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Direitos dos mais e menos humanos

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DIREITOS DOS MAIS E MENOS HUMANOS*


Claudia Fonseca
Universidade Federal do Rio Grande do Sul Brasil
Andrea Cardarello**
Universit de Montral Canad

Resumo: A noo de direitos humanos em sua forma abstrata e descontextualizada


pouco significa. Como esta noo traduzida na prtica e suas conseqncias particulares depende de relaes de poder forjadas em contextos histricos especficos e
expressas em categorias semnticas precisas. Depois de considerar como certas categorias so eleitas como alvo merecedor de campanhas em defesa de direitos humanos,
concentramo-nos na anlise de programas para a institucionalizao de crianas e
adolescentes na FEBEM-RS, tentando ver como certos processos desencadeados pela
legislao progressista acabam produzindo efeitos inesperados. Finalmente, situamos
a infncia como um discurso entre outros que mobilizam campanhas de direitos
humanos. Ao atentar para a maneira como uma categoria priorizada em detrimento
de outras, desvendamos lutas simblicas e critrios particulares que determinam na
reivindicao de direitos quem mais, e quem menos, humano.
Palavras-chave: adolescentes infratores, direitos humanos, grupos populares,
infncia.
Abstract: The notion of human rights means very little in abstract and decontextualized form. How this notion is translated into practice and the particular consequences of this process depends on power relations forged in specific historical
contexts and expressed in precise semantic categories. After considering how certain
categories are elected as privileged targets of rights campaigns, we concentrate efforts on the analysis of programs for the institutionalization of children and adolescents in the state network of reform schools (Rio Grande do Sul), calling attention to
the way in which measures promoted by the new progressive legislation do not always

**

Agradecemos aos participantes da FINA (Frente Inter-disciplinar de Antropologia PPGAS/UFRGS) e,


em particular, a Pablo Semn pelas valiosas sugestes.
Doutoranda em Antropologia.

Horizontes Antropolgicos, Porto Alegre, ano 5, n. 10, p. 83-121, maio 1999


http://dx.doi.org/10.1590/S0104-71831999000100005

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produce the desired results. Finally, we situate childhood as one discourse among
many used to mobilize human rights campaigns. Looking at the way one category is
privileged in detriment to others, we detect how particular criteria are used to determine in the fight for rights who is more and who is lesshuman.
Keywords: childhood, human rights, juvenile offenders, working-class groups.

Aps muitos anos de debate entre militantes dos movimentos sociais,


parlamentares e outros membros da sociedade civil, o Brasil teve uma nova
Constituio aprovada em 1988. Fiel s tradies do direito romano e inspirado em debates internacionais sobre direitos humanos, o documento reflete altos
ideais para uma sociedade ideal.1 pede a demarcao imediata das terras indgenas, bem como o reconhecimento dos direitos territoriais dos descendentes
de escravos fugitivos; proclama direitos especficos para as mulheres, proteo
para os idosos, e respeito ao meio-ambiente. Numa ramificao subseqente
Estatuto da Criana e do Adolescente (ECA, 1990) foram reafirmadas disposies j presentes na Constituio quanto ao direito das crianas a escola,
famlia, alimento e lazer. Se esse tipo de legislao ou no a maneira mais
eficaz para alcanar os louvveis objetivos de seus autores no est nada claro.
Por um lado, temos figuras de destaque confessando que, embora a
Constituio contenha com certeza muitas idias excelentes, todo mundo sabe
que o pas no possui meios para p-las em prtica (ver Comparato, 1998). Por
outro lado, temos a reificao de certas categorias sociais ndios, descendentes de escravos fugitivos, mulheres, crianas perfeitas para alimentar associaes filantrpicas e ONGs, denominadas agora de Terceiro Setor (Fernandes,
1994). Muito j foi escrito sobre as trapaas e os simulacros de realidade criados pelos benfeitores de grupos oprimidos. O ndio hiper-real entronizado
por muitas ONGs parece que tem pouco a ver com os impertinentes nativos
da vida real, que fazem alianas com multinacionais ou trocam suas terras por
bugigangas do consumismo selvagem (Ramos, 1991). A mesma coisa pode ser
dita facilmente em relao folclorizao dos quilombolas ou ao tratamento
publicitrio dos meninos de rua.2 Que vantagens tiram esses grupos subalternos dessas embalagens mediticas uma questo ainda a ser respondida.
1
2

Sobre a importncia de legislao simblica, ver Vianna (1996).


Sobre quilombolas. ver Leite, nesse volume.

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O inegvel que eles ocupam um espao considervel no rateio do interesse


pblico e nas agendas polticas dirigidas diminuio das injustias sociais.
Nossa reflexo parte dessas imagens e sua importncia enquanto componente bsico dos processos de cidadania. Seguindo uma escola de pensamento
que v o simblico e o poltico como indissociveis, sublinhamos a importncia dos sistemas de classificao embutidos na linguagem que usamos para
descrever (e apreender) a realidade. Levantamos questes sobre a ao de
indivduos inquestionavelmente bem-intencionados que encontram-se embrenhados em determinadas estruturas de significao que no correspondem
necessariamente realidade. Em outras palavras, neste trabalho, procuramos
analisar a questo de direitos humanos em termos de processos discursivos
epistemologias, instituies e prticas que produzem os sujeitos polticos e
informam seus alvos privilegiados de ao3 (Scott, 1998, p. 35).
Ao longo desta reflexo corre a premissa de que os direitos humanos em
sua forma abstrata e descontextualizada pouco significam. Como esta noo
traduzida na prtica e suas conseqncias particulares depende de relaes
de poder forjadas em contextos histricos especficos e expressas em categorias semnticas precisas. Partimos do pressuposto de que a frente discursiva
fruto da negociao entre diversos grupos de interesse trabalhando em torno
de um mesmo tema uma faca de dois gumes. Por um lado fundamental
para mobilizar apoio poltico em bases amplas e eficazes. Por outro lado, tende a reificar o grupo alvo de preocupaes, alimentando imagens que pouco
tm a ver com a realidade. Nossa hiptese que se os ativistas dos direitos
humanos no mantm um certo distanciamento em relao a este jogo discursivo, correm o risco de montar programas que no apenas deixam de alcanar
os seus objetivos mas, pior que isto, produzem novas formas de excluso.
Introduzido com uma reflexo sobre a natureza e importncia da frente
discursiva de que falamos, este artigo comea com a descrio de um caso
exemplar a construo social e histrica da categoria indgena. Em seguida, adentra outra frente, a da infncia, e sua constituio enquanto problema social. A parte principal concentra-se na anlise de programas para a
institucionalizao de crianas e adolescentes na FEBEM-RS, tentando ver
como certos processos desencadeados pela legislao progressista acabam
3

Ver tambm a produo discursiva da realidade e a codificao estratgica no campo de correlaes


de fora em Foucault (1977); ver tambm Bourdieu (1980).

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produzindo efeitos inesperados. Sua inteno mostrar como os eventuais


efeitos negativos da legislao so muitas vezes produzidos por dispositivos
discursivos que escapam vontade consciente dos indivduos. Finalmente, o
artigo situa a infncia como um discurso entre outros que mobilizam campanhas de direitos humanos e que nem sempre surtem os efeitos desejados.
Ao atentar para a maneira como uma categoria priorizada em detrimento de outras, desvendamos lutas simblicas que vo bem alm da briga entre
ONGs por financiamentos escassos. Comeamos a ver critrios particulares
que determinam na reivindicao de direitos quem mais, e quem menos, humano.

A organizao de uma frente discursiva o caso do ndio patax


Braslia, capital federal. Numa noite de sbado, abril de 1997, quatro
jovens abastados, para exorcizar o tdio, fazem sua escolha medonha de diverso: interromper o sono de algum mendigo, encharc-lo com gasolina e
acender um fsforo. Que espetculo poderia ser mais gratificante para os seus
olhos lerdos do que uma figura em chamas gesticulando e rolando desesperadamente, tentando em vo extinguir o fogo? Acontece que, para infelicidade
dos rapazes, o mendigo que escolheram era um ndio patax, recm-chegado capital para uma comemorao especial: o Dia Nacional do ndio. E, assim, a histria deles que ns leitores de jornal soubemos posteriormente no
ser nada incomum (em mdia, um mendigo por ms incendiado na maioria
das grandes cidades brasileiras) terminou mal. Confrontados pela opinio
pblica com a gravidade de sua brincadeira, os rapazes esboaram o que,
evidentemente para eles, era uma desculpa plausvel: A gente no sabia que
era um ndio, pensamos que era um mendigo qualquer.
O que nos interessa neste episdio no tanto a violncia. Esta j se
encontra amplamente representada no histrico brasileiro. Nomes como
Carandiru, Candelria e Diadema tornaram-se nos ltimos anos sinnimos
da brutalidade institucionalizada contra os fracos.4 O incidente de Braslia,
4

Estes nomes correspondem respetivamente a: a priso paulista onde 111 detentos foram sumariamente
executados pelos guardas, o bairro central da cidade do Rio de Janeiro onde seis crianas de rua foram
assassinadas por um esquadro da morte (ver Alvim, 1995), e o subrbio de So Paulo onde policiais
foram filmados espancando e matando com um tiro pelas costas um cidado arbitrariamente detido para
suposta verificao de documentos.

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todavia, um dos poucos em que tivemos acesso s atitudes expressas por


cidados comuns para justificar tais barbaridades. Ao apresentar tudo como
um mal-entendido como se fosse permissvel, ou em todo caso menos condenvel, atear fogo num mero mendigo os rapazes trazem tona um sistema
de classificao que separa os humanos dos no-humanos.
Para melhor entender os processos de excluso objetivo desse artigo
seria til, como prembulo, refletir sobre como uma categoria, neste caso o
ndio, conseguiu alcanar seu status de mais humano.
Os antroplogos brasileiros desempenharam historicamente um importante papel neste processo enquanto militantes da causa indgena apoiando as
reivindicaes destes grupos nas instncias polticas adequadas. Hoje, acrescentam uma contribuio de outra ordem desconstruindo conceitos naturalizantes de identidade tnica, dando claras demonstraes de como a poltica
indigenista e outros fatores contextuais determinam nossa maneira de olhar
para esses outros. O trabalho de M. Arruti (1997) exemplar. Aprendemos
com este autor que no final do sculo dezenove os colonos e seus legisladores, vidos por novas terras, j tinham declarado os ndios uma coisa do
passado: Extintos os aldeamentos e libertos os escravos, aquelas populaes
deixam de ser classificadas, para efeito dos mecanismos de controle, em termos de ndios e negros, passando a figurar nos documentos como indigentes,
rfos, marginais, pobres, trabalhadores nacionais. (Arruti, 1997, p. 17, grifo nosso). A modificao de termos teve por objetivo constatar uma verso
conveniente da realidade. Do ponto de vista dos mecanismos de controle, a
represso do pobre mais facilmente justificada do que a represso do ndio e, certamente, essa aniquilao semntica dos povo indgenas teria surtido efeito em pouco tempo se as formas de classificao, sob novas influncias,
no tivessem mudado.
No incio deste sculo, com a consolidao de uma identidade brasileira,
a indianidade volta tona entre as elites como emblema nacional (Freyre,
1978; DaMatta, 1991; Oliven, 1992). As populaes indgenas so redescobertas e, apesar da grande maioria no ser considerada autntica (mas
apenas remanescente), reconhece-se a especificidade de seus direitos. As
conseqncias desta nova viso no tardam a se manifestar. A partir de um
decreto de 1928 que estabelece o status jurdico de ndios, uma variedade de
grupos comea a descobrir suas origens indgenas. Uns ostentam tradies

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autnticas, outros j converteram-se a um modo de vida muito semelhante


ao de seus vizinhos camponeses. Uns tm aparncia fsica adequada ao status reivindicado; outros, portando a gama de nomes de uma populao miscigenada cafuzo, mameluco, caboclo parecem mais negros ou brancos do
que o folclore legal gostaria. Mas, da mesma forma que, algumas dcadas
antes, tinham deixado de ser vistos (e, eventualmente, de se verem) como
ndios, agora, frente a novas circunstncias polticas, passam a reconquistar
esta identidade. A partir desta conjuntura, torna-se evidente (pelo menos, para
os antroplogos) que ser ndio se remete menos descendncia de algum
povo pr-colombiano do que identidade expressa por determinada coletividade sendo ndios todos os indivduos que so por ela reconhecidos enquanto
membros desse grupo tnico (Pacheco, 1995, p. 79).
A reviravolta semntica acaba produzindo o fenmeno que descreve.
Nas ltimas dcadas do sculo XX, com a chegada das ONGs, das alianas
internacionais e da associao dos povos indgenas questo ecolgica, vemos pela primeira vez na histria no apenas uma modesta expanso demogrfica mas tambm um crescimento do nmero de tribos classificadas. Povos
indgenas, apoiados pela Constituio de 1988, redescobrem ritos longamente
esquecidos (Rosa, 1998) e aceleram suas reivindicaes demarcao das
terras. As vises essencialistas que ancoram a indianidade -gentica ou culturalmente nalguma mtica esfera pr-colombiana parecem ter caducado.
Para enfatizar o carter dinmico e contemporneo das naes indgenas, a
frase de efeito atual refere-se a comunidades emergentes.
A literatura sobre populaes indgenas nos incita a refletir sobre as conseqncias dos termos que utilizamos. Hoje merece nosso reconhecimento o
fato de ter sido criada, graas ao esforo conjunto de antroplogos, ONGs e
um bom nmero de lderes indgenas, uma nova frente discursiva para resgatar as 200 naes indgenas do ostracismo histrico e reinstalar os seus membros como cidados de tempos modernos. Resta saber o que acontece com
aqueles a vasta maioria da populao que no foram rebatizados.
O episdio do ndio patax nos ajuda a colocar em relevo o poder instituinte das palavras, isto a construo social de certas categorias (ndios,
crianas, mendigos) enquanto mais ou menos merecedoras de direitos
especficos. Nove vezes em dez, as flagrantes violaes de direitos humanos

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no Brasil no so perpetradas contra grupos minoritrios especficos, mas


sim contra os pobres as outras vtimas queimadas vivas que, por serem
meros mendigos, nem aparecem nos jornais. Que tipo de frente discursiva
pode-se organizar para uma categoria to desgraada como os pobres e
indigentes?

Categorias sociais e direitos humanos- a infncia como problema social


Desde a dcada de 70, pesquisadores do campo sociolgico tm dedicado ateno maneira como um ou outro tipo de comportamento acaba sendo
eleito, pela opinio pblica, como problema social.5 Tentam entender os
processos que definem os temas de destaque as causas que, em determinada conjuntura, comovem o pblico, angariam fundos, e mobilizam frentes de
ao. Essa linha de investigao no nega a importncia dos temas destacados;
apenas sugere que no existe uma relao direta entre a gravidade do problema e o tamanho das atenes (volume e intensidade emocional) voltadas para
ele. O que consta na opinio pblica como mais urgente depende nem
tanto da realidade quanto de prioridades mediticas, oportunismo poltico,
e sensibilidades de classe.
Como explicar que em Recife, por exemplo, existiam em 1992 nada menos de 298 trabalhadores sociais especializados no atendimento de meninos na
rua para uma populao alvo de menos de 250 jovens (Hecht, 1998, p. 152)?
Por que no haveria propores semelhantes de trabalhadores para crianas
pobres morando em casa j que existem fortes sinais que so essas as crianas
mais sujeitas a violncia e mal nutrio (Hecht, 1998; Silva; Milita, 1995)?
Por que a imprensa internacional d tanta cobertura aos esquadres da morte
quando mal menciona formas infinitamente mais comuns de violncia contra
crianas tais como tortura pela polcia (Hecht, 1998, p. 23)? O inconveniente
no o fato de dar visibilidade a casos assumidamente problemticos meninos vivendo na rua, o assassinato de pessoas indefesas O risco que a forte
carga emocional destes temas mediticos crie uma cortina de fumaa, ofuscando a anlise de problemas mais abrangentes e dificultando a possibilidade
de solues conseqentes.

Ver Best (1990), Blumer (1971) e Conrad e Schneider (1992).

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As estimativas inflacionadas quanto ao nmero de crianas abandonadas um exemplo desse processo. Extrapolando a definio legal, o termo
abandonado vai se aplicando a um universo mais amplo (atinge, em certos
documentos da UNESCO, 30.000.000!), tornando-se praticamente sinnimo
de criana pobre. Se, por um lado, esse tipo de exagero presta-se a campanhas de valor consensual tais como sade infantil e educao, no podemos
ignorar que aparece, por outro lado, em discursos controvertidos: para justificar a esterilizao de mulheres pobres, por exemplo, ou para advogar a adoo
de crianas pobres como soluo da misria.
Rosemberg (1993, p. 71), comentando o uso meditico de dados inflacionados sobre meninos de rua,6 mostra claramente como uma certa histeria
ligada idia da criana pobre faz tudo menos ajudar a remediar a situao:
[E]ste esforo de sensibilizar a opinio pblica quanto violncia a que so
expostas crianas e adolescentes principalmente dos pases subdesenvolvidos,
gerou uma retrica especfica que vem percorrendo o mundo, e que, no seu
esforo de convencimento, muitas vezes incorpora diagnsticos catastrficos,
inverossmeis, distantes da realidade, estigmatizadores de famlias, crianas e
adolescentes pobres, e inadequados enquanto balizas para a ao.

Comeamos, portanto, a suspeitar que a grande preocupao demonstrada globalmente pelo valor criana no sempre ligada a observaes objetivas, avaliaes corretas da realidade, ou campanhas eficazes que revertem em
qualquer benefcio real das crianas ou suas famlias. Muito pelo contrrio,
parece existir, em certas situaes, uma razo inversa entre o volume de retrica e a eficcia das polticas.

Um campo de pesquisa: a FEBEM-RS


Propomos agora tornar nossas atenes para uma recente pesquisa sobre
a rede institucional do principal rgo do Rio Grande do Sul responsvel pelo
bem-estar de crianas e adolescentes a FEBEM-RS. A pesquisa foi realizada

Trata-se, por sinal, de nmeros abraados e repetidos por rgos nacionais (FEBEM) e internacionais
(UNICEF).

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em 1995-7 por membros do NACI (Ncleo de Antropologia e Cidadania)7 com


o intuito de testar o impacto do Estatuto da Criana e do Adolescente na vida
dos clientes desta instituio na sua maioria esmagadora, famlias pobres.
Cabem duas ressalvas na introduo deste material. Em primeiro lugar, apesar
de concentrar nossos esforos em problemas inerentes institucionalizao
de crianas e adolescentes, devemos lembrar que o trabalho da FEBEM no
se limita a isso. Pelo contrrio, a FEBEM-RS trabalha com uma vasta rede de
servios, a maioria voltada para jovens no-institucionalizados. Muitos destes programas so relativamente bem sucedidos. Porm, menos visados pela
opinio pblica, acabam sendo deixados de lado por jornais e pesquisadores
que tendem a reduzir o trabalho desse rgo estatal a um nico aspecto: os
programas para infratores.
Em segundo lugar, devemos ressaltar a postura dialgica que nossa
equipe de pesquisa manteve com os administradores da FEBEM durante a
pesquisa. Nosso interesse pelas casas de conteno surgiu de um convite estendido por dois tcnicos da casa feminina, propondo que a equipe do NACI
realizasse um estudo sobre a qualidade de vida das egressas. A parceria com
esse rgo, o tipo normalmente execrado em pesquisas acadmicas, exige
explicaes.
Ao consultar trabalhos j realizados sobre crianas institucionalizadas,
ficamos impressionadas por certas lacunas. Existe um amplo estoque de literatura sobre as causas estruturais da marginalidade (principalmente na
dcada de 70), sobre as conseqncias nefastas da institucionalizao para
o desenvolvimento da personalidade dos jovens (na dcada de 80) e, mais
recentemente, sobre a moralidade conservadora e morosidade tradicionais do
judicirio que criam obstculos realizao do esprito da Constituio.8 Cada
escola de anlise traz contribuies importantes. No entanto, percorre quase
todas as obras um tom apocalptico em que os administradores e funcionrios
das instituies parecem representar as foras do mal. Parece subentendido
7

Pesquisa realizada no mbito do PPG em Antropologia Social da UFRGS. com financiamento do CNPq e
FAPERGS e envolvendo, alm das autoras, Elisiane Pasini, Heloisa Paim, Alinne Bonetti, Marta Jardim
e Fernanda Ribeiro. Essa pesquisa teve continuidade em 1998 com o Projeto Integrado de Pesquisa sobre
os Adolescentes Privados de Liberdade e Internos na Fundao do Bem-Estar do Menor pela Prtica de
Ato Infracional sob a coordenao de Profa. Carmen Craidy, FACED-UFRGS.
Ver Schneider (1982), Guirado (1982), Violante (1985), Alto (1990), Adorno (1991), Mndez (1993) e
Passetti (1995).

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que se somente fosse possvel substituir esses autmatos da instituio total


por uma equipe de pessoas esclarecidas (cientes, entre outras coisas, das crticas analticas do pesquisador) as coisas poderiam ser melhoradas. Esse tipo
de abordagem tende a reforar a hierarquia de prestgio que coloca a teoria
acima da prtica e, por extenso, a sabedoria dos planejadores acima da dos
agentes sociais que executam as polticas.
No caso de nossa pesquisa, no foi to fcil traar esse tipo de distino
entre ns e os administradores da FEBEM. Desde a promulgao do ECA,
os governadores do Rio Grande do Sul, independentemente de sua afiliao
partidria, escolhem presidentes da FEBEM entre os militantes dos direitos da
criana. Em geral, o/a presidente compe uma diretoria de profissionais (psiclogos, pedagogos, assistentes sociais) que tambm tm longa experincia na
rea dos direitos humanos. So escolhidos para executar a poltica os mesmos
agentes sociais integrantes de movimentos sociais que ajudaram a formular o ECA. A partir de 1995, em particular, houve uma campanha para efetivar
os princpios do ECA na vida institucional de todas as casas da FEBEM-RS.
Desta maneira, ao iniciar nossa pesquisa, tnhamos a confrontar quadros que,
em muitos casos, no somente conheciam os trabalhos de Goffman e Foucault
to bem quanto ns, mas que tinham um intenso compromisso com questes
de justia social e cidadania.
Nosso projeto de pesquisa objetivou, desde o incio, tomar os agentes
sociais no como inimigos (em oposio s foras aliadas intelectual/classes populares) mas, sim, como interlocutores analistas e analisados que
deviam ser ouvidos.9 Reconhecer que nossos nativos no eram ingnuos
nos obrigou a rever o papel do antroplogo nesta interlocuo. Mais desconcertante ainda, nos obrigou a reconhecer que a distncia que nos separava
no era to grande assim, que ramos de ambos lados parte de um mesmo
processo civilizatrio. Qualquer anlise deles implicaria forosamente na
anlise de nossos prprios valores.

Embora o espao no permita maior discusso sobre este item, devemos lembrar que este campo que
inclui polticos, juristas, cientistas sociais, administradores, monitores, educadores e outros tcnicos profissionais no , de forma alguma, homogneo. H, em particular, uma tendncia para as diferentes
categorias profissionais marcarem seu territrio e sublinhar a importncia de seu trabalho destacando as
deficincias de categorias logo abaixo ou logo acima na escala de prestgio (ver Bourdieu, 1977).

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No obstante os valores e objetivos em comum, havamos no entanto


de reconhecer que, enquanto pesquisadores, ocupvamos um lugar diferente
em relao realidade pesquisada. Ao tcnico, cabe agir e, no ato, travar uma
poltica clara de opo entre mltiplas possibilidades. O pesquisador, liberado
desta responsabilidade, se entrega a um nmero sem limite de digresses, algumas mais relevantes do que outras. Tomamos ento como tarefa aproveitar
a relativa liberdade de nosso lugar distanciado para ir alm de problemas
imediatos e vasculhar estruturas que no eram aparentes no decorrer de atividades cotidianas. Para tanto, tornamos nosso olhar para as estruturas embutidas na linguagem que usamos para pensar o mundo o contedo moral dos
termos empregados para classificar os comportamentos e, por extenso, as
pessoas que passam pelo sistema institucional.

De como no bastam as boas intenes


Na discusso sobre a institucionalizao da infncia pobre, uma coisa se
torna evidente: que a mudana de leis implica numa mudana de categorias
de classificao. Assim, com o ECA, o termo menor foi descartado porque
reduzia a criana pobre a uma categoria jurdica penal; medida scio-educativa tomou o lugar de internao para lembrar a todos a finalidade dessa
privao de liberdade e adolescente autor de ato infracional veio substituir
menor infrator para diminuir o estigma que tende a rotular o jovem como
delinqente.10 Atrs de cada mudana h uma histria de criticas que visaram
avanar o debate.
Na verdade, desde o incio da poca moderna, a cincia tem procurado
refinar suas categorias quanto aos desviantes aqueles indivduos que, por
serem marginais econmicos, prias sociais, delinqentes ou alienados, destoavam no cenrio supostamente harmonioso da sociedade vigente. Tomando
corpo no fim do sculo XIX com as teorias lombrosianas da antropologia
criminalista (Corra, 1997), a nsia cientfica de separar esses outros em
categorias apropriadas, corria paralelo preocupao de moralistas e educadores. Por um lado, era preciso travar programas especficos para disciplinar e

10

Para a evoluo da legislao sobre crianas e adolescentes no Brasil, ver Alvim e Valladares (1988),
Passetti (1991), Ribeiro (1998).

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recuperar os elementos com comportamento anti-social; por outro, era necessrio proteger crianas abandonadas de qualquer contaminao que pudesse
decorrer do contato dirio com os infratores. Assim, h mais de um sculo,
reformadores procuram distinguir crianas perigosas de crianas em perigo (Meyer, 1977).
A realidade, no entanto, nem sempre se presta a uma categorizao to
fcil. Aprendemos dos historiadores que, desde a acepo das instituies pblicas para menores, afloram ambigidades quanto categorizao dos internos: so delinqentes, rfos, ou abandonados? Muitas vezes a misria
tal que os pais mesmo os legalmente casados recorrem institucionalizao
para suprir as necessidades bsicas do seu filho ora sob cobertura do anonimato expondo seus filhos na roda, ora barganhando uma vaga em internatos filantrpicos e governamentais (Donzelot, 1980; Fonseca, 1995). Sem
dvida, por causa da demanda excessiva, as instituies governamentais tentaram classicamente dar um basta a esse tipo de internao, reservando a maior
parte de suas facilidades no para crianas necessitadas, mas sim para crianas
indisciplinadas aquelas que supostamente representavam uma ameaa sociedade ou que, sem medidas especiais, viriam futuramente a representar uma
ameaa. Mas tal politica criou inadvertidamente uma nova ambigidade entre os carentes e os perigosos pois os prprios pais, diante da recusa obstinada
dos internatos onde procuravam colocar seus filhos, comearam a sublinhar,
como motivo de internao, o comportamento insubmisso de sua prole.11
No Brasil, apenas na ltima dcada houve um esforo de racionalizar
o atendimento ao jovem infrator, separando os casos mais graves que representam uma verdadeira ameaa sociedade dos demais. Antes do ECA,
no era incomum achar na mesma casa infratores misturados com abandonados e carentes.12 Com o ECA, instaura-se uma clara separao entre duas
categorias de jovens institucionalizados: por um lado o abandonado, por
11

12

Aprendemos de B. Brenzel (1983, p. 7) que, desde a primeira reform school para meninas em
Massachusetts (aberta em 1856), os pais pobres aprenderam a manipular o sistema para conseguir admisso: In hard times, parents often sought the only relief available to them; in complicity with the law.
they condemned their children as stubborn and disorderly.
Silveira (apud Rizzini et al., 1992), em pesquisa sobre o Centro de Recepo e Triagem da FEBEM-CE,
afirma que. antes do ECA, at 30% das meninas foram internadas por desobedincia aos pais, e 25% por
perambulncia. Pelligrini et al. (1996), na sua pesquisa sobre duas casas de infratores da rede FEBEMRS, mostram que ainda em 1988 quase um tero dos jovens tinham sido internados sem cometer um delito.

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outro lado o adolescente autor de ato infracional. Ao mesmo tempo, toma-se


mais difcil institucionalizar um jovem: Nenhum adolescente ser privado
de sua liberdade seno em flagrante de ato infracional ou por ordem escrita e
fundamentada da autoridade judiciria competente. (art. 106).
Com a nova legislao, nota-se um esforo de aproveitar lies do passado. Ainda mais, passa-se a reconhecer a importncia de categorias classificatrias para o atendimento a jovens e crianas. Consideramos, no entanto,
que estes avanos tericos no substituem o conhecimento da realidade concreta em que a lei atua. A eficcia e at a justia de determinados dispositivos
jurdicos no podem ser planejadas fora do contexto concreto. Pretendemos
demonstrar, pelo estudo de algumas mudanas ocorridas no sistema estadual
de atendimento ao adolescente e a criana no Rio Grande do Sul, como a promoo dos direitos humanos exige mais, muito mais, do que uma legislao
ideal.

A escalada de violncia
Ao longo dos ltimos anos, houve uma acelerao de artigos jornalsticos sobre a escalada de violncia nas FEBEMs das principais capitais do pas.
Apesar de ser chefiada, de 1995 a 1998, por uma presidente com longa carreira
na luta pelos direitos da criana e do adolescente, a FEBEM-RS no foi uma
exceo. Em junho de 1998, cerca de um ms depois da morte de trs jovens,
queimados vivos nas suas celas, a Zero Hora iniciou uma srie de reportagens
intitulada: O Dossi FEBEM: Casa de Horrores. O quadro noticiado no
deixa de causar efeito: 31 motins desde 1995, dez apenas nos primeiros seis
meses de 1998. Em pouco mais de dois anos, nove mortes: alm dos trs jovens asfixiados, trs enforcados (suicdios presumidos), e os restantes mortos
de doena.
A casa masculina de conteno mxima, o ICM, estava em runas. No
final de 1997, depois de reconhecer que a administrao tinha perdido controle, o governador introduziu no funcionamento dirio da casa integrantes
da Brigada Militar. A estratgia, evidentemente, no surtiu efeito. Os motins
continuaram no mesmo ritmo. Muros de concreto iam sendo demolidos para
permitir o confronto de gangues rivais. Salas de atendimento e celas foram

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progressivamente desativadas por causa de repetidos incndios (o fogo era


empregado por internos como forma de protesto, de fuga, ou simplesmente de
chamar ateno dos monitores). Por causa de automutilao e brigas, os jovens
internos necessitavam de freqente atendimento hospitalar. Ironicamente, apesar de os abusos fsicos perpetrados por funcionrios contra internos estarem
sob controle (o nmero de sindicncias abertas para investigar surras e tortura
fsica tinha baixado a praticamente zero), os jovens sorriam ameaa constante
de violncia da parte de outros internos.
Os meninos mostravam-se artistas na fabricao de armas caseiras, inventando estiletes praticamente do ar. Podiam passar, por exemplo, um dia
inteiro esfregando um fio de violo contra a grade da janela, para cortar o ferro
e aproveitar esse pedao de metal. Outra arma freqentemente usada era o
fogo. Mesmo sem fsforo, conseguiam criar fasca suficiente encostando dois
fios eltricos. Num episdio tpico daquela poca, os meninos tentaram evitar
uma revista que implicaria na perda de suas armas. Ameaaram a administrao da instituio: se vocs teimarem em fazer revista, vamos botar fogo nos
colches. A revista foi feita, as armas confiscadas, e o fogo ateado e apagado
por funcionrios. Era simplesmente mais um dia na vida institucional.13
No pretendemos nos deter aqui na anlise dessa crise. As circunstncias
particulares do caso a tentativa de introduzir uma nova proposta pedaggica norteada pelos princpios do ECA, a proibio de castigos fsicos, e os
motivos da no-cooperao de alguns funcionrios antigos mereceriam
um artigo parte. O que nos interessa aqui que esse episdio faz parte de
um padro nacional de problemas crescentes com adolescentes institucionalizados. Como devemos interpretar esse fato? Como prova da maior incompetncia das autoridades responsveis? Como reflexo da escalada de violncia
na sociedade como um todo? Sem negar a relevncia dessas explicaes em
contextos especficos, gostaramos de sugerir que existe outra causa mais
abrangente, e que faz parte de estruturas desencadeadas pelo prprio ECA.

13

Episdio registrado no dirio de campo de Elisiane Pasini durante pesquisa etnogrfica no mbito do
Projeto Integrado Adolescentes Privados de Liberdade e Internos na Fundao do Bem-Estar do Menor
pela Prtica de Ato Infracional.

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Direitos dos mais e menos humanos

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Lembramos que, at a promulgao do ECA, era praxe no Rio Grande


do Sul, corno no Brasil inteiro, institucionalizar jovens com ou sem ordem
judicial. Os autores do Estatuto, zelando pelos direitos da criana e do adolescente, propuseram limitar o nmero de jovens internados, estipulando que
ningum seria privado de liberdade seno em flagrante do ato infracional ou
por ordem da autoridade judiciria. Depois de 1990, sob o impacto de uma
equipe de administradores procurando viabilizar o Estatuto, houve, nas sete
casas para infratores no Rio Grande do Sul, uma queda dramtica do nmero
total de jovens ingressando no sistema.14 Entre 1990 e 1991, esse nmero (que
inclui todos que passaram pela casa, que fiquem um dia ou trs anos) caiu
mais de 65%: de 3317 internos para 1109.
Depois desta queda, o nmero total de internos comea uma lenta escalada. Tal fato compreensvel considerando que o ECA ainda prev a institucionalizao, depois de esgotadas todas as outras possibilidades, de ofensores

14

As quatro casas principais do estado, localizadas em Porto Alegre, incluem o Instituto Juvenil Masculino
(IJM que iniciou suas atividades em 1973), o Instituto Central de Menores (ICM 1962), o Instituto
Carlos Santos (ICS 1991, e o Instituto Educacional Feminino (IEF 1962). No interior do estado, temos
o Instituto de Recepo Iracema Cassei do Canto (IRICC em Santa Maria 1989), o Centro Educacional
Vtor Hugo Rocha Ribeiro (CEVHRR 1885) em Uruguaiana, e o Centro de Ressocializao do jovem
Infrator (CRJI 1993) em Cachoeira. No final de 1998. iniciou-se a inaugurao de dez Centros de
Juventude, casas com at 40 infratores, a fim de decentralizar o atendimento ao autor de ato infracional.

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crnicos.15 Mas seis anos mais tarde, o numero total de meninos privados de
liberdade ainda no chega a igualar o nmero pr-Estatuto. Num primeiro
momento, podemos considerar que o ECA surtiu o efeito desejado.
Entretanto, ao considerar o nmero de jovens internados apenas no ltimo dia do ano, ficamos com a impresso de uma evoluo oposta quela
prevista pela legislao. O nmero de internos aumentou de 208 em 1990 para
529 em 1997, ou seja, dobrou, apesar de um acrscimo populacional para os
jovens gachos dessa faixa etria de apenas 8%.16

Como explicar o paradoxo das duas curvas seguindo rumos opostos: o


aumento de crianas institucionalizadas num mesmo dia apesar do decrscimo
do nmero total de internaes? A explicao aparente que os jovens internados permanecem mais tempo na FEBEM do que antes do ECA. H uma
certa lgica nessa hiptese (no obstante os dispositivos do ECA que colocam
limites explcitos ao tempo de internao).
Com o ECA, o perfil dos infratores comeou a mudar. A partir desse
momento, os autores de infraes leves passaram a receber medidas scio-educativas relativamente brandas: advertncias, prestao de servios comunidade, liberdade assistida tudo menos a institucionalizao. Sobraram
15

16

O descumprimento reiterado e injustificvel de medidas anteriormente impostas (art. 122), justificaria


a medida mais severa de privao total de liberdade.
Conforme o levantamento por Volpi (1997), depois de So Paulo, Rio Grande Sul possua o maior nmero de adolescentes autores de ato infracional privados de liberdade no Brasil.

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para a instituio apenas os jovens autores de crimes graves aqueles que


ficam mais tempo internados. Ainda mais, houve nessa poca uma racionalizao do espao que mudou a poltica de fugas.
At o incio da dcada de 90, a fuga era extremamente comum, tacitamente tolerada (segundo alguns funcionrios) como maneira ex-ofcio de
aliviar a superlotao das instituies. Devemos lembrar que a mobilidade geogrfica , para muitos dos meninos, uma maneira tradicional para lidar com
situaes de conflito dentro e fora da instituio. Hecht, escrevendo sobre meninos de rua em Recife, sugere que quando surgem conflitos incontornveis
na rua, os jovens tendem a simplesmente mudar de moradia. Lanam mo da
mobilidade espacial para evitar confrontaes. Assim se esses conflitos ocorrem num abrigo, a resoluo mais evidente (e a nica alternativa violncia)
ir-se embora (Hecht, 1998, p. 178). Antes do ECA, as casas de conteno
no eram muito diferentes dos abrigos nesse respeito.
Diz-se que os prprios monitores sabiam prever momentos de tenso e,
para prevenir contra motins e brigas, facilitavam ento fugas.
Depois do ECA, a taxa de fugas foi cortada pela metade. A reduo de
fugas no teria sido possvel sem a reorganizao da rede institucional, que
indicava uma distribuio dos infratores de acordo com sua suposta periculosidade. A partir de 1991, uma das casas de conteno mxima, o ICM, passou
a ter como clientela exclusiva os adolescentes que cometeram um crime contra a pessoa. Os crimes contra o patrimnio continuaram a ser distribudos entre as casas restantes. Simultaneamente, foi inaugurada uma instituio
voltada para internos em regime de semiliberdade e com possibilidade de
atividade externa, o ICS, de onde a maioria saa em pouco tempo pela fuga.
J no primeiro ano do ICS, quase a metade dos internos se desligou por fuga
e, ainda em 1996, a porcentagem de desligamentos por fuga chegava a mais
de trs quartos da populao interna. medida em que as fugas cresciam no
ICS, baixavam nas casas de alta periculosidade a quase zero. (Entre 1991 e
1992, na poca de implantao da nova poltica, as fugas caram nas trs casas
de conteno mxima: de 15,2% para 7,4%, de 28,8% para 4,9% e de 20,8%
para 6,9%.)
evidente que essa maior eficcia na conteno de jovens responde a
uma demanda poltica de remover os elementos mais perigosos da circulao pblica. Significa, por outro lado, uma situao inusitada para a qual
poucas instituies estavam preparadas.

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Nos ltimos dez anos, foram feitas no mnimo quatro pesquisas sobre o
perfil do infrator da FEBEM-RS, cobrindo os anos 1988, 1991, 1992, 1995 e
1996. Por falta de coordenao entre essas pesquisas, difcil comparar os diferentes resultados.17 No entanto, a base dos dados expostos acima, podemos
aventar algumas hipteses. A soma de certas mudanas uma maior proporo de autores de infraes graves (portanto com sentenas mais longas), e a
conteno de fugas tem resultado, ironicamente, num novo tipo de superlotao das casas de conteno. Em vez de milhares de jovens meninos de rua
e outros que passavam alguns dias na FEBEM, agora boa parte dos internos
composta de infratores mais pesados que permanecem at trs anos no
sistema.18 Se isso for o caso, ento possvel que o aumento de perturbaes
dentro de certas instituies para infratores no decorra nem de um aumento
de violncia juvenil na sociedade como um todo, nem necessariamente de uma
piora nas polticas institucionais. Sem dvida, administradores e funcionrios
deveriam ter previsto essas mudanas para travar novas polticas adequadas
situao. Mas como iam suspeitar que a simples reclassificao de internos ia
produzir resultados to dramticos?
De certa forma o presidente interino que assumiu a FEBEM durante os
ltimos trs meses de 1998 deu prova de grande perspiccia pois procurou
uma soluo aos tumultos aproveitando de forma original esse mesmo sistema
de classificao. Conforme o ECA, um adolescente privado de liberdade deve
17

18

Na poca das primeiras pesquisas, era praxe classificar os delitos em Crime contra o patrimnio, Crime
contra os costumes, Crime contra a pessoa, etc. J, a partir dessa perspectiva, temos um problema
de interpretao pois o pesquisador obrigado a reduzir um leque grande de motivos de entrada
(ameaa, arrombamento, atentado violento ao pudor, busca e apreenso, cumplicidade. desordem em via
pblica, extorso, recolhimento) a trs ou quatro grandes categorias cunhadas pelo Cdigo de 1940.
As pesquisas mais recentes evitam essas categorias reducionistas, listando ao invs uma multiplicidade
de motivos de entrada. Koller et al. (1996) trabalham com nada menos de 27 categorias, e CAI (1995)
emprega em torno de 20. Mas os dois sistemas de classificao coincidem apenas parcialmente. A situao complicada mais ainda quando lembramos que no mesmo processo constam, em geral, vrias
acusaes contra o infrator: furto, vadiagem, roubo, txicos, etc. Em certos levantamentos, os pesquisadores optam por registar o primeiro delito que consta no processo (Koller et al., 1996). Em outros, os
pesquisadores escolhem sistematicamente o delito mais pesado (Pelligrini et al., 1996). Assim, mesmo
se trabalhassem com o mesmo universo (o que, em geral, no o caso), ainda seria difcil comparar os
diferentes levantamentos.
No possumos dados sobre a evoluo da durao da internao dos jovens. A nica pesquisa existente
no Rio Grande do Sul sobre esse assunto de Koller et al. (1996) que, na sua pesquisa sobre trs das
quatro casas de Porto Alegre, encontrou em junho de 1996 (para 239 registros onde consta esse dado) um
tempo mdio de internamento de 7 meses, e um tempo mediano de 5 meses.

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permanecer na rede da FEBEM at completar sua pena mesmo se ele atingir


a maioridade. J que a pena mxima para qualquer adolescente trs anos,
nenhum jovem fica no sistema alm de 21 anos. Porm, ainda h bom nmero
de internos entre 18 e 21 anos. No incio de 98, a ento presidente da FEBEM,
procurando aliviar a tenso nas casas, pediu permisso ao Juizado para transferir os jovens com mais de 18 anos para o sistema penitencirio (de adultos)
mas, por respeito ao esprito do ECA, a transferncia foi negada. Quando o
presidente interino assumiu seu cargo, simplesmente fez uma nova distribuio entre as casas, conforme a idade. Agrupou todos os infratores com mais
de 18 anos numa mesma instituio de onde, pelo menos durante o perodo de
transio, tirou os funcionrios da FEBEM para colocar guardas do sistema
penitencirio de adultos (SUSEPE). Estes, aplicando medidas tradicionais de
disciplina, permaneceram o tempo necessrio para botar ordem na casa sem
que nenhuma organizao de direitos da criana e do adolescente levantasse
objees. Evidentemente, esses jovens eram contemplados pelo ECA ma non
troppo. Bastava a administrao isol-los dos mais humanos (com menos de
18 anos) para poder agir em liberdade, sem medo de censura.

Quando os pas se agarram aos seus filhos abandonados19


No caso de infratores, procuramos mostrar como a diviso progressiva
em categorias cada vez mais delimitadas abandonado/infrator, alta e baixa periculosidade originalmente projetada para melhorar o atendimento a
adolescentes, acabou por submeter certos desses autores de ato infracional
a uma situao extremamente explosiva. Agora, propomos olhar para a outra metade do sistema institucional, procurando entender as conseqncias
do ECA para crianas abandonadas. Veremos que, mesmo em condies
institucionais praticamente ideais, permanecem dilemas ligados aos direitos
humanos esta vez no somente das crianas mas, tambm, de suas famlias.
No perodo de 1991-1995, a administrao da FEBEM-RS teve como
prioridade o desmonte dos grandes prdios institucionais para pequenas unidades residenciais, que devia transformar, a longo prazo, todas as grandes

19

O material apresentado aqui tirado da dissertao de mestrado de Andrea Cardarello (1996). A pesquisa
de campo foi realizada no perodo de setembro de 1994 a junho de 1995.

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unidades de abrigo em URTs Unidades Residenciais Transitrias.20 O incio do processo de desmonte deu-se a partir de dezembro de 1991 com o
desmembramento, em mais de uma etapa, do Instituto Infantil Samir Squeff
(IISS) que abrigava ento mais de cem crianas de zero at 6 anos e 11 meses
de idade. Em setembro de 1993, com a transferncia das ltimas crianas do
instituto para as URTs, o IISS foi finalmente extinto.
As URTs consistem em pequenas casas projetadas inicialmente para 10
crianas e/ou adolescentes. Seus objetivos seguem os princpios do Estatuto:
atendimento personalizado, em pequenos grupos, e a preservao dos vnculos familiares atravs do no-desmembramento de grupos de irmos (art. 92).
Desde o incio do trabalho realizado junto a tcnicos e monitores do
Programa, percebemos que este como uma vitrine da FEBEM-RS. O
objetivo de um tratamento individualizado foi alcanado: todas as crianas
e adolescentes abrigados nas URTs tm acesso a um atendimento especializado, com a atuao de profissionais de diversas reas como nutricionistas,
psiclogos, fonoaudilogos, fisioterapeutas, professores de educao fsica e
pedagogos. Para reforar os processos de integrao com a comunidade,
tambm previstos na nova legislao, procura-se utilizar os recursos externos
disponveis. As crianas e adolescentes das URTs freqentam escolas prximas, so atendidos em postos de sade e vo a escolas de natao e academias
do bairro.21 Os relatrios dos tcnicos sublinham os resultados positivos desse
novo tipo de atendimento especialmente na rea da sade e o programa
considerado unanimemente como melhor do que aquele dos grandes institutos. O prestgio que tem junto a rgos como o Juizado da Infncia e da quanto
aos culpados. No Manual de instrues para preenchimento da ficha de tabulao referente ao perfil da clientela nos abrigos da FEBEM o abandono
pressupe existncia de pais ou responsveis localizados que se Juventude e

20

21

Reconhece-se hoje a necessidade de acabar com os monstros institucionais tambm para autores de
ato infracional. Um plano iniciado em 1995 comeou a dar frutos ainda em 1998 com a inaugurao de
Centros de Juventude. Trata-se de pequenas casas, espalhadas pelo estado onde no mais de 40 infratores podero travar um modus vivendi que permite um programa pedaggico perto de suas famlias de
origem e de reinsero social.
Por tudo aquilo que oferece, o programa um dos mais caros da Fundao. Segundo a coordenadora
de abrigos, o custo mensal de um adolescente nas URTs no segundo semestre de 1995 era de 6 salrios
mnimos (600 reais), e o de uma criana ficava em torno de 10 salrios mnimos (1.000 reais).

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os Conselhos Tutelares, somado falta de instituies para abrigar crianas na


cidade, faz com que vagas sejam constantemente solicitadas.
Em suma, as URTs podem ser consideradas um sucesso. No entanto, O
prprio xito do programa levanta novos dilemas, pois os jovens que entram
nessas casas no foram, na sua maioria, abandonados. Seus familiares esto
no cenrio e muitas vezes se opem institucionalizao. Os tcnicos responsveis pela recomendao (sim ou no) de institucionalizao so, portanto,
constantemente confrontados ao dilema: deixar a criana com seus familiares
ou intern-la?
Trata-se de um dilema alimentado por dois princpios contraditrios do
ECA. Se por um lado garante-se a crianas e adolescentes o direito de ser
criados e educados no seio da sua prpria famlia (art. 19), por outro, devem
tambm ser assegurados seus direitos referentes ao acesso sade, educao,
alimentao, lazer e esporte, entre outros (art. 4). Em um pas como o Brasil,
como exigir que as famlias pobres ofeream tudo isto a seus filhos? Pela lei, a
institucionalizao numa URT deve ser acionada apenas como ltimo recurso
pois viola o direito da criana a ser criada na sua prpria famlia. Por outro
lado, a URT garante criana o restante dos seus direitos, dando a meninas
e meninos provenientes das classes mais baixas os confortos de uma vida de
classe mdia. Para resolver o aspecto legal desse debate, fundamental saber:
a famlia negligente por no garantir o bem-estar de seus filhos? Ou negligente o Estado?
O entendimento diferenciado desta questo entre os tcnicos faz com
que, dependendo dos casos discutidos, haja posicionamentos distintos.
Testemunhamos entre profissionais envolvidos no funcionamento das URTs
(juzes, conselheiros tutelares, assistentes sociais, psiclogos) inmeros debates que demonstravam uma evidente falta de consenso. Algumas pessoas
afirmavam que quando a misria era grande, os pais deviam ser destitudos do
ptrio poder. Mostravam, nas suas falas, que a famlia de origem nem contava
como famlia: no importa para onde essas crianas vo, desde que estejam
com uma famlia. O ideal era colocar esses meninos em famlias adotivas. Se
isto no fosse possvel, era melhor a criana ficar na URT: antes uma criana
institucionalizada do que puxando carrinho, sem escola.
Outras pessoas insistiam que as crianas deviam ficar junto a seus
pais. Arguiam que, legalmente, a carncia econmica no justifica a

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institucionalizao de crianas e a separao dos seus pais. Destacavam situaes em que os pais eram manifestamente afetuosos para chegar concluso: melhor uma criana com a me debaixo da ponte do que uma criana
numa instituio. Finalmente, incorporavam na discusso consideraes de
teor antropolgico, relativizando comportamentos transgressores: essas pessoas populao de rua, etc.) tm uma forma de viver e de educar as crianas
que diferente. Por isso, no se pode ir pela legislao.
Num esforo de manter o dilogo aberto com os pais das crianas, os
membros da equipe se colocavam perguntas constantes quanto definio de
termos tais como famlia e negligncia. Havia, porm, um outro nvel,
menos consciente, em que esse debate parecia decidido de antemo, dando
clara prioridade a medidas autoritrias contra as famlias de origem. Trata-se
do sistema de classificao que descreve o motivo de ingresso das crianas no
sistema institucional.

O aumento de pais negligentes: uma questo de interpretao


Ao olhar para esse sistema de classificao, vemos, em primeiro lugar,
uma surpreendente multiplicao de categorias nos ltimos anos. Durante o
ano de 1985, num estudo feito sobre o Instituto Infantil Samir Squeff, os motivos de ingresso das crianas foram agrupados em 10 rubricas principais,
estas subdivididas ento em mais 19 categorias.22 Dez anos depois, em 1995, a
FEBEM preparou um levantamento sobre motivos de ingresso de crianas nas
URTs onde as 10 rubricas principais de 1985 foram desdobradas em 19, que
por sua vez subdividiam-se em nada menos que 251 itens. Incluindo os motivos de ingresso de adolescentes e vrias categorias referentes insuficincia
de dados quanto a, o nmero total de rubricas chegava a 45, subdivididas
em 381 motivos diferentes. Parecia existir uma categoria a parte para cada

22

Os dados sobre o IISS esto baseados no documento Estudo do Atendimento na faixa etria de 0 a 6
anos, que relata que embora no ano de 1985 tenham ingressado no Samir um total de 405 crianas, a
defasagem de 55 pronturios no localizados fez com que a populao analisada se restringisse a 350
crianas. Em 1% dos casos no constam dados. J as informaes referentes s URTs tm como fonte o
Relatrio das atividades do Servio Social (1994, NAUR FEBEM) elaborado pelo conjunto de assistentes sociais do NAUR Ncleo de Assistncia s Unidades Residenciais e o Manual de instrues
para preenchimento da ficha de tabulao referente ao perfil da clientela nos abrigos da FEBEM (1994).

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criana que entrava na instituio. Assim, havia classificaes como: Come


no cho com ces, Me bate com faco ou Abandono em quarto de hotel.
Mais interessante do que sua proliferao o aumento sensvel de categorias que sublinham a falta moral dos pais e tutores. No documento de
1985, o motivo mais freqente de ingresso era Problemas scio-econmicos
(42% dos casos). Segundo o relatrio, excetuando as categorias de abandono e situao de abandono, o restante, isto , 81% de todos os casos,
caracterizavam-se por problemas que poderiam ser considerados como scio-econmicos ou decorrncia direta dos mesmos.23 J em 1994, essa proporo
praticamente inversa. Agora quase 3/4 das internaes caem em categorias
que sugerem a ao malfica dos pais/tutores adultos: abandono, maus tratos, negligncia, abuso, etc.
Motivos de ingresso de 350 crianas
que entraram no IISS em 1985 (%)

Os dez primeiros motivos de ingresso


das 207 crianas que entraram nas
URTs em 1994(%)

Problema Scio-econmico: 42%

Abandono: 26,08%

Perdido, Perambulao, ou Fuga do Lar


13%

Assistncia: 16,42%

Situao de Abandono: 13%

Maus Tratos: 12,56%

Problema de Sade dos responsveis: 11%

Negligncia: 11,11%

Abandono: 6%

Risco de vida: 10,62%

Maus Tratos: 5%

Abuso: 4, 83%

Desintegrao Familiar: 3%

Me na FEBEM: 2,89%

Mendicncia: 3%

Abandono + Maus Tratos: 2,41%

Doenas do Menor: 2%

Pais doentes mentais: 2,41%

Menor excepcional: 0,5%

Perdido: 2,41%

23

Neste documento, at os maus tratos so analisados como problema scio-econmico.

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A prpria definio dos termos adquire um aspecto moral mais pesado.


Em 1985, a situao de abandono inclua diversas causas. Dizia respeito
ao: [] menor que possui famlia ou responsveis sem condies e capacidade de mant-lo, no localizados ou ainda, que demonstram desinteresse em
assumi-lo (Estudo, 1985, p. 22). O abandono em si no definia causas
ou culpados. Tratava-se do menor que aps verificao de situao irregular
pela equipe de colocao familiar de Juizado de Menores decretado abandonado, e encaminhado para internamento com vistas a adoo (Estudo,
1985, p. 22). J em 1995, a rubrica abandono inclui uma porcentagem muito
maior (26,08%) assim como uma definio que deixa poucas dvidas quanto
aos culpados. No Manual de instrues para preenchimento da ficha de tabulao referente ao perfil da clientela nos abrigos da FEBEM (1994, p. 2)
o abandono pressupe existncia de pais ou responsveis localizados que
se negam a assumir os cuidados dos filhos. Seguindo neste mesmo tom, a
negligncia/omisso definida como ato ou efeito dos responsveis de
no fazer aquilo que moral ou juridicamente deveriam fazer. Portanto inexiste
preocupao com os cuidados. (Manual, 1994, p. 3).
A partir da comparao destes dados, no parece sobrar dvidas quanto
ao aumento de comportamentos patolgicos. Se, porm, olharmos mais de
perto, notaremos que a mudana de comportamento no to evidente assim.
Vimos, por exemplo, num dos relatrios do Servio Social do Programa das
URTs que negligncia era assimilada a casos assistenciais. Ao perguntar a
uma das assistentes sociais que elaborou o relatrio a razo para esta forma de
classificao, ela respondeu: Isso porque a gente conhecia os casos. s vezes
chama de negligncia, mas assistencial; se confunde. Depende da concepo
de quem colocou o motivo, da conselheira tutelar ou assistente social, entendeu? O que assistencial para uns pode ser negligencia para outros. Por isso
a gente somou.
Ainda mais, ouvimos dos entrevistados e lemos na parte narrativa
dos relatrios uma queixa que persiste atravs dos anos: que, em vez de
abandonados, a instituio est abrigando miserveis. Em 1985, escreve-se: se houvesse uma maior integrao com recursos da comunidade,
poderiam ser evitados os internamentos temporrios por motivos que no
pressupem recolhimento; possibilitando a estes menores a continuidade do

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vnculo familiar (Estudo, 1985, p. 35). O relatrio elaborado quase 10


anos depois pelas assistentes sociais do Programa das URTs apresenta queixas semelhantes:
Em Porto Alegre quase inexistem recursos de atendimento a crianas e adolescentes, sendo do Estado, atravs da FEBEM, a competncia de atendimento a
esta populao, uma vez que ainda no foram criados equipamentos sociais ao
nvel municipal. Em virtude disso os Conselhos Tutelares, no contando com
recursos comunitrios disposio, tendem sempre a encaminhar as crianas
para as URTs. Isso inadequado, uma vez que a unidade de abrigo deveria ser
ocupada por situaes caracterizadas como de direito de Estado (abandono). (Relatrio 1994, p. 6-7, nfase no original).

Levantamos a hiptese de que os casos assistenciais ou de problema


scio-econmico continuam sendo um problema para a FEBEM. O que parece ter mudado nessa poca ps- Estatuto o nome das coisas. As circunstncias que, antes, eram classificadas como problema scio-econmico esto,
hoje, sendo chamadas de negligncia.
A passagem do problema scio-econmico para a negligncia revela
uma mudana de enfoque na viso da infncia pobre e da sua famlia no Brasil.
Se em 1985 considerava-se que motivos como mendicncia, maus tratos,
desintegrao familiar e doenas do menor eram decorrncia direta de
problemas scio-econmicos, hoje, mais do que nunca, a famlia pobre, e
no uma questo estrutural, culpada pela situao em que se encontram seus
filhos. E ela que negligente, maltrata as crianas, as faz mendigar, no lhes
proporciona boas condies de sade, enfim, no se organiza. Em suma,
parece que a famlia pobre e no o Poder Pblico ou a sociedade em geral o alvo mais fcil de represlias. Cria-se ento uma situao particular
em que a noo de criana cidad leva como complemento quase inevitvel
a de pais negligentes.

Adoo: o post-scriptum do sistema institucional


O dilema de destituir os pais de seu ptrio poder adquire intensidade em
funo de outra condio exigida pelo ECA que a institucionalizao seja

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transitria uma medida provisria e excepcional, utilizvel como forma de


transio para a colocao em famlia substituta(art. 101). No lugar de famlia substituta, leia-se famlia adotiva e as coisas tornam-se mais claras.
Antes do ECA, no obstante os protestos dos administradores, a FEBEM era
freqentemente usada como uma espcie de internato do pobre (Fonseca,
1995). Considerando a instituio como um recurso complementar vida familiar, pais pobres deixavam seus filhos internados s vezes durante anos sem
abrir mo do ptrio poder. Hoje, simplesmente no existe lugar para tal arranjo. Em princpio, a presena da criana na URT resultado de uma situao
familiar desastrosa. Ou a famlia de origem corrige a situao, ou a criana
deve idealmente ser encaminhada para adoo.
O rapto ou trfico de crianas tem sido um tema recorrente na imprensa. Ao lado de muitos casos fantasiosos, aparecem aqueles mais concretos
sobre Juizados que parecem fornecer uma quantidade sem limite de crianas
para adoo internacional. Podemos citar como exemplo uma srie de reportagens publicadas na Isto em 1998 sobre as Mes de Jundia. Nesta pequena
cidade no interior de So Paulo, 484 crianas foram adotadas entre 1992 e
maio de 1998 (das quais 204 foram para o exterior).24 Hoje, mais de trinta
famlias esto protestando que seus filhos lhes foram sumariamente tirados
pelo Juizado. Sem ter chance de defesa, e sem nem sequer rever seus filhos
depois da institucionalizao, os pais se viram destitudos de seu ptrio poder
sob acusaes no averiguadas de maus tratos, falta de higiene em casa, falta
de moradia (Isto , 13/05/98, 25/11/98, 28/12/98).
Neste episdio, insinuou-se que autoridades corruptas estavam procurando se enriquecer pelo trfico de crianas dadas em adoo para famlias
no exterior. Neste tipo de caso, as coisas parecem simples. evidente quem
est certo, quem est errado. Gostaramos de sugerir, no entanto, que transita
na maioria de FEBEMs do pas um drama de vulto bem maior que, por no
apresentar um quadro claro de vilos e vtimas, no recebe a mesma cobertura
nos jornais.

24

Isto (25/11/1998, p. 110) acrescenta que, no mesmo perodo, em Campinas que tem o dobro da populao de Jundia ocorreram apenas 40 adoes internacionais.

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Para melhor entender a conjuntura atual, seria interessante trazer tona


uma perspectiva histrica mantendo presente a pergunta: ser que essa complementaridade entre institucionalizao e adoo nova? Ou ser que estamos simplesmente repetindo ciclos j conhecidos?
Philippe Aries (1981) nos lembra que a noo de infncia socialmente
construda, variando portanto com o contexto histrico. Sugere que na poca
pr-moderna no existia um sentimento de infncia tal como ns a concebemos hoje. Considerada at ento simplesmente como um adulto incompetente,
a criana adquire, a partir do Renascimento, um novo status. Passa a ser vista
como um ser em formao que exige especiais cuidados materiais e afetivos.
Surge ento um exrcito de especialistas para melhor definir as necessidades
da criana e para aconselhar os pais sobre como cri-la. Vivemos neste sculo
XX o auge desse sentimento com a consolidao das cincias pedaggicas,
psicolgicas e peditricas todas convergindo para um ponto culminante: a
criana e adolescente.
A transformao das sensibilidades no se deu, no entanto, sem resistncias e tampouco evoluiu num ritmo uniforme em todas as classes. Na Europa,
a reorganizao da famlia em torno da criana inicia-se pelas classes abastadas, estendendo-se posteriormente para todas as camadas. A forma como esta
extenso se d nas camadas populares, particularmente na Frana, tratada
por pesquisadores contemporneos como um processo de disciplinarizao
(Meyer, 1977; Donzelot, 1980). Esta disciplinarizao consiste, a partir do
sculo XVIII, em uma verdadeira guerra empreendida pelo Estado contra
as famlias irregulares, sociveis demais. A famlia popular reorganizada em torno da higiene domstica, do refluxo para o espao interior e da
criao e vigilncia das crianas (Donzelot, 1980, p. 88). Nestas circunstncias, a criana passa a ser um tipo de refm do Estado. Retirar um filho
dos seus pais, ou ameaar faz-lo, a arma absoluta nas mos do Estado e
das sociedades de beneficncia para impor as suas regras. A norma estatal e
a moralizao filantrpica colocam a famlia diante da obrigao de reter e
vigiar seus filhos se no quiser ser, ela prpria, objeto de uma vigilncia e de
disciplinarizao.
importante lembrar que, a partir do sculo XIX, o Estado francs comeou a rechaar a poltica de institucionalizao da infncia pobre,

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considerando-a menos eficiente do que deixar as crianas nas suas famlias


de origem. Assim, os agentes sociais foram adquirindo meios para negociar
com as famlias, fixando as crianas nas suas respectivas casas e realizando
os objetivos do disciplinamento. O relato de Donzelot sobre a dcada de 1970
mostra como assistentes sociais franceses, apoiados em servios pblicos,
acham apartamentos arejados para famlias desabrigadas, empregos para os
pais ociosos, tratamento para as mes alcolatras, e centros educativos para
ocupar seus filhos durante as frias.
No Brasil a situao bem diferente. Ostensivamente, h um repdio
institucionalizao, mas as alternativas so poucas. Embora as assistentes
sociais tentem disciplinar as famlias populares, exortando os pais a se
organizar, conseguir um emprego, ou construir uma casa maior, elas no tm
muito a oferecer em troca. Em geral, no h respaldo estatal na procura por
moradias e empregos. Sem ter o que negociar, resta apenas o recurso da
ameaa de retirar as crianas. Lembramos que durante muito tempo, tirar a
criana de sua famlia representava um nus para o Estado que devia ento
assumir o custo de seu sustento. Que fossem para instituies ou para amas-de-leite e criadeiras, os rfos e abandonados custavam caro. Por outro
lado, na atual conjuntura, retirar a criana no significa necessariamente que
esta ficar a cargo do Estado at sua maioridade. As coisas mudaram. Hoje, a
adoo, nacional ou internacional, existe como opo palpvel na maioria dos
casos desde que os pais sejam destitudos do ptrio poder,25 Nesse contexto,
a retrica acelerada em torno de pais irresponsveis vem a calhar.
Em certos casos (no Rio Grande do Sul, por exemplo), o trabalho consciente e cuidadoso do Juizado da Criana e Adolescente tem freado o uso da
adoo como soluo simplista da misria. Em outros lugares, no entanto,
possvel que a noo do bem-estar da criana antes de tudo tenha sido
usada para aplicar medidas repressivas que mais atropelam do que promovem
direitos.

25

Em outro lugar (Fonseca, 1997), historiamos a exploso de adoo internacional na dcada de 80 fator
que no deixa de ter um forte impacto sobre a poltica de atendimento criana pobre no Brasil.

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Diversidades em confronto
inegvel que os rearranjos semnticos ocasionados pelo ECA tiveram
forte impacto sobre a realidade dos jovens brasileiros, mas no necessariamente no sentido almejado. Sugerimos que esse desencontro entre intenes e
resultados da legislao diz respeito em primeiro lugar expectativa irrealista
de que, pelo judicirio, seja possvel solucionar todos os problemas sociais,
econmicos e polticos que assolam a sociedade. Diante da persistncia manifesta da pobreza, os legisladores parecem reagir, antes de tudo, com um
desejo de aperfeioar as leis. Se as leis no surtem o efeito desejado, porque
mediadores mal preparados no as esto executando fielmente.
Ora, voltamos a insistir, apesar de boa parte do mundo compartilhar hoje
princpios humanitrios bastante semelhantes, no existe uma legislao ideal
capaz de promover estes princpios em todas as pocas e em todos os lugares. Nas sociedades utpicas, projetadas pelos filsofos e seus primos juristas,
talvez baste uma regra jurdica aplicada fielmente para garantir a justia. Para
realizar os princpios humanitrios em nossa realidade, incomodamente complexa, a histria outra. preciso a participao ativa dos agentes sociais para
adequar o esprito da legislao diversidade de contextos.
Mas para essa participao ocorrer, os agentes devem, eles mesmos,
reconhecer a diversidade de modos de vida e vises de mundo dentro da
sociedade o que no uma tarefa fcil. Consideremos, como exemplo, a
dificuldade que planejadores tm de imaginar diferentes formas de viver e
pensar a infncia. sintomtico que, quando citam Aries, para reforar noes evolucionistas das sensibilidades familiares (usando pr-moderno e
moderno no sentido mais literal e valorativo) em vez de resgatar a lio
mais profunda de que todas as sensibilidades inclusive as modernas so
socialmente construdas.
Para aprofundar esse tema, recorremos discusso particularmente inspiradora do antroplogo T. Hecht (1998) no seu livro sobre meninos de rua
em Recife. Ao examinar a literatura internacional, o autor estranha a maneira
como tantos documentos hoje falam da presena ou ausncia da infncia,
como se essa fase da vida, em vez de ser historicamente construda e portanto
de definio varivel, fosse uma coisa com definio fixa.
Comentando a persistncia desta viso anistrica de infncia, Hecht
descreve outra apropriao indevida dos clssicos quando Piaget usado

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para pintar o desenvolvimento psicolgico infantil como algo essencialmente


biolgico, que transcende fatores culturais. Ele ainda argumenta que as organizaes internacionais tendem a promover um modelo abstrato da criana,
calcado em preocupaes e prioridades que so historicamente circunscritas
a pases na Europa e na Amrica do Norte. A infncia despreocupada de
crianas inocentes que dividem seu tempo entre estudo, esportes, famlia
e lazer teria pouco em comum com a realidade vivida por boa parte da populao mundial. Mais ainda, seria uma imagem que pouco contribui para a
compreenso do mundo e dos valores dessas outras crianas.
Voltando seu olhar para o caso de Recife, Hecht comenta a justaposio
de duas noes radicalmente diferentes sobre a infncia. Por um lado, haveria
a infncia nutrida (nurtured childhood) das camadas altas:
De forma geral, a infncia nutrida dos ricos brasileiros tem muito em comum com o ideal da infncia entre camadas mdias na Europa ou nos Estados
Unidos. S que exagera as formas. As crianas so eximidas da responsabilidade de contribuir para o oramento familiar, e tampouco espera-se delas que
lavem a loua, arrumem suas camas ou limpem seus quartos. No basta que
durmam at tarde durante as frias de vero. Entre os mais ricos, grupos inteiros so enviados Florida para passar semanas numa espcie de colnia de
frias de luxo onde, alojados em hotis cinco estrelas, passam seus dias comprando joguinhos eletrnicos e fazendo a visita obrigatria a Disney World.
(Hecht, 1998, p. 83-84).26

Por outro lado, haveria a infncia provedora (nurturing childhood):


a experincia de grande parte das crianas pobres no Brasil que, em vez de
viverem a infncia como perodo prolongado de dependncia e escolarizao,
tornam-se desde cedo independentes e muitas vezes ajudam no sustento de
seus familiares. O autor certamente no est querendo promover essa noo
26

Em outro lugar. Fonseca (no prelo) desenvolve a noo da criana absoluta descrita nos seguintes
termos: [] surgiu no decorrer desse sculo uma nova idealizao da criana que soa curiosamente
parecida a certa dimenso da noo pr-moderna. Vemos a criana de novo pintada como adulto em
miniatura s que, em vez de negativizada (como incompleto ou incompetente), aparece como uma figura
ideal, reflexo da projeo de ideais adultos, e digna de um paraso sem trabalho, sem disciplina e sem
responsabilidade. [Absoluto segundo o Novo Dicionrio Aurlio, o que no tem limites, no depende
de outrem, no sujeito a condies, superior a todos os outros, que no admite contradies.].

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de infncia como um modelo a ser copiado ou expandido. No entanto, o mrito de seu trabalho, como o de outros etngrafos que descrevem crianas em
grupos populares (ver por exemplo Silva e Milita, 1995), de chamar ateno
para a coexistncia de diferentes experincias de infncia no Brasil e de questionar as abordagens que tendem a ignorar a voz e agency dos que divergem
do ideal.
No tarefa fcil viver num contexto com diversidades radicais. Cabe
perguntar como membros das camadas altas brasileiras, acostumados a pensar
a infncia a partir da vida protegida de seus prprios filhos, convivem com a
realidade da infncia provedora. Podemos supor que, durante muito tempo,
as novas sensibilidades familiares, abraadas pelas famlias da elite, aplicavam-se apenas s crianas oriundas desta classe. At vinte anos atrs, ainda
era possvel encontrar empregadas de 13 ou 14 anos arrumando a roupa e cozinhando as refeies dos filhos do patro. Estes, desonerados das rduas tarefas
domsticas, podiam viver plenamente a fase despreocupada da infncia.
Quem sabe, entre as camadas dominantes, uma viso particular do mundo colocava os pobres numa categoria parte onde as etapas da vida eram
irrelevantes. Dessa forma, os grupos abastados continuavam pagando um
salrio mnimo aos seus empregados (de todas as idades) enquanto recomendavam aos seus prprios filhos recusar trabalho que no tivesse salrio
digno. Ocupar empregos menores, temporrios, abaixo da escala de prestgio no era prtica adequada categoria jovens; era adequada, antes, aos
membros de determinada classe.
S recentemente, comea-se a lembrar que a pequena criada, alm de
ser servial e pobre, criana. Se, antes, uma espcie de racismo velado tinha
justificado o tratamento desigual, agora pobres enquanto crianas passam a
integrar-se na categoria universal de humano. Reconhecem-se certas necessidades mnimas para todos os jovens, e a falta dessas condies mnimas
torna-se intolervel. Mas essa incluso de um novo grupo no horizonte humanitrio no deixa de engendrar paradoxos: por exemplo, quando a criana (ou adolescente) faz 18 anos e muda subitamente de status. (De criana
em perigo merecendo atenes especiais, passa a ser considerada um adulto
perigoso contra o qual preciso se proteger.) Ou quando preciso achar
um culpado pela situao intolervel em que tantas crianas se encontram

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atualmente. A, o sacrifcio que se oferece para expiar nossa m conscincia


aparece na figura dos pais desnaturados. A noo de criana rei, irrealizvel
em tantos contextos, engendra seu oposto a noo da criana martirizada e,
com esta, um novo bode expiatrio: os pais algozes.
Trazemos tona essas reflexes no para recomendar uma reviravolta
no nosso tratamento de crianas nem para pleitear um uso discriminatrio ou
paternalista de princpios bsicos de justia. O movimento pela defesa dos
direitos da criana tem surtido efeitos inegavelmente positivos. Existem certas
conquistas que so inquestionveis: a escola universal, a proscrio da explorao de crianas No entanto, temos que desconfiar do movimento pendular
das ideologias que tendem a nos conduzir para exageros do outro extremo ou,
pior, em nome de um suposto ideal universal, atropelam a realidade que nos
circunda. Diz-se que a legislao brasileira sobre a proteo infncia de
Primeiro Mundo como se isto fosse algo positivo. Sugerimos que o que
deveria nos preocupar, antes, como viabilizar princpios bsicos de justia
num contexto em que, manifestamente, a maioria de famlias no vivem em
condies de primeiro mundo. Como dar ouvidos a esses outros, tambm,
enquanto sujeitos de direito?

Indivduos e individualidade
Joan Scott (1998), no seu livro Only paradoxes to offer, tenta entender
como os autores da revoluo francesa os primeiros a pregar os direitos
universais do homem podiam guilhotinar mulheres que tentavam incluir
compatriotas de seu sexo nos termos da declarao. Abraando a virada lingstica nas suas anlises histricas, Scott mostra como a discriminao era
parte integrante das categorias lgicas dos filsofos de ento. O n do problema se encontrava na justaposio problemtica de duas noes: a de indivduo
abstrato base da unidade humana e a de individualidade princpio que
reala a diferena entre as pessoas. A tentativa de juntar o indivduo individualidade resultou num indivduo abstrato definido por um certo conjunto de traos de tendncias psicolgicas invariantes (Scott, 1998, p. 23).
Por causa de sua racionalidade e seu sentido moral, o homem branco era,
evidentemente, a figura exemplar do individuo humano. O individuo poltico

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era reputado ser universal e homem; a mulher no era um indivduo e isto por
dois motivos: ela no era idntica ao ser humano, e ela era este outro que confirmava a individualidade do indivduo (masculino). (Scott, 1998, p. 25-26).
Apesar de Scott centrar suas atenes na luta feminista, evidente que
seu argumento pode ser estendido a todas as categorias que se afastam por
sexo, raa, ou idade do ser humano exemplar. Scott no nega que a filosofia das luzes tenha aberto o caminho para a elaborao de uma reflexo
sobre a igualdade poltica, social e econmica. Entretanto, ela mostra como a
mesma preocupao pelos direitos do indivduo abstrato tambm podia servir
para excluir aquelas pessoas que no possuam as caractersticas exigidas
(Scott, 1998, p. 23-24). Temos aqui as bases filosficas, presentes na prpria
acepo dos direitos do homem, para uma classificao dos indivduos em
mais e menos humanos.
Bobbio nos lembra que, depois da Segunda Guerra Mundial, a discusso
sobre direitos humanos seguiu dois rumos: ao mesmo tempo em que consolidou-se o aspecto universal destes direitos, tornou-se aparente uma multiplicao dos sujeitos que, em funo de suas particularidades, passam a ser vistos
como dignos de um tratamento legal especfico. Agora vm tona critrios
de diferenciao (sexo, idade, condio fsica) correspondentes a diversos
status sociais, cada um dos quais revela diferenas especficas, que no permitem igual tratamento e igual proteo (Bobbio, 1992, p. 69). Seguindo
neste rumo, temos hoje no Brasil organizaes para a promoo dos direitos
das categorias mais diversas. Alm das mais tradicionais trabalhando em
prol de grupos indgenas, afro-brasileiros, mulheres espancadas e meninos
de rua temos associaes promovendo a cidadania de moradores de rua,
homossexuais, presos civis, donas de casa enfim uma srie quase infinita
de categorias que representam a vasta gama de individualidades da espcie
humana. Podemos perguntar se essa multiplicao de categorias resolve o paradoxo levantado por Scott.
No h dvida que as atividades desse Terceiro Setor tm surtido efeitos positivos. Gostaramos de sugerir no entanto que essa proliferao de
categorias no deixa de ter seus perigos. Como lembra Scott, a idia da individualidade construda por contraste. H uma tendncia de pensar direitos e cidadania nos mesmos termos: assim, se existem pessoas mais

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merecedoras de direitos, devem existir pessoas menos merecedoras.27 evidente que nenhum militante formula reivindicaes nesses termos. Os ganhos de uma categoria deveriam idealmente ser um avano para o campo
inteiro. No entanto, a composio do campo os pesos relativos atribudos
s diferentes categorias no inocente. Quando certas categorias avanam,
outras so designadas para ficar para trs. Neste artigo vimos diversos exemplos do ndio em relao ao mendigo, do adolescente em relao ao jovem
adulto, dos filhos abandonados em relao aos seus pais negligentes, do
homem em relao mulher. Ao todo, parece que muita gente uns mais,
outros menos marginais cai pelas fendas da retrica filantrpica. Para essas
pessoas, a prpria multiplicao de categorias, cunhadas ostensivamente para
remediar problemas de pobreza, arrisca servir como um muro de conteno,
fazendo mais para excluir do que para inclu-los.
Sugerimos, por fim, que os modelos descontextualizados de direitos
humanos aqueles simulacros do ndio hiper-real, o quilombola folclorizado e a criana absoluta arriscam no somente reforar os mecanismos
de excluso mas, pior ainda, negar toda e qualquer apreenso da alteridade.
Afinal as individualidades que existem na sociedade contempornea no so
to facilmente domesticadas; nem tampouco cabem necessariamente nos rtulos das cincias jurdicas. E, no entanto, qualquer poltica pblica voltada para
a garantia dos direitos humanos h de levar em considerao a diversidade
social. Geertz (neste volume) nos lembra: O sentimento de ser estrangeiro
no comea beira dgua mas flor da pele. O episdio que ele cita do ndio
bbado sugere que as diferenas culturais mais relevantes no mundo contemporneo so aquelas que moram na esquina. No se trata das diferenas
receitadas pelos esteretipos do multiculturalismo enciclopdico (Turner,
1994) ou pelo menos no so essas as mais relevantes discusso sobre
direitos humanos. As alteridades que precisam ser enfrentadas so aquelas
que menos queremos ver a dos jovens infratores, por exemplo, ou dos pais
dos abandonados. So individualidades que apontam dimenses de nossa
realidade que preferiramos esquecer.

27

Lembramos do exemplo histrico da distino feita entre pobres envergonhados e pobres sem
vergonha (ver, entre outros, Donzelot, 1980).

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Afinal, no estamos sugerindo a derrubada das frentes discursivas.


Enquanto seres humanos, somos fadados a viver num universo simblico governado, em grande medida, pelas palavras. Alm disso, em muitos casos,
essas frentes podem ser postas a servio da justia social. Mas, para tanto,
fundamental no ceder tentao de confundir as palavras com as coisas, de
misturar os nomes que ns inventamos com a realidade que os outros vivenciam. Imaginar essas outras realidades e explorar o espao simblico que
nos separa delas seria o ponto de partida de qualquer programa sensato para a
promoo dos direitos humanos.

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