Vous êtes sur la page 1sur 11

Bulletin de correspondance

hellnique

Urnes cinraires sculptes, en bronze, de Grce et d'Anatolie


Charles Picard

Citer ce document / Cite this document :


Picard Charles. Urnes cinraires sculptes, en bronze, de Grce et d'Anatolie. In: Bulletin de correspondance hellnique.
Volume 63, 1939. pp. 246-255.
doi : 10.3406/bch.1939.2683
http://www.persee.fr/doc/bch_0007-4217_1939_num_63_1_2683
Document gnr le 15/10/2015

URNES CINRAIRES SCULPTES, EN RRONZE,


DE GRCE ET

D'ANATOLIE

On a jusqu'ici confondu sous le nom inexact d'hydries et gnralement


nglig une classe de documents trs homognes, intressants pour
l'volution de la toreutique grecque pr-hellnistique : les urnes funraires
(ou cadoi) en bronze, trois anses, uniformment dcores de mdaillonsappliques souds sous l'anse verticale. Ces mdaillons ont t eux-mmes,
lorsqu'on les a trouvs et tudis isolment, confondus tort, parfois,
avec des dcors de miroirs (1), ce qui faussait l'interprtation du dcor.
On a perdu ainsi l'occasion offerte de meubler, l'aide de documents
dats, la priode, si difficile connatre, de l'art grco-ionien l'poque
d'Alexandre ; une srie de pices sculptes s'y rfre, instructives la fois
pour l'esthtique et pour la religion hellnistique, et qui permettaient,
comme on va voir, divers rapprochements.
En prparant la publication, pour les Monuments Piot, 37, 1940, de trois
magnifiques cadoi achets en 1882 par le Duc d'Aumale, et conservs
Chantilly (Muse Cond) o ils ont t parfaitement oublis depuis lors,
j'ai t conduit reviser la liste des documents de la srie, leur dcor,
leur histoire. Je regrouperai ci-aprs quelques-uns des rsultats auxquels
j'ai pu parvenir au cours de ce travail prliminaire.
Miss W. Lamb (2) reste seule jusqu'ici avoir consacr, en 1929, une
courte notice d'ensemble aux vases qu'elle a appels hydriae of Rhodian
group . Mais il y a l non moins de deux erreurs, car les vases en question
(1) Cf. P. Wolters, Arch. Zeit., XLII, 1884, p. 1-22, pi. I.
(2) Greek and Roman bronzes, p. 184-185. Ce classement a chapp ceux qui se sont en dernier
lieu occups de l'urne d'Apolyond (p. ex., P. Devambez, Grands bronzes du Muse de Stamboul,
1937, p. 57-63, pi. XV-XVIII.

URNES CINRAIRES SCULPTES, EN BRONZE, DE GRCE ET d'aNATOLIE 247


n'ont jamais contenu d'eau au vrai : des cendres , et on ne peut plus
parler pour eux d'un groupe rhodien , uniquement, en raison de la
dispersion significative des trouvailles. Or, en dehors de la rapide
mention du livre de Miss W. Lamb si quelques-uns des cadoi retrouvs
en Orient, ou certaines appliques dtaches s'y rfrant ont obtenu,
l'occasion, des publications monographiques il n'a t trait qu'isolment
des diverses pices, et souvent par des auteurs qui ignoraient l'existence
d'une partie du matriel de la srie, ou qui se sont mpris non seulement
sur les interprtations proposer du rle des urnes en question, mais sur
le sens, cru simplement dcoratif , de leurs motifs, aux appliques des
anses.
Je me bornerai donner ici, avec quelques commentaires sur l'un des
documents mal connus de la srie, appartenant au Muse National
d'Athnes en attendant la trs prochaine publication des trois cadoi
de Chantilly quelques indications gnrales touchant le groupe que j'ai
pu reconstituer.
Il se compose actuellement au moins de dix pices compltes, quoi
s'ajoutent diverses appliques connues isolment, plus d'une dizaine aussi.
Ce dpouillement n'est certainement pas exhaustif, et les complments
qu'on voudra bien m'indiquer seront bienvenus (1) :
Voici dj quelques documents qu'on peut soumettre l'tude :
I. Urnes cinraires compltes
Chantilly (2), Muse Cond I : haut. 0,46. Applique : haut. 0,16 : ros
et Psych.
Chantilly, Muse Cond II : haut. 0,51. Applique : haut. 0,13 : Groupe
bachique.
Chantilly, Muse Cond III : haut. 0,51. Applique : haut. 0,165 : Dionysos
et Ariadne.
Athnes, Muse National. Provenance rtrie. Haut. 0,475. Applique :
haut. 0,135 : Groupe bachique.
Berlin 8086. Provenance Locride. Haut. 0,425. Provenance : ?
Applique : haut. ? ros ail au fruit.
British Museum 312. Provenance Chalc. Haut. 0,47. Applique : haut. ? :
Dionysos et Ariadne.
(1) La liste de Miss W. Lamb n'tait gure complte : cf. en outre, ci-aprs, p. 324-325.
(2) [Ces trois vases indits sont publis dans les Monuments Piol, 37, 1940, p. 73-103,
pL VI-VIIL]

248

CH. PICARD

British Museum 313. Provenance Tlos. Haut. 0,425 : Applique : haut ?


ros et Psych.
Stamboul 5310. Provenance Apollonie, prs Brousse. Haut. 0,48.
Applique : haut. 0,14 : ros et Psych.
Sofia. Provenance Mesembria. Haut. 0,51. Applique : haut. ? : Bore
enlevant Oreithyia.
Collection Loeb, J. Sieveking, p. 78, pi. 36-37. Provenance Cyzique (?).
Haut. 0,462. Applique : haut. ? : Bore enlevant Oreithyia.
Tous les documents de cette srie, sauf le dernier qui a d'ailleurs t
refait de divers morceaux, ont la mme forme essentielle. Seule l'urne de
la collection Loeb n'a pas les anses canneles, et elle ne parat pas
actuellement avoir eu d'anse verticale (?) : le mdaillon y est soud directement
sur la panse, l o l'anse aurait pris elle-mme son attache. C'est que,
comme J. Sieveking l'a observ (1), ce vase a t recompos de deux
pices, assembles peu prs hauteur des anses horizontales ; et l'anse
verticale s'est perdue. [Pour une hydrie(?) de New-York, cf. ci-aprs,
p. 324.J
II faut prendre en considration, en outre, divers fragments, parmi
lesquels on ne mentionnera ici que les appliques, et non les dbris de pieds,
d'anses, etc., retrouvs et l.
II. Appliques sculptes
Metropolitan Museum New York, 106, haut. : 0,14. ros verseur de libation.
Berlin. Provenance Amisos. ros et Psych.
Berlin. Provenance Locride (P. Wolters). ros et Psych.
British Museum, 309. Provenance Cym d'olide. Fragment d'une
Psych (groupe jadis avec ros).
British Museum, 310. Provenance Calymnos. Bore enlevant Oreithyia.
British Museum, 311. Dionysos et Ariadne.
Myrina (E. Pottier et S. Reinach) : La Ncropole de Myrina, n 488.
ros sur dauphin.
Ibid., n 489 0,26 haut. (?) (2). ros verseur de libation.
Cette note tant donne au Bulletin de Correspondance, on nous
permettra d'y reprendre au passage l'tude du document un peu nglig
que possde, pour cette srie, le Muse d'Athnes. Ce sera l'occasion de
(1) J. Sieveking, Die Bronzen der Sammlung Loeb, Miinchen, 1913, p. 78, pi. 36-37.
(2) Plutt 0 m. 16. On doit souponner une erreur typographique, ou de mesure.

URNES CINRAIRES SCULPTES, EN BRONZE, DE GRCE ET d'aNATOLIE 249


rectifier quelques erreurs d'interprtation gnralement commises, et de
signaler des rapprochements instructifs (fig. 1-2).
Athnes, n 7913 : provenance rtrie. Signal et reproduit par Miss

Fig. 1. Urne cinraire en bronze (Muse National d'Athnes).


W. Lamb, Greek and Roman bronzes, 1929, pi. LXXI b, et p. 185 ; cf. aussi
V. Stas, Calai, p. 301 ; De Ridder, n29 ; Hermine Speier, Alhen. Mill., 47,
1932, p. 78, pi. 26, n 1 (photo Alinari 24490). Pour l'ensemble, cf. fig. 1.
Haut, totale 0 m. 475 (1). La forme de la panse est assez allonge, d'un galbe
(1) Mon camarade mobilis, R. Martin, a bien voulu revoir et photographier le document, dont
je lui dois aussi la description ; qu'il veuille bien trouver ici mes remerciements trs cordiaux.

250

CH. PICARD

moins heureux que sur les autres urnes dcouvertes du ct des rives asiatiques, et
il y a l les indices, probables, d'un atelier particulier. On retrouve les trois anses,
deux horizontales, une verticale ; le pied semble, par comparaison avec les autres
Urnes, plus trapu, d'attache plus solide. La patine est uniforme ; une pice ronde
de rparation au col ; haut, du col : 0 m. 13 ; larg. l'embouchure : 0 m. 18 ; haut,
de la panse : 0 m. 345.
L'attache des anses est dcore comme dans toute la srie : les feuilles qui
s'panouissent en retombant le long de la panse dans le haut de l'applique et de
cnaque ct, tiennent la fois de la feuille d'acanthe et de la feuille de chne.
L'applique les recouvre en partie.
Haut, du motif : 0 m. 135, larg. la base : 0 m. 093. L'applique est de forme
peu prs rectangulaire, avec angles arrondis ; les pieds des personnages posent
sur une petite plinthe saillante, comme ailleurs : deux personnages masculins nus,
la draperie servant de fond. L'un est plus redress, gauche du groupe, prenant
appui sur la jambe droite, la gauche lgrement flchie et ne posant que sur la
pointe, ce qui dtermine le hanchement caractristique dans toute la srie : le bras
droit retombe le long du corps, l'avant-bras s'cartant lgrement, vers l'extrieur:
la main, d'un geste manir, retient, carte et soulve lgrement la fois la
draperie, sorte de vaste manteau, dont le personnage semble loigner le pan.
Le bras gauche passe, nonchalamment appuy, sur une paule du second
personnage du groupe ; la main pose de ce ct est visible. Le compagnon qui occupe
la droite de l'applique est dans une attitude plus flchie et plus instable, en
mouvement de marche vers sa gauche. La jambe droite disparat ici derrire la
draperie, mais on la devine tendue obliquement, comme pour soulever avec effort.
Le corps est pench vers la gauche o il prend appui sur la jambe largement
carte et flchie : toute la posture souligne l'effet : ce personnage soutenait et
entranait l'autre. Le bras droit disparat derrire le dos du compagnon ; la main
gauche capte et retient le bras pos l'paule.
On peut carter sans discussion l'erreur surprenante (fig. 2) de
Miss W. Lamb qui a' considr les deux personnages masculins nus comme
un groupe Dionysos- riadne (!). Plus valable pourrait tre
l'interprtation d'Hermine Speier, parlant (1) d'un symplegma Dionysos et
Satyre . Je crois toutefois, en raison de la comparaison que j'ai pu faire
avec un des cadoi de Chantilly, publis dans les Monuments Piol, 1940,
et avec certains documents de Tarente (2), qu'il s'agit au vrait de deux
simples bacchants, propoloi dionysiaques. Le personnage gauche du
groupe n'a pas en effet les attributs symboliques qui feraient srement
de lui le dieu matre du thiase. Les attitudes abandonnes, ce qu'on
appellerait la marche chancelante et soutenue, taient traditionnels pour
tout cortge bachique.
(1) L. L; cf. ci-dessus, bibliographie.
(2) P. Wuilleumier, Tarente, 1939, p. 351 sqq. (Canthare de la Coll. E. de Rothschild).

URNES CINRAIRES SCULPTES, EN BRONZE, DE GRCE ET d'aNATOLIE 251

l'ig. 2. Urne cinraire en bronze avec groupe dionysiaque


(Muse National d'Athtnes).

252

CH. PICARD

J'ai indiqu ailleurs les rapprochements faire, notamment avec le


monument chorgique de Carystios Dlos, dat d'aprs son inscription
de la fin du ive sicle ou du dbut du 111e : environ 300, semble-t-il (1).
A cette occasion, j'ai revis partiellement l'interprtation qui avait t
fournie, pour le personnage sur lequel le Dionysos de l'ex-voto dlien
s'appuie familirement (ct droit du cippe). Plutt qu'une jeune
Mnade , comme on avait cru, c'tait aussi, semble-t-il, un jeune serviteur
mle, drap de vtements fminins. Les jambes et les pieds semblent
caractristiques.
Le motif nous oriente vers les reprsentations de Thiases dionysiaques
qui seront la mode Pergame notamment (groupe de l'entre de l'Autel
de la Gigantomachie) et dans ces Epiphanies du dieu qu'on a longtemps
interprtes tort comme Visites chez Icarios(2). Il n'est pas sans intrt
de. constater qu'un cados de bronze d'rlrie,et le symplegma de l'ex-voto
dlien peuvent tre replacs dans la srie des prototypes, attestant une
fois de plus combien la Mysie des Attalides a t tributaire de l'art de la
Grce centrale.
Mme H. Speier a justement signal un groupe inachev en marbre
(ronde-bosse) d'Athnes comme le plus ancien de ceux o Dionysos reoit
l'appui d'un jeune Satyre (3). Ce symplegma, o le mouvement de marche
est recherch avec insistance, date des environs de 340 encore, de l'poque
des dbuts des fils de Praxitle, ainsi (4). Mme H. Speier y a rattach l'applique
du cados d'Athnes-rtrie (5), notant justement l'lgance ddaigneuse
de celui des deux personnages qu'elle considre comme Dionysos, et le
mouvement d'lan du jeune compagnon. Il semble que, faisant ce
rapprochement, Mme H. Speier ait ignor du moins la plupart des autres documents
de la toreutique, dans la srie des cadoi cinraires, o elle aurait pu trouver
une confirmation pour les dates proposes. Elle mentionne seulement, aux
environs de 336, l'applique de Berlin (Altes Mus. 30071), ros et Psych
au miroir (6), et, pour une date un peu plus basse, une autre applique du
mme Muse de Berlin, n 7806 (7), avec un groupe de mme composition,
(1) BCIL, XXXI, 1907, p. 504-511, pi. XIII.
(2) Cf. l-dessus Ch. Picard, AJA., XXXVIII, 1934, p. 137-152, pi. XV. Cf. aussi Coll. Loeb,
p. 55, pi. XXII ; les sarcophages romains dvelopperont et perptueront le thme.
(3) Rom. Mill., 47, 1932, p. 77 et note 3 : Athnes, Mus. Nat. 245, photo Alinari, 24 233.
(4) C. Bliimel, Bildh. Arbeit, n 27, pi. 35.
(5) L. /., p. 78.
(6) L. L, p. 79, pi. XXVI, n 3. C'est le document publi dans les Mlanges Ramsay
par Th. Wiegand.
(7) L. l, p. 83 sqq., pi. XXX, n 2.

URNES CINRAIRES SCULPTES, EN BRONZE, DE GRCE ET d'aNATOLIE 253


mais tmoignant d'une volution de la donne initiale. Du Monument
dlien de Carystios qu'elle croit par erreur au Muse de l'le (1),
Mme H. Speier a eu le mrite de rapprocher une attache de bronze de
Paris, reprsentant un Silne, cette fois, soutenu par un jeune Satyre, ce qui
rappellera un dtail du thiase dans les Epiphanies dionysiaques dites jadis
de la Visite chez Icarios (2). On peut aussi comparer une amphore
vernis noir orne de reliefs, de la Bibliothque Nationale (3), dont la date
suffirait prouver qu'il n'y a pas lieu de faire descendre l'ex-voto dlien
de Carystios jusque dans la premire moiti du ine sicle. Il reflte
encore l'esprit de Praxitle et de ses directs descendants.
De la ronde-bosse au relief, et du bas-relief de marbre l'applique de
toreutique rtrienne, nous saisissons les drivations, et nous pouvons
aussi fixer des dates. La production des cadoi cinraires, en Grce aussi
bien qu'en Anatolie, a appartenu, pour toute la srie qui nous occupe ici,
la seconde moiti du ive sicle et au dbut du nie. J'ai montr, dans ma
publication des Monuments Piot, quoi ces urnes faisaient suite ellesmmes, et les imitations qu'elles ont trouves dans la cramique
alexandrine ou campanienne, de la Ncropole d'Hadra toutes celles de la rgion
napolitaine.
Je voudrais, en terminant, insister sur certaines conclusions que j'ai
tent de fonder, au cours de mes tudes sur cette catgorie trop nglige
d'urnes cinraires en bronze.
Avec les quelques cadoi que j'ai pu rassembler et classer, reparat toute
une industrie sans doute trs dveloppe jadis chez les Hellnes d'Asie et
de Grce propre. La relative raret des documents conservs ne doit pas
faire illusion : elle s'explique par le caractre mme des urnes, dont le
bronze a d susciter particulirement la convoitise des lymborychoi. Encore
reste-t-il assez pour nous permettre de reconnatre l'homognit de la
production (les cadoi rpondent peu prs, comme le tableau ci-dessus
l'a montr deux modles de grandeur), et sa qualit, et sa valeur
symbolique.
Dans les supplments de l'Odysse, , chant XXIV
partie du texte condamne par Aristarque, parce qu'il y est question de
(1) L. /., p. 85, pi. XXXI, n 3 : Dionysos et Mnade: Le monument reste au Dionysion.
(2) L. L, p. 87 sqq., pi. XXXI, n 4. Il est parl l du document comme tant tantt au Louvre,
tantt la Bibliothque Nationale (ce qui est seul exact) : photo Giraudon, 8284 ; BabelonBlanchet, Br. Bibl. Nat., n 409.
(3) L. /., p. 85, n 3 (Giraudon, 18942). Sur le rpertoire de ces vases, O. Deubner, Arch.
Jahrb., 54, 1939, A. col. 340 sqq.

254

CH. PICARD

l'Herms du Cyllne comme Psychopompe (1) Agamemnon fait aux


Enfers, Achille, un rcit des funrailles commandes par Thtis (2) pour
son propre fils et Patrocle :
V. 73 :


' (sic)
'
, .

On s'est parfois (2) gauss, bien tort, de cette indication du prsent de


Dionysos. Eh ! quoi, disait V. Brard, les ossements blanchis d'Achille et
de Patrocle dans un rcipient vin, tout ainsi que le clbre tonneau
de Malvoisie aurait servi de dernire demeure un buveur trs illustre !
Mais c'est trop oublier qu' l'poque o ces parties rajoutes de l'Odysse
ont vu le jour quelque part en Ionie, la religion de Dionysos tait tout
autre chose qu'affaire de beuveries. Le dieu thraco-phrygien tait dj le
matre des ombres qu'il allait tre de plus en plus, grce la propagande
leusinienne. L'Orient ionien qui a fait la gloire de Bacchos comme gnie
des morts s'apprtait lui garder ce rle. Le mot qui n'apparat pas
avant Archiloque, notons-le, est smitique d'origine : comme , ou
(3).
Les hydries-urnes de bronze appliques sculptes reprennent et
conservent une ancienne forme chre la cramique ionienne. N'voquentelles pas les hydries de Caer, propres la cte tyrrhnienne d'Anatolie,
l'trurie : par leur galbe et par le systme de leurs trois anses, deux
verticales, une horizontale ?
Il est prcieux de reconnatre une industrie qui a eu ses centres de
production on le voit maintenant groups tout au long de la cte
d'Asie Mineure, et dans la Grce du Nord, d'rtrie Mesembria,
travers le domaine thraco-phrygien du Dionysos mystique, des traditions
nes en Ionie. Ce qui explique la diffusion, la vogue de ces urnes funraires,
certainement connues aussi l'Occident, o elles seront tt ou tard rvles.
Qui sait si on n'en trouvera pas un jour ou l'autre Marseille, colonie des
Phocens, ou ailleurs (4) ?
La supriorit bien marque des ateliers d'Ionie et d'Attique dans le
(1) C'est la seule mention dans Homre.
(2) d. V. Brard, Odyss. III, p. 173.
(3) H. Krahe, Die Antike, XV, 1939, p. 188.
(4) P. Jacobsthal et Alexander Langsdorff, Die Bronze Schnabel kannen : ein Beitrag zur
Gesch. d. vorromischen Importe nb'rdlich der Alpen, Berlin, 1929.

URNES CINRAIRES SCULPTES, EN BRONZE, DE GRCE ET d'aNATOLIE 255


travail du mtal prcieux, partir de la seconde moiti sdu ve sicle, a pu
imposer nos urnes leur aspect et leur dcor canonique (2) ; mais c'est la
religion dionysiaque qui garde une unit spirituelle interne leurs dcors
souvent rpts. Je l'ai prouv propos des cadoi de Chantilly publis
dans les Monuments Piot.
Je crois avoir montr, l aussi, la convenance symbolique du dcor, o
l'on avait t bien mal inspir en ne voulant apercevoir que libre fantaisie
dcorative. Il rpond une srie de dogmes sur l'immortalit de l'me
garantie par la mystique dionysiaque, tout ainsi et j'ai fait allusion
aussi cette comparaison ncessaire que le dcor des prtendus chars
thraces (3) ; ceux-ci n'ont t compris que grce Alfldi, rcemment (4),
selon ce qu'ils sont en vrit : des manires de corbillards, des chars
funraires destins des morts conus comme initis et immortels. Le dcor
de ces chars qui rpondent, leur date, un symbolisme dj apparu
au temps de la larnax d'Haghia Triada dans l'Ege fait place
aussi, en rgle, aux sujets intentionnellement bachiques de nos urnes
cinraires (5).
Ch. Picard.
(2) L'tude rcente de Mme Dorothy Burr Thompson, Mater caelalurae, Hesperia, VIII, 1939,
p. 285-316, ne tient malheureusement aucun compte des appliques de cadoi; mais elle relve,
p. 311, l'importance du nom du toreute Akragas, la clbrit de ses skyphoi de Rhodes , avec
Centaures et Bacchantes, caelati ; sur le dcor des arulae de Grande Grce, E. Jastrow,
Opusc. archaeol. Il, 1, 1939, p. 1-28.
(3) Cf. les publications de M. G. Seure, BCH, 1925. Ces tudes n'ont jamais prcis exactement
la valeur du dcor des chars, et leur rle funraire : on les croyait plus ou moins de combat !
(4) UAnl. class., VIII, 1939, p. 347-359, pi. XXXII ; cf. Rev. arch. 1940, 1 (104-105).
(5) [Cf. ci-aprs, p. 324-325, pour divers complments ajouts pendant la correction des
preuves. Ch. P.].