dimpur. Linterdit culturel de la femme
impure tait commun tout le Proche Orient Ancien. Le sperme, le sang menstruel et dautres fluides
scrts par les organes sexuels taient considrs comme des matires extrmement polluantes.
Daprs un aperu divinatoire msopotamien, il suffisait de toucher une femme sous tabou
(pendant ses menstruations) pour se rendre impur durant six jours.
Bain et lessivage sont galement de rgle aprs la copulation en temps ordinaire aussi bien chez
les isralites que chez les msopotamiens et les hittites.
Il faut souligner que limpuret sexuelle na rien faire avec une dprciation de lamour charnel.
Les anciens moyens-orientaux nont jamais dvaloris le corps ni rprouv les pratiques de lamour ; la
souillure sexuelle rsulte du contact avec certaines substances juges sales. A cet gard, la prcision
quun rve libidineux ne suffit pas rendre lhomme impur, sauf sil a t accompagn dun
coulement de sperme, est rvlatrice. On fait donc fausse route en interprtant les percepts de la
puret sexuelle comme autant des manifestations dune mauvaise conscience (54)
Tout comme elles se plaisaient sentir la bonne odeur de lencens brl, les divinits
soffensaient dune mauvaise haleine. Ainsi aux jours des crmonies religieuses, il fallait sabstenir
entre autre dail, doignons, de poireaux, de dattes, de certaines lgumineuses, de poisson et de porc.
Des textes conseillent de se purifier lhaleine avant de sadresser aux dieux. Il semble bien que les
tabous alimentaires de la Msopotamie sexpliquent en partie par le souci dviter la flatulence, le fait
de lcher un vent portant atteinte la puret rituelle.
Tous les lments de la puret rituelle vus jusquici se laissent expliquer par lanalogie entre
ltiquette religieuse et ltiquette sociale, ce qui est en parfait accord avec lanthropomorphisme de
limaginaire en Msopotamie. Paraphrasant un mot biblique ce sujet, on peut dire que les
babyloniens se sont faits des dieux leur image et selon leur ressemblance .
On peut illustrer cette faon de voir par ce texte hittite tir dune instruction aux prtres :
Ne laissez sarrter aucun cochon ni aucun chien devant la porte du temple. Est-ce que dordinaire
les sentiments des hommes et des dieux diffrent ? Non ! Et par rapport laffaire dont nous traitons
maintenant ? Non ! Leurs sentiments sont exactement les mmes ! .
Nous sommes bien sr l trs loin du Dieu Yahweh. Dans lAncien Testament, la notion de
puret sajoute celle de saintet, et sil y a de nombreux points de contact entre les deux, il ny a pas de
similitude :
G. J. Wenham (55) explique bien cette distinction entre le saint et le profane, limpur et le pur :
Ce qui nest pas saint est profane.
Les choses profanes sont divises en deux groupes : pures et impures.
Le pur devient saint quand il est sanctifi.
Les choses impures ne peuvent pas tre sanctifies.
Les choses pures peuvent devenir impures si elles sont pollues.
Les choses saintes peuvent tre souilles et devenir profanes et impures puisque pollues.
Le saint et limpur sont deux lments qui ne doivent jamais tre en contact. Par exemple, une
personne impure ne peut pas manger des aliments saints consacrs par un sacrifice, sinon elle est
exclue. Certaines choses sont impures de faon permanente et leur impuret est alors moins
contagieuse. Par exemple les animaux impurs le restent mais ils ne rendent pas impurs leur contact, il
est simplement interdit de les manger.
Dautres sont impures temporairement et sont traites plus srieusement, elles rclament tous les
rites de purification, sinon on risque dtre exclus de la communaut. Il y a diffrents degrs
dimpuret et donc diffrents rites de purification. Par exemple, aprs un rapport sexuel on est impur

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jusquau soir, puis, aprs lavage, on retrouve un tat de puret. Mais sil sagit dun coulement sexuel,
on reste impur durant sept jours aprs larrt de lcoulement, puis le lavage amne le retour ltat de
puret.
Certaines maladies de peau rendent impurs et ncessitent lexclusion du camp pendant toute la
dure de leur volution. Selon lauteur les raisons en sont thologiques et non hyginiques : limpur et
le saint ne doivent pas se rencontrer (Lv. 7 : 20-21 ; 22 : 3).
Le camp dIsral est saint, le tabernacle se tient au milieu avec la prsence de Dieu. Pour cette
raison, il est demand (Nbr. 5 : 2-3) de mettre dehors toute personne impure ; ngliger cela conduit la
mort car pollue le tabernacle. Tout ce qui est donn Dieu devient saint (choses, animaux, jours, ftes,
personnes).
Un lment essentiel de cette doctrine est spcifique Isral : limpuret rsulte de causes
naturelles (ex: la maladie) ou dactions humaines (ex: pchs) mais la saintet ne peut pas sacqurir
par un acte rituel ou une attitude morale. Le Lvitique prsente deux aspects de la sanctification : un
acte divin et des actions humaines. Seul un peuple que Dieu appelle tre saint peut le devenir en
ralit (Nbr. 16 : 7) : Je suis lEternel qui te sanctifie (Lv. 20 : 8, 21 : 8, 15, 23 ; 22 : 9, 16, 32).
Parfois la part divine et le ct humain sont mentionns ensemble (Lv. 21 : 8, Ex. 20 : 8, 11),
cette participation humaine ne constitue quen sacrifice, onction dhuile et autres dons. Lobissance
la loi dmontre la saintet dIsral, elle nen est pas la cause. Ceci est trs particulier, entirement
extra-terrestre dans la philosophie religieuse de lpoque. La puret est ltat naturel de la majorit
des cratures, la saintet est un tat de grce auquel les hommes sont appels par Dieu.
En rsum :
Chez les peuples orientaux anciens, limpuret est donc la rupture avec lordre prtabli
auxquels les dieux sont galement soumis et dont ils sont les garants. Puret et saintet sont plus ou
moins assimiles dans la notion de respect d aux divinits sur des critres anthropomorphiques.
En Isral, limpuret correspond aussi une rupture dans cet ordre, avec quelques critres
communs la socit contemporaine gypto-msopotamienne, mais cet ordre est tabli par le Dieu
transcendant et Tout Autre, qui en est le matre et non lexcutant. La saintet est distincte de la puret
par le fait que cette dernire ne rend pas saint mais plutt quelle manifeste ltat de saintet donne
par Dieu lui-mme, et dont lobissance de lhomme est le levier daction.
Enfin, si saintet et puret ne sont pas totalement assimilables, la puret est une image, vise
pdagogique, de la perfection du Dieu trois fois saint.
2- Les pratiques cultuelles vise mdicale
a) La magie
Lvitique 19 : 26 : divination, magie, manger quelques chose avec du sang ou prs du sang , autant
de pratiques paennes interdites aux hbreux. On peut voir dans lexpression littrale prs du sang
une allusion la coutume des zabiens qui, pour fraterniser avec les esprits auxquels la victime tait
consacre, mangeaient sa chair en se groupant autour dun vase renfermant du sang.
Nombres 23 : 23 : pas de devins ni de magiciens en Isral, cet interdit est unique dans tout le monde
antique.
Plus prcis est Deutronome 18 : 10 et 11 : les pratiques des autres nations sont en abomination

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lEternel : la divination, la magie, laugure et lenchanteur, les charmeurs et ceux qui invoquent les
morts ; mais en tout premier lieu, est condamn celui qui fait passer son fils et sa fille par le feu . Le
texte prcise que cest cause de ces choses que Dieu va dpossder ces nations de leur terre au profit
dIsral.
Comme nous lavons prcdemment expos, des sacrifices humains par les cananens, notamment
denfants, ont t authentifis par larchologie. Cest ce territoire de Canaan que les isralites vont
conqurir.
Toutefois, Deutronome 26 : 5 11 rappelle son peuple ses origines : un pre aramen, et sa
situation dtranger en Egypte il y a seulement quelques annes. Dieu se prsente dj comme le Dieu
de toutes les nations et appelle Isral rester humble et reconnaissant envers lEternel.
Les choses caches sont pour lEternel notre Dieu, et les choses rvles sont pour nous et nos
enfants jamais, afin que nous mettions en pratique toutes les paroles de cette loi (Deut. 29 : 29).
Ce qui importait aux peuples paens tait dtre initis aux secrets divins par des pratiques
divinatoires et magiques. Par opposition, ce qui importe au peuple hbreu et sa postrit, cest de
connatre la volont divine dj rvle dans la loi, afin de lexcuter, cette rvlation est suffisante.
b) La mdecine
En Isral, la maladie et la sant dpendent de Dieu. Lhbreu ne sait pas distinguer la puret
rituelle de la propret ou de lhygine puisquil vit globalement en Dieu. Mais les lois dessence
religieuse quil respecte lobligent ne pas manger de viandes avaries, dtecter dans ses selles des
signes de maladie et les enterrer, laver rgulirement son corps, respecter une certaine hygine
sexuelle et isoler certains malades. Le soldat est aussi soumis des rgles de puret pour lui et pour
son camp : Deut. 23 : 9 14.
Un vnement en Exode 15 : 22 27 illustre bien cette ncessit davoir foi en Dieu et dobir ses
lois pour garder la sant : durant leur premier dplacement dans le dsert, les isralites arrivent,
assoiffs, dans un oasis dont les eaux amres sont imbuvables. Ils murmurent contre Mose, et Dieu
indique une solution pour adoucir leau et la rendre potable, puis Il les conduit vers un lieu o ils vont
trouver boire, manger et du repos. LEternel saisit cette occasion pour duquer la foi de son
peuple, en affirmant : Si tu coutes attentivement la voix de lEternel ton Dieu et que tu fasses ce qui
est droit ses yeux et que tu prtes loreille ses commandements et que tu observes toutes ses
prescriptions, je ne mettrai sur toi aucune des maladies que jai mises sur les gyptiens ; car cest moi
lEternel qui te gurit .
Il sagit ici autant des maladies morales que physiques. Cette ducation exigera de la part dIsral
obissance et foi en vertu de quoi Dieu sengage mettre son service sa toute puissance
misricordieuse.
c) Lavages et usages rituels
Quelques uns sont communs aux hbreux et dautres peuples :
- Leau lustrale : pour rendre la puret aux hommes, aux objets, aux tentes, etc., souills par le
contact avec un mort, ou aprs gurison dune maladie de peau ou de la lpre des maisons.
- Lencens : qui dans la Bible slve en signe dune prire permanente, tandis que chez les
paens, il a pour but de chasser les mauvais esprits.
- Les sacrifices sanglants.
- Lordalie, pratique par exemple lpoque dHammourabi, permettait didentifier un
coupable en labsence de preuve. Dans la Bible on fait boire laccus de leau mle dun peu de

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cendre dune vache rousse sacrifie et consume par le feu, il ny a l aucun danger et le sacrifice
prliminaire manifeste clairement que lon attend de Dieu lui-mme de faire justice, de rvler la vrit
: si le ventre gonfle, on considre cela comme un signe de culpabilit. Dans le cas contraire, la
personne est innocente. Chez les akkadiens, on faisait boire au suspect, souvent une femme accuse
dadultre, du poison, ou bien on lui faisait traverse un fleuve en furie !
3 - Le cortge de la mort :
Nous avons class sous ce terme tout ce qui, dans lesprit des hbreux, rappelle dune manire
ou dune autre la mort.
a) La femme accouche (56)
Des prescriptions analogues celles concernant la femme accouche dans la Bible se retrouvent
chez beaucoup de peuples anciens. (57)
Chez les Hindous, la naissance souillait la mre pendant dix jours et le pre devait se purifier par un
bain.
Chez les Parses, laccouche est impure ; elle vit part pendant quarante jours, elle ne doit revoir son
mari quau bout de quarante autres jours, quand lenfant il souille celui qui le touche et doit aussi tre
lav.
Chez les grecs on vitait de sapprocher du lit de couches, ce qui tait similaire aux romains, ainsi que
chez les antiques asiatiques, africains et amricains. Nous sommes l des poques ultrieures
Mose, il na pu subir leur influence. Toutefois elle souligne le caractre assez universel de cette
impuret post-partum des femmes.
Les coulements gnitaux sont regards comme une source dimpuret pratiquement travers
le monde entier.
Dans lancienne Egypte, la femme tait impure la fois durant ses menstruations mais aussi
aprs laccouchement.
La plus grande ressemblance est observe avec les rituels de naissance hittite : la femme est
garde isole durant les deux derniers mois de sa grossesse. Au septime jour aprs la naissance, un
sacrifice est offert (au huitime jour dans la Bible, o lon prsente lenfant Dieu au temple et o la
circoncision est pratique).
Trois mois aprs la naissance lenfant est pur si cest un garon, quatre mois si cest une fille.
Chez les hbreux cest la femme qui est impure et qui redevient pure aprs un dlai nettement moins
long mais o lon note cette curieuse similitude dune dure suprieure pour la fille : quatre vingt
jours, pour quarante jours si cest un garon, et des rites de purification doivent conclure ces temps.
Chez les hittites, le rituel prescrit est quun agneau, lav et dress de laine rouge, est plac dans les
mains de la femme puis enlev ; lagneau reprsente lenfant comme un substitut pour loigner le
dmon. Lanimal est la place de lenfant. En plaant lagneau dans les mains de la femme et en
lloignant, on mime la naissance de lenfant. Le lavage de lagneau reprsente les rites de purification
habituels sur lenfant. Cette pratique na pas danalogue isralien. Cest un exemple typique de magie
sympathique, par substitution, dont la pratique a t extirpe dIsral.
En somme, les deux cultures, biblique et hittites, affirment que limpuret existe au moment de
la naissance, mais leur sens dexprime diffremment :
Le rite biblique est simple, ne couvrant que la priode post-natale et ne considre comme
impure que la mre.
Les prescriptions rituelles hittites sont varies et compliques, touchant la fois la mre et
lenfant, sur une priode qui couvre un temps prnatal et post-natal. Les mthodes de purifications
hittites sont de nature purement magique (incantations) qui est absente dans la conception mme du
sens de la purification en Isral.

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b) Les coulements sexuels et les menstruations (58)


La perte du sang vaginal et celle du sperme, les deux tant porteurs de semence , signifie la
diminution de la vie et, en labsence de contrle, la destruction et la mort. Ce qui soppose au Dieu
dIsral qui est la source de sa vie (Lv. 18 : 5).
Plus encore, dans la pense Isralienne, le sang est larchtype de la vie (Lv. 17 : 10-14 ; Deut.
12 : 23). Ces suintements du corps ntaient pas le travail des dmons, comme chez les autres
peuples, mais certainement un signe du travail de la mort (voir le chapitre sur le sens de la maladie
dans la Bible : effets de la rupture). En particulier, la perte de semence dans les menstruations, cest
dire labsence de reproduction, donc de continuation de la vie, tait associe avec la perte de la vie.
Cest probablement pourquoi Isral, le seul parmi tous les peuples, restreignait limpuret lie
des conditions physiques seulement aux pertes de sang vaginal et de sperme et aux maladies de peau,
manifestations visibles de lapproche de la mort.
Toutes les autres scrtions corporelles (sueur, salive, blessures) et excrments (urines,
fces) ntaient pas tabous, contrairement ce qui pouvaient ltre chez les peuples contemporains
dIsral, tels que les cheveux et les ongles coups en Perse et en Inde, o lenfant nouveau-n chez les
hittites, en Egypte et en Grce.
Dans lancienne Egypte, la femme tait impure durant ses menstruations. En Babylonie la femme est
impure lorsquelle a ses rgles et contamine en plus ceux qui sont sa proximit ; lment que lon
retrouve dans la Bible o ce qui touche la femme devient impur (lit, chaise) et contamine ceux
qui touchent leur tour ses objets, fortiori la femme elle-mme.
Les lments de similitudes apparentes ne sont en fait pas conus de la mme manire : ce qui rend
impur dans les civilisations non israliennes est la rupture dun ordre cosmique, souvent associe
lintervention de dmons.
c) Les fces humains
Sans tre dclars clairement impurs, puisquils ne ncessitent pas de rituels de purification
aprs leur mission, les fces doivent tre mises en dehors du camp : tu auras un certain endroit hors
du camp et cest l que tu iras. Tu auras un piquet avec tes affaires et quand tu iras taccroupir dehors,
tu creuseras avec et tu recouvriras tes excrments , la raison en est donne : Car le Seigneur ton
Dieu lui-mme va et vient au milieu du camp et il ne faut pas que le Seigneur voit quelque chose qui
lui ferait honte (Deut. 23 : 13 15).
La raison invoque nest pas limpuret mais plutt que les selles sont une chose honteuse ,
on pourrait dire sales . Elles ne sont pas impures au sens habituel du terme, probablement parce
quelles nont pas voir avec la mort, au contraire, leur limination est essentielle la vie.
Dailleurs, cette position particulire de selles se retrouve dans certains sacrifices, comme
celui pour le pch (Lv. 4 : 3 12), o la graisse, aprs avoir t offerte Dieu en holocauste (brle),
est dpose dans un endroit pur hors du camp. Sur ces cendres grasses on fera brler ensuite la
peau du taureau, toute sa chair y compris les pattes, les entrailles et la fiente, en un mot, tout le reste du
taureau, il le fera porter hors du camp, dans lendroit pur . La graisse qui entoure les entrailles est
offerte sur lautel.
Pour lholocauste, les entrailles et les pattes sont laves leau avant dtre aussi consumes sur
lautel.
Concernant les sacrifices de paix et de rparation, rien nest prcis au sujet des entrailles et de leur
contenu.

120

En Inde, en Perse, chez les essniens, les fces taient considres comme impures. Nous
savons que chez les hittites, leurs selles devaient tre brles non pas par mesure dhygine mais pour
viter leur usage dans la sorcellerie.
Quelques uns des voisins dIsral associaient limpuret avec les forces de la mort, mais au
sang ou au sperme taient associs : des excrments, peau morte, ongles et cheveux coup, ce qui nest
pas le cas en Isral.
d) La mort
En Egypte aussi, toute forme de dprissement, de pourriture, tait considre comme impure,
avec une exception notable : le corps mort. Bien au contraire, les tombes jouissaient du mme statut de
lieu saint que les centres de culte, les tombes taient elles-mmes des centres dactivits cultuelles.
En Isral, la mort est la manifestation ultime de la dchance humaine depuis sa rupture avec
son Dieu, toucher un mort rend impur, le grand sacrificateur ne pouvait pas le faire mme pour un
membre direct de sa famille (parents-enfants), et les tombes taient des lieux hautement impurs,
toujours situes en dehors des villes.
Luniversalit des tabous relatifs aux coulements de sang vaginaux, de sperme et la
naissance nous amne toutefois penser que pour tous les peuples, il y a un rapport avec la perte de
vitalit et de vie et donc avec la mort.
Comme nous lobservons souvent, il se trouve que les religions paennes ont amalgam ces
ralits persistantes, dans une sorte dinconscient collectif , avec les pratiques magiques et les
conceptions qui sy rattachent, notamment concernant les dmons.
Il semble que Mose revient chaque fois la signification premire, purifie des
influences paennes, de ces reprsentations du pur et de limpur.
En Egypte, la prparation de la mort et de lau-del envahit le quotidien des vivants.
Le livre des morts fourmille de dtails sur les jugements des trpasss, les rites moraux ou
magiques pour gagner la grce des dieux et le salut du fidle, lhypertrophie des rites funbres, le luxe
des tombeaux, les pyramides, les embches rencontres par le mort dans lautre monde, les ruineux
rites religieux, les rituels de momification, les pittoresques cortges denterrement, lobligation de
relation du vivant avec le mort.
Tout cela est rduit sa plus simple expression chez le peuple hbreu : lhomme issu de la
poussire y retournera, les siens lui offrent une spulture et portent le deuil.
Chez les cananens la mort est personnifie en un dieu : Mt, vainqueur sur les dieux de la
pluie et de la fertilit.
Dans la Bible, Dieu est unique et Dieu de la vie (mais il ne personnifie pas la vie, encore une
grande diffrence entre le rcit biblique et la notion de mythe). La mort fait son uvre par sa
permission et de manire temporaire : en fin de compte Elohim (un nom de Dieu) engloutira la mort et
la vaincra jamais.
La mort, comme rsultante de la rupture entre lhomme et son Crateur, est une abomination
( tam ) ; lhomme, dans la sphre des vivants, ne doit pas approcher de son mystre qui appartient,
comme toute vrit rvle, Dieu seul.
Lide que Dieu peut sauver lhomme de la mort est trs ancienne chez les hbreux : Enoch
(Gen. 5 : 24) et le prophte Elie ne sont pas morts mais furent enlevs vivants vers le ciel auprs de
Dieu.

121

Linterdiction dapprocher un mort est totale concernant les sacrificateurs, mme pour un
parent immdiat. Lapproche est autorise pour le reste du peuple mais rendait impur et devait aboutir
des rites de purifications. La relation troite que les sacrificateurs soutiennent avec lEternel leur
impose des obligations plus strictes lgard de la puret lgale.
Les prtes gyptiens ne devaient pas non plus sapprocher dun cadavre mais ils taient les seuls, le
culte des morts tait son apoge dans la culture gyptienne.
e) La lpre (59) (60)
Le terme biblique utilits est Tsaraat , la suite du grec Lpra et du latin Lepra ; mais les
tudes lexicographiques dune part, mdicales dautre part, ont abouti de faon convergente la
certitude que la Tsaraat vtrotestamentaire ne dsignent pas la maladie quon appelle aujourdhui la
lpre provoque par le bacille de Hansen.
Il semble bien quhistoriquement la lpre ne soit apparue autour du bassin mditerranen que
vers la fin du IVme sicle avant Jsus-Christ, rapporte probablement pas larme dAlexandre Le
Grand au retour de sa campagne en Inde (- 326), donc bien aprs la rdaction du Pentateuque. Cette
maladie nouvelle fut dsigne en grec par le terme : le Phantiasis.
Cest au cours du moyen-ge que la confusion sest faite entre lphantiasis (lpre de Hansen)
et Lepra (maladies de peau) lorsque (au IXme sicle ap. J-C.) les deux termes grecs ont t
malheureusement rendus par un seul et mme mot : gudam, dans les ouvrages scientifiques arabes de
la renaissance. La Renaissance na plus su faire ensuite les distinctions ncessaires, de sorte
quaujourdhui encore on dsigne sous le nom de lpre aussi bien la maladie de Hansen que les
affections cutanes de lAncien Testament et du Nouveau Testament.
Si nous ntions pas conditionns par cette confusion de vocabulaire, une simple lecture
attentive de Lvitique 13 et 14 nous monterait bien que la tsaraat nest pas la lpre :
- Le mot semploie de manire non mtaphorique pour des taches ou des moisissures
apparaissant sur des objets inanims.
- Appliqu des tres humains, il recouvre diverses affections de la peau nommes : dartre,
boursouflures, tache, teigne
- La tsaraat est spontanment gurissable, contrairement la maladie de Hansen avant la
dcouverte des sulfones.
Dailleurs, ce qui importe dans ces chapitres cest moins le diagnostic mdical que le diagnostic
religieux. Le prtre apparat moins comme le spcialiste du service dhygine (des personnes ou
des btiments) que comme le spcialiste des problmes religieux ; il na pas pour tche fondamentale
de dire si la personne ou la chose contamine est malade ou en bonne sant, mais de la dclarer pure ou
impure, cest--dire de dcrter si elle est exclue ou non de la communaut cultuelle.
Si la personne, aprs une priode dimpuret, est reconnue pure nouveau, il incombera encore au
prtre de prsider la crmonie de purification rituelle qui la rintgrera effectivement dans la socit
et dans le culte.
En rsum, le Tsaraat ne pose pas dabord un problme dordre physique ou mdical, mais un
problme de relations sociales et religieuses.
Nous pouvons ici faire dj une distinction avec les pratiques gypto-msopotamiennes o
prtres et mdecins taient le plus souvent une seule et mme personne. Si par la suite la mdecine
devient plus spcialise , en Egypte surtout, distincte du prtre, celui-ci intervenait toujours dans

122

le soin au malade par des incantations, exorcismes, divinations et pratiques magiques, associs aux
traitements prescrits par le mdecin, ce dernier se rfrant lui-mme beaucoup la magie pour
fabriquer ses onguents, cataplasmes, potions et autres.
Le prtre dIsral ne cherche ni tiologie, ni pronostic, ni vraiment un diagnostic au sens
mdical du terme, il diagnostique uniquement ltat de puret ou dimpuret. Il nest dailleurs pas dit
que ces personnes ne recevaient pas ensuite des soins mdicaux , cest mme hautement probable
(le Nouveau Testament parle dune femme impure cause dun saignement gyncologique chronique,
qui avait dpens tout son argent auprs de nombreux mdecins sans que ceux-ci ne parviennent la
gurir (Luc 8 : 43). Mais il ny a pas de confusion des rles.
De mme, il est certain que les familles priaient pour leurs malades, comme Mose le fit lorsque
sa sur Myriam fut recouverte de la tte aux pieds dune Tsaraat blanche. On verra galement
plus tard un officier aramen, Naaman, venir demander la gurison dune tsaraat en Isral au prophte
Elise (II Rois 5) ; ce dernier, afin dviter toute confusion avec les pratiques magiques du pays
dorigine du malade refuse mme de le rencontrer. Il lui envoie seulement la consigne de se baigner
dans le Jourdain, ce qui va dailleurs offusquer lofficier qui affirme ne pas avoir fait un aussi long
voyage pour simplement se tremper dans un fleuve alors quil aurait pu faire la mme chose chez lui.
Sur les conseils de ses accompagnateurs, il finira par obtemprer et sera guri.
Il est vident quil fait alors bien la diffrence entre la magie et la gurison dont il est bnficiaire
puisquen retournant voir le prophte il reconnat avoir t guri par lEternel, le Dieu dIsral, il ne
considre le prophte ni comme un magicien, ni comme un prtre exorciste ou devin.
La preuve finale est apporte par sa conversion spontane Yahweh et labandon de ses
anciennes croyances.
Les hbreux ne devaient pas confondre prires exauces par Dieu et efficacit de rites paens,
ces derniers sont totalement interdits.
Lexemple du roi Ezechias, atteint dune maladie mortelle, semble-t-il un ulcre infect, montre
aussi que lintervention de Dieu nexclue pas lusage de traitements phythothrapeutiques, puisquil
indique lui-mme le mdicament base dune pte de figues. Mais l encore pas dincantation ni
aucune magie.
La tsaraat tient une place particulire dans les lois de puret puisquelle excluait non seulement
du culte, donc du tabernacle puis du temple, mais galement du camp pendant la traverse du dsert,
puis des villes et des villages (aprs linstallation en Canaan, dans un lieu extrieur affect cet effet).
Seules les dsobissances dlibres certaines lois imposaient une telle sanction. Ceci parce que
ltat des personnes atteintes de tsaraat voque celui dun cadavre (Nbr. 12 : 12) en dcomposition et
donc la mort, limpuret ultime. La secte essnienne de Qumran, dans le Nguev isralien, utilisait
couramment le terme de mort pour voquer leurs diagnostics de maladies de peau.
Le gnral aramen dont nous venons de parler entrait dans le temple du dieu Rimmon avec le
roi, continuait diriger larme et vivre avec sa famille. Ce qui prouve que dans son pays la tsaraat
ntait pas considre comme impure.
Une lettre de Mari relate que lorsque le roi apprit quune femme de son harem avait contract
une maladie de peau, il ordonna : ne laissez personne boire dans sa tasse, sasseoir sur sa chaise, se
coucher sur son litcette maladie de peau est contagieuse .
La notion de contagion tait connue, alors pourquoi Mose na-t-il pas prcis que ce sont les gens
atteints de maladies contagieuses qui devaient tre mis en quarantaine ? Milgro pense que les
rglements mosaques nont pas un fondement mdical mais rituel, dautant plus que cette
exclusion concerne aussi les objets, les vtements, les maisons.

123

On retrouve quelques similitudes, dans les causes attribues ces affections, avec tout lAncien
Proche-Orient o les maladies de peau en particulier sont considres comme une punition divine, en
Msopotamie elle est appele La grande punition , il semble bien quelle rendait galement impure
et excluait la personne atteinte de la communaut des hommes, notamment en Babylonie.
On retrouve cette notion de punition en Perse. Mais le fait quelle punisse une offense dordre
moral, au sens de dsobissance la loi de Dieu, semble tre une exception biblique, elle nest en tout
les cas pas atteste par les textes de lAncien Proche-Orient.
En fait cette association pch-maladie de peau ne se limite pas lAncien Proche-Orient, cest
un phnomne universel, qui ne peut tre confin une culture particulire, lexpression refoule des
concepts de la psych humaine (61)
A lvidence, beaucoup de rcits de la Bible concernant la tsarat confirment lorigine dans une
maldiction divine (Nbr. 12 : 9 ; 2 rois 5 : 27 ; 2 Chr. 26 : 18-21), et lanalogie avec la contrepartie
msopotamienne est atteste par la Bible elle-mme (2 Sam. 3 : 25 ; 7 : 14), ainsi quavec lAssyrie et
lEgypte, o les textes bibliques confirment quen effet les tsaraat dont souffrent ces pays sont bien
des maldictions de Dieu cause de leurs abominations , idoltrie, magie et pour certains, sacrifices
humains et/ou de leurs mfaits lgard dIsral.
Tous les exemples indiquent que ces maladies sont la consquence dune punition divine plutt
pour des crimes religieux, cest--dire des manquements aux lois de Dieu, plutt que pour des crimes
civils, cest--dire envers des hommes, bien que les deux se rejoignent frquemment.
Cest la violation du trait dalliance qui est dclare sacrilge, mritant une punition
exemplaire, la tsaraat voquant comme nous lavons vu, la mort. Sil est parfois question dune
punition pour faute morale, cest toujours parce que celle-ci est considre comme une violation des
lois divines. La preuve en est que lorsque le malade est guri, il retrouve son tat de puret, il doit
offrir, outre le sacrifice de rparation, trois autres sacrifices : un sacrifice de purification, un holocauste
et une offrande de crales, chacun ayant une fonction expiatoire.
Ceci tant dit, la femme en post-partum, aprs quarante quatre vingt jours dimpuret, offre
aussi un holocauste et un sacrifice pour le pch, or la conception nest pas considre comme une
faute dans la Bible, il sagit au contraire dune bndiction de Dieu. Cest lcoulement du sang qui
rappelle la maldiction au jardin dEden o il est dit la femme quelle accouchera dans la peine et la
douleur. Peut-tre aussi sagit-il de couvrir lenfant qui nat pcheur, issu dune ligne dhommes
et de femmes pcheurs.
Tyndale conteste le fait que la lpre de Hansen nexistait pas dans lAncien Proche Orient avant
le passage dAlexandre Le Grand.
Il reconnat lorigine majoritairement admise de cette maladie en Inde et en Chine dj aux alentours
de - 4000 avt J-C., mais il affirme quelle tait aussi connue en Msopotamie au troisime millnaire
avant Jsus-Christ et signale quun cas de lpre a t dmontr sur une momie gyptienne, originaire
de Syrie-Palestine.
Cet auteur admet toutefois que si certaines descriptions faites dans Lvitique 13 et 14 peuvent
correspondre aux diffrents types de maladie de Hansen, dautres recouvrent de nombreuses affections
cutanes telles que le psoriasis, lherps, le vitiligo
Son ide est daccrditer la thse hyginiste, en concevant la mise en quarantaine des personnes
atteintes de tsaraat comme une mesure de prvention de la contagion, l o dautres ne voient que des
rgles de puret dordre strictement spirituel.

124

4 - Les aliments purs et impurs


a) Animaux purs et impurs (62)
La notion danimaux purs et impurs est partage par plusieurs peuples, certains sont communs
ceux considrs par la loi de Mose, mais sans quil y ait de classification spciale comme cest le cas
dans la loi. Cette communaut de pense autour daliments purs ou non peut sexpliquer, dans la
pense biblique, par le fait que No, en entrant dans larche, d prendre 7 couples danimaux purs et 1
couple de chaque animal impur ; cette notion se serait ensuite transmise toute lhumanit descendante
de No. Mais encore une fois le sens premier de ces distinctions se serait perdu pour ceux qui ont
galement perdu le contact avec Yahw.
Les arabes mangent le chameau mais les sabens en regardent la chair comme impure. Les
arabes mangent la gerboise mais nen servent pas leurs htes. Le livre est aux yeux des parses le
plus impur des animaux, les armniens et les syriens nen mangent pas non plus. Ni la gerboise, ni le
livre na les quatre estomacs des ruminants mais ils ont un mouvement particulier de la bouche qui a
longtemps fait croire quils ruminaient.
Mose se conforme la manire de voir et de parler de son temps, les classant parmi les ruminants,
mais impurs car ne possdant pas de sabot fendu.
Un grand nombre de peuples de lantiquit, gyptiens, arabes, phniciens, syriens, habitant du
Pont, regardaient le porc comme impur parce quil se complait dans la fange, quil se repat des plus
dgotantes ordures et que sa chair favorise les maladies de peau .
Laigle, impur en Isral, est en revanche regard comme une friandise par les abyssins, en Syrie la
chair du faucon est estime comme haute en got.
La chauve souris, malgr son odeur repoussante, tait mange par divers peuples de lpoque.
Le seul insecte considr comme pur dans la loi est la sauterelle et encore devait-elle remplir
certaines caractristiques lidentifiant lanimal volant strict ; ailes + pattes qui permettent de sauter,
le saut associ aux ailes tant assimil au vol. Ainsi, seules quatre espces taient pures. La plupart des
peuples de lOrient mangent certaines espces de sauterelles mais ne touchent pas certaines autres.
Le plus souvent on commence par les scher puis on les triture, on les frit dans du beurre ou on les
mle avec de la farine pour en faire des gteaux.
Les sumriens utilisaient, notamment vise pharmaceutique, un certain nombre de substances
animales considres comme impures par les hbreux telles que des peaux de serpent et des cailles de
tortue. Des textes rapportent que le porc tait consomm par la population et offert en sacrifice.
Plus tard, en Assyrie et en Babylonie, on nourrissait les dieux et les morts, la Bible interdisant,
elle, tout rapport avec ces derniers. On y consommait aussi des crevettes, des petits rongeurs et du
sanglier, autant danimaux impurs pour les hbreux.
La graisse animale pouvait servir dassaisonnement, alors quelle est rserve Dieu comme un
sacrifice consum par le feu chez les descendants de Jacob.
Des bires douces ou fermentes sont consommes ; mme les dieux en buvaient, parfois plus que de
raison, situation impossible imaginer avec Yahweh, le Dieu transcendant et Tout Autre.
Le sang et les excrments danimaux, hautement interdits dans la Bible, sont utiliss pour
traiter les maladies. On peut aisment imaginer que les consquences de ces soins seront plutt
dramatiques.
Pour des raisons identiques, le porc pouvait tre offert en sacrifice et des substances issues de cet

125

animal ainsi que des peaux de camlons, des lzards quil fallait manger, des fientes de pigeons,
servaient de mdication. Tous sont interdits par Dieu et il est vident quil y avait l matire
prvention, surtout en ce qui concerne les djections animales.
Le porc (63)
Le porc, dans la loi mosaque, fait partie des quadrupdes qui ne satisfont pas aux critres de
puret requis. Cet animal tait connu et lev en Msopotamie depuis au moins 2500 avant JsusChrist, lespce en question tait probablement Sus Scrofa. Des restes de cette varit ont t
dcouverts dans les niveaux datant du vieil Age de Pierre du sous sol du Mont Carmel en Isral.
Cet animal sauvage tait lanctre du cochon domestique, qui apparat dans des levages gyptiens de
la priode de lAncien Empire (-2700 -2200 avt J-C.). Des os dcouverts dans des niveaux plus
rcents Gezer, datant du nolithique, indiquent que les hommes de cette poque levaient et
mangeaient dj cet animal.
Des recherches dans dautres sites palestiniens attestent clairement que dautres successeurs des
populations pr-smitiques incluaient la charcuterie leur menu ! Il semble y avoir deux principales
raisons llevage du porc dans lAncien Proche-Orient :
1- Lanimal, en fourrageant avec son groin pour trouver sa nourriture, aurait aid les premiers
leveurs-cultivateurs travailler le sol en lameublissant.
2- Les porcs digrent et mtabolisent toutes sortes daliments que ne mangent pas dautres
animaux domestiques, ce qui en rend llevage ais. Ainsi, ils sont une source de protines facile,
dautant plus quils arrivent maturit plus rapidement que beaucoup dautres btes.
Lusage de la peau de cochon dans lantiquit tait trs limite, il est vident que la valeur de
lanimal tait dans sa chair.
Ils taient galement offerts en sacrifice, comme le dmontrent les trouvailles faites dans le sous
sol du sanctuaire de Tell El-farah (XVIIme et XVIme sicles avt J-C.) : de nombreux os de porcs
qui sont lvidence les restes de sacrifices rituels.
En Babylonie aussi la chair des cochons tait considre comme sacre et pouvait tre mange
loccasion de certaines ftes sacres. Des pratiques similaires apparaissent tout au long de lancien
empire gyptien.
Les os eux-mmes ne pouvaient pas servir nimporte quel usage.
Des ossements percs dcouverts Taanach et Megiddo suggrent quils taient utiliss dans
des rites divinatoires cananens et pour la fabrication damulettes protectrices.
Pourquoi tait-il impur dans la lgislation mosaque ?
Pour sparer le peuple des pratiques idoltres des cananens et des gyptiens ?
Pour des raisons dhygine comme dautres lont suggr ?
Ou pour des mobiles spirituels au sens plus large que la simple prohibition du culte paen?
Cuisson dun chevreau dans le lait
On a retrouv dans les textes Ougarit de Ras Shamra le pome des dieux gracieux avec
cette prescription :
Fais cuire un chevreau dans le lait,
Un agneau dans le lait caill
La Bible ritre par trois fois linterdiction formelle de faire cuire un chevreau dans le lait de sa

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mre (Ex. 23 : 19 ; 24 : 26 ; Deut. 15 : 21). Pour certains la dcouverte de ce texte confirmerait la


pense de Mamonide que cette prohibition condamnait un rite paen. (64)
Sans dmentir cette hypothse, dautres auteurs ont avanc des raisons plus profondes sur
lesquelles nous reviendrons.
Les insectes
Seules les espces de sauterelles ayant quatre pattes permettant de sauter et des ailes sont
autorises la consommation en Isral.
Elles taient dj consommes dans le Proche Orient depuis des millnaires. Une scne dun
banquet royal dans le palais dAshurbanipal (-669 -627 avt J-C.), le dernier grand roi assyrien, dpeint
des servantes servant manger aux invits des sauterelles piques sur des btonnets.
Chez les peuples Proches Orientaux Anciens, ces notions dimpuret sont assez alatoires, variables
dune poque lautre, motives par la pense magique. Dans la loi de Mose, il sagit de stigmatiser
la notion dintgrit : est pur ce qui appartient strictement une classe. Par exemple le poisson
appartient la catgorie sil possde des nageoires et des cailles, un poisson sans caille se situe
entre le reptile et le poisson, inclassable il est impur.
b- Le sang
Oliver Dumas (65) souligne que la notion didentit entre le sang et la vie se retrouve chez
divers peuples smites. En effet, la Bible condamne sa consommation parce que le sang cest la
vie . P. Xella (66) fait remarquer que la signification du sang et des rites affrents doit se faire
en fonction du principe de C. Lvi-Strauss : un lment de la culture dune socit et de sa langue se
dtermine en fonction de la structure densemble de cette socit, cologie, nourriture, dmographie,
comme totalit organise . (67)
Cest donc par lhistoire concrte des religions et la place dIsral dans ces cultures religieuses
de lAncien Orient que lon peut tablir la signification du sang chez ces peuples. Etymologiquement,
le terme hbreu dm dsignant le sang correspond parfaitement au babylonien dm (u), ce qui ne
nous surprend pas puisque, nous lavons vu au chapitre prcdent, la culture religieuse dIsral nat
dans un milieu smitique msopotamien o lcriture cuniforme babylonienne a domin la SyriePalestine la plus grande partie du IIme millnaire avant Jsus-Christ.
Le terme semble appartenir au plus ancien patrimoine lexical qui fait du sang le signe de la
vie . Dm et Adam on t rapprochs dans la langue smitique par un jeu de mot cause de la couleur
rouge (Adom) commune au sang et largile. Dans la lexicographie hittito-akkadienne, le sang se dit
dmu, parfois aussi admu, ce dernier pouvant galement dsigner un vtement rouge, adammatu du
sang noir et de la terre rouge fonce. A Ugarit et en hbreu, la racine dm voque la couleur rouge.
Ces quelques exemples tymologiques nous clairent sur le symbolisme religieux tir du sang
prbiblique, ils se sont ensuite dvelopps suivant des lignes diffrentes :
En Akkadie, la couleur rouge fera dsigner des rsines et des exsudats comme sang des dattes,
des cyprs, des cdres et mme le vin. On retrouvera dans la Bible lusage du vin en libation
limage du sang.
Toujours en Akkadie, lhuile et le miel, verss dans un bassin, peuvent reprsenter le sang ; le
Sang des arbres est offert avec le vin comme boisson, et dans un texte ougaritique, il est question
du sang des oliviers , dans la Bible le sang des vignes cest le vin.
Dans lEgypte pharaonique, le sang voque le rouge. Il ne jouera aucun rle dans les questions

127

de meurtre et de sacrifices, mais il en a un dans la mythologie et la magie, cest par exemple en


rpandant du vin sur le sol que lon trompera la desse Sekhmet avide de sang.
Nous sommes loppos de la pense biblique o faire cracher le sang dsigne un meurtre
et caractrise les sacrifices.
En Assyrie, le sang servait aussi dans les prsages et linterprtation des rves.
Aussi bien en Egypte qu Sumer et Ougarit, le sperme masculin est li au sang, ainsi que les
menstrues fminines et le liquide amniotique.
Le mot sang dsignait aussi la consanguinit, la parent, la descendance.
Dans le corps de lhomme et des animaux : dans ces socits non-israliennes, le sang est signe
de vie, il coule dans lhomme. Pour les hittites, les esprits mauvais et dmons infernaux nont pas
de sang comme les hommes et les animaux, aussi veulent-ils manger leur sang.
Le Dieu de la Bible, absolument pas anthropomorphique, na besoin daucune nourriture.
Dans ces mythes antiques, les hommes ont t crs du sang dun dieu ou de dieux. Elment
vital, le sang va jouer un rle dans les rites de gurison fort marqus par la magie. Si le sang passe du
rouge fonc au rouge clair, cest un symptme de maladie, mais le sang dhomme, de femme ou
danimal peut servir de remde. Le prtre peut toucher le sang du malade, souvent en le faisant couler
par une incision, pour len badigeonner, ou le verser sur lui ou len asperger.
Dans la Bible, le sang (des sacrifices) est comme rendu Dieu, puisque cest la vie , lme
de lanimal, et que toute vie appartient Dieu.
Ce ntait pas seulement le cas lors des sacrifices, mais aussi pour toute bte tue de simples fins
alimentaires : au temps du dsert, on tuait lanimal dans le tabernacle, plus tard, une fois install en
Isral, il ntait pas concevable de faire venir tout le monde au temple de Jrusalem, mais le sang
devait tre rpandu terre. Afin dviter des dviations idoltres, il ny avait pas dautre lieu pour
offrir les sacrifices que le tabernacle puis le temple de Jrusalem.
Or D. McCarthy constatait labsence de lusage rituel du sang dans les offrandes et sacrifices
proprement dits du monde oriental prbiblique. Cet usage est donc une spcificit biblique qui donne
aux sacrifices un sens particulier Isral.
Encore une fois, on peut observer la fois cette similitude apparente (comme les autres
peuples, les hbreux offrent des sacrifices leur Dieu) et cette radicale nouveaut dans le sens et
lobjectif attribus aux sacrifices.
Lorsque dans lOrient Ancien le sang est asperg sur les humains, cest vise thrapeutique
dans un cadre de pratiques magiques. Dans la Bible ce sang provenant dun animal pur, innocent et
sans dfaut, a un rle purificateur lgard des fautes commises par lindividu ou par le peuple. Le
chtiment que ces fautes mritaient retombe sur lanimal innocent.
Dans les rituels dalliance le sang est vers terre et autour de lautel et non sur les personnes,
puis asperg sur le peuple. Cette purification permet Dieu de faire une Nouvelle Alliance avec
son peuple, ce quIl naurait pu faire avec des tres impurs, lui qui est Saint. Alliance Nouvelle aprs
celle rompue au jardin dEden, mais provisoire car imparfaite : il faut sans cesse renouveler les
sacrifices et le cur de lhomme nest pas transform, le sang nest quune couverture entre Dieu et
les hommes.
Le fait que le sang, la vie , doive tre donn pour racheter lhomme, lui fait prendre

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conscience de la gravit de son tat de pcheur mais ne len dlivre pas. De plus le projet de Dieu est
de refaire un jour alliance avec toutes les nations , Isral nen est que le tmoin dans lattente dune
autre alliance, nouvelle, qui le concernera en premier lieu mais qui stendra toute lhumanit et
dune manire cette fois parfaite, complte et durable : un seul sacrifice pour toute lhumanit et sans
ncessit dtre renouvele. Cest le sens que le Nouveau Testament attribue au sacrifice de Jsus sur
la croix.
c) Le levain
Le levain est une pte servant dterminer la fermentation de la pte frache. Chez les hbreux
on se servait communment de lie de vin ou de vin doux pour provoquer la fermentation de la pte.
Le levain le plus facile obtenir et le plus habituellement employ chez les anciens tait
emprunt de la pte antrieurement leve. Ctait celui quon utilisait en Egypte. Il semble que, la
plupart du temps, les hbreux faisaient leur pain sans levain. Cest ainsi que procde Abraham et
Gdon vis--vis dhtes respectables (Gen. 19: 3 et Juges 6: 19), sans doute dans lun et lautre cas
cela aurait pris trop de temps de prparer du pain lev, ce qui signifie quils nen navaient pas de
disponible habituellement.
Aujourdhui encore on trouve cette coutume dans certains villages dArabie, dEgypte, de Syrie
et de Palestine, de ptrir la pte sans levain et de la faire cuire immdiatement. Ce pain sans levain ne
vaut plus rien le lendemain, ils ne le font donc lever que sils ont besoin de le conserver plus
longtemps.
Nous navons pas trouv quil soit question dimpuret du levain dans les religions de ces
contres. En Isral, limpuret nest que temporaire et gographique :
Il faut plusieurs heures au levain pour produire son effet. Cest pourquoi les hbreux, sortis la
hte de la terre dEgypte, durent faire cuire des pains sans levain leur premire halte. Ils furent ainsi
obligs de se nourrir de pains azymes, comme ils auront dsormais le faire chaque anne durant la
semaine de Pques qui commmore cette libration de lesclavage.
Durant cette semaine, aucune
trace de levain ne devait subsister dans les demeures ni dans tout le pays dIsral. La raison principale
qui faisait proscrire le pain ferment durant cette priode, et dans la plupart des offrandes, tait que la
fermentation implique une sorte de corruption.
Les hbreux nemportrent pas de levain dEgypte, ce qui signifie quils laissrent lEgypte sa
corruption, sans en prendre rien avec eux quand ils partirent dans le dsert.
Aux ftes de la Pentecte et dans les sacrifices daction de grce, on prsentait des pains
ferments, mais ils ntaient pas offerts sur lautel.
5 - La sexualit
Dans presque toutes les coutumes paennes, lactivit sexuelle et le culte rendu aux idoles se
confondent sous une forme appele prostitution sacre , qui se situe davantage sur un plan
mtaphysique que moral : lhomme, par le biais de rapports sexuels avec la hirodule (prtresse),
communie avec les idoles quelle sert. Plusieurs auteurs antiques critiquent toutefois la drive
prvisible de ces pratiques vers un plan immoral .
Dans la loi mosaque, de telles coutumes sont violemment condamnes. Lamour est restitu
sa vocation profonde : reconstituer lunit de la personne humaine. La femme, issue de lhomme,
revient lui dans lamour, qui se prolonge par le mystre de la procration o lenfant est brod ou
tiss , dans le sein de sa mre.

129

De plus, la diffrence des pratiques msopotamiennes, les femmes israliennes ne peuvent pas servir
dans le temple en qualit de pontife. En revanche, elles participent aux liturgies et lentretien.
Les lois soulignent le caractre sacr des organes sexuels par limportance sacramentelle de
tout ce qui touche la vie sexuelle et les multiples tabous qui lentourent. Dans lacte damour, entre
autres choses, lhomme et la femme redeviennent une seule chair (Gen. 2 :24) et reflte limage du
Dieu source de toute vie.
Le milieu biblique a t constamment la fois en relation et en contraste avec les cultures
voisines, smitiques et gyptiennes, puis, plus tard, grecques. Or, partout, les religions paennes
sacralisaient le domaine de la sexualit par des mythes et par des rites fortement lis ces derniers.
Les mythes projettent au plan des divinits les diverses dimensions de la sexualit humaine : fcondit,
amour, mariage, mais en les dissociant. La sexualit humainetrouve au plan du mythe la source
profonde et la justification de sa sacralit (68). Le couple de la desse-mre, personnifiant la terre, et
du dieu-pre associ lorage et la pluie, constitue larchtype de la fcondit.
Lamour-passion trouve dans les mythes dIshtar-Aphrodite-Vnus son archtype, o lattrait sexuel de
la femme a son expression premire et sa source. Enfin, les noces ont dans les mythes des mariages
divins leur archtype, comme par exemple celui de Nikkal et du dieu-lune Ugarit.
Cette dissociation, en plusieurs mythes, des aspects essentiels de la sexualit (reproduction,
amour-passion, mariage) est frappante et salimente au polythisme. Des archtypes divins forms par
les mythes on passe leur insertion dans la vie des hommes par des rites qui leur sont troitement lis
en les reproduisant pour les humains. Ainsi se marque le rapport troit entre le monde dici-bas et les
dieux.
De nouveau une dissociation des lments de la sexualit apparat. La fcondit est le plus
important: on la trouve dans la hirogamie entre le roi et une prtresse, par exemple lors du nouvel an
sumrien: la dimension damour-passion, lie souvent celle de fcondit, se vit dans lunion sexuelle
avec des personnes qui sont au service de la divinit dans le sanctuaire. Ce pouvait tre des hommes ou
des eunuques avec lesquels se pratiquait la sodomie, ce qui est impensable pour Mose.
Cest ce que la Bible appelle la prostitution sacre.
Enfin, le mariage des dieux est parfois reproduit chez les humains, les thogamies pharaoniques
en sont lexemple classique.
En se plaant dans loptique des thses de la Gense, ce thme est sans doute un des plus
significatifs dans la dmonstration que les textes de la Gense ne sont pas mythiques, ni dans la pense
de leur auteur, ni dans la lecture que nous devons en faire.
Le fait quil ne sagisse pas dun mythe change du tout au tout les faons de comprendre la
sexualit humaine et sa relation Dieu. Ainsi le culte avec ses rites exclue tout ce qui chez les voisins
tolrait des pratiques sexuelles. Elles sont mme vivement condamnes et cela ds lorigine du
mosasme.
Une telle nouveaut nalla dailleurs pas sans conflits ni parfois mme, dans le peuple, sans
retours en arrire, sans dissidences.
La lutte du Yahwisme contre les tendances religieuses syncrtistes dun peuple soumis
linfluence du paganisme ambiant couvre toute la priode de lAncien Testament.
Bien que Dieu soit parfois prsent comme de Pre de son peuple, il sagit lvidence dune
image parlant de lamour que le Crateur porte Isral. Ce dernier na pas de desse-mre et Yahweh,
point dpouse.
Ce nest pas dire que la sexualit, dtache des mythes paens, perde tout son caractre sacr,

130

dans le sens o, pour approcher le Dieu saint, le domaine sexuel est soumis certaines lois, mais au
mme titre que beaucoup de lois de puret.
Cest en effet le culte de Yahweh qui est sacr, cest dire Saint, et tout lhomme doit tre sanctifi
pour le pratiquer, et ce dans toutes ses activits, y compris les activits sexuelles.
Si lon se rapporte aux premiers chapitres de la Gense, on peut dire avec Dion (69) : En assurant la
perptuation de lhumanit, la fcondit octroye aux deux sexes garantit la transmission indfinie de
la ressemblance divine (cr en image de Dieu) .
De l dcoule la dignit de la sexualit, selon le plan de Dieu.
Faonn et anim, le premier Adam nest pas androgyne : sa solitude apparat comme un mal
que seule la femme fera disparatre (Gen. 2 : 23).
Le fait que les animaux ne suppriment pas la solitude du premier homme (Gen. 2 :20) justifie la
condamnation de la zoophilie.
Seule la femme sera pour lhomme un alli qui soit son homologue Dieu veut pour lhomme une
relation qui fonde une rciprocit, quelquun qui soit comme son vis--vis, la fois semblable et
diffrent (70)
Os de mes os, dclare Adam dcouvrant Eve, et chair de ma chair (Gen. 2 : 23).
Ils feront une seule chair dit Dieu (Gen. 2 : 24).
Une seule chair , cette expression dsigne lunit du couple, lunit de deux tres corporels
dans toute la dimension que peut prendre lattachement de lhomme et de la femme, lunion des corps
nest pas exclue mais ce nest pas elle qui est vise au premier chef.
Les deux rcits des origines qui ouvrent la Bible mettent Dieu en scne comme acteur principal,
cest lui qui cre, organise, forme le couple humain et, aprs la rupture de lalliance, lexclue de
lEden; mais Lui, Dieu, na ni histoire, ni aventures sexuelles comme en ont les dieux paens. Dieu
agit, parle et accomplit ce quil dit.
Lhistoire du monde, dans laquelle se situe lhistoire humaine, commence en Gense 1 3,
mais sans histoire divine servant darchtype la manire des mythes paens, sans mme un temps
primordial : le monde et le temps qui sont envisags sont les ntres.
Le couple humain avec sa sexualit est au cur de chacun des deux rcits pour laisser entendre
tout dabord que la sexualit, voulue et cr par Dieu, est trs bonne et que, dans le plan de Dieu, la
rencontre de lhomme et de la femme est source de vie et de bonheur. Seul le mariage monogamique
est larrire-fond de part et dautre.
La rupture de lAlliance de lhomme avec son Crateur perturbe lharmonie du premier couple
et a ses consquences jusquau niveau sexuel.
Ainsi la rflexion biblique propose une vue idale des rapports entre hommes et femmes,
sexualit comprise, une vue considre comme luvre de Dieu. En ce sens on peut parler de
sacralisation de la sexualit, mais combien loigne de celle des mythes paens.
Gense 3 donne lexplication par projection aux origines, et non par un mythe hors du temps, du
drame vcu par le couple humain.
Une rdemption est annonce. Les deux rcits se compltent ainsi pour donner, non pas une utopie,
mais une lumire pour aider le couple humain retrouver, par la rdemption dj promise, le vrai
sens de son unit, de sa fcondit et de son amour. (71)

131

6 - La circoncision
La circoncision tait pratique chez les anciens gyptiens en la personne des prtres, les
gyptiens la tenaient probablement des populations africaines dEthiopie avec lesquels leurs fractions
mridionales taient en contact.
Abraham, quoiquincirconcis, parait avoir dj connu cet usage, puisque Dieu, en lui ordonnant
de ladopter, ne lui donne aucune explication. Elle devient chez lisralite, par lordre de Dieu, un acte
religieux par lequel celui qui sy soumet est spcialement consacr Dieu avec toute la postrit qui
natra de lui. Le peuple n dAbraham devient donc par l un royaume de prtre, une nation sainte
(Ex. 19 : 6).
Tandis que chez les autres peuples elle se pratique vers lge o le jeune homme passe de
lenfance lge adulte, le jeune isralite est consacr Dieu ds sa naissance lge de huit jours.
En Exode 4 : 24 26, Dieu envoie mose une maladie qui met sa vie en danger, cest son
pouse Cippora qui comprend quil sagit dune punition parce quil na pas encore circoncis son
dernier fils.
Elle se hte de circoncire son enfant et touche les pieds de son mari avec le prpuce coup pour
obtenir sa gurison par ce signe dobissance, en disant Tu es pour moi un poux de sang . La
tournure de phrase ( en parlant des circoncisons , donc de la circoncision en gnral est non de cet
vnement en particulier) laisse penser quelle fait allusion un diction en usage chez les peuplades
arabes rapprochs dIsral et par lequel elles stigmatisaient la circoncision en appelant les isralites des
poux de sang, cest--dire des hommes avec lesquels il ne faut pas sunir si lon ne veut pas se
condamner verser le sang de ses enfants.
Elle ntait pas non plus pratique en Msopotamie.
Elle se pratiquait avec un silex, ce qui atteste la haute antiquit de la coutume. Les peuples
dAfrique et du Proche-Orient de lpoque la pratiquaient sous diffrentes formes.
En Egypte, plusieurs peintures et sculptures attestent aussi lauthenticit de lusage, confirme
par lexamen des momies. Elle sapparentait chez ces peuples un rite de passage, souvent de
lenfance lge adulte, tandis quen Isral, elle est un signe dalliance entre lhomme et son Dieu et se
pratique pour cela beaucoup plus tt, au huitime jour de vie.
En Haute-Syrie, dans la valle de lAmouq, on a trouv des statuettes reprsentant des mles
circoncis, datant de 2800 avant Jsus-Christ. (72)
Lorigine de la circoncision est antrieure Abraham. Elle parait remonter en Egypte au moins
jusqu la IVme dynastie, plus de 2400 ans avant lre chrtienne. Des peintures, des momies, des bas
reliefs, des crits lattestent.
On a cru tout dabord que la circoncision en Egypte tait rserve certaines castes, prtres,
astronomes, gomtres, savants, soldats...mais ltude des monuments et des momies porte croire
quelle a t commune tous les gyptiens, au moins dans les temps primitifs, et il est intressant
dobserver que sur les bords du Nil ama signifiait la fois impur et incirconcis .
Il semble quelle ntait pas obligatoire.
Hrodote dclare formellement que les gyptiens pratiquent la circoncision pour cause de propret ,
mais il est plus probable que, dassez bonne heure, ils attachrent la circoncision une signification
religieuse
Elle existait aussi chez les moabites et les ammonites, qui la tenaient de leur pre Lot, neveu

132

dAbraham, ainsi que chez les domites, descendants dEsa (frre du patriarche Jacob-Isral).
Elle a t encore en vigueur chez les ismalites et toutes les tribus arabes qui lavaient reu de
leur anctre Ismal (Ismal tait le demi frre dIsaac).
Si chez les hbreux les incirconcis taient impurs, ce ntait pas parce que cet acte lui-mme les
rendait purs, mais parce que, comme nous lavons dit, il est le signe de leur alliance avec Yahweh.
Plusieurs peuples pratiquaient cette opration, elle ne distinguait pas les isralites de tous les
autres peuples, on ne peut pas non plus affirmer quils la tenaient des gyptiens puisquelle tait dj
pratique par Abraham. Ses descendants devant sjourner plus tard pendant des sicles en Egypte, il
importait quils ne soient pas traits comme une race infrieure et impure. Ils recevront donc la
circoncision qui les mettra au mme niveau moral que les gyptiens et qui en mme temps les
consacrera Yahweh.
7 - Les scarifications
1- Dans le deuil : chez beaucoup de peuples de lantiquit on manifestait sa douleur, la suite
dun deuil, en se dchirant le visage ou en se faisant des incisions aux bras. Cela saccompagnait
parfois de tonsure autour de la tte. Ces usages sanguinaires nont pas t constats chez les gyptiens
mais taient en vigueur chez les arabes, en Syrie et en Canaan.
Mose dfend expressment aux hbreux de se faire des incisions dans la chair pour un mort, ou
des stigmates ou des tatouages dans la peau ; cette prohibition est renouvele ladresse des prtres :
Lvitique 19 : 27 : la tonsure en rond, interdite, se pratiquait dans certaines tribus arabes en
lhonneur dune divinit.
Lvitique 19 : 28 : lusage de scarifications et de tatouages loccasion dun deuil, prohib par
la loi, tait rpandu chez les anciens philistins, babyloniens, armniens, scythes, et plus tard romains.
2- Dans les cultes idoltriques : la pratique des incisions tait frquente dans le culte des idoles,
comme en Canaan lors du culte de Baal. Les prtres syriens de la desse Astart se lacraient les bras
laide de couteaux, se frappaient le dos les uns les autres avec des fouets et se mordaient les chairs,
dans le but de faire ruisseler le sang.
Encore une fois, de telles pratiques sont totalement rprouves par Dieu, dabord parce
quelles sont associes un culte de faux dieux, ensuite parce le Seigneur transcendant ne leur
ressemble en rien et surtout pas en se nourrissant de sang, galement parce quaucun homme ne peut
se racheter lui-mme de ses fautes par ses souffrances, seul un innocent peut payer pour un coupable,
or la Bible dit de lhomme : Il ny a pas de justes, pas mme un seul (Psaume 14 :3).
Par extension, bien sr les sacrifices humains sont une abomination devant lEternel , quil
sagisse dadultes, de jeunes filles vierges ou denfants, pratiques que lon retrouvait encore en
Canaan lpoque de Mose, et qui semblent bien avoir exist dans lancien Sumer et lpoque
recule des premires dynasties gyptiennes.
Ensuite, elles sont interdites parce que le Seigneur veut le bonheur de son peuple.
8 - Protection de la maladie
a) Les maldictions
Deutronome 22 34 :
Sept maladies sont susceptibles de frapper lhomme dsobissant, le chiffre sept est le sceau de
lintervention divine :

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Premire srie
Langueur
Fivre
Inflammation
Scheresse
Jaunisse
Charbon

Deuxime srie
Quatre maladies ruptives : .ulcre dEgypte
.hmorrodes
.gale
.dartre
Trois maladies de lesprit : .dlire
.aveuglement
.garement desprit

A propos de lulcre dEgypte, on pense quil sagit de lanthrax ou du charbon, maladie


commune chez les gyptiens et dont Dieu les frappera lors des dix plaies, ce sera la sixime.
Nous avons dj dvelopp le fait que ces maldictions viennent en rtribution de la dsobissance aux
lois divines donnes par Mose. Lobissance permettaient den tre protg, non pas par une
obissance superstitieuse, mais comme manifestation de la foi, de la confiance que le peuple hbreu
mettait en son Dieu.
b) Le serpent dairain
Lors de fouilles archologiques, plusieurs serpents dairain ont t trouvs principalement sur
le territoire de Madian, sans que lon puisse prciser leur fonction, ainsi que dans des temples
gyptiens Timna (dsert du Nguev en Isral) ddis la desse Hathor, mais datant de loccupation
madianite entre le XIVme et le XIIme sicle avant Jsus-Christ.
Le rapprochement que lon peut faire entre le serpent dairain et les madianites la suite de ces
dcouvertes amne sintresser aux rapports entre Mose et les madianites.
Mose tait mari Cippora, la fille de Jthro, prtre de Madian, o Mose vcu plusieurs
annes (Ex. 2 4). Exode 18 retrace la rencontre de Mose avec sa belle-famille au dsert, puis
Nombres 10 : 29-33 raconte la demande que fit Mose aux madianites de lui servir de guide dans la
traverse du dsert.
On retrouve ce serpent plusieurs sicles plus tard, dans le temple de Jrusalem (2 Rois 18: 4) o
il sera dtruit par le roi Ezechias parce quil tait devenu lobjet dun culte, or la loi interdit
formellement toute adoration de statues, dimages ou de la nature ; cet vnement souligne le fait que
si Mose a utilis, sur un ordre divin, un serpent dairain comme il sen trouvait dans la rgion cette
poque, ce ntait pas vise idoltre. Solidement enracin dans un culte non isralite et repris par la
foi dIsral, le serpent devient lexpression de cette foi et non un objet auquel on prterait de faon
superstitieuse des vertus surnaturelles comme dans les cultes voisins.
A nouveau on trouve cette intgration dune coutume rgionale mais dont le sens a t
profondment modifi.
Venin des reptiles
Deutronome 32 : 24 : il est prsent comme une flche envoye par lEternel comme une
maldiction en cas de rupture de lAlliance passe avec son peuple : Dieu sest engag
bnir les isralites et eux se soumettre la loi divine donne pour leur bonheur et tre une
lumire parmi les nations.
Les serpents taient sacrs dans beaucoup de contres, notamment en Egypte o leur venin tait
utilis dans des rites divers.

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En Isral, ils sont une maldiction, symbole de la condamnation quamne le pch. Ce que
confirme le texte de Jean 3 o Jsus rappelle lpisode du serpent dairain lev sur un poteau par
Mose dans le dsert lors de la punition envoye par Dieu : des serpents venimeux mortels ont mordu
un grand nombre dhommes, ceux qui lveront leurs yeux vers le serpent dairain seront sauvs de la
mort. Jsus sidentifie ce serpent dairain : il sest fait pch pour les humains, lui sans pch, et la
condamnation qui reposait sur lhomme a t cloue, efface la croix lorsque son corps y a t lev.
Ceux qui lveront les yeux vers la croix, autrement dit qui mettront leur foi dans son sacrifice, seront
pargns de la condamnation de la mort ternelle, cest--dire de la sparation ternelle davec Dieu.
Ce rcit du serpent clou sur une perche lpoque de Mose a laiss aux mdecins daujourdhui leur
emblme : le caduce.
c) Le sabbat
On peroit dans le calendrier hbreux linfluence de lEgypte : Luni-solaire, et de la
Msopotamie : la nuit est divise en trois veilles.
Pour ce qui concerne le sabbat, le septime jour de la semaine qui correspond notre samedi, il
sagit dune institution tout fait unique dans le monde antique. Il se fonde sur le devoir dimiter Dieu
qui, lui-mme, se repose aprs avoir cr le monde. On entend par l quIl cesse de crer pour
entrer dans sa cration et peut-tre en jouir, en tout cas sen rjouir, peut-tre parce quil a plac dans
cette cration la capacit se reproduire, se transformer, sadapter, volueret cest maintenant
lhomme, son image, qui en a la jouissance et la responsabilit.
Et, comme Dieu, lhomme aussi se reposera le septime jour, pour consacrer ce temps la joie
en Dieu, aux sacrifices, lducation du peuple et la prdication. Cest un jour obligatoirement
chm : hbreux, trangers, esclaves et serviteurs, animaux, choses, nature, y sont soumis.
Il est aussi le souvenir de la libration qui mit fin lesclavage en Egypte et le signe de
lalliance conclue par Dieu avec son peuple cette occasion.
Pour rsumer :
Si toutes les lois et pratiques des peuples polythistes de lAncien Proche Orient sont
imprgnes de pense religieuse, il serait plus juste de dire : de pense magique, elle nen fait
cependant pas un ensemble cohrent. Si ces cultures ont influenc la constitution du droit mosaque
dans sa forme, seule linspiration monothiste en a fait une lgislation radicalement diffrente o la
religion, la morale et le droit sont dlibrment confondus.
Le gouffre qui les spare est vertigineux. Pour les uns il sagit dorganiser la socit et dtre
au mieux avec les dieux. Pour les autres un Dieu unique inspire et organise non seulement la vie
sociale et religieuse mais faonne un peuple Saint , cest--dire mis part pour Dieu, en vue du
rtablissement universel de lAlliance entre Dieu et les hommes, une ide totalement trangres aux
peuples non israliens. Les points de contact se situent dans la forme que prennent les lois civiles et
criminelles, et dans les racines les plus profondes dune histoire originelle qui prendra la forme du
mythe avec le polythisme et celle de lpope historique dans la Gense monothiste.
Nous avons dvelopp que souffrance, maladie et mort sont conues, dans la pense biblique, comme
les consquences de la rupture entre lhumain et son Dieu, rupture que lon appelle pch.
Examinons maintenant si cette alliance quest la loi a pu tre une grce pour notre sant physique et
psychologique, si elle a voulu tre un bouclier limitant les effets mortels de la rupture de cette alliance
dnique.

135

CHAPITRE 3: Analyse par risque de la validit scientifique des lois mosaques


dites dhygine
Deux questions ont initi ce travail, questions survenues lnonc de deux hypothses parfois
avances avec beaucoup dassurance.
La premire hypothse consistait en lide que les cinq premiers livres de la bible ne serait
quun ple copie des grands mythes babyloniens, et que les lois dictes par Mose seraient une sorte
de plagia de celles ayant cours depuis longtemps en Msopotamie. Quant ses connaissances sur les
lois de puret supposes avoir trait lhygine, le lgislateur et prophte hbreu les aurait tout
bonnement rapportes dEgypte, tel un grand initi des prodigieux secrets de ce fascinant pays !
En face des partisans dcids lgitimer leurs prjugs, un autre parti-pris, certes mieux dispos
lgard de la Bible, mais aussi emprunt de quelques priori, voit dans ces textes une rvlation
presque tombe du ciel, une sorte de corps tranger tout ce qui pouvait dj exister dans ce domaine ;
il en veut pour preuve, entre autres, un suppos bnfice de ces lois mosaques en matire de
prvention, totalement ingal lpoque. Quant au tenant dune interprtation 100 % spiritualiste de
la bible, ils rejettent cette dernire hypothse sans plus de nuances.
Nous esprons avoir dmontr dans les prcdentes pages que Mose navait srement rien
dun mage initi des pratiques quil rprouve violemment, mais que la Bible est bien ne dans un
contexte culturel dont elle arbore hautement les couleurs, cependant quun certain nombre de
caractristiques la distingue nettement du mythe ; le monothisme qui linspire est en effet, lui,
totalement nouveau et donne ces textes leur grande particularit et leur intrt.
Il nous reste voir si ces lois sont bien porteuses des potentialits prventives quon a voulu
leur prter.
A- Analyse :
Nous avons vu dans le chapitre prcdent que la rupture de lAlliance a provoqu la mort et
tout un cortge de souffrances, de faiblesses, damoindrissement de la vie. La Bible identifie plus
spcialement ce cortge dans la peine qui accompagne la procration, que ce soit les coulements de
sperme, de sang menstruel ou du post-partum, les souffrances de laccouchement, ainsi que dans tout
ce qui rappelle la mort elle-mme : le contact avec des cadavres, quils soient humains ou animaux, les
maladies de peau qui donnent qui donnent laspect dun enfant mort-n .
1- Les lois qui ont trait ce cortge de la mort sont celles le plus souvent identifies une volont
de prvention des infections :
a- Par linterdiction davoir des rapports sexuels dans la priode du post-partum et des
menstruations.
b- Par limpuret quentrane une gonorrhe.
c- Par le traitement des selles: les enterrer hors du camp.
d- Par limpuret que communique le contact avec un corps mort, qui oblige un temps
disolement et des ablutions.
e- Par lisolement des lpreux , qui sont en fait des personnes atteintes de diverses maladies
de peau, et par les ablutions que leur rintgration impose aprs gurison.

136

2- Par ailleurs, les lois qui ratifient plus spcifiquement la nouvelle alliance que Dieu tablit avec son
peuple, dont certaines sont aussi des lois de puret relatives aux animaux purs et impurs, sont plus
gnralement considres comme pouvant prvenir ce que nous appelons aujourdhui des maladies de
civilisation : maladies cardio-vasculaires, cancer, diabte, maladies auto-immunes et allergies,
dpression physique et psychique :
a- Les lois alimentaires viennent en tte :
.Les animaux impurs comme le porc, les rapaces qui mangent des cadavres, les crustacs,
pouvant tre la fois pourvoyeur dinfections bactriennes ou parasitaires, ainsi que la consommation
de viande avarie et de substances toxiques pour lorganisme. La richesse de certains de ces produits
animaux en histamine favoriserait les ractions allergiques.
.Linterdiction de consommer le sang et les graisses prviendrait lhyperuricmie, lingestion
de toxines, et les complications supposes de lhypercholestrolmie et de lhypertriglycridmie :
maladies cardio-vasculaires, diabte et goutte.
.Trs peu dauteurs en revanche se sont penchs sur le rgime antdiluvien strictement
vgtalien et mme plus particulirement folli-frugivore.
.La clbre tude du Docteur Wineberg (S.I. Mc Millen M.D., maladie ou sant votre choix. 1980 ; p.23)
sur les femmes juives frquentant sa clinique, qui prsentaient statistiquement moins de cancers du col
de lutrus, a donn la circoncision la rputation de protger de cette maladie.
b- Le Sabbat et les conditions donnes par Dieu lui-mme pour ne pas tre malade, auraient
un effet protecteur sur les effets du stress, la vitalit physique, les risques de maladies
psychosomatiques et psychiques comme la dpression immunitaire ou la dpression
psychologique.
c- Les lois sociales et familiales qui protgent la socit, les capacits productrices de la terre,
et lquilibre personnel.
B- Classification par risque :
Nous identifions ainsi trois catgories de risques dont la loi mosaque pouvait protger le
peuple hbreu si celui-ci lappliquait et sy soumettait par la foi :
1 - Risque infectieux et contagieux :
Lois concernes :
- la femme accouche
- les coulements sexuels et menstruations
- le traitement des selles
- le contact avec les cadavres
- la lpre tsaraat ou maladies de peau
- les animaux purs et impurs
- les scarifications et certaines pratiques magiques
- la circoncision

137

2- Risque de maladies dites de civilisation : cancer, pathologies cardio-vasculaires, diabte, maladies


auto-immunes, allergies, goutte :
Lois concernes :
- animaux purs et impurs, et linterdiction de cuire un chevreau dans le lait de sa mre
- le rgime pr diluvien et la manne
- le sang
- les graisses
- la circoncision
3- Risque de Syndrome dEpuisement (ou burnout ) et autres pathologies lies au stress et au
manque de repos :
Lois concernes :
- le sabbat
- les rgimes pr et postdiluviens
- les lois sociales et le droit familial
Chacun de ces risques pourrait faire lobjet dune thse tant le sujet est vaste. Aussi avons-nous choisi
de nen dvelopper quun seul : le risque de maladie li au stress et au surmenage, en particulier le
Syndrome dEpuisement.
Aprs avoir dfini les notions de chronobiologie, de stress et de Syndrome dEpuisement, nous nous
pencherons sur lventuelle validit scientifique des lois mosaques susceptibles de prvenir ces
troubles. Si elle peut tre dmontre, nous en proposerons une application dans la prvention et le
traitement. Puis nous discuterons dun sujet trs dbattu par les spcialistes (thologiens, mdecins,
sociologues, anthropologues, etc.) : lobjectif de ces lois. Etaient-elles en effet vise hyginiste ? Ou
seulement spirituelle ? Les deux peuvent-elles sassocier ?

138

Troisime partie : TROUBLES LIES AU MANQUE DE REPOS


Introduction
Que reste-t-il aujourdhui de ces cultures ? Quelle influence ont-elles dans les faits ? Peut-on en tirer
encore un profit quelconque ?
Pour rpondre aux deux premires questions nous pouvons schmatiquement rsumer la situation
ainsi :
Trois grands modes de pense caractrisent le monde actuel :
- Le plus primitif (au sens de plus ancien ) : lanimisme, dont voici quelques exemples : Vaudou,
chamanisme, hindouisme et ses dclinaisons comme le bouddhisme.
Le principe fondateur en est le MONISME : le corps, lme et lesprit sont une seule et mme entit,
couramment qualifie en Occident dnergtique, plus ou moins soumise des tres spirituels
(divinits, anges, dmons, esprits des morts, fes), jusqu des philosophies spiritualistes sans
divinit dont le mouvement actuel du Nouvel Age est le reprsentant occidental.
Cest le mode de pense qui prvalait dans les civilisations du Proche Orient Ancien que nous avons
prcdemment tudies, exception faite du monde hbraque.
- Le plus rcent : la pense grecque qui prend son essor en Occident aux alentours des IVe -Ve sicles
avec la naissance du catholicisme et son extension.
Elle est EXCLUSIVE, fonctionnant sur le mode de la DIVISION : le corps et lesprit sont spars,
sexcluent lun lautre, avec une nette prminence de lesprit psych sur le corps, ce dernier
ntant quun vil outil pesant. La notion dme est vague et secondaire. Le rationalisme qui en dcoule
a fortement influenc lhumanisme du XVIIIe sicle.
Cest encore elle qui prvaut en Occident aujourdhui.
- Non pas entre les deux, mais part : la pense hbraque, dj prsente chez les smites de la trs
ancienne Msopotamie, bien avant la naissance dIsral en tant que nation.
Elle est INCLUSIVE par la notion dUNITE : lme (Neshama) dune part, et le corps et lesprit
(Nefesh, quivalent de la psych grecque) dautre part, sont deux entits diffrentes, contrairement au
monisme, mais qui ne sexcluent pas, au contraire de la pense grecque. Elles sinfluencent lune
lautre, et sont, ou devraient tre, unies, influences, par un Esprit suprieur, Crateur et bon, source de
toute vie : Dieu. Le nom de ce Dieu pourtant unique est au pluriel : Elohim. Cest le Dieu UN, uni.
Lvolution vers une vision trinitaire de Dieu, amene par la venue de Jsus-Christ, est donc naturelle
ce mode de pense.
Bien sr les frontires entre ces diffrents modes de penses sont rarement aussi tranches, surtout
notre poque de mondialisation o les influences rciproques sont nombreuses.
Il semble que la pense hbraque soit la plus stable, probablement du fait du corpus dcrits unique
que reprsente la Bible.
Dans cette dernire partie, nous allons certes tudier la pertinence ventuelle des lois de Mose en
matire de sant en suivant une mthodologie que nous voulons scientifique, donc rationnelle, dans un
esprit qui sapparente la pense grecque. Mais les textes et lois que nous allons explorer ainsi ont t
conus dans une pense strictement hbraque, ce qui nest videmment pas sans consquence sur le
rsultat de notre tude, ncessitant que nous y revenions rgulirement, pour ne pas nous garer dans
des interprtations peut-tre douteuses lgard des intentions relles des auteurs. Cest pourquoi nous
proposons maintenant une synthse panoramique (de la Gense lApocalypse) de cette pense avant
daborder lanalyse du rle potentiel de la loi pour notre sant au regard des connaissances
scientifiques actuelles.
La pense hbraque ne se comprend qu la lumire des trois premiers chapitres de la Gense. Ce livre

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du Commencement introduit la Thora, ou Pentateuque. Il nous fait savoir que par le fait de sa
Volont, de sa Sagesse et de sa Parole Dieu donne naissance lunivers, avec la terre et tous les tres
vivants. Parmi eux, lhumain semble le seul recevoir un Neshama , une me, qui lui permet dtre
en relation avec quelque chose, ou plutt quelquun de la mme nature, le Ruah , le Souffle, lEsprit
de Dieu.
En cela lhumain est limage de Dieu (Gense 1 :26)
Dot dun corps et dun psychisme adquats, savoir notamment un cortex particulirement
dvelopp, il peut avoir conscience de cette relation privilgie, en jouir, en vivre et en parler. En
cela le corps-psych et lme ne sexcluent pas, mais se compltent, selon le principe inclusif de la
pense hbraque.
Ontologiquement lhomme Adam est de la mme nature que lanimal, tre cr de la terre
adama .
Il peut entretenir ternellement son corps et son me en se nourrissant lArbre de Vie quest sa
relation, sa communion directe avec Dieu.
Cette conscience privilgie que lui donne son intelligence lexpose un danger contre lequel Dieu le
met en garde : la tentation de se nourrir au second arbre dnomm connaissance du bien et du mal ,
alors quen se nourrissant de la seule prsence de Dieu lhomme ne connat que le bien.
La tentation est donc de se nourrir dautre chose que de Dieu, cest--dire dans les faits de ne plus
alimenter son me et donc de mourir, par une sorte danorexie spirituelle. Chose inimaginable pour
ltre heureux et parfait qutait lhumain, si le Diabolos (diviseur en grec) ntait venu lui faire
miroiter quil avait un avantage se sparer, se diviser, davec Dieu, savoir devenir lui-mme dieu,
indpendant, souverain de sa vie.
Le rsultat ne se fait pas attendre : quiconque croit pouvoir se passer de manger pour devenir un pur
esprit comme Dieu, va rapidement mourir dinanition.
Lme de lhomme est morte, il ne lui reste que sa nature animale, et par le principe inclusif de lunit,
son corps devient aussi mortel : poussire qui retourne la poussire (Gense 3 :19).
Cest le Drama de cette scne, la chute dit-on, nous lui prfrons le terme plus originel de Rupture.
Dieu nen reste pas moins Saint, cest--dire parfait dans son amour envers sa cration dont lhumain
fait partie.
Lunit qui caractrise cette pense hbraque est clairement identifie par le terme Alliance .
Elohim, le Dieu de la Gense, a pour objectif de rtablir cette alliance rompue. Le problme est que cet
homme-animal qui est mort spirituellement ne comprend plus grand chose de Dieu, il en est
maintenant si loin, si diffrent. Cest pourquoi Dieu met en action un plan ducatif en plusieurs tapes.
- Dans la premire tape, Il livre ltre humain lui-mme, son dsir dindpendance lgard de
Dieu. Cest lhomme-animal, la brute , mue par linstinct de survie certes, mais aussi, cause de
son intelligence psychique suprieure, par la peur, la soif de pouvoir pour tre comme Dieu ; lgosme
et la violence le conduisent un tat de dchance inconnue des btes. Seuls quelques hommes, qui se
transmettent le lointain souvenir du Dieu dEden, se restreignent dans leurs excs ; No en est le
dernier reprsentant lors du dluge qui met fin cette folie ; seul avec sa famille il y survivra.
Larc-en-ciel symbolise alors le premier acte de lAlliance: Dieu ne dtruira pas lhumanit, ce nest
pas son projet.
Fort de cette exprience, lhomme a quelque peu compris que livr lui-mme il est perdu.
Mais comment se rapprocher de ce Dieu dont il a tellement besoin ?
Quels repres a-t-il pour distinguer le bien du mal ?
- Cest la deuxime tape : Dieu se choisit un peuple qui se caractrise par sa petitesse : quelques
pasteurs nomades dune tribu smite, plutt rcalcitrante, un chantillon de lhumanit !
Il le met part non parce quil est suprieur, mais pour en faire le tmoin de son amour pour
lhumanit.
Il lui en donne la preuve dabord en larrachant lesclavage de lEgypte laide de Mose (livre de

140

lExode), puis lui donne ce repre indispensable pour distinguer le bien du mal : la loi (livres du
Lvitique, des Nombres et Deutronome).
Dieu veut se tenir au milieu du peuple, dabord dans le tabernacle, et plus tard dans le temple. Mais
comment ltre humain, aussi dgrad, peut-il se tenir en prsence dun amour si pur et parfait, une
perfection qui brle tout ce qui est imparfait ?
Pour viter cela, une vie qui sera consume sa place est mise entre lhomme et le Dieu Saint : celle
dun animal innocent et parfait physiquement, cest le sens des nombreux sacrifices offerts chaque
jour.
Cette deuxime tape vers lAlliance renouvele est celle de Dieu faisant alliance avec le peuple
hbreu, les fils du patriarche Isral, scelle dans le sang des animaux.
Cependant, si la prsence de Dieu se rapproche des hommes, elle reste la plupart du temps limite un
peuple, qui nen bnficie quindirectement puisque seuls prtres et sacrificateurs peuvent sen
approcher, et encore sous certaines conditions trs contraignantes.
Le projet de Dieu va plus loin, il veut redonner ltre humain la possibilit de se nourrir de lArbre de
Vie, de sa Prsence mme, la Shekina , pour que son me ressuscite retrouve la vie ternelle
laquelle il tait destin, comme laccident en choc hmorragique qui, aprs une perfusion de sang,
revient la vie.
Mais quest-ce qui permettra cette humanit impure de se tenir dans cette prsence parfaite ?
- Dans une troisime tape, la rponse vient encore de Dieu, de faon trs concrte pour Lui : il va
crer un nouvel Adam, issu comme lhomme de la poussire, du corps mortel dune femme, de
lanimalit, mais avec une me totalement pure puisque cest lui-mme, Dieu, qui va ainsi sincarner
en la personne de Jsus, le Messie, lOint de lEternel annonc par les prophtes.
Cest ainsi que lhomme Jsus va volontairement mettre sa vie entre le Dieu Saint et lhumanit
dchue. Cest son sang vers sur le poteau de torture de la croix qui va, non plus couvrir limpuret de
lhomme comme le faisait le sang des animaux, mais totalement leffacer.
Il offre ainsi aux humains la possibilit dtre tous prtres et sacrificateurs, dentrer dans la prsence de
Dieu, de nourrir nouveau leur me lArbre de Vie.
Le moyen vient de Dieu, il propose en quelque sorte de ressusciter lme en la perfusant avec le sang
de Jsus, cest le sens des paroles choquantes du Christ : celui qui mange ma chair et qui boit mon
sang vivra ternellement (Evangile de Jean, 6 :54)
Ce cadeau est offert gratuitement par la bont de Dieu quiconque veut le recevoir, cest lobjet de la
Foi.
Cette ralit de la Prsence de Dieu sest matrialise la Pentecte, aprs la rsurrection de Jsus :
lEsprit Saint, le Ruah de Dieu, sa Prsence mme vient sur tous ceux qui reoivent ce cadeau
simplement en croyant que Jsus est bien le Messie, lenvoy de Dieu, dans le sang duquel il signe
enfin cette Alliance renouvele avec lhumanit.
Cest ainsi que, comme le dit Jsus, le salut vient des juifs (Evangile de Jean, 4 :2) qui se trouvent
tre une lumire pour les nations , vecteurs du plan damour de Dieu.
Mais force nous est de constater que si lme peut ainsi retrouver la vie, lhomme-animal qui a mang
de larbre de la connaissance du bien et du mal a hrit de cette connaissance du mal et de ses
effets, savoir quil commet encore le mal, mme lorsquil est habit par lEsprit, par la Prsence de
Dieu.
Dform, comme par une aberration chromosomique, il a du mal vivre selon cet Esprit, son corps
tant toujours soumis la loi de la poussire, la mort.
- Une quatrime et probablement dernire tape est dcrite par la Bible, en particulier dans le dernier
livre Rvlation ou Apocalypse : Dieu na pas reni sa cration et son projet est de la
ressusciter ; nouveaux cieux, nouvelle terre, nouveaux corps non soumis la corruption de la mort, tel
est le projet de Dieu. Selon ce dernier livre de la Bible, il saccomplira lors du retour promis du Messie
Jsus, cette fois sous une forme clatante et vidente pour tous.
Laccomplissement des trois premires tapes de lAlliance, promises et signes sur de longs sicles

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(spcificit biblique), est comme un signe et une preuve que Dieu accomplira aussi cette dernire.
Chaque nouvelle tape rend la prcdente caduque, ce qui ne signifie ni quelle la renie ni quelle
lefface.
Ainsi la deuxime tape, la loi, rend caduque le fait que lhomme et son crateur sont totalement
spars, mais elle nannule pas ltat dimpuret de lhumanit.
La troisime tape, la croix, rend caducs les sacrifices danimaux et la soumission la loi comme
moyen de sapprocher de Dieu, mais elle nannule pas tout ce que cette loi rvle de la bont de Dieu,
de ce qui est bien et mal pour la socit humaine. Cest ce quaffirme Jsus en disant : je ne suis pas
venu abolir la loi mais laccomplir (Evangile de Matthieu, 5 :17)
De mme que la dernire tape rendra caduque la ncessit de recevoir le salut par la foi, puisque
nous verrons le Seigneur face face et nous connatrons comme nous avons t connus (Eptre I
Corinthiens, 13 :12), mais elle nannulera pas le fait que cest par le sacrifice de Jsus que lhomme
reoit la vie ternelle.
Cest en nous penchant sur les crits relatifs aux deux premires tapes de lAlliance que nous nous
proposons maintenant de voir sils sont susceptibles dintresser galement le domaine de la sant.
Le sujet tant trs vaste, comme nous le montre le relev des lois pouvant y avoir trait, nous avons
choisi de nous concentrer plus spcifiquement sur les lois qui concernent, de prs ou de loin, le repos,
et les maux que celui-ci pourrait prvenir. Ceci nous a paru pertinent pour notre poque o tout semble
aller trop vite, o la vie sacclre.
Qui parle de temps de repos, de pauses, parle de rythmes, nous allons donc nous intresser de prs la
chronobiologie.
Nous dtaillerons ensuite un peu plus spcifiquement lun des troubles induit par le manque de
repos (au sens physique mais aussi psychique du terme) : le Syndrome dEpuisement, le burnout
anglo-saxon.
Puis nous comparerons les donnes de la science moderne en matire de prvention du Syndrome
dEpuisement avec ce que les lois bibliques nous proposent afin danalyser leur ventuelle pertinence
en matire de prvention.
Et nous finirons en proposant des applications pratiques, prventives et thrapeutiques ces diffrents
maux.

CHAPITRE 1 : Cas cliniques


Afin de donner corps notre propos nous serons accompagns de deux personnes dont la situation
clinique est en lien direct avec cette tude. Il ne sagit pas dlaborer une preuve quelconque partir de
ces histoires de vie, mais dillustrer un peu plus concrtement notre travail.
Nous allons prsenter Hlne, la grecque, et Simon lhbreu. Sils ne sont en ralit ni grec ni juif, ils
sont, par leur parcours, reprsentatifs de ces deux grands mode de pense auxquels nous avons fait
prcdemment rfrence.
Une femme, un homme, grecque, hbreu, dans leur perception du monde et de la vie, ils ont tous deux
travaill dans la mme grande entreprise de commerce international.
1- Simon
Lors de son embauche dans les annes 80, Simon fait encore partie du monde grec . Il est jeune, en
bonne sant, ses tudes dingnieur ont t intenses mais lont passionn. Elles ont t marques par le
dcs brutal de son pre, puis de son oncle, lmotion ressentie, trs forte, a t dcale dans le temps
par rapport lannonce de la nouvelle.
Simon a une hygine de vie relativement saine : il fait du vlo le week-end, vite la restauration rapide

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type sandwich ou hamburger. Il ne consomme pas dexcitant : ni caf, ni mdicaments, rarement du


th, plutt des tisanes. Il mange beaucoup de crudits, des grandes salades mixtes, fraches, parfois de
la viande ou du poisson mais pas quotidiennement, du fromage et des harengs schs et sals typiques
du pays dans lequel il travaille, des ptes ou du riz, peu de fritures.
Sil na pas le temps de prparer ses repas, il mange au restaurant ou passe commande chez un traiteur,
en gardant le mme type de menu.
Il prsente comme un lment ngatif son instabilit affective de lpoque, en grande partie lie aux
conditions de travail. Il sera particulirement affect par une trahison dordre sentimentale, bien quil
considre ce choc comme ayant t de courte dure.
Concernant sa vie professionnelle, durant les premires annes il est en France, travaille 10 11 heures
par jour dans lentreprise et gnralement encore une heure chez lui, cinq jours par semaine.
Puis durant huit annes son poste sera ltranger o il travaillera 12 heures par jour, et souvent encore
deux heures supplmentaires le soir chez lui. Le rythme sacclre, les responsabilits saccroissent,
comprenant des dplacements ltranger sur le continent amricain et en Asie, avec des dcalages
horaires importants mais peu frquents (environ une fois par an). Ces lointains clients doivent tre
joints rgulirement par tlphone tt le matin ou tard le soir.
En revanche les voyages travers lEurope sont frquents, environ tous les 15 jours, ils englobent
gnralement les week-ends. Sa vie ne sorganise plus quautour du travail.
La difficult mise en avant par Simon est laspect multitche de son travail : il est tout seul sur environ
trois postes, soit le travail de trois personnes. Ce qui augmente considrablement la pression et le
sentiment de stress, amenant une relle frustration. Il reste pourtant passionn par ce quil fait,
nprouvant pas de ras-le-bol , ni aucune dprciation de la part de ses employeurs. Sa motivation
reste intacte.
Ce sont finalement des raisons budgtaires qui justifieront son licenciement. Simon pense que cest un
mauvais choix de la part de lentreprise, une vision court terme qui passe avant lintrt commercial
gnral. Il est attrist que lintrt financier prime sur lhumain, mais nen est pas davantage affect
personnellement, puisquil a dj dautres projets professionnels dans un tout autre cadre.
En fait, vue humaine, le pire lui est dj arriv : la deuxime anne de son poste ltranger, trs
fatigu par, pense-t-il, des annes de travail intensif dans ses tudes, son emploi, et par son nouveau
rythme, il consulte un mdecin. Aprs analyses et orientation en hmatologie le diagnostic de mylome
multiple est confirm. Lesprance de vie ne dpassait alors pas 2 ans selon les mdecins rencontrs
alors. En labsence de signes cliniques ou biologiques graves on ne lui propose aucun traitement.
Simon explique qu ce moment prcis son corps lui est apparu comme un montage fragile, et vide.
Lchafaudage de toutes ses croyances sest effondr, elles ont explos, il ralise que ses croyances
religieuses ne lui apportent rien. La perspective de la mort le terrorise.
Nanmoins il dcide de nen parler personne dautre que sa mre et son frre, dont il est trs proche,
et de poursuivre son emploi aprs trois semaines de repos, malgr la surcharge de travail.
Il met ce repos profit pour dormir 9 10 heures par nuit et faire du sport dans la nature (marche,
vlo) tous les jours. Il reprend ainsi trs rapidement des forces.
Sur les conseils de la famille il consulte un naturopathe qui, comme beaucoup, sest doucement gliss
dans la pense moniste, principalement en sintressant aux pratiques de sant orientales. Bien que son
esprit grec nait jamais vraiment adhr ce systme de pense, cette approche lui fait prendre
conscience quil a une me .
Il va aussitt mettre en pratique ce quil appelle des conseils de bon sens :
Manger vari, frais, biologique, prdominance vgtarienne (non stricte), ce qui se rapproche assez
de ce quil faisait dj
Faire une demi-heure de marche rapide par jour en plus du vlo le week-end
Et surtout rduire ses heures de travail, il passe ainsi de 90 heures par semaine 50 heures.
Ce qui lui permet daccrotre raisonnablement ses heures de sommeil.
Simon a alors le sentiment davoir la clef, la rponse son problme de sant.
Et en effet lvolution du mylome multiple est stable, il se sent de mieux en mieux et relche
progressivement le suivi.

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Lorsque son contrat de travail prend fin il a dj commenc une formation de naturopathe, persuad
que si les mdicaments sont parfois utiles, la clef de la sant se trouve dans lhygine de vie . Il est
toutefois trs mal laise avec les pratiques qui accompagnent lenseignement de ces rgles dhygine,
passant par des sminaires de yoga, de mditation, de pratiques religieuses orientales.
Il se sent confus, incertain face cet avenir professionnel de naturopathe, qui lui a pourtant permis de
recevoir sans dception lavis de licenciement de son entreprise.
Il a le sentiment quil lui manque quelque chose.
Dans ce contexte, il fait une rencontre qui lamne ce quil appelle une vritable conversion . Il
dcouvre le message du Christ et, convaincu, il souvre lui. Cest un engagement total, radical, qui
transforme sa vie dans tous les domaines : jai vu la lumire qui me manquait . Sa maladie, quil
percevait comme injuste et immrite, est maintenant comprise comme un des multiples effets ngatifs
de la rupture entre lhomme et Dieu. Il ralise quil lui manquait un domaine dhygine de vie : la
puret. En particulier dans le domaine des relations humaines ; si elles sont impures, elles font des
dgts sur les autres et sur soi.
Il est alors envahi dune paix quil qualifie de surnaturelle, ne venant pas de lui. Du point de vue
motionnel, sa conversion lui amne la paix, lquilibre et la capacit se dcharger sur Dieu.
Il entre dans la pense biblique, il devient hbreu .
Un suivi mdical tous les cinq ans rvle invariablement que le mylome multiple est toujours l, mais
sans complications. Simon rompt totalement avec laspect sotrique de la naturopathie, tout en
conservant ses bases physiologiques. Il conserve la mme activit physique et une alimentation saine
sans excs, hormis trop de sucreries lors des rencontres.
Il souhaite sengager plus pleinement dans un ministre au service de Dieu, et fait une formation
thologique dans un institut o lalimentation est nulle , o lon travaille normment, il dort peu,
fait peu dexercice.
Il y rencontre la jeune Dorcas, dorigine amricaine, qui devient son pouse. Ils partent vivre quatre
ans aux USA. Leur situation matrielle y est instable, il se sent souvent pressuris par le temps, les
voyages, subit le stress dune nouvelle vie de famille, de la recherche de travail 40 ans, dans une
culture diffrente de la sienne. Malgr cela sa vie lui semble toujours merveilleuse depuis sa
dcouverte du Christ.
Le retour en France est trs difficile. Simon se sent assez en forme, mais commence faire des
bronchites rptition ; une petite anmie et un essoufflement apparaissent. Le couple avait projet de
travailler dans une institution chrtienne quils connaissaient bien. Mais ils vivent un norme rejet, trs
difficile grer motionnellement. Deux ans plus tard, avec deux jeunes enfants venus agrandir la
famille, ils dmnagent et commencent raliser leur projet, mais de faon indpendante. Durant un an
et demi, ils vivent tous les deux un grand tat de stress, principalement parce quils sont trs seuls pour
une norme charge de travail. Simon se trouve en surmenage .
Le mylome multiple flambe, rsiste la chimiothrapie et aux deux autogreffes de moelle ralises
deux mois dintervalle. Une rponse satisfaisante est obtenue sous Talidomid petites doses, et se
maintient ce jour, au bout de quatre ans de ce traitement.
La vie de couple est pour lui un vritable soutien, malgr les diffrences culturelles et le grand cart
dge. Simon considre que le dpart tait solide, pleinement valid par lentourage, notamment
familial. Leurs fondements sont identiques, en particulier sur le plan spirituel, une grande entente rgne
entre eux. Dans lpreuve de la maladie, Dorcas est un puissant soutien pour son poux, une prsence
affectueuse. Lors des longues et difficiles hospitalisations, elle lui rend visite tous les jours. Les
enfants sont aussi un soutien pour lui. Il se sent galement soutenu par la prire de nombreuses
personnes en France et ltranger.
A la diffrence de sa raction lors du premier diagnostic de mylome multiple 20 ans plus tt, la
perspective de la mort ne leffraie plus du tout, il est sr daller auprs du Seigneur . Mais son
amour pour Dorcas et leurs jeunes enfants le retiennent la vie.
Ni lui, ni son pouse, ne ressentent damertume envers Dieu, aucun moment. Pour lui, cette preuve,
qui la men aux portes de la mort, la oblig lcher plus pleinement les rennes de sa vie, ne plus
mettre aucune esprance en lui-mme, mais totalement en Christ.

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Il prsente le sens de sa vie comme tant le service de Dieu, savoir tmoigner de son amour, du Salut
quIl offre en Jsus-Christ, pour permettre dautres de connatre Dieu comme lui le connat. Sa
devise est : Sauv (spirituellement parlant) pour servir .
2- Hlne
Hlne a travaill dans la mme grande entreprise internationale qui emploie aujourdhui plusieurs
centaines de milliers de personnes. Elle a fait les mmes tudes dingnieur, avec autant
denthousiasme que Simon, et sera embauche, aprs quelques annes dexprience dans dautres
maisons, peu prs la mme poque : une poque o les fondateurs impulsaient une trs importante
culture dentreprise avec des valeurs telles que le respect des personnes, lhonntet : gagnantgagnant, on vous demande beaucoup, mais on vous donne aussi beaucoup , solidarit pour une cause
commune : la russite de lentreprise, ce ntait pas un bateau desclaves, mais une grande famille
internationale .
Cette carrire, dit-elle, je lai men avec force et conviction, ressentant beaucoup de satisfaction,
mais aussi certaines frustrations et du stress. Un rythme de vie effrn, des voyages internationaux, une
quipe dhommes et de femmes rpartie dans toute lEurope, un rythme de travail qui faisait fie des
fuseaux horaires. .
Elle passe en effet alors trois semaines par mois dans dautres pays dEurope. Ne dune mre qui ne
voulait pas denfant, elle est trs mal laise dtre enceinte plus de trente ans, en pleine activit
professionnelle, ne voulant pas confondre vie professionnelle et vie prive. Aussi est-elle surprise par
le grand bonheur qui lenvahit la naissance de son enfant, malgr un diagnostic de mucoviscidose qui
savrera tre un faux positif, d une lgre prmaturit..
Elle accepte de reprendre son travail aprs 4 mois, parce que son poux au chmage est disponible
pour soccuper de lenfant.
Hlne et lui forme un couple solide, une quipe qui fait front ensemble face aux vnements.
La reprise est difficile, elle a pour la premire fois le sentiment dun travail inachev dans lentreprise,
associ limpression de mal faire son travail de mre, ce quelle navait pas du tout anticip, elle est
dmotive. Elle dcide de prendre une anne de cong parental qui lui procure beaucoup de joie.
Mais son retour elle est place un poste subalterne, avec le sentiment quon profite de la
situation
Elle obtient un cong systmatique le mercredi pour tre avec son enfant, son mari travaille mitemps, les problmes de nourrice sont rgls, elle sapaise et retrouve la passion de son travail.
Elle arrive un poste de direction o elle ne compte pas ses heures (7h- 22h en moyenne), la direction
change, son nouvel emploi lamne faire des plans de licenciements, rencontrer des avocats, des
syndicats, cest pour elle extrmement difficile, mme si elle tente de rester humaine, de traiter les
employs au cas par cas, elle se sent trs mal laise vis vis deux.
Elle doit alors grer des tlrunions (par tlphone et ordinateur) sur trois continents la fois,
travers plusieurs fuseaux horaires, donc nimporte quelle heure du jour et de la nuit, 2 3 fois par
semaine pendant plusieurs annes, auxquelles sajoutent 1 2 voyages en Europe et 2 3 voyages en
Amrique par mois, donc 16h de voyage et 9h de dcalage horaire. De plus les conditions de voyage se
dgradent, sans nuit lhtel pour rcuprer avant les runions.
Les trois dernires annes elle travaille en job from anywhere cest--dire de chez elle, mais tenue
par la laisse lectronique du tlphone portable et des courriels auxquels il faut toujours rpondre dans
la demi-heure qui suit, y compris les week-ends. Elle a le sentiment de navoir fait que travailler durant
les dix dernires annes, sans relche, mme la nuit elle dort mal et rflchit aux prochaines runions.
A cette pression permanente sajoute lintroduction dune notation de la performance par lentreprise.
Hlne rsume ainsi son sentiment : je vivais un tourbillon, une vie tourne vers le futur, toujours
plusavec moins Plus de rsultats, avec moins de personnes. Plus de bnfices, avec moins de
frais Une pression sans relche : le monde dans lequel jvoluais tait un monde virtuel en
acclration constante.
Tout ceci sous le bien connu prtexte de la mauvaise conjoncture conomique.

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Nanmoins : jprouvais une grande satisfaction personnelle, la fiert dtre une femme de pouvoir
parmi des hommes, et javais le sentiment de devoir accompli, de travail bien fait, de russite sociale :
ctait mon moteur et il a tourn assez bien.
Avec toutefois quelques rats, ces annes de travail enthousiasmant sont mailles dpisodes qualifis
de dpressifs, qui se rsolvent avec des antidpresseurs durant quelques mois et une semaine de repos
solitaire en montagne.
Mais un jour, dur rappel la ralit : si mon environnement de travail est virtuel, mon corps ne lest
pas, ma sant est bien relle, et elle se met flancher .
Cest le moins que lon puisse dire, puisqu loccasion dune mammographie de dpistage
systmatique on dcouvre un cancer du sein de stade II, avec une atteinte ganglionnaire.
Tumorectomie, chimiothrapie, radiothrapie, et durant tout ce temps Hlne continue travailler,
contre les recommandations de ses patrons. Car elle vient dune famille o la maladie est une
culpabilit.
Mais son corps ne semble pas accepter ce rgime forc, et des hmorragies utrines obligent une
hystrectomie totale. Et l, cest leffondrement, total lui aussi : fatigue, perte de poids, arrt de travail
pendant une anne.
Hlne pense que cest la consquence de ne pas stre arrte lanne prcdente pendant le
traitement du cancer.
Sa chef lui donne limpression quelle attend de savoir si elle va sen sortir pour prendre une dcision
pour son avenir. Elle prend conscience que depuis quelques annes elle nest quun pion dans
lentreprise laquelle elle sest donne sans compter.
A la reprise, elle refuse des dplacements stressants ltranger et est ainsi mise en faute. Elle doit
faire appel un avocat, se battre pour tre licencie avec une juste rtribution pour son chelon et les
services rendus. Elle est choque de devoir partir sans aucune reconnaissance, et la rancur persiste
aujourdhui encore envers une personne qui a t le matre duvre de cette sortie ridicule .
A tout cela sajoute des difficults scolaires et de sant pour son enfant.
Lcroulement est alors aussi psychologique, elle se sent anantie, culpabilise de ne plus pouvoir
assumer ses responsabilits. Dpression, tentative de suicide ; sa carrire est finie : sa vie est finie. Le
pire ayant t de faire la queue Ple Emploi avec des gens dsabuss; plus de 50 ans elle sait que
ses chances de retrouver un emploi sont quasi nulles.
La psychothrapie, un conseill personnalis Ple Emploi, les encouragements de son cancrologue,
le rtablissement de son enfant, le soutien de son conjoint, vont laider rebondir.
Arrive alors un moment de grande rflexion sur mes valeurs propres, sur ladquation de mes valeurs
mon quotidien, sur ma vie en somme.
Le grain de sable qui a enray mon moteur me conduit rflchir ma vie, ce quelle fut, ce
quelle est et ce quelle pourrait treEt ce monde virtuel dans lequel jai volu jusqu prsent
me parat soudain incongru, comme si je venais datterrir : cest alors toute la partie cache de ma
personnalit, de mes gots personnels, de mes choix profonds qui remontent la surface.
Dans ses rares moments de libert Hlne aimait crer. Elle entre dans un atelier de sculpture pour
renouer avec son attrait pour la cration artistique, et le travail de la terre lenvahit alors dun sentiment
de plnitude, elle est dans une bulle, absente ses proccupations. Cette activit mapporte un
bonheur personnel, presque goste, immense, assez indescriptible dans les circonstances Sopre
alors le dclic, une pousse intrieure qui me laisse penser quil est enfin temps de raliser ce qui me
porte : la cration artistique. Et mon esprit dentreprise aidant, mon got pour le contact humain
persistant, je me fixe le projet de crer mon entreprise, une galerie-atelier dart, qui me permettrait
dexposer et de donner des cours de modelage.
Hlne veut faire bien ce quelle entreprend, elle a toujours envie de sortir de lordinaire, car cest son
ambition de russir qui a t brise par la maladie.
Ce qui len sortira, pense-t-elle, cest de ne pas se contenter de la mdiocrit. Elle se lance donc dans
une licence darts plastiques luniversit par correspondance un moment de ma vie o cette
formation correspond un choix rflchi, et non une obligation dune quelconque nature
Et a marche !

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Attachons-nous maintenant plus prcisment lhygine de vie dHlne :


- rythme de vie : nous lavons bien compris, pendant plus de 20 annes passes dans cette entreprise
elle travaille 10 15h par jour, souvent le week-end, dort peu et mal, sans cesse sous la pression du
tlphone portable et des courriels, souvent en dplacements, encaissant plusieurs dcalages horaires
par mois.
Le rythme est irrgulier mais structur par un agenda plein et des horaires de rendez-vous qui
senchanent.
Hlne se fait dailleurs cette rflexion intressante pour nous, que son malaise est profondment li
la notion de temps : tant quelle tait en activit et devait sans cesse regarder sa montre elle se sentait
bien malgr la fatigue. A partir de la procdure juridique lance pour son licenciement, elle se sent
devant un grand vide : pourquoi je me lve le matin ? , elle na plus de repres temporels, plus de
planning, plus besoin de montre, plus de sens sa vie.
- repos : une semaine ou deux en hiver en montagne pour faire du ski en famille, sans ordinateur et
sans tlphone portable, tous les ans.
Une autre semaine de voyage dans des les en couple
Lt une semaine en thalassothrapie au bord de lAtlantique
Parfois quelques jours de vacances loccasion dun dplacement professionnel, o son mari la rejoint,
plutt pour faire des visites, donc peu reposants.
Soit trois ou quatre semaines par an, non suivies.
Les week-ends ne sont pas respects.
- sport : Hlne trouve le sport important pour quilibrer le stress de sa vie, elle pratique une demiheure une heure de sport une deux fois par semaine (gymnastique, natation, danse), du ski tous les
week-ends quand elle est chez elle lhiver, et de la randonne lt aux mmes conditions.
- dittique : du fait de son mtier elle mange trs souvent au restaurant sans tre trs attentive aux
menus, boit un peu dalcool aux repas mais jamais en dehors, et ne grignote pas, vitant ainsi le
surpoids.
Les sandwichs constituent lessentiel des repas de midi par manque de temps.
Cest seulement les soirs o elle se trouve la maison quelle mange des repas quilibrs .
Elle ne boit pas de soda et consomme peu de sucre.
Ses boissons sont essentiellement constitues de cafs, au moins huit tasses par jour.
- pas de tabac, pas de contraception orale, pas de traitements mdicamenteux, hormis lors des
dpressions et de crises dasthme induites par les priodes de gros stress.
- Le cancrologue tablit un lien de cause effet entre son rythme de vie effrn et les deux maladies
qui lont successivement atteinte.
Aujourdhui Hlne a chang dhygine de vie par la force des choses :
Depuis quelle a t malade elle est cure par la viande, les fritures, le gras, et les crales lattirent
peu, de mme que les laitages.
Son alimentation est essentiellement constitue de fruits frais et biologiques de son verger, de lgumes
frais et crus, de poisson et dun peu de pain et de yaourt.
Elle a peu dapptit mais nest pas spcialement amaigrie.
Elle boit moins de caf mais ne la pas supprim, plus deau, et du th vert pour ses vertus
antioxydantes.
Elle a augment son activit physique puisquelle se dplace le plus souvent pied, jardine, fait de la
natation et de la danse.
Le sommeil, trs mauvais durant la dpression, sest beaucoup amlior : 7 8h par nuit.
Elle a des week-ends complets mais toujours bien occups : elle travaille ses cours, reoit des amis, fait
les beaux-arts, et parfois une simple promenade Toujours la peur du grand vide lorsque je
marrte !
Le traitement antidpresseur et anxiolytique est suspendu.
Sur le plan de ltayage affectif elle trouve auprs de son poux un vritable pilier qui la porte,
dont la prsence est bienfaisante et les propositions gnralement utiles et efficaces. Nous formons,
plus quun couple, une quipe o nous nous aidons rciproquement, nous nous sommes relays pour

147

lducation de notre enfant, cest un bon quilibre. dit-elle aprs plus de trente ans de mariage.
Sur le plan spirituel Hlne est grecque : elle croit en lhomme et dfend des valeurs humanistes. Bien
que convaincue de lexistence dune force suprieure immatrielle lorigine de lunivers, elle ne voit
pas comment cette force pourrait interagir avec sa vie : hlas ce nest pas un soutien, je nai rien
comme soutien lorsque je suis au fond du trou, rien ne maccroche profondment la vie .
Si ce nest le plaisir daider autrui, ce qui nest pas la moindre des choses.
Mais Hlne ne se sent pas encore totalement sortie daffaire, une certaine rancune persiste lgard
de ses anciens employeurs, et ce sentiment de vide
Aujourdhui, la dpression est revenue et loblige reprendre un traitement.
Ces histoires de vie illustrent bien les effets dun stress adaptatif, dont les mcanismes sont faits pour
ne pas durer, car grands consommateurs dnergie lorsque le stress se prolonge.
Nous voyons dans lexemple de Simon limportance donne au rgime alimentaire, lactivit
physique, de prfrence en plein air, ainsi quau repos.
Comme la soulign Simon lui-mme, il na jamais t prouv que sa fatigue tait due au mylome,
lors du diagnostic il navait ni anmie, ni atteinte osseuse. La dcouverte de cette maladie a donc t
quasiment fortuite, on ne sait pas depuis combien de temps elle voluait puisque sa bonne sant navait
jamais ncessit dexamens complmentaires.
En revanche la rapide rcupration aprs seulement trois semaines de repos, loptimisation de son
niveau dnergie par la diminution des heures de travail, laugmentation du temps de sommeil,
lattention porte au respect plus rgulier des week-ends, donnent rflchir sur limportance des
rythmes repos-activit.
Voil qui illustre bien les deux modes dadaptation de ltre humain aux sollicitations de son
environnement :
1- une rponse court terme pour les vnements inattendus, cest ladaptation au stress que nous
tudierons plus loin.
2- une programmation anticipatrice des vnements attendus, tels que lalternance jour-nuit,
lalternance des saisons, etc., par le biais de nos horloges biologiques.
Cest un domaine dtude particulirement dvelopp par la chronobiologie sur laquelle nous allons
maintenant porter notre attention.

CHAPITRE 2 : Notions de chronobiologie


Lactivit rythmique est une des proprits fondamentales de la matire vivante Alain Reinberg
Le prophte Jrmie (8 :7) parlait ainsi au peuple dIsral de la part de Dieu :
Mme la cigogne connat le moment de sa migration ; tourterelle, hirondelle et grive savent quand il
faut revenir. Mais mon peuple ne connat rien aux rgles que jai tablies
Intuition, observation, temps, font que lon commence aujourdhui a bien connatre certaines de ces
rgles, mme si lon a toujours autant de difficults en tenir compte. Ce sont les causes et surtout les
consquences de ces rsistances que nous allons tenter de mettre en vidence.
Au XVIIIme sicle, le botaniste Linn avait tabli une horloge de flore, car il pouvait dterminer
lheure quil tait selon louverture ou la fermeture de certaines fleurs.
-Quelle heure est-il sil vous plat ?
-Un instant, je vais demander mon kalenchoe
Linn nest pas un auteur romantique, mais un des premiers chronobiologistes.
Le spcialiste franais en la matire, le Pr Alain Reinberg, nous rappelle quil ny a pas si longtemps
lanatomie et lhistologie ont prcis lendroit o se situe tel ou tel organe, rpondant la question o ?

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Peu aprs la physiologie a rpondu au comment de leur fonctionnement ?


Reste une troisime grande question quil invite les mdecins se poser : quand fonctionnent-ils ?
En plus de notre organisation dans lespace quest notre anatomie, il existe une anatomie dans le
temps.
Car lactivit rythmique ne concerne pas seulement les fleurs, mais elle est une proprit
fondamentale de la matire vivante , donc bien sr de lhomme.
Notre vie est soumise des variations physiologiques, statistiquement significatives et reproductibles.
Il sagit de rythmes biologiques ayant un spectre de frquences diffrentes. Ces variations qui
rapparaissent aprs des priodes prvisibles peuvent tre quantifies par des approximations
mathmatiques, entre autre par une fonction sinusodale.
Il existe un chapitre de la biologie appele chronobiologie qui sattache la description objective de la
structure temporelle biologique.
A- Dfinition
La chronobiologie se dfinit comme ltude de lorganisation dans le temps des tres vivants, des
mcanismes qui la contrlent et des altrations qui peuvent la perturber.
On admet aujourdhui que cette structure temporelle biologique caractrise les individus et, dans un
organisme donn, les activits de systmes dorganes, dorganes, de tissus, de cellules et dlments
intracellulaires, jusquaux ultrastructures perceptibles au microscope lectronique.
B- Caractristiques
1- Paramtres fondamentaux
Les rythmes biologiques peuvent tre caractriss par plusieurs paramtres fondamentaux :
a) Elments de mesure :
- La priode : intervalle de temps mesur entre deux pisodes qui vont se reproduire identiques euxmmes au cours de la variation
- Lacrophase : sommet de la fonction, ou pic, ou znith, qui sert lapproximation des variations
rythmiques prvisibles. Lespace de temps entre deux pics successifs reprsente la priode T (lettre tau
grecque)
- La bathyphase ou nadir : le creux de la variation
- Lamplitude : mesure de lextension des variations rythmiques prvisibles.
- Lallure de la courbe
- Le msor : niveau ajust ou rythme moyen
La priode du rythme dune variable biologique peut tre obtenue par lanalyse spectrale, fournissant
une estimation de la priode prpondrante fondamentale et de ses harmoniques.
On peut aussi lobtenir, en condition exprimentale, par le biais de la connaissance du rythme des
synchronisateurs.
Le pre de la chronobiologie, le Pr Frantz Halberg, crit (73) que nous avons appris que latome,
autrefois regard comme indivisible, est sujet la fission et la fusion. Le domaine des variations

149

physiologiques peut aussi tre scind en chromes et unifi en chronomes.


En fonction de la priode prpondrante, la chronobiologie distingue trois grands domaines de
rythmes :
b- Les rythmes circadiens :
du latin circa : environ, die : jour.
Dune priode quivalent thoriquement un jour de 24h, mais qui varie en ralit de 20 28h. Ce
rythme apparat dans nombre de fonctions qui concernent :
- Les influences exognes de lalternance du jour et de la nuit, avec leurs rpercussions plus ou moins
cycliques sous forme dexigences sociales, de lclairage artificiel, de phnomnes
lectromagntiques, de la temprature
- Les cycles circadiens endognes :
- cellulaires : par exemple le cycle ARN- formation dADN- mitose
- neuroendocriniens : exemple : cycle librateur hypothalamique de CRF-ACTH-17 OH
corticostrodes
- nerveux
tous retentissent sur le repos et lactivit, la fatigue et la somnolence.
Les rythmes circadiens prdominants sont : la scrtion de mlatonine (le meilleur tmoin de la
rythmicit circadienne), les variations de la temprature corporelle, et la scrtion de cortisol.
c- Les rythmes ultradiens :
cest--dire dune frquence plus rapide quun rythme circadien, donc dune dure infrieure 24h.
Par exemple :
- le sommeil lent et rapide (priode moyenne de 90mn)
- rythme de lactivit lectrique du cerveau (EEG)
- rythme de lactivit lectrique du cur (ECG)
- rythme respiratoire
d- les rythmes infradiens :
dune frquence plus lente quun rythme circadien, donc dune priode suprieure 24h. Parmi ceux-ci
on distingue principalement :
- les rythmes circaseptains, denviron 7 jours, et circasemiseptains de 3,5 jours.
- les rythmes circannuels denviron 1 mois, par exemple les cycles menstruels fminins.
- les rythmes circannuels, ou saisonniers.
Une mme variable biologique manifeste sa rythmicit dans plusieurs de ces domaines. Ainsi le
cortisol a un rythme circadien avec, comme on le sait, un pic vers 8h du matin et un nadir vers 4h du
matin, mais il a aussi un cycle circaseptain et circannuel.
Ce sont les fameux chronomes (chronos : temps, nomos : rgles).
Le chronome est une entit gntiquement ancr, synchronise par lenvironnement socio-cologique
et influence, sinon module, par les perturbations magntiques interplantaires :
2- Une origine gntique
Une des premires dmonstrations exprimentales de cette origine fut apporte par Bnning (universit
de Tbingen) : les haricots ont des rythmes circadiens de leurs mouvements. Par le jeu de la slection,
il fut possible dobtenir des mutants qui diffraient entre eux par leur priode naturelle (par exemple 23
et 26h). Par des expriences dhybridation, Bnning a montr que la valeur de la priode naturelle se
transmettait suivant les rgles prdictives de la gntique classique.

150

Des expriences hors du temps (isolement temporel selon le protocole de libre cours, cest--dire
sans repre temporel daucune sorte, donc sans synchronisateur) sont menes par les biologistes
allemands Jrgen Aschoff et Rutger Wever (1962) et par Michel Siffre (1962 et 1999 en France). Elles
montrent que diverses fonctions humaines (physiologiques, cognitives ou comportementales) sont
contrles par une horloge circadienne et circaseptaine, de priode endogne en cours libre (24h09 mn
en moyenne).
De nombreuses tudes montrent quun mme gne peut contrler plusieurs rythmes, mais aussi que la
rythmicit circadienne est dpendante de plusieurs gnes.
En 1992 Michael Rosbash met en vidence des horloges circadiennes au niveau molculaire (ARN
messager). En 1997, une tude rvle que la majorit des cellules possde une horloge molculaire
indpendante. En 2005, une horloge dune cyanobactrie est reconstitue dans un tube essai.
Certains de ces rythmes sont particulirement robustes dans leur transmission gntique, tel celui
de lclosion des drosophiles. Chez les drosophiles leves en lumire constante, ce rythme persiste
au-del de la 700me gnration. A lchelle humaine, cela ferait 17 500 ans.
Au-del du gne, on a recherch sil existait un sige anatomique de ces horloges, notamment
circadiennes.
En1960, lAustralienne Janet Harker a trouv dans le cervelet des cafards des cellules qui rgulent
leurs horaires de promenade.
Les cafards dAustralie sortent le matin, ceux de Nouvelle-Zlande le soir. En branchant le cervelet
dun cafard de Nouvelle-Zlande dans labdomen dun cafard dAustralie auquel elle avait enlev le
cervelet, le cafard dAustralie se mit sortir le soir. Lhorloge du cafard de Nouvelle-Zlande lui avait
intim lordre de sortir le soir par le biais de neurotransmetteurs. (74)
On entend par horloge un systme construit par lhomme aussi bien quun systme biologique
capable dindiquer par exemple lheure dans lchelle des 24h, le jour dans lchelle du mois, le mois
dans lchelle de lanne et cela de faon prvisible, donc priodique. Ces gardes-temps fiables et
prcis sont une question de survie.
Pour tre considr comme une horloge il faut que lorgane :
- fonctionne de faon autonome
- impose sa rythmicit dautres fonctions biologiques ou physiologiques
- rponde aux signaux des synchronisateurs
Cest par exemple le cas, chez les mammifres, des Noyaux Supra Chiasmatiques (NSC), de la glande
pinale (ou piphyse) scrtrice de mlatonine toujours nocturne, et probablement dans le nocortex et
le cerveau archaque (limbique), diffrentes dans les hmisphres droit et gauche.
Il y aurait une hirarchie dans la collaboration de ces horloges biologiques entre elles. Par exemple le
NSC synchronise le rythme de scrtion de lACTH, lhypophyse son tour contrle le rythme de
scrtion du cortisol. Cependant, en labsence de NSC et dhypophyse, lactivit corticosurrnalienne
se manifeste suivant un cycle circadien. Mais ces diffrents oscillateurs sont interconnects, si bien
quil existe une modulation de lensemble. Dans notre exemple, elle va jusqu moduler la rythmicit
des enzymes hpatiques qui est sous le contrle de lactivit corticosurrnalienne.
Cette horloge interne relie la rtine par les NSC permet de mesurer la photo-priodicit du temps,
une discrimination entre les jours courts ou longs, entre les nuits courtes ou longues.
Dabord dcouvertes chez la mouche drosophiles, des recherches rcentes ont montr lexistence, chez
le poisson zbre, dhorloges priphriques dans plusieurs cellules du rein et du cur, relies des
photorcepteurs la surface de ces cellules (75). Ces horloges sont encore appeles oscillateurs.

151

3- Synchroniss par lenvironnement : par des synchronisateurs


Nous citons A. Reinberg : le rle capital de lalternance jour/nuit est implicitement reconnu par la
Bible puisque la cration du monde commence par la sparation de la lumire et des tnbres. Sans
minimiser les autres significations de ce geste, la cration du jour et de la nuit met demble laccent
sur les signaux de lenvironnement capables de contrler nos horloges internes. (76)
Et de citer ce superbe passage du livre biblique de lEcclsiaste (3 : 115) :
Il y a moment pour tout et un temps pour chaque chose sous le ciel :
un temps pour enfanter et un temps pour mourir,
un temps pour planter et un temps pur arracher le plant,
un temps pour tuer et un temps pour gurir
un temps pour saper et un temps pour btir
un temps pour aimer et un temps pour har
je vois loccupation que Dieu a donn aux fils dAdam pour quils sy occupent.
Il fait toute chose belle en son temps,
leur cur il donne mme le sens de la dure
Ce qui est a dj t, et ce qui sera a dj t,
Et Dieu va chercher ce qui a disparu . (allusion au jardin dEden, larbre de vie, lternit)
Un temps pour planter et un temps pour rcolter : nos anctres utilisaient des repres cosmiques
temporels, prcis et fiables, pour tre en phase avec la nature dans la recherche et la production de
nourriture. Les plus tranges monuments de nombreuses civilisations anciennes sont des horloges
astronomiques (alignements mgalithiques, certaines pyramides). Cultes solaires certes, mais aussi
rponse aux questions : quand planter ? Quand rcolter ? Quand chasser ? Presque toute la population
tait alors implique puisque 80 90% taient des agriculteurs, jusqu la fin du sicle dernier.
A ce rythme cosmique annuel, li la rotation de la terre autour du soleil, se superpose le rythme
cosmique nycthmral li la rotation de la terre sur son axe. Et dans cette chelle de 24h nous
retrouvons lEcclsiaste :
un temps pour enfanter et un temps pour mourir .
Lenfant sain nat vers 4h du matin (analyse temporelle sur 2 082 453 naissances) et ladulte meurt
vers 6h du matin (analyse de 432 000 morts naturelles, toutes causes confondues) ainsi que la montr
M. Smolensky (universit du Texas Houston)
Les tudes de la chronothrapie nous apprennent quil y a mme un temps pour se soigner lorsque lon
est malade.
Reinberg prend dlicatement le risque de poser la question : y a-t-il bien un temps pour aimer ?
Plus prcisment : pour faire lamour.
La rticence vient du fait que, sil est facile de prouver exprimentalement la ralit des rythmes de la
reproduction, y compris lactivit sexuelle, chez les animaux, il est trs difficile de le faire chez les
humains.
On note objectivement quil existe une activit circannuelle endogne de lactivit des gonades, un
rythme annuel de la testostrone, cette hormone ntant toutefois quun des facteurs qui contrlent le
rythme de lactivit sexuelle.
Chez lhomme, on observe galement une priodicit ultradienne de 8h de cette activit.
Le creux de lactivit sexuelle, comme celui de la testostrone, se situerait plutt la fin de lt et au
dbut de lautomne, concidant avec le maximum de scrtion de cette hormone. Il sagit l dun
phnomne adaptatif pour notre espce : ainsi faisons-nous natre nos petits de prfrence dans la
douceur accueillante du printemps ; il est surprenant de constater que cela reste vrai malgr le contrle
des naissances.

152

Les tres vivants reoivent donc un certain nombre de signaux ou dinformations de lenvironnement.
Beaucoup de ces messages sont eux-mmes rythmiques, car lis la rotation de la terre, tels les
signaux de dbut du jour : laube, et du dbut de la nuit : le crpuscule. Ce sont des synchronisateurs
prpondrants (zeitgeber en allemand= donneurs de tempo), mais il y a dautres signaux de la niche
cologique qui ont une priode de 24h : lalternance bruit-silence, chaud-froid
Pour lhumain, tre essentiellement social, sajoutent des rythmes de nature socio-cologiques que sont
les impratifs horaires de notre vie en collectivit, le synchronisateur prpondrant des rythmes
circadiens de lhumain se rsume par mtro-boulot-dodo
Le dodo doit tre correctement interprt : lalternance veille-sommeil est un rythme circadien
comme les autres plutt quun synchronisateur, puisquil persiste dans des conditions disolement, et
sa priode naturelle en labsence de synchronisateur est voisine de 25h.
Ce nest donc pas le rythme veille-sommeil, ou lalternance activit-repos qui crent les rythmes
biologiques, les heures dveil et dendormissement constituent en revanche des repres temporels
intressants pour savoir de quelle faon un humain est synchronis.
On peut imposer lhumain des priodes qui diffrent de 24h seulement de plus ou moins 3h ; au-del
de 28h et en-dessous de 20h, cela ne fonctionne pas. Nos horloges biologiques nobissent plus et leur
priode est alors proche de la valeur naturelle de 25h. Cela donne dj une ide des problmes induits
par le travail post par exemple (rythme de travail sur trois fois huit heures)
Il est donc important de noter que les synchronisateurs ne crent pas les rythmes. Ce qui veut dire
concrtement que lon ne peut pas ajuster notre organisme des rythmes quon lui imposerait, mme
rgulirement, cest nous qui devrions ajuster nos rythmes de vie celui de nos horloges internes.
Les synchronisateurs ont un double rle :
- calibrer la dure de la priode de nos horloges ( 24h pour les horloges circadiennes)
- maintenir leur place physiologiques respectives les acrophases et les bathyphases de chacune de nos
fonctions.
4- Moduls par les perturbations magntiques
Celles-ci semblent marquer particulirement les rythmes circaseptains, mais aussi circadiens et
circannuels.
Halberg (77) le dmontre par des tudes caractrisant la frquence des maladies
crbrocardiovasculaires, qui ont toutes t valides statistiquement par la mthode du Cosinor, et ce
pour des populations rsidant des latitudes et longitudes diffrentes.
Une tude impliquant plus de 6 millions dappels durgence dans les hpitaux moscovites t
ralise, ainsi que des sries de plusieurs milliers de donnes physiologiques enregistres
automatiquement pendant plusieurs annes.
Linfluence des perturbations magntiques interplantaires est suggre indirectement par des analyses
de cohrence spectrale des courbes entre lincidence gomagntique Kp et la frquence des infarctus,
qui implique notamment des rythmes circasemiseptains.
Ceux-ci jouent peut-tre un rle mdiateur par le biais de la glande pinale, minemment circaseptaine,
puisquil semble que celle-ci soit sensible aux changements du champ magntique.
Une composante denviron 7 jours caractrise les variations observes, de manire statistiquement
significative.
Pour rsumer :
Les rythmes biologiques ont les mmes proprits chez tous les tres vivants ;
Ils persistent en labsence de signaux et dinformations temporelles priodiques ;
Ils font partie du patrimoine gntique ;
Ils sont gnrs par des horloges biologiques anatomiques et fonctionnelles ;
Ils fonctionnent chez tous les tres vivants ;

153

Ils sont ajusts par des synchronisateurs par effet de phase


Ou peuvent tre dsynchroniss par effet de masque ;
Ils sont moduls par les perturbations magntiques interplantaires.
Ces rythmes biologiques sobservent depuis les tres unicellulaires jusquaux organismes dune
complexit extrme comme lhumain.
t=24h est ralis partir des signaux que donne la rotation de la terre sur son axe en un lieu donn : ils
se dcalent selon que lon sapproche des ples ou de lquateur, que lon change dhmisphre, ou
que lon traverse des fuseaux horaires vers lest ou vers louest, ladaptation se faisant en quelques
jours quelques semaines selon les fonctions.
C- Dfinition et rle des horloges biologiques
Pourquoi avons-nous besoin des rythmes et des horloges biologiques ?
Cette ubiquit des rythmes donne penser quils sont indispensables la survie des individus et des
espces.
Alain Reinberg fait remarquer que cest seulement larrt quune horloge est en tat dquilibre, ce
qui permet de dire que chez les tres vivants il ny a jamais dquilibre. Lquilibre cest la mort, parce
que cest la fin des changes rythmiquescest loscillation qui est la rgle et non pas lquilibre .
En effet les systmes oscillants font preuve de souplesse et par consquent dadaptabilit aux
circonstances (par rapport aux systmes linaires caractriss par leur rigidit).
Lenvironnement terrestre nous sollicitent de deux manires :
- par des vnements inattendus, auxquels nous faisons face laide dun systme de rponse court
terme. Ainsi manger des aliments sucrs dclenche immdiatement la scrtion dinsuline.
- par des vnements attendus, comme lalternance jour/nuit quotidienne, ou lalternance annuelle des
saisons, ou celle de linfluence mensuelle des saisons. Pour y faire face nos horloges biologiques nous
fournissent un systme de rponse long terme, comme une rponse anticipatrice de ces vnements.
Ainsi linsuline dont nous parlions est scrte selon un rythme circadien avec, chez lhumain, un pic
en mi-journe et un creux nocturne, ceci mme aprs plusieurs jours de jene, et en priode
disolement en libre cours. Tout se passe comme si nos horloges biologiques prvoyaient que nous
mangerions des aliments sucrs pendant le jour et peu ou pas pendant la nuit.
Ce rythme existe aussi pour le long terme avec un pic de scrtion dinsuline en septembre et un creux
en avril, comme si notre organisme savait que la nature nous apportera plus daliments sucr vers
la fin de lt que vers la fin de lhiver.
Le rle des horloges biologiques parat donc tre, dune part dajuster les tres vivants aux variations
priodiques de lenvironnement terrestre et, dautre part, de maintenir une organisation temporelle telle
que les pics et les nadirs des diffrents rythmes se situent respectivement des moments (heure,
semaine, mois) optimaux.
Nous avons soulign que les synchronisateurs ne crent pas les rythmes, ces derniers tant endognes
et sexprimant en fonction du tempo donn par nos horloges biologiques, elles-mmes dtectrices de la
photopriodicit.
Nos modes de vie sont depuis un sicle de moins en moins influencs par les rythmes naturels, notre
synchronisateur prpondrant tant dordre social, un social de plus en plus en dcalage avec ces
rythmes naturels du fait de la technique, principalement lclairage nocturne et les dplacements
rapides (voiture, train, avion), mais galement les moyens de conservation et de distribution des
alimentsetc.
Or nous avons vu que lon ne peut imposer aux rythmes biologiques des priodes qui diffrent de plus
de 4h autour des 24h habituelles, aprs quoi nos horloges nobissent plus.
Nos gnes nont pas eu le temps de sadapter ces changements sociaux, pas plus que les drosophiles

154

aprs 17 500 ans transposs notre chelle de temps.


Ce qui veut dire concrtement que lon va travailler alors que notre taux de cortisol est au plus bas, que
lon va manger sucr lheure o nos cellules pancratiques rpondent moins bien la demande
dinsulineetc., etc.
A lissue de ce petit expos sur la chronobiologie, on comprend aisment que le non respect de nos
rythmes biologiques sera trs probablement gnrateur de multiples pathologies. Que se passera-t-il si
lon ne respecte pas cette injonction : il y a un temps pour tout ?
A notre poque lorsque lon parle du chronos , du temps, nous vient immdiatement lesprit cette
ralit quotidienne du monde occidental : nous allons trop vite, beaucoup trop vite, nous sommes
dbords, sur-sollicits, en un mot : stresss ; pour nos esprits, et souvent aussi pour nos corps, point
de repos.
Voici LE mot qui caractrise notre dbut de sicle : le stress.
Quelles ralits physiologiques et psychologiques dfinit-il ?
Cest ces deux questions que nous allons tenter de rpondre dans le prochain chapitre sous la
formulation suivante :
Quest-ce que le stress ?
Le populaire burnout , ou Syndrome dEpuisement, nest-il pas une de ses dclinaisons psychiques
la plus frquemment rencontre ?
Puis dans le chapitre suivant nous essaierons de rpondre la dernire question de lintroduction
cette troisime partie : peut-on encore tirer profit de ces anciennes cultures msopotamiennes, en
particulier des lois mosaques ? Cette sagesse a-t-elle une valeur scientifique qui puisse rpondre
la crise du temps de notre socit, son besoin de repos ?

CHAPITRE 3 : Le Syndrome dEpuisement dans la littrature scientifique actuelle


Nous avons choisi de parler en premier lieu de chronobiologie parce quelle touche aux mcanismes
anticipateurs dadaptation de lhumain et du vivant en gnral, son environnement, ce qui nous
semble tre en lien direct avec lintrt de certaines lois de Mose que nous dtaillerons ultrieurement.
Comme nous lavons vu, la dsynchronisation de nos rythmes biologiques peut tre cause ET
consquence du stress.
Or cest le stress qui est lorigine du Syndrome dEpuisement (SdE), le fameux burnout qui est
devenu lun des tableaux cliniques les plus mdiatiss de notre culture. Toute la physiopathologie de
ce syndrome passe par la physiologie du stress, et plus prcisment du stress chronique, que nous
tudierons en premier lieu, avant daborder le tableau clinique, les spcificits physiopathologiques, les
facteurs de risque, et finalement lanalyse des moyens de prvention valus et proposs jusqu
aujourdhui concernant le SdE.
A- Physiologie du stress
1- Cannon Walter Bradford (1871-1945)
Mdecin physiologiste amricain de la facult de Mdecine de Harvard, il est un pionnier, leader de
ltude de la physiologie de lmotion. Il observe ainsi sur des animaux que : les conditions
favorables une digestion convenable sont totalement abolies quand les sentiments ngatifs, tels la
frustration, linquitude, lanxit ou les fortes motions, telles la peur et la colre, prvalent . (78)
Douleur physique et motions psychiques provoquent les mmes changements. Il prouve que les
changements corporels provoqus par lmotion sont dus une augmentation de la production
dadrnaline. Dans sa thorie homostatique de lmotion, il donne celle-ci le statut de processus
rflexe de mise en alerte physiologique de lorganisme, donc un processus adaptatif, une dviation de

155

lorganisme par rapport son tat optimal, impose par les circonstances.
Lmotion de peur est associe un instinct de fuite, celle de colre un instinct dattaque ou de lutte.
Les changements physiologiques ont pour but de permettre lune ou lautre, afin de ramener ensuite
lorganisme son tat optimal et de refaire le plein dnergie aprs que lattaque ou la fuite ait permis
dloigner la menace.
Mais ces modifications physiologiques taxent lourdement lorganisme, ce qui ne lui permet pas de
prolonger leffort au-del de quelques instants, lmotion intense provoquant dj un puisement.
Lorsque ces modifications persistent trop longtemps elles se transforment en menace plutt quen
bnfice. Cest ainsi quEngel (79) explique les phnomnes de mort rapide et soudaine due au stress
psychologique . Ce mcanisme durgence biologique devient fatal lorsque la personne ne se sent
plus capable de faire face et nattend plus aucun changement ou aucune aide de quelque source que ce
soit. La personne meurt dun ensemble complexe de renoncement et de capitulation ( ginving-up
given-up complex ).
Cannon est le premier utiliser le terme de stress en biologie. Lorigine de ce terme est issue de la
physique et dsigne la contrainte exerce par un matriau.
Un organisme ne peut donc tre soumis de faon durable une menace sans quil nentre dans une
forme dpuisement qui mne la maladie, voire la mort.
2- Hans Selye (1907-1982)
Mdecin canadien, physiologiste, endocrinologue lUniversit McGill de Montral, cest lui qui a
confr au stress la popularit que cette notion a encore aujourdhui.
Il observe que des animaux de laboratoire soumis des agressions trs diverses et trs intenses
(brlures, injections dextraits glandulaires et diverses substances toxiques, hmorragies, fractures,
infections, exercices physiques jusqu puisement, drogues doses presque mortelles, froid, chaleur,
rayons X, douleurs, etc.), prsentaient lautopsie toujours la mme triade :
1. Augmentation du volume de la corticosurrnale avec hyperhmie et scrtion de granulations
blanches
2. Atrophie du systme lymphatique et du thymus
3. Ulcres gastroduodnaux
Ainsi que dautres modifications non spcifiques : perte de poids, disparition des cellules osinophiles
dans le sang, modifications chimiques des tissus et des liquides organiques, principalement.
Il attribue cette triade une raction non spcifique de lorganisme, un effet dadaptation visant
rtablir lhomostasie perturbe par lagent agresseur quel quil soit. Cest la premire thorie non
spcifique de la maladie.
On entend par non spcifique le fait que la raction est la mme quel que soit lvnement ou la
personne qui le vit.
Selye adopte le mot stress habituellement employ en mcanique pour dsigner les forces agissant
contre une rsistance.
Il dsignera la somme de tous les effets non spcifiques de facteurs pouvant agir sur lorganisme
ou le dnominateur commun de toutes les ractions dadaptation du corps ou un mode de
ractions strotype de lorganisme aux exigences dadaptation les plus diverses ou encore la
rponse non spcifique de lorganisme toute sollicitation (Selye 1975).
Ces dfinitions indiquent clairement que le stress est bien leffet, la rponse , et non la cause qui,
elle, est appele agent stresseur , les deux tant encore aujourdhui souvent confondus, y compris
dans la littrature mdicale.
Selye va dmontrer que cette triade symptomatique est celle de la raction dalarme.
Sil y a possibilit de survie et que le stress se poursuit, elle est ncessairement suivie par une seconde
phase : la phase de rsistance. Les manifestations en sont toutes diffrentes, sinon diamtralement
opposes.
Si lon maintient les cobayes sous laction des agents stresseurs, ils entrent dans une troisime
priode : la phase dpuisement, dont les symptmes se rapprochent beaucoup de la raction

156

dalarme.
Le stress reste prsent pendant ces trois priodes quil appelle : syndrome gnral dadaptation :
SGA.
Mais il nest pas ncessaire que les trois stades interviennent pour parler de SGA. Au cours dune vie
normale nous passons tous frquemment par les deux premires phases, lorsquil y a puisement il
nest pas toujours total ni dfinitif, ce nest que lorsque toute lnergie dadaptation est consomme
que cela peut se produire et parfois conduire la mort.
Selye recherche les mcanismes physiologiques en jeu dans le SGA, qui sont globalement ceux que
nous connaissons aujourdhui.
Un agent excitant : le stresseur , peut tre anim (germe), physique (froid, effort intense), chimique
(poison), lsionnel (blessure, lsion, trouble organique, infection), psychique (surmenage, motion
intense ngative ou positive), lectromagntique
On comprend bien quil est impossible dviter le stress, aussi notre organisme est quip pour y
rpondre trs rapidement afin de protger la vie. La rponse systmique lagression, tant physique
que psychologique, est donc un phnomne dadaptation au changement favorisant la survie. Cest
seulement son intensit et sa dure qui peuvent le rendre prjudiciable.
Le but de la phase dalarme est de dclencher des adaptations mtaboliques qui vont permettre :
- de mobiliser les rserves de substrats nergtiques favorisant la raction (attaque ou fuite).
- de mettre en route les processus de rparation tissulaire (en cas de blessure lors de lagression), donc
de favoriser le dveloppement des rponses inflammatoires et immunitaires.
La rponse de lorganisme au stresseur met en jeu le systme nerveux central, priphrique et
endocrinien, selon trois phases.
3- Le Syndrome Gnral dAdaptation
a) Prise en charge du stresseur :
Les rponses mtaboliques sont dclenches par des mdiateurs solubles produits localement aux sites
dagression, et par lactivation systmique de trois systmes : orthosympathique, endocrinien, et
immunitaire.
Elles sont coordonnes par le systme nerveux central, principalement au niveau de lhypothalamus et
du tronc crbral.
Cette action semble mdie par des stimuli nerveux provenant du cortex crbral, de la formation
rticule et du systme limbique (en particulier hippocampe et amygdale).
b) Le Syndrome Gnral dAdaptation (SGA) :
1- Raction dalarme :
Elle stimule les organes impliqus dans la dfense (appareil cardiovasculaire et respiratoire, foie et
muscles) et inhibe les fonctions perues alors comme secondaires : la digestion et la reproduction.
Elle se fait par deux voies :
. La voie adrnergique :
La rponse adaptative complexe initiale, qui se dclenche la perception dun danger quel quil soit,
se produit en moins dune seconde. Elle sollicite le systme sympathique et mdullosurrnalien (80).
Les catcholamines (adrnaline et noradrnaline) sont libres aprs une dcharge dactylcholine par
les terminaisons nerveuses du systme sympathique autonome et dans la mdullosurrnale.
Elles stimulent les mcanismes dutilit gnrale pour rpondre aux diverses demandes dadaptation :
.formation de glucose partir du glycogne,
.formation dacides gras libres partir des rserves de triglycrides des tissus adipeux,
.acclration du pouls et augmentation de la pression sanguine pour amliorer la circulation dans les

157

muscles,
.accroissement du rythme respiratoire
.stimulation du systme nerveux central pour amliorer loxygnation et la vigilance,
.acclration de la coagulation sanguine pour protger des hmorragies en cas de blessure lors du
conflit.
. La voie du cortisol :
Les stimuli nerveux entrant atteignent des cellules neuroendocrines principalement dans lminence
mdiane hypothalamique (ME). Tels des capteurs, elles transforment les signaux nerveux en messager
humoral : le facteur hormonal corticotrope (CRF).
Le CRF atteint le lobe antrieur par le systme porte hypothalamo-hypophysaire. Il est ensuite
transport par les grandes veines de la tige pituitaire vers un second plexus capillaire dans
lhypophyse.
Le CRF provoque ainsi une dcharge dACTH par ladnohypophyse dans la circulation gnrale.
Atteignant le cortex surrnalien, lACTH provoque en quelques minutes la scrtion de
glucocorticodes essentiellement (cortisol ou corticostrone).
Ceux-ci induisent une glycognolyse, fournissant une source dnergie rapidement disponible pour les
ractions adaptatives demandes par le corps.
Par ailleurs le cortisol est connu pour inhiber linflammation et les diverses ractions immunitaires, qui
sont pourtant des ractions de dfense des tissus. Il incite donc lorganisme tolrer un agent
potentiellement pathogne. De la mme manire quil est responsable de linvolution
thymicolymphatique, de losinopnie et de la lymphopnie caractristiques du stress aigu.
Les glucocorticodes relayent et amplifient laction des catcholamines principalement au niveau
nergtique en favorisant la production de sucre partir de sources non glucidiques.
Ils stimulent la production de minralocorticodes qui provoquent une rtention de sodium (et une
excrtion urinaire du potassium), donc une augmentation de la masse volumique circulante favorisant
leur tour lhypertension.
Curieusement, les glucocorticodes sont ncessaires pour lacquisition dune adaptation
principalement pendant la phase dalarme, mais pas tellement pour maintenir lajustement au cours de
la phase de rsistance (81). Cest pourquoi cette deuxime voie est classe par les spcialistes de la
recherche sur le stress dans la phase dalarme.
Ces ractions sont contrles par des mcanismes de rtrocontrle inhibiteurs des glucocorticodes sur
laxe hypothalamo-hypophysaire.
Bruno Lacroix (82) souligne aussi lactivation dautres hormones, notamment la DHEA qui augmente
alors rapidement, induisant un effet antagoniste du cortisol.
- Les effets de ladrnaline :
Il est intressant de prciser les effets de ladrnaline et de la noradrnaline sur les organes impliqus
dans la dfense de lorganisme face au stress car, en cas dactivations trop frquentes, ils peuvent
induire un certains nombre de pathologies :
- Effets cardiovasculaires et respiratoires :
.lvation de la pression artrielle
.lvation du dbit cardiaque et redistribution de lirrigation sanguine par un jeu de vasodilatation et
vasoconstrictions en faveur des organes de dfense (muscles stris, cerveau) et au dtriment dautres
viscres et de la peau.
.lvation du rythme respiratoire et dilatation des bronches par relchement des muscles lisses
.Contraction de la rate pour augmenter la quantit de globules rouges (et donc les apports en oxygne
et la lutte contre les hmorragies)
- Effets mtaboliques :

158

.lvation de la dgradation du glycogne en glucose dans les muscles et le foie, et renforcement de


lutilisation du glucose par le cerveau
.lvation de la dgradation des lipides dans les tissus adipeux pour produire de lnergie
.lvation de la synthse des catcholamines et rduction de leur catabolisme
- Effets sur le cerveau :
.Activation des voies noradrnergiques issues du locus coerileus afin daugmenter la vigilance par leur
impact sur le cortex et le systme limbique
.Libration centrale de bta endorphines pour lutter contre la douleur (effet shoot rechercher par les
pratiquants de sports haut risque : saut llastique, en parachute.)
- Autres effets :
.Relchement des muscles lisses de la vessie (pour diminuer lenvie duriner), et rduction du
pristaltisme intestinal.
.Dilatation de la pupille pour amliorer la vision lointaine et nocturne.
2- Phase de rsistance :
Nous lavons vu, si le stress se maintient, cette phase succde la prcdente. Cest une tape
dadaptation, car aucun organisme ne peut tre maintenu en permanence dans un tat dalarme.
Elle se caractrise par la disparition ou lattnuation des premiers symptmes, le corps atteignant une
adaptation optimale.
Lactivit corticode, monte en flche lors de la raction dalarme, retombe presque la normale,
laide de mcanisme de rgulation : rtrocontrle inhibiteur de cortisol sur lACTH, production accrue
de DHEA
En prservant la vie pendant la raction dalarme, le corps gagne le temps ncessaire au
dveloppement de phnomnes locaux spcifiques dadaptation dans la zone directement touche :
mise disponibilit des rserves nergtiques de lorganisme pour activer les enzymes des cycles de
Krebs, activation locale de linflammation, de limmunit (rparation, cicatrisation)etc.
Au cours du stade suivant de rsistance, cette rgion peut faire face la situation sans laide des
hormones dadaptation
4- Phase dpuisement
Ces dernires prolongent la vie jusqu lpuisement des mcanismes auxiliaires. (83) Les
symptmes que lon observe lors de cette phase dpuisement se rapprochent de faon frappante de
ceux que lon note au cours de la raction dalarme prliminaire.
moins que lorganisme ne reoive une aide durgence partir dune source extrieure, cette tape
peut conduire la mort.
a) Mcanismes :
Grce ses recherches, Hans Selye dmontre que certaines maladies sont des maladies de
ladaptation ou affections induites par le stress dtermines en premire instance, non par
laction directe dagents pathognes, mais par des ractions dmesures ou anormales leur agression.
Elles sont dues soit un excs de raction dfensives de lorganisme, soit au contraire une passivit
exagrecest ainsi quune affection peut tre le fait dun agent qui serait bnin sil navait amen
lorganisme fabriquer des hormones corticosurrnaliennes en excs, ou au contraire en quantit
insuffisante, ou encore sous forme inadapte aux besoins Nombreuses sont les ractions
inflammatoires et immunitaires, ou les ractions agressives dordre psychique, qui sinscrivent sous
cette rubrique, lorsquelles sont provoques par un stimulus inoffensif en lui-mme . Parmi les
maladies dadaptation, Selye range : lhypertension artrielle, des maladies de cur et des vaisseaux,

159

des maladies des reins, de lclampsie, du rhumatisme et de larthritisme, des maladies inflammatoires
de la peau et des yeux, des infections, des allergies, des maladies nerveuses et mentales (excitation
suivie de dpression), des drangements sexuels, des maladies digestives, des maladies du
mtabolisme, du cancer et de toutes maladies dues un dysfonctionnement dfectueux du systme de
rsistance. (84)
Bien que le stress soit une rponse strotype non spcifique, elle peut avoir des manifestations
diffrentes pour deux raisons : selon lagent, mais aussi selon le sujet. La maladie dclenche dpendra
de ses prdispositions, soumises lhrdit mais aussi son hygine de vie. Cest toujours le
maillon le plus faible qui cdera, pour lun le cur, pour lautre lestomac
Selye distingue eustress, le stress agrable et recherch qui accompagne gnralement le succs et la
russite (victoire du sportif aprs un effort musculaire intense, obtention dun diplme aprs un effort
intellectuel), et dtresse (dys stress) (frustration, comportement agressif ou inutile). Il remarque que les
deux produisent les mmes rponses non spcifiques caractristiques des tats de dtresse :
hyperkinsie, tachycardie, hypertension et insomnie.
Toutefois des chercheurs tels que Holroyd, Lazarus, Folkman, ont travaill sur la physiologie de cette
distinction entre motions positives ou ngatives face au stress. Ils ont observ que la menace (le dys
stress) est associe deux facteurs : laugmentation des catcholamines dans le sang et la libration de
cortisol ; tandis que le dfi (leustress), peru comme positif, nest associ qu une augmentation du
niveau des catcholamines. (85)
Si les catcholamines sont prsentes dans toutes les formes de stress, en revanche il semble que le
cortisol soit par excellence lhormone du stress ngatif, de la dtresse. (86)
Dautres hormones sont modifies au cours du stress : la prolactine augmente tandis que locytocine
diminue, des endorphines sont produites, les hormones gonadotropes sont souvent inhibes, lhormone
de croissance peut aussi tre modifie, la vasopressine augmente.
Nous retenons des travaux de ce grand chercheur labsence de spcificit du SGA, que lorsque
ladaptation nest plus possible il sen suit une forme dpuisement organique li des librations
continues de cortisol ayant des effets dltres long terme, et que ce sont les prdispositions
individuelles qui conditionnent le type de maladie que le stress peut induire.
b) La rponse mtabolique du stress :
Ces ractions dltres de la surproduction de cortisol par lorganisme ont t particulirement bien
tudies par les spcialistes des affections physiques aigus graves (traumatismes, brlures, chirurgie
majeure, infection svre, etc.), dont les victimes sont soumises un stress particulirement intense.
Un tel stress nest pas viter puisque, comme nous lavons dj dit, il provoque un ensemble de
rponses physiologiques qui permettent une adaptation adquate de lorganisme : une rponse
mtabolique qui permet de maintenir les fonctions vitales et de promouvoir les mcanismes de
gurison. Les difficults apparaissent lorsque le stress se prolonge, la rponse mtabolique
principalement orchestre par le cortisol dpassant alors le but et entranant dimportants effets
secondaires :
Tous les composants de la dpense nergtique sont modifis par lagression :
- Mobilisation des lipides (pour lapport nergtique tissulaire), de protines (musculaires et autres) et
de glycogne pour produire le glucose (fonctionnement du cerveau, mtabolisme des tissus
inflammatoires)
- Accs privilgi pour les tissus lss aux substrats nergtiques en diminuant leur captation par
dautres organes de moindre importance vitale.

160

- Inhibition de la prise alimentaire spontane, donc anorexie, vraisemblablement secondaire aux effets
des cytokines sur le SNC, et la synthse de substances anorexignes. Ce repos du systme digestif
favorise lutilisation de lnergie ainsi conomise pour le travail de rparation tissulaire (mcanismes
recherchs lors des jenes thrapeutiques).
On comprend quune telle rponse (mobilisation des substrats endogne+anorexie) ne peut se
prolonger car elle saccompagne trs vite dune fonte tissulaire, lpuisement des rserves entranant
rapidement une absence de rponse au stress, associe au dveloppement progressif dune dfaillance
multisystmique.
Si la gurison nintervient pas dans un laps de temps relativement court, la mort est lissue fatale. Pour
prolonger les chances de gurison et donc de survie, on tente de maintenir les fonctions des systmes
vitaux par un support nutritionnel appropri.
Ce faisant, on maintient galement le patient sous leffet du stress de faon chronique, cest--dire aux
effets dune production accrue de cortisol.
c) Les effets du cortisol :
- Effets mtaboliques
Globalement le cortisol va agir sur le mtabolisme cellulaire dans le sens dune :
. Dgradation des protines en acides amins afin de produire du glucose
. Augmentation de la lipolyse
. Diminution de la consommation du glucose par la peau et les viscres.
- Mtabolisme nergtique :
la dpense de repos est augmente proportionnellement au degr de stress
- Mtabolisme des glucides :
. Augmentation de la production de glucose par la noglucogense ( partir dacides amins, de
glycrol et de lactate), associe une insulinorsistance des tissus insulinosensibles, qui entrave la
captation et loxydation du glucose dans le muscle squelettique et le tissu adipeux, qui se traduisent
par une lvation de la glycmie.
. lvation des scrtions de glucagon et dhormones de croissance.
. Synthse et scrtion en cascade de cytokines pro-inflammatoires (TNFa, interleukine 1 et 6,
prostaglandines, leucotrines)
Les effets du stress sur la production endogne de glucose sont particulirement frappants lorsquon
ltudie au cours dun jene :
Chez le sujet sain non stress, elle se situe entre 100 et 200g/h
Chez un patient polytraumatis, elle est de 300g/h
Chez un grand brl, elle se situe entre 300 et 500g/h
- Mtabolisme des protines :
. Acclration du turn-over des protines par une augmentation la fois de leur synthse et de leur
dgradation : diminution dans le muscle et diminution de lalbumine, augmentation dans le territoire
splanchnique : accroissement de la PCR, du fibrinogne
. Augmentation de lafflux des acides amins (AA) intracellulaires.
. Transformation des AA provenant des cellules musculaires en glucose, pour rpondre la demande
accrue
. Libration de glutamine, issue des mmes cellules, pour servir la rplication des cellules immunitaires
et la synthse des bases puriques et pyrimidiques. Cette dpltion intracellulaire en glutamine stimule
le catabolisme protique dans les tissus extra hpatiques, aggravant le dficit protique (signalons que
la glutamine est lAA le plus abondant dans notre organisme).

161

- Mtabolisme des lipides :


. Dfaut dactivation de la lipoprotine lipase, entranant une altration de la clairance des VLDL,
conscutif linsulinorsistance, ayant pour consquence une lvation des triglycrides.
. Stimulation de la lipogense de novo, dabord par le TNFa (lun des principaux mdiateurs du stress),
avec souvent statose hpatique (surtout si apport massif de glucose et carence protique associe)
. Inhibition relative de la ctogense hpatique cause de lhyperinsulinmie (ractionnelle
linsulinorsistance)
. Du fait de linsulinorsistance, utilisation prfrentielle des lipides comme substrats nergtiques.
- Rsistance la nutrition :
Elle est induite par les rponses neuroendocriniennes lagression. Elle se caractrise par une
persistance du catabolisme tissulaire malgr les apports appropris de substrats nergtiques :
catabolisme protique et noglucogense persistent. On observe donc une lente rosion de la masse
cellulaire totale et de la masse protique musculaire et non musculaire. La balance azote est ngative.
La masse grasse est maintenue chez les personnes en quilibre nergtique, elle diminue en cas
dapports nergtiques insuffisants et augmente lors dhyperalimentation.
-Mtabolisme hydrominral : action minralocorticode :
.Stimulation de la rabsorption tubulaire du sodium, et donc celle de leau qui suit passivement
. Stimulation de la fuite du potassium.
-Autres actions :
.Neurologiques :
Normalement, il existe des boucles de rtrocontrle du cortisol qui, en se fixant sur les rcepteurs
cellulaires hypophysaires, inhibe sa scrtion. En cas de stress prolong, laxe hypothalamohypophysaire amygdalien ne revient pas au repos, on observe des altrations fonctionnelles, mais aussi
structurelles, du systme nerveux central. Sur les neurones de lhippocampe, le cortisol en excs
provoque linhibition de la synthse de BDNF. Celui-ci est un des principaux facteurs neurotrophique,
il joue un rle rgulateur critique dans la neurogense, la survie et la plasticit des cellules neuronales,
les glucocorticodes et linterleukine 1 rduisent son expression. Par ailleurs le stress est associ la
diminution dautres facteurs neurotrophiques et de croissance dans lhippocampe (NGF : nerve growth
factor, neurotrophine 3, VEGF : facteur de croissance endothliale vasculaire), ce qui pourrait
contribuer la diminution de la neurogense adulte dans ce contexte. Ces altrations aboutissent une
atrophie hippocampique et des dendrites des neurones pyramidaux dans la rgion CA3 de lhypophyse,
ce qui affecte la mmoire verbale et la mmoire en contexte, particulirement le contexte motif, ainsi
que lhumeur qui pourrait alors prendre un caractre dpressif. (87) (88)
. Rduction de la raction inflammatoire et immunitaire
. Atrophie des tissus lymphodes
. Augmentation du nombre de globules rouges, des plaquettes et des polynuclaires neutrophiles
. Diminution des polynuclaires osinophiles et des lymphocytes
. Sur le systme cardiovasculaire : potentialise les effets de ladrnaline et donc renforce la contractilit
myocardique et la vasoconstriction, ce qui se traduit par une augmentation de la pression artrielle
systmique et une efficacit circulatoire qui assure un apport en oxygne et en glucose aux cellules.
. Sur les muscles : augmentation de la force musculaire et diminution de la fatigabilit
. Action gastrique : accroissement de la production de HCl et diminution de la synthse des
prostaglandines protectrices de la barrire muqueuse.
. Stimulation du systme nerveux central. (89)
d) Symptomatologie :
Les symptmes du stress physique chronique seront donc dpendants de la phase dans laquelle on se

162

trouve : alarme, rsistance, puisement.


Ils sont essentiellement ceux dune scrtion accrue et chronique de cortisol due une diminution
progressive du rtrocontrle ngatif quexercent les glucocorticodes sur laxe hypothalamohypophysaire. Apparat alors le cortge bien connu des traitements cortisoniques prolongs qui trouve
son explication dans les phnomnes biochimiques que nous venons dexposer. Ils sont une extension
des proprits du cortisol.
Voici les plus courants de ces symptmes :
-Surcharge adipeuse facio-tronculaire associe une atrophie, et donc une faiblesse, musculaire
-Atrophie cutane, rides, vergetures, mauvaise cicatrisation
-Perturbation des menstruations +/- hyperandrognie, hypofertilit tant masculine que fminine,
troubles de la libido
-Atteintes vasculaires et hmatologiques : rythrose par polyglobulie, ecchymoses, hypertension
artrielle modre svre, atteinte des coronaires, athrosclrose et athrome
-Rtention hydrosode, dmes
-Ostoporose, douleurs osseuses, ncrose de la tte fmorale
-Troubles psychiatriques : troubles du sommeil, excitation, aboutissant parfois une dpression grave
-Troubles mnsiques et cognitifs
-Augmentation de lapptit
-Infections par affaiblissement de limmunit, dveloppements cancreux
-HTIC bnigne
-Cataracte
-Retard de croissance chez lenfant
-Prdisposition aux infections et au rveil dinfections anciennes (zona, herps, tuberculose)
Signes biologiques : troubles de la tolrance au glucose pouvant aller jusquau diabte de type II,
hypertriglycridmie, hypercholestrolmie, syndrome inflammatoire (CRP et fibrinogne accrus).
Ces observations nous ont aussi montr que le stress est un grand consommateur de glutamine,
laquelle :
. Compense les effets nfastes des glucocorticodes, principalement sur la rduction de la masse
musculaire,
. Augmente la production dIgA dont le rle est essentiel dans la protection contre les infections de la
sphre respiratoire, gnito-urinaire et digestive
. Favorise la synthse de lhormone de croissance utile la rparation des tissus
. Aide la dissociation des protines pendant la digestion
. Est produite par les cellules de la muqueuse intestinale mais sert galement leur renouvellement (au
turn-over trs rapide : environ 48h)
On peut facilement en dduire les nombreux troubles que sa carence induit : fonte musculaire,
infections respiratoires (cryptosporidiose), gnito-urinaires et digestive (candidose), troubles de la
cicatrisation, maldigestion des protines (rendant inefficace leur apport sous forme complexe telle les
produits animaux, et entravant lassimilation de la vitamine B12), malabsorption intestinale. Les deux
dernires auto aggravant le processus.
Le stress est un syndrome non spcifique quel que soit le stresseur, on sattend donc trouver les
mmes symptmes lorsque le dclencheur est psychique, ou plus prcisment, en ce qui concerne
lhumain, psychosocial. Cest ce que montrent de nombreuses tudes, lesquelles ont soulign des
lments qui nous intressent particulirement.

163

5- Linhibition de laction
Henri Laborit (1914-1995), mdecin franais, chirurgien, puis biologiste et pharmacologue, a
dvelopp la thorie de linhibition de laction.
Ayant soumis des rats des stimulations lectriques plantaires plusieurs fois par jour durant plusieurs
jours, il observe que si lanimal pouvait agir, cest--dire fuir, il ne dveloppait pas dhypertension
artrielle stable. En revanche, sil ne peut pas fuir il dveloppe rapidement un comportement
dinhibition motrice. Il prsentera une hypertension stable, retrouve encore plusieurs mois aprs
linterruption des sances.
Si lon place deux animaux ensemble, qui ne peuvent pas fuir mais pouvant extrioriser leur
agressivit en combattant, ils ne dveloppent pas dhypertension chronique. Il en est de mme si,
soumis un lectrochoc convulsivant, ils perdent la mmoire long terme. Cette mmoire est donc
ncessaire la mmorisation de linefficacit de laction face un stimulus nociceptif. Cest donc
elle qui est ncessaire la mise en jeu du systme dinhibition motrice. (90)
Ainsi nos systmes nerveux seraient programms pour agir dans le sens qui nous permette de satisfaire
nos besoins acquis (par lapprentissage socioculturel), afin de maintenir notre structure.
Mais si lorganisme se trouve confront une situation qui va lencontre de sa recherche de plaisir
(agression, punition, frustration, manque de gratification), quadvient-il ?
Si elle est possible, la fuite rpondra la commande daction du systme nerveux.
Si elle est impossible ce sera lagressivit dfensive, la lutte qui sera provoque.
Si la stratgie mise en uvre est efficace pour la conservation du bien-tre elle sera mmorise et
reproduite en cas de besoin.
Mais si elle est inefficaceun processus dinhibition motrice sera mis en jeu : cest le systme
dinhibition de laction, permettant ce quil est convenu dappeler lvitement passif, qui est
lorigine de la raction endocrinienne de stress et de la raction vasoconstrictrice dattente de
laction (contrairement la raction adrnalinique qui vasodilate la circulation musculaire, pulmonaire,
cardiaque et crbrale, pour permettre la fuite lors dune raction dalarme). Il rsulte de ce schma
que tout ce qui soppose une action gratifiantemettra en jeu une raction endocrino-sympathique,
prjudiciable, si elle dure, au fonctionnement des organes priphriques. Elle donne naissance au
sentiment dangoisse et se trouve lorigine des affections dites psychosomatiques (91)
Linhibition de laction aboutit donc la libration de cortisol dans lorganisme, ce qui explique que
pour Laborit toute pathologie dpend de linhibition de lactionle cortisol dtruit le systme
immunitairesans systme immunitaire vous faites des maladies infectieusesune volution
cancreuseon retient leau et les selset (sous laction de la vasopressine libre en leur prsence)
le systme vasculaire rtrcit avec une masse hydrique et de sang qui est augmentevous avez des
hypertensions, des hmorragies crbrales, des infarctusla cortisone provoque des ulcres
destomac. Donc toute pathologie infectieuse, tumorale, cancreuse etc. tout a dpend de linhibition
de laction. (92)
la cause primordiale de langoisse cest donc limpossibilit de raliser laction gratifiante, en
prcisant quchapper une souffrance par la fuite ou par la lutte est une faon aussi de se gratifier,
donc dchapper langoisse (93)
En ce qui concerne spcifiquement lhomme, il peut, face des agressions psychosociales, fuir aussi
dans limaginaire des drogues et des maladies mentales ou de la crativit (94)
Linhibition de laction est le versant comportemental quil ny a plus rien faire pour chapper une
situation dagression ou de souffrance face un stress devenu chronique, exprim par un profond
sentiment dimpuissance. Son versant biologique est celui mis en avant par Selye de la libration
continue de cortisol.
Son versant psychique pourrait tre celui de la dpression ou de la soumission-rsignation-abandon
(dont nous reparlerons dans le SdE).
Sami-Ali affine ces formulations en disant que langoisse nest pas limpossibilit dagir mais
lanticipation de cette impossibilit. (95)

164

6- Lunit psychosomatique
Laborit et Sami-Ali nous amnent ainsi vers une psychologie de la sant , discipline consistant en
ltude des facteurs et processus psychologiques jouant un rle dans lapparition des maladies et
pouvant acclrer ou ralentir leur volution . (96)
Elle aborde les domaines de la psycho-neuro-immunologie et des facteurs de risque psychosociaux lis
au cancer, aux maladies coronariennes et quelquefois dautres maladies physiques.
Elle confirme que plus un vnement est peru comme tant hors de contrle, plus il est stressant. En
termes dinhibition de laction, il a t prouv que des femmes, en attente de rsultats de biopsie, qui
avaient durant leur vie subit de nombreux stress et qui y avaient ragit par un sentiment de dsespoir
avaient dvelopp un cancer. (97)Notons que le sentiment dimpuissance-dsespoir, cest--dire une
dtresse svre, nest pas la mme chose quun ensemble dmotions ngatives purement adaptatives
et passagres un choc. (98)
Ce sont les dcouvertes de Robert Ader (99) qui ont donn corps cette notion dunit
psychosomatique, en prouvant que trois systmes considrs jusque l comme distincts endocrinien,
nerveux et immunitaire sont en fait relis les uns aux autres :
Le cortex code les informations sous forme dimpulsions lectriques, informations qui sont traduites
par le systme limbique qui les transmet au corps par lintermdiaire de molcules messagres neuroendocriniennes scrtes par lhypothalamus et lhypophyse. Il sagit l de lessence mme de la
communication entre lesprit et le corps (100)
Cest cette unit psychosomatique que nous retrouvons dans la Gense o nous avons identifi ce
corps-esprit dont nous parlons maintenant (le nfesh , correspondant peu prs la psych grecque)
m par un instinct animal mais dot dun cortex particulirement dvelopp.
Lme (neshama) en revanche est part, puisque ce nest que lorsquelle vit, par une relation intime
avec Dieu, quelle amne lhumain agir sous son influence spirituelle. Elle peut, par le biais de la
conscience, agir sur lunit psychosomatique de lhomme, mais la rciproque nest pas vraie puisque
cette me nest pas mue par le corps mais par lEsprit de Dieu.
Il est probable quavant la rupture davec Dieu, cette sparation tait beaucoup moins nette, une des
preuves de cela est que lhumain ne connaissait pas la mort physique tant que son me vivait par sa
relation avec Dieu.
Fermons la parenthse pour revenir notre unit neuro-endocrino-immunitaire. La fonction de
rgulation de lhypothalamus sur le systme immunitaire a t mise en vidence par Ader, Stein,
Schleifer et Keller (1981), dmontrant particulirement que le stress influence le niveau des hormones
corticostrodes, celles-ci modulent leur tour les fonctions des cellules immunitaires, et en particulier
linflammation. (101) Ces cellules immunitaires synthtisent leur tour des neuropeptides identifis
par la neuroscientifique Candace Pert comme des substrats biochimiques de lmotion. (102)
Les rcepteurs neuropeptidiques ne sont pas limits au cerveau mais prsents sur les cellules tissulaires
du corps entier.
Ainsi lencontre du point de vue traditionnel, selon lequel ce sont les neurones qui constituent le
lien entre lesprit et le corps, cest en fait le systme des molcules messagres et des rcepteurs
cellulaires qui est le plus fondamental et reprsente lessentiel de la communication psycho
corporelle (103)
Toujours dans la ligne du principe dinhibition de laction, dautres effets du stress ont t dmontrs
par Yehuda Shavit (104) telle la suppression de lactivit des cellules immunitaires NK lors de chocs
prolongs intermittents, donc imprvisibles, ou lorsque ces chocs ne pouvaient tre fuis ; tandis que
lactivit reste normale lorsque les chocs sont prvisibles ou peuvent tre fuis. Nous voyons encore une
fois les effets, non pas tant du stress lui-mme, que de limpuissance apprise .
De nombreuses tudes chez lhomme ont montr que des dysrgulations immunitaires pouvaient
persister plusieurs mois, voire plusieurs annes aprs un stress ne pouvant tre contrl.
Du point de vue biologique, les vnements stressants chroniques ou svres, et la dtresse

165

psychologique qui y est lie, sont toujours marqus biologiquement par une lvation du cortisol, une
diminution des cellules NK, une lvation des cytokines proinflammatoires IL-6.
Notons dj ici que le contraire est observ quand la personne dispose de support social, ou un
renversement en cas dvnements et de sentiment positifs. Nous y reviendrons largement.
Si les troubles de limmunit peuvent tre mis en cause dans un certain nombre de maladies lies au
stress, notamment dans les maladies infectieuses, leur importance est controverse en ce qui concerne
leur rle dans lapparition de cancers. Il semble que les dysfonctions au niveau cellulaire doivent aussi
tre le rsultat dune expression gntique altre. Limmunovirologiste R. Glaser, la psychologue J.
Kiecolt-Glaser et leurs collgues ont montr linfluence du stress et des facteurs motionnels sur
lexpression des gnes, en particulier une augmentation de proto-oncognes initiateurs du
dveloppement malin des cellules et une altration des mcanismes de rparation de lADN. (105)
Des chercheurs amricains ont galement observ leffet du stress sur les tlomres dun groupe de 58
femmes en bonne sant, dont les deux tiers sont mres denfants malades chroniques. Les rsultats de
ltude montrent que la longueur des tlomres est la plus courte et lactivit de la tlomrase (enzyme
rparatrice) la plus basse chez les mres qui peroivent le plus fort stress. La longueur des tlomres
tant en lien direct avec la dure de vie de nos cellules, les chercheurs ont valu que les chromosomes
de ces mres stresses ont vieilli prmaturment de dix ans.
Rappelons encore une fois limportance de lhygine de vie dans les dcompensations somatiques dues
au stress chronique, elles auront toujours lieu au niveau du maillon le plus faible de lorganisme.
Nous avons tenu faire ce long dveloppement sur la physiologie, largie, du stress, parce quil nous
a permis de prciser un lment clef du Syndrome dEpuisement (SdE) que nous allons aborder
maintenant : le stress nest pas tant d au contexte en lui-mme qu lvitement passif (linhibition de
laction), qui, comme nous lavons vu avec Laborit, dclenche la raction endocrinienne de stress. Il
est gnralement induit par une lutte qui a dur trop longtemps sans mener rien. Cest ce
sentiment dimpuissance et de dsespoir qui se rvle pouvoir participer au dclenchement et
lvolution pjorative dun grand nombre de maladies organiques, cancreuses, cardiaques, digestives
et dautres et non dune en particulier. Seules les fragilits hrditaires ou acquises semblent
dterminer la forme que prend la maladie organique. (106)
Et lorsque le stress dure depuis trop longtemps nous arrivons la phase dpuisement, qui a donn son
nom au fameux syndrome que nous allons maintenant tudier de plus prs.
B- Dfinition et tableau clinique du Syndrome dEpuisement
En tant que psychanalyste et praticien, je me suis rendu compte que les gens sont parfois victimes
dincendie, tout comme les immeubles. Sous la tension produite par la vie dans notre monde complexe
leurs ressources internes en viennent se consumer comme sous laction des flammes, ne laissant
quun vide immense lintrieur, mme si lenveloppe externe semble plus ou moins intacte
Herbert J. Freudenberg
1- Dfinition
a) De quoi parle-t-on ?
Le docteur Sonia J. Lupien, directrice du centre dtudes sur le stress humain lhpital Douglas au
Canada, a tabli que le stress est le facteur dterminant lorigine dun burnout et le facteur le plus
marquant chez ceux qui vivent une dpression. Dailleurs, le stress explique 100% des cas
dpuisement professionnel et 50% des cas de dpression en milieu de travail.
Cest pourquoi dtecter les personnes qui sont en tat de stress chronique en milieu de travail aidera

166

prvenir lmergence des troubles qui y sont lis bien avant quils napparaissent (107)
Le Syndrome dEpuisement (SdE) est lquivalent franais du Burn-Out anglo-saxon, que lon pourrait
traduire par le terme consum . Comme nous lavons vu dans la physiologie du stress, il
correspondrait cliniquement la phase dpuisement de celui-ci.
Si cet puisement peut tre laboutissement de toute forme de stress, physique ou psychologique, de
faon non spcifique, le SdE se dfinit prfrentiellement dans le cadre de lactivit professionnelle. Et
sil commence slargir dautres champs, par exemple la fatigue motionnelle et physique des
mres, cest toujours en rfrence lactivit humaine, et non dautres types de stresseurs comme la
maladie, les accidents, le froid ou dautres agressions directement corporelles.
Ceci rend la dfinition du SdE difficile, cest pourquoi il y en a de multiples. Certaines sattachent aux
causes, dautres aux symptmes, dautres tentent dintgrer plusieurs paramtres en plus de ces deux,
comme la dtresse morale quils identifient au SdE :
la dtresse morale est la souffrance physique et psychologique qui est exprimente lorsque les
contraintes internes ou externes empchent de suivre le cours de laction que lon croit juste
Cette formulation a retenue notre attention parce quelle tient compte de ce que nous avons vu dans la
dfinition du stress :
un stress ngatif est appel dtresse (dys-stress).
Il se dveloppe lorsquil y a la fois contrainte (llment stresseur) et inhibition de laction : les
contraintes empchent de suivre le cours de laction .
Elle sapplique bien au SdE parce quil sagit dune dtresse morale.
Et les consquences seront caractristiques des effets non spcifiques du stress : la fois physiques et
psychologiques.
Enfin elle dvoile les deux principaux facteurs de risque : des contraintes externes : lenvironnement
social, et internes : le terrain individuel laction que lon croit juste .
Violaine Guritault (108) introduit une notion chre la chronobiologie, celle du temps : le burn-out
dsigne un tat psychologique motionnel et physiologique rsultant de laccumulation de stresseurs
varis, caractriss par une intensit modre et un aspect chronique et rptitifle burn-out trouve
ses racines dans le temps, cest--dire quil va se manifester en rponse une quantit de stresseurs
qui se rptent continuellement et sinscrivent dans la dure. Le burn-out est ainsi quelque peu
comparable au montant total dune longue addition.
b) Historique
Au dbut du XXe sicle lexpression to burn oneself out signifiait travailler trop dur et mourir
jeune , proche du terme japonais karoshi : mort par excs de travail.
Hans Selye en 1936, et X. B. Cannon en 1942, ont dfini une physiopathologie du stress chez les
infirmires, qui rappelle beaucoup le SdE.
Le concept dtat dpuisement par le travail apparat en France dans les annes 50 avec les travaux de
C. Veil pour dcrire chez des professionnels des manifestations qui nentrent pas dans le cadre
nosographique classique. Mais cest dans les annes 70 que le terme burnout rencontrera le succs que
nous lui connaissons plus que jamais aujourdhui.
Il est dabord employ pour caractriser ltat de travailleurs sociaux actifs dans des programmes de
rinsertion de jeunes dlinquants.
Le principal auteur des premires recherches sur le SdE professionnel est probablement le psychiatre et
psychothrapeute Herbert Freudenberg. Dans larticle Staff burnout (109) il dsigne par le terme burnout syndrome un tat dpuisement dans lequel se trouve le personnel soignant des Free Clinics, qui
sont trs investis professionnellement et motionnellement auprs de patients toxicomanes.

167

La dfinition quil donne alors de ce syndrome se place du point de vue du patient : cest la perte de
motivation dune personne pour son travail, surtout lorsque sa forte implication na pas produit les
rsultats escompts.
Freudenberg remarque quelques symptmes physiques : puisement, fatigue, rhumes persistants, maux
de tte, troubles gastro-intestinaux, insomnies.
Mais ce sont surtout les symptmes comportementaux qui retiennent son attention : des motions qui
submergent les individus, de la colre et de lirritabilit, une incapacit faire face aux tensions et aux
situations nouvelles et une perte dnergie. Il repre galement des attitudes ngatives comme le
recours au cynisme, des attitudes de surenchre avec un dploiement dactivit inefficace, ou au
contraire des stratgies dvitement comme lisolement, la perte de contact avec les collgues.
Il choisit cette belle mtaphore pour expliciter le sens du terme burnout :
Le terme qualifie par exemple ltat dune bougie qui, aprs avoir clair de longues heures, noffre
plus quune flamme dsute (ou tnue)
Il note que le SdE se dveloppe quand les personnes ont une image idalise deux-mmes
(dynamiques, charismatiques) jusqu perdre le lien avec leur soi vritable.
Cette maladie est perue comme la maladie du battant , que Freudenberg et Richelson dfinissent
alors ainsi :
Un tat de fatigue chronique, de dpression et de frustration apporte par la dvotion une cause,
un mode de vie, ou une relation, qui choue produire les rcompenses attendues et conduit en fin de
compte diminuer limplication et laccomplissement du travail. (110)
la suite de Freudenberg, Christina Malash, chercheuse en psychologie sociale, a contribu imposer
le concept de SdE et asseoir sa validit grce linstrument psychomtrique quelle a conu avec S.
Jackson et M. Leiter pour valuer le SdE, et qui est encore le plus largement utilis : le Malash BurnOut Inventory ou MBI (en Annexe III a).
Elle complte les travaux de son prdcesseur en soulignant limportance des relations
interpersonnelles dans le SdE, situant davantage les causes dans lenvironnement professionnel. Elle
publiera les premires recherches empiriques systmatiques sur le sujet.
Elle donne cette dfinition :
Le burnout est un syndrome dpuisement motionnel, de dpersonnalisation et de rduction de
laccomplissement personnel qui apparat chez les individus impliqus professionnellement auprs
dautrui .
Elle caractrise ainsi le SdE par trois dimensions :
Lpuisement motionnel
La dpersonnalisation ou cynisme
Linefficacit professionnelle.
Ayala Pines ne limite pas le SdE aux professions aidantes, ni mme dailleurs aux situations de travail.
Elle la galement recherch dans les relations de couple et au cours de conflits politiques ; dautres
sintresseront au SdE des mres de famille, celui des parents denfants handicaps Nous tenons
souligner ce fait, car il nous semble dune extrme importance que le mdecin gnraliste soit
galement attentif au SdE extraprofessionnel, afin de ne pas traiter comme dpressives des personnes
en SdE, dautant plus que la prise en charge thrapeutique nest pas la mme, comme nous le verrons
en voquant les diagnostics diffrentiels.
Daprs Susan Jackson les dfinitions du burnout se compltent plus quelles ne sopposent. On peut
les regrouper selon quelles envisagent le burnout comme un tat, celui de la personne atteinte, ou
comme un processus, celui conduisant ltat en question. (111). Le processus correspondant plutt
la physiopathologie de ce syndrome.
Les recherches se sont poursuivies et mettent progressivement jour, en plus des lments sus-cits,
des facteurs organisationnels qui agissent sur chacune des dimensions du SdE, de ce fait celui-ci peut

168

atteindre lensemble des champs professionnels, et mme plus largement lensemble de la population
du monde occidentalis.
Cest pourquoi le SdE a t reconceptualis pour tre conu comme une crise de relation avec son
travail et non des relations au travail.
Le MBI reste un outil de rfrence, mais il a t complt et adapt (Annexe III b).
c) Non pas une mais des dfinitions :
Il nexiste en fait pas de dfinition trs prcise. La plupart dpendent essentiellement du tableau
clinique, et un peu des causes observes.
Nous en proposons quelques-unes qui dveloppent un tableau clinique intressant pour le diagnostic
que peut en faire un mdecin :
Jesus Montero-Marin & Coll. (112) sintresse aux diffrents profils de ce syndrome :
Bien que diverses dfinitions aient t proposes pour le SdE professionnel, la plupart des auteurs
considrent quil sagit dun phnomne unique : le rsultat dun stress chronique li au travail dans
une tentative de sy adapter ou de sen protger. Montero-Marin relve toutefois des profils diffrents
de trois types, qui pourraient tre le rsultat de diffrentes faons de ragir au stress et la frustration :
Frenetic= frntique
Underchallenged= sous-motiv
Worn-out= us
lintrt de cette classification est de proposer des thrapies spcifiques et de mieux prvenir.
- Le type frntique travail de plus en plus jusqu puisement. Le stress est la mesure des efforts
investis.
- Le sous-motiv est prsent avec une motivation insuffisante et doit faire face aux conditions de
travail monotones et peu stimulantes, qui ne fournissent pas la gratification ncessaire pour rester
motiv.
- Lus abandonne lorsquil est confront trop de stress ou trop peu de gratification.
T. Brhlmann (113) remarque que tout le monde parle de burnout aujourdhui, comme autrefois de la
neurasthnie. Toutefois le SdE nest ni un diagnostic psychiatrique, ni un concept clairement dlimit
scientifiquement. Les symptmes primaires sont constitus de lpuisement motionnel, des
changements de comportement au travail et des performances amoindries. Certaines de ces causes
peuvent tre attribues au stress chronique mais aussi une vulnrabilit propre lie la biographie et
linsignifiance gnrale de notre socit.
Un Lacovides fait observer que les termes faible niveau de satisfaction dcoulant du travail
quotidien reviennent dans presque toutes les dfinitions, cest pour lui un point commun qualitatif
entre SdE et beaucoup de dpressions cliniques. (114) Il nous semble quil existe une diffrence
fondamentale entre les deux, celle de la cause : linsatisfaction est la consquence du SdE, tandis que
la dpression est la cause de linsatisfaction. Cest pourquoi lanamnse a tant dimportance lors de la
consultation mdicale.
Un Weber et A. Jaekel-Reinhard constatent aussi labsence de dfinition gnralement accepte du
burnout, la plus courante salignant sur les caractristiques du SdE : lpuisement, la
dpersonnalisation, la rduction des performances et de la satisfaction. Il est le rsultat dun stress
chronique qui na pas t trait avec succs . (115)
Malgr des efforts pour fonder ce concept sur des recherches empiriques, le SdE reste discut en tant
quentit part entire. Il est possible quune telle profusion de dfinitions cache en fait un concept
mal dfini, un phnomne de socit qui recouvre une grande htrognit clinique. Pour nous, la

169

racine de ce concept est incontestablement le stress, cest pourquoi nous avons tant insist sur sa
physiologie, laquelle, comme le plus souvent en mdecine, nous donne la fois les clefs de la
prvention, du diagnostic et du traitement.
Le fait que le SdE se dveloppe particulirement dans le cadre du travail (qui peut ne pas tre
professionnel) et prend pied la fois dans une personnalit psychologique individuelle et dans le
contexte social occidental , lui donne quelques caractristiques spcifiques, en plus de celles
propres au stress.
Nous allons donc tenter de proposer un tableau clinique spcifique, mais qui est loin dtre
pathognomonique.
2- Tableau clinique
Le SdE professionnel est une maladie caractrise par un ensemble de signes, de symptmes et de
modifications du comportement en milieu professionnel. Des modifications morphologiques,
fonctionnelles ou biochimiques de lorganisme du sujet atteint sont observes dans certains cas. Le
diagnostic de cet tat de fatigue classe cette maladie dans la catgorie des risques psychosociaux
professionnels et comme tant conscutive lexposition un stress permanant et prolong.
Lpuisement professionnel peut donc entrer dans la catgorie du Trouble dadaptation non-spcifi
(F43-9) du DSM-IV. De dcouverte rcente, lintgration de ce syndrome dans les grands systmes de
classification (DSM-IV, CIM-10) na pas t faite, ce qui peut provoquer des dsagrments pour les
victimes dans un contexte lgal.
On peut toutefois classer le SdE dans surmenage qui est ct Z73.0 dans la CIM-10.
La majorit des enqutes rapportent un taux de SdE dans la population gnrale entre 15 et 25%.
Classiquement les manifestations du SdE recouvrent tout la fois les symptmes et les consquences :
Nous nous sommes inspirs de la classification de Carol Cordes et Thomas Dougherty (116) qui
distingue cinq catgories de symptmes : physique, motionnelle, interpersonnelle, attitudinale, et
comportementale.
Elles sobservent au niveau de lindividu, des interactions sociales et de lorganisation du travail.
Nous lavons complte avec quelques lments pars trouvs dans dautres rfrences. Le SdE tant
davantage un processus quun tat, il est susceptible de sexprimer diffremment au cours de son
dveloppement chez un mme individu selon la phase dans laquelle il se trouve. Sont mls
symptmes et consquences.
a) Sur le plan motionnel :
- Le sentiment de fatigue, dpuisement, de sensation dtre vid, mme pour des efforts minimes,
est le symptme le plus typique.
- Fatigabilit mentale
- Troubles du sommeil et grande fatigue au rveil caractrisent les SdE avancs. Ils peuvent tre : des
difficults dendormissement, une insomnie de milieu de nuit, parfois une hypersomnie.
- La fatigue ne disparat pas avec le repos, elle est chronique.
- Difficults se dtendre
- Inquitude sur la dgradation de la sant physique et mentale
- Irritabilit, colres spontanes, pleurs frquents
- Sentiment dinscurit
- Anhdonie, degrs variables de dpression et danxit

170

b) Sur le plan physique :


Une tude longitudinale de J. Wolpin auprs de 245 enseignants canadiens montre que lapparition des
symptmes somatiques ne peut tre prdite quun an aprs lapparition du SdE lui-mme (117),les
mmes rsultats sont constats par Arie Shirom auprs denseignants israliens. (118)
le SdE est associ des plaintes symptomatiques telles que :
- Maux de ventre
- Douleurs musculo-squelettiques, en particulier le mal au dos, courbatures, douleurs musculaires
- Des dsordres psychosomatiques tels que : ulcres, troubles gastro-intestinaux
- Transpiration, crises dangoisse
- Cphales de tension, migraines, sensations vertigineuses, impression dinstabilit globale
- Rduction des dfenses immunitaires, infections plus frquentes (rhumes prolongs, grippe, otite,
sinusite)
- Par rapport un groupe contrle, le rythme cardiaque est plus lev au repos
- Parmi les consquences, on observe frquemment : troubles de lalimentation avec obsit
(augmentation de la masse grasse et diminution de la masse maigre), maladies cardio-vasculaires
(hypertension, infarctus, accidents vasculaires crbraux), diabte de type II. Do limportance de
surveiller les marqueurs biologiques, qui sont ceux du stress lui-mme et ceux des complications
potentielles.
- Certains auteurs classent le cancer et la fibromyalgie parmi les consquences possibles du SdE, ainsi
que des maladies auto-immunes, immuno-allergiques, et des dsordres hormonaux.
c) Sur le plan biologique :
- Symptomatique :
Taux de cortisol plus levs dans la journe.
Cette assertion est trs conteste. Sonia J. Lupien, professeure adjointe dans le dpartement de
psychiatrie de lUniversit McGill (Canada) et spcialiste du stress humain souligne au contraire que
aprs 15 annes dtudes, les chercheurs ont trouv des diffrences patho-physiologiques importantes
entre les personnes qui souffrent de SdE professionnel et celles qui souffrent de dpression : les
individus qui souffrent de burnout ne produisent pas assez de cortisol linverse, ceux qui souffrent
de dpression en ont trop . (119)
Une importante tude rtrospective turque, portant sur les travaux effectus entre 1991 et 2008 sur la
question, trouve des rsultats contradictoires. (120)
Dans le mme pays, en 2008, une tude de cette quipe suggre que le BDNF (Brain Derived
neurotrophic factor) faible pourrait contribuer la neurobiologie du SdE et semble associ aux
symptmes dpuisement, y compris laltration de lhumeur et des fonctions cognitives. (121)
Une quipe allemande observe une dysrgulation subtile de laxe HHS (rtrocontrle ngatif accru)
mais sans modification du profil basal du cortisol dans la journe. (122)
Mais lobservation la plus intressante nous semble tre la mta analyse dune quipe hollandaise
ralise en 2011 portant sur 38 marqueurs, dont laxe HHS, et qui conclue que les rsultats sont
contradictoires cause de la grande htrognit du SdE, ce qui explique lincomparabilit des
tudes. (123)
Nous avons vu dans ltude du stress que la cintique du cortisol varie selon la phase du stress dans
laquelle se trouve la personne.
- Consquences :
. lvation des taux de cholestrol, des triglycrides et de lacide urique
. Syndrome inflammatoire (CRP, fibrinogne) pouvant conduire lathrome
. Anomalies de la glycmie et hyperinsulinisme pouvant aller jusquau diabte de type II
. Anomalies llectrocardiogramme (rgulirement rpertories, mais nous navons pas pu dterminer
de quelles anomalies il sagit prcisment.)

171

- Diminution de la rsistance lectrique de la peau (rponse lectrodermale)


Prcisons qu lvidence, il ne sagit pas l de marqueurs du SdE, mais plutt de risques de
complications frquemment observs.
d) Sur le plan attitudinal et comportemental :
Les manifestations sobservent chez lindividu, dans ses relations, et dans lenvironnement de travail.
- Au plan individuel :
. Dans la phase prliminaire du SdE : grande activit, pratiques sportives mais mauvaise hygine de vie
par ailleurs, lpuisement motionnel semblant favoriser la consommation dalcool(124), ainsi quune
surconsommation dexcitants tels que le caf, parfois des amphtamines ou mme des drogues comme
la cocane, et danxiolytiques.
. Puis, diminution des ressources psychologiques : chute de lestime de soi, tat de tristesse, dsespoir,
anxit.
. Enfin, sentiment dimpuissance, troubles cognitifs (difficults de concentration, troubles de la
mmoire)
- Au plan de la vie prive :
Le SdE a des rpercussions sur la sphre familiale et plus gnralement sociale.
. C. Malash note que le SdE favorise des divorces. (125)
. Tensions et attitudes ngatives lgard du conjoint.
. Comportement professionnel lgard des enfants (effet de la dpersonnalisation)
. Isolement lgard des amis.
. Dpression.
.Taux anormalement lev de suicides. (126)
Nous avons trouv ces propos du Dr J.M. Colson dans la revue mdecins (127) Selon des tudes
ralises par le conseil national de lOrdre des mdecins en cours de ractualisation, prs de 8% des
dcs des mdecins serait dus des suicides : un chiffre deux fois suprieur celui de la population
franaise. Ces suicides sont souvent dus une forme dpuisement professionnel, cause de la
surcharge de travail et de contraintes qui psent sur les mdecins en poste, surtout dans les zones
sensibles ou trs rurales. La crise de la dmographie mdicale na rien arrang.
- Au plan du travail :
. Insatisfaction au travail.
. Diminution de lengagement.
. Dsir frquent de quitter son emploi.
. Abandon effectif de lemploi
. Dtriorations des relations entre collgues, avec les clients ou lves ou patients. Par exemple, les
mdecins SdE lev rpondent moins aux questions de leurs patients, les ngligent, ne discutent pas
des diffrentes options de traitements, commettent des erreurs que lon ne peut pas attribuer leur
manque de connaissances (128).
.Les prises de dcisions sont coteuses pour la personne puise, ces dcisions sont impersonnelles,
voire stigmatisantes.
Indcision et confusion caractrisent cet tat.
En rsum, trois dimensions caractrisent le SdE :
1- Lpuisement motionnel :
Il renvoie lappauvrissement des ressources du sujet. La personne, vide nerveusement, na plus
dentrain et nest plus motive par son travail qui devient une corve. Cela saccompagne de

172

frustration et de tension, lindividu ne ralisant plus ce quil effectuait auparavant. Cette dimension est
principalement lie au stress, parfois la dpression. Il est peru comme ayant un rle central dans le
processus de SdE.
2- La dpersonnalisation ou cynisme :
il sagit de la composante interpersonnelle du SdE. Cest le dveloppement dattitudes dtaches,
ngatives, cyniques, principalement dans le contexte du travail. Il sagit dune dshumanisation de la
relation lautre (et non de la dpersonnalisation au sens psychiatrique qui est un trouble dissociatif).
Cela peut aller jusqu une perception des personnes comme des adversaires ou des objets, voire
mme jusqu la maltraitance.
3- linefficacit professionnelle :
elle reprsente la dimension dautovaluation du SdE : sentiment dincomptence professionnelle et de
manque de ralisation personnelle dans le travail. Ce qui saccompagne dune diminution de lestime
de soi et du sentiment dauto-efficacit, le sujet tant convaincu de son inaptitude rpondre aux
attentes de son entourage.
Ainsi le SdE dfinit une vritable pathologie sociale et nous avertit des dangers qui guettent le
monde du travail (129)
C- Physiopathologie et facteurs de risque du SdE
Il nous a sembl que le meilleur moyen de comprendre ce processus tait de dterminer les Facteurs de
Risque. Nous ne reviendrons pas sur la physiopathologie du stress, largement dveloppe
prcdemment. Mais nous nous pencherons prfrentiellement sur les stresseurs spcifiques du SdE.
Ils sont principalement de deux ordres :
- Individuels :
. Le terrain psychologique est le plus tudi dans la littrature
. Les variables sociodmographiques
- Organisationnels
- Nous y avons ajout un troisime volet : lhygine de vie
Le SdE peut tre peru comme un tat. Cest ainsi que le conoivent C. Malash et S. Jackson (130).Il
partage trois caractristiques essentielles :
1- Les lments dysphoriques dominent, en particulier lpuisement motionnel et mental, manifest
par des attitudes ngatives envers autrui et une diminution de lefficacit et des performances.
2- Ce sont les attentes inappropries et les exigences motionnelles qui jouent les rles majeurs dans
ltiologie.
3- Le SdE est caus par le travail (nous insistons sur le fait quil peut sagir de toutes sortes de travaux,
pas seulement professionnels), et frappe des individus normaux . Il nest donc pas lexpression
dune pathologie individuelle.
Dautres le conoivent clairement comme un processus (131), pour W. Schaufeli et R. Enzmann il
volue ainsi :
. Le SdE dbute avec des tensions qui rsultent de lcart entre les attentes, les intentions, les efforts,
les idaux de lindividu et les exigences de la ralit quotidienne.
. Le stress qui en rsulte se dveloppe graduellement. Il peut tre ressenti consciemment par la

173

personne ou rester ignor durant une longue priode.


. La manire dont lindividu fait face ce stress est cruciale pour le dveloppement du SdE.

Une modlisation du SdE a t expose par O. Andlauer (132) :


Stresseurs puisement motionnel

Cynisme

Inefficacit professionnelle

Lindividu se dtache de son travail en rponse au stress, il sagirait donc dun comportement dfensif,
dune modalit adaptative.
Ce modle volutif permet denvisager le dpistage des symptmes prcoces qui sont ceux de
lpuisement motionnel.
Aujourdhui les spcialistes saccordent donc sur le fait que le SdE :
. Prend sa source dans lenvironnement du travail ;
. Est le rsultat dune interaction entre les stresseurs interindividuels ou organisationnels et des facteurs
individuels.
. Et que sa nature peut changer si la nature des pressions qui sexercent sur la personne change aussi.
Il volue selon 4 phases qui ne sont pas sans rappeler celles du stress, si ce nest que la phase
dpuisement cristallise les symptmes sur la cause : le travail :
1- Phase dalarme : le stress persistant cause lapparition de ractions caractristiques indiquant la
prsence de stresseurs ;
2- Phase de rsistance : les stresseurs persistent malgr la disparition physique des ractions
caractristiques de la phase dalarme, le mtabolisme sadapte la situation et le corps devient plus
rsistant ;
3- Phase de rupture : lexposition continue aux stresseurs cre une rupture entranant la rapparition
des ractions caractristiques de la phase dalarme tout en les rendant irrversibles sans traitement
appropri ;
4- Phase dpuisement : les dfenses psychologiques (et souvent physiques) sont drgles, rendant la
personne motionnellement invalide et dans une perptuelle angoisse.
1- Les facteurs de risque individuels
Lee et Aschford (133) ont valu que les facteurs individuels ne reprsentent que 40% des causes du
SdE, ils ne sont donc pas suffisants pour provoquer ce syndrome eux tout seuls. Ce qui est trs
important, dune part pour ne pas aggraver le phnomne par une culpabilisation totalement
inapproprie, dautre part pour le choix et lefficacit des outils de prvention et de thrapie.
a) Le terrain psychologique :
Historiquement il a t le premier repr, avant que laccent soit mis sur les causes environnementales.
Il revient en force depuis les annes 2000 o le travail ne fait plus vivre les mmes valeurs que dans les
annes 70, et la russite professionnelle nest plus lobjet des mmes reprsentations.
Ce sont aujourdhui des motifs davantage centrs sur soi qui sont devenus prioritaires : statut social,
argent, ou simplement la ncessit de trouver un emploi et de le garder. Par exemple des enqutes
rvlent que les jeunes infirmires amricaines valorisent davantage laspect conomique que leurs
anes (134), les valeurs de jeunes mdecins sont davantage tournes vers leur vie prive que celles de
leurs collgues plus anciens plus portes sur lengagement social (135).

174

Daprs le modle transactionnel rcent de Lazarus et Folkman (136) les caractristiques individuelles
jouent un rle essentiel dans la raction au stress. En effet, lvaluation dun stresseur varie dun
individu lautre : dfi permettant dexercer ses comptences pour les uns, menace pour les autres.
La raction au stress varie galement selon les capacits faire face aux exigences et selon les
ressources que lon cherche mobiliser : aptitude contrler la situation, mobiliser le soutien des
collgues et utiliser efficacement ce support.
Dans la sphre attitudinale, on sintresse lcart entre les attentes du sujet et la ralit du travail, le
risque augmentant proportionnellement limportance de cet cart.
Les variables sociodmographiques entrent aussi en jeu : le sexe, lge, le statut matrimonial.
On cherche donc identifier la fois les facteurs de risque qui peuvent dclencher le SdE et les
ressources individuelles qui peuvent freiner sa progression.
Les traits de personnalit suivant ont t souvent mis en vidence comme facteurs de risque de SdE,
dans un contexte de travail stressant. En termes techniques, Lee et Aschford (1996) parlent de
perfectionnisme dysfonctionel, dintroversion, de faible estime de soi, de rigidit cognitive, de
dispositions attributionnelles avec lieux de contrle externe, et de nvrotisme.
Ce qui peut tre interprt de la faon suivante :
- Manque destime de soi : ces personnes ont tendance vivre les objectifs comme des absolus, et si
elles narrivent pas les atteindre, elles le vivent comme un chec personnel, favorisant un sentiment
dincomptence. Or les recherches montrent que le manque objectif de comptence est rarement en jeu
dans les cas de SdE.
- Difficults poser des limites dans un contexte de surcharge de travail.
- Attentes leves envers soi-mme
- Responsabilits lextrieur du travail, notamment avoir prendre soin de quelquun de plus ou
moins dpendant : enfants, parents, proche
- Le travail est le centre de sa vie
- Perfectionnisme dans tous les aspects du travail, sans discrimination des priorits (par exemple : ne
pas distinguer une priorit dune prtendue urgence)
- Conscience professionnelle leve : on observe que ce sont souvent les employs les plus
performants qui dcompensent lorsque la pression monte. Ces personnes ont du mal laisser les
problmes de travail de ct en rentrant chez elles.
- Difficults dlguer ou travailler en quipe.
- Le nvrotisme se dfinit comme une tendance gnrale prouver des affects ngatifs tels que : peur,
tristesse, gne, colre, culpabilit, dgot. Selon plusieurs enqutes, il agirait comme un facteur de
vulnrabilit prdisposant au SdE.
- linverse lendurance, les personnes endurantes sont moins sujettes au SdE.
-Le style de coping , cest--dire de moyens dajustement : les ractions au stress, passives ou
dfensives, seraient un facteur de risque de SdE, tandis que des ractions actives et de confrontation
seraient associes des niveaux infrieurs de SdE.
Selon la perspective existentielle, la cause de lpuisement se trouve dans le besoin des gens de croire
que leur vie a un sens, quils font des choses utiles et importantes. Le pre de la psychologie
existentielle, le psychiatre Frankl, estimait que laspiration trouver un sens sa vie est la principale
force de motivation de lhomme , ce qui serait pour lhumain une faon de faire face langoisse que
provoque sa propre mortalit. Comment devenir un hro ? Le choix dpend de larrire-plan
culturel, les deux rponses les plus frquentes sont : dans le travail, et dans lamour. Le travail prend la
forme dune vocation, si les gens chouent cest quils ne font aucune diffrence dans ce monde, ils
finissent par steindre aprs une phase dimpuissance-dsespoir.
Cest ce que semble avoir connu Simon lors de son retour des USA. Deux choses lont alors aid
rebondir, et mme rester en vie : lamour de sa famille, et son abandon total la bont de Dieu en
laquelle il croit.

175

Pour se consumer (burnout) il faut avoir t en feu !


b) Les variables sociodmographiques :
- Le sexe :
Un dossier de presse tablit par lAssurance Maladie (137) fait mention des chiffres suivants
concernant les personnes exerant une profession librale :
. Les femmes ont un taux de suicide de 22,4/100 000 (pour un taux densemble femmes de 11,8/100
000), soit le taux le plus lev de lensemble des catgories socioprofessionnelles (J. C. Chesnais-Ined
2007)
. Les hommes ont quant eux un taux de suicide de 29,5/100 000 (pour un taux densemble hommes
de 36,2/100 000)
Bien que les femmes travaillant en libral se suicident plus que les autres femmes (ce qui est linverse
pour les hommes), elles se suicident proportionnellement beaucoup moins que les hommes.
Le suicide nest heureusement pas le seul critre de SdE, mais il en est une des issues les plus
dramatiques, et les femmes semblent mieux rsister celle-ci.
. Selon plusieurs tudes, la dpersonnalisation serait plus frquente chez les hommes.
- Ces statistiques nous montrent que le secteur professionnel est aussi un lment prendre en
considration. Bien qu lheure actuelle, du fait dune certaine forme de rcession conomique, tous
les secteurs puissent tre concerns, le palmars revient aux professions aidantes forte
implication sociale : enseignants, milieu mdical, travailleurs sociaux, avocats
Toujours daprs ce dossier de lAssurance Maladie, un avocat sur deux est en situation de dtresse
psychologique et 47% des mdecins libraux prsentent des symptmes de SdE. Ces chiffres sont
effrayants !
Le statut de mre (quelle soit paralllement en activit professionnelle ou au foyer) semble
aujourdhui un norme facteur de risque de SdE. Violaine Guritault (138) qui a particulirement
tudie cette question sur deux continents (europen et amricain) remarque que tous les facteurs de
risque de SdE professionnel sappliquent aux mres :
. Surcharge de travail, travail multitches
. Absence de contrle ou contrle limit,
.Imprvisibilit des situations,
.absence (ou faible niveau) de rcompense ou de reconnaissance pour le travail accompli (pour notre
socit ce nest pas un travail puisquil ny a pas de rmunration ),
.Absence de soutien moral et social (isolement),
.Valeur personnelle assigne par lindividu pour son travail,
.Absence de formation approprie en vue daccomplir les responsabilits qui sont confies,
.Peu de possibilits de ressourcement (disponibilit 24h/24, 365 jours par an, week-end compris).
(p.46)
La socit attend une performance exemplaire de la part des mres sans que leur soient accordes les
ressources ncessaires pour rpondre cette attente (p.11)
La confusion entre SdE et dpression est alors frquente, ce qui rend les traitements assez inefficaces.
Dans la prface, Franois Lelors donne une des raisons centrale de ce phnomne, qui semble rcent
dans notre socit : Pendant des centaines de milliers dannes, les femmes ont lev leurs enfants
au milieu dune communaut de surs, tantes, grand-mres et grandes filles ; lchelle de lhistoire
de lhumanit la famille nuclaire des parents seuls face leurs enfants dans un lieu clos est une
nouveaut qui vient dapparatre, presque en mme temps que les psychiatres !
-Lge :
Le SdE serait davantage frquent chez les travailleurs les moins expriments, donc gnralement les

176

plus jeunes. Le risque est celui dun cercle vicieux puisque ceux qui connaissent un SdE tt dans leur
carrire seront amens quitter plus rapidement leur travail et resteront donc inexpriments. Les
travailleurs plus gs sont alors vus comme des survivants , phnomne appel healthy worker
effect dans les pays anglo-saxons. (139)
- Le contexte culturel :
.Selon linstitut national de recherche et de scurit, un tiers des travailleurs europens se plaignent de
problmes de sant lis un travail stressant.
Et daprs lOMS, les pays o les dpressions lies au travail taient les plus nombreuses en 2010
sont :
1- Les Etats-Unis
2- LUkraine
3- La France.
. Un niveau lev dducation est aussi un facteur de risque.
- Le statut matrimonial :
On peut vivre dans un monde magnifique si lon sait comment travailler et comment aimer crit
Tolsto dans une lettre Valrie Arsenyev en 1856.
Virginie Poncelet (140) rapporte de nombreuses tudes sur linfluence du statut matrimonial, qui
stendent du champ des maladies somatiques celui des maladies psychiques. Une tude sur
linteraction du genre, du support social et la rponse cardio-vasculaire au stress a conclu que les
hommes maris sont en meilleure sant.
Cest prcisment quand la perte de matrise, le sentiment dimpuissance, touche la relation un
proche dont on attend la reconnaissance (plutt quaide matrielle ou information) que le danger pour
la sant est le plus grand.
Plus que le stress objectif, cest le stress peru qui est un facteur de risque de SdE, aussi Virginie
Poncelet crit-elle : peut-tre faudrait-il dvelopper un nouveau concept-noyau en psychologie de la
sant qui lierait stress peru et impasse relationnelle (pour la relation qui a t la plus investie) en une
seule variable.
Lpuisement mental ou psychique arrive prfrentiellement lorsque lagent stresseur est
avant tout relationnel
ce qui rend encore une fois illusoire le rve de personnalit spcifique pour des maladies
spcifiques , telle que le SdE par exemple, il y a obligatoirement dautres facteurs en cause. Ce qui
nous amne la deuxime grande catgorie de facteurs de risque du SdE : lenvironnement
professionnel et ses ressources, cest--dire les facteurs organisationnels, qui reprsenteraient les 60%
restants de causes de SdE.
2- Les facteurs de risque organisationnels
On tudie l linfluence du contenu de lactivit et
L influence de contexte dans lequel cette activit se droule
a) Le contenu de lactivit :
Les variables refltant le contenu de lactivit sont par exemple : la surcharge de travail, le rythme des
tches effectuer, la pression du temps, les horaires longs et/ou imprvisibles, un travail monotone et
peu stimulant avec des procdures standardises, les doubles contraintes (tre coinc entre les
rgles ou les attentes de lentreprise et la ralit du travail).
Ils peuvent tre facteurs de SdE principalement parce quils sous-tendent tous une ralit subjective :
limpossibilit de contrler son activit.
Ce serait cette perte de contrle qui induirait la fameuse inhibition de laction fabricante de stress,

177

comme la dmontr Laborit. Et pour tre plus prcis et plus exact, cest lanticipation apprise,
mmorise, de cette perte qui lance le processus de SdE.
Ces critres sont tout la fois objectifs et subjectifs, dans la mesure o cest la perception quen a le
sujet qui cre lanticipation. Aussi longtemps que la perception est positive les risques sont faibles
(mais pas nuls : un travail de cette intensit peut consommer beaucoup dnergie et prparer ainsi le
terrain dune dcompensation ultrieure). Lorsque la perception devient ngative, lanticipation est
anxieuse, gnratrice de stress, le processus de SdE a dj commenc. Un patient qui commence se
plaindre de ce type de conditions de travail doit tre trs vite repr et pris en charge pour tenter
dinterrompre ce processus et viter lpuisement total et les complications somatiques graves.
Un professeur de psychiatrie crivait : coutez vos patients, ils vous donnent leur diagnostic
b) Le contexte de lactivit :
Le contexte de lactivit est galement essentiel, mais beaucoup moins bien dfini, ce qui est aisment
comprhensible lorsquil touche aux analyses macro-organisationnelles, cest--dire : la structure de
linstitution dans laquelle le sujet travaille, lorganisation hirarchique, le style de management,
limplication dcisionnelle offerte aux employs dans lentrepriseetc.
Les entreprises montrent peu dempressement laisser le chercheur sinterroger sur linfluence du
mode de management sur la sant des employs, certaines dentre elles allant jusqu prner la gestion
des ressources humaines par le stress (141).
Les variables micro-organisationnelles sont donc mieux tudies, mais leur rle nest pas toujours bien
dfini. Il sagit par exemple de : lisolement et le manque de soutien social, le conflit entre vie
familiale et vie professionnelle, linscurit et les formes et menaces nouvelles du travail.
3- Outils diagnostiques
Cest pour aider au diagnostique qua t tabli le MBI qui fait rfrence aux trois dimensions
classiques du SdE : lpuisement motionnel, la dpersonnalisation et laccomplissement personnel
rduit. Il a t complt par le BCSQ-12 (Burnout Clinical Subtype questionnaire, 12 items) pour
prendre en compte les variables micro-organisationnelles (en particulier les dimensions de la
surcharge, du manque de dveloppement et de la ngligence). (Annexe III)
Ce modle se focalise sur le degr dadquation entre les facteurs individuels de la personne et les
diffrents domaines de son environnement de travail. Plus cette correspondance est faible, plus il y a
de probabilits que cette personne soit en SdE. Selon ses auteurs, Malash et Leiter, cela sapparente
un contrat psychologique entre la personne et son travail.
Autrement dit, cest linteraction entre les demandes et les ressources qui dtermine limpact de
lenvironnement de travail sur le dveloppement de SdE. Plus lcart entre les deux saccrot, plus le
travailleur a de risques de se trouver en situation dpuisement professionnel.
4- Diagnostics diffrentiels
Le SdE a ds le dpart t spar des affections psychologiques inter-psychiques telles que la
dpression, dautres maladies sont aussi diffrencier de ce syndrome. Prcisons toutefois que
plusieurs dentre elles peuvent en revanche tre la consquence directe, une complication, du SdE,
mme si elles demandent nanmoins un traitement spcifique.
En particulier, le lien entre SdE et dpression a fait lobjet de nombreuses controverses :
-Pour les uns le SdE serait une forme subsyndromique du syndrome dpressif majeur
-Pour dautres le syndrome dpressif majeur serait une complication du SdE
-Une tude dveloppe le concept de dpression professionnelle cause du chevauchement entre la
dpression et la dimension dpuisement motionnel du MBI.
Les tudes rcentes (annes 2000) sur la plasticit crbrale rvlent un lien entre stress chronique et
dpression. La plasticit crbrale a t dmontre par la thorie de la neurogense qui met fin au

178

dogme classique selon lequel la population neuronale tait constitue de manire dfinitive par les
cellules post-mitotiques.
Nous avons vu que le stress chronique diminue lexpression de plusieurs facteurs neurotropes et de
croissance dans le systme nerveux central (BDNF, VEGF, FGF-2, neurotrophine 3) qui se traduit par
une rduction du volume hippocampique, des troubles mnsiques, cognitifs et thymiques.
Pour A. Ronson, qui tudie les perturbations de ladaptation au cancer, les manifestations du stress se
traduisent par des symptmes anxieux et dpressifs qui peuvent atteindre une intensit pathologique
sous la forme de la dpression majeure ou du syndrome de stress post-traumatique. (142)
Lassociation des deux syndromes (stress et dpression) vient du fait que lon observe pour chacun les
mmes troubles de production des facteurs neurotrophiques et la mme rduction hippocampique. De
plus la rgulation de la neurogense est corrle la rponse aux antidpresseurs dans les modles
animaux de dpression.
La morphologie hippocampique ainsi que la neurogense sont affectes par lhypercortisolmie et
laltration de la transmission srotoninergique, elles mmes associes aux pisodes dpressifs
caractriss. (143)
Si donc il est possible dtablir une distinction clinique entre le stress chronique et la dpression, les
deux sont intimement lis dans leur gense physiopathologique.
Nous reproduisons ici le tableau comparatif du mmoire de Montgomery (144) qui peut tre utile au
praticien :
Diagnostic diffrentiel
Syndrome dEpuisement
Stress
Consquence directe de stresseurs professionnels. Rle important du sens du travail dans lapparition
Le sens du travail nest pas central
du syndrome
Est passager ou chronique

Est la consquence dune exposition un stress


persistant de longue dure

Peut toucher tout type de travailleur

Touche avant tout les personnes qui accordent


beaucoup dimportance au travail

Nest pas forcment accompagn dattitudes Attitude ngative envers les collgues, clients,
ngatives envers autrui
patientsCynisme
Le support social et les stratgies dadaptation Le support social et les stratgies dadaptation
peuvent tre mdiateurs entre stress et SdE
peuvent tre mdiateurs entre stress et SdE
Dpression
Asthnie motionnelle et humeur
Dysphorique

Epuisement motionnel et humeur dysphorique

tendue tous les aspects de la vie

Li essentiellement au travail

Caractrise par une perte du got des choses et de Conservation du got des choses dans les aspects
la vie
de la vie autres que le travail
Plus faible estime de soi, dfaitisme, moins grande Estime de soi et ralisme plus grands, et vitalit
vitalit
plus forte que dans la dpression
Les antcdents de dpression peuvent faciliter le Le SdE peut se compliquer dune dpression
SdE

179
Fibromyalgie
Lie une longue exposition au stress, une Li une longue exposition au stress
intoxication
Douleurs musculo-squelettiques

La douleur physique nest pas un symptme


central

Na pas ncessairement dorigine dans le travail

Apparat dans le travail

Fatigue chronique
Fatigue gnrale

Chronique, la fatigue motionnelle sassocie la


dpersonnalisation et la perte daccomplissement

Apparat suite une tension psychique ou un stress Apparat suite une tension psychique ou un stress
de longue dure, ou certaines affections virales, de longue dure
intoxication
Pas dorigine systmatique dans le travail

Li au travail

Workaholisme
Les workaholiques passent normment de Le SdE touche les personnes qui ont de fortes
temps au travail, ils sont rticents se distancier ou attentes envers leur travail
se dsengager de leur travail, et ils fournissent un
travail qui va au-del de ce qui est attendu de leur
part, au point que la vie prive sen trouve affecte
Importance du travail et du sens qui lui est donn Importance du travail et du sens qui lui est donn
par la personne
par la personne
Peut conduire au SdE car limplication excessive Lpuisement propre au SdE est incompatible avec
dans le travail peut puiser les ressources
une forte implication dans le travail
Peut tre un facteur de risque de SdE

Le SdE nest pas


workaholisme

forcment

un

5- Lhygine de vie
Nous avons t surprise de dcouvrir le peu dintrt port lhygine de vie dans le SdE, que ce soit
comme facteur de risque, de prvention ou de traitement.
Cela est dautant plus tonnant quil est bien tablit que le stress est la cause de ce SdE.
Or, nous lavons vu, le stress est un phnomne physique, que le stresseur soit de nature psychosocial
ou organique.
Il est un grand consommateur dnergie, et cest lpuisement des rserves alimentant la production de
cette nergie qui provoque la rupture.
Il existe donc une consommation accrue de ces rserves qui induit rapidement des carences, dautant
plus que notre mode de vie occidental est classiquement dj source de carences, et que le stress induit
une rsistance la nutrition.
Lorsque lon parle dhygine de vie, il sagit bien sr de nutrition, mais aussi de repos et de sommeil
donc de rythmes biologiques, dexposition la lumire, de mouvement, cest--dire dactivit
physique, et doxygnation.
Nous les aborderons en dtail dans les prochains chapitres (analyse des lois de Mose et propositions

180

prventives et thrapeutiques), puisque nous touchons l au cur de notre sujet.


Mais sil y a une nutrition du stress dont nous reparlerons, il existe galement des effets de la nutrition
sur le stress, qui trouvent leur place dans ce chapitre en tant que facteurs de risques.
Trs schmatiquement on peut dire quil existe essentiellement deux grandes causes de pathognie :
1- Les carences : dapport, ou par surconsommation, ou par mal absorption.
2- Lintoxication : exogne, ou endogne lors dun mtabolisme dfaillant ou dbord.
Les prdispositions gntiques peuvent elles-mmes tre modules par ces deux facteurs. Ce qui
sapplique la sant de faon gnrale sapplique galement au stress, et au SdE.
a) Les carences :
Il existe en quelque sorte une nutrition du stress, cest--dire des besoins plus importants quen temps
normal, qui concernent certains nutriments particulirement consomms pour rpondre aux processus
dadaptation au stress.
Quels sont les nutriments qui peuvent venir manquer ?
- lvidence et avant tout les hydrates de carbone, mais pas nimporte lesquels.
Nous avons vu quil existe une rsistance linsuline entretenant un hyperinsulinisme. Lapport de
sucres raffins et concentrs (blanc, cassonade, sirop de glucose ), totalement dpourvus de fibres,
ont un index glycmique maximum, ce qui signifie quils accroissent encore, et brutalement, la
scrtion dinsuline, avec un effet rebond dans le quart dheure qui suit : une hypoglycmie
ractionnelle. Le cerveau ne pouvant tre priv de sucre plus de 10 mn sans subir des dommages
irrversibles, une raction de stress est aussitt dclenche pour faire remonter au plus vite la glycmie
laide du cortisol et dautres hormones.
Si ce processus vient sajouter au stress chronique dune personne en SdE, il acclre la survenue de la
phase dpuisement.
En revanche lapport dhydrates de carbone sous tout autre forme est vital :
Chez le patient agress nourri, la proportion de la dpense nergtique couverte par loxydation des
acides gras diminue au profit de celle des glucides exognesune nutrition isocalorique contenant
75% des calories sous forme dhydrates de carbone, induit une stimulation des oxydations
glucidiques (145)
75%, retenons ce chiffre impressionnant, nous y reviendrons dans le prochain chapitre. Leur
association des fibres, donc sous forme vgtale, vite les phnomnes deffet rebond, en particulier
par lamlioration de leur index glycmique.
Ce glucose peut tre fabriqu partir dautres substrats, cest le principe mme de la physiologie du
stress : maintenir les taux de glucose, dont la demande est terriblement accrue. Mais, dans ce cas, les
dchets mtaboliques produits peuvent avoir, par accumulation, des effets secondaires dltres pour
lorganisme. Mieux vaut utiliser le carburant pur que ses drivs.
Le glucose sert la synthse dATP : glycolyse cycle de Krebs phosphorylation oxydative (=
chane respiratoire). Ainsi une molcule de glucose produit environs 36 38 molcules dATP (non
stockables). Cela se fait laide de multiples processus enzymatiques qui fonctionnent laide :
- Dacides amins : certains sont essentiels, dautres sont synthtiss par notre organisme. Il faut donc
non seulement une alimentation fournisseuse dAA, ce qui nest gnralement pas un problme en
Occident, mais galement de bonnes capacits digestives. Or, au cours du stress, il y a une rsistance
la nutrition, avec notamment une rduction des scrtions des glandes digestives, une diminution des
capacits dhydrolyse des protines complexes, un ralentissement du pristaltisme intestinal, et une
baisse de labsorption intestinale (favorise par la fuite de glutamine, une inflammation chronique, une
perturbation de la flore intestinale, le tout d au stress chronique) (146) (147). Les produits animaux ne
seront donc peut-tre pas la meilleure source dAA puisquils sont alors sous une forme trs complexe.
Paralllement les sources dAA simples sont le plus souvent sous-reprsentes: les verdures, algues,

181

noix diverses, jus de lgumes


- De vitamines : seules les vitamines K, B12 et H sont partiellement synthtises par la flore
intestinale, qui est souvent perturbe dans les situations de stress chronique. Les plus utilises pour la
production dATP sont les vitamines du groupe B, essentiellement prsentes dans les aliments
complets (lgumes, fruits, crales, levures, algues) et crus ou cuits en dessous de 110C. Or
lalimentation moderne est principalement base de produits raffins (farine blanche dans le pain, les
ptisseries ), et la cuisine fast-food , les plats prpars, la cuisson au four micro-onde, sont
pauvres en ces produits pourvoyeurs de vitamines B ou favorisent leur destruction.
- De minraux et oligo-lments : calcium, magnsium, potassium sont les plus reprsents, mais tous
sont ncessaires un fonctionnement optimum. Les laitages, trs consomms en Occident, sont certes
riches en calcium, mais avec un rapport phosphore/calcium trop lev, perturbant lassimilation
cellulaire du calcium et favorisant son dpt sous forme minrale dans les tissus priphriques (artres,
tendons, articulations). Les lgumes crus et les noix, trs riches en calcium, mais avec une balance
phosphore/calcium plus favorable son assimilation (sous forme organique), sont sous reprsents.
Du fait des cultures intensives les sols sont appauvris en magnsium, comme lavait prouv le
chirurgien Delb, et en oligo-lments, la principale source dengrais se faisant sous forme NPK
(azote, phosphore, potassium : 3 minraux au lieu des 92 prsents dans la table de Mendeleev et
ncessaires aux organismes vivants). Ces mmes sols, striliss par toutes sortes de pesticides, ont une
activit bactrienne rduite. Or ce sont les bactries, et certains microchampignons, qui favorisent
lionisation des minraux et leur utilisation par les plantes, ainsi que la synthse de vitamine B12. Ces
modes agricoles sont des causes supplmentaires de carence.
b) Lintoxication :
Nous avons signal que le stress sassocie laccroissement de la consommation dalcool, celui-ci
prsentant des effets anxiolytiques. Il nous semble inutile de nous tendre ici sur les mfaits bien
connus de lalcool sur la sant, au-del dune certaine consommation quotidienne, qui a t valu
deux verres de vin par jour pour les femmes, et 3 pour les hommes.
Hlne et Simon ont eu la prudence de sen abstenir. Mais ltude vue prcdemment, qui tablit une
surconsommation dalcool chez les mdecins en SdE par exemple, est proccupante.
Leffet euphorisant de lalcool consomm en petite quantit pourrait sexpliquer par laccroissement de
la production docytocine quelle provoque. En revanche, au-del des doses admises comme non
toxiques, les effets sinversent, au profit des hormones du stress. Ainsi lalcool aggrave ltat de SdE. (148)
Le caf est sans doute le produit le plus consomm par les personnes en tat de stress, pour ses effets
stimulants. Il permet de diminuer temporairement la sensation de fatigue grce la cafine.
Or la cafine lve les niveaux de cortisol, augmente lanxit et la dpression : laugmentation de
lingestion quotidienne de cafine est associe des niveaux plus levs de symptmes danxit chez
les patients sains et psychiatriques . (149)
Elle favorise la fuite de nutriments tels que le calcium, le magnsium et les vitamines B, tous
ncessaires ladaptation au stress et la synthse dATP.
La cafine provoque une rsistance linsuline, dj existante dans les situations de stress.
La consommation de caf, de th et de boissons gazeuses trs sucres favorise aussi la dshydratation.
Des tudes de lAmerican Diet Association ont montr quune dshydratation saccompagnant de
seulement 2% de perte de poids corporel suffisait rduire les capacits mentales et physiques, tandis
quune consommation denvirons 8 verres deau par jour, pour un adulte, rduit le sentiment de
morosit.
Nous avons vu quHlne, pensant que son contexte professionnel ne se prtait pas se promener avec
sa bouteille deau, croyait shydrater en buvant du caf, qui par ailleurs lui donnait un regain apparent
dnergie par leffet excitant de la cafine. Il a t tabli que leffet diurtique du caf correspond
trois tasses deau pour une tasse de caf. Cest pour cela que certaines maisons proposent un grand

182

verre deau en accompagnement du petit noir .


Le sucre ajout accrot encore ce phnomne par effet osmotique.
Ainsi Hlne non seulement se dshydratait en buvant ses huit cafs ou plus par jour, mais de surcrot
privait son corps de prcieux nutriments.
Finalement, boire du caf ou prendre un quelconque excitant lorsque lon est en tat dpuisement
cause du stress revient fouetter un cheval fatigu , ce qui, on le sait bien, aboutit la mort de
lanimal. La stimulation induite par le caf nest pas le fait dun apport nergtique mais dun
accroissement du stress, et par consquent des dpenses nergtiques ; sur un organisme dj puis on
prcipite ainsi la chute.
Nous croyons pouvoir formuler lhypothse que les quelques tats qualifis de dpressifs qua connus
Hlne au cours de sa carrire, et qui se rsolvaient en huit jours de repos et quelques semaines
dantidpresseurs, ntaient en fait que des mini-burnout , des signaux dalarme qui lobligeaient
sarrter quelque temps pour refaire le plein dnergie.
Le sucre : nous entendons par l le saccharose ou le fructose sous forme concentre et donc raffine
(en poudre, dans les ptisseries ou confiserie, confitures, sodas). Les Dr V. Griffin, E. Neblett et E.
Kissinger (150) vont jusqu parler dautomdication par les sucres. En effet, le glucose, en
favorisant lentre du tryptophane dans le cerveau, a un effet euphorisant par le biais dune
augmentation de la srotonine. Mais ces sucres raffins ne llvent que sur une trs courte dure,
phnomne suivi, comme nous lavons vu, dun effet rebond : hyperinsulinmie- hypoglycmiestress : libration dadrnaline, de cortisol, de vasopressine.
En revanche les tudes montrent que les glucides complexes (fculents non raffins) ou dans des
aliments riches en fibres (fruits principalement) sont associs des niveaux plus soutenus de
srotonine dans le cerveau.
Les adolescents amricains dont les sucres raffins reprsentent 40% de leur ration calorique
quotidienne sont des jeunes en tat de stress constant, prdisposs quelques annes plus tard au SdE au
moindre stress surajout.
Les effets neurologiques des sucres raffins entranent une addiction qui maintient, voire accrot leur
consommation. Les fuites de minraux, surtout de magnsium, que cela induit acclre lpuisement
de lorganisme.
Les protines animales : il ne sagit pas de faire ici lapologie des rgimes vgtariens, mais de
souligner les avantages douteux des rgimes hyperprotidiques trs en vogue actuellement. Selon une
tude, toujours prsente par le Dr Griffin et ses collaborateurs, les individus subissant de fortes
contraintes, potentiellement stressantes, avaient plus dnergie et une meilleure prdisposition
diminuer le stress aprs un repas riches en glucides et faible en protines quaprs un repas riche en
protines et faible en hydrates de carbone. Les rgimes haute teneur en protines et faible teneur en
glucides sont associs de moins bonnes performances sur les tches sollicitant la flexibilit mentale,
et des niveaux suprieurs dirritabilit, danxit et de dpression. Une des raisons voque pour
expliquer ces phnomnes serait lapport massif de lacide amin tyrosine. Ncessaire la synthse de
dopamine et de noradrnaline, qui contribuent amliorer lhumeur et la sensation dnergie, la
tyrosine des niveaux trs levs chaque repas entrane une chute de la srotonine, associe la
dpression, des troubles alimentaires, de linsomnie entre autres problmes.
Les effets long terme dune alimentation riche en viande, ufs et produits laitiers sont ceux dun
stress mtabolique prolong favorisant les maladies cardiovasculaires, inflammatoires et le diabte de
type II, souvent associes une dficience cognitive et un risque accru de dmence.
45g de protines par jour pour les femmes et 55g pour les hommes est la dose moyenne admise. Or un
petit morceau de poulet, un steak (type hamburger), deux morceaux moyens de fromage et un yaourt
apportent environs 120g de protines. Cet apport se fait souvent au dtriment des glucides, et des
antioxydants trouvs plutt dans les fruits et lgumes crus. De plus, ils induisent un surmenage des
reins pour liminer les mtabolites des protines, souvent aussi du foie car ces aliments sont gras, et
une fuite du calcium osseux utilis pour tamponner lacidose du mtabolisme de ces mmes protines.

183

Le problme semble diffrent avec la plupart des protines vgtales, dabord parce quelles sont
moins abondantes et souvent sous une forme moins complexe, ensuite parce quelles sont associes
beaucoup dhydrates de carbone, des minraux favorisant leffet tampon, et moins de lipides. Nous
y reviendrons bien sr dans la prvention et le traitement du SdE.
La consommation de produits animaux saccompagne la plupart du temps dun apport en chlorure de
sodium important, au-del de 0,5g/jour il induit une fuite de potassium, une dshydratation
intracellulaire et une hyperhydratation des secteurs extracellulaires.
Les graisses satures prsentes dans ces produits accroissent linflammation due au stress, en
particulier par le biais des interleukines.
Le tabac : parce que la cigarette apporte un sentiment de rconfort, de dtente et une plus grande
concentration, elle est souvent lamie des gens stresss. Or la nicotine rduit lapptit et brle
plus vite les calories (cest pourquoi les gens qui arrtent de fumer ont tendance grossir). Stimulante
du systme orthosympathique, le mme qui provoque la scrtion de cortisol et dadrnaline, elle
favorise la libration de vasopressine qui augmente probablement la concentration et lutilisation des
calories (151). On comprend aisment que ces deux aspects ne peuvent quaggraver ltat de stress et
la dnutrition des sujets en SdE.
Rsum :
Les facteurs de risques de SdE sont donc personnels (terrain psychologique et facteurs
sociodmographiques), organisationnels (fonctionnement dentreprise, valeurs de la socit
occidentale), et hyginistes (prdisposant une moindre rsistance au stress : dsynchronisation
des rythmes biologiques, malnutrition et autres).
D- Les moyens de prvention du syndrome dpuisement dans la littrature scientifique : analyses et
mta-analyses
Le Syndrome dEpuisement plonge ses racines dans le terreau du stress, son dveloppement dpendra
de ses composantes intrinsques (personnelles et organisationnelles) et de substrats
environnementaux (lhygine de vie).
Est-il possible dviter la rupture et la chute quest lpuisement ? Autrement dit : peut-on agir sur le
terreau ? Sur les composantes intrinsques ? Sur les substrats environnementaux ?
La rponse la dernire question apparat assez vidente, car de prime abord la plus facilement
ralisable. Et pourtant, en nous penchant sur la littrature scientifique nous avons dcouvert que
lhygine est aussi, en matire de prvention, le parent pauvre. Il semble pourtant que ce soit en
appliquant ces mesures simples (repos, activit physique, nutrition) que Simon a pu viter le SdE au
dbut de sa carrire professionnelle.
Ce sont principalement les composantes intrinsques qui intressent, dans ce que lon appelle les
stratgies dajustement, ou dadaptation, le coping anglais.
Dans lapproche transactionnelle du stress, Lazarus et Folkman ont dfini le coping comme ces
efforts de changement cognitifs et comportementaux dvelopps pour grer les demandes externes
spcifiques et/ou internes juges comme dpassant ou surpassant les ressources propres de
lindividu .
Que propose la littrature scientifique aujourdhui en matire de prvention du SdE ? Nous nous
sommes intresss plusieurs mta-analyses, ou de simples tudes, qui nous semblent rsumer les
principaux outils offerts.
En 1998, Floru et al. (152) constatent que les moyens proposs pour prvenir et attnuer le SdE ou
rduire ses consquences sont de deux ordres : dune part des actions centres sur lenvironnement de
travail, dautre part des actions centres sur lindividu.
Les actions sur lenvironnement du travail cherchent rduire les stresseurs la source : augmentation

184

du nombre de personnel, rpartition des tches, dveloppement dun soutien de la part de collgues
plus expriments, amlioration dune supervision, cration dun groupe de parole.
Les actions centres sur lindividu tentent damliorer les capacits dadaptation : techniques de
relaxation, de gestion du temps et de remdiation cognitive, diffrents types de psychothrapies
(surtout analytiques, cognitives et comportementales), la pratique dun sport est conseille par certains
auteurs.
Dans cette analyse, on retient que :
- La qualit de lencadrement, particulirement la direction, est un facteur protecteur
- Le soutien social et professionnel est tudi. Le soutien social pouvant provenir de quatre sources :
les suprieurs hirarchiques, les collgues, le conjoint, des proches. Il est dmontr que ce sont les
suprieurs hirarchiques qui, par leur soutien, ont une influence sur le SdE.
- La supervision clinique est souvent mise en avant comme lment protecteur, mais cette influence
nest pas clairement dmontre.
- Il en est de mme pour les psychothrapies personnelles : elles nauraient pas deffet protecteur, mais
cela demande tre confirm.
On pourrait donc en conclure que les approches et soutiens individuels sont de faible incidence si
lenvironnement du travail nest pas touch, en particulier si lemploy ne se sent pas soutenu par sa
hirarchie, principalement la direction.
En 2001, une mta-analyse de Van Der Klink et al. (153), portant sur 48 tudes (n=3736), montre une
efficacit des interventions sur le stress au travail. Elle distingue :
1- Les interventions de type cognitivo-comportemental
2- Les techniques de relaxations
3- Les programmes multimodaux (avec diffrentes techniques et cibles)
4- Les interventions sur lorganisation du travail.
Ces dernires, portant sur lorganisation du travail, ne montrent pas deffet sur la rduction du stress
professionnel. Les auteurs de cette mta-analyse mettent en avant la difficult de gnraliser ces
tudes au niveau clinique, car la plupart sont conduites avec des volontaires qui nont pas consult
pour une souffrance.
La conclusion est qu leur connaissance, il nexiste pas dinterventions valides spcifiquement
pour prvenir ou traiter lpuisement professionnel .
W. Van Rhenen et al. (154) tudient lefficacit court et long terme de deux programmes de gestion
du stress visant la prvention du SdE au travail. Lun tait ax sur la cognition, lautre combinait
exercice physique et relaxation. Les deux ont rvl un impact positif sur les plaintes psychologiques,
lpuisement et la fatigue, tant court terme quaprs six mois de suivi. Nous remarquons ici que des
propositions en matire dactivit physique et de relaxation sont plus faciles proposer par le mdecin
gnraliste quune approche cognitive, pour une efficacit priori similaire.
Une tude anglaise rapporte en 2003 (155) sest penche spcifiquement sur les thrapies cognitivocomportementales (TCC) lors dinterventions fondes sur la gestion du stress au travail. Elles prennent
la forme dune formation psychopdagogique.
Les plus courantes combinent la restructuration cognitive, la relaxation et la rsolution des problmes.
Elles fournissent des instructions sur la faon de modifier le contenu dysfonctionnel des cognitions (li
au stress) et comment rduire lexcitation motionnelle dsagrable. Dimportantes tudes ont conclu
que de telles interventions sont gnralement efficaces.
Les nouvelles TCC mettent davantage laccent sur lacceptation et la thrapie de lengagement, un
protocole qui favorise lacceptation plutt que le changement (PMI-ACT). Cette tude a obtenu des
preuves solides que les bnfices rapports par les employs qui ont particip au protocole PMI-ACT
sont mdis par une augmentation de lacceptation psychologique. Ces bnfices ont t
particulirement observs sur les facteurs de stress lis au travail, tels que les sentiments de faible

185

contrle et de manque de soutien. Lacceptation modre la relation entre le contrle et le stress li aux
rsultats. Le contrle du travail a t amlior chez les employs qui avaient de hauts niveaux
dacceptation.
Les thrapeutes de lengagement en matire de TCC observent quil est ncessaire de sengager dans
diffrents domaines de la vie afin de pouvoir disposer en tout temps dune ressource dans lun ou
lautre des quatre principaux domaines de lactivit humaine :
1- Performance et travail
2- Activits sociales et relations
3- Corps et esprit
4- Culture, intellect et vcu motionnel
Si lengagement porte uniquement sur la performance et le travail, cest un facteur prdisposant au
SdE.
Une importante mta-analyse a t ralise en 2002 par une quipe espagnole (156), qui souligne la
pertinence dune intervention prventive, parce que des stratgies dadaptation adquates peuvent tre
dune grande aide pour viter lapparition et le dveloppement du SdE au travail.
Trois mthodes dadaptation ont t identifies :
-Actifs cognitifs : cest la gestion de lvaluation des vnements potentiellement stressants
-Actifs comportementaux : les efforts visant grer les lments observables dune situation stressante
-Lvitement, le refus de faire face une situation problmatique ou stressante.
Les auteurs font une distinction essentielle entre :
-Les stratgies axes sur les problmes (CO=stratgies dadaptation par le contrle) : elles tentent de
rpondre directement la situation stressante
-et celles visant faire face lmotion (ES=stratgies de soutien affectif) : elles essaient de modrer
la rponse motionnelle des vnements stressants.
De faon gnrale, il apparat que les premires (CO) sont plus efficaces. Toutefois cette efficacit
dpend des possibilits de contrle des situations ou de changement des facteurs de stress dans
lenvironnement. Si ces possibilits sont faibles, on obtient leffet inverse de celui recherch : une
exacerbation des effets indsirables du stress au travail. Dans de tels cas, ce sont les stratgies visant
faire face lmotion qui porteront les meilleurs fruits.
Cest pourquoi plusieurs chercheurs ont ralis des tudes sur ladaptation souple, savoir valuer le
degr de contrlabilit des situations, et proposer des stratgies axes sur les problmes lorsquil y a un
rel potentiel de contrle, et plutt des stratgies axes sur la gestion des motions dans le cas
contraire. Cette souplesse jouerait un rle cl dans la ralisation de stratgies dadaptation efficaces.
Cest ce que cette mta-analyse a tent dtudier.
Elle a analys un modle dans lequel une relation rciproque a t tablie entre deux lments centraux
du SdE : laccomplissement personnel et lpuisement motionnel, dans des situations impliquant des
modles dadaptation dtermins par le degr de contrle sur le stress au travail et les motions
individuelles. Les rsultats montrent que la relation suppose entre ces deux lments nest pas
double sens. savoir que si laccomplissement personnel aurait bien tendance rduire lpuisement
motionnel, linverse nest pas vrai : lpuisement motionnel na pas dimpact significatif sur
laccomplissement personnel.
Lpuisement motionnel et le faible accomplissement personnel mergent lorsque les stratgies
dadaptation sont inadquates, donnant lieu a des sentiments de dpersonnalisation.
On comprend ainsi que les rsultats obtenus par cette tude sont en faveur des stratgies dadaptation
bases sur le contrle (CO) puisque limpact de laccomplissement personnel sur lpuisement
motionnel est suprieur celui de lpuisement motionnel sur laccomplissement personnel.
Les techniques ayant recours au non-contrle, lvitement, au soutien affectif (ES) seront rserves
aux situations o il ny a pas suffisamment de possibilits de contrle sur le lieu du travail, ainsi qu
certains types de personnalits, sachant que limpact sur laccomplissement personnel sera faible, mais

186

positif et significatif sur lpuisement motionnel et la dpersonnalisation. Ce sont des situations


frquemment rencontres dans les milieux professionnels caractre social.
Partir dune approche oriente vers la prvention de lpuisement professionnel et du stress au travail
permet de proposer un changement intressant lgard de la conceptualisation du SdE comme un tat
psychologique ngatif : consacrer plus dattention ltude des potentialits de fonctionnement
optimal des tres humains plutt qu leurs dficits et pathologies, ce qui a traditionnellement constitu
lapproche prdominante dans la psychologieEn somme, plutt que dessayer dviter lpuisement
motionnel par une approche purement palliative, il semble bien prfrable et rentable de tenter de
fournir des lments individuels et organisationnels pour atteindre une plus grande ralisation
personnelle au travail, tels que lautonomie et le pouvoir de dcision pour lutilisation individuelle des
ressources et des comptences.
La premire partie de cette conclusion : consacrer plus dattention ltude des potentialits de
fonctionnement optimal des tres humains plutt qu leurs dficits et pathologies, ce qui a
traditionnellement constitu lapproche prdominante ne devrait pas sappliquer uniquement la
psychologie, elle intresse toute la mdecine, somatique, psychosomatique ou psychologique. Cela est
permis par ltude de la physiologie et de la physiopathologie.
Une tude du Dr Spickard et al. sur le SdE des mdecins gnralistes et spcialistes, parue dans la
revue JAMA (157) conclue que les lments suivants peuvent tre des facteurs de prvention du SdE
des mdecins :
-Sur le plan individuel : favoriser le bonheur travers les valeurs et les choix personnels, cest--dire
passer du temps avec sa famille et ses amis, avoir une activit spirituelle ou religieuse, prendre soin de
soi (nutrition, exercice, nous ajoutons : repos), adopter une vision philosophique et saine des
vnements (par exemple tre positif), avoir un conjoint soutenant.
-Professionnellement : matriser sa charge de travail, donner du sens son travail, se fixer des limites,
avoir un mentor et une administration soutenante.
Cest la seule tude acadmique que nous ayons trouve qui fasse clairement mention de lhygine
de vie (hormis quelques articles faisant allusion lactivit physique) et de la vie spirituelle.
Selon lObservatoire de la Vie au Travail, en 2010, 65% des salaris se sentaient trs exposs au stress.
Les consquences du SdE ont un cot important pour la socit et pour les entreprises. Ds lors quil
est question de finances, beaucoup de gens vont sintresser au problme, les mdecins bien sr, mais
aussi lEtat qui dlgue des commissions denqute, les journalistes, et les mutuelles par exemple. La
MGEN consacre ainsi un article la prvention du stress au travail dans son magazine mensuel (158).
Aprs la dramatique vague de suicides France Tlcom, la ncessit de prvenir les risques
psychosociaux en entreprise sest dfinitivement impose . Une contrainte rglementaire pousse les
entreprises au dpistage, au diagnostic et la prvention de ce risque. Il y est question de librer la
parole par des questionnaires adapts et prcis, confidentiels et interrogeant tous les salaris,
individualiss aux entreprises. Ceux-ci devront tre ensuite analyss par des spcialistes, puis traduits
en actions de prvention, et enfin suivis dvaluations au long cours. A lheure actuelle, selon le
baromtre Congrs HR 0210, les risques psychosociaux ne constituent une priorit que pour 5% des
Directeurs des Ressources Humaines. En attendant les rsultats de lenqute de 2011, les prcdentes
ditions faisaient mention dune augmentation des horaires atypiques, dun nombre croissant de
maladies professionnelles malgr une diminution des accidents du travail, et enfin le rle prpondrant
des nouvelles technologies sur la charge mentale (e-mail, tlphones portables, etc. qui crent cette
laisse lectronique qua connue Hlne jusqu son domicile, et qui imposent un sentiment durgence
permanente par une obligation implicite de rponse immdiate ).
Le SdE fait paradoxalement vivre beaucoup de monde : ralisateurs denqute, analystes, statisticiens,
groupes projet , qualiticiens, psychologues Certes, tous importants chacun dans leur fonction.

187

Mais les procdures proposes sont longues, et peu accessibles au mdecin gnraliste ou au psychiatre
libral qui rencontre dans son cabinet un patient expos au risque de SdE, ou dj en tat dpuisement
li au stress. Si ce sont l les seules approches possibles, il y a pour le mdecin, et pour le patient, une
perte de contrle sur la situation hautement pathogne pour lun comme pour lautre. Or le sentiment
de contrle sest rvl associ lissue favorable de diverses maladies (159). Il y a peut-tre moyen,
notre humble chelle, de rendre ce sentiment au patient en lui donnant quelques outils de prise en
charge de sa sant, en attendant, ou paralllement lintervention des spcialistes en entreprise
(lorsquil sagit dune entreprise).
Cest bien ce que nous avons lintention de dvelopper, aprs avoir rsum ce survol des moyens de
prvention actuellement proposs. Il nest probablement pas exhaustif, la littrature sur le sujet tant
plthorique, mais nous esprons que lutilisation de mta analyses dj ralises comme outils de
recherche aura quelque peu palli nos limites.
Rsum
On est donc petit petit pass dune apprhension du sujet en fonction de caractristiques stables de
sa personnalit pour valuer la faon dont il ragissait un vnement stressant, une apprhension
de sa faon de faire face ( coping ) une situation aversive au moment o elle se prsentait .(160)
Diverses stratgies dajustement ont alors t rpertories, classes diffremment selon les auteurs :
-Stratgies centres sur la rduction de la tension motionnelle lie au problme, ou stratgie centre
sur la rsolution du problme
-lvitement (activit de substitution) versus la vigilance ou lengagement (recherche dinformations,
plan de rsolution du problme)
-Les activits cognitives apparentes au dni (prise de distance par la distraction, exagration des
aspects positifs dune situation, sous estimation des aspects ngatifs, etc.)
-Les efforts comportementaux actifs.
On a cherch savoir quelles stratgies taient les plus efficaces, en tous cas sur la sant
motionnelle :
-lvitement est plus efficace court terme (de 0 3 jours aprs lvnement stressant). Il vite dtre
dbord par lmotion et faciliterait le travail psychique permettant lassimilation progressive de la
ralit. Il est plus adapt aux situations incontrlables.
-les stratgies actives sont plus efficaces long terme ( partir de 2 semaines aprs), elles le sont
surtout si lvnement ou la situation est contrlable par le sujet.
Une des limites de cette perspective stratgie dajustement est quelle ne tient pas compte des
possibilits dajustement de lindividu, elle prsuppose quil est conscient de lagression, quil la
correctement value et quil souhaite sen dfaire ou la contrler (161). Cette extrme rationalit
de type calculateur-valuateur , une sorte dhomo-computer , ne tient pas compte de la ralit
pathique de lhumain, de ses ralits inconscientes et ambivalentes, de sa comptence sociale, savoir
sa capacit chercher et obtenir lindispensable soutien social.
Lintrication psychosomatique se joue dans la sphre des prouvs et non dans la sphre mentale.
Dans la sphre mentalela re-prsentation est une possibilit donne lhomme dune prise de
distance par rapport lprouvmais elle nest pas lprouvsans perdre cependant de vue que la
capacit reprsentative de lhomme peut profondment subvertir et influencer ce qui sprouve (sur le
mode de lattnuation ou de laggravation) et que dans ce sens elle ne peut tre laisse de ct pour
penser la liaison psychosomatique. (162)
Dans le mme esprit divers modrateurs sont prendre en compte :
-Stress peru plutt que stress objectif
-Contrle peru
-Soutien social peru

188

-Stratgies dajustement
Cest leur interaction qui dtermine leur rpercussion sur ltat de sant motionnelle et physique (ce
dernier est peu valu)
Ainsi on peut avoir un score de stress peru lev et un score de dtresse faible si lon bnficie dun
soutien social important (163)
Lactivation physiologique induite par la situation agressive est dautant plus faible que la prvision
et le contrle comportemental sont meilleurs et que le sujet bnficie dune attitude positive de la part
de son entourage (164)
Cest ainsi que les psychosociologues observent que certains individus pourtant soumis des stress
frquents ne sont que rarement malades alors que dautres, vivant sans stress apparents, le sont
souvent. Si les vnements stressants nexpliquent pas entirement la diffrence de susceptibilit la
maladie, alors il faut interroger dautres variables. V. Poncelet (2007) met alors en avant le soutien
social, suggrant que cest limpasse relationnelle la plus investie qui, en labsence de possibilits de
contrle, gnre un stress pathogne sur le plan motionnel (SdE), jusqu prsider lapparition
dune maladie somatique grave, ce quelle a brillamment dmontr dans sa thse.
Nous regrettons que cette ralit somatique ne soit pas davantage considre dans les consquences
du SdE. Il semble que le concept de burnout ait vinc celui, plus ancien et identique, du golden
boy syndrom , le SdE des traders, qui avait t repr par ses complications somatiques :
immunodficience et cancers principalement, Une sorte de SIDA du stress.
Nous pourrions faire une synthse de toutes ces informations par la formule suivante :
Situation de stress + Sentiment dabandon-inexistence et impuissance-dsespoir (perception dune
absence de soutien social et dune perte de contrle) + maillon faible organique (gntique,
environnemental, mauvaise hygine de vie) = SdE et/ou pathologie somatique.
Car lensemble des ractions biologiques auquel donne lieu un stress chronique peut mener la
dcompensation somatique dans lendroit le plus faible de lorganisme. Cest le fameux puisement
auquel font rfrence Cannon et Selye. (165)
Conclusion
La plupart des propositions prventives parlent de gestion du stress et non de prvention du SdE.
Peut-tre serait-il donc plus juste de parler de syndrome de stress professionnel ou de syndrome
de stress au travail (ce dernier permettant dlargir les champs concerns), ou plus simplement
encore de syndrome de stress , plutt que de SdE ou de Burnout qui se veut une pathologie part
entire propre au travail professionnel mais dont, nous lavons vu, la dfinition reste imprcise, et le
concept mme controvers en tant quentit pathologique spcifique. Ce flou peut sexpliquer par une
volont errone de faire du SdE une pathologie dont le stress serait la cause, mais se distinguant de
celui-ci. Dans les faits cela ne fonctionne pas, et cest bien le stress que lon cherche prvenir, ou ses
effets que lon cherche traiter lorsquil a atteint la phase dpuisement. Les mres au foyer, les
enfants des orphelinats roumains, les tudiants, des ministres du culte religieuxpourront dvelopper
exactement les mmes symptmes en dehors de tout cadre professionnel, et avoir besoin des mmes
mesures prventives et thrapeutiques : celles concernant le stress.
Nous voulons toutefois relativiser notre propos en soulignant un grand mrite de la tentative de
cration de ce concept , celui davoir pris en considration la ralit de la souffrance de certains
travailleurs cause du stress professionnel quils endurent, et davoir ainsi alert les chefs dentreprise,
les mdecins du travail et les pouvoir publics de la ncessit de ragir dabord par des mesures de
prvention, ensuite par une reconnaissance des personnes atteintes et de leur besoin de soins.
Ce que nous regrettons cest qu trop vouloir en faire un concept nosographique nouveau et
spcifique, on a en fait engendr un flou qui se retrouve dans les dfinitions du SdE qui nen sont pas
tout fait. Cela brouille les pistes thrapeutiques et prventives, et exclue tout un pan de la socit qui

189

peut tout autant souffrir de ce syndrome de stress, au risque de le priver de soins appropris : ceux
concernant le stress et ses effets psychologiques et somatiques.
Force nous est de reconnatre la justesse des propos de Bruno Lacroix lorsquil crit que au-del du
stress, cest notre civilisation quil convient de faire un procs. Il est communment admis qu notre
poque, les stimuli sont trop nombreux et trop intenses, les demandes faites lorganisme trop
exigeantes. La vitesse, la comptition, lenvironnement dnatur et lexcs de stimulations psychiques
(informations mdiatiques et communications tlphoniques) sont des agents stressants. A linstar de
la journaliste Martine Laronche qui observe dans un article du monde de septembre 2010, que les
nouvelles technologies, censes librer du temps, contribuent cet emballement du rythme de vie .
B. Lacroix fait cette analyse intressante : Hier ne survivaient que les plus forts, demain ne
demeureront que les plus sages . Sans verser dans un passisme nostalgique et idaliste, nous
souhaitons nous pencher sur cette sagesse ancienne que sont les lois bibliques, qui, aux dires de
plusieurs mdecins, vtrinaires, psychologues, agriculteurs, thologiens pourraient avoir un intrt
pour notre poque stresse et puise, et peut-tre nous aider mieux nous adapter aux nombreux
stresseurs de notre temps, prvenir les effets dun stress chronique, voire mme restaurer ses
victimes, si toutefois ces lois se rvlent valides au regard de la science actuelle, ce que nous allons
maintenant tenter dtablir.

CHAPITRE 4 : De la prvention du stress dans les lois mosaques ? Analyse au


regard de nos connaissances scientifiques actuelles
Parmi les nombreuses lois susceptibles davoir trait lhygine que nous avons prsentes dans la
premire partie de ce travail, nous avons retenu celles potentiellement protectrices lgard du stress.
Cette slection a t ralise sur la base des deux prcdents chapitres qui concernaient la
chronobiologie, la physiologie du stress et le syndrome dpuisement.
Il sagit des lois relatives au repos, la nutrition et la vie sociale.
A- Lois relatives au repos
Les lois ayant trait au repos concernent les diffrents sabbats : hebdomadaire et annuels.
1- Le sabbat biblique
Dieu acheva au septime jour toute luvre quil avait faite,
Il arrta (certains traduisent : Il se reposa de toute son uvre) au septime jour toute luvre quil
faisait.
Dieu bnit le septime jour et le consacra car il avait arrt toute luvre que lui-mme avait cre
par son action (Gense 2 :2-3)
Comme tout dans la Bible, les lois trouvent leur raison dtre dans les trois premiers chapitres de la
Gense, le Sabbat faisant rfrence ce texte sur la cessation de lactivit cratrice de Dieu.
Le terme Shabbat vient dun verbe hbreu signifiant : cesser.
La premire mention de linstitution pour Isral dun septime jour de repos se trouve dans
Exode 16 :23 30 : cest l ce que le Seigneur avait dit : Demain, cest sabbat, jour de repos
consacr au SeigneurConsidrez que si le Seigneur vous a donn le sabbat, il vous donne aussi, le
sixime jour, le pain de deux jours. Demeurez chacun votre place. Que personne ne sorte de chez soi
le septime jour.
Le pain de deux jours fait rfrence la manne, ce pain descendu du ciel pour nourrir le peuple
durant la traverse du dsert. Elle devait tre ramasse chaque jour, sans faire de rserve, sauf le

190

sixime jour o lon en ramassait une double ration, afin de ne pas avoir le faire le jour du sabbat, le
septime jour.
Le repos, ce jour-l, doit tre complet, on ne sort pas faire ses courses, et lon mange les restes de la
veille : Demain cest sabbatcuisez ce qui est cuire, faites bouillir ce qui est bouillir. Ce qui est
en trop dposez-le en rserve jusquau matin (v.23), pas question non plus de passer la journe du
sabbat devant les fourneaux !
Il semble que cette faon de considrer le septime jour comme un temps de repos pour tous soit une
spcificit isralienne. Le terme sabattu se trouve en cuniforme sur les tablettes babyloniennes ; il
semble dsigner un jour nfaste et sapplique aussi bien au 14e, 19e, 21e et 28e jour du mois lunaire
quau 7e jour. De toute faon, les Babyloniens avaient une semaine de 5 jours. Si le roi devait
sabstenir de certaines choses lors du sabattu , les autres Babyloniens continuaient travailler.
Certains contrats dcouverts Mari, sur lEuphrate, montrent aussi que les gens de Mari travaillaient
de faon continue, sans rompre le 7e jour. Ainsi le sabbat isralite nest pas dorigine msopotamienne.
De plus il nest pas li aux phases de la lune. (166)
Cette ordonnance fut aussitt incluse dans le 4e commandement du dcalogue, avec le rappel exprs
de la cessation de lactivit cratrice le 7e jour (20 :8-11 ; 31 :13-17). Dieu sest arrt en considrant
et en bnissant toute luvre accomplie ; lhomme est appel participer cette bndiction et
interrompre ainsi son travail, en ce jour sanctifi. Le repos du sabbat est ainsi li laccomplissement
entier de luvre de lhomme : Tu travailleras 6 jours et tu feras tout ton ouvrage. Dautre part
dans Deutronome 5 :15, le sabbat rappelle la dlivrance de lesclavage de lEgypte : le peuple peut se
rjouir de la libert que lui a accorde la puissante main de Dieu. Tous doivent avoir part ce repos :
parents, enfants, serviteurs, trangers, et mme les btes de somme (v.15). Le sabbat devient un signe
particulier de lalliance perptuelle conclue par le Seigneur avec Isral (Exode 31 :13, 16-17). (167)
Dans la pratique il est dfendu de faire aucun ouvrage ce jour l, et il est prcis de ne pas allumer de
feu dans les maisons, car les repas ont t prpars la veille ; ramasser du bois le 7e jour est une
violation du sabbat qui entrane la peine de mort, de mme quil est interdit de transporter des
fardeaux. On considra par la suite que voyager et trafiquer (vendre ou acheter) en ce jour tait
contraire la loi de lExode (Nhmie 10 :31-32 ; 13 :15-21 ; Amos 8 :5)
Ce temps de repos nest pas synonyme dennui, il est au contraire compt parmi les jours de joie
dIsral (Nombres 10 :11 ; Ose 2 :13), le peuple devait en faire ses dlices et chercher
particulirement faire la volont de Dieu, le sanctifier, lhonorer et le glorifier, en vitant de suivre
ses mauvais penchants et ses propres voies.
Dans le sanctuaire, deux agneaux taient immols ce jour-l, en plus de lholocauste perptuel des
jours ordinaires.
En plus des rythmes hebdomadaires, sont prescrits des cycles sabbatiques :
- Le 7e mois : 1er jour, 10e jour, et partir du 15e jour une semaine que lon passait sous les tentes,
cest la fte de Soukkot (Lvitique 23 :24 41)
- Une anne sabbatique chaque 7e anne, pendant laquelle la terre devait se reposer (jachre), et les
cranciers accorder un relche leurs dbiteurs ; tout isralite tomb en esclavage (en gnral pour
payer des dettes) recouvrait sa libert.
- Le jubil avait lieu la 50e anne, aprs 7 cycles dannes sabbatiques, cest une anne de grce
(Lvitique 25 :8-16). Elle suivait donc immdiatement une anne sabbatique. On proclamait, le 10e
jour du 7e mois laffranchissement de tous les isralites asservis des compatriotes, et le recouvrement
de la proprit familiale quiconque, press par lindigence, avait d la vendre. Lacqureur navait en
fait pay quun usufruit proportionn la dure de son occupation temporaire (jusquau jubil). Cette
loi ne sappliquait pas aux maisons enclosent dans les villes fortifies (sauf celles appartenant des
lvites), considre comme indpendantes des parts de la terre de Canaan alloue primitivement aux
familles.
- Cette anne du Jubil le sol devait rester en jachre quoiquil lait dj t pendant la prcdente
anne sabbatique. Dieu avait promis des rcoltes suffisamment abondantes durant ces annes de

191

jachre.
La captivit tait prdite parmi les maldictions en cas de violation de la loi, notamment du sabbat,
captivit durant laquelle la terre du pays dIsral allait jouir des sabbats dont elle avait t frustre
(Lvitique 26 :34-43).
Le respect du repos sabbatique est donc une loi fondamentale dont la violation pouvait entraner la
peine de mort lchelle individuelle, et des maldictions lchelle nationale.
Repos de Dieu, repos des humains, des btes et de la terre, un repos qui concerne non seulement le
corps par la cessation de toute activit fatigante, mais aussi lesprit puisque lon se dtourne de ses
proccupations habituelles pour se souvenir de la bont de Dieu, et sen rjouir. Un temps o la famille
peut se retrouver la maison, o la mre ntant pas tenue aux tches mnagres est plus disponible,
de mme que les hommes qui ne travaillent pas. Cette disponibilit est dautant plus grande que lon
sort peu, sur de courtes distances : pas de (super)marchs ouverts, pas daller-retour sur la journe au
ski, dans la foule des centres villes ou dans les parcs de loisir !
Un temps o les gens se retrouvent au temple, dans un moment de commmoration qui consolide la
cohsion nationale, et plus petite chelle lamiti, et qui consolide surtout la foi, cette confiance
apaisante en ce Dieu librateur et bienveillant.
2- le sabbat hebdomadaire
Il nest pas ncessaire de dmontrer la pertinence dun tel repos dans la prvention des effets du stress.
Mais ce rythme de repos doit-il tre de sept jours ? Ce rythme a-t-il un fondement scientifique ?
Pourrait-il tre diffrent ?
Nous avons vu en chronobiologie quoutre les rythmes circadiens, ltude fine des variations des
paramtres biologiques et des scrtions hormonales rvle encore dautres rythmes plus lents,
hebdomadaires, mensuels et mme annuels. Selon le Pr. Halberg, le rythme circaseptain, denviron 7
jours, est particulirement important puisquon le dtecte mme chez lalgue Acetabularia qui
existerait sur terre depuis plus de 500 millions dannes. Cela signifie que notre semaine de 7 jours, qui
est aussi celle de la Gense biblique, est inscrite dans le patrimoine gntique des tres vivants.
Une telle affirmation mrite un minimum de dmonstrations. Cette dcouverte intervient aprs celle
trs documente des rythmes circadiens, et a fait leffet dun coup de tonnerre dans un ciel bleu dans
les milieux scientifiques tant elle tait inattendue.
Nous tenons ici remercier les Professeurs Reinberg en France et Halberg aux USA pour le temps
quils nous ont gnreusement consacr par tlphone et par courriel, ainsi que pour les prcieux
articles quils nous ont fait parvenir. Ce sont les pres de la chronobiologie, leur attention nous a
honore. Leurs recherches ont bien sr t soumises la plus grande rigueur scientifique. Nous en
profitons pour prciser que la science des rythmes biologiques (la chronobiologie) na rien voir avec
le charlatanisme des biorythmes, les deux sont aussi dissemblables que lastronomie et lastrologie.
Pour rpondre la question dun clairage scientifique la ncessit de se reposer un jour sur sept,
nous avons explor les rythmes circaseptains sous quatre aspects :
1- Sont-ils dorigine endogne ou environnementale ?
2- Comment sont-ils gnrs ?
3- Comment les reprer ?
4- Le non respect des rythmes septnaires a-t-il des effets sur la sant ?
a) Les rythmes circaseptains ont-ils une origine endogne ou environnementale ?
Cest la question qui a soulev le plus de contestations, ce qua remarqu le Dr J. Falcon auquel nous
avons galement eu la chance de pouvoir poser nos questions. Il est chercheur au CNRS sur limpact
de lenvironnement sur la rgulation neuroendocrine des animaux aquatiques et sest intress la
chronobiologie parce quil est bien tabli que les fonctions endocrines sont rythmiques. Il a travaill
dans les annes 90 avec le Pr Halberg sur des tissus piphysaires in vitro durant plusieurs semaines. Le

192

Professeur a dduit des rsultats lexistence de rythmes septnaires, mais la communaut scientifique
spcialise a mis en question ses mthodes dinterprtation.
Le Dr Falcon souligne la difficult de travailler sur lhumain, notre rythme hebdomadaire tant pour
lui un puissant synchronisateur qui pourrait induire des rythmes circaseptains biologiques qui
nexisteraient peut-tre pas autrement. Le fait est que ces rythmes ont t peu tudis. Est-ce parce
quils sont effectivement difficiles dmontrer ? Ou est-ce une mfiance de cette mme communaut
scientifique lgard dun ventuel parti pris dordre religieux ? Car dans ce domaine la neutralit est
rare, autant du ct des croyants que de leurs opposants.
Il faut bien le reconnatre, comme le souligne le Pr Reinberg : Sept est un chiffre magique et
symbolique, ce qui incite la prudence Sept est biblique : cration en 6 jours suivis dun septime,
le sabbat, saint par excellence puisquil couronne lachvement de luvre dans la perfection7
branches du chandelier, 7 esprits sur la tige de Jess, 7 ans pour la construction du temple7 prtres
soufflant dans 7 trompettes firent, le 7e jour, 7 fois le tour de Jricho pour que scroulent les
murailles Dans le Nouveau Testament, hrit du judasme, on retrouve le festival des 7, dans
lApocalypse : 7 lettres, 7 glises, 7 toiles, 7 esprits de Dieu, 7 sceaux, etc. Ce chiffre est retrouv
dans dautres traditions : Sumer 7 plantes connues associes au soleil, en Grce avec les crmonies
septnaires du culte dApollon, 7 les mythiques des Hesprides, 7 portes Thbes, chez les
gyptiensdans la tradition islamique : 7 cieux, 7 mers, 7 portes, etc., en Chine, en Inde, en Amrique
prcolombienneComme nul ne sait pourquoi cette avalanche de 7, il est indiqu de commencer par
supposer que les rythmes biologiques de 7 jours nexistent pas. Et sils existent il est tentant de
supposer quils refltent les habitudes sociales lies aux cycles des semaines (religieuse) comportant
un repos hebdomadaire. (168)
Cest donc du ct des organismes vivants non humains quil faut nous tourner dans un premier temps.
Dans le monde vgtal : (article communiqu par le Pr Halberg)
Une tude germano-amricaine a mis en vidence un rythme circaseptain et circasemiseptain de
croissance cellulaire de lalgue acetabularia nucle et anucle en rponse des changements de
cycles lumire/obscurit : dans des conditions dclairage et de temprature identiques quatre
expriences ont t menes des saisons diffrentes durant 30 jours chaque fois. Les cellules ont t
exposes 12h/24 une luminosit de 2500 lux, et 12 autres heures dans lobscurit. Chaque bocal (14)
subissait un changement de rythme dexposition diffrent, seul un bocal tmoin ne subissait pas ces
changements. Lexprience a montr que ce sont les cellules nucles qui subissaient un changement
de rythme tous les 7 ou 15 jours qui avaient un niveau de croissance maximal, une exception prs :
ltude ralise en plein t (aot), ce qui permet de penser quil existe aussi des modulations
circannuelles, ce qui nest pas tonnant, on en observe de telles pour la scrtion dinsuline chez
lhomme par exemple. Pour les cellules anucles (par lintervention des exprimentateurs), la
croissance tait plus frquemment maximale lorsque les changements avaient lieu tous les 3-4 jours
plutt que tous les 7 jours. Ces rsultats indiquent quil existe chez lalgue verte unicellulaire
acetabularia un rythme denviron 7 jours et que lextraction du noyau donne un multiple de la
frquence circaseptaine. Les auteurs notent quun rythme identique a t trouv pour le niveau de
glutathion des plaquettes anucles humaines. (169)
Dans le monde animal :
Le Pr Reinberg nous fait part dun rythme de ponte de sept jours chez une araigne. (170)
Dans une tude brsilienne (171) le sperme dun talon a t prlev durant 36 mois presque tous les
jours, la mme heure. Lanalyse des donnes a montr des priodes statistiquement significatives de
sept jours pour le volume, la motilit et la concentration des spermatozodes.
Chez la souris on observe une augmentation de rejet dallogreffe de rein, de pancras ou de cur au
bout de 7 jours puis tous les 7 jours suivants (j15, j21, j28) quel que soit le jour de lintervention

193

(dans ces expriences : lundi, mercredi ou vendredi). (172)


Un cycle similaire a t observ dans le rythme de mortalit de souris infectes par la malaria, ces
animaux mourraient prfrentiellement le 7e, 14e, ou 21e jour. (173)
Des rats vivants dans des conditions standard et exposs la lumire 12h par jour, ont t tus 8h sur
17 jours conscutifs. Les analyses ont trouv une oscillation circaseptaine de la corticostrone, du
cholestrol total et des triglycrides. (174)
Un rythme septnaire de la composition de lhmolymphe a t trouv chez les abeilles (175)
F. Halberg signale aussi des circaseptains caractrisant la croissance du procaryote E. coli, la
luminescence de lunicellulaire Gonyaulax polyedra, le temps de survie de Musca autumnalis soumis
des changements rpts du rgime de lumire, loviparit de linsecte Folsomia candida.
Ainsi, les rythmes septnaires, bien que souvent de plus faible amplitude, semblent effectivement se
retrouver dans ce monde vgtal et animal qui nest pas rgis par notre semaine de 7 jours, laissant
penser quils sont endognes, et intressent tout le vivant.
Quen est-il chez lhomme ?
Les plus connus des rythmes septnaires concernent les phnomnes lis linflammation et
limmunit :
Le mme phnomne que chez la souris daugmentation du risque de rejet dallogreffe de rein ou de
cur au 7e, 14e, 21e, et 28e jour aprs lintervention chirurgicale est observ chez lhomme, quel que
soit le jour de lintervention. (176)
Des recherches ralises par L. Pllman, en Allemagne, concernant les oedmes post-chirurgie
maxillo-faciale retrouvent galement un rythme septnaire.
Ces faits donnent penser que les phnomnes inflammatoires et immunitaires, qui sont souvent lis,
varient suivant une priode de sept jours qui se surajoute leur priode circadienne. (177)
Des tudes longitudinales ont aussi mis en vidence des rythmes de 7, 21 et 28 jours pour la
temprature corporelle et diverses scrtions hormonales de lhomme et de la femme, entre autres les
excrtions urinaires de mtabolites du cortisol et de la testostrone.
Nous rapportons ici deux tudes particulirement significatives :
Une tude portant sur 16 annes dvaluation des 17-ctostrodes et du volume de la diurse chez un
adulte sain, qui avait un rythme de 5 jours et demi de travail par semaine, une demi-journe de repos le
samedi et une journe complte le dimanche : une priode prdominante denviron 7 jours apparat
dans lanalyse spectrale des rythmes de lexcrtion des 17-CS aussi bien que dans ceux du volume
urinaire. Le sommet (acrophase) du rythme circaseptain de 17-CH excrts se situe vers le milieu du
dimanche, et celui du volume urinaire le mercredi vers midi. Une dsynchronisation circaseptaine du
rythme de lexcrtion de 17-CS a t observe au cours de cette tude loccasion dun traitement
prolong par la testostrone : le rythme de 7 jours a continu dexister, mais il ntait plus synchronis
avec la vie sociale du sujet, comme si ce rythme tait en libre cours. Le fait que lon puisse observer
une dsynchronisation dun rythme circaseptain est en faveur dun rythme intrinsque, endogne (donc
gntique) avec possibilit de synchronisation. On observe en effet ici une synchronisation sociale
dun rythme qui existe en libre cours. (178)
Lautre tude a t mene avec la NASA par des quipes amricano-italiennes sur une femme en
bonne sant en isolement social sous-terrain durant 14 semaines.
La pression artrielle et la frquence cardiaque ont t mesures automatiquement par monitorage, et la
temprature corporelle orale et axillaire manuellement.
Durant la deuxime semaine, en labsence de synchronisateurs externes, la priode circadienne est
entre en libre cours, passant de 24 24,49h. Les rythmes circadiens endognes dj bien connus pour
ces trois variables ont t observs, mais est galement apparu un rythme circaseptain de la frquence
cardiaque, avec une priode moyenne de 176,31h (mini : 169,9, maxi : 183,3h), que lon peut affirmer

194

tre en libre cours, sachant que la priode moyenne dune semaine sociale normale est de 168h, les
valeurs sont proches mais la diffrence est statistiquement significative. (179)
lissue de telles expriences F. Halberg crit : Pendant lisolement prolong hors du temps : non
seulement les circadiens mais aussi les circaseptains continuent dosciller en libre cours avec une
priode proche mais statistiquement significativement diffrente de 24h et 7 jours respectivement,
malgr la prsence de stimuli appliqus toutes les 4 heures pendant une partie de lexprience. De
retour au sein de la socit aprs 4 mois disolement sous terrain, les circadiens se sont rapidement
resynchroniss alors que la composante circaseptaine de la pression sanguine et de la frquence
cardiaque continuait son libre cours. (180). F. Halberg nous a fait savoir par courriel (14/12/2011)
que ces circaseptains se sont finalement resynchroniss sur le rythme social lorsque cette femme a eu
nouveau des menstruations, laide dun traitement.
Dans cette tude allemande, il a t dmontr que la modification dun synchronisateur entrane des
effets pathognes sur une priode de 7 jours/ 14 (181): les fonctions vitales humaines telles que le
mtabolisme, les dfenses immunitaires et le systme vgtatif sont soumises aux rythmes annuels
dindice de lumire. A ceux-ci se superposent les rythmes semi annuels, les rythmes dune dure de 7
et 14 jours et des variations de ltat de sant jour aprs jour ( interdiurnal )ces variations de ltat
de sant sont causes en t par les rares jours sombres, et en hiver par les rares jours lumineux. Un
jour lumineux rduit, durant une moiti dun rythme de 14 jours (donc 7 jours) lamplitude des
rythmes diurnes, tandis quil les augmente pendant lautre moiti (7 autres jours). La cause de ces
ractions contraires serait une diffrence de sensibilit entre deux horloges internes au synchronisateur
( zeitgeber ) quest la lumire. Il sagirait dune dsynchronisation des horloges telle quon peut
lobserver lors de voyages transmridiens.
Des recherches ont t menes au Canada (182) sur leffet de lorganisation des rythmes veillesommeil dans la consolidation des nouveaux apprentissages, le rle des rves a t suggr. Deux
types de rythmes ont un effet sur la consolidation de la mmoire par les rves : une incorporation
immdiate des vnements du jour prcdent, et une incorporation diffre denviron une semaine ;
les rsultats sont compatibles avec la possibilit quun rythme circaseptain soutienne lincorporation
(de la mmoire) par le rve, et que ce rythme serve les fonctions dadaptation socio-motionnelle et la
consolidation de la mmoire. Les auteurs observent que les femmes se souviennent davantage de
leurs rves lorsque le stress est croissant, linverse des hommes qui sen souviennent mieux lorsque
le stress dcrot. Ce qui laisse entendre que ce rythme circaseptain sur leffet des rves joue un rle
important dans la gestion du stress.
Si les rythmes circaseptains sont gnralement de faible amplitude, ils sont en revanche de grande
amplitude pour ce qui concerne les rythmes de 7 jours de la pression artrielle des nouveaux ns
terme.
Il est intressant de noter que cette amplification de rythme circaseptain est retrouv chez les
cancreux ; serait-ce parce que les cellules malignes retrouvent justement des proprits
embryonnaires ?
Si lon se penche sur les situations pathologiques, dans ce mme ouvrage F. Halberg souligne le fait
que la frquence des problmes crbrovasculaires varie selon des rythmes circadiens, circaseptains
(peut-tre en lien avec un rythme de 7 jour du fibrinogne) et circannuels.
Une amplification des rythmes circaseptains a t note chez des cancreux traits par chimiothrapie,
notamment pour les taux de CA125 salivaire et urinaire, lUGP (urinary gonadotropin peptide), et
lexcrtion de certains lectrolytes urinaires. Ces composantes de 7 jours ne sont pas synchronises
avec la semaine sociale.
Au Japon, une amplification du rythme circaseptain de la pression artrielle (minima, maxima et
moyenne) a galement t observe chez les personnes dpressives, comparativement des sujets non
dprims, avec une hausse le lundi matin (183).

195

Un certains nombre de maladies sont connues pour leurs rythmes septnaires : la fivre typhode
(incubation de 7 14 jours, fivre dascension progressive en 4 7 jours, diminution progressive de la
fivre en 2 7 jours sous traitement, rechute possible 10 14 jours aprs larrt du traitement) ; la
polysrite rcurrente ( maladie priodique ) o les pisodes inflammatoires surviennent tous les 7
10 jours ; le rhume qui volue en 7 jours jusqu la gurison spontane ; incubation de deux semaines
de la varicelle
Les tudes de chronopharmacologie ont mis en vidence quun traitement na pas le mme effet selon
lheure laquelle il est administr, mais aussi selon le jour dadministration surtout en pathologie
cancreuse o il semble y avoir aussi une incidence des rythmes circaseptains : selon lheure, mais
aussi le jour dadministration du traitement lefficacit ainsi que la toxicit varient normment. Sur
des modles animaux, on peut mme passer, dose gale, dun effet thrapeutique un effet ltal.
Cest lappui de tous ces rsultats de recherches quAlain Reinberg rpond la question
pertinente : avons-nous des rythmes septnaires (endognes) ? Cela ne fait aucun doute. (184)
b) Comment les rythmes circaseptains sont-ils gnrs ?
Quil existe des rythmes circadiens et saisonniers na rien de surprenant dans la mesure o
ladaptation dtres vivants aux rotations de la terre sur elle-mme et autour du soleil sont impliqus.
Mais quil existe aussi des priodicits de 7 et 21 jours est pour le moins trange car elle ne rpond pas
un phnomne cosmique. Cette curieuse rythmicit pourrait sexpliquer par un phnomne de
battement, une hypothse formule par Simon Folkard et que nous avons reprise avec diffrentes
quipes de recherche La coexistence de rythmes de priodes voisines (environ 21 et 24h) est
gnratrice de battements qui se manifestent suivant une troisime priode denviron 8 jours La
coexistence de plusieurs priodicits chez un mme sujet lgitime denvisager des phnomnes de
battement conduisant des rythmes de 7, 14, 21 et 28 jours. Notons que la priode de ces rythmes peut
tre influence par des facteurs de lenvironnement, avec des diffrences lies au sexe, ce qui laisse
prsumer une origine gntique. (185)
c) Comment reprer les rythmes de 7 jours ?
Ils sont reprs par lanalyse spectrale des donnes dont on cherche valuer la priodicit.
Leur caractre endogne et linfluence de lenvironnement sont tests par des recherches sur le monde
vgtal et animal, et chez lhumain en priode disolement.
d) Le non respect des rythmes septnaires a-t-il une incidence sur la sant ?
La question pourrait galement se poser ainsi : la division du temps en semaines de 7 jours correspondil un besoin biologique ?
Est-il ncessaire de se reposer un jour sur sept, et peut-on prouver quil est prjudiciable la sant de
ne pas le faire ?
Les expriences qui permettraient dy rpondre sont de deux types : empiriques et scientifiques.
Nous lavons vu, les expriences scientifiques sont plus probantes dans le monde non humain qui ne
subit pas linfluence du rythme social hebdomadaire.
Un article nous a sembl intressant pour la question qui nous occupe. Il sagit de recherches sur la
mouche Musca autumnalis (18 mois, 7500 mouches) soumise des changements dexposition la
lumire intervalles variables. Les changements de dure dexposition avaient lieu de tous les deux
jours tous les 11 jours, en passant par tous les intermdiaires. Il sagissait chaque fois de prolonger
le temps dobscurit de 6 heures. Ces changements ont affects la dure de vie des mouches de faon
drastique. Cest lorsque les changements avaient lieu tous les 2 ou 9 jours que la mortalit augmentait
le plus ; selon lanalyse spectrale, le maximum de mortalit est observe tous les 7 jours, donc selon un
rythme circaseptain.
En revanche, cest lorsque les changements avaient lieu tous les 5-6 jours que lon observait la plus

196

grande augmentation de la dure de vie. Les auteurs en concluent que si certaines manipulations des
synchroniseurs sont dangereuses et raccourcissent la dure de vie, dautres sont au contraire bnfiques
et la prolongent. (186)
Il importe donc de reprer quels types de manipulations sont potentiellement dangereux ou bnfiques.
Nous avons dj fait part dune exprience de J. Haker (187) sur des cafards dont le cervelet rgule
leurs horaires de promenade : le matin pour ceux dAustralie, le soir pour ceux de Nouvelle-Zlande.
En dtruisant le cervelet de lun pour lui greffer celui de lautre on intervertit les horaires de
promenade.
J. Haker eut lide de laisser son cervelet au cafard dAustralie tout en lui greffant celui du cafard de
Nouvelle-Zlande dans labdomen. Voici notre cafard avec deux horloges, donc deux ordres
diffrents : sort le matin et sort le soir. Ce cafard a rapidement dvelopp des tumeurs cancreuses
abdominales, dont il est mort. Cette exprience illustre une consquence grave de la dsynchronisation
dun rythme biologique.
Une petite dfinition simpose : quentend-on par dsynchronisation ?
Il sagit dun tat o deux variables rythmiques (ou plus), antrieurement synchronises, ont cess de
prsenter les mmes relations de frquence et/ou dacrophase, et montrent des relations temporelles
diffrentes des relations habituelles.
La cause de la dsynchronisation peut-tre externe : modifications de lenvironnement, par exemple
voyages transmridiens au-del de 4 fuseaux horaires, travail post ; la cause peut galement tre
interne : vieillissement, certaines maladies : dpression, cancer du sein, des ovaires, de la prostate
(probable rle des hormones).
Quelle quen soit la cause, la dsynchronisation saccompagne de signes atypiques tels que : fatigue,
mauvaise qualit du sommeil, mauvaise humeur, troubles de lapptit. Ils peuvent tre corrigs par le
traitement de la dsynchronisation.
Si lhomme, comme cela a t dmontr, a un rythme du cortisol et des systmes immunoinflammatoires (probablement li celui du cortisol) de 7 jours, peut-il vivre sans tenir compte de son
anatomie temporelle comme lappelle Alain Reinberg, aller lencontre de ses rythmes biologiques
propres, et ne pas en subir de consquences ?
La question nous intresse dautant plus que les recherches faites chez lhumain mettent justement en
vidence des rythmes de sept jours pour le cortisol, lhormone dadaptation au stress par excellence.
Nous navons pas trouv dtudes sattachant spcifiquement rechercher les effets dun non-respect
des rythmes circaseptains, on peut seulement supposer, la lumire des prcdentes recherches, quil
serait dltre au mme titre que le non-respect des autres tempos donns par les horloges biologiques.
(La pathognie dune dsynchronisation des rythmes circadiens a en revanche t largement tudie).
Les lments de preuves que le non-respect des rythmes circaseptains est pathogne pour lhomme
sont essentiellement empiriques.
Le premier fait rfrence lhistoire, il a t expos par lhistorien P. Couderc (188) :
Dans sa volont de laciser autant que faire se peut la socit franaise, notre grande rvolution de
1789 a tent de modifier la semaine religieuse de 7 jours en dcadi : une semaine de dix jours.
Mais il sest trouv que mme les hommes les plus laborieux ne pouvaient pas travailler neuf jours
sans repos. On a alors tent une division en quintidi : une semaine de 5 jours, le rsultat ne fut pas
meilleur, au bout de quatre jours, on navait pas suffisamment travaill pour avoir besoin de repos.
Trs rapidement il a fallu revenir la semaine de 7 jours.
140 ans plus tard, lissue de la rvolution bolchevique en Russie, les Sovitiques ont aussi tent
dabolir la semaine de 7 jours dans le but de saffranchir de linfluence judo-chrtienne. Ils ont
impos une semaine rotative de 5 jours (20% des travailleurs taient successivement de repos tous les
5 jours). La baisse de la production fut telle aprs 11 annes de ce rythme (1929-1940) que Staline
rendit au peuple sovitique sa semaine de 7 jours.
Des constats du mme type ont t faits en Angleterre durant la seconde guerre mondiale.

197

Si nous sommes aujourdhui revenus la semaine de 7 jours avec un repos dau moins une journe par
semaine, un certain nombre de professionnels, avec les moyens technologiques modernes, sont amens
travailler 7 jours sur 7, cest ce qua connu Hlne qui parle de laisse lectronique : tlphone et
ordinateur portables, se soldant frquemment par un puisement physique, et pouvant aller jusquau
Syndrome dEpuisement professionnel que nous avons tudi.
Une tude sur les rythmes hebdomadaires a t demande par la socit Shell Reichstett en Alsace,
dans le cadre du travail post : la rotation des postes fait que 1/5e 1/6e de lactivit a lieu la nuit, avec
un dcalage de huit heures. La question tait de savoir si la rotation rapide tait prfrable la rotation
hebdomadaire.
Subjectivement, aprs six mois, 80% des oprateurs sont tombs daccord pour adopter une rotation
rapide tous les 2 ou 3 jours plutt que tous les 7 jours.
Lexplication chronobiologique est que les rythmes biologiques sont moins perturbs par une rotation
rapide parce quils nont pas le temps de sajuster compltement, rendant le retour la situation
normale plus facile. Les rsultats de cette tude sont confirms par la recherche.
On peut donc en dduire que 7 jours reprsente un cycle biologique complet.
Si, en faisant le choix de rotations rapides, on ne respecte pas ce cycle complet dans le cadre du travail
post, un dyschronisme apparat (dcalage anormal entre les diffrents rythmes biologiques, par
exemple entre celui de la temprature corporelle et celui du rythme veille-sommeil).
Les mmes troubles sont observs avec les phnomnes de jet-lag , de dcalage horaires, lis aux
voyages ariens longs courriers, lorsque le dcalage est suprieur ou gal 6 heures.
On sait par exemple que lajustement au niveau des rythmes prend 2 4 jours pour le sommeil, 5 10
jours pour la temprature corporelle, 2 3 semaines pour le cortisol, avec des variations individuelles.
Certaines personnes, pour des raisons gntiques, supporteront assez bien ces dyschronismes (qui nen
sont pas moins constats chez elles), mais la majorit va dvelopper une intolrance. Celle-ci sinstalle
brutalement, sans prvenir, aprs six mois comme aprs six ans de travail post (ou chez les personnes
subissant de nombreux jet-lag, comme ce fut le cas pour Hlne), en quelques mois. Les troubles
prennent un caractre chronique et sont gnralement ingurissables si la personne ne passe pas
rapidement en travail de jour. En revanche ils sont rversibles si les mesures ncessaires sont prises
sans tarder.
Il est intressant de noter que les signes cliniques de lintolrance au travail post sont ceux du fameux
Syndrome dEpuisement :
Fatigue permanente non amliore par le repos et allant en saccentuant
Troubles du sommeil, subjectifs : impression davoir mal dormi et pas assez, et objectifs : rveils
frquents, ncessitant plus de 15 mn pour se rendormir
Troubles du caractre : colres injustifies, disputes pour des raisons mineures, mauvaise humeur,
sentiment dtre inefficace
Troubles digestifs : douleurs pigastriques, ulcres gastroduodnaux
Utilisation continue de somnifres totalement inefficaces, et donc inutiles pour attnuer les symptmes
(ils ne devront donc pas tre prescrits !)
Troubles des dfenses immunitaires
Risques cardio-vasculaires
Obsit, troubles endocriniens
Sur-risque chez la femme.
Chez les personnels navigants (avion) avec de nombreux jet-lag on observe parfois une disparition des
rgles chez les femmes et une impuissance chez les hommes.
Le dyschronisme est presque toujours prsent quand il y a dpression. Mais les antidpresseurs sont
inefficaces sur le dyschronisme du travail post et sur ses symptmes (ce qui ne signifie pas quils sont
sans effet sur les symptmes de la dpression elle-mme). (189)

198

Les adipocytes du tissu adipeux viscral scrtent la leptine, hormone intervenant dans la rgulation de
lapptit en le diminuant par effet de satit distance des repas. Cette leptine subit aussi un rythme
nycthmral : elle augmente la nuit, entranant une rsistance linsuline. Ainsi le travail post induit
des troubles mtaboliques.
Le CIRC (Centre International de Recherche contre le Cancer) a reconnu le travail post comme
cancrogne probable : la restriction de sommeil est lorigine dune insulinorsistance et daltrations
de la rponse immunitaire, consquences de la perturbation de la synthse de mlatonine. Or le
caractre cancrigne de la rsistance linsuline avec hyperinsulinisme est abondamment dmontr
par la littrature scientifique (190), dautant plus si le systme immunitaire est altr comme dans les
dsynchronisations.
Tout comme les problmes lis au travail post, le rythme scolaire hebdomadaire a fait lobjet de
nombreuses recherches, en particulier la variabilit des rythmes attentionnels.
Un rythme circadien endogne semble assez vident. En revanche, pour certains auteurs, il ne semble
pas y avoir de bases scientifiques suffisantes pour affirmer lexistence dun rythme hebdomadaire.
Lorsque la semaine est de 5 jours complets (du lundi au vendredi) comme en Espagne, les
performances sont bonnes le lundi, puis augmentent significativement jusquau vendredi o elles sont
optimales, elles sont les plus basses le jeudi et saccroissent doucement le vendredi. Les auteurs
pensent que cela est d un effet dentranement de lapprentissage (et non un rythme endogne),
sans toutefois donner dexplication la baisse marque du mercredi. (191)
En France, sur une semaine de 4 jours (mercredi, samedi et dimanche chms), le lundi est le jour des
moins bonnes performances, le jeudi aprs-midi pour les petites classes et le vendredi matin pour les
plus grandes sont les meilleurs jours. Il est communment observ et donc admis que la coupure du
week-end se rpercute ngativement le lundi, ce qui serait en faveur de lhypothse dun effet
dentranement, il faut un certain temps pour faire redmarrer la machine , hypothse renforce par
le fait que ce phnomne est attnu lorsque les enfants ont des activits extra scolaires le samedi ou le
dimanche. Nous sommes cependant surpris que cet effet ne se rpercute pas sur le jeudi aprs la
coupure du mercredi, bien au contraire. Aux vues des rsultats des tudes espagnoles qui notent une
nette chute des performances le mercredi, la coupure actuellement pratique en France pourrait paratre
bnfique, mais le problme semble alors se rpercuter au lundi matin. Le fait que cette perturbation
sattnue lorsquil existe des activits extra scolaires le week-end nous ramne la prcdente
observation historique : une semaine de 5 jours actifs ce nest pas assez, (mais au-del de 6 jours cest
trop). Ce qui pose donc clairement la question de la ncessit dune activit 6 jours durant et dun
repos le septime jour (ce qui correspond lancien rythme scolaire du secondaire ; cole du lundi au
samedi, avec des demi-journes de pause le mercredi et le samedi aprs-midi, mais gnralement
consacres aux devoirs). Un certain nombre dtudes (192) ont dailleurs tabli que les performances
mnsiques sont meilleures aprs un week-end dun jour et demi compar un week-end de deux jours.
Ce qui nous ramne notre semaine biblique : Le repos du sabbat est ainsi li laccomplissement
entier de luvre de lhomme : Tu travailleras 6 jours et tu feras tout ton ouvrage.
Pour Alain Reinberg (1998) ces phnomnes sont un renforcement des rythmes septnaires par les
jours de la semaine et le dimanche. De nombreux chercheurs (H. Montagner, F. Testu, C. Lambert, P.
Lecomte, A. Lancry, N. Gurin) ont confirm quil existe chez lenfant comme chez ladulte des
rythmes septnaires de processus cognitifsles plus mauvaises performances se situant le lundisi la
rupture est aggrave - ce que ralise la semaine de 4 jours- le lundi devient un jour dsastreux, un
effet qui ne surprend pas les chronobiologistesLe dcoupage arbitraire de la semaine en deux parties,
avec trois jours de repos, est une absurdit.
Encore une fois ces rythmes seraient bien endognes, synchroniss et non pas crs par lactivit des
jours de la semaine et le repos hebdomadaire.
Le non-respect de ces rythmes entrane ici des troubles cognitifs. Notons que curieusement il sagit
dans ce cas dun non-respect dans le sens de trop de repos , ce qui rappelle lchec de la tentative

199

sovitique dinstauration dun quintidi. Cela signifierait que si lorganisme a besoin de se reposer un
jour sur 7, il est aussi conu pour avoir une activit suffisamment intensive les 6 autres jours.
Nous pouvons donc conclure avec Alain Reinberg que cest la confirmation de lexistence de
rythmes septnaires qui nous a conduits reconsidrer la division du temps en semaines. Lide
nouvelle est que ces rythmes pourraient tre la cause (et non pas le rsultat) de cette priodicit sociale
et religieuse. Dans cette hypothse, la cyclicit de sept jours, dorigine biologique, est probablement
renforce par linstigation du repos hebdomadaireSept est peut-tre un chiffre magique. Cela ne
mempche pas de penser que la division du temps en semaines apparat comme un besoin
biologique humain . (1998)
Pour conclure ce quatrime point, nous proposons lanalyse suivante :
Pour les auteurs que nous citons, il existe des rythmes septnaires dans le monde vivant, qui ne sont
pas synchroniss par des rythmes cosmiques clairement identifiables ce jour.
Dans le monde vgtal, linstigation dun rythme septnaire favorise la croissance.
Dans le monde animal et humain le rythme circaseptain du cortisol, qui nous intresse spcialement,
est identifi.
On observe chez les animaux quun stress chronique, quil soit li des modifications de
lenvironnement, des stimuli rpts, ou a des agents infectieux, a souvent un effet ltal dont
lacrophase se situe au 7e jour.
Le non-respect des rythmes de repos hebdomadaires chez lhomme entrane une dsynchronisation des
horloges biologiques, dont leffet est pathogne dans de nombreux cas.
Nous mettons lhypothse, au regard de nos connaissances en physiologie du stress et de ces
observations cliniques et scientifiques, quil est indispensable de respecter ce rythme circaseptain du
cortisol. savoir quil serait ncessaire de se reposer un jour sur sept, de faon rgulire, ce repos
favorisant la remont du cortisol le 7e jour, et peut-tre son efficacit (comme lindique ltude
longitudinale sur le dosage des 17-ctostrodes urinaires humains). En labsence de repos les moyens
de lorganisme pour rpondre au stress, notamment le cortisol, sont diminus par puisement, ce qui
peut expliquer la mort des animaux le 7e jour lorsquils sont soumis un stress depuis dj 6 jours.
On peut aussi expliquer de cette manire laugmentation des rejets de greffes et des oedmes
postopratoires le 7e jour, par puisement des effets du cortisol.
Ces hypothses pourraient tre claires par des expriences de laboratoire, il ne nous semble pas
quil y en ait eu ralises dans cette perspective.
Fort heureusement la mdecine na pas toujours attendu les preuves scientifiques de ses observations
empiriques pour soigner ou prvenir la maladie. Puisquil est dmontr que nous avons des rythmes
de 7 jours, et que le non-respect du repos hebdomadaire est pathogne, point nest besoin den
connatre les rouages biologiques pour en tenir compte.
La surprise est quil parat tout aussi ncessaire dtre actif les 6 autres jours de la semaine puisquil
semble que trop de repos ne soit pas plus bnfique. Lhomme, limage de son Crateur, serait fait
pour accomplir une uvre , en 6 jours aussi.
e) Lactivit aussi :
Cette dernire observation semble confirme par les tudes sur lintrt de lactivit physique dans la
prvention du stress, et du SdE en particulier.
Dans une thse de recherche, Sandrine Gruau a dmontr que lactivit physique modifie les rythmes
circadiens des personnes ges (193) condition que les exercices musculaires soient suffisamment
intenses, de faon obtenir une VO2 max. suprieure 60%. Un exercice intense en milieu daprsmidi chez un sujet entran amliore le sommeil : diminution de la latence dendormissement,
augmentation de la dure de sommeil totale, augmentation des dures des stades 3 et 4 du sommeil
(sommeil lent profond ; ondes delta). Le sport rgule galement la temprature corporelle centrale.
Le Pr K. Uvns Moberg (194) observe que lexercice diminue la tension artrielle et le taux des

200

hormones de stress, en fournissant de locytocine, ce que des tudes sur des animaux confirment : chez
des rats sportifs , lactivation des nerfs sensitifs dans les muscles et les articulations libre de
locytocine dans le cerveau, augmentant la production de certaines endorphines, ce qui indique une
connexion entre ces deux systmes.
Le Pr Reinberg (195) propose comme traitement des dsynchronisations un exercice diurne adapt et
soutenu de 30 90 mn par jour, en journe, de prfrence dehors.
Nous remarquons quaussi bien Hlne que Simon ont observ une nette amlioration de leur tat
lorsquils se sont mis pratiquer du sport quotidiennement plutt quune deux fois par semaine, et
souvent en extrieur : marche, vlo
Ici nous ne rsistons pas au plaisir de partager de trs encourageantes recherches sur ce sujet. Nous
avons vu dans la physiopathologie du stress que sa chronicit et son intensit provoquaient un blocage
des tlomrases, et ainsi une acclration des processus de vieillissement, jusqu dix annes
perdues dans ltude sur les mres denfants handicaps.
Une nouvelle hypothse fait son chemin parmi les chercheurs tudiant les athltes vtransdeux
tudes rcentes portant sur des coureurs dge moyen laissent supposer que leur entranement intensif
au fil des annes a protg leurs chromosomes. Il semble que la pratique dun sport stimule la
production de tlomrase, une enzyme permettant dentretenir et de rparer les extrmits des
chromosomes o sont stockes les informations gntiques ncessaires la division cellulaireLes
tudes ralises par le Pr Tarnopolsky lUniversit McMaster de Hamilton (Ontario) montrent que
les exercices de rsistances en particulier, semblent activer les cellules souches musculaires dites
satellites, ce qui permettrait lorganisme de rgnrer les mitochondries : cest ce quon appelle un
dplacement de gnesla pratique dun sport chez les seniors permettrait de faire reculer le compteur :
aprs 6 mois dentranement raison de deux sances hebdomadaires dexercices de force,
Tarnopolsky a montr que la signature biologique, physiologique et gntique dun muscle g avait
rajeuni de 15 20 ansIl y a cinq ans un coureur de 73 ans a ralis le marathon le plus rapide de
lhistoire. Interrog sur le secret de sa russite, il expliqua quil courait tous les jours, lentementle
muscle est un bon indicateur de ltat de sant de lorganisme en gnral car il contient des
biomarqueurs du vieillissement : modification dans sa structure, sa biochimie et les protines qui le
composent. Ces marqueurs indiquent la dtrioration des capacits du corps humain rsister au
stress. Stress extrieur (infection) ou interne (dchets mtaboliques) (196)
Nous sommes fait pour tre actifs, et il est trs encourageant dapprendre que le vieillissement li au
stress nest pas une fatalit irrversible : activation de la tlomrase, dplacement de gnes,
rajeunissement musculairegrce lactivit physique intense, nous avons envie dajouter : activit
intense 6 jours par semaine, suivie dune journe de complet repos.
Par ailleurs, lexercice physique renforce les structures neuronales et facilite les transmissions
synaptiques. Il restaure la production de BDNF, et dautres neurotrophines (NGF, FGF-2) mais de
faon plus temporaire et moins robuste que pour le BDNF. Nous avons vu quun lien a t tablit entre
stress, augmentation du cortisol et dpression, o lon observe les mmes troubles de la neurogense
que dans le SdE. Un des mcanismes importants des antidpresseurs est la restauration du BDNF dans
le cerveau. Or, il a t prouv que lexercice, via la restauration du BDNF, a la mme particularit sur
la plasticit crbrale. (197)
3- Les sabbats annuels
Le repos offert par la loi mosaque concerne galement des cycles sabbatiques mensuels, annuels...
Nous navons pas cherch savoir sil existait des rythmes biologiques de 7 ans, mais nous nous
sommes penche sur la question des vacances, susceptibles davoir un intrt dans la prvention du
stress.
Dans la Bible, ces priodes de repos sont prsentes sous forme de ftes de signification spirituelle et
commmorative parfois, ce sont gnralement des temps de rjouissance et de dtente familiale et
populaire. On comptabilise ainsi 69 jours de repos par an.

201

a) Des vacances pour les humains en gnral :


J. De Bloom & al. ont tent de faire une mta analyse de leffet des vacances sur la sant, le bien-tre
et lpuisement, et combien de temps cet effet perdure aprs la reprise du travail. 7 tudes ont t
slectionnes et examines. Les rsultats suggrent que les vacances ont un petit effet positif (d=0,43),
mais que ces effets disparaissent ds aprs la reprise du travail (d=-0,38). Mais surtout, ces recherches
ont dmontr que le sujet a t trs peu tudi, par consquent la contribution des vacances sur la sant
demeure incertaine. Des modles de recherche solides, qui intgrent des mesures rptes pr, inter et
post-vacances sont proposer et raliser (198).
Nous ajoutons quil serait intressant de se pencher galement sur le contenu de ces vacances : lieu,
voyage, si oui : fatigabilit du trajet, activits vs repos, temps de sommeil, alimentation, en famille ou
non, maintien dune laisse lectronique ou non
Car il est indniable que dans notre socit, les loisirs tant devenus un objet de consommation faon
toujours plus , les congs ne sont pas toujours des temps de vrai repos.
Quoi quil en soit, nous observons que la France, championne mondiale du nombre de jours de
vacances, est galement la championne de la consommation danxiolytiques et hypnotiques, et en
troisime position dans le palmars du SdE, ce qui nest pas en faveur dun bnfice vident des
vacances ! Ou bien nous ne savons pas profiter de ces temps de repos
Encore une fois ltude des enfants en situation dapprentissage est la plus riche denseignement pour
rpondre nos questions. Les rythmes biologiques inclus des rythmes psychologiques : variations
priodiques des comportements, de lactivit intellectuelle et de la vigilance, moduls eux aussi par les
synchronisateurs naturels (ex : alternance veille-sommeil) ou artificiels (ex : calendrier scolaire). La
chronopsychologie a t principalement tudie par Hubert Montagner et Franois Testu
(Universit de Tours).
Ils observent que la charge de travail (journe de 8 13h impose aux enfants et adolescents) est plus
importante en hiver alors que les performances psycho motrices sont les plus faibles, ce que nous
avons dj tudi en chronobiologie. Il faudrait pourtant associer les rythmes scolaires aux rythmes
biologiques : lidal pour un colier de 6 ans par exemple : il ne devrait pas travailler plus de 4h par
jour en tout (9h30-11h30 ; 14h-16h), et sur 210 220 jours par an, contre les 182 jours actuels.
Lorsque lon ajoute au temps de cours celui des devoirs la maison, la dure de travail des enfants est
suprieure celle dun adulte !
Ainsi nos enfants, et probablement nous aussi, travaillent trop chaque jour avec trop de vacances. Il
faudrait diminuer la charge journalire en ltalant sur plus de jours et diminuer ainsi les congs
scolaires. Notre systme scolaire prsente clairement une rpartition dsquilibre des jours de congs
et des jours de classe.
Les consquences de cette inadquation des rythmes naturels et scolaires sont :
Troubles du sommeil avec dficit chronique, obsit, troubles comportementaux, hyperactivit, dficit
de lattention, repli sur soi, maladies plus frquentes
Les tudes montrent quune vritable rcupration ne seffectue quau bout de 5 jours minimum, ce
nest quaprs une semaine que les rythmes se stabilisent et que lenfant installe un nouvel quilibre
(nous retrouvons cette notion de cycle complet de 7 jours).
F. Testu souligne que pour quils soient rcuprateurs de la fatigue, les congs doivent durer 2
semaines, lune pour se dshabituer de son emploi du temps scolaire (on ne dit pas quoi sert la
seconde, peut-tre consolider la resynchronisation). Donc les petites vacances sont trop courtes et les
grandes sont trop longues.
Les 2 priodes de lanne de grande fatigue pour les lves correspondent aux rythmes circannuels
connus (ils concernent donc aussi les adultes) : fin fvrier-dbut mars, et fin octobre-dbut novembre.
Le rythme le plus adquat serait : 7 semaines de cours- 2 semaines de congs. (199)
Cest peu prs le rythme propos par Mose, par exemple la fte de Pque dure 7 jours, la priode
creuse du printemps en mars-avril, et est suivi, 7 semaines plus tard, de la fte des moissons. Durant la
priode difficile du dbut de lautomne (octobre-novembre) a lieu la fte des tabernacles qui dure

202

galement 7 jours. Nous avons t nous-mme surprise de lextrme corrlation entre les conclusions
de ces tudes des rythmes biologiques scolaires et le calendrier biblique, dautant plus que lon ne peut
pas taxer lducation nationale franaise dun parti pris religieux!
Une tude des universits de Lige et de Namus permis de lister les bnfices de lapplication de tels
rythmes (200):
Pour llve : une plus grande motivation pour le travail scolaire, mais aussi pour dautres activits
(sport, musique), une amlioration des rsultats scolaires pour certains, une diminution de la
violence, une amlioration du respect de soi et des autres.
La raison invoque pour cette russite est que le respect de ces rythmes biologiques diminue le stress.
Pour lenseignant : diminution de la fatigue, diminution du stress, meilleures conditions de travail :
rgularit dans la rpartition journalire, hebdomadaire et annuelle des temps scolaires, augmentation
des temps de concertation (limite le risque de SdE), volution des pratiques pdagogiques.
Un effet positif est aussi constat dans les relations cole-familles.
Il est galement conseill aux familles dviter que le rythme du week-end soit trop en dcalage avec
celui de la semaine : garder peu prs les mmes rythmes de coucher et de lever avec un temps de
sommeil suffisant (par exemple, un enfant de 7-8 ans besoin de plus de 10h par nuit).
En effet, ladolescent qui se trouve en tat de privation de sommeil essaie de compenser pendant les
week-ends par des rveils tardifs, ces couchers et levers tardifs pendant les jours chms vont aggraver
les difficults dendormissement pendant les jours scolaires et conduire des rythmes veille-sommeil
irrguliers, source de dsynchronisation. La pratique dune activit sportive un des deux jours du
Week-end facilite ce rveil pas trop tardif.
Il est conseill de garder une journe sans activit extrascolaire pour jouer, rver ce qui rappel le
respect du sabbat biblique, et souligne que le repos nest pas uniquement celui du sommeil.
Ainsi il semble donc bien que les rythmes sabbatiques annuels correspondent aussi des ralits
biologiques. Un vrai repos hebdomadaire, des congs de 7 ou 14 jours aux priodes des nadirs (creux)
de nos fonctions biologiques, et une activit physique journalire suffisante 6 jours par semaine et en
t, semblent prfrables des rythmes anti-physiologiques suivis de longues vacances dont le
bnfice na pas t dmontr, au contraire.
Peut-tre ces temps prolongs de congs sont-ils devenus ncessaires pour des raisons thrapeutiques
dans une socit malade du stress (nous y reviendrons), mais il semble que la loi de Mose ait aussi
prvu des temps de pause dans la vie avec linstauration dannes sabbatiques tous les 7 ans.
b) Des vacances pour la terre :
Au cours de cette anne sabbatique la terre tait laisse en jachre, les serviteurs, les mercenaires et
mme les animaux taient en repos. On se contentait de ramasser ce que la terre produisait
spontanment, et qui, selon la promesse divine, devait tre largement suffisant. Ce qui nest pas
tonnant pour qui sintresse un peu aux pratiques agricoles :
Avant que les engrais chimiques nautorisent la culture intensive, la pratique de la jachre tait
indispensable la prennisation des cultures sur une mme terre. En effet, les plantes puisent leurs
ressources alimentaires dans le sol, lesquelles finissent par spuiser. Pour pallier cela on laissait la
terre au repos, parfois aprs y avoir sem des engrais verts qui, en se dcomposant dans le sol,
lenrichissent en carbone, en azote et en une multitude dautres composs auprs desquels nos apports
chimiques NPK sont terriblement pauvres. Ce qui ne lasse pas dinquiter les spcialistes comme
Claude et Lydia Bourguignon, microbiologistes des sols lINRA, qui analysent les terres,
essentiellement agricoles :
Pour eux le sol est littralement la base de tout : Etymologiquement, humanit , comme
humilit , provient de humus , cest l quest la vie, le bouillon primordial (en hbreu : adam
signifie homme, et adama terre, note perso.). Le sol contient 80% de la biomasse animale de la

203

terre... Les plantes ne savent pas se nourrir toutes seules dans la terre. Grce leurs racines
plongeantes, elles donnent du sucre (issu de la photosynthse) aux micro-organismes qui, en retour,
transforment les lments minraux et organiques pour les rendre assimilables par la plante. Il y a un
dialogue constant entre la plante et le sol, condition que celui-ci soit vivant. (Or labandon de la
jachre appauvrit les sols en minraux, et les produits phytosanitaires types fongicides et insecticides
tuent la microfaune souterraine, les semences OGM ont aggrav ce phnomne puisque leurs
modifications gntiques leur permettent de tolrer de trs fortes doses de ces produits). Selon les
Bourguignon, qui ont fait des tudes partout sur la plante, seulement 1% des sols de la plante est
encore en bon tat Depuis quils cultivent la terre, les hommes ont caus la dsertification de
deux milliards dhectares, dont un milliard au seul XXe sicle . Les causes de ce dsastre sont les
mthodes de lagriculture intensive et lutilisation outrance des engrais et produits dits
phytosanitaires.
Pour sortir de cette spirale infernale, le couple Bourguignon (et bien dautres spcialistes) proposent la
rduction progressive de lutilisation des produits chimiques, labandon du labour, linstauration de
rotation de cultures et limplantation dun couvert vgtal entre deux cultures (lquivalent de notre
jachre biblique), qui touffe les mauvaises herbes, protge de lrosion et nourrit la terre. Ces
mthodes diminuent lgrement les rendements, de 10 20% (mais il y a surproduction de nombreux
produits en Europe), mais permettent lagriculteur de rduire ses cots (en machine, main-duvre et
produits), donc de dgager des bnfices quivalents, voire suprieurs, et surtout elles redonnent vie
la terre, sant celui qui la cultive, et got aux produits cultivs. Car quoi a sert de faire du
rendement, du volume, si les lgumes sont insipides, bourrs de flotte et sans valeur nutritive
dclarent-ils dans cette interview au magazine Le Monde. (201).
Nous ajouterons que le sujet nous proccupe aussi en tant que mdecin, car cet appauvrissement de la
valeur nutritive des aliments nest pas sans consquence sur notre sant, comme nous en avons discut
dans le chapitre sur la physiopathologie du stress.
c) Des vacances pour les btes :
La question ne se pose plus trop aujourdhui pour le travail des animaux, les vhicules motoriss les
ayant largement remplacs, bien quil y aurait aussi dire sur les levages intensifs qui favorisent un
certain nombre de maladies dangereuses pour lhomme comme certaines zoopsies (grippe aviaire,
formation de nouveaux virus tel celui de la grippe H1N1 par la mise ne prsence sur une mme zone
dlevage intensif de volailles et de porcs, eux-mmes fragiliss par ces conditions dlevage), la
maladie de la vache folle et son monstrueux corollaire humain : la maladie de Kreutzfeld-Jacob,
parce que lon a voulu intensifier la production de lait ou de viande en donnant des farines animales
des herbivoresle respect des animaux comme la Bible nous y invite serait probablement bnfique
aussi aux hommes.
d) Des vacances pour les serviteurs en particulier :
Cette anne sabbatique donnait aussi du repos aux serviteurs, aux mercenaires, et plus ou moins tout
un chacun. Il nexiste notre connaissance aucune socit aujourdhui qui ait inscrit ce genre de
pratique dans sa lgislation, pas mme ltat dIsral actuel. Toutefois dans ce pays, il est commun
quaprs le baccalaurat et les trois annes de service militaire qui suivent (deux pour les filles), les
jeunes partent durant une anne entire en voyage ltranger avant dentreprendre leurs tudes. Aux
vues du nombre de prix Nobel que ce petit pays engrange, de leurs performances dans de nombreux
autres domaines (hautes technologies industrielles, techniques agricoles, informatique, mdecine),
cette rupture dans le rythme des tudes et du travail ne leur semble pas prjudiciable. Le mme genre
de pratique, prendre une anne sabbatique dit-on, est encourage, ou au moins connote positivement,
dans les pays anglo-saxons comme lAustralie, les USA et la Grande-Bretagne, mme parmi les
travailleurs actifs. Peut-tre cela est-il mettre en lien avec le maintien dun certain dynamisme des
mentalits dans les entreprises, dans des pays o par ailleurs les congs annuels sont moins longs que

204

chez nous.
Ce ne sont l que des hypothses qui mriteraient aussi dtre tudies de plus prs : y aurait-il un
intrt, pour la sant individuelle mais aussi pour le rendement au travail et pour lconomie, donner
moins de jours de cong par an, mais offrir une anne sabbatique tous les 7 ans ?
Il reste souligner lattention que la Bible invite porter aux employs, fussent-ils des esclaves cette
poque, ce qui rend cette loi dautant plus remarquable : il ne sagit pas de se reposer en exploitant un
subalterne.
e) Des vacances pour lorganisme :
Parmi ces rythmes sabbatiques nous souhaitons faire un dernier focus sur la fte du jour des expiations,
ou grand pardon, le Yom Kippour qui a lieu de 10e jour du 7e mois, le lendemain dun jour de
sabbat. Cest une crmonie de confession et dexpiation, marqu par un jene de 24 heures.
La question du jene est trs vaste, mais elle nous a intresse dans le cadre de la gestion du stress.
Bien sr que dans le contexte biblique le sens premier de ce jene est de shumilier et de mettre ce jour
part pour Dieu. Leffet psychologique de rupture est trs puissant lorsque lon interrompt une
habitude aussi bien ancre et rythme que celle de manger deux trois fois par jour, avec tout ce quun
repas peut apporter de plaisir, de convivialit, en plus de son intrt nutritif. Cest un moyen de
prendre du recul sur sa vie et les vnements du quotidien largement aussi efficace quune semaine de
voyage ltranger (et beaucoup moins coteux !), nous pouvons en tmoigner avec de nombreuses
autres personnes.
24 heures de jene ne reprsente absolument aucun danger pour les tres humains, surtout au-dessus de
lge de 12 ans. Mais il est frquent que des enfants plus jeunes, lors dune maladie aigue, refusent de
manger toute une journe sans aucun prjudice, cette anorexie transitoire semblant mme jouer un rle
dans le processus de gurison.
Cest ce quobservent Luc Tappy et ses collaborateurs qui ont rdig larticle sur la nutrition et le
stress dans les situations pathologiques aigues graves (202) dont nous avons parl dans ltude du
mtabolisme du stress.
Ils observent que lensemble des adaptations mtaboliques induites par le stress (mobilisation de
substrats endognes + anorexie) permet de maintenir les fonctions vitales et de promouvoir les
mcanismes de rparation. Une telle rponse ne peut cependant exister que pendant une priode limite
dans le temps, car la poursuite de la mobilisation de substrats saccompagne rapidement dune fonte
musculaire. Dautant plus que le stress diminue les effets bienfaisant du jene. Il est intressant de
noter que cette journe annuelle de jene pour Yom Kippour intervient aprs une journe de sabbat, de
dtente et de repos, donc hors stress.
Une lipogense nette et une accumulation de graisses intrahpatiques ont t observes chez des
patients (en situation de stress physique) soumis une nutrition parentrale hypercalorique riche en
glucose. Des donnes rcentes indiquent que la lipogense de novonest pas active chez le patient
agress non nourriChez le patient non nourri, loxydation des lipides endognes couvre la majeure
partie des besoins nergtiques (mais dont le bnfice est faible en situation de stress) , au profit donc
des muscles qui seront pargns dans un premier temps. La mme chose est observe chez le sujet
sain : larrt de prise alimentaire entrane des adaptations mtaboliques remarquables permettant une
survie prolonge en pargnant les protines endognes. Ces adaptations sont en fait celles du stress :
elles sont secondaires une diminution de scrtion dinsuline, associe une stimulation modre
des hormones de stress (glucagon, cortisol, hormone de croissance)la baisse de linsuline permet une
stimulation de la lipolyse et en particulier de la ctogense hpatique. Il sensuit une lvation des
corps ctoniques qui deviennent le substrat prfrentiel du cerveau o ils remplacent les hydrates de
carboneSimultanment le jene diminue lactivit sympathique globale, ce qui contribue une
diminution des dpenses nergtiquesces adaptations permettent chez le sujet normal une pargne
protique substantielle lors du jene et un allongement considrable de la tolrance au jene. Elles sont
altres par le stressmais on peut admettre que ces rponses mtaboliques sont bnfiques court

205

terme pour lutter contre une agression aigue (mais elles peuvent compromettre la survie long terme si
elles se prolongent par labsence de prise alimentaire)
Il est donc vident quun jene court, de 24 heures ici, ne pourra qutre bnfique soit pour prvenir
le stress chez des personnes en bonne sant, soit pour en limiter les effets chez quelquun de stress.
Dautant plus que dans le cadre dun stress dorigine psychologique, tels les syndromes de stress au
travail, la prise de recul que favorise ce temps part et la diminution de lactivit sympathique
globale travailleront de concert pour abaisser le seuil de stress, et cela sans aucun danger.
Pour des personnes ayant la foi, ce phnomne dapaisement est renforc par la libration que procure
le pardon offert loccasion de cette fte particulire.
Cette question du jene nous introduit dans le chapitre suivant : les effets potentiels de la nutrition sur
le stress, telle quelle est propose dans les cinq premiers livres de la Bible.
B- Lois relatives la nutrition
1- Les lois alimentaires bibliques
Dans le Pentateuque, les lois relatives la nutrition voluent en trois temps :
1- la loi originelle, encore appele crationelle
2- la loi postdiluvienne : du dluge la sortie dEgypte avec Mose
3- la loi donne Mose dans le dsert du Sina
Les lois originelles se trouvent dans le premier chapitre de la Gense (v. 29 30) :
Dieu dit ( lhomme, le 6e jour de la cration) : voici, je vous donne toute herbe qui porte sa semence
sur toute la surface de la terre et tout arbre dont le fruit porte sa semence : ce sera votre nourriture.
A toute bte de la terre, tout oiseau du ciel, tout ce qui remue sur la terre et qui a souffle de vie, je
donne pour nourriture toute herbe mrissante (ou herbe verte).
Il sagit donc pour ltre humain dun rgime strictement frugi-folivore, sans produit animal.
Les animaux taient totalement herbivores.
Aprs le dluge, alors que No et sa famille sortent de larche laube dune nouvelle humanit, Dieu
autorise la consommation de viande avec une restriction concernant le sang :
Tout ce qui remue et qui vit vous servira de nourriture comme dj les vgtaux, je vous donne tout.
Toutefois vous ne mangerez pas la chair avec sa vie, cest--dire son sang.
Lhomme est autoris tre omnivore condition de saigner les animaux quil consommera.
Nous savons qu lpoque de Mose peu de peuples pratiquaient encore cela, mais le sang gardait une
valeur magique, et tait parfois consomm lors de rituels religieux.
Aprs la sortie des hbreux du pays dEgypte, Dieu maintient lautorisation de manger de la viande,
toujours en la vidant de son sang par saigne au moment de labattage (sauf les poissons et les
sauterelles), assortie de nouvelles restrictions concernant la graisse (elle doit tre brle sur lautel des
sacrifices car elle est offerte en holocauste lEternel), et surtout les espces : certaines sont dclares
pures, et peuvent tre consommes, dautres, impures, sont interdites.
Les animaux purs, que nous avons dtaills au chapitre ddi se caractrisent par le fait de leur
intgrit despce : ils appartiennent strictement une catgorie : ruminant, poisson, oiseau, tout ce
qui est ambigu est impur. Par exemple les poissons doivent avoir des cailles et des nageoires, les
batraciens qui ne sont ni des poissons ni des animaux terrestres stricts sont impurs, de mme les
anguilles qui ne sont ni poisson si serpent.
Les mammifres comestibles doivent tre des ruminants, mais aussi avoir le sabot fendu, ainsi le cerf
est mangeable mais pas lne.
Leur rgime alimentaire participe aussi cette classification : les charognards, qui se nourrissent de
cadavres, sont impurs, ce qui est logique avec le reste de la loi, le contact avec un mort rendant aussi
impur pour quelque temps.

206

Nous lavons expliqu : la loi de Mose spare, distingue le parfait de limparfait, le pur de limpur, le
bien du mal, le saint du profane, et par lapplication de ces lois elle spare le peuple dIsral des autres
peuples.
Cest un puissant outil pdagogique pour faire prendre conscience ce peuple de ltat dimpuret de
lhumain, de son extrme loignement du Dieu Saint.
Lintrt hyginique de ces lois a t largement explor par de nombreux auteurs, nous voulons ici
nous concentrer autant que possible sur leur ventuel intrt dans la prvention et le traitement du
stress, puisque nous avons vu que lon observe la fois des effets du stress sur lassimilation des
nutriments et leur mtabolisme, et des effets de la nutrition sur nos capacits dadaptation au stress.
Les deux principaux troubles mtaboliques observs concernent laugmentation des triglycrides et du
cholestrol dune part, et la rsistance linsuline et lhyperinsulinisme dautre part.
Les pathologies associes sont les troubles cardio-vasculaires, lobsit avec perte de masse maigre, le
diabte de type II, et lon a dmontr que le cancer est aussi concern, de mme que la maladie
dAlzheimer que lon commence qualifier de diabte de type III (203).
Se dveloppent galement : une grande fatigue, dabord par dyschronisme, mais aussi par carences, des
perturbations immunitaires avec susceptibilit accrue aux infections, allergies et manifestations auto
immunes, un accroissement des risques de cancer, des troubles neuropsychiques principalement de
type cognitifs, et enfin un vieillissement prmatur.
Le problme majeur dans ce domaine est que le stress induit la fois une rsistance la nutrition et
une surconsommation par lorganisme de la plupart des nutriments.
La question est donc de savoir si les diffrents types dalimentation prsents dans le Pentateuque sont
en mesure de favoriser une meilleure adaptation au stress et ainsi den prvenir ses effets pathognes,
ou de les contrer une fois quils sont installs.
Pour rpondre cette question, il nous faut prciser quels sont les besoins de lorganisme pour
sadapter au stress.
2- la nutrition du stress
Linfluence physiologique de certains nutriments sur le stress, lanxit et la dpression est
principalement en rapport avec les besoins nutritionnels du systme nerveux central. Ils sont
nombreux, nous en avons retenu les principaux :
a) Le complexe vitaminique B :
- La vitamine B1 : ncessaire au mtabolisme des glucides (transformation du pyruvate en actyl
CoA). Sa carence produit anorexie, faiblesse musculaire (dj prsente dans le stress cause du
cortisol), dpression, irritabilit (comme dans le SdE). Ces symptmes disparaissent lors de la
rintroduction alimentaire de la B1.
Elle facilite la transmission de linflux nerveux
- B2 : intervient dans le cycle de Krebs et le cycle respiratoire par transfert dlectrons
- B3 : lment des coenzymes de la glycolyse et des phosphorylations oxydatives
- B5 : utile la synthse du CoA qui agit sur le mtabolisme des glucides et des acides amins
- B6 : ncessaire la synthse des neurotransmetteurs (GABA, srotonine), permet la synthse de
vitamine B3 partir du tryptophane (ce qui signifie quune carence en B3 induira un dtournement de
lutilisation du tryptophane au dtriment de la srotonine). La B6 joue un rle bnfique dans le
traitement de la dpression prmenstruelle.
- B9 : utilise avec le coenzyme de la synthse de la mthionine, de la choline et de lADN. Cest donc
une vitamine qui prserve lors du vieillissement.
- B12 : elle participe lintgrit du systme nerveux, en particulier de la myline, au mtabolisme des

207

acides nucliques et la synthse de la mthionine


Les carences en B9 et B12 peuvent entraner des syndromes psychiatriques.
b) La vitamine E :
Elle maintient lintgrit des membranes cellulaires en exerant un puissant effet antioxydant contre
loxydation par les acides gras saturs
c) Les minraux :
- Le calcium organique est ncessaire la permabilit membranaire, la transmission des
influx nerveux et aux activits enzymatiques
- Le phosphore est trs important dans les processus de phosphorylation ncessaires la production
dnergie, aux signalisations, aux activits nerveuses, aux synthses dacides nucliques
- Le magnsium intervient dans de nombreux coenzymes de la conversion de lATP en ADP (transfert
dnergie)
- Le potassium est ncessaire lhomostasie, la formation du potentiel membranaire
- Le zinc est utile la formation de nombreuses enzymes
- Le slnium, avec la vitamine E, protge les membranes lipidiques des radicaux libres
- Les oligolments sont des catalyseurs enzymatiques utiliss dans les cascades enzymatiques.
d) Le glucose :
Cest LE carburant de notre organisme, indispensable la synthse dATP.
Il favorise, pense-t-on, lentre du tryptophane dans le cerveau, donc la synthse de la srotonine,
raison pour laquelle un apport adquat dhydrates de carbone est souvent associ une meilleure
humeur.
Des mtabolites du glucose comme le fructose phosphoryl influencent la manire dont le glucose est
mtabolis par les cellules neuronales. Il existe deux voies du mtabolisme du glucose :
- La glycolyse
- La voie des pentoses phosphates : cest la voie prfrentielle des cellules neuronales en prsence de
fructose phosphoryl car elle est productrice de CoE NADPH. Ce CoE est important pour activer le
glutathion, puissant antioxydant lactivit anticonvulsivante reconnue.
Glucides, lipides et protides peuvent tous tre utiliss par lorganisme comme source dnergie. Les
neurones dpendent presque exclusivement du glucose. Au repos, il consomme 60% du glucose de
lorganisme, les rserves crbrales ne couvrent ses besoins au repos que pour 10 mn (les corps
ctoniques peuvent prendre le relais, mais pas dans lurgence).
e) Les lipides :
Il y a un renouvellement quotidien de 10% des phospholipides crbraux. Ils ont des proprits
damphiphilie permettant par exemple lorganisation des membranes cellulaires en bicouches
lipidiques. Leur association aux acides gras poly insaturs (AGPI) permet de maintenir une fluidit
membranaire cellulaire optimale.
Les phospholipides procurent une rsistance maximale loxydation des lipides, des AGPI en
particulier, dont ils favorisent la pntration dans les cellules.
Le cholestrol participe la synthse de nombreuses hormones, en particulier strodiennes.
f) Les acides amins :
Ils sont indispensables la synthse des neurotransmetteurs. Ces derniers sont classs en plusieurs
catgories selon leur origine :

208

- Les amines biognes synthtiss partir dacides amins : noradrnaline, dopamine, srotonine,
histamine
- Les acides amins : acide gamma amino butirique (GABA), glycine, glutamate, aspartate
- Les neuropeptides : endorphines, cholcystokinine, substance P, somatostatines
- Autres : actylcholine, ATP
Dans les situations de stress, quil soit dorigine psychique ou physique, la consommation de tous ces
lments est accrue.
Mais surtout, les carences sont dj, par elles-mmes, gnratrices dun stress physiologique, et cause
dune moins bonne adaptation aux divers stresseurs que nous rencontrons.
La question est donc de savoir quel type dalimentation sera le plus mme de pourvoir ces besoins,
et dans le contexte qui nous intresse, lequel des trois types de rgime serait le mieux adapt aux
besoins humains ? Les changements proposs par les diffrentes lois successives correspondent-ils
une volution de nos besoins, ou au contraire une dgradation de notre condition ?
Le principal changement concerne lautorisation de consommer des produits animaux ; il nous faut
donc savoir si lhomme a besoin de lait, duf, de poisson et/ou de viande pour vivre, si cet apport lui
a t bnfique, notamment pour survivre dans un environnement stressant, et si lexclusion du sang
est un plus en cas dalimentation omnivore.
3- Mangue ou entrecte ?
Au cours de nos recherches nous avons pris conscience quil est trs difficile de rpondre une telle
question en ltat actuel de nos connaissances. Nous avons d suivre plusieurs pistes : la premire
sintresse tout la fois la paloanthropologie et lanatomophysiologie compare avec les grands
primates, la seconde considre les recherches scientifiques rcentes concernant notre physiologie et les
effets de lalimentation sur la sant.
a) Paloanthropologie et anatomophysiologie compare :
Parmi les centaines de singes catarrhiniens (dAfrique, dAsie et dEurope) et platyrrhiniens
(dAmrique du Sud), les gorilles, les orangs-outangs et les chimpanzs sont les plus proches de nous.
Nous partageons avec ces derniers 98,4% de notre matriel gntique codant (90% seulement si on
tient compte des gnes non codants), ce sont des frugivores/omnivores qui consomment en moyenne,
selon les espces, 5 13% de leur ration calorique sous forme de produits animaux, principalement des
insectes et de petits mammifres. Pour le reste leur rgime alimentaire se constitue avant tout de fruits
riches en hydrates de carbone et quelques olagineux (noix diverses, noix de coco), puis de jeunes
pousses et feuilles tendres, et enfin de fleurs et de miel, rarement des graines, des corces et des
rhizomes.
Anatomiquement les orangs-outangs semblent plus proches de nous que les chimpanzs (dentition,
longueur de lintestin/taille corporelle, volume du foie et donc capacits enzymatiques), leur
alimentation est majoritairement constitue de fruits et de verdures, les produits animaux ne
reprsentent que 2 5% de leur ration alimentaire, essentiellement sous forme dinsectes (avals le
plus souvent par inadvertance avec les plantes) et parfois quelques ufs.
Les gorilles mangent surtout des feuilles vertes, fibreuses, ncessitant un colon plus dvelopp que le
ntre. Il est toutefois notable quavec seulement 1 2 % de produits animaux (surtout des insectes
prsents sur les vgtaux) leur masse musculaire soit si impressionnante.
Avec 89 97% de vgtaux, la teneur en micronutriments (vitamines, minraux) des primates
sauvages est 4 5 fois suprieure aux apports conseills pour les humains ; bien que la biodisponibilit
des produits dorigine vgtale soit rpute moindre que pour les produits animaux les dosages
montrent que les quantits rellement absorbes restent largement suprieures aux valeurs considres
comme optimales chez lhumain.

209

Ces apports levs peuvent sexpliquer par le fait que le rgime est constitu de grandes quantits de
vgtaux, de surcrot sauvages, lesquels sont plus concentrs en nutriments que les plantes cultives ;
ils sont aussi consomms crus, de nombreuses substances sont ainsi conserves et gardent une
meilleure biodisponibilit puisquelles restent sous une forme organique. Lauteur de cette tude
explique que labondance de ces micronutriments, en particulier les antioxydants, permettrait de
rduire la toxicit inhrente la consommation forte dose de plantes sauvages, celles-ci contenant de
nombreux composs chimiques potentiellement toxiques lorsquils sont consomms en grande
quantit. Ce chercheur dduit de cette hypothse un intrt probable pour lhomme de laugmentation
des apports en vitamines et minraux antioxydants dans la lutte contre les nombreux polluants
vhiculs par lenvironnement actuel (204).
Ces observations et de nombreuses autres attestent que des mammifres, trs proches de nous tant sur
le plan gntique quanatomique et physiologique, vivent en pleine sant avec une alimentation
pouvant tre 97% vgtale.
Cela signifie-t-il quelle ne pourrait pas ltre 100% ? Autrement dit, est-ce un instinct de survie, une
ncessit vitale, qui pousse les primates manger des produits animaux, mme si cest en petite
quantit ?
Notons que pour certains dentre eux, il sagit le plus souvent dune ingestion involontaire comme
nous lavons soulign prcdemment. Mais quen est-il des autres ?
Pascal Picq, le clbre paloanthropologue au collge de France, rappelle que rechercher et
consommer diffrents types de nourritures est plutt rare chez les mammifres. Pour lui tre
omnivore sapprend car de tels rgimes impliquent des adaptations sociales et cognitives complexes.
Donc, dun point de vue adaptatif, avoir des rgimes omnivores dpasse les questions fondamentales
de physiologie, de mtabolisme et de dittique.
Les mammifres, dont nous faisons partie, ne sont donc pas omnivores par ncessit physiologique,
cette remarque est extrmement importante.
Dans ce cas quelles peuvent tre les raisons de lomnivorisme ? Pascal Picq lors des 50mes JAND
( Journes annuelles de nutrition et de dittique) a donn un expos assez complet sur les rgimes
alimentaires de lhomme : origines, volution et covolution, qui va grandement nous aider rpondre
cette question :
- Les rgimes alimentaires des singes :
Les tudes comparatives du rgime des primates dgagent une tendance gnrale en fonction de la
taille corporelle : plus la taille augmente plus la consommation de protines sous forme animale
diminue, et plus la consommation de fruits et surtout de protines vertes (feuilles) augmente. cet
gard lhomme moderne fait exception : le plus corpulent en taille aprs les gorilles, il maintient un
rgime omnivore avec une composante carne importante ; cela peut laisser supposer quil sagit l
dun comportement inadapt sa physiologie.
Les espces mangeuses de feuilles (folivores) possdent un cerveau plus petit que les espces
frugivores (mangeuses de fruits), ce qui correspond aux besoins physiologiques : plus le cerveau est
dvelopp plus la demande en hydrates de carbone augmente.
De plus le frugivorisme ncessite un dveloppement cognitif suprieur celui des folivores, le got
ayant un rle gustatif et de plaisir il motive des activits de collecte pour la recherche de nourritures de
bonnes qualits nutritives, caloriques et gustatives, en revanche il ne permet pas dcarter des
nourritures potentiellement toxiques (alors que cest le cas chez les folivores). Ceci ncessite des
capacits dapprentissage par lducation et limitation, et donc un contexte social et cognitif interactif
avec des notions de plaisir, dchanges, dinterdictions
Dans une interview au journal le Monde (205) P. Picq affirme que chez les chimpanzs, la viande
napporte pratiquement rien dans leur rgime alimentaire (du point de vue des besoins
physiologiques).
- Le rgime des espces disparues :

210

Ces espces se caractrisent par leurs capacits utiliser des outils, ce que font encore aujourdhui les
chimpanzs qui peuvent utiliser des pierres pour casser des noix, des tiges pour chercher des termites,
des sandales quils se confectionnent pour grimper sur des troncs pineux, des petites sagaies pour
chasser, autant dactions rvlatrices de lintelligence individuelle et sociale de ces animaux. Les
activits les plus complexes sorganisent autour de la nourriture : recherche, accs, partage, change,
ngociation, association qui sont tous des comportements appris.
Le rgime des chimpanzs se compose de nourritures collectes dans des milieux forestiers humides.
Les espces disparues (Touma, Australopithques) sont soumises des modifications climatiques, ou
sloignent de ces milieux vers des milieux arbors plus secs et plus saisonniers. Ces changements
obligent des modifications alimentaires qui incluent des nourritures en moyenne plus coriaces :
lgumineuses, noix, parties souterraines : bulbes, tubercules, rhizomes, oignons, racines, qui leur
permettent de traverser la saison sche.
Ceci saccompagne invitablement dun appareil masticateur puissant : mgadonte. La consommation
de gramines est trs peu probable en raison de leur caractre saisonnier et des problmes que posent
leur collecte, leur mastication et leur digestion.
Les hominodes types habilis et rudolfensis ont allg les contraintes masticatrices en consommant
davantage de viande. Lauteur remarque que cest grce leur cerveau plus dvelopp quils ont pu
sadapter de cette manire au manque de vgtaux facilement comestibles, il soppose ainsi lide
que ce serait la viande qui aurait favoris le dveloppement du cerveau. Cest en fait linverse qui sest
produit : de meilleures capacits cognitives ont permis lexploitation habile des charognes dont ils
dcoupaient les carcasses laide doutils tranchants et percutants.
La slection de leurs rgimes ne se fait pas sur lensemble des nourritures consommes, mais sur
celles qui permettent dassurer leur survie pendant les priodes difficiles, comme les saisons sches.
La viande ne serait donc pas laliment prfrentiel (un cerveau dvelopp a surtout besoin de sucre)
mais une nourriture de survie, cest lintelligence qui a permis ladaptation.
- Le rgime des hommes de la prhistoire :
Les singes sont rests autour de la bande des tropiquesparce quils dpendent toute lanne des
ressources en nourritures vgtalesLhomme a pu saffranchir de cette contrainte et investir des
cosystmes de plus en plus loigns de la bande des tropiques grce sa facult dassurer un
approvisionnement efficace en viande, la seule nourriture disponible en toutes saisons et sous toutes les
latitudesmais surtout grce la domestication du feu et la cuissonla viande crue ou cuite se
digre aussi bienen revanche la cuisson rend plus faciles mastiquer et plus digestes les parties
souterraines des plantes, notamment leur amidon. Grce la cuisson, les hommes sont les seuls
frugivores/omnivores capables daccder des nourritures protges chimiquement (NP : par exemple
la pomme de terre toxique crue).
Quand au cerveau, son dveloppement et son fonctionnement dpendent peu des apports nutritionnels
et caloriques dispenss par la viande
Le cerveau est lorgane qui consomme le plus dnergie, plus dun cinquime de notre mtabolisme
quotidien chez ladulte, plus de la moiti chez le jeune enfant. Linvention de la cuisson relche cette
contrainte physiologique fortepar un apport considrablede calories notamment de glucose cela ne signifie pas que la cuisson entrane le dveloppement du cerveau, mais quelle fait sauter une
contrainte
Par un curieux effet de mode, on lit et entend que pour recouvrer une bonne sant, il faudrait revenir au
rgime alimentaire des hommes de Cro-Magnon (NP : rgime dit palolithique : laitages, ufs, viande
en abondance et de prfrence crue, lgumes et un peu de fruits et de miel)Les populations humaines
actuelles qui vivent prs du cercle arctique dpendent principalement des ressources animales (viande,
poisson), car il ny a pas ou trs peu de nourritures vgtales comestibles sous ces latitudesHier
comme aujourdhui, il existe un gradient latitudinal qui dcrit la part respective de lalimentation

211

carne ou vgtale dans le rgime des populations humaines de chasseurs/collecteurs. De lquateur au


cercle arctique, la part de lalimentation carne passe dun quart la totalitLarrive des humains
en Europe est value 38 000 ans. Cela signifie que ces populations venues du sud avaient des
rgimes incluant une part importante de nourriture vgtale. Il nexiste donc pas UN rgime
palolithique, mais DES rgimes, qui varient selon les latitudes, cest--dire selon les nourritures
disponibles.
- Le rgime de lhomme depuis lagriculture :
Les plus grands changements affectant le rgime alimentaire interviennent avec les inventions des
agriculturesdes populations se sdentarisent de plus en plus et apprennent domestiquer des plantes
et des animaux. Ces processus de nolithisation passent par une rduction drastique de la diversit des
ressources alimentaires au fil des millnairesjamais les populations humaines nont t confrontes
de telles pressions de slection sur leur rgime et leur systme digestif, pressions dues aux activits
humaines
Si les plats traditionnels des diffrents foyers de nolithisation contiennent une diversit de vgtaux
dont la combinaison fournit les huit acides amins essentiels (NP : il est ici question de plats
vgtariens: crales + lgumineuses = mthionine + lysine, par exemple : riz - lentilles en Inde, bl pois chiches en Afrique du Nord, mas - haricots rouges en Amrique du Sud, mais aussi crales +
carottes) ce nest pas parce que ces populations avaient une sorte de savoir ancestral comme
prtendent des nutritionnistes nafs, mais parce que toutes les populations ayant faits dautres choix ont
tout simplement disparuLa covolution des dernires dcennies nest pas forcment darwinienne.
Les changements volutifs connus depuis un demi sicle sont la consquence de lamlioration des
conditions de vie et dhygine dans les pays dvelopps, ce qui a permis dexprimer des variations
phnotypiques jusque-l attnues augmentation de la stature, grande longvit, obsit pour un
pool gntique qui na pas chang en si peu de temps (NP : on peut mettre lhypothse quil a pu en
tre de mme pour les covolutions des prcdents millnaires). Encore une fois les protines
dorigine animale nont donc rien voir avec ces changements.
En simplifiant, ceux qui possdent des gnes favorisant la tolrance aux nourritures choisies auront
plus de chances de laisser une descendance viable que ceux qui ont des gnes qui les rendent
allergiques ou mmes incapables de se nourrir. De tels processus ont jou tout au long des derniers
millnaires et partout dans le monde. Aujourdhui la mondialisation de nos habitudes alimentaires sur
le modle nord amricain confronte les populations humaines de srieux problmes de
nutritionManger autant de viande, de graisses et de sucres na jamais exist au cours de lhistoire
humaine, sans oublier les changements de nos modes de vie dits modernes. Nous sommes entrs
dans une phase de mal-bouffe et de mal-volution. Pour rpondre ces problmes, il nest pas inutile
de connatre les rgimes des singes et de nos anctres et leur volution. Mais les solutions ne rsident
pas dans le retour naf des rgimes ancestrauxle plus souvent perus au travers de clichs
errons.
On comprend ainsi que les espces qui ont disparu se sont teintes lorsquelles nont pas pu sadapter
de nouvelles conditions ou lorsquelles nont pas eu le temps de migrer vers des contres plus
favorables, situation proche de ce que vit lhomme moderne qui subit des changements rapides et
inadapts sa physiologie. Le fait que ces changements se fassent lchelle mondiale menace
lespce humaine. Il y a ncessit pour nous protger de ragir comme lhomme a toujours fait : en
utilisant nos capacits cognitives bien dveloppes, auxquelles sajoutent aujourdhui une exprience
et une connaissance, notamment en sciences, de grande valeur. Nous lavons dj appliqu dans le
domaine de lhygine, ce qui a transform lesprance de vie en Occident.
Lobstacle majeur ce changement est la puissance des enjeux conomiques ; nous entrons l dans un
autre dbat qui na pas sa place ici, mais dont il peut tre utile dtre conscient afin de ne pas en tre
dupe et dagir avec justesse.
A ces mmes JAND de 2008, le trs comptent Jean-Paul Laplace, membre de lacadmie de

212

mdecine, directeur de recherche lINRA en physiologie digestive, nutrition et neurophysiologie, a


obtenu le pris Delessert pour son article intitul lhomme victime de son cerveau ? , brillant expos
de notre physiologie neurodigestive, dans lequel il crit : Ces 300 ml de capacit crnienne
supplmentaire (par rapport aux primates) et le dveloppement dun nocortex ne sont-ils l que pour
servir une trange facult de construire un environnement inadapt ? Mais quelles que soient les
illusions qui les animent, les hommes ne sauraient chapper aux contraintes biologiques qui agissent
leur insu. Et nous navons dautre choix que de ne pas outrepasser les limites de la plage dadaptation
de lquilibre dynamique entre les grands acteurs de notre physiologie .
Pour rsumer, ce que montre ltude des hominodes cest que la consommation de produits animaux,
de crales et de lgumineuses, et la pratique de la cuisson sont lis des besoins adaptatifs selon les
circonstances gographiques et climatiques, adaptations permises par le dveloppement crbral et
cognitif.
Elle montre galement que les hominodes dont nous faisons partie sont avant tout des
frugivores/folivores et crudivores avec peu ou pas de produits animaux. Un tel rgime semble non
seulement tout fait viable, mais mme parfaitement adapt leur physiologie, condition que les
apports en fruits et feuilles vertes soient suffisamment varis afin dapporter tous les nutriments
ncessaires, notamment les huit acides amins essentiels, les quels sont tous prsents dans les verdures
de faon quilibre.
A ce stade de nos recherches nous sommes plutt en accord avec le rgime crationel de Gense
1 :29.
Si ltude de lalimentation des primates et de nos anctres nous donne de prcieuses indications, il
nous faut toutefois la confronter nos connaissances en matire de physiologie pour tenter de
rpondre la question du rgime le mieux adapt lhumain.
b) Physiologie et nutrition
La physiologie confirme-t-elle que nous sommes avant tout des frugivores/folivores/crudivores ?
Ou bien a-t-elle suffisamment volu pour tolrer parfaitement ce qui est considr comme une
alimentation dadaptation et de survie, savoir : les produits animaux en grande quantit (suprieure
5 ou 10% maximum de la ration calorique), les crales et les lgumineuses, et les aliments cuits ? Ou,
comme nous lavons prcdemment formul : Les changements proposs par les diffrentes lois
successives correspondent-ils une volution de nos besoins, ou au contraire une dgradation de
notre condition ?
- La physiologie :
Dvelopper en dtail la physiologie de la digestion serait pour le moins fastidieux et pas forcment trs
parlant. Nous avons prfr nous pencher sur les travaux de synthse dauteurs de renom et dont les
ouvrages font actuellement rfrence en la matire, tel que le livre de physiologie applique la
mdecine de Samson Wright (206).
La question que nous posons ici avant tout est celle de la qualit des protines que nous avons besoin
dingrer : est-ce que les protines dorigine vgtale sont suffisantes ou un apport de protines
animales est-il indispensable, ne serait-ce quen petite quantit ?
Nous savons quau cours de la digestion les protines complexes sont transformes en composs de
plus en plus simples, essentiellement par hydrolyse : albumones, peptones (dans lestomac : pepsineHCl), puis polypeptides (duodnum : trypsine, chymotrypsine, suc pancratique), et enfin acides
amins (aa) libres (intestin grle : peptidases). Ce sont ces aa qui sont absorbs par les capillaires de la
paroi intestinale pour rejoindre la circulation gnrale aprs passage par le foie via la veine porte.
Pour les auteurs de louvrage sus cit il est certain que les acides amins libres, sans protines ni
peptides, suffisent parfaitement assurer les besoins de lorganisme, comme en tmoignent les
expriences faites avec des rations qui ne comportent que des acides amins (p.527)

213

Les dites expriences ont t menes par W.C. Rose, dmontrant quun rgime assurant une
croissance normale pouvait tre obtenu partir dun mlange de substances relativement simples et
chimiquement dfinies, dans laquelle des acides amins synthtiques purs remplaaient compltement
les protines (p. 529)
Cest ainsi que des hommes en bonne sant (et hroques) ont pu vivre pendant plusieurs mois en
consommant un rgime dpourvu de composs azots lexception de quantits connues daa purs de
synthse. En faisant varier ces quantits, on a pu dterminer les 8 aa dits essentiels, indispensables
chez ladulte dans les conditions normales ; si un seul de ces aa manque le bilan azot devient ngatif,
en mme temps quapparaissent des troubleslesquels disparaissent rapidement si lon ajoute la
ration laa manquant. Il sagit de : valine, leucine, isoleucine, thronine, mthionine (qui peut aussi tre
transforme en cystine), phnylalanine (qui peut aussi tre transforme en tyrosine), tryptophane,
lysineEn priode de croissance ou dagression physiologique (stress) histidine et arginine doivent
aussi tre apports, le pouvoir de synthse de lorganisme tant dpass dans ces situations. Lorsque
tous les autres aa sont fournis en quantit suffisante, la quantit journalire minimale ncessaire est de
0,3 1g, lapport de scurit devant tre denviron le double, sous la forme naturelle lvogyre.
Dans les conditions utilises par Rose, on peut maintenir lquilibre azot en ajoutant lapport
quotidien de scurit en aa (1,4g dazote (=N) au total) la quantit tonnamment faible de 2,5g de
N sous forme de glycine (aa non essentiel). (p.530)
Les aa sont apports par lalimentation, mais aussi par les tissus endognes lors des processus de
catabolisme et anabolisme appels turnover des aa , lensemble constituant le pool des aa. On ne
peut faire aucune distinction fonctionnelle entre le sort des aa apports par lalimentation et le sort de
ceux qui proviennent des tissus. A partir de ce pool commun des aa, les cellules puisent en fonction de
leurs besoins les matriaux quelles vont incorporer leur structurechez lhomme, le turnover
protique suppose la dgradation et la resynthse de 80 100g de protines tissulaires par jour (dont
une grande partie provient des aa endognes) (p.528)
Nous retenons ici que ce ne sont pas les protines alimentaires qui sont utiles au mtabolisme humain,
mais les acides amins quelles fourniront, peu importe leur origine (animale, vgtale ou mme
synthtique pourvu quils soient sous forme lvogyre). Ces aa forment un pool commun avec les aa
alimentaires et ceux dorigine endogne, ce qui signifie que lorganisme trouvera ce dont il a besoin
mme si chaque repas napporte pas toujours tous les aa. Il est toutefois important que tous les aa
essentiels soient rgulirement fournis, de prfrence chaque jour.
De faon plus gnrale voici ce que nous apprend Samson Wright sur la nutrition humaine :
A priori les protines dorigine animales sont considres comme tant de haute valeur biologique et
celle dorigine vgtale de faible valeur biologique. Mais il faut remarquer quil sagit l dune
discussion acadmique ; nous ne mangeons pas telle ou telle protine animale ou vgtale ; nous
mangeons des ALIMENTSchacun dentre eux tant fait dun mlange de plusieurs protines. Ce qui
est important cest la valeur en acides aminslanalyse chimique nest pas le seul critre de la valeur
biologique dune protine, parce que nous savons peu de choses sur le rle que peuvent jouer des
proportions diffrentes en aa des constituants alimentaires protiques
Pour ladulte, il est souhaitable que lapport quotidien ne soit pas infrieur 0,8g/kg de poids, dont une
partie sous forme de protines animalesil est toutefois vrai que lquilibre azot, ainsi quun tat
physique et mental excellent, ont pu tre obtenus pendant de longs mois avec des rgimes ne contenant
pas plus de 30 40 g de protines par jour (NP : soit, pour un rgime de 2000 calories, 120 cal., cest-dire 6% de la ration journalire, comme dans le lait maternel)il sagissait de protines de haute
valeur biologique (animales)Dautres expriences ont pu montrer quil tait possible de maintenir
lquilibre azot avec des rations de 30 40g de protines exclusivement dorigine vgtale (crales,
pommes de terre et autres lgumes et fruits)
Il est apparu une tendance regrettable lier les termes de protines de haute valeur biologique celles
dorigine animale, et de basse valeur celles dorigine vgtale. Il sagit l dune grave erreurAvant
de relguer les protines vgtales dans la deuxime classe, il faut se rappeler que de nombreux

214

animaux construisent leurs muscles, cest--dire la viande laquelle nous attachons tant de prix,
partir des protines dune herbe ddaigne : Nabuchodonosor (roi perse, cit dans la Bible) sest nourri
dherbes pendant toute une priode de sa vie, et la tradition affirme que dautres lont fait
depuisBeaucoup de personnes habitues un rgime riche en aliments dorigine vgtale voient leur
efficacit au travail diminuer sils en sont privs
La composition dun rgime normal moyen en Europe est peu prs la suivante : protines : 100g (410
cal.), lipides : 100g (930 cal.), glucides : 400g (1640 cal.). Contenu calorique total : 3000 calories
environs. Les habitudes gastronomiques et culinaires sont lies ce schma dittique et sont aussi
difficiles modifier que tout autre habitude. Mais il ny a aucune raison physiologique pour quelles ne
puissent changer.
Il apparat donc que lhomme adulte peut vivre en excellente sant avec un apport de protines de
provenance exclusivement vgtale ne reprsentant que 6% de la ration calorique journalire,
condition bien sr que cette dernire soit corrle aux besoins (en moyenne 2300 calories pour une
femme, et 3200 pour un homme), et que les vgtaux soient diversifis.
Rubner et Atwater dmontrrent que chez le nourrisson 7% seulement des calories totales absorbes
concernent la construction de la matire de lorganisme, chez ladulte 4% seulement des calories
consommes sont effectivement incorpores lorganisme. 93% des calories chez le nourrisson et 96%
chez ladulte alimentent la consommation dnergie. Le lait maternel se distingue par son extrme
pauvret en protines (6% en moyenne, pourtant en priode de croissance maximale). La protine est
donc le fournisseur dnergie le plus dfavorable entre toutes les substances nutritives. En calculant
toutes ces calories en protine, cela signifie pour ladulte de taille moyenne un besoin quotidien de
protines de 30g, or nous lui en donnons habituellement 120g. Nous surchargeons donc inutilement
lorganisme de 90g de protines, soit 369 cal., qui travaillent avec une perte dau moins 40%Les
feuilles vertes peuvent fournir plus avantageusement que la viande les aa ncessaires (207)
Concernant les lipides, nous lisons, toujours dans louvrage de rfrence de Samson Wright, que
lapport maximal de graisse par le rgime pour un Japonais avant la deuxime guerre mondiale
semblait tre denviron 30g par jour , soit de lordre de 10% pour un rgime 2000 calories.
Prcisons que ces japonais dtenaient le record de longvit dans le monde, et en bonne sant de
surcrot.
Les besoins en acides gras longue chane (ALA, omga 3 et 6) sont faibles lorsquil ny a pas ou trs
peu dapports en graisses satures et trans , ils sont alors bien pourvus par les vgtaux, notamment
les verdures. Une tude publie dans la revue JAMA a mme montr quil existe un risque accru
statistiquement significatif de cancer du sein en consommant des AG omga-3 contenus dans le
poisson, et ce pour une consommation naugmentant que de 0,1% les calories totales ingres. (208)
Pour un bon mtabolisme des graisses, le glucose est indispensable, sous peine dacidoctose, telle que
lon peut lobserver en situation pathologique de diabte insulinodpendant.
En cas dinsuffisance dapport en glucides, les lipides serviront produire de lnergie, et si les lipides
manquent aussi ce sont les protines qui seront utilises cette fin.
Notre organisme fonctionne donc avant tout au glucose, les aa servent principalement construire
le corps en priode de croissance, entretenir lorganisme, voir fabriquer un peu de muscle, lge
adulte, ainsi qu la synthse denzymes ncessaires tous les mtabolismes et au travail de
dtoxination hpatique.
Le glucose est galement ncessaire la synthse des aa non essentiels, et il peut servir la fabrication
de rserves de graisse si les apports dpassent la consommation.
Les lipides sont essentiellement ncessaires lentretien des membranes cellulaires, la synthse de
certaines hormones, et la constitution de rserves nergtiques surtout si lon vit dans des contres
froides o lon nest pas sr de trouver suffisamment dhydrates de carbone.
La conclusion de ces recherches est quun rgime peut tre parfaitement quilibr, et sans doute au
plus proche des besoins physiologiques, en se rpartissant de la faon suivante :

215

6 10% de protines
10 15% de lipides
75 80% de glucides
pour une ration calorique adaptes aux besoins.
Cest exactement ce quapporte le rgime frugi-folivore des grands primates (fruits en abondance,
lgumes, verdures tendres et graines de tournesol ou courge pour lhumain, noix diverses, avocats).
Les effets dun tel rgime peuvent tre actuellement tudis sur une population de 2500 personnes,
depuis trois gnrations, ce qui permet dapprhender aussi dventuelles consquences sur la fertilit,
le dveloppement des enfants, les risques ou bnfices long terme.
Il sagit de la communaut de Kfar Hashalom Dimona en Isral. Ces noirs originaires de Chicago ont
migr en Isral en 1969 o ils vivent en kibboutz. Souhaitant se conformer aux instructions
alimentaires donnes lhomme en Gense 1 :29, ils ne consomment aucun produit animal : ni viande,
ni lait, ni poisson, ni uf, mais seulement des vgtaux : fruits, lgumes, lgumineuses, crales
uniquement compltes, sucre brun complet et miel, le sel est trs peu utilis depuis 1980. Ils produisent
eux- mmes beaucoup de leurs aliments, de qualit biologique.
Ce rgime est suivi rigoureusement.
Des tudes amricaines et de la facult de mdecine de luniversit de Vanderbilt concluent que : ils
jouissent dune excellente sant, bien meilleure que la moyenne nationale (209).
6% dentre eux souffrent dhypertension artrielle contre 30% chez les afro-amricains, et seulement
5% sont obses contre 50% des femmes et 32% des hommes noirs amricains.
Les familles ont de nombreux enfants, dont la croissance et le dveloppement psychomoteur sont
normaux, il ny a donc pas de problme particulier de fertilit.
Un jeune thrapeute de 34 ans, qui semble en avoir 20 , signale quune carence en vitamine B12 est
parfois apparue dans le pass, mais quelle a disparu depuis que la levure de bire* a t incorpore au
rgime de la communaut (ladite levure doit tre cultive sur mlasse enrichie en B12, la levure ellemme ne produisant que quelques analogues inactifs).
*La FAO considre que la levure de bire fait partie des meilleures sources de protines alimentaires
avec la spiruline
2500 personnes totalement vgtaliennes depuis trois gnrations et jouissant dune excellente sant,
suprieure la moyenne occidentale, voil qui mrite dtre soulign.
Nous avons soulev ici le problme majeur que peut poser ce type de rgime, et qui pourrait mettre en
doute son caractre physiologique , cest celui de la vitamine B12.
. Vitamine B12 :
Thoriquement elle nest fournie que par les produits dorigine animale, et les B12 analogues dorigine
vgtale nauraient pas une trs bonne biodisponibilit.
La B12 est synthtise par des bactries et des levures, dans les sols et dans le tube digestif des
animaux, y compris dans celui de lhomme. Elle est absorbe dans la partie terminale de lilon aprs
avoir t complexe dans lestomac au facteur intrinsque (FI) qui lisole des protines animales. Au
niveau de lilon, en prsence de calcium organique, le FI se dtache et permet le passage de la
vitamine dans le sang.
Il existe aussi un passage passif, cest pourquoi on ne prconise plus aujourdhui dinjection de B12 en
cas de dfaut de FI (nombreuses et dangereuses ractions anaphylactiques), mais un traitement per os
continu (500 1000 g/jour, passage passif d1% de la dose ingre) (210)
Les besoins sont trs faibles (1microg par jour, 2microg maximum pour les femmes allaitantes), les
stocks hpatiques suffisent pour 3 6 ans sans apports.
Les recherches ont prouv que les plantes qui poussent dans des sols sains et dots dune bonne

216

concentration de vitamine B12 (cest--dire riches en bactries et levures) absorberont facilement ce


nutriment. Cependant que les plantes qui poussent dans des sols morts (non biologiques) auront une
dficience en B12 (211)
En outre, nous vivons dans un monde tellement aseptis que nous entrons rarement en contact direct
avec les micro-organismes qui produisent la vitamine B12. A un moment donn, nous tirions notre
vitamine B12 de lgumes qui navaient pas t totalement dbarrasss de la terre (212)
Cela ne signifie pas que lon doive manger des aliments plein de terre, mais il y a possibilit de choisir
entre des lgumes striliss par maints lavages et produits, pousss dans des sols eux aussi
striliss par de multiples pesticides, et des vgtaux cultivs sur des terrains fertiliss biologiquement
et simplement rincs leau. Ainsi la terre et les ventuels parasites sont supprims et restent quelques
bactries bien utiles.
Dans les annes 1950, une tude a t mene pour chercher pourquoi un groupe de vgtaliens
Iraniens ne dveloppaient pas de dficience en B12. Il a t dcouvert quils fertilisaient leurs sols avec
du compost issu de djections humaines, et quils ne nettoyaient pas leurs vgtaux avec trop
dattention, et ainsi obtenaient la vitamine par la contamination de la bactrieLes vgtaliens qui
utilisent des productions de leur jardin qui ne sont pas lavs avec excs peuvent obtenir des quantits
usuelles de la vitamine par cette mthodeLeau peut aussi contenir de la B12. (213)
On peut conclure que le risque de carence en B12 des rgimes vgtaliens semble davantage un
problme de modernit que de physiologie, et ne rfute donc pas le fait quun rgime strictement frugifolivore soit bien adapt la physiologie humaine.
De plus, on observe de nombreux cas de carence chez des omnivores qui ne prsentent ni insuffisance
dapport, ni maladie de Biermer. Il existe cela deux explications :
- Les frquents dfauts de scrtions exocrines (pancras, bile) ou Syndrome de Non digestion (NDB),
ou de non-dissociation de ses protines porteuses (mauvaise digestion mais pas de problme
dabsorption), de dcouverte rcente. Cela reprsente 61% des causes de carence(214).
- La cuisson prolonge et/ou forte temprature, ainsi que les aliments rchauffs (pratique courante
aujourdhui avec les fours micro-ondes et lalimentation type snack ), qui fait disparatre la B12.
Ceci nous conduit au dernier volet de cette question sur la physiologie de la nutrition humaine : la
cuisson.
. La cuisson :
Nous avons vu que lhumain pourrait se nourrir exclusivement de vgtaux sans que cela ne lui nuise
daucune manire, et que lapport de produits animaux, tout comme daliments cuits, sont
essentiellement le fait dune ncessit adaptative un milieu pauvre en fruits et feuilles comestibles.
La cuisson des tubercules, de feuilles plus dures, puis de crales et de lgumineuses, indigestes crues,
ont permis de pallier le manque.
Lagriculture, qui reprsente un appauvrissement de la diversit alimentaire, fut nanmoins prcieuse
pour les humains vivant en dehors des zones tropicales, car elle a permis le stockage des denres,
assurant, avec les produits animaux, un apport calorique suffisant en priode hivernale. Les famines
furent alors davantage le fait des guerres que des intempries.
Cest encore ainsi quune grande partie de lhumanit survit dans de nombreuses rgions du monde, et
il nest pas question de remettre en cause cette ralit.
Est-ce dire que les aliments cuits nous soient aussi bnfiques que les aliments crus ? Lhumain sestil parfaitement adapt la cuisson ?
JP Laplace, lorsquil envisage la drive de la sant traduite par l pidmie mondiale dobsit, de
diabteetc., rappelle que nous sommes certes humain, mais nanmoins animal, dont le
physiologiste cherche savoir sil serait imparfaitement organis ou incapable de sadapter
suffisamment certaines situations.
Il dmontre que nos capacits dadaptation et de rgulation en matire dalimentation sont grandes :

217

les aliments sont eux-mmes susceptibles dintervenir activement en induisant des variations de
lexpression des gnes (induction ou rpression), ils peuvent ventuellement les faire muter, activer ou
inhiber lactivit dune enzyme ou dun rcepteur . Cest par exemple le cas des populations dEurope
consommatrices de lait dont 75% des adultes possdent lenzyme lactase capable de digrer le lactose,
alors quelle disparat habituellement chez lenfant partir de 7-8 ans. Au Moyen-Orient o le lait est
gnralement consomm caill, rendant la lactase inutile, cette enzyme est rare chez ladulte.
lvidence, quelques millnaires de cuisson prouvent que nous nous y sommes adapts, et quelle a
permis la survie de millions dhommes.
Mais lorsque lon compare les effets du cru et du cuit sur lorganisme, il devient moins certain que la
cuisson soit avantageuse dun point de vue strictement physiologique. Les preuves de cela sont
nombreuses, nous en avons retenu quelques-unes qui nous ont paru significatives :
- Lhyperleucocytose postprandiale :
Lorsque lorganisme est agress par un corps tranger quil considre dangereux, le systme
immunitaire sactive, notamment en mobilisant un nombre accru de leucocytes. Leur valeur normale se
situe entre 7000 et 10 000/ml.
Les travaux de Paul Kouchakoff lInstitut de Chimie clinique de Lausanne laissent supposer que le
corps reconnat les aliments cuits comme des envahisseurs nocifs en rvlant que le phnomne de
leucocytose post prandiale, considr comme physiologique, ne se dclare quaprs la consommation
daliments cuits ou traits industriellement, jamais avec le cru :
les plus forts taux de leucocytose sont provoqus par le sucre raffin, le vinaigre et lalcool, un plat de
charcuteries fait passer les leucocytes 15 ou 20 000 en quelques minutes, pour les lgumes cuits elle
passe aussi 15 ou 20 000 mais plus lentement, sils sont cuits la cocotte minute elle dpasse 20 000,
elle augmente lgrement avec des lgumes cuits suivis de crus, elle ne se modifie pas avec des
aliments crus prcdant des lgumes cuits. Les lgumes et fruits crus ne dclenchent pas
dhyperleucocytose. De faon gnrale ce phnomne ne se dclenche pas si la dite contient au moins
80% de vgtaux crus. (215)
Les travaux en biolectronique de Louis-Claude Vincent donnent une explication ces rsultats,
explication qui valide leffet dltre de la cuisson. En mesurant pour chaque aliment le pH, le rh
(rsistivit : inversement proportionnelle la concentration en minraux), et le rH2 (potentiel
doxydorduction), on observe que la cuisson cre une alcalinisation, une oxydation et une fuite des
minraux, ce qui signifie en termes de chimie une destruction des vitamines et la cration de radicaux
libres, facteurs long terme de maladies de dgnrescence. Or les mmes travaux ont tabli quun
aliment vitalisant (= favorisant la vie) est acide (pH infrieur 7), rduit (rH2 infrieur 21) et de
faible rsistivit, il est donc riche en protons et en lectrons, ainsi quen minraux ioniss. Lidal
serait de pouvoir se nourrir daliments crus puisquils sont tous rducteursla cuisson entrane
toujours une oxydation (par perte dlectrons) (216)
Les verdures (cresson, pissenlit) et surtout les lgumes racines (carottes, radis, cleris, betteraves) et
les bulbes (oignons et ail) entrent spcialement dans cette catgorie, et favorisent donc la restauration
de la sant en cas de pathologie de dgnrescence. Les fruits sont plutt situs en zone dentretien de
la sant : acides mais moins rducteurs et moins minraliss que les lgumes ; ils sont indispensables
par leur richesse en sucres rapidement assimilables, en eau vitale et en vitamines. Le mode de culture
change aussi beaucoup ces mesures, lagriculture industrielle faisant perdre une grande partie de ces
qualits aux vgtaux, mais toutefois moins que la cuisson.
- La cuisson dtruit la majorit des prcieuses vitamines, mais aussi dautres substances antioxydantes
comme les flavonodes.
titre dexemple pour la banane plantain, consomme le plus souvent cuite dans plusieurs pays
dAfrique, les taux pour 100g du cru au cuit passent de:
vitamine C : 20mg 3mg, B1 et B2 : 0,05 0,01, B3 : 0,7 0,3.
Lun des points les plus intressants concernant les flavonodes est quils semblent encore plus actifs
lorsquun organisme est stress. Ceci a amen les chercheurs supposer quun de leurs effets

218

principaux doit tre de corriger les trs grandes fluctuations dans les fonctions corporelles lors de
maladies ou de circonstances critiques. (217). Or ils sont principalement prsents dans les aliments
crus.
Les polyphnols, presque exclusivement prsents dans les vgtaux, sont impliqus dans la prvention
de nombreuses maladies dgnratives telles que cancers, maladies cardiovasculaires, ostoporose,
maladies inflammatoires, la cuisson diminue leur potentiel dactivit. Dans les pathologies cancreuses
leur efficacit a t dmontre tous les stades de la cancrogense : agents bloquants au stade de
linitiation, agents suppresseurs de tumeurs aux stades de promotion et de progression (218).
Si lorganisme sest adapt la digestion daliments cuits, la cuisson ne len prive pas moins
dlments indispensables sa protection, favorisant une dgnrescence vitable, handicapante et
parfois mortelle.
- Ltre humain tant htrotrophe, il nassimile les minraux que sous forme organique, ionise. La
cuisson ramne la plus grande partie des minraux sous une forme inorganique, mal utilise par nos
cellules. Ils ont tendance prcipiter et se dposer dans le systme urinaire, mais aussi sur tous les
fascias, tendons, articulationsainsi que le long des parois vasculaires, surtout si celles-ci sont
endommages par loxydation due aux acides gras trans et la carence en antioxydants, ce que
produit la cuisson.
Ainsi le magnsium, surconsomm en situation de stress, manque chez la plupart de nos
contemporains, favorisant une mauvaise adaptation au stress et des troubles chez ceux qui y sont
exposs.
- Les protines dnatures : la cuisson des protines avec les hydrates de carbones produit des
molcules de Maillard (qui donnent cette dlicieuse odeur au poulet rti ou au pain frais !), lesquelles
sont connues pour leur pouvoir mutagne et donc cancrigne.
Certains acides amins chauffs sont modifis dans leur structure molculaire, pouvant les rendre
inutilisables ; dans une viande cuite au-dessus de 110C la lysine (aa essentiel) et la cystine sont
dtruits, la glutamine est srieusement endommage.
Dans le lait, 10% des protines du petit-lait sont dnatures par la pasteurisation, 70% par les
traitement UHT, et 75% par la strilisation en bouteille. Les protines cuites du lait, de la viande, de la
volaille et des ufs se lient avec des minraux rendus ainsi inutilisables.
Le toxicologue L. Bjeldane de luniversit Berkelay en Californie a prouv que les ufs et le buf
cuits contenaient des substances provoquant des mutations gntiques des bactries ainsi testes,
dautant plus que la cuisson est longue et temprature leve.
Des enzymes, telles que la phosphatase du lait, sont dtruites par la pasteurisation, rendant la plus
grande partie du calcium insoluble. (219)
- Les graisses : lors de la monte en temprature les graisses insatures voient leurs acides gras cis
hydrogns en forme trans , non assimilables, toxiques ou mme cancrignes tel le malonaldhyde,
comme la dmontr le Dr R. Kurkela de lUniversit dHelsinki. (220)
- Les cellules et les capillaires possdent une capacit slective leur permettant dattirer ou
dloigner les substances qui leur sont ncessaires ou au contraire nuisibles. Cette capacit est le
rsultat de tensions chimiques et micro-lectriques antagonistes entre les cellules dun organisme
vivant, ces tensions disparaissent la mort. Plus les tensions sont fortes et les antagonismes intenses
plus la vitalit est grande. Leur diminution entrane une perte de la capacit slective qui affecte le
mtabolisme et la reproduction cellulaires, ainsi que les capacits de transferts des nutriments,
favorisant leur stockage dans le milieu interstitiel. Ce dpt tissulaire provoque une baisse des
changes, donc la rduction du mtabolisme avec le cortge pathogne conscutif : dgnrescence,
dveloppement de bactries dans les tissus et dommages gntiques.
A lUniversit de Vienne des chercheurs ont montr que les aliments crus augmentent rgulirement la
capacit slective en accroissant les potentiels lectriques entre les cellules des tissus et le sang des
capillaires, ce qui a pour effet damliorer lapport sanguin et lassimilation cellulaire des nutriments,

219

ainsi que lutilisation de loxygne et llimination progressive des dpts interstitiels (221), ce qui
peut tre corrobor par les mesures biolectroniques dont nous avons parles.
Des tudes au microscope ont permis de constater des changements anatomiques et histologiques des
capillaires : leur forme redevient normale aprs seulement trois semaines de rgime cru, et leur
structure histologique se normalise totalement en 1 3 ans. (222)
- La flore intestinale :
Lacidit des fruits frais et la prsence de certaines fibres favorise le dveloppement dune flore
intestinale utile et non pathogne (saprophyte). Ce faisant la flore indsirable est amoindrie, surtout si
les produits animaux sont supprims. En effet, ces derniers favorisent le dveloppement dune flore de
putrfaction, laquelle produit notamment des substances cancrignes partir des acides biliaires, et
libre de grandes quantits dammoniaque irritant pour lintestin (223). La question nest pas sans
importance pour la sant en gnrale, et le stress qui nous intresse plus particulirement ici, cest ce
que rvlent plusieurs tudes trs rcentes (224) rapportes dans la rubrique scientifique du journal Le
Monde en mars 2012 : nous hbergeons dans notre intestin un cosystme compos de bactries 10
fois plus nombreuses que nos cellules corporelles, soit environs 10 milliards. La composition de cette
flore est assez semblable chez tous les humains, elle se rpartirait en trois entrotypes seulement. Ce
microbiote forme un organe non palpable de presque 2kg qui assure des fonctions essentielles pour
lhte qui lhberge : participation la conversion des aliments en nutriments et en nergie, synthse
de vitamines, maturation du systme immunitaire.
Cette dernire fonction est bien tablie, et il a t prouv que le microbiote des enfants asthmatiques
diffre de celui des enfants sains, et quil existe un risque accru de survenue dasthme en cas
dadministration dantibiotiques aux premiers ges de la vie ou pour les enfants ns par csarienne (qui
nont pas profit de la flore vaginale maternelle pour former la leur). Et voici que lon est en train
de prouver que cette flore a un impact sur les fonctions crbrales et le comportement, et
rciproquement. Ainsi la modification de la flore de souris par un traitement antibiotique induit un
comportement anxieux, une lvation du BDNF (protine implique dans la croissance et la survie des
neurones, on observe le mme phnomne en cas de stress chronique) dans lhippocampe et
lamygdale, respectivement impliqus dans la mmoire et lapprentissage.
Deux souches de souris ayant un comportement diffrent et des microbiotes diffrents : les unes sont
timides et anxieuses, les autres ont tendance explorer leur environnement. Eleves en milieu strile,
on interverti leur flore intestinale, rsultat : les comportements sinversent aussi.
Mais laxe intestin-cerveau est bidirectionnel : on induit un modle de dpression chez des souris par
ablation des bulbes olfactifs ; rendues anxieuses et trs sensibles au stress, ces animaux voient leur
flore intestinale saltrer, et le taux intracrbral de CRF augmenter (neuromdiateur du stress libr
par lhypothalamus). Si lon injecte ensuite du CRF ces souris la flore se modifie encore. Pour le Pr
Collins ces nouveaux rsultats permettent de penser que les perturbations de la chimie du cerveau
observes chez les patients souffrant de pathologies neuropsychiatriques, comme lautisme, la
dpression et la schizophrnie, peuvent modifierla composition de la flore intestinale . Ceci est
dautant plus intressant que linverse est vrai. Par exemple, une pathologie psychiatrique est observe
chez 60 85% des patients souffrant de Syndrome du Colon irritable (SII). Chez une souris atteinte du
mme type dinflammation intestinale chronique modre, ladministration de probiotiques (identiques
aux bactries intestinales bnfiques ) peut normaliser le comportement et la chimie du cerveau.
En pdiatrie, chez les enfants souffrant de DIR (douleurs intestinales rcurrentes, 15 45% des enfants
dge scolaire), on trouve des proportions anormales de certaines espces bactriennes. En rponse
ce problme, le Pr Versalovic souhaite dvelopper de nouvelles stratgies de manipulation
microbienne par des interventions nutritionnellesafin de renforcer et favoriser les populations
microbiennes bnfiques ou celles capables de rsister la maladie (associes ladministration de
probiotiques et dantibiotiques. Certains le pratiquent dj avec des probiotiques et des huiles
essentielles).
Or il a t prouv quune alimentation crue riche en fruits favorise le dveloppement de ces bactries
bnfiques, apparemment bnfiques aussi en situation de stress.

220

-Une alimentation crue favoriserait la distinction par le systme immunitaire du soi et du non-soi
(Kenton), ce qui peut tre intressant dans les pathologies auto-immunes, mais aussi dans le stress qui
perturbe ces facults de reconnaissance.
-On pourrait aussi parler du bnfice des fibres, des hormones vgtales, des enzymes vgtales, de la
chlorophylle qui ne se distingue de lhmoglobine que par son noyau magnsien (au lieu du fer) et peut
corriger des anmies, des champs lectromagntiques de la photosynthsetous altrs par la cuisson
et pourtant ncessaires nos organismes.
De nombreux mdecins en ont fait la preuve depuis des sicles en proposant des rgimes crus leurs
patients avec grands succs face beaucoup de pathologies, commencer par Hippocrate lui-mme
qui prconisait lalimentation comme premire mdication dans cette clbre formule : que ton
aliment soit ton mdicament , Carton, Bircher-Benner, Gerson (qui aurait soign avec succs le
clbre Dr Schweitzer dun diabte, et son pouse dune tuberculose trs volue), Seignalet du CHU
de Montpellier et bien dautres. Leurs positions parfois un peu radicales les ont souvent rendus
suspects leurs confrres plus acadmiques, ce qui est regrettable car lvidence leurs connaissances
en physiologie sont des plus srieuses et leur exprience porte sur des milliers de cas, rendant leurs
travaux dignes dintrt et de respect.
Voici un rsum de lessentiel de leurs observations sur les effets dune alimentation allant de 75
100% de vgtaux crus selon la gravit des cas, certains intgrant aussi des laitages crus :
. Effets de premire ligne (au bout de quelques jours) :
Amlioration de la digestion
Gurison de constipations rebelles ou de diarrhes aigues et chroniques
Rgulation de lapptit et de la soif
Diminution des insomnies et de la nervosit
Amlioration de lquilibre acido-basique tissulaire
Diminution des colibacilloses
.Effets de deuxime ligne (quelques semaines) : surtout circulatoires :
Augmentation de la force systolique
Augmentation de la rserve nergtique du muscle cardiaque
Normalisation de la pression artrielle dans lhypertension comme dans lhypotension
Amlioration de la vasotonicit des capillaires
Diminution des stases, cyanoses, varices
.Effets de troisime ligne (quelques mois ou annes) :
Principalement sur les glandes hormonales qui nous intressent particulirement dans le Syndrome
dEpuisement : Mc Carrison a montr quune hypovitaminose saccompagnait dune hypertrophie des
glandes surrnales et dune atrophie des autres glandes, ce que semble produire toute forme de
surmenage (225). Cette situation se normalise long terme avec le rgime.
limination de lacide urique
.Effets de quatrime ligne :
Changements anatomiques et histologiques des capillaires, des dents et des os.
.Effets de cinquime ligne :
Effet curatif sur les infections chroniques et aigues
Sur les cancers : prventif et curatif, diminution des douleurs et des besoins en antalgiques
morphiniques
Et sur de nombreuses autres pathologies dgnratives ou immunitaires
Les personnes atteintes de cancers qui se sont faites soigner laide de ce type de rgime avaient pour
la plupart suivi un traitement allopathique classique au pralable. Beaucoup sont venus la dittique

221

soit parce que leur cancer tait de mauvais pronostic, soit parce quils chappaient au traitement. Les
mdecins sus cits ne sont ni des gourous ni des charlatans, ils se sont forms sur les bancs de la
Facult, et nont fait quapporter humblement leur contribution une science quils ont apprise,
admire et reconnue.
. Les crales et les lgumineuses :
Nous pensons utile de faire une mention particulire des crales et des lgumineuses. Les crales
fournissent aujourdhui la majorit des apports caloriques dans presque toutes les rgions du monde, le
plus souvent sous forme raffine : farine blanche de bl dans tous lOccident (pain, ptes, ptisseries,
semoule), riz blanc dans toute lAsie, mas en Amrique du sud, et sorgho, millet, orge complets,
en Afrique. Elles sont gnralement associes des lgumineuses qui quilibrent lapport en acides
amins (pois chiches, lentilles, haricots secs, arachides). Nous lavons dit, ce sont de formidables
sources de calories, vgtales de surcrot, sous forme dhydrates de carbone, suffisamment riches en
protines pour pouvoir se passer dapports animaux, aisment transportables, et stockables sur de
nombreux mois, voire annes, un prix gnralement abordable. Ces bienfaits sont incontestables, et
nous ne voulons en aucun cas les remettre en question.
Ces ralits, salvatrices pour de trs nombreuses personnes, ne signifient pas forcment que ce soit un
aliment idal pour lhumain si lon se place dun strict point de vue physiologique.
Tout dabord au regard de ce que nous venons dexposer sur la cuisson : ces graines ne sont pas
comestibles crues, pas en grande quantit, du fait de leur richesse en amidons trs complexes, en fibres
ligneuses et en substances antinutritionnelles. Cest la raison pour laquelle les primates nen
consomment presque pas.
La cuisson rend ces sucres plus digestes, et il semble que notre organisme se soit bien adapt leur
digestion ainsi transforms.
Mais toutes ces graines contiennent des glycoprotines appeles lectines, en grande quantit. Ces
molcules, inaccessibles nos enzymes, ont t reconnues comme source dinflammation et de toxicit
pour les cellules, principalement par leur capacit se lier elles, spcialement dans lintestin,
perturbant le renouvellement de la muqueuse. Ceci favorise le leaky gut , ou syndrome de lintestin
poreux, cause dallergies ou dintolrances alimentaires, et suspect de favoriser certaines maladies
auto-immunes (coeliaque, Crohn, thyrodites, arthrites), ainsi que les colites fonctionnelles.
Ces graines, dautant plus quelles sont souvent raffines et cuites, sont pauvres en nutriments. Elles
contiennent des molcules opiodes, certes en petite quantit, mais suffisante pour gnrer une certaine
dpendance, surtout chez les personnes sensibles gntiquement, et donc une tendance la
surconsommation.
Mais le problme majeur qui nous intresse ici est quelles sont acidifiantes pour lorganisme, ce qui
est un lment aggravant en situation de stress. Pourquoi ?
Le pH du sang ne pouvant varier que trs lgrement (de grands carts menacent rapidement la vie),
tout un ensemble de mcanismes sont mis en place pour prserver son quilibre : tout dabord dans le
tube digestif pour neutraliser le bol alimentaire, ensuite par le foie par diverses enzymes ncessitant
oligolments et vitamines, puis dans le sang lui-mme laide de divers systmes tampons utilisant
en particulier des minraux,, et enfin par les poumons et les reins qui liminent les acides restant. Sils
sont trop abondants et/ou que les vitamines, oligo-lments et minraux sont insuffisants, le foie et les
reins peuvent tre dbords, lorganisme peut avoir puiser des tampons dans les rserves osseuses. Si
malgr tout cela on naboutit pas rapidement des formes dacides liminables, cet excs est alors
expuls dans le tissu conjonctif pour y tre stock, faisant du msenchyme le plus important systme
tampon.
Plusieurs situations peuvent le solliciter, en particulier les carences cites, et la surcharge par excs
dapport associe aux acides provenant de la vie cellulaire. Ainsi peut apparatre une acidose tissulaire
chronique, se manifestant progressivement par un certain nombre de symptmes dont voici les
principaux : fatigabilit matinale, perturbation du sommeil entre 1h et 3h, pyrosis, boulimies,
constipation, migraines, peau du visage grasse, langue charge dans sa partie postrieure, mauvaise

222

haleine, sympathicotonie (systme du stress), transpiration des pieds, sueurs froides, moindre
rsistance au froid (rhumes frquents), douleurs musculaires (trapzes), bronchite chronique avec
mucus abondant, leucorrhes, manque dentrain, amertume au travail (comme dans le SdE) ; de
manire plus globale lacidose tissulaire se solde par un accroissement des inflammations, un
ralentissement du mtabolisme, une dminralisation, un affaiblissement gnral de lorganisme, une
sensibilit accrue au stress, une diminution du seuil de la douleur et une acclration du processus de
vieillissement.
De faon gnrale, toute maladie chronique saccompagne dun tat dacidose tissulaire, plus
particulirement certaines : rhumatisme, diabte, affections rnales et vsicales, Basedow, cancers et
leucmies.
Le stress est un grand pourvoyeur de cette production acide endogne, en particulier par les dcharges
dadrnaline et le cortisol lui-mme.
On comprend alors quen situation de stress, il faudra viter de surcharger lorganisme par un apport
excessif dacides exognes. Les acides proviennent surtout de la digestion des protines. Il existe
chimiquement deux types dacides :
Les acides dits volatils (ou faibles , ou organiques ) : acides citriques, oxaliques, pyruviques,
actylactiquesqui proviennent de la dgradation des protines vgtales et se transforment en acide
carbonique, limin par les poumons sous forme dacide carbonique. Leur limination est rapide et
adaptable (13 000 15 000 nmol H+/jour).
Les acides dits non volatils (ou forts ou minraux ) : acides urique, sulfurique,
phosphorique, provenant de la dgradation des protines animales, limins par le rein. Leur
limination est lente et peu adaptable (100 nmol H+/jour).
Il faudra donc diminuer les apports protins, en restant aux doses adaptes lactivit et lge, et en
particulier les aliments fournisseurs dacides , cest--dire tous les produits animaux (viande,
poissons, blanc duf, fromages forts et ferments) et les lgumineuses. Les aliments trs acidifiants
sont : sucre blanc, farine blanche et ses drivs (pain, ptisserie, ptes), th, alcool, caf, chocolat,
bouillons gras.
Dune manire gnrale, les viandes et les ufs, les crales et les lgumineuses en grande quantit,
sont acidifiants, le lait est neutre, les lgumes et les fruits sont alcalinisants (hormis lasperge,
lartichaut et les choux de Bruxelles).
Notre nourriture devrait comporter au minimum 80% daliments alcalinisants, et pas plus de 20%
dacidifiants. Mais en priode de stress, quel quen soit la cause, approcher les 100% dalcalinisants est
optimal pour compenser la production endogne accrue dacides.
Il parat donc vident que la cuisson est une stratgie alimentaire de survie, intressante pour son
apport nergtique, laquelle notre systme digestif sest adapt, mais la digestion et lapport
calorique, certes essentiels, ne sont pas tout. Les pertes et dnaturations induites par la cuisson
paraissent bien avoir des rpercussions dltres sur notre sant, privant notre organisme dlments
indispensables son bon fonctionnement et sa protection. Les nombreuses pathologies de
dgnrescence dont nous souffrons, et que nous considrons comme inluctablement lies au
vieillissement, pourraient probablement nous tre pargnes en augmentant la proportion daliments
crus et donc en diminuant les produits cuits.
Dans labsolu, lalimentation la plus bnfique lhomme semble bien tre le rgime frugi-folivore
crudivore de la Gense (1 :29).
Pourtant Dieu a autoris la consommation danimaux et de produits drivs en plus des vgtaux aprs
le dluge. Cela constitue-t-il un plus en matire de sant ?
- Viandes et produits animaux :
Les tudes sur la question sont plthores. Nous avons eu la chance de dcouvrir un ouvrage dont
lauteur, non content de faire une excellente revue de la littrature sur la question (environs 750

223

rfrences bibliographiques, scientifiques pour la plupart, avec des revues aussi srieuses et
prestigieuses que le Lancet, le New England Journal of Medicine), a t sollicit par le
gouvernement amricain et deux clbres instituts de recherche sur le cancer pour raliser une tude de
terrain sur les effets sanitaires de lalimentation, probablement la plus grande tude ralise ce jour,
la fameuse China Study . Chercheur avertit des limites des observations statistiques, il a complt
les hypothses dduites de cette enqute par des recherches de laboratoire, conformes aux normes
scientifiques actuelles : objectives, contrlables, reproductiblesetc., combinant ainsi recherche
lmentaire et recherche applique.
Le rapport Campbell (226), a t qualifi de grand prix de lpidmiologie par le New York
Times, cest la synthse de plus de 35 annes de recherches, mise la porte du public. Lauteur, Colin
Campbell, est fils dleveur, convaincu des bienfaits et de la supriorit des protines animales quil
consomme depuis sa tendre enfance du petit-djeuner au dner, comme la plupart des Amricains.
Aujourdhui Professeur mrite du dpartement de biochimie nutritionnelle lUniversit Cornell, il a
particip la dcouverte de la dioxine.
Alors mandat pour enquter sur le probable pouvoir carcinogne de laflatoxine, ses recherches lont
amen aux Philippines o il coordonnait un projet de rduction de la malnutrition infantile dans les
populations pauvres. Il y fit une sombre dcouverte : les enfants disposant dun rgime riche en
protines animales, donc issus de familles aises, taient les plus menacs par le cancer du foie attribu
laflatoxine.
Il a crois cette observation avec un surprenant rapport indien : les chercheurs avaient administr une
dose leve daflatoxine deux groupes de rats, puis le premier groupe a reu un rgime contenant
20% de protines (casine), dose frquemment ingre par les humains en occident, 100% des rats ont
dvelopp un cancer du foie. Le deuxime groupe ne reu qu peine 5% de protines, aucun de ces
rats ne dveloppa dhpatocarcinome. Ce rsultat de 0 100 est rare en laboratoire.
Campbell sest empress de vrifier ce rsultat : ce que nous avons dcouvert tait stupfiant : les
rgimes pauvres en protines empchaient lapparition du cancer d laflatoxine, peu importe la
quantit de ce carcinogne absorb par les animaux. Mme aprs lapparition du cancer, un rgime
pauvre en protines bloquait de faon significative lvolution de la maladieen fait, la preuve de la
toxicit des protines alimentaires tait si vidente que nous pouvions volont provoquer ou arrter
lvolution du cancer en modifiant simplement la quantit de protines dans la nourritureMais ce
nest pas tout. Nous avons dcouvert que les protines navaient pas toutes des effets carcinognes. La
casine (87% des protines du lait de vache) augmente la prolifration cancreuse tous les stades. Et
quelles taient les protines qui ne provoquaient pas de cancer, mme absorbes dose massive ? Les
protines provenant des plantes (bl, soja). Dautres tudes ont confirm cette dcouverte avec
dautres types de cancers tels que le cancer mammaire chez des souris gntiquement prdisposes, le
cancer du pancras Pour ce chercheur, aucun doute ne peut subsister : la protine du lait de vache
est un promoteur exceptionnellement puissant de cancer chez les rats ayant ingr de laflatoxine. Le
fait que cet effet de promotion se produit quand le pourcentage de protines se situe entre 10 et 20%,
pourcentage communment ingr par les rongeurs et les humains, rend leffet de cette protine
particulirement alarmant.
La grande force de la dmonstration de Campbell est davoir pu confronter ses dcouvertes lune des
plus vastes tudes, peut-tre la plus vaste, sur les liens entre alimentation, mode de vie et maladies :
La China Study permit dtablir 8000 associations statistiquement significatives entre les diffrents
facteurs alimentaires et leurs rpercussions sur la sant. Cette tude a t ralise en collaboration avec
lAcadmie Chinoise de Mdecine Prventive, le Dr Junshi Chen a dirig plus de 200 professionnels
sur le terrain en Chine. Partant de lextraordinaire travail de sondage organis par le dirigeant chinois
Chou En-lai en 1970, (sondage qui visait 12 types de cancers sur 96% des citoyens), qui permit
ltablissement dune carte sanitaire trs utile, ltude de lquipe de Campbell porta sur 65 comts de
24 provinces (sur 27), 130 villages et 6500 adultes et leurs familles. Les questionnaires sur
lalimentation et le mode de vie ont t assortis denqutes et de prlvements de sang et durine. 367
variables ont ainsi pu tre tudies, les dtails sont consultables dans ltude originale de 896 pages.
(227)

224

Les rsultats des expriences faites sur les animaux avec les protines animales et les conclusions de
la vaste tude sur les habitudes alimentaires des humains concordaient absolument Ces dcouvertes
prouvent que les maladies cardiaques, le diabte et lobsit peuvent tre rsorbs grce un rgime
approprique lalimentation influence incontestablement le dveloppement de diffrentes formes de
cancer et de maladies auto-immunes, la sant des os et des reins, ainsi que des problmes de vue
(cataracte, DMLA) et de mmoire (troubles cognitifs, Alzheimer)Le rgime alimentaire qui se
rvla maintes reprises capable dinverser lvolution de ces maladies ou de les prvenir est un
rgime base daliments complets dorigine vgtale (228)
En effet, ltude de lalimentation en Chine permis de tirer quelques leons :
Aux USA, 15 16% de la totalit des calories proviennent des protines, et jusqu 80% de ces
dernires sont dorigine animale. En Chine rurale, seulement 9 10% de la totalit des calories
proviennent des protines, et seulement 10% de ces protines sont dorigine animale (NP : soit 1% des
protines totales)Les tableaux comparatifs montrent que beaucoup plus de calories, moins de gras,
moins de protines, moins daliments dorigine animale, plus de fibres alimentaires et beaucoup plus
de fer sont consomms en ChineDeux groupes de maladies mergent : celles de la pauvret quand
lapport alimentaire est insuffisant et lhygine mauvaise, essentiellement des maladies infectieuses et
parasitaires, et les maladies de la prosprit lorsque lalimentation est abondante et riche en produits
animaux et en gras : cancers, diabte, maladies coronariennes surtout.
A notre surprise, nous avons dcouvert quun des plus grands prcurseurs des maladies occidentales
tait le cholestrol (NP : prcurseur nest pas synonyme de cause, cest un bio-marqueur) : quand le
taux de cholestrol est bas, le taux de maladies cardiaques, de cancer et dautres maladies
occidentales est bas aussi, mme lorsque ce taux se situe en dessous de ceux considrs comme
scuritaires en OccidentEn Chine, les taux levs de cholestrol LDL taient aussi associs aux
maladies occidentalesPlusieurs tudes (Framingham) ont associs une augmentation du taux de
cholestrol aux aliments dorigine animale alors que, sans presque aucune exception, les aliments
dorigine vgtale ont t associs une baisse du taux de cholestrol, et chose surprenante et notable :
le gras satur et le cholestrol alimentaire font augmenter le taux de cholestrol, mais un degr
moindre que les protines animales. Par contre, les aliments dorigine vgtaleaident faire baisser
le taux de cholestrol fabriqu par le corps mme de petites quantits dapport en protines animales
en Chine rurale augmentaient le risque dapparition de maladies occidentales .
Concernant le cancer du sein des tudes ont montr quil tait associ la consommation de gras
animal, non de gras vgtal. En Chine, la consommation de gras tait seulement une indication de la
consommation de protines animaleset lon y a prouv que la rduction dapport en gras de 24 6%
tait associ une diminution du risque de cancer du sein en particulier, mais aussi du cancer en
gnralLapport lev en fibre alimentaire est aussi associ un taux de cholestrol plus bas .
La mme chose a t dmontre propos du cancer du pancras dans une publication du Journal de
linstitut National du Cancer (229): une forte consommation de viande rouge et de produits laitiers
accrot le risque de cancer du pancras de 23% minimum et jusqu 43% selon les tudes.
Lorsque le niveau de vitamine C dans le sang tait bas, les familles taient plus prdisposes au
cancerLe taux de cancer tait 5 8 fois plus lev dans les zones o lingestion de fruits tait le plus
basidem pour les maladies coronariennes, lhypertension et les accidents vasculaires crbrauxles
taux de cancer de lestomac tait plus levs lorsque le taux de bta carotne tait basdes tudes ont
dmontr que lapport de vitamines de synthse ne produisait pas le mme effetsi vous voulez
prendre de la vitamine C ou du bta carotne mangez des fruits et des lgumes feuillage vert fonc
(NP : voil qui rappelle notre fameux rgime frugi-folivore)
Il existe une foison de preuves scientifiques voulant que le rgime alimentaire le plus sain adopter
soit haute teneur en hydrates de carbone non raffins et non traits tels que les fruits, les lgumes et
les crales complteslapport moyen en calories, par kg de masse corporelle, tait 30% plus lev
chez le chinois le moins actif que chez lamricain moyen ! Pourtant sa masse corporelle tait 20%
plus bassedans un rgime haute teneur en protines et en gras les calories se transforment plus
volontiers en gras, tandis que lorsquils en sont pauvres (donc riches en hydrates de carbone) les
calories se perdent plutt sous forme de chaleur corporelle

225

La croissance du corps est en gnral associe aux protines, et les protines vgtales fonctionnent
aussi bien que les protines animales
Nous avons aussi dcouvert que les gens porteurs du virus de lhpatite B et consommant beaucoup de
produits animaux avaient un taux de cholestrol plus lev et plus de cancers du foie que les gens
ayant le virus et consommant des aliments dorigine vgtale. Les tudes sur les animaux et les
humains concordent parfaitement.
En premire conclusion de cette vaste tude en Chine, appuye par des recherches en laboratoire et
toute une littrature scientifique, Campbell crit : Aujourdhui les rsultats des expriences faites par
les chercheurs du monde entier prouvent que la nourriture bonne pour prvenir le cancer lest
galement pour prvenir les maladies cardiaques, lobsit, toutes les formes de diabte, les cataractes,
la dgnrescence maculaire, la maladie dAlzheimer, les dysfonctions cognitives, la sclrose en
plaque, lostoporose et dautres maladies (lauteur propose pour chacune dentre elles une tude
spcifique et plusieurs rfrences bibliographiques srieuses, ainsi que des explications
physiopathologiques). Qui plus est, ce rgime alimentaire peut tre bnfique pour tout le monde, peu
importe les prdispositions gntiques ou personnelles de chacunil sagit dune alimentation
compose uniquement daliments entiers dorigine vgtaleLes humains sont-ils senss manger
autre chose, puisquil est prouv quune telle nourriture est bnfique autant de maladies
diffrentes ? je prtends que non. (Campbell)
Lauteur propose 8 principes sur lalimentation et la sant :
N1 : la nutrition, cest la combinaison des activits dinnombrables lments nutritionnels, le tout
tant plus grand que la somme de ses parties
N2 : les supplments vitaminiques ne constituent pas une panace
N3 : il nexiste pratiquement aucun aliment dorigine vgtale qui ne fournisse pas mieux les mmes
nutriments que ceux fournis par les aliments dorigine animale
N4 : A eux seuls, les gnes ne dterminent pas la maladie. Ils ne le font que lorsquils sont activs,
lalimentation jouant un rle crucial dans la dtermination de ceux qui le seront, quils soient bons ou
mauvais
N5 : lalimentation peut substantiellement contrler les effets adverses des substances chimiques
nocives
N6 : lalimentation qui prvient la maladie dans ses premiers stades (avant le diagnostic) est aussi
celle qui arrte ou inverse la maladie dans ses stades ultrieurs (aprs le diagnostic).
Ici ce sont des recherches sur lhumain qui ont dmontr par exemple quun mlanome mme avanc
pouvait tre attnu ou invers par des modifications du mode de vie, que lvolution dune
polyarthrite chronique ainsi que dune sclrose en plaque peuvent tre ralenties par la nutrition.
N7 : une alimentation qui est vraiment bnfique pour une maladie chronique sera bnfique pour la
sant sur tous les fronts
N8 : une bonne alimentation gnre la sant dans tous les domaines de notre existence, puisque tout
est interconnect dans le vivant
Nous avons bien compris que la bonne alimentation en question est faite de vgtaux complets
uniquement, nous ajoutons : de prfrence crus, et dpourvue autant que possible de tous produits
animaux : viande, poisson, lait et uf, ou ne dpassant pas 5% de la ration calorique pour les
omnivores inconditionnels. Campbell ne fait pas la promotion du vgtarisme en gnral (qui inclut
des produits animaux comme le lait et les ufs), mais pour une bonne sant il conclu plutt un
rgime vgtalien (sans viande ni poisson, mais aussi sans lait ni ufs) naturellement faible en gras,
assorti dexercice physique. Sa position nest pas thique mais sanitaire.
Limpact conomique de cette tude pourrait tre tel quelle a bien sr suscit de nombreuses critiques.
Nous en avons retenu une en particulier parce quelle est en rapport direct avec les effets du stress :
rsistance linsuline, hypertriglycridmie, et pathologies associes de type pays riches ou
maladies de civilisation : diabte, maladies cardiovasculaires, cancer, dysfonctionnement
immunitaire. La critique souligne le fait que ce type de maladies semble surtout favoris par

226

lhyperglycmie chronique, induite par une rsistance linsuline, plutt que par les protines
animales.
Une tude du NHANES (Third Nation Health and Nutrition Examination Survey) (230) rvle que
toute augmentation de 50mg de glucose par dl de sang correspond une augmentation de 22% des
risques de mortalit par cancer. Une tude autrichienne portant sur 140 000 adultes a associ des taux
de glycmie leve de multiples cancers chez lhomme et la femme : foie, sein, vessie, vsicule
biliaire, lymphomes non hodgkinien, thyrode. Un article de 2009 de Nunes et Silva corrle le glucose
plasmatique lev aux lsions athrosclrotiques des artres coronaires, mme en tenant compte des
autres variables. Ceci est mis en lien avec un hyperinsulinisme par rsistance linsuline, linsuline
ayant un effet stimulant sur la croissance de ces lsions. Il na pas t trouv de preuve dassociation
entre fractions lipidiques et maladie des artres coronaires.
Une tude de Brunner et Coll. associe rsistance linsuline, stress oxydatif et formation dagents de
glycation lacclration de lathrosclrose quand le glucose est seulement lgrement augment.
Dans ltude chinoise de Campbell, les plus grands consommateurs de protines animales se trouvaient
le plus souvent en zone industrialise, o les gens sont davantage sdentaires. Or lactivit physique
diminue la rsistance linsuline.
Les mcanismes de linsulinorsistance sont les suivants :
Elle sige essentiellement dans le tissu musculaire (o sont stockes et cataboliss 70% des glucides)
Elle dpend de plusieurs composantes :
- Gntiques : sur le transport et la synthse du glycogne dans le muscle
- Vasculaire : une moindre densit capillaire dpend de la sdentarit et de la gntique
- Lipido-membranaire (rcepteurs) par altration de la signalisation intracellulaire du messager
insuline.
- Et surtout la composante mtabolique : comptition entre glucose et acides gras. En cas dexcs de
graisse, notamment dans le muscle, la cellule musculaire consomme prfrentiellement les acides gras
et refuse le glucose, ce qui se traduit par une insulinorsistance et un hyperinsulinisme pour
forcer la barrire
Dans le foie, on observe la mme insulinorsistance parce que le mtabolisme des glucides diminue la
sensibilit linsuline et donc la consommation de glucose. Cela peut entraner une statose hpatique.
Lensemble se traduit par une diminution du glucose intgr dans les tissus et organes habituellement
sensibles linsuline : muscle, foie, tissu adipeux et endothlium, et biologiquement par une
hyperinsulinmie, considre comme un tat de prdiabte.
Dans lobsit, les cellules adipeuses produisent des facteurs pro-inflammatoires qui aggravent la
rsistance linsuline, laquelle aggrave lobsit, favorisant le cercle vicieux inflammation-lipolyse.
Car cest la lipolyse qui libre les acides gras du foie et de la graisse priviscrale, et ce sont ces acides
gras qui favorisent linsulinorsistance.
Ces acides gras sont issus des triglycrides, lesquels samassent sous linfluence de linsuline
lorsquelle est scrte en quantit importante lors dapports brutaux et massifs de glucides, donc non
pas de lipides mais de glucides index glycmique lev, savoir tous les sucres concentrs, en
particulier le saccharose (sucre blanc ou roux prsent dans de nombreuses prparations). Le fructose
sous forme de sirop de mas ou de bl, utilis aussi par lindustrie alimentaire, favorise aussi la statose
hpatique et le phnomne dinsulinorsistance qui laccompagne.
Limplication directe des lipides alimentaires sur la sensibilit linsuline nest pas prouve chez
lhomme, des apports entre 20 et 40% de la ration calorique nont pas deffet immdiat sur cette
sensibilit. En revanche, ils entranent un effet indirect de rsistance linsuline par deux
mcanismes : augmentation de la corpulence et donc de la masse grasse, et rsistance des membranes
cellulaires linsuline lorsquelles deviennent trop riches en acides gras saturs (AGS), qui sont de
plus oxyds sils manquent dlments protecteurs (fournis essentiellement par les fruits et lgumes
frais : zinc, slnium, vitamine C, E, bta carotne). Si lon augmente alors les apports en acides gras
insaturs (AGI), la sensibilit linsuline saccrot nouveau en trois semaines (temps ncessaire la
modification des membranes cellulaires).
Citons, lappui de ces observations, une tude randomise amricaine de Barnard et Coll. dmontrant

227

quun rgime vgtalien pauvre en gras a permis une diminution du poids corporel, laquelle a favoris
une augmentation de la sensibilit linsuline et une amlioration de la sant cardiovasculaire chez des
diabtiques de type II, effets suprieurs un rgime antidiabtique conventionnel. (231)
Lalimentation la plus dangereuse est celle riche en AGS associ du saccharose ou trs riche en
fructose concentr. De plus la prsence de protines dans un repas diminue la rponse glycmique.
Enfin lexcs dacides amins, en particulier la leucine (et les autres AA ramifis), pourrait avoir un
impact sur le mtabolisme cellulaire. Il serait partiellement lorigine de linsulinorsistance. Si on
compare les donnes obtenues sur le mtabolisme glucidique de sujets consommant un apport
protique normal (0,7g/kg/j) par rapport un groupe de sujets ayant une consommation nettement plus
leve (1,8g/kg/j), il est constat une augmentation de la rponse insulinique un stimulus glucose
chez les sujets forts consommateurs de protines, avec une tendance la production hpatique de
glucose et une rsistance laction de linsuline, modeste mais significative quelles que soient les
techniques de mesures utilises. (232)
Notons quil sagit dacides amins et non de protines animales.
Or dans une publication de C. Campbell, en collaboration avec Schulsinger D.A. (233), on dcouvre
que finalement, lorsque lon a complt les protines de bl par lacide amin dficient lysine, on
obtient les mmes effets que la casine sur lvolution des cancers hpatiques dus laflatoxine. De
plus, lors dapports en protines infrieurs 5%, les rats ne dveloppaient certes plus de cancer, mais
ils taient atteints dautres effets toxiques de cette substance, tout simplement parce que leur foie
devenait incapable de synthtiser suffisamment denzymes pour se dsintoxiquer de laflatoxine, ils
perdaient galement lapptit et leur croissance sarrtait. Il faut prciser que les rats sont en croissance
toute leur vie (environs deux ans) et quil a t tablit que de ce fait leurs besoins en protines sont
suprieurs celui des humains.
Que conclure de tout cela ?
Que nos pathologies de civilisation paraissent essentiellement causes par linsulinorsistance.
Que celle-ci est induite par une alimentation riche en aliments index glycmique lev, associe
trop de graisses satures et un apport massif de protines. Ce qui caractrise exactement notre
alimentation occidentale.
Que les protines animales en elles-mmes, dans ce contexte, ne semblent pas plus dangereuses que
celles dorigine vgtale, MAIS elles le deviennent par les graisses satures qui les accompagnent, et
par le fait quelles sont rapidement trop abondantes. De plus les acides rsultants du mtabolisme des
protines animales saccumulent facilement dans lorganisme et ont t associs plusieurs
pathologies dgnratives.
Que trop de protines est dangereux, mais pas assez lest aussi. Les diffrentes tudes, quelles
concernent la paloanthropologie, la physiologie, lpidmiologie ou les recherches en laboratoire,
tendent vers un taux idal se situant entre 6% (chez ladulte) et 10% maximum.
En dessous les processus enzymatiques de dtoxification sont insuffisants, la croissance nest plus
assure, au-dessus elles favorisent les processus cancreux, la rsistance linsuline et les pathologies
qui en dcoulent, ainsi que le stress.
La critique de dpart concernant le rapport Campbell, qui oppose la rsistance linsuline aux
protines animales dans lincidence des maladies de civilisation, nest donc pas tout fait juste, les
deux tant en fait puissamment lies.
Campbell ne sest donc pas tromp sur le danger des protines dorigine animale, mais il doit prciser
que trop de protines est dangereux quelle que soit leur origine, que les AGS dorigine vgtale le sont
aussi lorsquils sont sous forme trans (fritures) ou hydrogns, et que cest lassociation de tout cela
des produits alimentaires concentrs, index glycmique lev, qui sera le plus pathogne. Les taux de
cholestrol levs, quil a identifi comme biomarqueur des pathologies dgnratives et cancreuses,
diminuent de faon significative lorsque lon diminue de 13% lindex glycmique moyen dans un
rgime : diminution du cholestrol total, du LDL cholestrol et des triglycrides (234).

228

Il devient essentiel de prciser que les fruits et les lgumes, bien que riches en glucides, notamment en
fructose pour les fruits, nont ce jour jamais t associs au processus dinsulinorsistance, ni au
syndrome mtabolique qui laccompagne souvent. Toutes les tudes pidmiologiques suggrent au
contraire que la consommation leve de fruits et lgumes est associe une diminution du risque
dinsulinorsistance et de syndrome mtabolique (235), de mme que lapport de fibres par le biais des
crales compltes et plus encore des lgumineuses. (236)
Ce qui nest pas surprenant pour toutes les raisons voques prcdemment, et en particulier parce que
lgumes secs, fruits frais et lgumes verts ont un index glycmique bas, la diffrence des farines
blanches, fculents et dulcorants raffins qui ont un index glycmique lev. La prsence de fibres en
abondance permet un apport glucidique dans le sang tal dans le temps, de faon viter les
hyperglycmies post-prandiales pouvant provoquer, la longue, une insensibilit des tissus
linsuline, par le biais des mcanismes que nous venons de dvelopper. De plus les fibres sous forme
de fructo-oligosaccharides fermentent dans le colon et scrtent ainsi des propionates qui inhibent la
lipogense hpatique, permettant de diminuer linsulinmie. Cest une des raisons de labsence de
toxicit du fructose des fruits (lequel fructose nentrane pas non plus dhyperglycmie).
Quel est le rgime qui apporte facilement ce taux scuris de protines ?
Une quipe anglaise a tudi les effets dun rgime vgtalien sur lapparition et la prvalence du
cancer et des maladies cardiovasculaires (237), elle a pour cela fait une mta analyse de plusieurs
enqutes sur les quantits de protines consommes selon les trois grands types de rgime :
Les vgtaliens (incluant des frugi-folivores crudivores) mangent 10 11% de protines, les
vgtariens (ovo-lacts) en mangent en moyenne 12%, et les omnivores 14 15%.
Les vgtaliens qui ont en moyenne 10,5% de lapport calorique total sous forme protique en
consomment environ 50g/jour (55,5 pour les hommes, 45 pour les femmes), soit peu prs
0,8g/kg/jour, ce qui correspond tout fait aux normes tablies par diffrents organismes (OMS, FAO,
ONU, AFFSA en 2008) : 0,66 0,83g/kg/jour (238). Une des tudes sest penche sur la rpartition
des acides amins essentiels, et a conclu quil ny a pas de risque de dficit azot dans un rgime
vgtalien avec de bas apports protiques (10%) parce que les niveaux dAA essentiels sont adquats.
Au regard de ces recherches les produits animaux pourraient donc tre consomms sans trop de risque
pour la sant sils sont en petite quantit, environ 5% des apports caloriques totaux, sachant que
dautres protines seront amenes par les produits vgtaux. Le problme des aliments concentrs en
protines comme la viande, les ufs ou les laitages, est quils induisent une tendance en manger plus
que ncessaire, donc trop dAA et trop dAGS.
Si lon se penche non plus sur la pathologie mais sur les populations saines, ayant une esprance de vie
leve sans maladie dgnrative ni cancer (Hunza de lHimalaya, certains aborignes dAustralie avec
alimentation traditionnelle, habitants de lle Japonaise dOkinawa, Kitavans de Malaisie), on
observe un terrain de convergence en matire alimentaire, cest--dire :
Absence de glucides raffins, absence ddulcorants raffins ou concentrs, absence dhuiles
hydrognes, absence ou raret des crales, absence daliments pratiques (pr-cuisins), faibles
quantits daliments dorigine animale, abondance daliments nutritionnellement denses (par
opposition aux calories vides des produits raffins), surtout des fruits et lgumes frais, majoritairement
crus, cuisson basses temprature le plus souvent (bouilli, mijot).
Une tude de Linberg et all. a montr quune alimentation type rgime crtois , mais sans les
crales, amliore la tolrance au glucose et diminue le tour de taille plus efficacement que
lalimentation de type mditerranenne .
Cest galement ce que lon retrouve chez lensemble des mdecins qui ont obtenu de trs bons
rsultats sur les maladies cardiovasculaires uniquement en modifiant la dittique (sans traitement
mdicamenteux ni chirurgie), plusieurs ont fait des tudes randomises, leurs rfrences se trouvent
dans la bibliographie du rapport Campbell. Ces rgimes ont en commun :
. Une diminution des aliments de provenance animale
. La suppression des farines raffines et des crales enrobes de sucre, des boissons sucres, des
huiles vgtales, du riz blanc et des glucides transforms, des produits pr-cuisins, du sucre et de ses

229

drivs sous forme concentre, des aliments frits (y compris fculents frits).
Lun deux, J. Fuhrman, remarque quun vgtarien qui supprime la viande, mais qui mangerait de
tous ces aliments ici dconseills, serait en bien plus mauvaise sant quune personne consommant un
peu de produits animaux et de grands volumes de fruits frais, de lgumes et de haricots.
Le mme auteur tablit que plusieurs tudes scientifiques montrent une forte association entre la
consommation de farine blanche (ptes, pain) et diabte, obsit, maladies cardiovasculairesLes
grains complets de la famille cralire sont laliment le moins dense en nutriments, et ils ne
permettent pas une protection puissante contre ces maladies qui puisse tre apparente la protection
scientifiquement observe avec les fruits, lgumes, haricots, noix et graines (tournesol) crues.
Notons quil y a dautant plus besoin de nutriments protecteurs quil y a apports de produits animaux
dont les mtabolites acides sont toxiques pour les tissus de lorganisme, et dont les graisses satures
trop abondantes le sont pour les membranes cellulaires.
Le bl, consomm en abondance en Occident, est trs riche en protines (environ 12%), qui viennent
sajouter aux quantits dj plthoriques dacides amins dans les produits animaux.
Pour finir avec cette remise en question de nos modes alimentaires, des recherches sur les origines du
cancer (239) mettent en vidence quil est faux de dire que le cancer est aussi vieux que le monde :
Jean Dastugue et Marie-Antoinette de Lumley, directeurs de recherche en anthropologie et
palopathologie au Centre national de la recherche scientifique (CNRS), remarquaient en 1983
linexistence de noplasies malignes au palolithiqueen tout cas de localisation osseuseSelon
Mirko Grmek, ancien titulaire de la chaire dhistoire de la mdecine lcole pratique des hautes
tudes, le cancer et bon nombre de maladies infectieuses nexistaient pas dans les conditions primitives
et le premier cas avr remonterait au dbut de lre chrtienne avec le dveloppement de
lagriculture. Ils rapportent un crit du Dr Albert Schweitzer (240) qui affirme navoir trouv ni cancer
ni appendicite dans les populations dAfrique Equatoriale quil soignait. Ces pathologies sont apparues
lorsquils ont commenc adopter les habitudes culinaires des blancs quils ctoyaient ; on ne pouvait
alors pas incriminer des facteurs de pollution environnementale, mais uniquement lalimentation. Cette
dernire ntait mme pas de type snack, mais seulement enrichie en crales, en produits animaux et
en sucres concentrs.
Si donc lalimentation industrialise a une grande part dans les pathologies, carences et autres facteurs
de mauvaise adaptation au stress qui nous touchent, ainsi que les crales dans leur ensemble, si la
viande nest donc pas elle seule lennemi abattre, elle nen reste pas moins un produit peu adapt
notre physiologie, dont la consommation en quantit non toxique est trs difficile dans nos pays
riches du fait de son abondance et de sa tendance addictive.
La revue de lAlliance Vgtarienne a publi un amusant article intitul : lultime preuve ?
Il se penche sur notre rcit biblique du dluge, rappelant quavant le dluge les hommes taient
vgtaliens et vivaient en moyenne 900 ans. La situation se dgradant : longueur de journe, le
cur de lhomme ntait port qu concevoir le mal (Gen. 6 :6), Dieu prend la dcision denvoyer le
dluge dont il npargnera que No et sa famille ; avant cela il prononce cet arrt sur la dure de vie de
la nouvelle humanit : mon Esprit ne dirigera pas toujours lhomme, tant donn ses erreurs : il nest
que chair et ses jours seront de 120 ans (Gen. 6 :3).
Aprs le dsastre annonc, Dieu fait avec No une nouvelle alliance assortie dun nouveau
commandement : lautorisation de manger des animaux en plus des seuls vgtaux jusqualors
consomms, ils deviennent donc omnivores.
Or, le texte biblique est prcis, le passage une dure de vie de 120 ans ne se fait pas brutalement,
mais progressivement : No vivra 950 ans, son fils Sem, qui aura connu les deux types de rgimes,
vivra 600 ans, son petit-fils Arpaxad 438 ans, et ainsi de suite jusqu Jacob 147 ans et Joseph 110 ans.
Pour les auteurs, lhomme a progressivement perdu le bnfice de lalimentation vgtalienne
originelle, et les modifications gntiques nfastes dues la consommation de produits animaux ont
fini de raccourcir notre ticket !
Pour alimenter cette hypothse, un article de la prestigieuse revue Nature : plusieurs tudes animales

230

ont laiss penser que la rduction de lapport calorique journalier denvirons un tiers amliorait la
longvit aussi dun tiers en ralentissant le processus de vieillissement et en favorisant la sant
(diminution des pathologies cardiaques et cancreuses).
Mais une srie dexpriences sur les drosophiles (mouche du fruit) a montr quune simple variation
dans le mlange dacides amins de leur alimentation affecte la dure de vie : une faible consommation
de mthionine favorise la longvit ou inversement : une forte consommation raccourcit la dure de
vie. Or, dans les tables danalyse, les aliments les plus riches en mthionine sont, en tte de liste : la
viande, le poisson et les produits laitiers. Viennent ensuite deux aliments vgtaux : les noix du Brsil
et les graines de courge, puis le ssame et les germes de bl. Les taux sont donns pour 100g. Il est rare
de manger 100g de noix du Brsil ou de graines de courge au cours dun repas, mais on mange
facilement 100g de viande ou de poisson, souvent assortis de fromage ou de yaourt.
Mme si la mouche des fruits na pas la mme apparence que les humains, de nombreuses
dcouvertes au sujet de sa biologie de base peuvent tre extrapoles aux humains. Le Dr Piper qui a
men ces tudes prcises que ce travail a t men sur des mouches, mais des rsultats similaires ont
t constats chez les souris. Si nous obtenons les mmes effets sur les humains, alors le message sera
dviter les taux levs de mthionine . (241) En termes de nutrition cela signifie : viter les produits
animaux.
Il ne sagirait bien sr pas de se passer de cet acide amin, dailleurs indispensable la formation de
toutes les protines, enzymes, antioxydantsetc., mais de se contenter des apports minimaux
ncessaires, tels que les vgtaux peuvent les fournir.
En rduisant les apports caloriques on rduisait forcment les taux de mthionine, mais si lon peut
obtenir le mme rsultat en mangeant sa faim, cest plus satisfaisant, et surtout plus physiologique.
Cette explication vgtarienne du raccourcissement de la dure de vie des humains (priode de la
Gense lExode) cause de lintroduction de produits animaux dans lalimentation ne serait donc
peut-tre pas absurde. Ce qui ne veut pas dire que ce soit l la seule explication, ni que le retour une
alimentation vgtalienne permettrait aux gnrations futures de vivre nouveau 900 ans !! Il est peu
probable que lalimentation puisse ce point modifier nos gnes quelle lverait le programme de
longvit qui y est inscrit.
En revanche, si elle favorise une vieillesse en bonne sant, cela peut devenir intressant de vivre
quelques annes de plus !
Cest peut-tre ce quont voulu dire les chercheurs amricains qui ont dpos dans le journal Lancet
Oncology , une tude sur la Fontaine de Jouvence (242), cette tude a port sur 24 hommes
atteints de cancers de la prostate. Le protocole consistait en un rgime totalement vgtalien (sans
aucun produit animal) compos daliments complet, de fruits et de lgumes, o les lipides ne devaient
pas excder 10% de la ration calorique, associ 30 mn de sport 6 jours par semaine, et une heure de
relaxation par jour. Ceci a abouti une augmentation de la tlomrase de 29%, ce qui a pour effet de
ralentir le processus de vieillissement.
Nous avons vu que dans le stress chronique il y a un ralentissement de lactivit de cette enzyme qui se
traduit par un raccourcissement des tlomres et un vieillissement prmatur.
Ces recherches confirment nos observations sur le repos, lactivit physique 6 jours par semaine, et le
rgime vgtalien.
Le hasard de nos lectures nous a fait dcouvrir des observations similaires, dj dans les annes 50.
Tannenbaum et Silverstone ont tudi linfluence de lalimentation sur les souris hybrides C3H qui
dveloppent spontanment des cancers du foie. Laugmentation de lapport de lipides de 2 20%
accrot les niveaux de formation dhpatocarcinomes de 37 53%. Une dite base de riz nacclre
pas la formation des cancers, tandis quune nourriture base de casine laugmente franchement.
Enfin, lacide amin mthionine a le mme effet que la casine (243). Une seule tude pour rsumer
toutes ces dcouvertes !
On peut lgitimement se demander pourquoi des tudes datant des annes 50, si largement confirmes

231

par de trs nombreuses autres depuis les annes 80, sont si peu exploites dans le domaine de la
prvention, et encore moins dans celui de la thrapeutique. Le mot nutrition semble encore trop
souvent associ uniquement au diabte et lobsit, et pour le reste la formule recettes de grandmres ou si a vous fait du bien, faites comme vous voulez . Il nest pas certains que les
nombreux hommes et femmes qui travaillent toute leur vie dans les plus srieux instituts de recherches,
et qui publient dans les plus prestigieuses revues scientifiques, se retrouveraient dans ce genre de
formules quelques peu ironiques, et mprisantes pour leurs comptences avres. Quelques progrs se
font nanmoins sentir grce des personnalits comme celle du Pr Henri Joyeux, aux crits du
mdecin psychiatre et chercheur en neurosciences feu David Servan-Schreiber, et dautres dont la
mdiatisation stimule les sollicitations du public envers les mdecins pour inclure la nutrition dans les
protocoles thrapeutiques des maladies graves. Notons que ces auteurs ne sopposent pas un rgime
partiellement omnivore. Les thses prsentes ci-dessus sont celles des tenants du vgtalisme, qui
sont controverses par dautres scientifiques.
- Lois sur le sang et les animaux impurs :
Saigner les animaux ne change probablement pas grand-chose laffaire, les problmes tant
davantage li aux protines en gnral, mme celles du lait, des poissons et des ufs que lon ne
saigne pas !
En revanche la viande saigne se conserve mieux, et lvitement des charognards, de la plupart des
animaux carnivores, de fruits de meretc., tous plus facilement porteurs ou vecteurs de maladies, tait
sans doute un lment protecteur pour la sant. Mais cela napporte rien notre question sur le rgime
le plus favorable lhomme, notamment pour sadapter au mieux au stress, ou pour se soigner de ses
effets.
La conclusion est donc quen matire dalimentation, les apports de la loi Mosaque au sens propre,
cest--dire celle donne dans le dsert du Sina, ne sont pas particulirement bnfiques lhomme.
Le sociologue J. Soler a bien dmontr que, dans lancienne alliance, la consommation de viande est
connote ngativement, un rsum de son tude peut-tre lu dans lpilogue de notre travail. Encore
une fois, la loi limite les effets de la perversion humaine, elle lui donne un cadre, et souligne ainsi que
le meilleur se trouvait avant la rupture, dans le jardin dEden, lorsque lhumain tait en parfaite
communion avec son Crateur, dans un tat que nous sommes incapables de rtablir nous-mmes. La
loi donne un cadre nos dbordements destructeurs, mais si elle ne ramne pas cet tat antrieur,
en revanche, elle prpare ce rtablissement.
Il serait illusoire de croire, comme quelques uns le pensent ou lesprent, que le retour un rgime
originel rendrait lhomme sa condition premire, paradisiaque , la perversion est en lui, pas
dans lalimentation. Celle-ci nen est que lexpression, et comme la soulign Jsus (Matthieu 15 :11),
ce nest assurment pas notre faon de manger qui libre de la dchance et rconcilie lhomme avec
Dieu.
Nanmoins, connaissant les bienfaits de cette alimentation originelle qui semble toujours aussi bien
adapte notre physiologie, il ne nous est pas interdit den tenir compte pour favoriser notre sant
physique, et ragir au mieux un environnement devenu souvent agressif.
Mais dautres facteurs entrent encore en jeu, que nous retrouvons dans certaines lois sociales de Mose,
dont limpact psychologique nest pas ngligeable, et dont lintrt face au stress et la maladie a aussi
t dmontr par la science moderne.

C- Lois sociales relatives la famille


Nous avons dcouvert au cours de nos recherches que des lments relatifs la vie familiale et
amoureuse pouvaient avoir un impact non ngligeable sur les effets sanitaires du stress. Or ces

232

observations viennent en cho de lois bibliques ayant trait ces sujets, essentiellement au mariage et
la sexualit.
1- Les lois bibliques
Nous avons bien tabli que toute la loi de Mose lgifre sur la base de ce qui existait en Eden, avant la
sparation entre lhumain et son Dieu. Elle tente ainsi de restreindre les effets de cette division.
Dans le plan divin initial : lhomme laisse son pre et sa mre pour sattacher sa femme, et ils
deviennent une seule chair (Gense2 :24).
Lacte sexuel : faire une seule chair , valide alors cette union (bien que le sens tymologique de
faire une seule chair soit plus large que la simple union sexuelle), il ny a pas dautre institution
pour le mariage ; faire lamour , lexpression est significative, cest se marier. Cette union se fait
entre un seul homme et une seule femme. Cest ce que rappelle le prophte Malachie (2 :14 16) dans
ce beau texte o Dieu condamne les pratiques adultres et le divorce qui devenaient courants parmi son
peuple :
Le Seigneur a t tmoin entre toi et la femme de ta jeunesse que, toi, tu as trahie. Elle tait pourtant
ta compagne, la femme laquelle tu es li ! Et le Seigneur na-t-il pas fait un tre UNIQUE, chair
anime dun souffle de vie ?Que personne ne soit tratre envers la femme de sa jeunesse. En effet,
rpudier par haine, dit le Seigneur, le Dieu dIsral, cest charger son vtement de violence, dit le
Seigneur le tout puissant. Respectez votre vie. Ne soyez pas tratres.
Il est touchant de lire ici que respecter lengagement du lien conjugal cest respecter sa propre vie.
Ainsi partenaires multiples, polygamie, prostitution, adultre et divorce ne font pas partie du projet
original.
La rupture avec le Crateur menace lunit du couple. Le divorce en est lexpression la plus vidente.
Une autre consiste ne plus faire une seule chair mais plusieurs par des rapports sexuels avec
plusieurs partenaires, la question de savoir si cest avant ou pendant le mariage ne se pose pas puisque
dans la pense cratrice de Dieu lacte sexuel est synonyme de mariage.
La loi de Mose veut limiter cette division du couple laide des prescriptions suivantes :
. Le mariage devient une institution : il se contracte entre deux personnes devant tmoins.
. Les relations hors mariage sont qualifies de prostitution, laquelle est condamne.
. Ladultre est condamn mort.
. La polygamie est tolre sous certaines conditions.
. La sparation doit saccompagner dune lettre de divorce qui libre officiellement le partenaire.
Plus tard, lorsque les pharisiens demanderont Jsus sil est permis de divorcer, il leur rpondra en
citant ce verset de la Gense : Navez-vous pas lu quau commencement, le Crateur fit lhomme et
la femme et quil dit : cest pourquoi lhomme quittera son pre et sa mre et sattachera sa femme, et
les deux deviendront une seule chair ? Ainsi ils ne sont plus deux, mais ils sont une seule chair. Que
lhomme ne spare donc pas ce que Dieu a uni.
Ce quoi les pharisiens rpondent en demandant pourquoi donc Mose a-t-il prescrit de donner la
femme une lettre de divorce et de la rpudier ?
Jsus leur rpond : Cest cause de la duret de vos curs que Mose vous a permis de rpudier vos
femmes ; au commencement, il nen tait pas ainsi. (Matthieu 19 : 3 8)
Tout est dit : la duret des curs ; le divorce en est une expression criante ; la sexualit en est une
autre, parlante aussi. Depuis la rupture, elle peut toujours manifester lamour et lunit, mais hlas
aussi toute la perversion du cur humain : endurcissement, gosme, violencequi saccompagne
immanquablement dun cortge de souffrances.
Lorsque Jsus dit que le sabbat a t fait pour lhomme, et non pas lhomme pour le sabbat , il veut
signifier que lhomme na pas t fait pour servir la loi, mais cest la loi qui a t donne pour servir
lhomme, pour son bonheur.
En dautres termes, la Bible ne parle pas de morale mais damour, lequel se manifeste dans lunit avec
Dieu et entre ses cratures.

233

Il nest pas besoin dtudes scientifiques pour prouver une vidence hlas trop commune, savoir que
les blessures affectives sont parmi les plus grandes sources de souffrances. La littrature, quelle soit
romanesque, potique ou scientifique, sur les consquences psychiques et psychosomatiques de ces
souffrances est surabondante. Nous exposons trois tudes qui ont retenu notre attention par le lien
quelles font la fois avec notre sujet sur le repos, le stress et le SdE, et ces lois bibliques.
2- Sexualit et stress
Nous savons que pendant longtemps, prcisment jusqu la dcouverte de la pilule contraceptive, la
sexualit hors mariage tait condamne par la morale pour une simple raison : le risque de grossesse.
Etre mre clibataire posait de graves problmes de survie une poque o les femmes naccdaient
que trs rarement des activits professionnelles, donc une rmunration financire.
On pourrait penser quaujourdhui, ces dangers pouvant tre vits la fois par la contraception et par
laccs des femmes au monde du travail, la sexualit peut tre vcue sans problme avec des
partenaires multiples, en dehors de toute forme dengagement long terme.
Le Pr K. Uvns Moberg a publi un ouvrage qui met la port du public les intressants rsultats de
ses recherches sur locytocine. Cette hormone nous a particulirement intresse pour son activit
antistress , puisquelle soppose point par point aux effets du systme orthosympathique qui est
stimul en situation de stress pour permettre la scrtion des hormones dadaptation.
Locytocine stimule le systme parasympathique, qui favorise lapaisement et le contact social, chez
lhumain comme chez lanimal. Elle favorise notre mmoire sociale : Notre capacit
reconnatre une personne rencontre auparavant est partage par les animaux. Cette reconnaissance est
acclre par un traitement docytocine, ainsi que laptitude la rencontre et la tendance avoir des
prfrences ; la possibilit dattachement, lorsquune mre apprend reconnatre et prfrer ses petits
en est une varianteLors dune exprience sur des mulots, une femelle recevant une piqre
docytocine lorsquelle se trouvait devant un certain mle, non seulement le reconnu par la suite, mais
en exprima la prfrenceNous noublions pas une personne rencontre sous le signe de locytocine ;
quelquun avec qui nous avons vcu un rapprochement particulier, une relation amoureuse, par
exemple, restera spcial tout jamais. (244)
Voici une illustration littraire de cette exprience : lcrivain Isralien Amos Oz raconte de sa si
belle criture, dans son livre autobiographique histoire damour et de tnbres , quil a connu ses
premiers mois sexuels avec une femme aux yeux rieurs et taquins. Une trentaine dannes plus tard,
mari et pre, il croit la revoir, elle est en train de pousser une vieille femme sur une chaise roulante.
M par une impulsion profonde, il se prcipite vers elle et lembrasse sur les lvres. Devant sa jeunesse
et sa surprise, il comprend quelle ne peut pas tre celle quil pense. En fait elle nest que la fille de la
femme aux yeux rieurs, laquelle se trouve maintenant dans la chaise roulante, avec des yeux tristes!
Certaines prospections pidmiologiques ont rvl que les couples qui se sont maris vierge divorcent
rarement (245) (246), les explications neurobiologiques de K. Uvns Moberg peuvent en partie
expliquer ce constat : il est plus facile de construire un lien fort et durable lorsquil ny a pas eu
plusieurs autres rencontres marques par lincertitude et le stress.
Les conclusions de la Pr Kuvns Moberg propos dtudes sur lorgasme chez les humains sont
intressantes pour notre propos : Certaines tudes sur les tres humains ont montr lessor du taux
docytocine dans le sang des deux sexes lors des rapports sexuels, pour atteindre le maximum pendant
lorgasmeCes effets de locytocine sont tout de mme influencs par le contexte de la rencontre
sexuelle. Plus il y a de tension et de danger, plus la vasopressine est prsente, susceptible de crer une
raction de stress. Un exemple extrme qui mrite attention est lactivit sexuelle sous le signe de la
violence ou de la douleur, o lorgasme peut apporter le calme dans limmdiat, mais o le corps nen
garde pas moins le souvenir dune agression. Cette raction active le mcanisme lutte-ou-fuite :
augmentation de la tension artrielle, tension musculaire, rponses motionnelles diminues,
dsensibilisation au touch. Nous savons en gnral que le lien avec lautre est renforc en faisant
lamour. Les mres de tous les temps ont prvenu leurs filles des dangers des relations sexuelles en

234

dehors dune situation culturellement acceptable, de peur dune grossesse non souhaite ; la lumire
des effets de locytocine, il faudrait peut-tre ajouter un avertissement de plus. La pilule peut prvenir
une grossesse, mais il ny a pas de pilule pour prvenir les liens intimes grce locytocine. Il y a
toujours un risque que les liens motionnels seront puissamment tisss avant que les partenaires en
sachent assez long de leur relation pour juger de leur compatibilitAu dbut, chaque rencontre
sexuelle comprend un lment de stress mais la longue, une relation sexuelle solide favorise le
sentiment de scurit et la rduction de lanxit chez les partenaires. Les envois rpts docytocine
voquent les effets, long terme, du systme calme et contact (parasympathique). Cest par ces effets
que lactivit sexuelle influence favorablement la sant : quilibre nutritionnel, rcupration, mise en
rserve des ressources biologiques. Des tudes statistiques indiquent que les relations sexuelles
durables contribuent prolonger la vie des mles (les femmes ont trouv dautres moyens de
sapprovisionner en ocytocine). Par ailleurs, les relations sexuelles avec un tranger, la prostitution, par
exemple, comportent une certaine dose de danger, quelque chose que le corps enregistre en initiant une
forme de la raction de stress lutte-ou-fuite au lieu de la rponse calme-et-contact. Cest alors que les
effets bnfiques de locytocine se trouvent contrecarrs. Il se peut que la monogamie et le tabou
culturel contre linfidlit y trouve, au moins en partie, une base dadaptation biologique. (p.148150)
Ainsi les relations sexuelles avec des partenaires multiples favorisent le stress, tandis que le mariage et
la fidlit seraient des choix antistress bnfiques pour la sant.
Le but des lois mosaques sur le mariage et la sexualit est avant tout la constitution dune socit
structure, favorable une croissance dmographique dans un contexte scurisant.
Ces tudes pourraient aussi leur attribuer un rle protecteur sur la sant psychique et physique : des
relations sexuelles durables avec un partenaire unique seraient apaisantes et favoriseraient ainsi la
sant ; contrario des relations courtes, avec des partenaires diffrents, seraient sources de tensions, et
de problmes physiques lis au stress ainsi entretenu. Cette conclusion est rserve, sachant quil est
quasiment impossible den faire une dmonstration strictement scientifique.
3- Mariage, stress et pathologies organiques
La sexualit nest bien sr pas la seule explication aux bienfaits sanitaires dune relation solide et
durable. La qualit affective du lien est essentielle, Virginie Poncelet en a fait lclatante
dmonstration dans sa thse de psychologie trs documente. Au chapitre X, elle dveloppe les apports
de la recherche exprimentale sur le lien entre stress/dtresse et pathologie organique. Nous avons dj
exploit une partie de ce travail dans notre chapitre sur la physiologie du stress.
Aprs avoir dfini le stress et prsent ses effets sur lorganisme et la sant (incluant le cancer sur
lequel elle travaille), elle sattache au cur des travaux de Laborit : le concept dinhibition de laction.
Ce concept rejoint les rcits de vie de personnes atteintes de cancer quelle a patiemment et
laborieusement interrog et cout.
Elle remarque que cette inhibition de laction est lie lapprentissage par lorganisme quil ny a
plus rien faire pour chapper une situation dagression ou de souffrance. Cest lapprentissage
dune impuissance vcue radicalement. Linhibition de laction de Laborit cest le versant
comportemental dune raction possible de ltre humain face un stress qui se chronicise, qui ne
cesse pas. Son versant biologique est bien celui dj mis en avant par Selye de la libration continue de
cortisol. Son versant psychique pourrait tre celui de la dpression ou de la soumission-rsignationabandonSami Aliaffineen disant que langoisse nest pas limpossibilit dagir mais
lanticipation de cette impossibilit. La dpression ne sinstalle que quand limpossibilit dagir se
prolonge.
Puis elle aborde la psychologie de la sant qui pose la question de nos capacits dajustement au
stress : pourquoi navons-nous pas tous les mmes possibilits dajustement ? Le soutien, ou support
social peru est un lment de rponse, puisque les tudes pidmiologiques ont mis en vidence un
taux de mortalit plus lev chez les personnes isoles que chez les personnes vivant en couple ou

235

disposant dun rseau social proche, pour des expositions au stress quivalentes.
Des tudes psychosociologiques mettent en vidence linfluence du statut matrimonial. Il stend du
champ des maladies somatiques celui des maladies psychiques : la convalescence est plus rapide lors
de troubles cardio-vasculaires pour les hommes soutenus par leurs pouses ; le mariage est protecteur
de la dpression tant pour les hommes que pour les femmes ; chez les personnes de plus de 50 ans, lors
du dcs dun conjoint, la mortalit du survivant durant la premire anne de deuil est 2 12 fois plus
leve que celle des personnes maries du mme ge, et la probabilit de dcs augmente de 25% pour
lhomme et de 5% pour la femme. Perdre une pouse a un effet ngatif sur la sant et prdit une mort
plus prcoce davantage chez les hommes que chez les femmes. Une tude sur linteraction du genre,
du support social et la rponse cardio-vasculaire au stress a conclu que les hommes maris sont en
meilleure sant parce quils pousent des femmes. Les femmes ne profitent pas tant du mariage ou ne
souffrent pas tant de la sparationparce que le soutien quelles gagnent ou perdent est le soutien
moins efficace dun homme , messieurs, bon entendeur salut !
Ce qui est attendu dun proche est davantage de la reconnaissance quune aide matrielle ou des
informations (qui ne sont pas inutiles pour autant).
Dans les tudes de gurisons dites remarquables , o le pronostic vital est engag court terme
maintes fois nous avons constat la toute puissance du lien conjugal, de lamiti dvoue, des actes
dsintresss, de lamour inaltrablelunivers affectif du malade est peut-tre le facteur de
gurison le plus dterminant et le plus universeltout au long de notre travail denqute sur les
gurisons remarquables, nous avons pu vrifier que lentourage des malades constitue une mdication
puissante. La plupart des gens (guris) taient maris depuis plus de 20 ans, et 41% depuis plus de 30
ans, pourcentage tonnant pour un chantillon en ces temps de divorceHirshberg et Barasch citent
des tudes qui montrent le pouvoir curatif incontestable et mme mesurable des liens affectifsUne
tude mene lcole de mdecine de Nebrask sur 256 personnes ges en bonne sant a montr que la
fonction immunitaire tait plus leve chez les personnes engages dans une relation de forte
intimitSusan Silbersteina eu loccasion dobserver ce quelle appelle non des rmissions
spontanes mais des miracles gagns de haute lutte , qui peuvent avoir lieu lorsque ces personnes
acceptent le diagnostic mais refusent le pronosticont au moins une relation particulirement
panouissante avec un tre aim. Une meilleure activit des cellules NK chez des patientes
cancreuses tait relie une haute qualit du support motionnel de conjoint Lensemble des
ractions biologiques auquel donne lieu un stress chronique peut mener la dcompensation somatique
dans lendroit le plus faible de lorganisme (gntique + hygine de vie +/- environnement). Cest le
fameux puisement auquel font rfrence Cannon et Selye, et qui ne manque pas dvoquer
galementun puisement mental/psychique quand lagent stresseur est avant tout relationnelIl est
frappant de constater dans les tudes exprimentales ralises la force biologique du lien relationnel.
Dans chacune des 25 histoires de vie (de patients souffrant de cancers), lanalyse de la priode
prcdant de quelques annes lapparition du cancer mne au constat rcurrent de la conjonction de
trois lments indicateurs dune souffrance psychique importante :
Rupture(s) existentielle(s)
Sentiments dinexistence et dabandon
Sentiments dimpuissance et dpuisement
lapparition ou la rapparition du cancer dans une vie semble pouvoir tre mis en rapport, en relation,
avec une souffrance psychique du type suivant : le sujet prouve des sentiments dinexistence et
dabandon dans un contexte de rupture de la trame existentielle tisse et investie jusque-l, rupture
quil ne parvient pas rduire et qui le confronte des sentiments dimpuissance ou dpuisement
aprs un temps prolong de lutte (NP : mcanisme du SdE).
Ces ruptures existentielles touchent frquemment au couple. Le terme puisement vient en
remplacement de celui de dsespoir choisi par les thoriciens de la psychologie de la sant, parce
que la personne ne perd jamais tout fait espoir face la situation quelle connat mais se sent
impuissante ou puise. Le sentiment dexistence sinscrit toujours dans la rencontre avec les autres.
Si ces recherches trs srieuses soulignent la force du mariage pour sadapter au stress et ragir au

236

mieux ses effets, elles ne lui attribuent pas de pouvoirs magiques. Des tudes ont par exemple montr
que la discorde maritale, stresseur interpersonnel persistant, a t associe avec une fonction
immunitaire affaibliele lien entre les relations personnelles et la fonction immunitaire est lune des
dcouvertes les plus robustes de la psychoneuroimmunologie.
Et, cause de la duret du cur de lhomme , le divorce est hlas parfois incontournable. Mais il
nest pas non plus la planche de salut souvent espr, car il sagit bien dune rupture existentielle ,
grave et lourdement pathogne pour ltre tout entier.
Si les mariages de plus de 20 ou 30 ans sont si puissamment thrapeutiques , cest bien parce que
les partenaires ne se sont pas rsigns face aux conflits que gnre immanquablement la vie de couple,
mais quils ont donn lautre cette reconnaissance vitale, et la priorit la construction patiente
de leur unit : ainsi ils ne sont plus deux, mais ils sont une seule chair (Jsus dans Matthieu 19).
Le mariage, particulirement protg par la loi de Mose, pourrait donc bien tre protecteur des effets
du stress, mais encore une fois cette loi a d sadapter aux limites dun cur humain effray et goste
en y introduisant la possibilit de la polygamie et du divorce. Cest Jsus qui encouragera plus tard
revenir au meilleur : au commencement, il nen tait pas ainsi
4- Enfants, famille et stress
Dans la pense cratrice le couple a deux principales raisons dtre :
- il nest pas bon que lhomme soit seul, je lui ferai un vis vis semblable lui , cest ce que nous
venons dexplorer.
- croissez et multipliez , le couple est le berceau dune descendance. Si ce berceau ne leur assure
pas la scurit ncessaire, matrielle mais surtout affective, les enfants subissent aussi un stress qui a
galement t largement tudi. Une de ces tudes est frappante par sa similitude avec les effets dun
stress chronique sur les mres denfants handicaps.
La revue Molecular Psychiatry (247) a publi en 2011 une tude portant sur une observation de 10
annes auprs denfants dorphelinats roumains. Elle suggre que les effets du stress infantile
pourraient tre visibles dans leur ADN mesure quils grandissent, induisant des modifications
pouvant affecter leur sant future.
Selon cette tude, les enfants qui ont pass leurs premires annes de vie dans ces orphelinats ont des
tlomres plus courts que les enfants qui ont grandi dans des familles daccueil, dautant plus quils sy
trouvaient avant lge de 4 ans et demi. Les tlomres courts sont associs une srie de maladies chez
les adultes, allant du diabte la dmence.
Pour le Dr S. Drury, cela montre que dtre plac dans des institutions affecte les enfants jusquau
niveau molculaire.
Lquipe de chercheurs affirme que de nombreux aspects de la sant dun enfant peuvent samliorer
sils sont dplacs dun tablissement vers un environnement familial. Ce qui nest pas forcment en
lien avec la longueur des tlomres. On ne sait pas encore si ces changements peuvent permettre une
repousse .
Les tudes sur les effets du sport chez les personnes ges montrent que cest possible, notamment
parce quil stimule lenzyme rparatrice tlomrase.
Les recherches du groupe Hovatta de lUniversit de Helsinki suggrent aussi que des tlomres
raccourcis pourraient ne pas ltre de faon dfinitive : les tudes faites chez ladulte ont montr que
la longueur des tlomres de certains individus augmente au fil du temps, ce qui tend se produire
chez les personnes qui ont des tlomres plus courts ds le dpart.
Pour lpanouissement et le bon dveloppement dun enfant, rien ne remplace une famille structure,
pas mme une institution qualifie pour sen occuper. Labsence de ce berceau affectif et scurisant est
une source de stress dont les effets sont graves sur le long terme.
Il est bien sr formidable de constater que pour les enfants, comme pour les adultes atteints de cancer

237

(paragraphe prcdent), les dgts sont rversibles par un retour au projet crateur de Dieu tel quon le
dcouvre dans la Gense.
Conclusion
Cet expos montre quau regard de nos connaissances scientifiques actuelles, ces trois principes
bibliques du Pentateuque, ou Thora, concernant le repos, lalimentation et la vie affective, ont toujours
un intrt dans la prvention du Syndrome dEpuisement et des effets du stress en gnral.
Nous avons dmontr que les lois de Mose prennent leur source dans le jardin dEden avant la rupture
entre les humains et leur Crateur. Mais ces lois tant, comme nous lavons vu, limites par les
capacits rduites de lhumain les vivre, devons-nous les appliquer telles quelles nous sont
proposes par Mose ?
Si le meilleur se trouve en amont des lois du Sina, dans les principes crationels des premiers
chapitres de la Gense, est-il possible dy revenir ? Quest-ce que cela suppose concrtement ?
Ce sont ces questions que nous allons explorer dans le prochain chapitre.

CHAPITRE 5 : Analyse dune possible actualit lapplication de ces lois


Le texte de la Gense met en vidence les trois principales consquences de la rupture avec Dieu : la
division, la peur et la mort.
La peur est au centre : la fois peur parce que es hommes sont spars du Crateur et les uns des
autres, le monde devient menaant, mme pour les animaux, cest pourquoi nous partageons avec eux
un mme systme de dfense, dadaptation au danger, le systme lutte-fuite.
Et peur de la mort, la menace suprme, contre laquelle ce systme de raction de stress tente de nous
protger temporairement, den reculer lchance, de nous donner le temps de nous reproduire pour
que la vie se perptue malgr tout sur terre.
Pour que ce systme soit performant, il faut lui donner certaines conditions :
Pour quil ragisse efficacement : nutrition, repos et activit physique
Pour quil ne se chronicise pas : relations affectives.
Nous avons pu montrer que ces lois sont bonnes dun point de vue sanitaire, et en particulier pour
favoriser les capacits dadaptation au stress, parce quelles sont physiologiques.
Dans quelle mesure sont-elles applicables, en particulier en ce dbut de XXIme sicle, alors que nous
ne vivons plus dans le jardin dEden ?
A- Le repos
Le repos est clairement le domaine dapplication le plus vident, sa ncessit est atteste sans aucun
conteste, et des mesures ont t adoptes en consquence :
Sous la pression des rythmes biologiques, semble-t-il, quasiment toutes les socits ont adopt un
rythme de repos de sept jours, avec un jour chm tous les vendredis dans les pays de culture
musulmane, tous les samedis dans les communauts juives et en Isral, et tous les dimanches dans les
rgions de culture chrtienne.
L o nous devons probablement revoir notre copie concernant ce repos hebdomadaire, cest sur ce
que nous faisons de cette journe. Dormir plus longtemps peut nous rassurer si nous avons beaucoup
dheures de sommeil en retard , mais nous avons vu que le bnfice nest pas certain, il est
prfrable dessayer de trouver notre besoin individuel de sommeil et sy tenir rgulirement.
Le maximum de bnfice est retir de ce jour de pause lorsquon ralentit concrtement son rythme de
vie : viter de prendre la voiture sur de longues distances, de faire ses courses, de rpondre aux
courriels, de soccuper de ses affaires professionnelles, certains dcident mme de ne pas rpondre au
tlphone, viter de recevoir trop de monde et de prparer des repas monstres , de faire le mnage

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en grand et le repassage de la semaineetc. Le sport intensif devrait tre rserv aux jours de la
semaine pour les adeptes, tout comme les sorties en bote de nuit et autres activits trs stimulantes.
Lide que nous avons largement dbattue est quil est indispensable de mettre ses surrnales au repos
un jour sur sept. Un moment entre bons amis (qui nhabitent pas trois heures de voiture !), une
promenade en famille dans un parc, une fort, un bois, au bord dun lac ou de la mer, ventuellement
en vlo si lon ne cherche pas dpasser son dernier record, la lecture de ce bon livre que lon na
jamais le temps de lire, etc., sont des activits restauratrices. A chacun de trouver ce qui lui convient.
Pour ce qui est des spectacles, tout ce qui nous apaise est bienvenu, mais cela ncessite un petit effort
de slection, un certain nombre de films et de jeux vido ayant pour premier objectif de faire monter
ladrnaline . A titre dexemple, Bruno Lacroix (248) rapporte que lors de test de rsistance au stress,
on a observ que dix minutes de TV reality show suffisent submerger lorganisme de molcules
de stress, au-del de ce temps, de lactylcarnitine doit tre apport pour protger les neurones.
Notons que certaines images du journal tlvis sont tout fait de lordre du reality show . Il est
donc prfrable dviter le dernier Massacre la trononneuse nX et la soire Hard Metal
Rock , et mme les informations tlvises, si lon veut retirer un rel bnfice de ce jour de repos !
Beaucoup ont la chance de bnficier dun week-end de deux jours, il leur est donc possible den
choisir un pour la dtente, et de consacrer lautre aux joies du shopping et des bains de foule, ou
lentrainement pour le tour de France !
Des congs annuels sont aussi offerts. La sagesse voudrait que, lorsquon a le choix, on les prenne aux
deux priodes de grands creux observs en chronobiologie : fin octobre-dbut novembre, et fin fvrierdbut mars, sur une dure dun minimum de 7 jours (14 serait idale), 9 si lon doit voyager, les jours
de dplacement ntant pas du repos, et en vitant les dcalages horaires de plus de 5 heures.
En France, les priodes de vacances scolaires correspondent gnralement ces moments. Encore une
fois, nos rythmes biologiques demandent que, dans ces priodes, nous abaissions autant que faire se
peut notre seuil de stress, les activits de dtente devraient donc tre favorises, il nest peut-tre pas
indispensable de visiter tous les monuments historiques, les muses, les parcs dattraction, les lieux
remarquables durant ces quelques jours !
La chronobiologie nous a aussi appris que les vacances dt devraient tre mises profit pour un
repos intellectuel et une plus grande activit physique, cest plutt l que lon visitera toutes les
merveilles naturelles, architecturales et de loisir si le cur nous en dit. Tandis que les vacances dhiver
devraient profiter au repos physique avant tout, la cration artistique et la vie intrieure.
Dans notre hexagone, la pratique qui consiste prendre une anne sabbatique nest ni trs dveloppe,
ni trs bien vue par les employeurs. De plus, certaines professions sy prtes difficilement, bien
quaujourdhui des personnes, et souvent mme des familles, de toutes catgories
socioprofessionnelles, prennent la dcision de sarracher leurs obligations durant une anne, la
motivation tant le meilleur moyen de rendre la chose possible. Certains ont rdig des livres ou ralis
des films pour raconter cette exprience, qui devient une aventure : Paris-Istanbul en camping-car, le
tour de France en roulotte en famille, Marseille-Jrusalem pieds, une anne dans un village africain,
les les des Carabes en voilieretc. Il est des situations de vie o ce genre de dcision peut tre
salvatrice, pour la sant du corps, de lesprit, et parfois de la famille. Lorsque les deux tapes
prcdentes (repos hebdomadaire et annuel) ne sont plus respectes depuis longtemps, que lindividu,
ou la famille, se sent au bord de la rupture, du fameux burnout , une anne sabbatique peut tre
srieusement envisage, et sera certainement plus bnfique que des mois darrt de travail (qui
prouveront, notre corps dfendant, que nous sommes remplaables ) avec une sant dgrade, ou
quun divorce.
Ces lois bibliques sur le repos sont donc dj reconnues comme ncessaires, et les moyens de les
mettre en application sont normalement offerts par les lois franaises. Cest nous den faire un bon
usage. Il est certain que les sollicitations sur notre lieu de vie sont permanentes : tlphone, tlvision,
courriel, ordinateur, voitureet rendent ce choix de vie plus difficile qu lpoque o lon avait de

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toute faon rien dautre faire quun pique-nique en famille avec le vieux veuf du voisinage, ou que de
goter une tarte aux pommes chez grand-mre.
Ce qui est impos, il nous faut maintenant en dcider. Mais lorsquon a pris got ce temps de pause,
le bnfice est si vident quil est ensuite difficile dy renoncer
B- La nutrition
Force nous est de constater une fois de plus que nous ne vivons plus en Eden, et que la majorit dentre
nous nhabite pas sous les tropiques o fruits et verdures sont disponibles toute lanne.
Nous avons pris le risque de dmontrer quune alimentation vgtale et crue serait idale pour
lhumain, ce qui est conforme ltat originel tel quil est donn dans le premier chapitre de la Gense.
Nous navons pas ni lutilit indniable de lalimentation carne et de la cuisson, dans les rgions
loignes des tropiques, pour leurs apports caloriques, et les bienfaits des graines cultives que sont les
crales et les lgumineuses dans la diminution des risques de famine.
De plus, chaque contre a dvelopp tout un art culinaire qui a aussi donn un aspect convivial au
temps des repas, ils sont encore aujourdhui au centre de beaucoup de rencontres, de ftes et
dactivits, sans parler du plaisir gustatif, plaisir tel quil est devenu parfois source dune vritable
addiction. Disons le : il y a de la culture dans un curry indien, un tajine marocain, une paella svillane,
une daube provenale, et mme un hamburger amricain dont la composition ne simposerait pas au
premier chimpanz venu !
La question que nous posons nest pas de savoir sil serait socialement judicieux de se passer de ces
plats plus ou moins dlectables selon les gots, mais si cela est matriellement possible et raliste dun
point de vue nutritionnel, et dans quelle mesure ce serait ncessaire.
Messieurs Picq et Laplace ont insist sur le fait que cest grce leur intelligence que les primates ont
ajout des produits animaux leur alimentation, et quils ont fait usage doutils. Les humains ont fait
de mme en y ajoutant la cuisson puis lagriculture. Ces pratiques se sont le plus souvent imposes
lorsque les fruits et les verdures venaient manquer pour des raisons gographiques et/ou climatiques.
Ce sont des choix PAR DEFAUT.
Les produits animaux, les crales et la cuisson sont donc des moyens qui permettent la survie dans un
environnement plus ou moins hostile, notre systme digestif sy est adapt, mais au dtriment dune
partie de nos besoins et de nos capacits physiologiques. La consquence est quau fil dune vie la
sant se dtriore, non par simple processus de vieillissement, mais par accumulation de carences et
dintoxications ; ce qui aboutit une mort prmature, prcde dune qualit de vie amoindrie par
diffrentes pathologies de dgnrescence. Il semblerait que ces consquences puissent aussi se
rpercuter sur les descendants, au fil des gnrations.
Sachant cela, nous pourrions mettre encore profit notre intelligence et les performances
technologiques dont nous disposons pour nous rapprocher dun rgime rpondant mieux nos besoins
physiologiques, et favoriser ainsi une amlioration de notre sant.
1- Approvisionnement
Nous nhabitons pas tous sous les tropiques, mais nous en importons les produits trs facilement, le
meilleur exemple en est la banane, qui plus est trs nourrissante dun point de vue nergtique au point
quelle tient lieu de pain (donc de crales) dans certains pays. Il est possible de trouver ces produits
toute lanne en changeant de zone dapprovisionnement, et il est rarement ncessaire de les chercher
trs loin. Les palmiers commenant o sarrtent les oliviers, nous trouvons dattes et noix de coco au
sud de la mditerrane, les olives, mais galement avocats, mangues, anones, agrumes, au nord
(Espagne, Italie), et aussi au sud.
Les verdures sont maintenant disponibles toute lanne grce la culture sous serre, sans oublier les
herbes sauvages extrmement riches en acides amins quilibrs. Beaucoup dateliers dcouverte

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sont proposs pour apprendre distinguer celles qui sont comestibles de celles qui sont toxiques, afin
dviter la salade cigu digitale !
Lortie, dont nos grands-mres faisaient volontiers des soupes, est par exemple trs intressante et
facile trouver de mars novembre, mme en rgion parisienne. Sa composition nutritionnelle est
exceptionnelle (les quantit sont donnes pour 100g de feuilles) : la feuille dortie contient en forte
quantit 18 acides amins, dont les 8 essentiels en proportions harmonieuses : 5 8% de protines, 9
13 mg de fer, de 400mg 2 g de potassium, de 7 400 mg de magnsium, 60 mg 3,4 g de calcium,
0,9 1087 mg de zinc, 0,5 1,59 mg de cuivre, 14 mg de vitamine E, 212 mg de vitamine B9 (folate),
3 mg de manganse, ainsi que du sodium, du bore, du slnium, des carotnodes, des vitamines B1,
B2, B3, B6, de la vitamine C, de liode, du chrome, de la chlorophylle, de la silice, des flavonodes, et
des enzymes rares : scrtine (favorise lactivit pancratique), de la choline actyl-transfrase
(synthtise lacthylcholine). Lassociation du bore au calcium facilite lassimilation de ce dernier ;
lassociation fer, vitamine C et cuivre est aussi excellente pour lassimilation du fer.
Il est donc aujourdhui ais de disposer de produits frais toute lanne, et donc ventuellement
possible de nous passer de produits animaux si on le dsire.
2- Conservation :
Lagriculture est ne pour pallier la ncessit de chercher sa nourriture, pour une population de plus
en plus nombreuse. Lavantage des graines est quelles se conservent, ce qui a permis de limiter les
risques de famine.
Nous disposons actuellement de moyens de conservations des produits frais, qui ne ncessitent ni
salaison, ni fumage, les deux sont trs toxiques (en particulier cancers de lestomac), ni cuisson ou
strilisation.
Chambres froides et rfrigrateurs sont le meilleur choix, car ils appauvrissent trs peu les aliments,
seule la dure limite de conservation ncessite un renouvellement frquent de lapprovisionnement.
Vient ensuite le schage, connu depuis longtemps pour les dattes, les figues, abricots, raisins,
tomatesmais qui peut se faire avec tous les fruits et les lgumes. La conservation est excellente, et la
dnaturation faible si lon ne dpasse pas les 40C pendant la dure du schage. Des entreprises le
pratiquent grande chelle, mais il existe des appareils mnagers de trs bonne qualit, o lon peut
rgler la temprature 40C, avec un nombre suffisamment important de plateaux pour pouvoir
raliser des stocks. Pour encore mieux les garder, il est possible de les mettre sous vide froid, avec de
petits appareils conus cet effet.
La fermentation est une mthode de conservation connue de longue date, mais qui prsente
linconvnient de ncessiter une quantit importante de sel, lusage doit donc en tre restreint.
La conglation abme un peu la structure des fruits et lgumes, les feuilles sont immangeables crues
avec ce procd de conservation. Il est en revanche bien adapt aux petits fruits rouges : fraises,
groseilles, framboises, mres
Nous avons donc la possibilit de stocker des produits frais, ou qui gardent les qualits du frais, ce qui
peut nous permettre de nous passer de crales et de lgumineuses, et donc de cuisson.
3- Apport calorique :
La principale raison dtre de la cuisson tait daccrotre lapport calorique par des vgtaux riches en
calories mais indigestes crus, ou ncessitant une mastication difficile et prolonge. Ce sont
essentiellement les lgumes racine trs riches en fibres, et les graines trop riches en amidon.
Nous avons rpertori quatre principaux moyens de pallier ce problme.
- Le premier, nous en avons dj parl, consiste se nourrir en abondance de fruits frais, riches en
hydrates de carbone, aujourdhui aisment disponibles grce aux importations qui sajoutent aux

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productions locales, et de quelques salades de verdures tendres assaisonnes davocats, de pure


dolagineux, de citron ou de jus de lgumes.
- Le second est certainement le plus fantastique dun point de vue nutritionnel, car il apporte la fois
lnergie calorique et les micronutriments ncessaires la vie, ce qui peut tre trs utile notre poque.
(En effet, nous nous nourrissons essentiellement de calories dites vides : du gras, des protines et
des hydrates de carbone, raffins, hydrogns, etc., dpourvu de nutriments dits vitalisants :
vitamines, minraux, oligolments, antioxydants, essences, chlorophylle)
Il sagit des jus frais de lgumes, de verdures et de fruits. Nous ne parlons pas de jus pasteuriss en
bouteille, qui sont cuits du fait de ce systme de conservation. Nous parlons de jus frachement
presss. La classique centrifugeuse nest pas le meilleur outil pour cela : elle dchiquette les aliments
puis les projette trs grande vitesse sur un tamis qui, par effet de centrifugation, expulse le jus. Les
deux processus, dchiquetage et centrifugation, produisent une trs grande monte en temprature, et
une oxydation importante, lune et lautre faisant perdre une grande partie du bnfice des produits
frais, avec en plus un mauvais rendement sur la quantit de jus. Il est prfrable dutiliser un extracteur
de jus, qui fonctionne laide dune ou deux vis, lesquelles tournent faible vitesse (80 tours/mn), afin
dcraser les produits qui sont ensuite filtrs par compression, avec un excellent rendement. On obtient
ainsi les calories, des nutriments et la prcieuse eau.
Celle-ci est sous forme collodale, aux proprits hydratantes et drainantes nettement suprieures aux
eaux stagnantes des bouteilles ou du robinet. Cest cet effet qui est recherch lors des cures
thermales o leau est rcupre au griffon ( la source) et bue immdiatement. La cration de
tourbillons par les eaux vives (sources, rivires, cascades) engendre une forte production dlectrons
qui explique quune rivire se dpollue mesure quelle coule, ce phnomne lectromagntique
permettant de repousser les polluants sur les berges (o des plantes filtrantes se chargent de terminer le
travail de dpollution).
Dans les vgtaux, leau est sous la mme forme pour la mme raison : sa richesse en lectrons, les
minraux sy trouvant sous forme ionise, encore appele organique. Cest ce qui explique sa facilit
entrer dans les cellules et drainer les dchets mtaboliques qui sy trouvent, comme dans le flot dune
rivire, et le caractre organique des minraux qui deviennent ainsi biodisponibles (tout comme ceux
des eaux de source bues au griffon).
Il est bon dassocier dans ces jus des verdures (concombres, cleri branche, pinard, laitue, mche,
orties, pissenlit, pourpier, blettes, chou, persil, concombre) pour leur richesse en nutriments et en
acides amins quilibrs, des lgumes racines (carottes, betteraves, petites quantits de radis, patates
douces) pour lapport calorique et aussi en nutriments, et des fruits tels que les pommes et les
agrumes (orange, citron, mandarine) pour adoucir le got et complter lapport nergtique et
vitaminique. Lapprovisionnement doit tre abondant, on peut commander des caisses chez un picier
(avec souvent une petite rduction sur le prix), et conserver les produits dans un grand rfrigrateur, ou
dans un garage, une cave, une terrasse, un pallier de porte non chauff
Une preuve scientifique des bienfaits des jus frais a t rcemment publie par lAmerican Journal of
Medicine, dmontrant que la consommation dun verre de jus de fruits et lgumes plus de trois fois par
semaine faisait diminuer le risque de maladie dAlzheimer de 76% (249). Voil qui est trs motivant !
- Le troisime moyen daugmenter lapport calorique en vitant la cuisson est celui dont nous avons
aussi dj parl : le schage. Les fruits secs, quils soient doux (abricots, dattes, figues, bananes) ou
olagineux (amandes, noix, graines de tournesol, de courge, noix de coco), sont trs riches en
calories et en nutriments. Leur digestibilit est amliore par un trempage de quelques heures dans un
peu deau.
- Enfin les mixeurs (blenders anglo-saxons) permettent de broyer des fruits ou des lgumes et de
raliser de dlicieuses soupes crues, dont le gasp