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Historia de las pilas

En el ao 1936, unos arquelogos descubrieron en Bagdad un conjunto de vasijas


de terracota que contenan un rollo de lmina de cobre que albergaba una varilla
de hierro y se cree que entre ambos se pudo haber colocado jugo de limn o
vinagre como electrolito. Rplicas modernas de este artefacto han producido
electricidad, por lo cual se especula que los originales podran haberse utilizado
para galvanoplastia (recubrir metales por medio de electricidad) o como fuente de
experiencia religiosa.
Aunque esto sea cierto, ya que su uso y desarrollo no tuvo continuidad en el
tiempo, no podemos considerarlo como el verdadero origen de los generadores
qumicos actuales.
El mismo lo podemos situar a fines del siglo XVIII.
En 1780, Luigi Galvani estaba diseccionando una rana, sujeta con un gancho de
metal. Cuando toc la pata de la rana con su bistur de hierro, la pierna se encogi
como si el animal an estuviese vivo. Galvani crea que la energa que haba
impulsado la contraccin muscular observada vena de la misma pierna, y la llam
"electricidad animal".
Sin embargo, Alessandro Volta, un amigo y colega cientfico, no estaba de
acuerdo, creyendo que este fenmeno estaba causado realmente por la unin o
contacto entre dos metales diferentes que estaban unidos por una conexin
hmeda. El propio Volta verific experimentalmente esta hiptesis, y la public en
1791. Fue perfeccionada hasta que, en 1800, Volta invent la primera batera o
generador electroqumico capaz de producir una corriente elctrica mantenida en
el tiempo, y por ello fue conocida como pila voltaica.
En el ao 1836, un qumico britnico llamado John Frederic Daniell invent la pila
Daniell, que consista en una vasija de cobre llena de una disolucin de sulfato de
cobre, en el que se sumerge un recipiente de barro sin esmaltar lleno de cido
sulfrico y un electrodo de zinc.
A partir de all la tecnologa evoluciona y se van creando:

1844 - William Robert Grove inventa la pila de Grove, una modificacin de


la pila Daniell

1859 - La pila de plomo-cido, la primera batera recargable

1860 - La celda de gravedad, se utiliz hasta la dcada de 1950

1866 - La pila Leclanch, se utiliz para alimentar los primeros telfonos

1887 - La pila de zinc-carbono, la primera celda seca

1899 - La batera de nquel-cadmio

1903 - La batera de nquel-hierro

1955 - La batera alcalina comn

Pila de mercurio, se utiliza en audfonos, clulas fotoelctricas y relojes de


pulsera elctricos

Pila de xido de plata, parecida a la de mercurio, suministra 1,5 voltios

1970 - La pila de nquel e hidrgeno, se usa para satlites de


comunicaciones comerciales

1980 (finales) - El acumulador de nquel metal hidruro

Aos 1970 - Pila de litio, se emplean para pequeos dispositivos

Aos 1990 - Acumulador de ion litio

Usos
Desde sus orgenes a finales del siglo XVIII hasta la actualidad, su desarrollo ha
sido constante.
Los factores crticos que han marcado su evolucin son:

Disminucin de tamao

Aumento de capacidad

Capacidad de recarga

Disminucin de precio de fabricacin

Disminucin de toxicidad

En la actualidad se utilizan en infinidad de aplicaciones:

Medicina: marcapasos, audfonos, Holters (registro de actividad cardaca),


etc.

Trabajo y entretenimiento: linternas, relojes, cmaras fotogrficas, equipos


de msica personal, telfonos mviles, ordenadores personales, tablets,
etc.

Vehculos de todo tipo, ya sea como sistemas de arranque e iluminacin


como de traccin

Satlites de comunicaciones.

Estaciones remotas de medicin (petrleo, meteorologa, etc.)

Almacenamiento de energa en sistemas renovables (celdas electro


voltaicas solares, elicas, generacin solar trmica) cuando los sistemas no
estn activos (no hay viento o no hay luz solar suficiente).

Sistemas de emergencia.

Etc.

Ventajas y desventajas
Las principales ventajas que tienen las bateras es que permiten alimentar con
energa elctrica prcticamente cualquier dispositivo y al mismo tiempo almacenan
la energa cuando la red elctrica no est disponible.
Las principales desventajas que tienen son su falta de eficiencia, lo costoso de su
fabricacin y sobre todo, la contaminacin ambiental:

Fabricar una pila consume 50 veces ms energa de la que sta produce y


se calcula que la corriente generada por cada pila es 450 veces ms cara
que la generada por la red elctrica

Alrededor del 30% de los materiales contenidos en pilas y bateras son


txicos; si se trata de pilas de xido de mercurio su contenido txico es de
50%.

Las pilas de carbn-zinc (Heavy Duty) duran poco y son de baja toxicidad;
las alcalinas (dixido de manganeso y zinc) duran ms y son de toxicidad
media. Estas dos clases de pilas son las ms comunes, se utilizan en
juguetes, radios, cmaras, etc. Las pilas de botn de mercurio y son
altamente txicas, se utilizan en calculadoras, relojes, aparatos de sordera;
las de litio son altamente txicas, utilizadas en equipos de comunicacin,
computadoras, celulares, entre otros. Otras pilas de botn son de zinc-aire

y xido de plata. Existen tambin bateras de nquel-cadmio, nquel-metal


hidruro, etc.

Se calcula que:

Una pila de mercurio puede contaminar 600 mil litros de agua

Una de zinc-aire, 12 mil litros

Una de xido de plata, 14 mil litros

Una alcalina, 167 mil litros de agua

Una de carbn-zinc 3 mil litros

Para contaminar 6.5 millones de litros de agua se necesitaran slo


11 pilas de botn de xido de mercurio o 40 alcalinas

Cmo se produce la contaminacin


El problema para la salud en los seres humanos y animales que vivimos en este
planeta es que el inadecuado tratamiento de las bateras cuando termina su vida
til (incluirlas dentro de los residuos domsticos o en el caso de equipos
industriales no procesar su destruccin en forma adecuada), es que sus
componentes txicos se filtran en la atmsfera, en la tierra, en las capas
subterrneas de agua, en los ros y mares y finalmente, son absorbidos por los
seres humanos causando daos a corto, mediano y largo plazo.
Las pilas son arrojadas con el resto de la basura domiciliaria, siendo vertidas en
basureros, ya sean a cielo abierto o a rellenos sanitarios y en otros casos a
terrenos baldos, acequias, caminos vecinales, causes de agua, etc. Para imaginar
la magnitud de la contaminacin de estas pilas, basta con saber que son las
causantes del 93% del Mercurio en la basura domstica, as como del 47% del
Zinc, del 48% del Cadmio, del 22% del Nquel, etc.
Estas pilas sufren la corrosin de sus carcasas afectadas internamente por sus
componentes y externamente por la accin climtica y por el proceso de
fermentacin de la basura, especialmente la materia orgnica, que al elevar su
temperatura hasta los 70 C, acta como un reactor de la contaminacin.
Cuando se produce el derrame de los electrolitos internos de las pilas, arrastra los
metales pesados. Estos metales fluyen por el suelo contaminando toda forma de
vida (asimilacin vegetal y animal).

El mecanismo de movilidad a travs del suelo, se ve favorecido al estar los


metales en su forma oxidada, estos los hace mucho ms rpido en terrenos
salinos o con PH muy cido.
Como primer extra, podis ver este vdeo y descubrir el recorrido de una batera
desde su desecho, hasta su destino final dos meses ms tarde.
Como segundo extra, una interesante noticia acerca de la contaminacin por
mercurio

Efectos para la salud


El mercurio es un posible cancergeno y es bio acumulable. Una alta exposicin
puede daar el cerebro, los riones y a un feto, provocando retraso mental, en el
andar o el habla, falta de coordinacin, ceguera y convulsiones. El mercurio que
se emite en los basureros contamina el agua y la tierra, con lo que puede llegar a
la comida pues se acumula en los tejidos de peces.
El plomo puede daar el sistema nervioso, los riones y el sistema reproductivo y
no se degrada. Cuando se libera al aire puede ser transportado largas distancias
antes de sedimentar. Se adhiere a partculas en el suelo y puede pasar a aguas
subterrneas.
El litio es un neurotxico y txico para el rin. La intoxicacin por litio produce
fallas respiratorias, depresin del miocardio, edema y estupor profundo. Daa al
sistema nervioso, llegando a estado de coma e incluso la muerte. El litio puede
irse fcilmente al agua subterrnea.
El cadmio es una sustancia cancergena que si se respira a altos niveles produce
graves lesiones en los pulmones e ingerirlo produce daos a los riones. En dosis
altas puede producir la muerte. Ingerir alime
ntos o tomar agua con cadmio irrita el estmago e induce vmitos y diarrea. El
cadmio entra al aire y al agua de fuentes como vertederos y derrames de
desechos domsticos y se puede viajar largas distancias.
El nquel tiene efectos sobre la piel. Respirar altas cantidades produce bronquitis
crnica y cncer del pulmn y de los senos nasales. Se libera a la atmsfera por
incineradores de basura. En el aire, se adhiere a partculas de polvo que se
depositan en el suelo.
El mercurio llega al agua, el cual es ingerido por los peces, y llega a nosotros,
siendo perjudicial para la salud.