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Para el terrano Jeff Kerwin, su verdadero hogar se encuentra en el distante

planeta que slo recuerda como un sueo de la infancia. Pero cuando, pasados
tantos aos, vuelve finalmente a Darkover, descubre que no hay paz para l en
aquel planeta. No hay paz all para alguien que posee la cabellera pelirroja de
un lord Comyn pero por cuyas venas corre sangre terrana, para alguien que
lleva consigo una joya de Darkover cuya procedencia desconoce, no hay paz
para alguien capaz de ganarse la confianza de las Celadoras sagradas y de
acceder a los secretos de su Torre para luego ser acusado de traicin,
supuestamente al servicio de sus seores terranos

Marion Zimmer Bradley

El sol sangriento
Darkover: Despus del Comyn - 01
ePub r1.0
Titivillus 30.06.15

Ttulo original: The Bloody Sun


Marion Zimmer Bradley, 1993
Traduccin: Mirta Rosemberg
Ilustraciones: Juan Gimnez
Retoque de cubierta: Titivillus
Editor digital: Titivillus
ePub base r1.2

Por mostrarme universos innumerables, a la querida memoria de Henry


Kuttner

El extrao que vuelve a casa


no se siente en su casa
sino que la vuelve extraa.

La leronis

Leonie Hastur estaba muerta.


La anciana leronis, hechicera del Comyn, Celadora de Arilinn, telpata, entrenada
en todos los poderes de las ciencias de matriz de Darkover, muri como haba vivido,
sola, aislada en las alturas de la torre de Arilinn.
Ni siquiera su sacerdotisa novicia, la aprendiza Janine Leynier de Storn, supo a
qu hora haba llegado silenciosamente la muerte a la torre, para llevarse a Leonie a
uno de los otros mundos que ella haba aprendido a transitar con tanta soltura como si
fueran su propio jardn amurallado.
Muri sola, y nadie la llor. Pues, aunque Leonie era temida, reverenciada,
venerada casi como una Diosa en todos los Dominios de Darkover, no era amada.
Una vez haba sido muy amada. Haba habido una poca en la que Leonie Hastur
haba sido joven, bella y casta como una luna distante, y los poetas haban hablado de
su gloria, comparndola al rostro exquisitamente centelleante de Liriel, la gran luna
violeta de Darkover, o a una Diosa que haba descendido para vivir entre los hombres.
Haba sido adorada por aquellos que vivan bajo su dominio en la torre de Arilinn.
Una vez, a pesar de la austeridad de los votos segn los cuales viva (que hubieran
convertido en blasfemia indecible el hecho de que algn hombre le rozara las puntas
de los dedos), Leonie haba sido amada. Pero eso haba sido mucho tiempo atrs.
Luego, a medida que los aos pasaban por encima de su cabeza, dejndola cada
vez ms sola, ms alejada de la humanidad, haba sido menos amada y ms odiada y
temida. El viejo Regente Lorill Hastur, su hermano mellizo (pues Leonie haba nacido
en la real casa de los Hastur de Hastur y, si no hubiera elegido la torre, habra ocupado
una posicin ms alta que la de cualquier Reina de los Dominios), haba muerto haca
mucho tiempo. Un sobrino al que slo haba visto raras veces estaba detrs del trono
de Stefan Hastur-Elhalyn y era el verdadero poder de los Dominios. Pero para l
Leonie era slo un susurro, una vieja leyenda y una sombra.
Y ahora estaba muerta y yaca, como era costumbre, en una tumba annima dentro
de los muros de Arilinn, donde no poda entrar ningn ser humano salvo los de
sangre Comyn: en la muerte estaba tan recluida como lo haba estado en vida.
Quedaban pocos con vida que pudieran llorarla.
Uno de los pocos que la lloraron fue Damon Ridenow, quien se haba casado aos
atrs dentro del Dominio de Alton y haba sido durante algn tiempo Guardin de ese

Dominio en nombre del joven Heredero de Alton, Valdir de Armida[1]. Cuando Valdir
lleg a la mayora de edad y tom esposa, Damon y toda su larga familia se haban
mudado a la propiedad del lago Mariposa, situada en la agradable regin de las
estribaciones de las Kilghard Hills. Siendo Leonie de corta edad y el joven Damon un
mecnico de la torre de Arilinn, l haba amado a Leonie; la haba amado castamente,
sin una caricia ni un beso ni ninguna idea de quebrantar los votos que la ataban. No
obstante, la haba amado con una pasin que ms tarde haba dado forma y color a su
vida; cuando se enter de su muerte, fue solo a su estudio y all verti las lgrimas que
no poda verter ante su esposa ni ante la hermana de su esposa, quien una vez haba
sido la Celadora-novicia de Leonie en Arilinn, ni ante ningn otro miembro de su
familia. Si ellos advirtieron su dolor y en una familia de telpatas del Comyn tales
cosas no podan ocultarse demasiado, nadie lo haba mencionado; ni siquiera sus
hijos e hijas adultas preguntaron por qu su padre lloraba en secreto. Para ellos, por
supuesto, Leonie era slo el nombre de una leyenda.
As, cuando la noticia se difundi por los Dominios, hubo muchas especulaciones
exaltadas, incluso en los rincones ms distantes, acerca de la pregunta que ahora se
esparca y arda en todas partes, desde los Hellers hasta las planicies de Arilinn:
Quin ser ahora Celadora de Arilinn?
Y un da ms tarde se present ante Damon, en la intimidad de su estudio, su hija
ms joven, Cleindori.
Le haban dado el anticuado nombre, legendario y tradicional, de Dorilys: Flordorada. Pero de nia tena el pelo de un plido color solar, dorado, y sus ojos eran
tan grandes y azules que sus nieras la vestan siempre de azul y le ponan lazos de ese
color; su madre adoptiva, Ellemir, la esposa de Damon, deca que se pareca a la
campanilla azul de la flor del kireseth, cubierta con su dorado polen. De modo que
cuando era apenas un beb la haban apodado Cleindori, Campanilla Dorada, que
era el nombre comn de la flor del kireseth. Y, a medida que pasaban los aos, casi
todos haban olvidado que Dorilys Aillard (pues su madre haba sido una hija
nedestro de ese poderoso Dominio) hubiera llevado alguna vez otro nombre que no
fuera Cleindori.
Se haba convertido en una jovencita de trece aos alta, tmida y seria, con
cabellos brillantes, de un cobre dorado. En el clan Ridenow haba sangre de las
Ciudades Secas, y se rumoreaba que tambin el padre de su madre haba sido un
bandido de las Ciudades Secas, de Shainsa; pero ese antiguo escndalo se haba
olvidado haca mucho tiempo. Damon, observando el cuerpo femenino y los ojos
graves de su hija menor, sinti por primera vez en su vida que se acercaba a la vejez.

Has cabalgado hoy todo el camino desde Armida, pequea? Qu ha dicho al


respecto tu padre adoptivo?
Cleindori sonri y fue a dar a su padre un beso en la mejilla.
No ha dicho nada, porque no se lo he comunicado dijo alegremente; pero
no estaba sola, ya que Kennard, mi hermano adoptivo, ha cabalgado hasta aqu
conmigo.
A los nueve aos, como era costumbre en los Dominios, Cleindori haba sido
enviada a criarse hasta la edad adulta bajo una mano menos tierna que la de una
madre. Haba sido criada por Valdir, Lord Alton, cuya esposa, Lori, slo tena hijos y
anhelaba tener una hija de crianza. Exista una suerte de acuerdo tcito con respecto a
que, cuando Cleindori tuviera edad suficiente, se casara con el hijo mayor de Lord
Alton, Lewis-Arnad; pero Damon supona que Cleindori no tena an ninguna idea de
casarse; ella y Lewis y el hijo menor de Valdir, Kennard, eran como hermanos. Damon
salud con un abrazo de pariente a Kennard, un muchacho robusto, de ojos grises y
anchas espaldas, un ao menor que Cleindori, y dijo:
Veo que mi hija ha estado bien protegida durante el viaje hasta aqu. Qu os ha
trado hasta m, muchachos? Habis salido a cazar con halcones y se os ha hecho
tarde, por lo que habis preferido venir aqu, pensando que aqu os daramos tortas y
dulces en vez del castigo de pan y agua que os hubiera esperado en casa?
Pero se rea.
No repuso Kennard con seriedad. Cleindori dijo que deba verte, y mi
madre nos dio autorizacin para cabalgar, aunque no creo que supiera muy bien lo
que le pedamos ni lo que nos respondi, pues hay en esta poca gran confusin en
Armida, desde que llegaron las noticias.
Qu noticias? pregunt Damon, inclinndose hacia adelante. Pero, como ya
lo saba, sinti que se le apretaba el corazn.
Cleindori, que estaba acurrucada en un almohadn a sus pies, mirndole, dijo:
Querido padre, tres das atrs, la Dama Janine de Arilinn lleg hasta Armida en
busca de alguien que pudiera llevar el nombre y la dignidad de la Dama de Arilinn
que ha muerto, la leronis Leonie.
Le llev bastante tiempo llegar a Armida coment Damon con un gesto
desdeoso. Sin duda ha hecho pruebas antes por todos los Dominios.
Cleindori asinti.
Eso creo dijo. Pues, cuando supo quin era yo, me mir como si percibiera
mal olor y pregunt: Como eres de la Torre Prohibida, te han enseado alguna de
sus herejas?. Cuando Lady Lori le dijo mi nombre, se puso furiosa. Tuve que decirle

que mi madre me haba dado el nombre de Dorilys. Pero Janine aadi: Bien, la ley
me exige que pruebe tu laran. No puedo negarte eso.
Hizo algunos gestos imitando a la leronis y Damon se cubri con la mano la parte
inferior del rostro, como pensando, aunque en realidad lo haca para ocultar su
sonrisa, ya que Cleindori tena verdadero talento para imitar y haba captado el tono
agrio y la mirada desaprobatoria de la leronis Janine.
S dijo Damon. Janine estaba entre los que hubieran querido quemarme
vivo o cegarme cuando combat contra Leonie por el derecho a usar el laran que los
dioses me haban concedido como yo mismo eligiera y no slo como lo exiga Arilinn.
El hecho de que seas mi hija no debe haber provocado su amor hacia ti.
Cleindori volvi a sonrer alegremente.
Puedo vivir perfectamente bien sin su amor Creo que jams debe de haber
amado ni a un gatito domstico! Pero intentaba decirte, padre, lo que ella me dijo y lo
que le dije yo Pareci complacida cuando le comuniqu que todava no me habas
enseado nada y que haba sido criada en Armida desde los nueve aos; de modo que
me dio una matriz y prob mi laran. Cuando termin, dijo que me quera para
Arilinn; despus frunci el ceo y me notific que no me hubiera elegido para eso,
pero que haba muy pocas que pudieran soportar el entrenamiento y que deseaba
entrenarme como Celadora.
A Damon se le cerr la garganta, pero la exclamacin de protesta muri sin ser
pronunciada, pues Cleindori lo miraba con ojos centelleantes.
Padre, le dije, como s que deba hacerlo, que no poda entrar a una Torre sin el
consentimiento de mi padre y despus cabalgu hasta aqu para pedrtelo.
No lo tendrs exclam Damon con brusquedad; no mientras yo est
erguido y sin sepultar. Ni tampoco despus, si puedo impedirlo.
Pero padre Ser Celadora de Arilinn! Ni siquiera la reina
A Damon se le volvi a hacer un nudo en la garganta. De modo que despus de
todos estos aos la mano de Arilinn volva a caer sobre alguien que l amaba.
Cleindori, no dijo y extendi la mano para rozar sus rizos claros, que relucan
con la luz del cobre fundido y el oro. Slo ves el poder. No conoces la crueldad de
ese entrenamiento. Para ser Celadora
Janine me inform. Me explic que el entrenamiento es muy prolongado y muy
difcil de soportar. Me dijo algo de lo que debo jurar y de lo que debo abandonar,
pero tambin que crea que yo era capaz de hacerlo.
Nia Damon trag con esfuerzo y agreg: La carne y la sangre humanas
no pueden tolerarlo!

Eso es una tontera replic Cleindori, ya que t lo toleraste, padre. Y


tambin Calista, que fue la Celadora-novicia de Leonie en Arilinn.
Tienes idea de lo que eso le cost a Calista, nia?
T te aseguraste de que lo supiera cuando todava era una criatura. Y tambin
Calista, que me cont, antes de que yo llegara a la femineidad, que era una vida muy
cruel y antinatural. Me salieron los dientes escuchando esa vieja historia de cmo t y
Calista combatisteis contra Leonie y todos los de Arilinn en un duelo que dur toda
una noche
Tanto creci esa historia? la interrumpi Damon con una carcajada. Dur
menos de un cuarto de hora, aunque sin duda la tormenta pareci rugir durante
muchos das. Pero luchamos contra Arilinn y nos ganamos el derecho a usar el laran
como quisiramos y no como lo decretara Arilinn.
Pero tambin puedo ver argument Cleindori que fuiste entrenado al estilo
de Arilinn, lo mismo que lo fue Calista, que es extraordinariamente experta; en tanto
que aquellos que han recibido el entrenamiento de laran aqu tienen menos
habilidades y son ms torpes en la utilizacin de sus talentos. Tambin s que todas las
otras Torres se atienen todava al estilo de Arilinn.
Estos poderes y habilidades Damon se interrumpi y se recompuso,
tratando de hablar con calma, pues estaba gritando. Cleindori, desde que era joven
he credo que el estilo de Arilinn y de todas las otras Torres a las que Arilinn impone
su voluntad es cruel e inhumano. Eso he credo y he luchado, arriesgando mi vida,
para que los hombres y mujeres de las Torres no se vieran obligados a convertir sus
vidas en una muerte en vida, aislados dentro de los muros. Las habilidades que
tenemos pueden ser dominadas por cualquier hombre o mujer, Comyn o plebeyos,
siempre que tengan el talento innato. Es como tocar el lad: se nace con odo musical
y se puede aprender a tair las cuerdas, pero ni siquiera en nombre de esa vocacin
tan difcil se justifica que se le pida a alguien que abandone su hogar y su familia, su
vida o su amor. Les hemos enseado muchas cosas a otros y hemos ganado el derecho
de ensearles sin castigo. Llegar el da, Cleindori, en que las antiguas ciencias de
matriz de nuestro mundo estarn a disposicin de cualquiera que pueda usarlas y las
Torres ya no sern necesarias.
Pero todava seguimos siendo descastados argument Cleindori. Padre, si
hubieras visto la cara de Janine cuando hablaba de ti, de la Torre Prohibida, como la
llamaba
El rostro de Damon cobr una expresin tensa.
No amo tanto a Janine como para que su mala opinin de m me provoque

insomnio.
Pero Cleindori tiene razn replic Kennard. Somos renegados. Aqu en la
campia la gente acepta nuestra modalidad, pero en todos los Dominios recurren
exclusivamente a las Torres para aprender el laran. Tambin yo ir a una Torre, tal vez
a Neskaya, o quizs a la misma Arilinn, cuando concluya mis tres aos de servicio en
la Guardia; si Cleindori va a Arilinn, dicen que yo no podra ir hasta que ella no
complete sus aos de reclusin, pues una Celadora, durante su entrenamiento, no
puede tener cerca a un hermano adoptivo, ni a ninguna persona a la que est
afectivamente ligada
Cleindori no ir a Arilinn sentenci Damon, y punto. Y repiti con
mayor vehemencia: La carne y la sangre humanas no pueden soportar el estilo de
Arilinn!
Repito que eso es una tontera dijo Cleindori, pues Calista lo soport y
Margwenn de Thendara y Leominda de Neskaya y Janine de Arilinn y la misma
Leonie y, segn dicen, ms de novecientas veinte Celadoras antes que ella. Si debo
hacerlo, tambin podr soportar lo que ellas soportaron.
Apoy el mentn sobre las manos, mirndole con toda seriedad.
Me has dicho con mucha frecuencia, desde que era nia, que una Celadora slo
es responsable ante su propia conciencia. Y que en todas partes, entre los mejores
hombres y mujeres, la conciencia es la nica gua de las acciones. Padre, siento que
estoy destinada a ser Celadora.
Puedes ser Celadora entre nosotros, cuando crezcas dijo Damon, sin
padecer los tormentos que debers sufrir en Arilinn.
Oh! Se puso de pie con furia y empez a recorrer la habitacin. T eres
mi padre y querras que fuera una niita para siempre! Padre, crees que no s que sin
las Torres de los Dominios nuestro mundo estara sumergido en la oscuridad de la
barbarie? No he viajado mucho, pero he ido a Thendara y he visto all las naves
espaciales de los terranos, y s que slo hemos resistido al Imperio porque las Torres
proporcionan a nuestro mundo lo que necesitamos, con nuestras antiguas ciencias de
matriz. Si las Torres se extinguen, Darkover caer en manos del Imperio como una
ciruela madura, pues el pueblo rogar la tecnologa y el comercio del Imperio!
Damon dijo con suavidad:
No creo que eso sea inevitable. No siento odio por los terranos; mi mejor amigo
naci en Terra, tu to Anndra. Pero para eso estoy trabajando, para que cuando todas
las Torres se extingan, haya en el pueblo de los Dominios laran suficiente para que
Darkover siga siendo independiente y no tenga necesidad de suplicarles a los terranos.

Ese da llegar, Cleindori. Te aseguro que llegar el da en que cada Torre de los
Dominios est desnuda y vaca y sea tan slo presa de las aves de rapia
Pariente! protest inmediatamente Kennard e hizo un rpido gesto en contra
de tal malignidad. No digas esas cosas!
No es agradable escucharlo dijo Damon, pero es cierto. Cada ao son
menos nuestros hijos e hijas que tienen el poder o el deseo de tolerar el antiguo
entrenamiento y entregarse a las Torres. Una vez Leonie se quej de que haba
entrenado a seis muchachas y, de todas ellas, slo una haba podido completar el
entrenamiento para ser Celadora; se trataba de la leronis Hilary, que enferm y hubiera
muerto si no le hubieran permitido salir de Arilinn. Tres de las Torres Janine no
te lo dira, Cleindori, pero yo que fui entrenado en Arilinn lo s bien tres de las
Torres estn trabajando con un crculo de mecnicos porque no tienen Celadora, y sus
necias leyes no les permiten aceptar a una Celadora para sus crculos si ella no est
dispuesta a ser un enclaustrado smbolo de virginidad. Dicen que su fuerza y los
poderes de su laran son menos importantes que el hecho de ser una diosa virgen,
recluida y objeto de una veneracin supersticiosa. Hay al menos cien o ms mujeres
de los Dominios que podran hacer la tarea de una Celadora, pero no encuentran
razones suficientes para pasar por un entrenamiento que no las convertir en mujeres
sino en mquinas para la transmisin del poder! Y no las culpo! Las Torres
desaparecern. Deben desaparecer. Y cuando desaparezcan, cuando sean desnudos y
ruinosos monumentos del orgullo y la locura del Comyn, entonces el poder del laran
y las piedras matrices que nos ayudan a usarlo podrn ser utilizados como siempre
deberan de haberlo sido. Cmo ciencia, no como hechicera! Para la cordura, no
para la locura! Toda mi vida he trabajado para eso, Cleindori.
No para derribar las Torres, to! Kennard pareca consternado.
No. Nunca para eso. Pero s para estar all cuando sean abandonadas o
descartadas, para que no sea necesario que nuestras ciencias del laran perezcan por
carencia de Torres que trabajen con ellas.
Cleindori se detuvo a su lado y le apoy una mano en el hombro con levedad.
Padre dijo, te honro por eso. Pero tu trabajo es demasiado lento, pues
todava te llaman descastado y renegado y cosas peores. Por eso es an ms
importante que personas jvenes como yo, y mi medio hermana Cassilde y
Kennard
Tambin Cassilde ir a Arilinn? exclam Damon, consternado. Matar a
Calista! Cassilde era la hija de Calista, cuatro o cinco aos mayor que Cleindori.
A su edad ya no necesita autorizacin dijo Cleindori. Padre, es necesario

que las Torres no mueran hasta que no les llegue el momento, aunque sea inevitable
que llegue el da en que ya no sean necesarias. Y mi conciencia me dicta que debo ser
Celadora de Arilinn. Extendi una mano hacia l. No, padre, escchame. S que
t no eres ambicioso; despreciaste la oportunidad de comandar la Guardia de la
Ciudad, podras haber sido el hombre ms poderoso de Thendara, pero no lo
aceptaste. Yo no soy as. Si mi laran es tan poderoso como me dijo la Dama de
Arilinn, quiero ser Celadora de una manera que me permita hacer algo til con ello;
algo ms que cuidar a los campesinos y ensear a los nios de las aldeas! Padre,
quiero ser Celadora de Arilinn!
Te impondras esa prisin de la que liberamos a Calista con un coste tan alto!
replic Damon con una voz que revelaba una amargura indescriptible.
Esa era su vida! le espet Cleindori. Esta es la ma! Pero escchame,
padre dijo volviendo a arrodillarse a su lado. La furia haba desaparecido de su voz,
reemplazada por una gran seriedad. Me has dicho, y yo lo he visto, que Arilinn
dicta las leyes para la utilizacin del laran en este mundo, salvo para ti y los pocos
que desafan a Arilinn.
Tal vez hagan las cosas de otra manera en los Hellers, o en Aldaran o ms all
especific Damon. Conozco poco de eso.
Entonces Cleindori alz la cara para mirarlo, con expresin grave si voy
a Arilinn y aprendo a ser Celadora, segn sus leyes y de la manera ms ortodoxa en
que puede utilizarse el laran, si soy Celadora al estilo de Arilinn, entonces puedo
cambiar sus leyes, verdad? Si la Celadora de Arilinn hace las leyes para todas las
Torres, entonces, padre, yo puedo cambiarlas, puedo declarar la verdad, que el estilo
de Arilinn es cruel e inhumano Y, como habr tenido xito, no podrn decir que
soy tan slo un fracaso o una descastada que ataca aquello que yo misma no puedo
hacer. Puedo cambiar esas leyes terribles y derrocar el estilo de Arilinn. Y cuando las
Torres ya no ofrezcan a hombres y mujeres una muerte en vida, los jvenes y las
muchachas de nuestro mundo volvern a ellas, y renacern las antiguas ciencias de
matriz de Darkover. Esas leyes nunca cambiarn hasta que una Celadora de Arilinn
pueda cambiarlas!
Damon mir a su hija, estremecido. Sin duda era la nica manera de cambiar las
crueles leyes de Arilinn: que una Celadora de Arilinn decretara nuevas leyes para
todas las Torres. l haba intentado todo lo posible, pero un renegado, un descastado,
no haba podido hacer nada ms fuera de los muros de Arilinn. Haba logrado muy
poco Nadie mejor que l saba cun poco haba logrado.
Padre, est escrito dijo Cleindori con voz temblorosa. Despus de todo, lo

que sufri Calista y lo que t sufriste tal vez sirva para esto, para que yo pueda
regresar y liberar a los otros. Ahora que t has probado que pueden ser liberados.
Tienes razn admiti lentamente Damon. El estilo de Arilinn nunca caer
hasta que la misma Celadora de Arilinn lo destituya. Pero Oh, Cleindori, t no!
Dolorido, desesperado, estrech a su hija contra su pecho. T no, querida!
Con delicadeza ella se liber del abrazo, y por un momento a Damon le pareci
que ya era alta, imponente, distante, que estaba imbuida de la extraa fuerza de una
Celadora, ataviada con el majestuoso carmes de Arilinn.
Padre, querido padre dijo ella, no puedes prohibirme hacer esto; slo soy
responsable ante mi propia conciencia. Cuntas veces nos has dicho a todos,
empezando por mi padre adoptivo Valdir, quien no se cansa de repetrmelo, que la
conciencia es la nica responsabilidad que tenemos? Djame hacerlo, djame terminar
el trabajo que comenz con la Torre Prohibida. De otro modo, cuando t mueras, todo
ese trabajo morir contigo, con todos: una pequea banda de renegados y sus herejas
que mueren en la invisibilidad, y buen viaje. Pero yo puedo llevar esos conocimientos
a Arilinn y despus a todos los Dominios, pues la Celadora de Arilinn es quien hace
las leyes para todas las Torres y para los Dominios. Padre, te repito que es el destino.
Debo ir a Arilinn.
Damon agach la cabeza, todava reticente, pero incapaz de hablar en contra de la
joven e inocente seguridad de su hija. Le pareca que los muros de Arilinn ya se
cerraban en torno a ella. Y as ambos se separaron, para no volver a reunirse hasta el
momento de la muerte de Cleindori.

EL TERRANO

Cuarenta aos ms tarde


As es como fue.
Eras un hurfano del espacio. Por lo que sabas, podras haber nacido a bordo de
una de las Grandes Naves, las naves de Terra, las naves espaciales que cubran los
largos trayectos entre las estrellas para cumplir con el comercio del Imperio. Nunca
supiste dnde habas nacido, ni quines haban sido tus padres; el primer hogar que
conociste fue el Orfanato de Hombres del Espacio, a la vista del Puerto de Thendara,
donde aprendiste la soledad. Antes de eso, en alguna parte, haba habido colores y
luces extraas y confusas imgenes de personas y lugares que se hundan en el olvido
cuando tratabas de concentrarte en ellos, pesadillas que a veces te despertaban y te
hacan gemir de terror antes de que estuvieras completamente despierto y pudieras ver
el limpio y silencioso dormitorio que te rodeaba.
Los otros nios eran los residuos abandonados de la arrogante e inquieta raza de la
Tierra, y t eras uno de ellos y llevabas uno de sus nombres. Pero afuera se extenda
el penumbroso y bello mundo que habas visto, que todava a veces veas en sueos.
Sabas, de alguna manera, que eras diferente; pertenecas a ese mundo de afuera, a ese
cielo, a ese sol; no al mundo limpio, blanco, estril, de la Ciudad Comercial Terrana.
Lo hubieras sabido aunque no te lo hubieran dicho, pero te lo decan con
suficiente frecuencia. Oh, no con palabras, pero de cientos de maneras sutiles. De
todos modos eras diferente; una diferencia que podas sentir hasta en los huesos. Y
adems estaban los sueos.
Pero los sueos se fueron esfumando; primero se convirtieron en recuerdos de
sueos y despus en recuerdos de recuerdos. Slo sabas que alguna vez habas
recordado algo diferente.
Aprendiste a no preguntar por tus padres, pero suponas cosas. Oh, s, suponas
cosas. Y en cuanto tuviste edad suficiente para soportar el envin de una nave espacial
que se desprenda de la superficie de un planeta merced a los impulsos interestelares,
te llenaron de pinchazos en el brazo y te llevaron, como un bulto de equipaje, a bordo
de una de las Grandes Naves.
Vas a casa, dijeron los otros muchachos, a medias envidiosos y a medias
temerosos. Slo que t lo sabas mejor: ibas al exilio. Y cuando despertaste, con un

dolor de cabeza que nublaba tus ideas y la sensacin de que alguien te haba quitado
un buen pedazo de tu vida, la nave planetizaba en un mundo llamado Terra, donde
haba una pareja mayor que esperaba al nieto que nunca haban visto.
Dijeron que tenas ms o menos doce aos. Te llamaron Jefferson Andrew
Kerwin, Junior. Como as te haban llamado en el Orfanato de los Hombres del
Espacio, no discutiste. Tenan la piel ms oscura que t y los ojos oscuros; los ojos
que habas aprendido a llamar ojos de animal con tus nieras darkovanas; pero haban
crecido bajo un sol diferente y t ya sabas acerca de la calidad de la luz; habas visto
las luces brillantes dentro de la Zona terrana y recordabas que te haban herido los
ojos. De modo que estuviste dispuesto a creerlo, a creer que estas personas extraas,
viejas y morenas podan haber sido los padres de tu padre. Te mostraron un retrato de
un Jefferson Andrew Kerwin de cuando tena ms o menos tu edad, trece aos, pocos
aos antes de que se escapara como grumete de una de las Grandes Naves, muchos
aos atrs. Te dieron su cuarto para dormir y te enviaron a su escuela. Fueron amables
contigo, y no ms de dos veces por semana te recordaban, con palabras o en silencio,
que no eras el hijo que ellos haban perdido, el hijo que los haba abandonado por las
estrellas.
Tampoco respondieron nunca a tus preguntas acerca de tu madre. No podan
hacerlo; no la conocan, no queran saberlo y, ms an, no les importaba. T eras
Jefferson Andrew Kerwin, de la Tierra, y eso era todo lo que ellos queran de ti.
Si hubiera ocurrido cuando eras ms pequeo, tal vez habra bastado. Estabas
ansioso de pertenecer a algn lado, y el anhelante amor de esas personas mayores, que
necesitaban que fueras el hijo que haban perdido, podra haberte recuperado para la
Tierra.
Pero el cielo de la Tierra era de un azul fro y ardiente, y las montaas de un verde
fro y hostil; el plido sol centelleante te hera los ojos, incluso con gafas oscuras, y los
anteojos ahumados hacan creer a los dems que intentabas ocultarte de ellos.
Hablabas perfectamente el idioma; en el orfanato se haban ocupado de eso, por
supuesto. Podas pasar. Extraabas el fro y los vientos que bajaban desde el paso,
detrs de la ciudad, y el distante contorno de los dientes altos y quebrados de las
montaas; extraabas la polvorienta penumbra del cielo y el bajo ojo carmes del sol
que arda. Tus abuelos no queran que pensaras en Darkover ni que hablaras de
Darkover. Una vez, cuando ahorraste de tu asignacin y compraste un par de fotos de
los planetas del Borde, uno de ellos con un sol como el de Darkover, te quitaron las
postales. T pertenecas all, a la Tierra, o eso te dijeron.
Pero t lo sabas mejor. Y, en cuanto tuviste edad suficiente, te marchaste. Sabas

que otra vez les estabas destrozando el corazn y que, de algn modo, no era justo,
porque ellos haban sido buenos contigo, tan buenos como podan serlo. Pero te
marchaste; tenas que hacerlo. Porque t sabas, aunque ellos no lo supieran, que Jeff
Kerwin, Junior, no era el muchacho que amaban. Probablemente, si se trataba de eso,
el primer Jeff Kerwin, tu padre, tampoco haba sido ese muchacho; por eso l se haba
ido. Amaban algo que ellos mismos haban construido y que llamaban su hijo y tal
vez, pensabas, incluso llegaran a ser felices con sus recuerdos, sin ningn muchacho
verdadero que destruyera la imagen de su hijo perfecto.
Primero tuviste un empleo civil en el Servicio Espacial en la Tierra, donde
trabajaste duro y te mordiste la lengua cuando el terrano arrogante te observ con
fijeza evaluando tu estatura, o cuando hizo bromas sutiles acerca del acento que nunca
habas perdido del todo. Despus lleg el da en que abordaste una de las Grandes
Naves, esta vez despierto y voluntariamente, destacado en el Servicio Civil del
Imperio, con destino a estrellas que eran slo nombres en las listas de tus sueos. Y
viste cmo el odiado sol de la Tierra se empequeeca hasta convertirse en una estrella
lejana, perdindose en la inmensidad de la enorme oscuridad, y ya estabas en camino
hacia afuera en el primer plazo de tu sueo.
No a Darkover. Todava no. Pero a un mundo con un sol rojo que no te hera los
ojos, con un cargo subordinado en un mundo lleno de hedores y de tormentas
elctricas, en el que haba mujeres albinas enclaustradas detrs de altos muros y donde
nunca viste a un nio. Y, despus de un ao all, hubo un buen trabajo en un mundo
en el que los hombres llevaban cuchillos y las mujeres campanillas en las orejas,
campanillas que repicaban una meloda de perversa seduccin cuando ellas
caminaban. Te haba gustado ese lugar. Habas tenido muchas peleas y muchas
mujeres. Detrs del tranquilo empleado civil estaba escondido un patn; y en ese
mundo se desat de tanto en tanto. Habas pasado buenos ratos. Fue en ese mundo
donde empezaste a llevar cuchillo. De alguna manera te pareci bien; sentas una
sensacin de plenitud al ponrtelo, como si hasta ahora, de alguna manera, hubieras
andado por all a medio vestir. Hablaste de esto con el Psic de la compaa y
escuchaste sus conjeturas con respecto a ocultos temores de desarreglos sexuales y
compensacin con smbolos flicos y compulsiones al poder; lo escuchaste
silenciosamente y sin comentarios y descartaste lo que te deca, porque t sabas ms.
Te hizo una sola pregunta delatora.
Creciste en Cottman Cuatro, verdad, Kerwin?
S, en el Orfanato de Hombres del Espacio.
No es se uno de los mundos en los que los hombres adultos llevan espada

todo el tiempo? Es cierto que no soy especialista en antropologa comparada, pero si


viste hombres que llevaban siempre una espada
Aceptaste que probablemente se tratara de eso y no dijiste nada ms, pero seguiste
llevando el cuchillo, al menos cuando estabas fuera de servicio, y una o dos veces
tuviste oportunidad de usarlo y probaste secretamente, para tu propia satisfaccin, que
podas arreglarte en una pelea si te veas obligado a hacerlo.
Pasaste buenos momentos all. Podras haberte quedado y ser feliz. Pero todava
sentas una compulsin, un desasosiego que te impulsaba, y, cuando el Legado muri
y el nuevo quiso nombrar a sus propios hombres, estuviste dispuesto a marcharte.
Para entonces ya haban concluido tus aos de aprendiz. Hasta ese momento
habas ido adonde te enviaban. Ahora te preguntaron, dentro de ciertos lmites,
adnde queras ir. Y t ni siquiera vacilaste.
A Darkover. Y despus te corregiste: A Cottman Cuatro.
El hombre de Personal se haba quedado mirndote durante un rato.
Dios del cielo, por qu alguien querra ir all?
No hay vacantes?
Ya estabas casi resignado a dejar morir tu sueo.
Oh, infiernos, s. Nunca conseguimos voluntarios para ir all. Sabes cmo es
ese sitio? Fro como el pecado, entre otras cosas, y brbaro Con grandes zonas
cerradas para los de la Tierra; no ests a salvo un paso ms all de la Ciudad
Comercial. Yo nunca he estado all, pero por lo que me han dicho el lugar est
siempre en conflicto. Adems, no hay prcticamente ningn intercambio con los
darkovanos.
No? El espaciopuerto de Thendara, por lo que he odo decir, es uno de los ms
grandes de todo el Servicio.
Es cierto asinti el hombre y explic, con tono sombro: Est situado entre
el brazo inferior y el superior de la espiral galctica, de modo que tenemos que
reclutar personal suficiente como para abastecer una estacin importante de cambio de
rutas. Thendara es una de las paradas y puntos de transferencia ms importante para
pasajeros y carga. Pero es un infierno de lugar. Si vas all, tal vez te quedes varado
durante aos antes de que puedan localizar algn reemplazo para ti, si te cansas del
asunto. Mira agreg con tono persuasivo, lo ests haciendo demasiado bien como
para ir a enterrarte all. Rigel 9 est desesperado por conseguir buenos hombres. All
s que podras progresar Tal vez llegar a Cnsul o incluso a Legado, si es que te
interesa entrar en la rama diplomtica. Por qu desperdiciarte en un pedazo de roca
semicongelada al borde de la nada?

Tendras que haber sido ms cauto, pero pensaste, por una vez, que tal vez l
verdaderamente quera saberlo. De modo que se lo dijiste.
Nac en Darkover.
Oh. Uno de sos. Ya veo.
Viste que su rostro cambiaba y deseaste aplastar esa mueca despectiva en su rostro
rosado. Pero no lo hiciste. Simplemente te quedaste all y observaste cmo sellaba tu
solicitud de transferencia. Supiste que si alguna vez habas tenido intenciones de
transferirte a la rama diplomtica, o alguna esperanza de llegar a Legado, el sello que
l haba puesto en tu tarjeta haba acabado con todo, pero no te import. Despus
apareci otra de las Grandes Naves. Una creciente excitacin te consuma hasta el
punto de obligarte a acudir a la cpula de observacin, para escrutar el cielo en busca
de una roja brasa que finalmente creci hasta convertirse en el centelleo que acosaba
tus sueos. Luego, al cabo de un tiempo que pareci interminable, la nave descendi
perezosamente hacia un gran planeta carmes que tena un collar formado por cuatro
lunas diminutas, joyas engarzadas en el cielo bermelln.
Y otra vez llegaste a casa.

LA MATRIZ
El Southern Crown planetiz al medioda, del lado de da. Jeff Kerwin, deslizndose
gilmente por los estrechos peldaos de acero de la escala de la ventilacin, lleg al
suelo y respir hondo. Le haba parecido que ese aire le dara algo rico y diferente,
familiar y extrao.
Era simplemente aire. Ola bien, pero, despus de las semanas de aire envasado
dentro de la nave espacial, cualquier aire olera bien. Volvi a inhalar, buscando en su
fragancia algn indicio de sus desvados recuerdos. Era fro y enardecedor, con un
atisbo de polen y polvo, pero en general revelaba los impersonales hedores qumicos
de cualquier espaciopuerto. Brea caliente. Polvo de cemento. El penetrante ozono del
oxgeno lquido que se evaporaba de las vlvulas de desage.
Podra estar otra vez en la Tierra! Tan slo otro espaciopuerto!
Bien, qu demonios! Con brusquedad, se dijo que ya era suficiente.
Le diste tantas vueltas al hecho de regresar a Darkover, hiciste de eso algo tan
importante que aunque toda la ciudad hubiera salido a recibirte con desfiles y
fanfarrias tambin te hubiera parecido poco!
Dio un paso atrs, para salirse del camino de un grupo de hombres de la Fuerza
Espacial altos, vestidos de cuero negro, con botas y desintegradores que ocultaban
su amenaza detrs de fundas acolchadas, con mangas adornadas por estrellas
relucientes. El sol apenas haba pasado el meridiano; un sol enorme, rojo anaranjado,
con unas feroces nubecitas dentadas muy altas en el cielo plido. Las montaas
dentadas como una sierra, detrs del espaciopuerto, arrojaban sus sombras sobre la
Ciudad Comercial, pero las cumbres estaban baadas en penumbrosa luz. Su memoria
busc hitos en las cumbres. Mientras los ojos de Kerwin estaban fijos en el horizonte,
tropez con un bulto de carga. Una voz amable le dijo:
Mirando las estrellas, pelirrojo?
Kerwin, con un esfuerzo casi fsico, volvi a concentrar su atencin en el
espaciopuerto.
He visto suficientes estrellas como para que me baste por un tiempo
respondi. Estaba pensando que el aire huele bien.
El hombre que estaba a su lado esboz una sonrisa.
Eso es un consuelo. Me pas todo un turno de servicio en un mundo en el que
el aire tena un alto contenido de azufre. Perfectamente saludable, o por lo menos eso
dijeron los de Mdica, pero yo andaba por ah sintindome como si alguien me
hubiera arrojado encima toda una caja de huevos podridos.

Se uni a Kerwin en la plataforma de cemento.


Cmo es estar en casa otra vez?
Todava no lo s dijo Kerwin, mirando al recin llegado con algo parecido al
afecto.
Johnny Ellers era pequeo y robusto y se estaba quedando calvo; un duro
hombrecito vestido con la ropa de cuero negro de los profesionales del espacio. En su
manga centelleaban en un tumulto de colores dos docenas de estrellas; una por cada
mundo en el que haba prestado servicio. Kerwin, que hasta el momento era un
hombre con slo dos estrellas, haba descubierto que Ellers era una mina de
informacin acerca de casi todos los planetas y de casi todos los temas que haba bajo
el sol, bajo cualquier sol.
Ser mejor que nos movamos aconsej Ellers.
El equipo de control ya revoloteaba por la nave, preparndola para un nuevo
despegue al cabo de pocas horas. Las rbitas favorables no esperaban a ningn
hombre. El espaciopuerto ya estaba atestado de camiones de carga, cargadores,
mquinas que zumbaban, camiones de gasolina y se gritaban instrucciones en
cincuenta idiomas y dialectos. Kerwin mir a su alrededor, recobrndose. Ms all de
los portales del espaciopuerto se extenda la Ciudad Comercial, el Cuartel General
terrano y Darkover. Deseaba correr hacia all, pero se control, desplazndose con
Ellers a la fila que se estaba formando, donde verificaran sus identidades y sus
asignaciones. Le tomaron las huellas dactilares, firm una tarjeta que aseguraba que
era quien deca ser, recibi un certificado de identidad y sigui adelante.
Adnde? pregunt Ellers, unindose otra vez a l.
No lo s dijo Kerwin lentamente. Supongo que ser mejor que me presente
al Cuartel General para que me asignen algo.
No tena ningn plan formal a partir de ahora y no estaba seguro de querer que
Ellers se entrometiera y le dijera qu hacer. A pesar de lo mucho que le gustaba Ellers,
hubiera preferido reencontrarse con Darkover por su cuenta.
Ellers solt una risita.
Presentarte? Infiernos, t ya sabes un poco ms! No eres ningn mocoso,
atnito por su primera asignacin en otro planeta! Maana a la maana es el momento
para las asignaciones. Esta noche Agit una mano expansivamente en direccin a
las puertas del espaciopuerto. Vino, mujeres y msica no necesariamente en ese
orden.
Kerwin vacil, y Ellers le inst:
Vamos! Conozco la Ciudad Comercial como la palma de mi mano. Tienes que

conseguirte ropa Yo conozco todos los mercados. Si compras en las trampas para
turistas, puedes gastarte la paga de seis meses sin darte cuenta!
Eso era cierto. Las Grandes Naves todava cuidaban tanto el peso que no permitan
transportar ropa ni efectos personales. Era ms barato desechar todo cuando uno era
trasladado y comprar cosas nuevas al llegar, que llevar las cosas con uno y pagar por
el exceso de peso. Todos los espaciopuertos del Imperio terrano estaban rodeados de
un anillo de comercios, buenos, malos e indiferentes, que oscilaban entre lujosos
centros de moda y mercados de andrajos de segunda mano.
Tambin conozco todos los lugares divertidos. Slo cuando pruebes el firi
darkovano sabrs lo que es la vida. Has de saber que all en las montaas suelen
contar algunas historias divertidas acerca de esa bebida, especialmente del efecto que
ejerce sobre las mujeres. Una vez, recuerdo
Kerwin permiti que Ellers lo condujera, escuchando solamente a medias la
historia del hombrecito, que ya estaba tomando un giro familiar. Si le daba crdito a
Ellers, ste haba tenido tantas mujeres en tantos mundos diferentes que a veces
Kerwin se preguntaba vagamente cmo habra hecho el hombrecito para tener tiempo
de viajar por el espacio entretanto. Las heronas de sus historias iban desde una mujerpjaro de Siria, de grandes alas azules y un manto de plumaje, a una princesa de
Arturo IV rodeada de criadas ligadas a ella por medio de eslabones de seudocarne
viviente hasta el da de su muerte.
Las puertas del espaciopuerto se abran a una gran plaza que rodeaba un
monumento elevado sobre peldaos y un pequeo parque con rboles. Kerwin mir
los rboles, sus hojas violetas que temblaban al viento, y trag saliva con esfuerzo.
Alguna vez haba conocido bastante bien la Ciudad Comercial. Desde entonces,
haba crecido un poco y se haba empequeecido. El enorme rascacielos del Cuartel
General terrano, antes pavoroso, era ahora tan slo un edificio grande. El anillo de
comercios que rodeaba la plaza era ms grueso. No recordaba haber visto de nio el
masivo contorno, con frente de nen, del Sky Harbor Hotel. Suspir, tratando de
aclarar sus recuerdos.
Cruzaron la plaza y entraron en una calle pavimentada con bloques de piedra, de
tamao tan inmenso que su imaginacin qued paralizada cuando intent
representarse quin o qu haba colocado esas piedras gigantes. La calle estaba vaca y
silenciosa. Kerwin supuso que casi toda la poblacin terrana habra ido a ver la
llegada de la nave espacial. Adems, a esta hora siempre haba pocos darkovanos por
la calle. La verdadera ciudad no estaba a la vista, ni al alcance del odo, sino fuera de
su alcance. Volvi a suspirar y sigui a Ellers hacia el anillo de comercios del

espaciopuerto.
Aqu podemos conseguir un equipo decente.
Era un comercio darkovano, lo cual significaba que ocupaba la mitad de la calle y
que no exista una distincin clara entre la mercanca a la venta y las pertenencias del
propietario. Pero se haba hecho una concesin a las costumbres de los ajenos
terranos: algunos de los productos a la venta estaban ubicados en anaqueles y mesas.
Cuando Kerwin traspuso la arcada exterior, su nariz se dilat al reconocer un olor
familiar: una nubecita de humo perfumado, el incienso que aromatiza todos los
hogares darkovanos, desde las chozas a los palacios. En el Orfanato de la Ciudad
Comercial no lo usaban, al menos oficialmente, pero casi todas las nieras y matronas
eran darkovanas y el resinoso aroma persista en su cabello y en sus ropas. Ellers
arrug la nariz y lanz una exclamacin de desagrado; en cambio Kerwin descubri
que estaba sonriendo. Era la primera muestra de genuino reconocimiento en un
mundo que se haba tornado extrao.
El comerciante, un hombrecito marchito vestido con una camisa amarilla y
pantalones, se volvi y murmur una frmula casual:
Sdia Shaya.
Significaba me honris. Sin pensarlo, Kerwin mascull una frmula corts
igualmente azarosa. Ellers se lo qued mirando con fijeza.
No saba que hablabas el idioma! Me dijiste que te habas ido cuando eras slo
un nio!
Slo hablo el dialecto de la Ciudad.
Mientras el hombrecito indicaba un colorido perchero lleno de capas, pantalones,
chaquetas y tnicas de seda, Kerwin, exasperado consigo mismo, dijo bruscamente:
Nada de eso. Ropas para terranos, hombre.
Se concentr en elegir unas pocas mudas de ropa: ropa interior, de dormir, lo que
le bastara para unos pocos das, hasta que averiguara cules eran las exigencias del
clima y de su empleo. Haba pesadas chaquetas de montaa, destinadas a los
escaladores de las reservas montaosas de Rigel y Capella Cinco, abrigos forrados con
fibras sintticas, que preservaban el calor del cuerpo por debajo de los treinta grados
centgrados. l las descart, aunque Ellers, que temblaba, ya haba comprado una y se
la haba puesto; no haca tanto fro ni siquiera en los Hellers; a l, el clima de
Thendara le pareca como para andar en mangas de camisa. En voz baja, advirti a
Ellers que no comprara equipo para afeitarse.
Demonios, Kerwin! Vas a volverte nativo? Piensas dejarte crecer la barba?
No, pero conseguirs cosas mejores en las cantinas del Servicio, dentro del

Cuartel General. Darkover es pobre en metales. Los metales que tienen no son tan
buenos como los nuestros y son endemoniadamente ms caros.
Mientras el comerciante les preparaba los paquetes, Ellers fue hasta una mesa
prxima a la entrada.
Qu clase de vestimenta es sta, Kerwin? Nunca he visto en Darkover a nadie
que llevara puesto algo as. Es una vestimenta originaria de Darkover?
Kerwin se irrit. La vestimenta originaria de Darkover era un concepto, al igual
que el idioma darkovano, que consista solamente en una simplificacin concebida
por los extraos del Imperio. Haba nueve idiomas darkovanos que l conoca
aunque slo poda hablar bien uno, saba ciertas palabras de otros dos, y la
vestimenta variaba enormemente entre las sedas y los finos tejidos coloridos de las
tierras bajas y los rsticos cueros y las pieles sin teir de las distintas montaas. Se
reuni con su amigo ante la mesa, donde se entremezclaban desordenadamente, en
una maraa, distintas prendas, todas ms o menos usadas, casi todas ellas pantalones y
camisas utilitarias comunes en la ciudad. Kerwin vio de inmediato lo que haba atrado
el ojo de Ellers. Era una prenda bella en la que se mezclaban el verde y suaves
amarillos, ricamente bordada formando diseos que le resultaron familiares y le
hicieron sospechar que estaba ms fatigado de lo que crea. La levant y vio que se
trataba de una larga capa con capucha.
Es una capa de montar dijo. La usan en las Kilghard Hills. Por el bordado,
dira que probablemente perteneci a un noble; podran ser los colores de su casa,
aunque no s qu significan, ni cmo lleg hasta aqu. Son prendas abrigadas y
cmodas, especialmente para montar, pero ya cuando yo era nio esta clase de capa
estaba pasando de moda en la ciudad; cosas como sa seal la chaqueta sinttica
que llevaba Ellers eran ms baratas e igualmente abrigadas. Estas capas se hacen a
mano, se tien a mano, se bordan a mano.
Tom la capa de manos de Ellers. No era tela hilada, sino un cuero suave y
flexible, fino como la lana, flexible como la seda y ricamente bordado con hebras
metlicas. Los colores eran una cascada que se derramaba sobre su brazo.
Parece hecha para un prncipe coment Ellers en voz baja. Mira esa piel!
De qu clase de animal sale?
Olfateando buenos clientes, el comerciante barbot un voluble discurso acerca del
costo de la piel. Kerwin se ri y lo interrumpi con un gesto.
Conejo astado dijo. Los cran como ovejas. Si fuera piel de marga salvaje,
sta s sera la capa de un prncipe. Tal como son las cosas, supongo que perteneci a
algn caballero pobre ligado a la familia de algn noble, alguien con una talentosa e

industriosa esposa o hija que se poda pasar un ao bordando para l.


Pero los bordados nobles, los diseos dignos de un Comyn, la riqueza del cuero
teido
Sea lo que fuere, es abrigada interrumpi Kerwin, ponindose la capa sobre
los hombros. Era suave al tacto y valiosa. Ellers dio un paso atrs, mirndolo
consternado.
Buen Dios, ya te ests volviendo nativo? No pensars usar esa cosa en la Zona
terrana, verdad?
Kerwin se ri alegremente.
Dira que no. Estaba pensando en que podra usarla en mi cuarto por las
noches. Si los departamentos de solteros del Cuartel General son parecidos a lo que
eran en mi ltimo destino, sern condenadamente mezquinos con la calefaccin, a
menos que uno quiera pagar doble por el consumo de energa. Y en invierno hace
bastante fro, adems. Por supuesto que ahora hace calor aqu
Ellers se estremeci y dijo con tono sombro:
Si esto es calor, espero estar en el otro extremo de la Galaxia cuando se ponga
verdaderamente fro! Debes de tener los huesos de alguna clase de materia que no
conozco. Esto es helado! Oh, bien, el planeta de un hombre es el infierno de otro
record, citando un proverbio del Servicio. Pero, hombre, no irs a gastarte un mes
de paga en esa condenada cosa, no es cierto?
No si puedo evitarlo replic Kerwin con un ngulo de la boca. Pero, si no
te callas y me dejas regatear con l, tal vez tenga que hacerlo!
Por fin, pag ms de lo que haba esperado y se dijo que era un tonto cuando
volvi a revisar la cuenta. Pero verdaderamente quera esa capa, sin poder explicar
por qu; era lo primero que le haba llamado la atencin despus de su retorno a
Darkover. La quera y la consigui por un precio que poda permitirse, aunque no con
facilidad. Hacia el final del regateo, percibi que el comerciante estaba incmodo, que
por algn motivo no le agradaba regatear con l, y cedi con mayor facilidad de la que
Kerwin esperaba. l saba, a diferencia de Ellers, que en realidad haba conseguido la
prenda por menos valor del que tena. Bastante menos, a decir verdad.
Ese dinero te hubiera mantenido felizmente borracho durante medio ao se
quej Ellers cuando volvieron a salir a la calle.
Kerwin solt una risita.
Algrate. La piel no es un lujo en un planeta como ste, sino una buena
inversin. Y todava me queda en el bolsillo suficiente dinero como para la primera
ronda de bebidas. Dnde podemos conseguirla?

Fueron a una vinatera en el borde exterior del sector; estaba libre de turistas,
aunque haba algunos operarios del espaciopuerto mezclados con los darkovanos
apiados en torno al bar o tendidos en los largos divanes colocados contra las
paredes. Todos concedan su atencin al serio asunto de la bebida, hablando o
apostando a un juego que pareca de domin, hecho con pequeos prismas de cristal
cortado.
Algunos darkovanos levantaron la vista cuando los dos terrqueos se abrieron
paso entre la multitud y se sentaron ante una mesa. Ellers ya se haba alegrado para el
momento en que una muchacha regordeta, de pelo oscuro, vino a tomarles el pedido.
Dio a la muchacha un pellizco en el redondeado muslo, pidi vino en la jerga del
espaciopuerto y, sosteniendo la capa darkovana sobre la mesa para palpar la piel, se
lanz a un largo relato acerca de cmo haba hallado una especial manta de piel,
particularmente valiosa, en un planeta fro de Lyra.
All las noches tienen alrededor de siete das de duracin, y la gente abandona
su trabajo hasta que vuelve a salir el sol y derrite el hielo. Te digo que esa chica y yo
tan slo nos metimos debajo de esa manta de piel y ni siquiera asomamos la nariz
Kerwin se dedic a su bebida, perdiendo el hilo del relato, que no tena demasiada
importancia, pues los relatos de Ellers siempre se parecan de todas maneras. Un
hombre que estaba sentado solo ante una de las mesas, con una copa semivaca, alz
la vista, encontr la mirada de Kerwin y se incorpor repentinamente con tanta
rapidez que volc su silla. Empez a acercarse a su mesa; entonces vio a Ellers, que
hasta entonces le haba dado la espalda, y dio un paso atrs, con aspecto confuso y
sorprendido. Pero en ese momento, Ellers, que haba llegado a una pausa en su
historia, mir a su alrededor y al verlo esboz una sonrisa.
Ragan, viejo fulano! Tendra que haber sabido que te encontrara aqu!
Cunto tiempo ha pasado, de todos modos? Ven a tomar un trago!
Ragan vacil, y a Kerwin le pareci que lanzaba una mirada de incomodidad sobre
l.
Ah, vamos! le inst Ellers. Quiero que conozcas a un camarada. Jeff
Kerwin.
Ragan se acerc y tom asiento. Kerwin no poda distinguir qu era el hombre.
Era pequeo y menudo, ligeramente bronceado, lo que le daba aspecto de alguien que
viva al aire libre, y manos encallecidas; podra haber sido un montas darkovano de
escasa estatura, o un terrqueo que vesta ropas darkovanas, aunque usaba la
indumentaria corriente consistente en chaqueta de alpinista y botas hasta el tobillo.
Pero hablaba terrano estndar tan bien como cualquiera de ellos al interrogar a Ellers

con respecto al viaje. Cuando lleg la segunda ronda de bebidas, insisti en pagarla,
aunque sigui observando de soslayo a Kerwin, cuando crea que ste no lo adverta.
Finalmente Kerwin pregunt:
Est bien. Qu pasa? Actuaste como si me reconocieras, antes de que Ellers te
invitara a nuestra mesa
As es. No saba que Ellers haba vuelto dijo Ragan. Pero cuando lo vi
contigo y vi que usabas Seal con un gesto la vestimenta terrana de Kerwin.
Entonces supe que no podas ser quien cre que eras. No te conozco, verdad?
agreg, frunciendo el ceo.
No lo creo respondi Kerwin, midiendo al hombre con la mirada y
preguntndose si no podra haber sido alguno de los nios del Orfanato de Hombres
del Espacio. Era imposible decirlo despus de cunto tiempo? Diez o doce aos,
segn el calendario terrano; haba olvidado los factores usados para convertirlos en
aos darkovanos. Aunque hubieran sido amigos de la infancia, ese lapso de tiempo
hubiera borrado todo. Y no recordaba a nadie llamado Ragan, aunque eso no
significaba nada.
Pero t no eres terrano, verdad? inquiri Ragan.
El recuerdo de menosprecio del empleado uno de sos centelle en la mente
de Kerwin, quien descart la idea.
Mi padre lo era. Yo nac aqu y crec en el Orfanato de Hombres del Espacio.
Aunque me march siendo muy joven.
Eso debe de ser dijo Ragan. Yo pas algunos aos all. Hago tareas de
contacto para la Ciudad Comercial cuando tienen que contratar darkovanos: guas,
montaistas, esa clase de cosas. Organizar caravanas a las montaas, a otras Ciudades
Comerciales, lo que fuere.
Kerwin todava trataba de decidir si el hombre tena algn acento darkovano
reconocible. Finalmente le pregunt:
Eres darkovano?
Ragan se encogi de hombros. La amargura de su voz result verdaderamente
terrible.
Quin sabe? Y adems, a quin le importa?
Levant su copa y bebi. Kerwin lo imit, sintiendo que muy pronto estara
borracho; nunca haba sido un gran bebedor, y el licor darkovano, que por cierto
jams haba probado de nio, era una bebida fuerte. No pareca tener importancia.
Ragan lo miraba otra vez con fijeza, y tampoco eso pareca importarle.
Kerwin pens: Tal vez seamos muy parecidos. Probablemente mi madre era

darkovana; si hubiera sido terrana, existiran archivos. Ella podra haber sido
cualquier cosa. Mi padre estaba en el Servicio Espacial; eso es lo nico que s con
seguridad. Pero, aparte de eso, quin o qu soy? Y cmo hizo mi padre para
llegar a tener un hijo mestizo?
Al menos se tom la molestia de conseguirte la ciudadana del Imperio dijo
Ragan con amargura. Jeff se lo qued mirando con fijeza, sin advertir que en realidad
haba hablado en voz alta. El mo ni siquiera se preocup por eso!
Pero tienes un poco de rojo en el pelo repuso Jeff, y se pregunt por qu lo
habra dicho. Pero Ragan aparentemente no lo escuch; tena la mirada fija en su
copa. Ellers interrumpi, con aire ofendido:
A ver, los dos, se supone que esto es una celebracin! Bebamos!
Ragan apoy el mentn entre las manos, mientras observaba fijamente a Kerwin,
al otro lado de la mesa.
De modo que viniste aqu, al menos en parte, para intentar localizar a tus
padres A tu familia?
Para averiguar algo de ellos le corrigi Kerwin.
Nunca se te ocurri que tal vez estaras mejor sin saber nada?
Se le haba ocurrido. Haba pasado por todo eso y lo haba superado.
No me importa que mi madre haya sido una muchacha de sas dijo,
sealando a las mujeres que iban y venan buscando tragos, detenindose a coquetear
con los hombres, intercambiando bromas y provocaciones. Quiero saberlo.
Para estar seguro de qu mundo puede reclamarme, Darkover o Terra. Para
tener seguridad
Pero no hay archivos en el Orfanato?
No he tenido oportunidad de buscar respondi Kerwin. De todos modos,
se es el primer sitio al que ir. No s cunto podrn decirme. Pero es un buen lugar
para empezar.
Y si no pueden decirte nada? Nada ms?
Kerwin manose, con dedos entorpecidos por la bebida, la cadena de cobre que
haba llevado en torno al cuello desde que tena memoria y dijo:
Slo esto. Me dijeron, en el orfanato, que la traa en torno al cuello cuando
llegu all.
No les gust. La matrona me dijo que era demasiado grande para llevar
talismanes de la suerte y trat de quitrmela. Yo grit por qu me haba
olvidado de esto? y me debat con tanta furia que finalmente me permitieron
conservarla. Por qu demonios habr hecho eso? A mis abuelos tampoco les

gustaba, y aprend a mantenerla fuera de su vista.


Oh, caramba! interrumpi Ellers bruscamente. El viejo talismn perdido!
As que se lo ensears y todos reconocern que eres el hijo y heredero, perdido
mucho tiempo atrs, de Lord Su Alteza Real de la Realeza, que est en su castillo, y
vivirs feliz para siempre! Hizo un indescriptible sonido de burla. Kerwin sinti que
el rostro se le sonrojaba de furia. Si Ellers verdaderamente crea esa basura
Puedo echarle un vistazo? pregunt Ragan, extendiendo una mano.
Kerwin se quit la cadena del cuello, pero, cuando Ragan estaba a punto de
tomarla, cerr la mano. Siempre le haba puesto nervioso que otra persona la tocara.
Nunca haba querido preguntar a la gente de Psic por qu le ocurra. Probablemente le
hubieran dado una palmadita y alguna respuesta inmediata, algo viscoso acerca de su
mente inconsciente.
La cadena era de cobre, un metal valioso en Darkover. Pero la piedra azul siempre
le haba parecido poco notable, una baratija, algo que una muchacha pobre podra
haber atesorado, ni siquiera tallada, tan slo un bonito cristal azul, un pedacito de
vidrio.
Pero los ojos de Ragan se entrecerraron al mirarla, y emiti un leve silbido.
Por el lobo de Alar! Sabes qu es esto, Kerwin?
Kerwin se encogi de hombros.
Alguna piedra semipreciosa de los Hellers, supongo. No soy gelogo.
Es una gema matriz dijo Ragan y, ante la expresin vaca de Kerwin, explic
: Un cristal psicoquintico.
Estoy en blanco replic Ellers y extendi la mano para tomar la pequea
piedra.
Rpidamente, con gesto protector, Kerwin volvi a cerrar el puo. Ragan arque
las cejas.
Est sintonizada? pregunt.
No s de qu ests hablando respondi Kerwin. Slo s que de alguna
manera no me gusta que la gente la toque. Una tontera, supongo.
De ninguna manera dijo Ragan y de repente pareci tomar una decisin.
Yo tengo una prosigui. Nada de esas dimensiones, sino una pequea, de las que
venden en los mercados como cierres de maletas o juguetes para los nios. Una como
la tuya Bien, no se encuentra en la calle, comprendes? Probablemente cueste una
pequea fortuna y, si alguna vez estuvo registrada en cualquiera de los bancos
principales, no sera difcil determinar a quin perteneci. Pero incluso las pequeas
como la ma Extrajo un pequeo envoltorio de cuero de un bolsillo interior y la

desenvolvi con cuidado. Un diminuto cristal azul rod hacia afuera. Son as. Tal
vez tienen alguna baja forma de vida; nadie lo sabe. De todos modos, son
definitivamente gemas personales; si trabas una cerradura con una de ellas, nada
volver a abrirla salvo tu propia intencin de abrirla.
Ests diciendo que son mgicas? inquiri Ellers con enojo.
Demonios, no. Registran tus ondas cerebrales y sus diferentes curvas
electroencefalogrficas, o algo por el estilo, como si fueran unas huellas dactilares. De
modo que t eres la nica persona que puede abrir la cerradura; una excelente manera
de proteger los papeles privados. Para eso uso la ma. Oh, y puedo hacer algunos
trucos con ella.
Kerwin mir con detenimiento el pequeo cristal azul que Ragan tena en la palma
de la mano. Era ms pequeo que el suyo, pero del mismo color particular. Repiti
lentamente:
Gema matriz.
Ellers, serio por un momento, mir a Kerwin y dijo:
S. El gran secreto de Darkover. Los terranos han tratado de rogar, de tomar
prestado o robar algunos de los secretos que durante generaciones han conservado
para la tecnologa de matrices. Hace doce o veinte aos se produjo por ello una gran
guerra No lo recuerdo; fue antes de mi tiempo. Oh, los darkovanos traen a la
Ciudad Comercial algunas piedras pequeas, como la de Ragan, y las venden; las
truecan por drogas o metales, usualmente dagas o herramientas pequeas o lentes
fotogrficas. De alguna manera, las matrices transforman la energa sin subproductos
de la fisin. Pero son muy pequeas, y continuamente omos rumores acerca de otras
ms grandes. Ms grandes incluso que la tuya, Jeff. Pero ningn darkovano quiere
hablar de eso. Eh prosigui, esbozando una sonrisa, tal vez despus de todo
seas el heredero perdido de Lord Su Alteza Real de la Realeza y su castillo. Sin duda
ninguna muchacha de los bares podra tener una piedra como sa!
Kerwin acun la gema en su mano, pero no la mir. Le nublaba la vista y le
produca una extraa nusea, vrtigo. Volvi a colgrsela del cuello. No le gustaba la
manera en que Ragan le estaba mirando. De algn modo le recordaba algo.
Ragan empuj su pequeo cristal no era ms grande que la cuenta que una
mujer podra usar para rematar su trenza hacia Kerwin y pregunt:
Puedes mirar en su interior?
Alguien le haba dicho eso antes. En algn momento alguien le haba dicho:
Mira dentro de la matriz. Una suave voz de mujer. O tal vez le haba dicho: No mires
dentro de la matriz

Le dola la cabeza. Con brusquedad, alej la piedra. Ragan volvi a arquear las
cejas apreciativamente:
No es para tanto. Puedes usar la tuya?
Usarla? Cmo? No s ni una condenada cosa de ella repuso rudamente.
Ragan se encogi de hombros y dijo:
Yo slo puedo hacer algunos trucos con la ma. Mira.
Apur la rstica copa de vidrio verde hasta beber las ltimas gotas, luego la apoy
en la mesa, invertida, y coloc el diminuto cristal azul sobre el pie de la copa. Su
rostro cobr una expresin de intensa concentracin; repentinamente se produjo un
pequeo relmpago que les hiri los ojos, un sonido siseante, y el rgido pie de la
copa se fundi, se dobl y se form un charquito de vidrio verde. Ellers solt una
exclamacin. Kerwin se pas las manos por los ojos; all estaba la copa, inclinada, con
el pie ladeado. Record haber estudiado en un curso de historia que un artista terrano
haba pintado cosas as: teteras quebradas y relojes desarticulados. La historia lo haba
juzgado como luntico ms que como genio. La copa, con el pie inclinado hacia un
costado, pareca tan surrealista como la obra de aquel pintor.
Yo podra hacer eso? Cualquiera podra hacerlo?
Con una piedra del tamao de la tuya, podras hacer una condenada cantidad de
cosas dijo Ragan, si supieras cmo usarla. No s cmo funcionan, pero, si te
concentras en ellas, pueden mover objetos pequeos, producir intenso calor u otras
cosas. No hace falta gran entrenamiento para jugar un poco con las de este tamao.
Kerwin roz la piedra que caa sobre su pecho.
Entonces no es una baratija coment.
Demonios, no. Vale una pequea fortuna Tal vez una gran fortuna, no lo s.
Me sorprende que no te la hayan quitado antes de que te marcharas de Darkover,
considerando cunto se han esforzado los terranos para apoderarse de algunas de las
ms grandes, para experimentar con ellas y probar sus lmites.
Emergi otro de esos recuerdos difusos. Drogado, en la Gran Nave que lo haba
llevado a Terra, una camarera o una asistenta haba empezado a tocar su gema; haba
despertado, gritando, con pesadillas. Haban credo que se trataba de un efecto
colateral de las drogas. Dijo con tono sombro:
Creo que lo intentaron.
Estoy seguro de que las autoridades del Cuartel General daran casi cualquier
cosa a cambio de una matriz de ese tamao repuso Ragan. Podras plantearte la
posibilidad de entregrsela; probablemente te daran a cambio lo que quisieras, dentro
de lo razonable. Podras conseguir un nombramiento muy bueno.

Kerwin esboz una sonrisa.


Como me siento como el demonio cada vez que me la quito, creo que
presentara algunas dificultades.
Quieres decir que nunca te la quitas? pregunt Ellers, borracho. Eso debe
de plantearte algunos problemas. Ni siquiera te la quitas en el bao?
Kerwin respondi con una risita:
Oh, yo puedo. No me gusta hacerlo, me siento oh, no s, raro cuando me
la quito. O cuando no la tengo puesta por un rato.
Siempre se haba acusado de supersticioso, irracional, compulsivo, de tratar las
cosas como fetiches.
Ragan sacudi negativamente la cabeza.
Como digo, son una extraa clase de cosas. Son Demonios, no tiene sentido,
pero as sucede. No s cmo funciona; slo s que as es. Tal vez sean una baja forma
de vida. Ves? Se adhieren a ti; no puedes marcharte y dejarlas atrs; y nunca me
enter de alguien que las hubiera perdido. Conozco a un hombre que perda siempre
sus llaves, hasta que consigui una piedra de stas para el llavero. Y siempre que se lo
dejaba olvidado, creme, saba dnde lo haba dejado.
Eso, pens Kerwin, explicaba muchas cosas. Incluyendo a un nio que gritaba
como si tuviera la mitad de su edad, cuando una prctica matrona terrana lo despoj
de su talismn de la suerte. Finalmente, haban tenido que devolvrselo. Se
pregunt, estremecindose, qu hubiera ocurrido si no se lo hubieran devuelto. Le
pareci que no quera saberlo. Volvi a tocar la oculta gema, sacudiendo la cabeza,
recordando su infantil seguridad de que ella guardaba la clave de su pasado oculto, de
su identidad y de la identidad de su madre, de sus oscuros recuerdos y de sus sueos
casi olvidados.
Por supuesto dijo, con intensa irona, esperaba que fuera el amuleto que en
verdad demostrara que yo era el hijo y heredero, perdido mucho tiempo atrs, de tu
Lord Fulano y Zutano. Ahora todas mis ilusiones estn destrozadas.
Se llev la copa a los labios y llam a la muchacha darkovana para que les trajera
ms de lo mismo.
Mientras lo haca, su mirada cay sobre la copa cuyo pie Ragan haba fundido.
Demonios, estaba ms borracho de lo que crea?
La copa estaba erguida sobre su slido pie de vidrio verde, recto, impecable.
Estaba perfectamente entera.

LOS EXTRAOS
Tres copas ms tarde, Ragan se excus, diciendo que tena un encargo del Cuartel
General y que tena que presentar un informe al respecto para que pudieran pagarle.
Cuando se fue, Kerwin mir con impaciencia a Ellers, que haba acompaado a Ragan
en todas las copas. No era as como haba querido pasar la primera noche de regreso
en el mundo cuya imagen haba guardado en su mente desde la infancia. No saba
muy bien qu quera pero estaba seguro de que no era pasarse toda la noche
sentado en un bar del espaciopuerto, emborrachndose!
Mira, Ellers
Slo un suave ronquido le respondi: Ellers se haba deslizado en su silla,
completamente bebido.
La regordeta muchacha darkovana volvi con otra ronda Kerwin ya haba
perdido la cuenta de cuntas iban y mir a Ellers con una mezcla profesional de
desilusin y resignacin. Despus, al echar un rpido vistazo a Kerwin, ste pudo
advertir que la joven cambiaba su centro de inters; al inclinarse para servir, se frot
hbilmente contra Kerwin. Su vestido suelto estaba abierto en el cuello, de modo que
l poda ver el valle que se abra entre sus pechos; tanto su ropa como su cabello
exhalaban el familiar y dulce aroma a incienso. Mientras aspiraba el aroma de
Darkover, de una mujer, una corriente de excitacin hizo sonar una cuerda en lo
profundo de su vientre. Pero volvi a mirarla y advirti que sus ojos eran duros y
superficiales y que la meloda de su voz se deshilachaba en los bordes mientras le
deca, como acunndolo:
Te gusta lo que ves, hombretn?
Hablaba en un cortado terrano estndar, no en el musical idioma que era el
dialecto de la ciudad; fue eso Kerwin lo supo despus lo que ms lo irrit.
Te gusta Lomie, hombretn? Ven conmigo; soy linda y clida, ya vers
Kerwin sinti en la boca un mal gusto que no era culpa del vino. Bajo cualquier
cielo y cualquier sol, en cualquier mundo, las muchachas de los bares de la Ciudad
Comercial terrana eran todas iguales.
Vienes? Vienes?
Sin saber muy bien lo que iba a hacer, Kerwin se aferr al borde de la mesa y se
puso bruscamente de pie, mientras el banco caa con estrpito detrs de l. Se irgui
ante la muchacha, con los ojos centelleantes a travs de la luz penumbrosa y llena de
humo, y de sus labios manaron palabras en un idioma olvidado mucho tiempo atrs:
Vete sola, hija de una cabra montes, y cubre tu vergenza en otra parte, no

yaciendo con hombres de mundos que desprecian el tuyo! Dnde est el orgullo de
los Cahuenga, desvergonzada?
La muchacha jade, retrocedi, cerrando convulsivamente con una mano el
vestido sobre sus pechos desnudos, y se inclin casi hasta el suelo. Trag con
esfuerzo, pero durante un momento slo sus labios se movieron, sin emitir sonidos;
despus susurr:
Sdia shaya dsperdo, vai dom alzuo Y sali corriendo entre sollozos. El
sonido de su llanto y el aroma de su cabello almizclado quedaron en la habitacin
detrs de ella.
Kerwin, tambalendose, se aferr al borde de la mesa.
Dios, qu borracho puedes ponerte! Y, en cualquier caso, qu era todo eso que
barbot?
Estaba atnito consigo mismo Qu pretenda, de todos modos, asustando de
esa manera a la pobre chica? l no era ms virtuoso que cualquier otro. Qu resto de
puritanismo le habra instado a montar en clera y humillarla de esa manera? Haba
tenido su cuota de busconas de espaciopuerto en ms de un mundo.
Y en qu idioma haba hablado? Saba que no se trataba del dialecto de la ciudad,
pero qu idioma era? No poda recordarlo; por ms que lo intentara, en su
memoria no quedaba ni una slaba de las palabras que haba pronunciado; slo
persista la imagen de la emocin.
Ellers, afortunadamente, haba seguido roncando durante todo el incidente; poda
imaginarse los reproches que le hubiera hecho de estar despierto. Pens: Ser mejor
que nos marchemos de aqu mientras yo todava pueda navegar y antes de que
cometa alguna otra locura!
Se inclin y sacudi a Ellers, que ni siquiera emiti un sonido. Kerwin record
que Ellers haba bebido tanto como l mismo y Ragan juntos. Haca eso en cada
espaciopuerto. Kerwin se encogi de hombros, levant el banco que haba volcado,
alz los pies de Ellers y los coloc sobre el banco y se volvi con paso inseguro hacia
la puerta.
Aire. Aire fresco. Eso era todo lo que le haca falta. Despus sera mejor que
volviera a la Zona terrana. Al menos, dentro de las puertas del espaciopuerto saba
cmo comportarse. Pero, pens confundido, cre que saba cmo comportarme aqu
en Darkover. Qu me habr ocurrido?
El sol, nublado y de aspecto iracundo, penda muy bajo sobre la calle. Unas
sombras de oscuro color malva e ndigo envolvan las casas en una amistosa
penumbra. Haba gente en las calles ahora: darkovanos con camisas y pantalones

coloridos, que llevaban abrigadas capas tejidas o las ms comunes chaquetas


importadas de montaeros; mujeres envueltas hasta los ojos en pieles y una forma alta
que sbitamente pas deslizndose, invisible detrs de una capucha y una capa de
corte y color extraos, una forma que no era humana.
Mientras estaba all parado, mirando el cielo llameante, el sol se puso de golpe y la
gil oscuridad barri el cielo, una oscuridad semejante a grandes alas suaves que se
extendieran para velar la luz: la noche que caa rpidamente y que daba su nombre a
este mundo. Con un sbito resplandor apareci la corona de enormes estrellas blancas
y campearon en el cielo tres de las pequeas gemas de las lunas: verde jade, azul
pavorreal, rosa perlado.
Kerwin permaneci mirando hacia arriba con los ojos hmedos, sin avergonzarse
de las lgrimas repentinas. No era una ilusin, entonces, a pesar de los vulgares bares
del espaciopuerto y de la desilusin de las calles. Era real: estaba otra vez en casa,
haba visto la noche que caa desde el cielo, el centelleo de la corona de estrellas que
llamaban la Corona de Hastur a partir de la leyenda Se qued all hasta que, con el
sbito enfriamiento del aire, la densa bruma nocturna se alz atenuando el centelleo
de las estrellas hasta hacerlo desaparecer.
Lentamente, sigui caminando. Empezaron a caer las primeras gotas neblinosas de
lluvia; el alto faro del Cuartel General, interrumpiendo el cielo, le hizo seales y l
avanz, con reticencia, en esa direccin.
Pensaba en la muchacha darkovana del bar, a quien haba rechazado de manera
tan inesperada y tan extraa. Se haba mostrado clida y dispuesta y era limpia
Qu ms poda desear un hombre como bienvenida al hogar? Por qu la habra
rechazado de ese modo?
Se senta extraamente inquieto, como perdido. Un hogar? Un hogar significaba
algo ms que un cielo y estrellas familiares. Un hogar significaba gente. l haba
tenido un hogar en la Tierra, si eso era lo que quera. No, pens seriamente, sus
abuelos nunca le haban querido a l, sino ms bien una segunda oportunidad de
reconstruir a su padre en su imagen. En el espacio? Ellers, tal vez, era el amigo ms
ntimo que haba tenido Y quin era Ellers? Un vagabundo de espaciopuertos, que
saltaba de un planeta a otro. Kerwin sinti un hambre sbita de tener races, un hogar,
de la gente y el mundo que nunca haba conocido, que nunca le haban permitido
conocer. Las palabras, casi burlonas, que le haba dicho a Ellers, volvieron a su mente:
Esperaba que fuera el amuleto que probara que yo era el hijo y heredero perdido
tanto tiempo atrs S, ahora saba que se era el sueo que le haba atrado de
vuelta a Darkover, la fantasa de que hallara el lugar al que perteneca. De otro modo,

por qu haba abandonado el ltimo mundo en el que haba estado? Le haba gustado
ese lugar; haba tenido all muchas peleas, muchas mujeres, muchos compaeros
agradables, muchas aventuras que correr. Pero todo el tiempo le haba atenazado la
inexorable compulsin de retornar a Darkover; eso le haba hecho dejar lo que saba,
ahora, que hubiera sido una segura ruta de progreso y, ms an, le haba llevado a
matar cualquier esperanza de una promocin seria.
Y ahora que haba regresado, ahora que haba visto las cuatro lunas y la rpida
noche de sus sueos, todo lo dems sera anticlmax? Descubrira acaso que su
madre era tan slo otra buscona de espaciopuerto, como la que se haba frotado
contra l esta noche, ansiosa de llevarse a casa una parte de la generosa paga del
espaciopuerto? Si era as, no admiraba el gusto de su padre. Su padre? Haba odo
muchas cosas acerca de su padre durante los siete aos que haba pasado con sus
abuelos, y la imagen que ellos le haban dado no coincida; su padre no pareca haber
sido as. Su padre, supona, haba sido un hombre quisquilloso. Pero, tal vez, sa era
tan slo la impresin que tena su abuela Al menos se haba preocupado por
conseguirle a su hijo la ciudadana del Imperio.
Bien, hara aquello que haba venido a hacer aqu. Intentara seguir el rastro de su
madre y descubrir por qu su padre lo haba abandonado en el orfanato del
espaciopuerto y dnde y cmo haba muerto. Y despus? Qu hara despus? La
pregunta le fastidiaba Qu hara despus?
Har volar ese halcn cuando le crezcan las plumas, se dijo Kerwin, advirtiendo
despus que haba enunciado el proverbio darkovano sin darse cuenta.
La niebla nocturna ya se haba condensado, y haba empezado a caer una fina
lluvia fra. Durante el da haba estado tan clido que Kerwin haba olvidado con
cunta rapidez, en esta poca, el calor del da se perda en la lluvia helada y la nieve.
Se estremeci y camin ms rpido.
En algn momento haba tomado un camino equivocado: haba esperado emerger
en la plaza abierta que se encontraba frente al espaciopuerto. Se hallaba en una plaza
abierta, pero no era la correcta. En uno de sus lados haba una cantidad de pequeos
cafs y casas de comida, tabernas y restaurantes. Haba terranos all, de modo que sin
duda el lugar no estaba fuera de los lmites permitidos al personal del espaciopuerto
saba que algunos lugares no estaban permitidos, ya que le haban informado
cuidadosamente al respecto, pero tambin haba caballos atados, lo que revelaba
que tambin haba clientes darkovanos. Camin frente a los comercios, eligi uno que
ola intensamente a comida darkovana y entr. El olor le hizo agua la boca. Comida,
eso era lo que necesitaba, una buena comida slida, no los inspidos alimentos

sintticos de la nave espacial. En la penumbrosa luz, los rostros eran solamente


manchones, y no busc a ninguno de los hombres del Southern Crown.
Se sent ante una mesa del rincn y pidi la comida. Cuando lleg, empez a
comer con placer. Bastante cerca, un par de darkovanos, bastante mejor vestidos que
el resto, jugueteaban con su comida. Llevaban capas de colores alegres, botas altas y
cinturones enjoyados de los que pendan cuchillos. Uno de ellos tena centelleante
pelo rojo, que hizo arquear las cejas a Kerwin. Los darkovanos de la ciudad eran en
general morenos. Su propio pelo rojo le haba hecho blanco de las miradas de
curiosidad cuando, de nio, haba andado por la calle. Adems, tambin su padre y
sus abuelos tenan ojos y pelo oscuro. l haba refulgido como un faro entre ellos. En
el orfanato lo llamaban Tallo, cobre, medio en broma y un poco, ahora lo adverta,
con una especie de supersticiosa reverencia. Y las nieras y matronas darkovanas
haban tenido tantos problemas para suprimir ese apodo que incluso entonces el
hecho le haba sorprendido. De algn modo haba tenido la idea, aunque las nieras
darkovanas tenan prohibido transmitir las supersticiones locales a los nios, de que el
pelo rojo era mala suerte o tab.
Si era mala suerte, el pelirrojo no pareca saberlo, ni tampoco pareca importarle.
En la Tierra, tal vez porque el pelo rojo no era tan poco comn, el recuerdo de esa
supersticin haba desaparecido. Pero tal vez eso explicara la primera mirada fija de
Ragan. Si el pelo rojo era tan poco comn, era obvio que cualquiera supondra, al ver
a un pelirrojo a cierta distancia, que se trataba del hombre que uno conoca y se
sorprendera al advertir ms tarde que en realidad se trataba de un extrao.
Aunque, si lo pensaba bien, el pelo del propio Ragan tena un reflejo rojizo;
incluso podra haber sido pelirrojo de pequeo. Kerwin volvi a pensar que el
hombrecito le haba resultado familiar y una vez ms trat de recordar si en el
orfanato haba habido algn otro pelirrojo, adems de l mismo. Sin duda haba
conocido un par de ellos cuando era muy pequeo
Tal vez antes de entrar al orfanato. Tal vez mi madre fuera pelirroja, o tuviera
algn pariente pelirrojo
Pero por ms que se esforz, no pudo descubrir el vaco de sus primeros aos.
Tan slo el recuerdo de sus sueos perturbadores
Un altavoz situado en la pared hip fuertemente, y una voz metlica enunci:
Atencin, por favor. Todo el personal del espaciopuerto, atencin, por favor
Kerwin arque las cejas, mirando el altavoz con claro resentimiento. Haba venido
aqu para alejarse de cosas como sas. Evidentemente, otros clientes del restaurante
tenan el mismo sentimiento, ya que se escucharon un par de ruidos despectivos.

La voz metlica seal en terrano estndar:


Atencin, por favor. Todo el personal del Cuartel General que tenga aeroplanos
en el campo debe presentarse inmediatamente a la Divisin B. Todo el trnsito de
superficie ser cancelado. Repito, ser cancelado. El Southern Crown despegar en el
horario previsto. Repito, en el horario previsto. Todos los aeroplanos de superficie
que estn en el campo deben ser desplazados sin demora. Repito, todo el personal del
Cuartel General que tenga aeronaves privadas en el campo
El pelirrojo darkovano que Kerwin haba visto antes dijo con audible tono
malicioso y en el dialecto de la ciudad que todo el mundo comprenda:
Qu pobres deben de ser estos terranos para tener que molestarnos con esa caja
aullante, en vez de pagar unos peniques a algn lacayo que lleve sus mensajes
La palabra que utiliz por lacayo era particularmente ofensiva.
Un funcionario del espaciopuerto, uniformado, que se encontraba en la parte
delantera del restaurante, mir con ira al pelirrojo, despus lo pens mejor, se puso la
gorra orlada de dorado y sali a la lluvia. Una helada rfaga entr en la habitacin
ya que el oficial haba encabezado un pequeo xodo y el darkovano que se hallaba
ms cerca de Kerwin dijo a su compaero.
Esa so vhalle Terranan acquelle Y solt una risita.
El otro replic algo an ms insultante, mientras sus ojos se demoraban sobre
Kerwin. Este advirti que era el nico terrano que quedaba. Sinti que temblaba.
Siempre haba sido infantilmente susceptible a los insultos. En la Tierra haba sido un
extrao, un ajeno, un darkovano; aqu, en Darkover, de repente se senta terrano. Y
los acontecimientos del da no haban tendido precisamente a suavizar su estado de
nimo. Pero tan slo lanz una mirada centellante y coment en direccin a la mesa
vaca que se hallaba a su izquierda:
La lluvia slo puede ahogar al conejo en el lodo si ste no tiene la astucia de
mantener la boca cerrada.
Uno de los darkovanos no el pelirrojo empuj su banco hacia atrs y gir,
volcando su copa en el proceso. El ruido que hizo la copa de metal y la exclamacin
del camarero hicieron que todos los ojos se clavaran en ellos. Kerwin empez a
incorporarse de su asiento. Internamente, se observaba con pena. Iba a hacer dos
escenas, en dos bares, y acaso su tumultuosa bienvenida a Darkover acabara por
enviarlo a la brigada local con las acusaciones de ebriedad y desorden?
Entonces el compaero del hombre tom a ste del codo y le dijo algo que Kerwin
no alcanz a escuchar. Los ojos del primer hombre ascendieron con lentitud, hasta
posarse en la cabeza de Kerwin, ahora perfectamente iluminada por una lmpara, y

lanz una pequea exclamacin:


No! No quiero problemas con un Comyn
Kerwin se pregunt de qu demonios estara hablando. El potencial adversario
mir a su compaero, en quien no hall ningn estmulo, luego se puso un brazo
sobre el rostro y murmur algo que son como:
Su serva, vai dom
Luego atraves la habitacin, esquivando las mesas como un sonmbulo, para
zambullirse en la lluvia.
Kerwin advirti que todos los que quedaban en el restaurante le miraban con
fijeza, pero logr mirar directamente a los ojos del camarero durante el tiempo
suficiente para alejarlo. Se sent, asi su taza, que contena el equivalente local del
caf una infusin rica en cafena que tena un distante sabor a chocolate, y tom
un sorbo. Estaba fra.
El darkovano bien vestido que quedaba, el pelirrojo, se incorpor, se acerc a la
mesa y se sent frente a Kerwin.
Quin demonios eres t?
Para sorpresa de Jeff, habl en terrano estndar, pero no muy bien, articulando
cada slaba con cuidado.
Kerwin apoy su taza con gesto de fatiga.
Nadie que t conozcas, amigo. Ser mejor que te vayas, quieres?
No, lo digo en serio dijo el pelirrojo. Cmo te llamas?
Ojo-maligno Fleegle, un dios muy antiguo respondi. Y siento cada
milenio. Vete, o te har vctima de la misma maldicin que a tu amigo.
El pelirrojo esboz una sonrisa, una sonrisa burlona, poco amistosa.
No es mi amigo replic, y es obvio que t no eres lo que pareces. Quedaste
ms sorprendido que nadie cuando l sali corriendo de aqu. Evidentemente, crey
que eras uno de nosotros Se interrumpi y corrigi: Uno de mis parientes
Kerwin dijo cortsmente:
Qu es esto, la semana del Antiguo Hogar? No, gracias. Procedo de un extenso
linaje de hombres-lagarto arturianos.
Tom la taza de la infusin semejante al caf y volvi a enterrar el rostro en el
jarro, sintiendo no obstante la mirada perpleja del pelirrojo. Despus, el hombre se
alej, mascullando:
Terrano.
Lo hizo en ese tono que converta la palabra en un insulto mortal.
Ahora que era demasiado tarde, Kerwin dese haberle respondido con mayor

cortesa. Era la segunda vez, esa noche, que alguien haba credo reconocerle. Si se
pareca mucho a alguien de Thendara, no era eso lo que haba venido a averiguar
aqu? Experiment un tardo impulso de seguir al hombre y pedirle una explicacin,
pero el hecho de saber que eso slo implicara un nuevo rechazo lo detuvo.
Sintindose frustrado, puso unas monedas en el mostrador, recogi el paquete del
comercio del espaciopuerto y volvi a salir.
Para entonces la lluvia se haba transformado en un helado cierzo; las estrellas
haban desaparecido. Estaba oscuro y fro y aullaba el viento. Kerwin avanz con
esfuerzo, temblando bajo la delgada chaqueta del uniforme. Por qu no habra trado
algo para abrigarse al oscurecer? Saba cmo era aqu el clima por las noches!
Demonios, s llevaba algo de abrigo. De aspecto un poco peculiar, tal vez, pero
podra ponrselo hasta salir del viento. Con dedos rgidos, escarb en el paquete y
extrajo la capa bordada, con forro de piel. Con un solo movimiento se la ech sobre
los hombros, sintiendo la flexible calidez de la piel que lo envolva como una caricia.
Gir hacia una calle lateral, y all estaba la plaza abierta frente al espaciopuerto,
con las luces de nen del Sky Harbor Hotel frente a las puertas. Debera ir al Cuartel
General para que le asignaran habitacin; no se haba presentado y ni siquiera saba
dnde dormira. Traspuso las puertas, pero despus, siguiendo un impulso, volvi en
direccin al hotel para beber una ltima copa y darse un tiempo para pensar antes de
regresar a ese mundo de paredes blancas y luces amarillas. Tal vez pidiera all un
cuarto, por esta noche.
El empleado, ocupado revisando los registros, apenas si le dirigi una mirada.
Por all le indic con brusquedad y volvi a sus libros.
Kerwin, sobresaltado el Servicio Civil habra reservado alojamiento aqu?,
empez a protestar; luego se encogi de hombros y se dirigi hacia la puerta que le
haban indicado.
Se detuvo, porque haba entrado en una habitacin preparada para una reunin
privada: haba una larga mesa puesta en el centro con una cena fra y flores en altos
jarrones de cristal; en el otro extremo de la estancia, un alto hombre pelirrojo que
llevaba una larga capa bordada le miraba vacilante Entonces Kerwin advirti que la
pared negra era un panel de vidrio que reflejaba la noche y que la oscuridad que haba
detrs la converta en un espejo: el darkovano de capa era l mismo. Se mir como si
nunca antes se hubiera visto: un hombre alto, con el pelo aplastado por la lluvia y un
rostro solitario e introspectivo, el rostro de un aventurero al que por algn motivo le
han birlado las aventuras. La visin de su propio rostro emergiendo de la capa
darkovana le produjo una sbita y extraa oleada de de recuerdos? Cundo se

haba visto vestido de este modo antes? O o a algn otro?


Frunci el ceo, impaciente. Por supuesto que resultaba familiar para s mismo.
Qu le ocurra? Adems, sa era tambin la respuesta: simplemente, el empleado lo
haba tomado por darkovano, tal vez por alguien a quien conoca de vista, y por eso le
haba indicado la habitacin reservada. En realidad, eso explicara tambin la actitud
de Ragan y la del pelirrojo del restaurante; tena un doble, o casi un doble, en
Darkover, algn alto pelirrojo que tendra su misma estatura y color, y eso confunda a
las personas que tan slo le echaban un vistazo.
Has llegado temprano, comii dijo una voz detrs de l.
Kerwin gir y la vio. Al principio pens que era una muchacha terrana, a causa de
su cabello rojo-dorado recogido en rizos sobre la cabeza. Era pequea y menuda y
llevaba un simple vestido que marcaba sus curvas. Rpidamente, Kerwin desvi la
vista mirar con fijeza a una darkovana en pblico es una insolencia que se castiga
con una paliza o algo peor, si es que alguno de los parientes de la mujer estn cerca y
se sienten ofendidos, pero ella le devolvi la mirada con franqueza, concedindole
una sonrisa de bienvenida. Por eso, incluso como segunda impresin, l crey por un
momento que la joven era terrana, a pesar de que le habl en darkovano.
Cmo llegaste aqu? Cre que habamos decidido que cada uno vendra con su
respectiva Torre dijo.
Kerwin se qued mirndola. Sinti que el calor invada su rostro, y no por culpa
del fuego, y balbuce en el idioma de su infancia:
Mis disculpas, domna. No advert que sta era una habitacin privada. Me
enviaron aqu por error. Perdona mi intrusin. Me marchar de inmediato.
Ella lo mir fijamente, mientras su sonrisa desapareca.
Pero en qu ests pensando? le pregunt. Tenemos muchas cosas que
discutir Se interrumpi. Luego prosigui, con voz insegura: He cometido un
error?
Kerwin respondi:
Alguien lo ha cometido, eso es seguro.
Su voz se demor en las ltimas palabras, al advertir que ella no le haba hablado
en el idioma de Thendara, sino en algn otro idioma que l nunca haba escuchado
antes. Sin embargo, la haba comprendido, y tan bien que por un momento no haba
advertido que la joven le hablaba en un idioma desconocido.
La joven qued atnita y dijo:
En nombre del Hijo de Aldones y de su divina Madre, quin eres?
Kerwin empez a decir su nombre, despus advirti que no tendra ningn

significado para ella y ese ciego impulso de ira, dominado por unos momentos tan
slo porque estaba hablando con una bella mujer, volvi a apoderarse de l. Era la
segunda vez esa noche No, la tercera. Maldicin! Ese doble suyo deba de ser
alguien de verdad, si lo reconocan simultneamente en un tugurio del espaciopuerto y
en la suite privada reservada por la aristocracia darkovana Porque era imposible
que la muchacha fuera otra cosa.
Pregunt con la mayor irona posible:
No me reconoces, seora? Soy tu hermano mayor Bill, la oveja negra de la
familia, que huy al espacio a los seis aos, pero me capturaron los piratas del espacio
y me tuvieron prisionero desde entonces en los Planetas del Borde. Contina en el
prximo episodio.
Ella sacudi la cabeza en un gesto de incomprensin, y Kerwin advirti que el
lenguaje, la stira y las alusiones que haba hecho no significaban nada para ella.
Entonces la joven le dijo, en ese idioma que l comprenda si no pensaba demasiado:
Pero de verdad eres uno de nosotros? De la Ciudad Oculta, tal vez? Quin
eres?
Kerwin frunci el ceo con impaciencia, demasiado irritado para llevar ms lejos
el juego. Casi deseaba que el hombre con el que lo haban confundido entrara en ese
momento, para darle un puetazo en el rostro.
Mira, muchacha, me ests confundiendo con algn otro. No s nada de tu
Ciudad Oculta La han ocultado demasiado bien o algo por el estilo. En qu planeta
est? T no eres darkovana, verdad? Pues sus modales no eran ciertamente los de
una mujer darkovana.
Si ella haba parecido sobresaltada antes, ahora pareci golpeada por el rayo.
Y no obstante comprendes el idioma de Valeron? Escchame empez a
decir, esta vez en el dialecto de Thendara. Creo que debemos aclarar esto. Ocurre
algo muy extrao. Dnde podemos conversar un rato?
Lo estamos haciendo en este mismo momento y aqu dijo Kerwin. Tal vez
sea nuevo en Darkover, pero no tan nuevo. No tengo inters en que tus parientes
juren asesinarme antes de haber estado aqu veinticuatro horas, en el caso de que
tengas algunos parientes varones susceptibles. Si es que eres darkovana.
La pequea cara de duende se contorsion en una sonrisita de perplejidad.
No puedo creerlo replic ella. No sabes quin soy y, lo que es peor, no
sabes qu soy. Estaba segura de que eras de alguna de las Torres ms remotas, que
eras alguien a quien nunca haba visto personalmente sino en los transmisores. Tal vez
alguien de Hali, o Neskaya, o Dalereuth

Kerwin neg con la cabeza y dijo:


No soy nadie que conozcas, creme. Me gustara que me dijeras con quin me
confundiste; me gustara conocerlo, sea quien fuere, si es que tengo un doble en esta
ciudad. Tal vez pudiera responder algunas de mis preguntas.
No puedo hacer eso repuso ella, vacilando. l percibi que ahora, debajo de
la abierta capa darkovana, la joven haba visto el uniforme terrano. No, por favor,
no te vayas. Si Kennard estuviera aqu
Tani, qu ocurre? interrumpi una voz grave y spera.
En la pared espejada, Kerwin vio un hombre que se acercaba a ellos. Se volvi
para hacer frente al recin llegado, preguntndose el mundo se haba vuelto
completamente loco si vera una imagen especular de s mismo. Pero no.
El recin llegado era delgado, alto, de piel blanca y espeso cabello rojizo-dorado.
Kerwin lo detest en cuanto lo vio, incluso antes de reconocer en l al pelirrojo con el
que haba sostenido la breve y desagradable confrontacin en el bar. El darkovano
interpret la escena con una sola mirada, y su rostro cobr una expresin de
escandalizada convencionalidad.
Un extrao aqu, y t a solas con l, Taniquel?
Auster, yo slo quera protest la muchacha.
Un terrano!
Al principio cre que era uno de nosotros, tal vez de Dalereuth.
El darkovano dedic a Kerwin una mirada despectiva.
Es un hombre-lagarto de Arturo o al menos eso me dijo enunci con un
gesto de burla. Despus habl con la muchacha; un tropel de palabras en el mismo
idioma, le pareci a Kerwin, en el que ella haba hablado antes, pero con tanta rapidez
que l no pudo comprender ni una palabra de lo que el otro deca. Tampoco era
necesario, el tono y los gestos le dijeron a Kerwin todo lo que necesitaba saber. El
pelirrojo estaba ms irritado que el demonio.
Una voz ms profunda y clida le interrumpi:
Vamos, Auster, no puede ser tan grave. Bien, Taniquel, cuntame qu pasa, y no
te burles, nia.
Un segundo hombre haba entrado en la habitacin. Tambin l era pelirrojo. De
dnde salan todos ellos, esta noche? Este era robusto; un hombre fuerte, alto y de
poderosa contextura; su pelo rojo estaba veteado de gris y una barba corta,
encanecida, le rodeaba el rostro. Tena los ojos casi ocultos debajo de cejas tan
pobladas que casi parecan deformes. Caminaba rgidamente, apoyndose en un
bastn grueso, con empuadura de cobre.

Sdia Shaya. Yo soy Kennard, tercero de Arilinn. Quin es tu Celadora?


Kerwin estuvo seguro de que haba dicho Celadora. Era una palabra que tambin
poda traducirse como Guardin o Custodio.
Habitualmente me dejan salir sin ninguna dijo con sequedad. Al menos as
ha sido hasta ahora.
Auster replic, rpido y burln:
T tambin te equivocas, Kennard. Nuestro amigo es un hombre-cocodrilo
de Arturo, o eso alega. Pero, como todos los terranos, miente.
Terrano! exclam Kennard. Pero eso es imposible! Y pareci tan
consternado como la muchacha.
Kerwin ya haba tenido bastante.
Lejos de ser imposible intervino con brusquedad, es perfectamente cierto;
soy un ciudadano de Terra. Pero pas mis primeros aos en Darkover y aprend a
pensar en este mundo como en mi hogar y a hablar bien el idioma. Si ahora he
irrumpido o he sido ofensivo, por favor acepten mis disculpas. Les deseo buenas
noches.
Se volvi y empez a marcharse del cuarto.
Auster mascull algo que son como:
conejo asustado!
Kennard dijo:
Espera.
Kerwin, que casi haba llegado a la puerta, se detuvo al escuchar la voz corts y
persuasiva de aquel hombre.
Si tiene algunos minutos prosigui Kennard, de verdad que me gustara
hablar con usted, seor. Podra ser importante.
Kerwin mir a Taniquel y estuvo a punto de rendirse. Pero un vistazo a Auster lo
decidi. No quera problemas con l. No en su primera noche en Darkover.
Gracias dijo con amabilidad. Tal vez en otro momento. Por favor, acepta
mis disculpas por haber irrumpido en tu fiesta.
Auster lanz una sarta de palabras, mientras que Kennard acept con gracia, hizo
una reverencia y pronunci una corts frmula de despedida. La muchacha, Taniquel,
se qued mirndolo con fijeza, seria y consternada. l volvi a vacilar,
impulsivamente, advirtiendo que debera quedarse, cambiar de idea y pedir la
explicacin que sospechaba que Kennard poda ofrecerle. Pero ya haba ido
demasiado lejos como para retroceder sin perder toda su dignidad.
Una vez ms, buenas noches se despidi y sinti que la puerta se cerraba

entre l y los pelirrojos.


Mientras cruzaba el vestbulo, experiment un curioso sentimiento de derrota y
aprensin. Un grupo de darkovanos, casi todos ellos ataviados con largas capas
ceremoniales como la suya nadie aqu se renda a las baratas ropas importadas,
cruz el vestbulo en direccin opuesta y traspuso la puerta por la que l acababa de
salir. Kerwin advirti que tambin haba entre ellos algunos pelirrojos. Un murmullo
corri entre las personas reunidas en el vestbulo; una vez ms capt la palabra
Comyn.
Ragan haba pronunciado esa palabra, referida a la gema que Kerwin tena al
cuello: digna de un Comyn. Kerwin explor su memoria; la palabra slo significaba
iguales, los que tenan un rango igual al propio. Sin embargo, no era as como
haban usado la palabra.
Afuera, la lluvia se haba disuelto en una niebla penetrante. Un hombre alto que
llevaba una capa verde y negra, con la cabeza pelirroja muy erguida, pas junto a
Kerwin y le dijo:
Adentro, rpido, llegars tarde. Y entr al Sky Harbor Hotel.
Le pareca un lugar curioso para que un grupo de aristcratas darkovanos hicieran
una reunin de familia, pero qu saba l de eso? De repente se le cruz la loca
idea de irrumpir en la fiesta y preguntar si alguien haba perdido un pariente joven
treinta aos atrs. Pero slo fue una loca idea, que descart casi de inmediato.
En la calle oscura, congelada ahora por la lluvia helada que se solidificaba en
cuanto caa, el denso cierzo borraba las lunas o las estrellas. Las luces de las puertas
del Cuartel General emitan un resplandor amarillo. Kerwin saba que all encontrara
calor y cosas familiares, abrigo, un lugar asignado e incluso amigos. Probablemente
Ellers se haba despertado y, al ver que Kerwin se haba marchado, habra regresado al
Cuartel General.
Pero qu encontrara all si regresaba? Unas habitaciones del todo iguales a las
que le haban dado en el ltimo planeta, desnudas y fras, con ese asptico olor
institucional, una biblioteca de pelculas cuidadosamente censuradas para que no
provocaran demasiadas emociones ingobernables, comidas iguales por completo a las
que podra tomar en cualquier otro planeta del Imperio terrano, para que los
empleados, que podan ser transferidos en cualquier momento, no sufrieran
incomodidades digestivas ni perodos de adaptacin y la compaa de hombres como
l, que vivan en mundos fantsticamente ajenos volvindoles la espalda, para
participar del mismo mundo absurdo y familiar de los terranos.
Vivan en mundos extraos, bajo soles extraos, tal como vivan en Terra A no

ser que quisieran salir y crear problemas: cuando buscaban lo peor, no lo mejor, de
esa belleza extraa. Bebidas fuertes, mujeres dispuestas, aunque no demasiado
amantes, y un lugar donde gastar su paga. Los mundos reales se hallaban, y se
hallaran siempre, absolutamente fuera de su alcance. Tan fuera de su alcance como la
muchacha pelirroja y sonriente que lo haba recibido como comii, amigo.
Volvi a alejarse de las puertas del Cuartel General. Ms all del crculo de los
bares del espaciopuerto, las trampas para turistas, los burdeles y las exhibiciones,
deba de haber algn Darkover real, el mundo que haba conocido de nio en la
ciudad, el mundo que haba obsesionado sus sueos y le haba impedido echar races
nuevas en Terra. Pero por qu haba tenido esos sueos? De dnde procedan? Sin
duda no del mundo limpio y estril del Orfanato de los Hombres del Espacio!
Lentamente, como si vadeara una cinaga, camin hasta la ciudad vieja, mientras
sus dedos ajustaban los cierres del manto darkovano sobre su cuello. Sus botas
terranas repicaban con fuerza sobre las piedras. Sea quien fuere el hombre con el que
los dems lo confundan, no hara ningn dao si sala a pasear un rato. Este era su
propio mundo. Haba nacido aqu. No era ningn ingenuo astronauta terrano, que se
pona en peligro fuera del barrio del espaciopuerto. Conoca la ciudad, o la haba
conocido alguna vez, y tambin el idioma. Muy bien, los terranos no eran
especialmente bienvenidos en la Ciudad Vieja. No ira all como terrano! No haba
sido un terrano el que haba dicho: Dame un nio hasta los siete aos, y despus
podrs drselo a quien lo quiera.? Ese severo viejo santo tena razn. Segn eso
Kerwin era darkovano y siempre lo sera! Ahora estaba otra vez en casa y no
permitira que lo alejaran!
Ya no haba mucha gente en las calles. Slo unos pocos, con pieles y capas,
caminando con la cabeza gacha para protegerse del mordisco agudo del viento. Una
muchacha temblorosa, envuelta en un inadecuado vestido de pieles, lanz a Kerwin
una mirada esperanzada y le murmur unas palabras en el antiguo dialecto de la
ciudad, que Kerwin haba hablado antes de ser capaz de balbucear tres palabras del
terrano que le ensearon en el orfanato (cmo se acordaba de eso?). Vacil, pues ella
era tmida, de voz suave y completamente diferente de la muchacha de mirada dura
del bar del espaciopuerto. Entonces ella alz la vista hasta el pelo rojo de Kerwin,
murmur algo ininteligible y sali corriendo.
Una pequea criatura enana pas a su lado, lanzando a Kerwin una breve mirada
con sus ojos verdes que resplandecan, como los de un gato, en la oscuridad, pero que
posean inconfundiblemente inteligencia humana; Kerwin se hizo con rapidez a un
lado, pues los kyrri eran extraas criaturas que se alimentaban de energa elctrica y

que podan dar a los extranjeros no avisados dolorosos shocks, aunque no mortales, si
se los empujaba o atropellaba.
Camin a travs del mercado de la Ciudad Vieja, disfrutando de los sonidos y
olores poco familiares. Una mujer anciana venda pescado frito en un pequeo puesto;
recubra los pedazos de pescado con una mezcla espesa y despus los pona en un
cazo lleno de aceite verde y claro. Alz la vista y, con volubles palabras pronunciadas
en un dialecto demasiado cerrado como para que l pudiera comprenderlo, le entreg
un poco de pescado. Kerwin empez a sacudir negativamente la cabeza, pero, como el
pescado ola bien, se encogi de hombros y empez a escarbar en busca de unas
monedas. Ella lo mir, escandalizada, y las monedas cayeron al suelo cuando la mujer
retrocedi. En medio de su parloteo, Kerwin volvi a captar la palabra Comyn y
frunci el ceo. Era el diablo! Esta noche pareca tener el talento de aterrar a las
personas, con toda inocencia. Pues bien, con la ciudad llena de hombres y mujeres
pelirrojos que llevaban a cabo alguna clase de reunin familiar, Kerwin decidi que
el pelo rojo traa todava ms mala suerte de lo que le haban dicho en el orfanato!
Tal vez fuera esta fantstica capa de noble que llevaba puesta. Se la hubiera
quitado, pero haca demasiado fro para andar tan slo con su fino uniforme terrano;
adems, supona que con sus ropas terranas no estara en absoluto a salvo en esta
parte de la ciudad.
Ahora lo admiti: en realidad, tena en mente exactamente esta clase de impostura
cuando compr la capa. Pero demasiada gente lo miraba con fijeza. Se alej,
decidiendo que lo mejor sera tomar la ruta ms corta para regresar al Cuartel General.
Camin con rapidez en la oscuridad, a travs de las calles desiertas. Escuch pasos
a sus espaldas pasos lentos, deliberados, pero se dijo que no deba ser suspicaz
No era el nico hombre que tena una buena razn para andar bajo la lluvia esta
noche! Los pasos siguieron resonando con el mismo ritmo, a sus espaldas, y luego se
aceleraron para alcanzarlo.
Kerwin se hizo a un lado para dejar paso al que lo segua por la angosta callejuela.
Fue un error. Sinti un dolor penetrante, su cabeza pareci explotar y escuch una
voz en alguna parte que le gritaba palabras extraas:
Dile al hijo del brbaro que nunca ms vendr a las llanuras de Arilinn! La
Torre Prohibida est destruida y la Campanilla Dorada est vengada!
Eso no tena sentido, pens Kerwin, en la fraccin de segundo anterior a que su
cabeza golpeara el pavimento. Y ya no supo nada ms.

LA BSQUEDA
Era el alba, la lluvia caa con fuerza, y alguien, desde alguna parte, le hablaba al odo.
Qudate quieto, vai dom, nadie te har dao. Vndalos! Qu ocurre en esta
ciudad que incluso los Comyn pueden ser atacados?
No seas burro deca otra voz ms spera, no ves el uniforme? Este
hombre es un terrano, y la cabeza de alguien rodar por esto. Ve y llama a los
guardias, rpido!
Alguien intent levantarle la cabeza, y Kerwin decidi que era la suya la cabeza
que rodara, porque estall y volvi a caer en la inconsciencia.
Despus, al cabo de confusos ruidos y dolor, una brillante luz blanca pareci
resplandecer en los rincones de su cerebro. Sinti que alguien le aporreaba la cabeza,
que le dola como el demonio, y gru de dolor; entonces alguien le retir la luz de los
ojos.
Estaba tendido en una asptica cama blanca en un asptico cuarto blanco. Un
hombre de chaqueta blanca, que llevaba el emblema caduceo de Mdica y Psic, estaba
inclinado sobre l.
Te sientes bien ahora?
Kerwin intent asentir con la cabeza, pero sta estall otra vez y desisti. El doctor
le alcanz una pequea taza de papel llena de un lquido rojo; le quem la boca y todo
el camino mientras la tragaba, pero la cabeza dej de dolerle.
Qu ha ocurrido? pregunt Kerwin.
Johnny Ellers asom la cabeza por la puerta; tena los ojos congestionados.
Y t lo preguntas? Yo me desmayo pero t eres el que terminas golpeado!
El muchacho ms inmaduro, en su primera asignacin planetaria, sabra comportarse
mejor! Y por qu demonios andabas vagando por la seccin de los nativos? No
estudiaste el mapa de la zona permitida?
Haba una advertencia en sus palabras. Kerwin dijo con lentitud:
S. Debo de haberme perdido.
Cunto de lo que recordaba era verdad? Habra soado todo lo dems: sus
bizarros paseos con la capa darkovana, toda la gente que lo haba confundido con
algn otro? Todo eso habra sido tan slo una expresin de su deseo, basado en
su ansia de pertenencia?
Qu da es hoy?
La maana despus de anoche respondi Ellers.
Dnde ocurri? Dnde me golpearon?

Dios sabe dijo el doctor. Evidentemente, alguien te encontr y se asust; te


arrastr hasta el borde de la plaza del espaciopuerto y te dej all a la madrugada.
El doctor sali de su campo visual. Kerwin descubri que le dola la cabeza si
trataba de seguirlo con la mirada, de manera que se qued quieto. Ragan, la muchacha
de la taberna, los aristcratas pelirrojos del Sky Harbor Hotel desfilaron por su mente
y desaparecieron. Si haba empezado a pensar que su regreso a Darkover era lo
contrario de sus sueos, al menos ya haba tenido suficientes aventuras como para los
prximos cincuenta aos.
Ningn demonio satrico le susurr al odo que sus aventuras ni siquiera haban
empezado todava.
An tena la cabeza vendada cuando se present ante el Legado para que le asignara
un cargo, al da siguiente. El Legado le mir sin entusiasmo.
Necesito mdicos y tcnicos, cartgrafos y lingistas Y qu me envan?
Hombres de Comunicaciones! Demonios, s que no es tu culpa, que me envan lo
que consiguen. O decir que pediste traslado aqu, as que tal vez pueda conservarte
durante algn tiempo; lo que suelo conseguir son novatos que piden traslado en
cuanto consiguen sus tarjetas de servicios prestados. Me dicen que recibiste una paliza
por andar vagando solo por el sector de los nativos. No te dijeron que eso no es
prudente aqu?
Kerwin repuso solamente:
Me perd, seor.
Pero, de todos modos, por qu demonios andabas vagando fuera del rea del
espaciopuerto? No hay nada interesante por all. Frunci el ceo. Por qu
queras ir a explorarlo por tu cuenta?
Nac aqu, seor objet Kerwin con obstinacin.
Si iban a discriminarlo por eso, quera saberlo de inmediato. Pero el Legado slo
pareci pensativo.
Tal vez seas afortunado dijo. Darkover no es un destino muy popular;
pero, si es tu hogar, tal vez no lo odies tanto. Tal vez. Yo no me ofrec voluntario,
sabes? Me mezcl con el grupo poltico equivocado, y podramos decir que estoy
cumpliendo una sentencia aqu. Si verdaderamente te gusta el lugar, quiz tengas una
carrera por delante, porque, como ya te dije, en condiciones normales nadie se queda
aqu ms tiempo del necesario. Y te parece que te gusta el lugar?
No lo s. Pero quera regresar agreg, sintiendo que de algn modo poda

confiar en este hombre. Fue casi una compulsin. Lo que recordaba de nio.
El Legado asinti. No era joven, y sus ojos eran tristes.
Dios, lo s muy bien! exclam. La nostalgia del olor de tu propio aire, el
color de tu propio sol. Lo s, muchacho. He estado fuera cuarenta aos y, en ese
lapso, slo he visto dos veces Alfa, donde espero morir. Cmo es ese viejo
proverbio? Aunque densas como malezas sean las estrellas, ningn mundo
estrellado igualar al tuyo Se interrumpi. As que naciste aqu? Quin fue
tu madre?
Kerwin pens en las mujeres del caf del espaciopuerto y despus trat de no
pensar en ellas. Al menos su padre se haba preocupado por su hijo lo suficiente para
tramitarle la ciudadana y para dejarlo en el Orfanato de Hombres del Espacio.
No lo s, seor. Esa es una de las cosas que esperaba encontrar registrada aqu.
Kerwin cavil el Legado. Me parece haber odo el nombre. Slo he estado
cuatro o cinco aos aqu, tiempo local. Pero si tu padre se cas aqu, el matrimonio
tiene que estar consignado en Registros, abajo. O tal vez el Orfanato lo tenga
registrado. Son bastante cuidadosos con los nios que aceptan; los hurfanos
comunes son entregados a los Jerarcas de la Ciudad. Adems, te enviaron a la Tierra;
eso es muy raro. Normalmente, te hubieran dejado aqu y el Departamento te hubiera
dado trabajo o entrenamiento, como cartgrafo, intrprete, alguna tarea en la que sera
una ventaja para ti el dominio del lenguaje como un nativo
He pensado que probablemente fuera darkovano
Lo dudo por tu pelo. Nosotros los terranos tenemos muchos pelirrojos Tipos
hiperadrenalnicos, que vamos en pos de aventuras. Con ciertas excepciones, no hay
muchos darkovanos pelirrojos
Kerwin empez a decir que l se haba cruzado por lo menos con cuatro la noche
anterior, pero descubri que no poda pronunciar esas palabras. Literalmente, no
poda, tena como un puo apretndole la garganta. En cambio, escuch al Legado
que hablaba sobre Darkover.
Es un lugar raro dijo. Tenemos algunas zonas de comercio, Ciudades
Comerciales aqu y en Caer Donn, all en los Hellers, el espaciopuerto aqu y el gran
aeropuerto en Port Chicago, igual que en todas partes. Ya conoces la rutina.
Habitualmente, dejamos tranquilos los gobiernos. Cuando los pueblos de los diversos
planetas han visto lo que tenemos para ofrecerles en trminos de tecnologa avanzada,
comercio y participacin en una civilizacin galctica, empiezan a cansarse de vivir en
condiciones primitivas y brbaras, con las jerarquas de monarquas y autarquas, y
piden formar parte del Imperio. Nosotros estamos aqu para llevar a cabo plebiscitos y

protegerlos de las tiranas persistentes. Es casi una frmula matemtica; las cosas
pueden predecirse de este modo. Un mundo clase D como ste suele resistir unos cien
o ciento diez aos. Pero Darkover no sigue ese esquema, y no sabemos bien por qu.
Golpe un puo sobre su escritorio de varios metros cuadrados. Dicen que no
tenemos ni una condenada cosa que ellos quieran tener. Oh, comercian con nosotros a
veces. Nos dan plata o platino o gemas o pequeos cristales matrices, sabes qu son?,
a cambio de cosas como cmaras y suministros mdicos, baratos equipos de montaa,
hachas para hielo y cosas as. Herramientas metlicas, especialmente: tienen gran
escasez de metales. Pero no tienen el menor inters en iniciar con nosotros un
intercambio tecnolgico ni industrial; no han solicitado expertos ni asesoramiento
tecnolgico; no tienen nada que se parezca siquiera a un sistema comercial
Kerwin record haber recibido algo de esta informacin durante su instruccin en
la nave.
Ests hablando del gobierno o de la gente comn?
De ambos espet el Legado. El gobierno suele ser un poco difcil de
localizar. Al principio, cremos que no exista. Demonios, podra no haberlo!
Los darkovanos, segn el Legado, eran gobernados por una casta que viva
virtualmente en reclusin; eran incorruptibles y, sobre todo, inaccesibles. Un misterio,
un enigma.
Una de las pocas cosas con las que comercian son los caballos prosigui el
Legado. Caballos. Puedes imaginrtelo? Les ofrecemos aviones, trnsito de
superficie, maquinaria para construir caminos Y qu compran? Caballos. Estimo
que hay grandes manadas en las estepas exteriores, en las llanuras de Valeron y Arilinn
y en las tierras altas de las Kilghard Hills. Dicen que no quieren construir caminos. Por
lo que conocemos del terreno, no sera fcil hacerlo. Les hemos ofrecido toda clase de
auxilio tecnolgico y no lo quieren. Compran algunos aviones de tanto en tanto. Dios
sabe qu hacen con ellos. No tienen aeropuertos y no compran suficiente combustible,
pero s compran aviones. Apoy la barbilla sobre las manos. Es un lugar loco.
Nunca lo he comprendido. A decir verdad, me importa un comino. Quin sabe? Tal
vez t lo comprendas algn da.
Cuando volvi a tener tiempo libre, avanzado el da siguiente, Kerwin atraves las
zonas ms respetables de la Ciudad Comercial en direccin al Orfanato de los
Hombres del Espacio. Recordaba cada paso del camino. El edificio, blanco y fro, se
alz ante l, extrao y ajeno como siempre lo haba estado, entre rboles, a bastante

distancia de la calle; el emblema terrano de estrella y cohete centelleaba sobre la


puerta. El vestbulo exterior estaba vaco, pero a travs de una puerta abierta vio a un
pequeo grupo de muchachos que trabajaban industriosamente alrededor de un globo.
Desde la parte trasera del edificio llegaban los agudos y alegres gritos de nios que
jugaban.
En la enorme oficina que haba sido el terror de su infancia, Kerwin esper hasta
que una respetable dama vestida con sobrias ropas darkovanas falda ancha, una
chaqueta de piel vino a preguntarle, de manera amable, qu poda hacer por l.
Cuando le hubo dicho a qu vena, ella le extendi cordialmente la mano.
De modo que eres uno de nuestros muchachos? Creo que debes de haber
estado aqu antes de mi poca. Tu nombre es?
Jefferson Andrew Kerwin, Junior.
Se le arrug la frente debido a un corts esfuerzo de concentracin.
Posiblemente haya visto el nombre en los Registros, pero no lo recuerdo. Debes
de haber estado aqu antes de mi poca. Cundo te marchaste? A los trece aos? Oh,
eso es inusual. La mayora de nuestros muchachos se quedan hasta los diecinueve o
veinte aos; luego, despus de una prueba, les encontramos trabajo aqu.
Me enviaron a la Tierra, con la familia de mi padre.
Entonces sin duda tendremos registros de ti, Jeff. Si se sabe quines son tus
padres Vacil. Por supuesto, tratamos de mantener los registros completos,
pero a veces slo conocemos el nombre de uno de los padres; han existido
titube, tratando de encontrar un modo corts de enunciarlo uniones
desafortunadas
Es decir que si mi madre fue una de las mujeres de los bares del
espaciopuerto, mi padre ni siquiera se molestara en consignar quin era?
Ella asinti, con aspecto ofendido ante la llaneza.
Suele ocurrir. O tal vez una de nuestras jvenes quiso tener un nio sin
informarnos con respecto al padre. Aunque no parece ser tu caso. Si me esperas un
minuto
Se dirigi hacia una pequea oficina lateral. A travs de la puerta abierta, pudo ver
fugazmente las mquinas de oficina y una pulcra muchacha darkovana que vesta
uniforme terrano. Al cabo de unos pocos minutos, la dama regres con aspecto
perplejo y un poco irritado y habl con voz cortante.
Bien, seor Kerwin, no parece haber registro suyo en el orfanato. Debe de
haberse tratado de otro planeta.
Kerwin la mir con fijeza, atnito.

Pero es imposible dijo razonablemente. Viv aqu hasta los trece aos.
Dorma en el Dormitorio Cuatro; el nombre de la matrona era Rosaura. Sola jugar a la
pelota en aquella cancha de all seal.
Ella sacudi negativamente la cabeza.
Bien, tenga la seguridad de que no hay registros suyos, seor Kerwin. Es
posible que le hubieran registrado con otro nombre?
No, siempre me llamaron Jeff Kerwin neg l.
Y, lo que es ms, tampoco tenemos registro de que ninguno de nuestros
muchachos haya sido enviado a Terra a los trece aos. Eso sera muy inusual, en
absoluto nuestro procedimiento habitual, y sin duda el hecho hubiera sido
cuidadosamente registrado. Crame que todo el mundo lo recordara aqu.
Kerwin dio un paso al frente. Se irgui sobre la mujer un hombre grande,
amenazante, furioso.
Qu intentas decirme? Qu quieres decir con que no tienes registros de m?
En nombre de Dios, qu motivos podra tener para mentirte? Te digo que viv aqu
durante trece aos. Crees que no lo s? Maldicin, puedo probarlo!
Ella retrocedi, asustada.
Por favor
Mira dijo Kerwin, tratando de ser razonable. Tiene que haber algn error.
No estar el nombre mal archivado, o tal vez la computadora funcion mal? Necesito
saber qu clase de registros mos hay aqu. Quieres comprobar otra vez la ortografa,
por favor? Volvi a deletrearle su nombre, y ella le respondi con frialdad:
Prob con ese nombre y con dos o tres variaciones ortogrficas. Por supuesto,
si te registraron bajo otro nombre
No, maldicin grit Kerwin. Es Kerwin! Aprend a escribir mi nombre
en esa aula que est justo al final del corredor, la que tiene un gran retrato de John
Reade en la pared norte!
Lo siento dijo ella. No tenemos registros de nadie llamado Kerwin.
Qu clase de imbcil, de idiota con dedos torpes tienen para atender la
computadora, entonces? No estn archivados los nombres, las huellas dactilares, las
impresiones retinales?
Se haba olvidado de eso. Los nombres podan alterarse, cambiarse, archivarse
mal, pero las huellas dactilares no cambiaban.
Si eso te puede convencer, y si sabes algo de computadoras replic
framente la mujer.
Durante siete aos trabaj en CommTerra con un Barry-Reade KSO4.

Entonces invit ella con voz helada, te sugiero que entres y chequees los
bancos por ti mismo. Si crees que tu nombre puede estar mal registrado, mal escrito o
mal archivado, ya sabes que cada nio que ha pasado por el Orfanato est codificado
para tener acceso por sus huellas digitales.
Se inclin hacia l, le entreg una tarjeta y presion sus dedos, uno por uno, sobre
el papel especial, sensible a las molculas, que registraba, invisiblemente, las curvas y
relieves, la estructura de los poros, el tipo de piel y la textura. Introdujo la tarjeta en
una ranura. l observ el enorme rostro silencioso de la mquina, el frente vidrioso,
como ojos ciegos que lo miraran.
Con velocidad casi imposible, liber una tarjeta, que se desliz hasta una bandeja.
Kerwin la arrebat antes de que la mujer pudiera entregrsela, pasando por alto la
indignacin que su rostro revelaba. Pero, mientras la miraba con expresin de triunfo
y la seguridad de que ella, por alguna razn, le haba mentido, su rostro cambi. Un
fro terror le atenaz el estmago. En las maysculas tpicas de la impresin de la
mquina se lea:
NO HAY REGISTRO DEL SUJETO
Ella tom la tarjeta de los dedos repentinamente laxos de Kerwin.
No puedes acusar de mentirosa a una mquina le dijo con frialdad. Ahora,
si te parece, debo pedirte que te marches.
Su tono revelaba con ms claridad que sus palabras que si l no se marchaba ella
llamara a alguien que lo echara.
Kerwin se aferr con desesperacin a la mesa. Senta como si hubiera pisado en
una fra y vertiginosa extensin del espacio. Consternado, desesperado, suspir:
Cmo pude equivocarme? Hay algn otro Orfanato de Hombres del Espacio
en Darkover? Yo yo viv aqu, te aseguro
Ella lo mir hasta que una especie de compasin ocup el lugar de su furia.
No, seor Kerwin dijo con suavidad. Por qu no regresa al Cuartel
General y consulta en la Seccin Ocho? Si hay algn error, tal vez ellos puedan
ayudarte.
Seccin Ocho. Mdica y Psic.
Kerwin trag con dificultad y se march, sin ms protestas. Eso significaba que
ella crea que estaba trastornado, que necesitaba ayuda psiquitrica. l no la culpaba.

Despus de lo que acababa de escuchar, hasta l pensaba algo parecido de s mismo.


Sali al aire fro, con los pies rgidos y la cabeza confusa.
Estaban mintiendo, mintiendo. Alguien est mintiendo. Ella estaba mintiendo y
l lo saba; poda sentir cmo menta
No, eso era lo que pensaba cada psictico paranoide: que alguien estaba
mintiendo; todos estaban mintiendo, haba una conspiracin en su contra
Alguien, algunos seres misteriosos y evasivos conspiraban contra l.
Pero cmo poda haberse equivocado? Maldicin, pens mientras bajaba la
escalera, yo sola jugar a la pelota all: a patear y atraparla cuando era pequeo y a
juegos ms estructurados cuando era mayor. Levant la vista hasta las ventanas de su
antiguo dormitorio. Con frecuencia haba trepado hasta ellas despus de alguna
escapada, ayudado por las adecuadas ramas bajas de ese mismo rbol. Sinti deseos
de trepar hasta el dormitorio para ver si las iniciales que haba tallado en el marco de
la ventana todava estaban all, pero descart la idea. Con la suerte que tena
ltimamente, casi seguro que lo atraparan y pensaran que era un potencial seductor
de nios. Se volvi y una vez ms observ con fijeza las blancas paredes del edificio
en el que haba pasado su infancia o no?
Se presion las sienes, tratando de atrapar sus esquivos recuerdos. Recordaba
hasta all. Todos sus recuerdos conscientes se referan al orfanato, al terreno en el que
se encontraba, a correr por all; cuando era muy pequeo haba cado por la escalera y
se haba lastimado la rodilla Cuntos aos tena entonces? Siete, tal vez ocho. Lo
haban llevado a la enfermera y le haban dicho que le coseran la rodilla; l se haba
preguntado cmo diantres haran para poner su rodilla en una mquina de coser y,
cuando le mostraron la aguja, haba sentido tanta curiosidad por cmo haran que se
haba olvidado de llorar. Ese era su primer recuerdo verdaderamente claro.
Tena algn recuerdo anterior al orfanato? Por ms que se esforzara, slo poda
recordar una fugaz imagen de cielo violeta, cuatro lunas que pendan como gemas y
una suave voz de mujer que le deca: Mira, hijito, no volvers a ver esto durante
muchos aos. Saba, por sus lecciones de geografa, que la conjuncin de las
cuatro lunas en el cielo no se produca con mucha frecuencia, pero no poda recordar
dnde haba estado cuando la vio, ni cundo haba vuelto a verla. Un hombre cubierto
con una capa verde y oro caminaba a grandes zancadas por un corredor de piedra que
brillaba como mrmol, con la capucha cada sobre un centellante pelo rojo; en algn
lado haba una habitacin llena de luz azul y despus l estaba en el Orfanato de los
Hombres del Espacio, estudiando, durmiendo, jugando a la pelota con una docena de
nios de su edad, un racimo de nios con pantalones azules y camisas blancas.

Cuando tena diez aos, se haba enamorado de una niera darkovana llamada
Cmo se llamaba? Maruca. Se desplazaba suavemente en sus pantuflas bajas y tena
una voz suave y amable.
Me acariciaba el pelo y me llamaba, Tallo, aunque eso era en contra de las
reglas; una vez que tuve alguna clase de fiebre, se qued a mi lado toda la noche en
la enfermera y me puso paos fros en la cabeza y me cant. Tena una profunda voz
de contralto, muy dulce.
Y cuando tena once aos, le haba hecho sangrar la nariz a un muchacho llamado
Hjalmar, que le haba llamado bastardo y le haba gritado que al menos l saba el
nombre de su padre; los haban separado mientras ambos se debatan y se lanzaban
terribles insultos entre s. Los haba separado el canoso maestro de matemticas. Y
unas pocas semanas antes de que lo metieran, asustado y tembloroso y atontado por
las drogas, a bordo de la nave espacial que lo llevara a Terra, haba estado con una
muchacha llamada Ivy, de una clase superior a la suya. l haba guardado su porcin
de golosinas para ella, y ambos haban caminado cogidos tmidamente de la mano
bajo los rboles que se hallaban al otro lado del campo de juego; una vez, torpemente,
l la haba besado, pero ella haba girado el rostro, de modo que l slo haba besado
un poco de fino pelo castao, de dulce aroma.
No, no podan decirle que estaba loco. Recordaba demasiadas cosas. Ira al
Cuartel General, tal como haba dicho la mujer, pero no a Mdica y Psic, sino a
Registros. All tenan registro de cada uno de los que haban trabajado alguna vez al
servicio del Imperio. De todos. Ellos sabran.
El hombre de Registros pareci sobresaltarse un poco cuando Kerwin le pidi un
chequeo. Kerwin no lo culp. Despus de todo, no es usual que alguien vaya a pedir
el propio registro, a menos que quisiera solicitar un traslado. Kerwin intent
excusarse.
Nac aqu. Nunca supe quin fue mi madre, y aqu podra haber algn registro
de mi nacimiento y de mis padres.
El hombre le tom las huellas digitales y oprimi algunos botones con desinters.
Al cabo de un tiempo, la impresora empez a resonar, hasta que apareci una copia en
la bandeja. Kerwin la tom y la ley, primero con satisfaccin porque obviamente era
un registro completo y despus con incredulidad a medida que sigui leyendo.

KERWIN, JEFFERSON ANDREW. BLANCO. VARN.


CIUDADANO DE TERRA. DOMICILIO MOUNT
DENVER. SECTOR Dos. STATUS soltero. PELO rojo.
OJOS grises. PIEL blanca. HISTORIA DE EMPLEO veinte
aos aprendiz CommTerra. DESEMPEO satisfactorio.
PERSONALIDAD retrada. POTENCIAL alto.
TRANSFERIDO 22 aos. Enviado como CommTerra status
jnior certificado, Consulado Megaera. DESEMPEO
excelente. PERSONALIDAD aceptable, introvertida.
POTENCIAL muy alto. DEMRITOS ninguno. Sin enredos
conocidos. VIDA PRIVADA normal por lo que se sabe.
PROMOCIONES regulares y rpidas.
TRANSFERIDO 26 aos. Phi Coronis IV. Experto de
CommTerra. Legacin. DESEMPEO excelente,
recomendado para tareas extraordinarias. PERSONALIDAD
introvertida, pero dos veces castigado por peleas en la zona
nativa. POTENCIAL muy alto, pero ante las repetidas
solicitudes de traslado, posiblemente inestable. Sin
matrimonio. Sin relaciones registradas. Sin enfermedades
comunicables.
TRANSFERIDO 29 aos, Cottman IV, Darkover (pedido
por razones personales, no explcitas). Pedido aprobado,
sugiere que Kerwin no ser transferido otra vez, salvo por
prdida de status. DESEMPEO no hay registros todava;
reprimenda por introducirse en zona fuera de lmites
permitidos. EVALUACIN DE PERSONALIDAD empleado
excelente y valioso pero con significativos defectos de
personalidad y estabilidad. POTENCIAL excelente.
Eso era todo. Kerwin frunci el ceo.
Mira, ste es mi registro de empleo; lo que quera era mi registro de nacimiento,
o algo as. Nac aqu, en Cottman IV.
Esa es la transcripcin oficial, Kerwin. Es todo lo que la computadora tiene
sobre ti.

No hay ningn registro de nacimiento?


El hombre sacudi la cabeza.
Si naciste fuera de la Zona terrana y tu madre era nativa Bien, no habra
registros. No s qu clase de registro de los nacimientos tienen all afuera hizo un
gesto con la mano, abarcando las distantes montaas, pero sin duda no ests en
nuestra computadora. Probar en Registros de Nacimiento, y puedo intentarlo
tambin con los derechos de traspasos para hurfanos. Si te enviaron a Terra a los
trece aos, eso debera figurar en la Seccin Dieciocho: la Repatriacin de Hurfanos
y Viudas de Astronautas.
Oprimi botones durante algunos minutos y, despus, meneando la cabeza, dijo:
Mralo por ti mismo.
En la pantalla slo apareca: SIN REGISTRO DEL SUJETO.
Aqu estn todos los registros de nacimiento que tenemos en Kerwin: tenemos
una Evelina Kerwin, nacida a una de las enfermeras, muerta a los seis meses. Tambin
hay un registro de empleo de un tal Henderson Kerwin, negro, varn, de 45 aos, que
era ingeniero del espaciopuerto de Thendara y que muri a consecuencia de las
quemaduras producidas por la radiacin despus de un accidente del reactor. Y en la
lista de traslados de hurfanos encontr a un Teddy Kerlayne, que fue enviado a Delta
Ophiuchi hace cuatro aos. Nada relevante, verdad?
Mecnicamente, Kerwin rasg el papel en pedazos, mientras sus dedos se
enredaban debido a la frustracin que senta.
Intenta con algo ms dijo. Intenta con mi padre. Jefferson Andrew Kerwin,
Senior.
Estruj en sus manos su propio registro, recordando que ah deca: sin
matrimonios, sin vnculos registrados. El matrimonio, o la relacin de su padre con su
madre desconocida, tendra que haber estado registrado para que el otro Jeff Kerwin
pudiera conseguir la ciudadana del Imperio para su hijo. Le haban explicado
cuidadosamente el procedimiento cuando entr al Servicio Civil: cmo registrar los
matrimonios nativos haba pocos planetas del Imperio que fueran tan reticentes
como Darkover a fraternizar y hacer matrimonios mixtos y cmo legitimar un hijo,
con o sin matrimonio terrano.
Busca cundo y dnde llen mi padre una solicitud 784-D, quieres?
El hombre se encogi de hombros.
Compaero, eres difcil de convencer. Si alguna vez hubieras estado consignado
en una 784, el dato habra aparecido en tu registro de empleo.
Pero empez a oprimir botones otra vez, observando la reluciente superficie

donde apareca la informacin antes de que se imprimiera la copia. De repente, se


sobresalt y apret los labios. Despus se volvi y dijo cortsmente:
Lo siento, Kerwin, no hay registros. Alguien te inform mal. No tenemos
ningn registro de Jeff Kerwin en el Servicio Civil. Ningn otro aparte de ti.
Kerwin le espet:
Tienes que estar mintiendo! Si no, qu mirabas boquiabierto en la pantalla?
Maldicin, quita la mano de ah y djame verlo por m mismo!
El empleado se encogi de hombros.
Como quieras replic. Pero ya haba apretado otro botn y la pantalla estaba
en blanco.
La furia y la frustracin inundaron a Kerwin como una gigantesca ola.
Maldicin, tratas de decirme que no existo?
Mira dijo el empleado con cansancio. Puedes borrar una entrada en un
libro. Pero mustrame a alguien que pueda trampear en los bancos de memoria de los
registros de CommTerra, y yo te mostrar a cambio un hbrido de hombre y
cristpedo. Segn los registros oficiales, viniste a Darkover por primera vez dos das
atrs. Ahora vete a Mdica y Psic y deja de molestarme!
Hasta qu punto creen que soy ingenuo? Puede trampearse en CommTerra,
para que ningn ajeno llegue a los registros si no tiene el cdigo de acceso
adecuado.
Alguien, por alguna oscura razn, haba hecho que l no pudiera tener acceso a los
datos.
Pero por qu se habran tomado esa molestia?
La alternativa era lo que le haba dicho la mujer. Haba pensado que l estaba loco,
que fantaseaba, que nunca haba estado antes en Darkover, que por alguna razn se
estaba inventando para s un elaborado pasado darkovano
Kerwin escarb en su bolsillo y extrajo un billete doblado.
Prueba otra vez con mi padre. De acuerdo?
El empleado alz la vista, y entonces Kerwin supo que su suposicin haba sido
correcta. Vala la pena gastar dinero, aunque no pudiera permitrselo, para saber que
no estaba loco. La codicia y el miedo luchaban en el rostro del hombre. Finalmente
dijo, guardndose con rapidez el billete en el bolsillo:
Est bien. Pero si estn monitoreando los bancos, tal vez pierda el empleo. Y
consigamos lo que consigamos, eso ser todo. No ms preguntas, de acuerdo?
Esta vez Kerwin vigil la programacin. La mquina hizo lentos ruidos para s.
Despus, en el panel centell una luz roja, blink-blink-blink, una urgente seal de

pnico. El empleado dijo suavemente:


Est desviando el circuito.
Unas letras rojas centellaron en la pantalla.
INFORMACIN PEDIDA SLO DISPONIBLE EN
CDIGO DE PRIORIDAD: ACCESO CERRADO. DAR
CDIGO DE ACCESO VLIDO Y AUTORIDAD PARA
MAYOR ACCESO.
Las letras centellearon, apareciendo y desapareciendo con intensidad hipntica.
Finalmente, Kerwin sacudi la cabeza e indic al empleado con un gesto que borrara
las luces. La pantalla se qued mirndolos, vaca y enigmtica.
Bien? pregunt el empleado.
Kerwin saba que quera otro soborno para intentar romper el cdigo de acceso,
pero l mismo tena tantas posibilidades como el otro de hacerlo. De todos modos, eso
probaba que haba algo all.
No saba qu. Pero eso explicaba tambin la manera en que haba actuado la mujer
del Orfanato.
Dio media vuelta y se march, mientras la determinacin se haca ms fuerte en l.
Haba sido atrado de regreso a Darkover, slo para encontrar que all le esperaban
misterios ms grandes. En alguna parte, de alguna manera, averiguara de qu se
trataba.
Slo que no saba por dnde empezar.

LA TCNICA
No se ocup del asunto durante los das que siguieron. No pudo hacerlo:
acostumbrarse a un nuevo trabajo, por simple y por ms parecido que fuera al que
haba tenido en el ltimo planeta, demand toda su atencin. Era una rama de
Comunicaciones altamente especializada: la prueba, calibracin y reparacin ocasional
del equipamiento de intercomunicadores tanto en el edificio mismo del Cuartel
General como entre todos los puntos de la Zona terrana. Era un trabajo demorado y
tedioso, ms que difcil; con frecuencia se descubra preguntndose por qu se
molestaran en traer personal terrano de otro lado, en vez de entrenar a tcnicos
locales. Pero, cuando le plante la pregunta a uno de sus compaeros, ste tan slo se
encogi de hombros:
Los darkovanos no aceptaran el entrenamiento. No tienen una mente tcnica,
no sirven para esta clase de cosas. Indic el inmenso montn de maquinarias que
estaban inspeccionando. Son as por naturaleza, supongo.
Kerwin solt una risita poco divertida.
Te refieres a algo congnito, a alguna diferencia en la calidad de sus mentes?
El otro lo observ con mirada cautelosa, advirtiendo que haba dicho algo hiriente.
Eres darkovano? Pero fuiste criado entre terranos Aceptas de antemano la
tecnologa y las mquinas. Por lo que s, ellos no tienen nada que se le parezca ni
nunca lo han tenido. Frunci el ceo. Y tampoco quieren tenerlo.
Kerwin pens en eso, a veces, mientras estaba tendido en sus habitaciones de
soltero del edificio del Cuartel General o sentado a solas con un trago en los bares del
espaciopuerto. El Legado haba mencionado ese punto: que los darkovanos eran
inmunes a la atraccin que ejerca la tecnologa terrana y se haban mantenido ajenos a
la corriente principal de la cultura y el comercio del Imperio. Eran brbaros, debajo
del barniz de civilizacin? O se trataba de algo menos obvio, ms misterioso?
En ocasiones, durante sus horas de ocio, caminaba por la Ciudad Vieja. Pero no
volvi a ponerse la capa darkovana y se aseguraba de llevar cubierto el pelo rojo con
alguna gorra. Se estaba dando tiempo, para cerciorarse de cul sera su prximo
movimiento. Si es que haba un prximo movimiento.
Punto uno: el orfanato no tena registros de un muchacho llamado Jefferson
Andrew Kerwin, Junior, enviado a sus abuelos terranos a los trece aos.
Punto dos: los bancos de memoria de la computadora principal del Cuartel
General se negaban a revelar cualquier informacin acerca de Jefferson Andrew
Kerwin, Senior.

Kerwin estaba debatiendo qu podan tener en comn estos dos hechos, sumados
al hecho de que la computadora del Cuartel General estaba evidentemente programada
para no dar ninguna informacin en absoluto a cualquier pregunta casual y ni
siquiera registraba que la persona de su padre hubiera existido alguna vez.
Si pudiera encontrar a alguien que hubiera conocido en el orfanato, tal vez eso
sera alguna especie de prueba. Al menos de que los recuerdos que tena de su vida
eran reales
Y lo eran. Tena que empezar por ellos porque no haba otro lugar para empezar.
Si comenzaba a dudar de sus propios recuerdos, era como si le abriera la puerta al
caos. De modo que seguira creyendo que sus recuerdos eran reales y que por una u
otra razn haban alterado los registros.
Durante la tercera semana advirti que haba visto a ese hombre, Ragan, con
demasiada frecuencia como para que se tratara de una coincidencia. Al principio no
pens nada en particular. En el caf del espaciopuerto, cuando vea a Ragan sentado a
una mesa del rincn, lo saludaba con una inclinacin de cabeza, y nada ms. Despus
de todo, el lugar era pblico, y sin duda haba muchos clientes fijos y parroquianos
habituales. Hasta l mismo se estaba convirtiendo en uno de ellos.
Pero una vez en que un desperfecto de emergencia en la oficina de envos del
espaciopuerto lo retuvo hasta tarde en el trabajo y vio luego a Ragan en su sitio
habitual a pesar de que era muy tarde, empez a advertirlo. Hasta entonces, slo haba
sido una corazonada; pero desde ese da comenz a cambiar sus horarios de comida y
a comer a horas inusuales y cuatro veces de cada cinco se encontraba con el
moreno darkovano. Fue a beber a otro bar durante uno o dos das y as estuvo seguro
de que el hombre le segua. No, seguirle no era la palabra adecuada; lo que el otro
haca era algo mucho ms evidente. Ragan no haca ningn esfuerzo por mantenerse
fuera de la vista de Kerwin. Era demasiado inteligente como para encarar a Kerwin y
obligarle a que lo reconociera como amigo, pero se pona en el camino de Kerwin,
quien tena la curiosa impresin de que el otro deseaba que lo acusara por eso, que lo
interrogara.
Pero por qu? Lo pens muchas veces, cuidadosamente. Si Ragan estaba
dedicado a un juego de acoso, tal vez estuviera vinculado de alguna manera con las
otras cosas extraas. Si Kerwin se mantena distante y pareca no advertirlo, tal vez
ellos fueran quienes fuesen se veran obligados a exponerse un poco ms.
Pero nada ocurri, salvo que l se acostumbr a la rutina de su nuevo trabajo y de
su nueva vida. En la Zona terrana, la vida era muy parecida a la de la Zona terrana de
cualquier otro planeta del Imperio. Pero l era perfectamente consciente del otro

mundo que se extenda ms all de ste. Le llamaba con extraa intensidad. Se


encontr aguzando el odo cuando estaba en medio del pblico mixto de los bares del
espaciopuerto, en busca de fragmentos de conversaciones darkovanas; cuando estaba
distrado, contestaba ms de una pregunta casual en darkovano. Y a veces, a la noche,
sola extraer su enigmtico cristal azul y observaba sus extraas y fras profundidades,
como si por medio de su feroz deseo pudiera revivir aquellos confusos recuerdos, de
los que el cristal pareca ser ahora la clave. Pero la piedra permaneca en su palma,
fra, sin vida, y no daba ninguna respuesta a las preguntas que la acosaban. Entonces
l la devolva a su bolsillo y caminaba con desasosiego hasta uno de los bares del
espaciopuerto en busca de una copa y para volver a aguzar sus odos y su nariz para
captar aunque no fuera ms que un rastro de lo que haba ms all
Pasaron tres semanas enteras antes de que la espera se cortara bruscamente en l.
Siguiendo un impulso, gir sobre s mismo en el bar sin darse tiempo a pensar qu
hara o dira y se dirigi a grandes zancadas hacia la mesa del rincn en la que el
pequeo darkovano, Ragan, se hallaba sentado ante una taza de un lquido oscuro.
Kerwin apart una silla con el pie y se sent, mirando con ojos furibundos a Ragan.
No te sorprendas dijo con aspereza. Me has seguido durante mucho
tiempo. Busc en el bolsillo su cristal, rozando sus aristas, lo extrajo y lo puso
sobre la mesa entre ellos. T me hablaste de esto la otra noche O acaso estara
ms borracho de lo que crea? Tengo la impresin de que tienes ms cosas que
decirme. Dmelas.
El rostro delgado y anguloso de Ragan se vea cauteloso y reticente.
No te dije nada que no pudiera decirte cualquier darkovano. Cualquiera lo
hubiera reconocido.
De todos modos, quiero saber ms.
Ragan toc el cristal con la punta de un dedo.
Qu quieres saber? pregunt. Cmo usarlo?
Rpidamente, Kerwin lo pens. No, al menos por el momento, no le servan
trucos tales como los que haba hecho Ragan: fundir copas o cualquier otra cosa
que Ragan pudiera hacer.
Ante todo, siento curiosidad por saber de dnde procede y por qu tengo yo
uno precisamente.
Lindo regalo dijo Ragan con sequedad. Creo que hay tan slo unos pocos
miles. Pero sus ojos se haban achicado, no eran despreocupados, a pesar de que su

voz era artificialmente casual. Alguna gente del Cuartel General ha estado
experimentando con los ms pequeos. Es probable que consigas un premio
importante, o algo por el estilo, si les entregas esta piedra para propsitos
experimentales.
No! Kerwin se escuch pronunciar la negativa antes de saber siquiera que
haba rechazado la idea.
Pero por qu recurres a m?
Porque ltimamente me he encontrado contigo cada condenada vez que salgo y
de algn modo me parece que no es porque anheles mi compaa. Sabes algo de este
asunto o quieres que yo lo crea. En primer lugar, podras decirme con quin me
confundiste aquella primera noche. No fuiste el nico. Todos los que me vieron
creyeron que yo era otra persona. Esa misma noche me dieron una paliza en un
callejn Ragan se qued con la boca abierta; Kerwin no pudo dudar de su
sorpresa y es obvio que eso me ocurri porque me pareca a ese otro
No, Kerwin dijo Ragan. Te equivocas. Eso te hubiera protegido, en todo
caso. Es un asunto complicado. Mira, no tengo nada contra ti. Te dir slo esto: es por
tu pelo rojo
Demonios, hay darkovanos pelirrojos. Me encontr con ellos
Lo hiciste? Ragan arque las cejas. T? Solt una risita poco alegre.
Mira, si tienes un poco de suerte, tu pelo rojo procede de tu parte terrana. Pero
escucha esto: si fuera t, abordara la primera nave que despegara de este planeta y no
me detendra hasta no estar en el otro extremo del Imperio. Ese es mi consejo,
absolutamente sobrio.
Kerwin dijo, con sonrisa sombra:
Me gustas ms borracho. Y llam a la camarera para que les trajera otro trago
. Escucha, Ragan prosigui cuando los hubieron atendido, si es necesario, me
pondr ropas darkovanas e ir a la Ciudad Vieja
Para que te corten el cuello?
Acabas de decir que el pelo rojo me protegera. No. Ir a la Ciudad Vieja, parar
a todos los que me encuentre por la calle y les preguntar quin creen que soy o a
quin me parezco. Tarde o temprano encontrar a alguien que me lo diga.
No sabes con qu ests jugando.
Y no lo sabr si no me lo dices.
Maldito y terco tonto dijo Ragan. Bien, es tu cuello. Qu esperas que haga
yo? Y qu sacar de ello?
Ahora Kerwin se sinti en terreno ms slido. Hubiera sentido desconfianza si el

astuto darkovano se hubiera ofrecido a ayudarlo.


Al diablo si lo s, pero algo debes de querer de m, pues si no, no hubieras
esperado tanto tiempo a que me decidiera a encararme contigo. Dinero? Sabes cunto
gana en el Imperio un hombre de Comunicaciones. Suficiente para vivir, pero no
grandes sumas. Supongo hizo una mueca que esperas sacar ventaja de lo que
ocurra y que tienes buenas razones para esperarlo. Empieza con esto indic,
levantando el cristal matriz. Cmo hago para averiguar al respecto?
Ragan mene la cabeza.
Te di el mejor consejo que poda darte; no pienso mezclarme en eso. Si quieres
saber ms, hay mecnicos de matrices licenciados, incluso en la Zona terrana. No
pueden hacer mucho, pero s pueden darte algunas respuestas. Pero vuelvo a decirte
que no te metas con eso. Mantente tan lejos como puedas. No tienes la menor idea de
con qu ests jugando.
De todo esto, Kerwin slo se haba quedado con la extraa idea de que existan
mecnicos de matrices licenciados.
Cre que era un gran secreto del que los terranos no saban nada!
Ya te dije que comercian las matrices pequeas. Como la ma. Casi todo el
mundo puede aprender a manejar las pequeas. Como yo. Unos pocos trucos.
Qu hace un mecnico de matrices?
Ragan se encogi de hombros.
Supongamos que tienes algunos papeles legales que quieres conservar y ni
siquiera te parece seguro confiarlos a un banquero; compras una de las matrices ms
pequeas si puedes permitrtelo, ya que ni siquiera las diminutas son baratas y
haces que el mecnico la sintonice con tu estructura personal, con tus ondas
cerebrales, como si fueran huellas digitales. Entonces, si quieres cerrar esa caja, la
matriz sellar los bordes de tal manera que nada en el mundo, ni una maza mecnica,
ni una explosin nuclear, podr volver a abrirlos; nada lo har, salvo tu propia
decisin mental, tu propio brete Ssamo mental. Si piensas brete, la caja se
abrir. No hay que recordar ninguna combinacin, ni ningn nmero de cuenta
bancaria secreta, nada.
Kerwin solt un silbido.
Qu mquina! Ahora que lo pienso, puedo imaginar algunos usos peligrosos
para una cosa as.
As es dijo Ragan con sequedad. No s mucho de historia darkovana, pero
los darkovanos no permiten que ninguna matriz grande salga de sus manos. Hasta con
las ms pequeas puedes hacer algunos trucos perversos, aunque slo administren

una pequesima cantidad de energa. Supongamos, por ejemplo, que tienes un rival
comercial que posee ciertas maquinarias sensibles. Te concentras en tu cristal, incluso
en uno pequeo como el mo, y elevas la temperatura del termostato en, digamos, tres
grados centgrados y fundes los circuitos ms importantes. Quieres sacar del negocio
a tu competidor? Contratas a un mecnico de matrices sin escrpulos para que lo
sabotee, para que altere su equipo elctrico y funda sus circuitos, y podrs probar que
nunca te acercaste siquiera al lugar. Creo que en el Cuartel General tienen mucho
miedo de que los darkovanos hagan algn truco con sus matrices: que borren los
bancos de memoria de las computadoras, que alteren el centro de control de
navegacin de sus naves espaciales. Los darkovanos no tienen motivos para hacer
esas cosas. Pero el solo hecho de que exista esa clase de tecnologa indica a los
terranos que deberan saber cmo funciona y cmo protegerse de ella. Una vez ms
esboz una sonrisa astuta. Por eso te digo que probablemente te den una pequea
fortuna o te permitan llenar tu propio cheque si les llevas la tuya. Tu matriz es la ms
grande que he visto.
Kerwin recuper unos recuerdos fragmentarios: una azafata de la nave espacial
terrana, escarbando en la camisa de un nio drogado y lloroso.
Entonces, dime: cmo demonios consegu yo una de ese tamao?
Ragan se encogi de hombros.
Kerwin, amigo mo, si conociera la respuesta a eso, ira a la Zona terrana y les
pedira que me dejaran llenar mi propio cheque. No soy adivino.
Kerwin lo pens durante un minuto, antes de manifestar:
Tal vez lo que necesito sea un adivino o algo as. Bien, he odo que hay telpatas
y psquicos en todo Darkover.
No sabes con qu ests jugando insisti Ragan. Pero, si ests decidido a
arriesgarte, yo conozco a una mujer en la Ciudad Vieja. Sola ser Bien, no importa.
Si hay alguien que puede decrtelo, es ella. Dale esto. Escarb en su bolsillo
buscando un pedazo de papel y garrapate algo en l. Tengo contactos en la Zona
darkovana; as me gano la vida. Te advierto que te costar bastante. Tendr que correr
riesgos y te har pagar por ello.
Y t?
La seca risita de Ragan reson con fuerza.
Por darte un nombre y una direccin? Demonios, me has pagado una copa. Y
tal vez tenga cosas que arreglar con uno o dos pelirrojos ms. Buena suerte, Tallo.
Alz una mano en un gesto de despedida y Jeff lo observ marcharse, intrigado.
En qu se estaba metiendo? Estudi la direccin, advirtiendo que estaba en la parte

menos recomendable de Thendara, en la Ciudad Vieja, madriguera de ladrones y


patanes y cosas peores. No le gustaba la idea de llegar all con uniforme terrano. En
realidad, no le gustaba la idea de ir all. Incluso cuando era nio, el lugar le
desagradaba.
Para acabar, hizo cautelosas averiguaciones acerca de los mecnicos de matrices de
la mejor parte de la ciudad y descubri que trabajaban abiertamente; encontr los
nombres de tres de ellos, licenciados y autorizados en la parte ms respetable de la
ciudad, y eligi uno al azar.
Se hallaba en un distrito de casas amplias y altas, con muros de piedras
translcidas; de tanto en tanto vea un parque, un edificio pblico de alguna clase, un
predio amurallado con un pequeo cartel que anunciaba que se trataba de la Casa del
Gremio de la Orden de las Renunciantes se pregunt si sera algo as como un
convento o monasterio; las calles eran anchas y bien cuidadas, sin empedrado. En
una plaza vaca unos hombres trabajaban en un edificio inconcluso de altas paredes,
construidas a medias; unos hombres apilaban piedras con cemento, otros aserraban,
otros martilleaban. En la calle siguiente haba un mercado en el que las mujeres
envueltas en chales regateaban los alimentos, con nios colgados de sus faldas, o se
sentaban en grupos en un puesto que venda pescado frito y tortas dulces y hongos.
Las minucias comunes de cada da resultaban tranquilizadoras: las mujeres que
chismeaban, los nios que jugaban al escondite entre los puestos y que pedan a sus
madres dulces y hongos fritos. Decan que esta cultura era brbara, pens Jeff con
resentimiento, porque no tenan un trnsito complicado ni tecnologa, ni sentan
necesidad de tenerla. No tenan automviles a reaccin ni grandes carreteras ni
rascacielos ni espaciopuertos; pero tampoco tenan fbricas metalrgicas, ni hediondas
refineras qumicas, nada de lo que un escritor terrano haba llamado las oscuras
fbricas satnicas, ni minas oscuras colmadas de obreros esclavizados o de
maquinarias y robots. Kerwin se ri de s mismo: se estaba poniendo romntico.
Observando un enorme establo en el que se ensillaban y cargaban caballos, pens que
cargar bosta de caballo por la maana, cuando la nieve era densa, no era mucho mejor
que trabajar en una fbrica o en una mina.
Localiz la direccin que estaba buscando y fue recibido por una mujer vestida
muy discretamente, que lo condujo a una habitacin cerrada, una especie de estudio
recubierto por plidas colgaduras. Colgaduras aislantes, se encontr pensando Jeff, y
eso le intrig. Para qu demonios ser? Una mujer y un hombre se acercaron a l;
eran altos e imponentes, de piel clara, ojos grises y un aire de silenciosa autoridad y
prestancia. Ambos parecan alarmados, casi reverentes.

Vai dom dijo el hombre. Nos honras. Cmo podemos servirte?


Pero, antes de que Kerwin pudiera responder, la mujer hizo una mueca despectiva.
Terrano mascull con evidente hostilidad. Qu quieres?
El rostro del hombre reflej el cambio del de ella. Eran suficientemente parecidos
como para ser hermanos. Kerwin advirti bajo la luz que, aunque ambos tenan pelo
oscuro y ojos grises, en ambas cabezas haba plidos reflejos rojizos, apenas visibles.
Pero no tenan nada semejante al pelo rojo y la presencia aristocrtica de los tres
pelirrojos que haba visto aquella noche en el Sky Harbor Hotel.
Quiero informacin acerca de esto dijo Kerwin, tendindoles la matriz.
La mujer frunci el ceo, la alej de s, fue a un banco, busc un pedazo de algo
centelleante, como si fuera seda mezclada con un resplandor metlico o cristalino, y se
envolvi cuidadosamente una mano con la tela. Cuando regres y tom con gran
cautela la matriz con cuidado de no tocarla con las manos desnudas, Kerwin
experiment una breve y dolorosa sensacin de dj vu.
Vi antes a alguien que haca eso, ese gesto, pero dnde y cundo?
Ella examin brevemente la piedra, mientras el hombre miraba por encima de su
hombro. Despus el hombre dijo con fra hostilidad:
Dnde conseguiste esto? La robaste?
Kerwin saba muy bien que la acusacin no tena en absoluto la fuerza que hubiera
tenido en la Zona terrana, pero de todos modos le irrit.
No, maldicin replic. La he tenido desde que puedo recordarlo y no s
cmo lleg a mis manos. Puedes decirme qu es o de dnde vino?
Los vio intercambiar una mirada. Despus la mujer se encogi de hombros y se
sent ante un pequeo escritorio, con la matriz en la mano. La examin
cuidadosamente con una lupa, con expresin concentrada y retrada. Ante el escritorio
haba una pesada placa de vidrio, opaca, oscura, con pequeas lucecitas que
centelleaban en lo profundo; la mujer hizo otro de esos gestos familiares y extraos, y
las luces empezaron a guiar dentro del vidrio, con efecto hipntico. Kerwin
observaba, todava bajo el dominio de la sensacin de dj vu, pensando ya he visto
esto antes.
No. Es una ilusin, algo que tiene que ver con un lado de tu cerebro, que lo ve
una dcima de segundo antes que el otro lado, y ste, al alcanzarlo, recuerda
haberlo visto
La mujer dijo, dando la espalda a Kerwin:
No est en la pantalla principal de monitoreo.
El hombre se inclin sobre ella, envolvi su mano en la tela aislante y toc el

cristal. Despus mir a la mujer, alarmado, y pregunt:


Te parece que sabe lo que tiene aqu?
En absoluto respondi la mujer. No es de este mundo Cmo podra
saberlo?
Es un espa enviado para descubrirnos?
No, es ignorante, lo percibo. Pero no podemos permitirnos correr el riesgo; han
muerto demasiados por haber sido apenas rozados por la sombra de la Torre
Prohibida. Lbrate de l.
Con un poco de irritacin, Kerwin se pregunt si seguiran hablando delante de l,
como si fuera invisible. Entonces, consternado, advirti que no hablaban en el
dialecto de Thendara, ni siquiera en el casta puro de las montaas. Hablaban en ese
idioma cuya forma l conoca de alguna manera, a pesar de ser incapaz de comprender
una sola slaba conscientemente.
La mujer alz la cabeza y pidi al hombre:
Dale una oportunidad. Tal vez sea del todo ignorante y pueda estar en peligro.
Despus se dirigi a Kerwin en el idioma del espaciopuerto: Puedes decirme
algo acerca de cmo lleg a ti este cristal?
Creo que era de mi madre respondi Kerwin con lentitud. No s quin era
ella. Y enseguida, vacilante, pero consciente de que tena importancia, repiti las
palabras que escuch la noche que le haban golpeado en la Ciudad Vieja: Dile al
hijo del brbaro que nunca ms vendr a las llanuras de Arilinn, que la Campanilla
Dorada est vengada
La mujer se estremeci repentinamente; Kerwin vio que su prepotencia se
quebraba y desapareca. Con gran rapidez, la mujer se puso de pie, y el hombre
extendi el cristal hacia Kerwin, como si los movimientos de ambos estuvieran
sincronizados.
No nos corresponde interferir en los asuntos de las vai leroni dijo ella con
sequedad. Nada podemos decirte.
Kerwin insisti asombrado:
Pero t sabes algo No puedes
El hombre sacudi la cabeza, con expresin vaca e inescrutable.
Por qu me parece ser capaz de saber lo que l est pensando?, se pregunt
Kerwin.
Vete, terrano. No sabemos nada.
Qu son las vai leroni? Qu?
Pero los dos rostros tan semejantes, distantes y arrogantes, estaban vacos e

impasibles. Kerwin supo que, detrs de la impasibilidad, haba miedo.


No nos corresponde.
Kerwin sinti como si estuviera a punto de explotar de frustracin. Extendi una
mano en un ftil gesto de splica. El hombre retrocedi, evitando el contacto,
mientras la mujer se haca atrs con gesto quisquilloso.
Pero, Dios mo, no pueden dejar las cosas as. Si saben algo, tienen que
decrmelo
El rostro de la mujer se suaviz un poco.
Te dir esto: crea que eso seal el cristal haba sido destruido
cuando cuando la Campanilla Dorada fue destruida. Si a ellos les pareci adecuado
dejrtelo, tal vez algn da crean adecuado darte una explicacin. En tu lugar, yo no
esperara. T
Latti! El hombre le toc el brazo. Basta! Vete aadi dirigindose a
Kerwin, no eres bienvenido aqu. Ni en nuestra casa, ni en nuestra ciudad, ni en
nuestro mundo. No tenemos nada en tu contra, pero hasta tu sombra nos pone en
peligro. Vete.
Y ya no hubo manera de suplicar. Kerwin se march.
De alguna manera, haba esperado que ocurriera esto. Otra puerta que se le
cerraba en la cara, como la computadora, codificada para no reproducir los registros
de su propio nacimiento. Pero no poda dejarlo todo as, aunque deseara hacerlo,
aunque empezara a sentir miedo.
Tom la precaucin de cubrirse el pelo y, aunque no llevaba puesto el manto
darkovano, precautoriamente se quit la insignia del Servicio, para que en la Ciudad
Vieja nadie pudiera identificarlo con la gente del espaciopuerto.
La direccin que le haban dado era una casa que se vena abajo; no haba
campanilla; despus de llamar con el puo, tuvo que esperar largo rato. Ya casi haba
decidido marcharse cuando se abri la puerta y apareci una mujer, que se apoyaba en
el marco con mano temblorosa.
Era pequea y de mediana edad, vestida con chales informes y falda muy vieja; no
iba andrajosa y tampoco estaba sucia, pero daba una impresin general de descuido.
Mir a Kerwin con pavorosa indiferencia; a l le pareci que fijaba la vista con
dificultad.
Deseas algo? inquiri con voz indiferente.
Un hombre llamado Ragan me envi contest, mientras le entregaba la nota
de ste. Me dijo que eres tcnica de matrices.
Alguna vez lo fui dijo ella, an con tono de absoluta indiferencia. Hace

aos que me separaron de los transmisores principales. Oh, todava puedo hacer
algunos trabajos, pero te costar algo. Si fuera legal, no estaras aqu.
Lo que quiero no es ilegal, por lo que s. Pero tal vez sea imposible.
Una sutil chispa de inters centelle en sus ojos opacos.
Entra orden. Y lo introdujo en una habitacin.
El interior estaba limpio; haba un acre olor familiar: el de hierbas ardiendo en un
brasero. La mujer atiz el fuego, produciendo ms nubes de ese humo penetrante.
Cuando se volvi, sus ojos eran vigilantes.
Kerwin pens que nunca haba visto una persona ms incolora. El pelo, recogido
con flojedad en la nuca, era del mismo gris desvado que el chal; caminaba
cansinamente, un poco encorvada, como si sufriera algn dolor crnico. Con cuidado,
se sent en una silla y, con un movimiento abrupto de la cabeza, indic a Kerwin que
se sentara.
Qu quieres, terrano? Ante su asombro, los labios de la mujer esbozaron
una leve sonrisa. Tu lenguaje es perfecto dijo, pero recuerda qu soy. Hay otro
mundo en tu manera de caminar, en la postura de tu cabeza y en lo que haces con las
manos. No perdamos tiempo con mentiras.
Al menos no lo haba confundido con su misterioso doble, pens Kerwin con
agradecimiento y se quit el gorro. Tal vez, si soy sincero con ella, tambin ella lo
ser conmigo.
Se quit el cristal que llevaba al cuello y lo puso delante de la mujer.
Nac en Darkover explic, pero me mandaron lejos. Mi padre era terrano.
Cre que sera muy simple averiguar ms cosas sobre m mismo.
Debera serlo con esto asinti ella. Digno de una Celadora, eso es.
Se inclin hacia adelante; a diferencia de los otros mecnicos, no se envolvi la
mano para tocar la piedra. Kerwin hizo un gesto de disgusto; por alguna razn, odiaba
que tocaran el cristal. Ella vio su gesto y dijo:
De modo que al menos sabes eso. Est sintonizado?
No s qu quieres decir.
Ella arque las cejas. Despus le tranquiliz:
No te preocupes. Puedo protegerme aunque est sintonizado. No soy
supersticiosa y hace mucho tiempo aprend, del viejo mismo, que cualquier tcnico
ms o menos competente puede hacer el trabajo de una Celadora. Y lo he hecho.
Djame cogerla.
La levant. Kerwin sinti tan slo un leve shock. Sus manos eran bellas, ms
jvenes que el resto, grciles y flexibles, con uas bien cuidadas; l haba esperado, de

algn modo, que las tuviera rodas y sucias. Una vez ms el gesto le result familiar.
Cuntame acerca de ella le dijo.
Kerwin le cont todo, sintindose repentinamente seguro: la manera en que lo
haban confundido con algn misterioso otro, el ataque que haba sufrido en la calle,
su imposibilidad de hallar registros en el orfanato, la negativa a decirle algo de los
otros dos tcnicos. Ante eso, ella frunci el ceo con desdn:
Y dicen que no son supersticiosos! Necios murmur.
Y t qu puedes decirme?
Ella roz el cristal con un dedo bellamente manicurado.
Slo esto: no est en los bancos principales. Debe de proceder de alguien de la
Torre Prohibida. No lo reconozco a primera vista. Pero resulta difcil creer que tengas
sangre terrana. Aunque algunos han existido y una vez vi al viejo Dom Anndra
Pero eso no significa nada.
Se dirigi a un armario y escarb en l hasta extraer algo envuelto en un pedazo de
seda aislante. Ante ella, sobre la mesa, coloc un pequeo marco de mimbre; despus,
tras quitar con cuidado las sedas, puso algo en el marco. Era una matriz pequea, ms
pequea que la suya, pero considerablemente ms grande que la que Ragan le haba
mostrado. En ella jugaban pequeas lucecitas. Kerwin, al mirarlas, se sinti mareado y
con nuseas.
La mujer mir dentro de su propia matriz, luego en la de Kerwin, se incorpor y
atiz de nuevo las llamas del brasero para que se elevaran las nubes de ese humo
asfixiante. Kerwin sinti que le daba vueltas la cabeza. El humo pareca contener
alguna droga potente, pues la mujer, inhalando profundamente, le mir con un sbito
centelleo vital en los ojos.
T dijo, t no eres lo que pareces. Sus palabras se arrastraban de manera
extraa. Encontrars lo que buscas, pero tambin lo destruirs. Eras una trampa que
no fue disparada; te enviaron lejos por tu seguridad; te sacaron de la tormenta para
que alimentaras a la banshee Encontrars lo que deseas, lo destruirs pero tambin
lo salvars
No vine aqu para que me adivinaran la suerte interrumpi Kerwin con
brusquedad.
Ella pareci no orlo y refunfu de manera casi incoherente.
Estaba oscuro en la habitacin, salvo por el leve resplandor procedente del
brasero, y haca mucho fro. Impaciente, Kerwin se agit; ella hizo un gesto
imperativo y l volvi a sentarse, sorprendido ante la autoridad del movimiento.
Bruja incoherente y drogada! Qu demonios estaba haciendo ahora?

El cristal que se hallaba sobre la mesa, el suyo, resplandeci y centelle; el cristal


situado en el marco de mimbre, entre las delgadas manos de la mujer, empez
lentamente a brillar con luz azul.
La Campanilla Dorada mascull la mujer, arrastrando las palabras y
convirtindolas en una sola: Cleindori. Oh, s, Cleindori era bella. Durante mucho
tiempo la buscaron en las montaas del otro lado del ro, pero ella se haba ido donde
ellos no podan seguirla, los orgullosos y supersticiosos necios que predicaban el
Estilo de Arilinn
Ahora toda la luz de la habitacin se concentraba en el rostro de la mujer; la luz
que pareca manar del centro azul del cristal.
Kerwin se qued all sentado largo tiempo, mientras la mujer miraba el cristal y
mascullaba algo para s. Finalmente, l se pregunt si la mujer estara en trance, si no
sera clarividente y tal vez podra responder a todas sus preguntas.
Quin soy?
Eres aqul a quien ellos lograron alejar, la rama salvada del incendio dijo ella
oscuramente. Haba otros, pero t eras el ms apropiado. Ellos no saban, los
orgullosos Comyn, que les habas sido arrebatado. Que ellos haban escondido la
presa en la casa del cazador, que haban ocultado el rbol dentro del bosque. Todos
ellos, Cleindori, Cassilde, el terrano, el muchacho Ridenow
Las luces del cristal parecieron condensarse en un brillante relmpago de luz.
Kerwin lo senta como un cuchillo en los ojos, pero no poda moverse.
Luego, una escena se present ante sus ojos, clara y distinta, como si estuviera
impresa en el interior de sus prpados:
Dos hombres y dos mujeres, todos ellos con ropas darkovanas, sentados en torno
a una mesa sobre la que yaca, en un marco, una matriz; y una de las mujeres, muy
frgil, muy rubia, se inclinaba sobre ella, asiendo el marco con tanta fuerza que
Kerwin vea que sus nudillos se ponan blancos por el esfuerzo. Su rostro,
enmarcado por plido cabello rojizo, resultaba pavorosamente familiar Los
hombres observaban, concentrados, inmviles. Uno de ellos tena pelo oscuro y ojos
oscuros, ojos de animal. Kerwin se escuch pensar: El terrano y supo, en lo profundo
de su mente, que estaba mirando el rostro del hombre cuyo nombre llevara. Y todos
ellos observaban como hechizados mientras las fras luces jugaban sobre el rostro
de la mujer como una aurora extraa. Entonces, el hombre alto y pelirrojo
desprendi de golpe las manos de la mujer del marco; las luces azules se
extinguieron y la mujer cay desmayada en brazos del hombre moreno
La escena desapareci. Kerwin vio nubes que se movan y una lluvia fra y espesa
que caa sobre un patio. Un hombre caminaba a zancadas a travs de un corredor con
altas columnas; un hombre alto y arrogante. Kerwin contuvo el aliento, recordando el

rostro soado de sus primeros recuerdos. La escena se redujo otra vez a una cmara
de altas paredes. Las mujeres estaban all, al igual que uno de los hombres. A Kerwin
le pareca ver la escena desde una perspectiva extraa, como si estuviera muy arriba o
muy abajo.
Cuando advirti que estaba all, el horror y el miedo sbito le hicieron temblar.
Pareca desviar la vista de los cuatro reunidos en torno a la matriz, fijndola en una
puerta cerrada, cuyo picaporte se mova lentamente, muy lentamente. La puerta se
abri de pronto y desapareci tras unas figuras oscuras que llenaron por completo el
umbral y ocultaron la luz, figuras que se lanzaron hacia adentro
Kerwin grit. No era su propia voz, sino la voz de un nio, aguda, terrible y
aterradora, un aullido de absoluto pnico y desesperacin. Cay sobre la mesa,
mientras la escena se oscureca ante sus ojos, y los gritos recordados siguieron
resonando en sus odos mucho despus de que su propio grito le hubiera devuelto la
conciencia.
Atontado, se incorpor y se restreg lentamente los ojos. Su mano qued llena de
sudor o lgrimas? Confuso, mene la cabeza. No estaba en ese cuarto de altas
paredes lleno de difusas figuras de terror. Estaba en la casa de paredes de piedra de la
vieja tcnica de matrices; el fuego del brasero se haba extinguido y la habitacin
estaba fra y oscura. Apenas si pudo distinguir la forma de la mujer: haba cado hacia
adelante, y su cuerpo yaca sobre la mesa, encima del marco de mimbre, que se haba
cado y soltado el cristal sobre la mesa.
Pero ya no haba luz azul en la piedra. Yaca all vaca, gris, como un opaco pedazo
de vidrio.
Kerwin mir a la mujer, perplejo e irritado. Le haba mostrado algo pero qu
significaba? Por qu haba gritado l? Con cautela, se toc la garganta. Senta la voz
ronca.
Qu demonios era todo eso? Supongo que el hombre moreno era mi padre.
Pero quines eran los otros?
La mujer no se movi ni habl. Kerwin frunci el ceo. Estara borracha,
drogada? Sin ninguna consideracin, extendi una mano para sacudirla del hombro.
Qu era eso? Qu significaba? Quines eran?
Con gracia pesadillesca, lentamente, la mujer se desliz y cay de lado al suelo.
Jurando, Kerwin rode la mesa y se arrodill a su lado, aunque ya saba qu
descubrira.
La mujer estaba muerta.

NUEVO EXILIO
Kerwin todava senta la garganta dolorida, mientras una pesada histeria haca presa de
l.
Todas las puertas siguen cerrndose en mis narices!
Entonces mir a la mujer muerta con pena y una culpa dolorosa. l la haba
arrastrado a esto, y ahora estaba muerta. Esta mujer desconocida y poco encantadora,
cuyo nombre ni siquiera conoca. l la haba involucrado en el misterioso destino que
le persegua.
Mir la matriz de la mujer, que yaca gris y opaca sobre la mesa. Habra muerto
junto con la mujer? Tmidamente, tom la suya, se la guard en el bolsillo, volvi a
mirar a la muerta con lstima y ftil arrepentimiento y despus se march y llam a la
polica.
Llegaron darkovanos vestidos de verde y con cinturones en cruz, la Guardia de la
Ciudad el equivalente de la polica metropolitana de Darkover, que no parecieron
en absoluto felices al ver un terrano all y lo manifestaron. Con reticencia, rgidamente
corteses, le concedieron el privilegio legal de llamar a un cnsul terrano antes de ser
interrogado, privilegio del que Kerwin hubiera preferido prescindir. No estaba en
absoluto ansioso de que el Cuartel General se enterara de que l haba estado haciendo
averiguaciones all.
Le hicieron preguntas, y sus respuestas no les agradaron. Kerwin no se reserv
nada, salvo el hecho de que tena una matriz y por qu haba ido hasta all a consultar
a la mujer. Pero por fin, como la mujer no tena ni una marca y, como era obvio que
no haba sido molestada sexualmente y como tanto un mdico terrano como un
darkovano opinaron cada uno por su cuenta que haba muerto de un ataque cardaco,
le dejaron ir y le escoltaron hasta el lmite del espaciopuerto. All le dijeron adis con
cierta severa formalidad que le adverta, sin palabras, que, si volvan a encontrarlo en
esa parte de la ciudad, ellos no seran responsables de lo que pudiera ocurrirle.
l pens, entonces, que ya haba visto lo peor, cuando el callejn demostr ser sin
salida: slo le conduca a una mujer muerta. A solas en sus habitaciones, caminando
de arriba a abajo como un animal enjaulado, revis lo ocurrido una y otra vez,
tratando de encontrarle algn sentido.
Maldicin! Tena que haber algn propsito detrs de todo eso! Alguien, o algo,
estaba decidido a que l no rastreara su propio pasado. El hombre y la mujer que se
haban negado a ayudarle le haban dicho: No nos corresponde interferir en los
asuntos de las vai leroni.

La palabra no le resultaba familiar; trat de desentraar las partes que la


componan. Vai, por supuesto, era una expresin honorfica adicional, que significaba
algo as como digno o excelente, como en el caso de vai dom, que quera decir, a
grandes rasgos, digno seor, buen seor, Su Excelencia, segn el contexto. Encontr
leroni en leronis (singular, dialecto montas), definido como probablemente
derivado de laran, en el sentido de poder o derecho de herencia, sobre todo el poder
psquico heredado; leronis suele traducirse casi siempre como hechicera.
Pero Kerwin se pregunt, frunciendo el ceo, quines eran entonces las vai leroni,
las buenas hechiceras, y por qu en el mundo en cualquier mundo alguien habra
de creer que l estaba involucrado en sus asuntos.
La chicharra del intercom interrumpi su preocupacin; gru una respuesta y
luego se reacomod, pues el rostro del Legado, que haba aparecido en la pantalla, se
vea sin duda muy sombro.
Kerwin? Sube a Administracin a paso rpido!
Kerwin hizo lo que se le ordenaba, trasladndose en los enormes ascensores hasta
el elevado penthouse de paredes de vidrio donde se hallaban los despachos del
Legado y de su personal. Mientras esperaba, a las puertas de la Administracin, se
puso rgido al ver, a travs de una puerta abierta, dos de los uniformes de los Guardias
de la Ciudad que caminaban envaradamente a cada lado de un hombre alto y erguido,
de pelo plateado, cuyas ricas vestiduras y corta y enjoyada capa azul y oro revelaban a
la alta aristocracia darkovana. Los tres le atravesaron con la mirada, y Kerwin tuvo la
desagradable sensacin de que lo peor todava no haba pasado.
La recepcionista le indic que entrara. El Legado le mir con mala cara; esta vez
no le invit a sentarse.
De modo que aqu est el darkovano dijo, sin ninguna amabilidad. Tendra
que haberlo sabido. En qu demonios te has estado metiendo ahora? Ni siquiera
esper la respuesta de Kerwin. Fuiste advertido agreg. Te metiste en
problemas antes de haber estado aqu veintiocho horas completas. Eso no fue
suficiente; tuviste que seguir buscando problemas. Kerwin abri la boca para
responder, pero el Legado no le dio tiempo. Te expliqu cul era la situacin en
Darkover; aqu vivimos en una especie de tregua incmoda en el mejor de los casos y,
tal como estn las cosas, tenemos ciertos acuerdos con los darkovanos. Y eso incluye
mantener a los turistas curiosos lejos de la Ciudad Vieja.
La injusticia de tal afirmacin le hizo hervir la sangre a Kerwin.
Un momento, seor! Yo no soy un turista! Nac y fui criado aqu
Ahrrate todo eso dijo el Legado. Despertaste mi curiosidad lo suficiente

como para que investigara esa historia fraudulenta que me contaste, acerca de que
habas nacido aqu. Evidentemente, inventaste todo, no hay registro de ningn Jeff
Kerwin en el Servicio. Excepto agreg de modo sombro, del condenado
barullero al que estoy mirando en este momento.
Eso es mentira! estall Kerwin, furioso. Pero luego se interrumpi. l
mismo haba visto el circuito rojo de prioridad, la advertencia de acceso codificado.
Haba sobornado al hombre, y aqul le haba dicho: mi empleo est en juego.
Este no es un mundo para mentirosos ni perturbadores reproch el Legado
. Te lo advert una vez, recurdalo. Pero, por lo que s, tuviste que andar metiendo
la nariz en todas partes
Kerwin respir hondo, tratando de presentar su caso con calma y razonablemente.
Seor, si yo invent toda la historia, por qu alguien debera preocuparse por
dnde ando metiendo la nariz, como dicen? No es evidente que eso prueba mi
historia, que hay algo raro en todo esto?
Para m todo lo que prueba repuso el Legado es que eres un loco con
complejo de persecucin y que crees que todos conspiramos para que no averiges
algo de ti.
As expresado suena condenadamente lgico, verdad? reconoci Kerwin
con tono de amargura.
Muy bien dijo el Legado. Dame aunque slo sea una razn para que
alguien se moleste en conspirar contra un servidor civil de poca monta, hijo de,
como dices, un empleado del Imperio, de alguien del que nadie oy hablar nunca.
Por qu habras de ser tan importante?
Kerwin hizo un gesto de impotencia. Qu poda responder a eso? Saba que sus
abuelos haban existido, que le haban enviado con ellos pero, si no haba en
Darkover registro de ningn Jeff Kerwin, salvo de l mismo, qu poda decir?
Por qu habra de mentir la mujer del orfanato? Ella misma le haba dicho que
siempre intentaban mantener contacto con los muchachos. Qu prueba tena l?
Habra construido todo a partir de su propio deseo? Su cordura se tambale.
Con un profundo suspiro, abandon todos sus recuerdos y su sueo.
Muy bien, seor, lo siento. Abandonar todo, no intentar averiguar nada
ms
No tendrs oportunidad de hacerlo. No estars aqu dijo el Legado con
frialdad.
Que no?
Algo, fro y agudo como un cuchillo, pareci atravesar el corazn de Kerwin. El

Legado asinti, con expresin inmutable.


Los Mayores de la Ciudad han puesto tu nombre en la lista de persona non
grata inform. Y, aunque no lo hubieran hecho, la poltica oficial es conceptuar
muy mal a cualquiera que se mezcle demasiado en los asuntos nativos.
Kerwin se sinti como si lo hubieran apaleado; permaneci inmvil, sintiendo que
la sangre se retiraba de su rostro, dejndolo fro y sin vida.
Qu quieres decir?
Quiero decir que se ha pedido tu traslado dijo el Legado. Puedes llamarlo
como quieras. En pocas palabras, has metido tu enorme nariz en demasiados rincones,
y nos estamos asegurando de que no vuelvas a hacerlo. Saldrs de aqu en la prxima
nave.
Kerwin abri la boca y volvi a cerrarla. Se apoy en el escritorio del Legado,
sintiendo que se caera si no lo haca.
Eso significa que me deportarn?
As es confirm el Legado. En la prctica no es tan malo, por supuesto.
Firm como si se tratara de una solicitud de traslado de rutina. Dios sabe que tenemos
muchos aqu. Tienes un registro limpio, y te dar una buena recomendacin. Dentro
de ciertos lmites, puedes tener cualquier destino para el que ests capacitado; ve a ver
la comisin de Despacho para eso.
Pero, seor, Darkover empez a decir Kerwin, sintiendo en la garganta una
especie de nudo.
Era su hogar. Era el nico lugar donde quera estar.
El Legado sacudi la cabeza, como si pudiera leer el pensamiento de Kerwin. Se le
vea cansado, demacrado, como un hombre viejo, agotado, que luchaba contra un
mundo demasiado complejo para l.
Lo siento, hijo dijo con amabilidad. Creo que s cmo te sientes. Pero
tengo un trabajo que cumplir y ni siquiera dispongo del suficiente poder para
determinar cmo lo hago. Saldrs de aqu en la prxima nave. Y no solicites regresar,
porque no se te autorizar. Se puso de pie. Lo siento, muchacho.
El Legado le tendi la mano. Kerwin no la tom. El rostro de aqul se endureci.
Ests dispensado del servicio de ahora en adelante. Dentro de veintiocho horas
quiero que tengas presentada una solicitud formal de traslado, con tu ruta preferida y
asignacin. Si tengo que hacerlo por ti, pedir que te trasladen a la colonia penal de
Lucifer Delta. Hasta que te marches estars confinado en tus habitaciones. Se
inclin sobre su escritorio y comenz a cambiar papeles de lugar. Sin levantar la vista,
agreg: Puedes retirarte.

Kerwin se march. De modo que haba perdido; haba perdido todo. El misterio al
que se enfrentaba haba sido demasiado grande para l; se haba metido en algo que lo
exceda por completo.
El Legado haba mentido. Kerwin lo haba advertido cuando el hombre le haba,
tendido la mano, al final. El Legado se haba visto obligado a condenarlo al exilio,
aunque no lo deseaba particularmente
Al regresar a sus sombras habitaciones, Kerwin se dijo que no deba ser necio.
Por qu habra de mentir el Legado? Sera un soador, un tonto con delirio de
persecucin, que compensaba su infancia hurfana con sueos de grandeza?
Camin de un lado a otro; fue hasta la ventana, inquieto, a mirar el sol rojo que se
sumerga entre las montaas. El sol sangriento. Algn poeta romntico haba dado
ese nombre a la estrella Cottman mucho tiempo atrs. Cuando la rpida oscuridad
cay desde las montaas, Kerwin apret los puos, mirando el cielo.
Darkover. Es el fin de Darkover para m. El mundo por el que he luchado vuelve
a expulsarme de nuevo. He trabajado y me he esforzado por volver aqu, y todo ha
sido para nada. Todo lo que he conseguido han sido frustraciones, puertas cerradas,
muerte
La matriz es real. Yo no la he soado ni la he inventado. Y ella pertenece a
Darkover
Busc en el bolsillo y extrajo la gema azul. De alguna manera, era la clave del
misterio, la clave de todas las puertas que le haban cerrado en la cara. Tal vez debera
habrsela mostrado al Legado No. El Legado saba perfectamente bien que Kerwin
le deca la verdad, slo que por alguna razn haba preferido no admitirlo. Si lo
hubiera enfrentado con la matriz, con toda seguridad habra inventado alguna otra
mentira.
Kerwin se pregunt cmo saba que el hombre le haba mentido. Porque lo saba.
Sin ninguna duda, sin vacilaciones, saba que el hombre le haba estado mintiendo,
por alguna oscura razn que slo l conoca. Pero por qu?
Corri las cortinas para aislarse de la oscuridad exterior, de las luces del
espaciopuerto, all abajo, y coloc el cristal sobre la mesa. Se detuvo, vacilante,
viendo con la imaginacin el cuadro de la mujer tendida en una muerte inmerecida,
recordando el terror que lo haba invadido
Vi algo cuando ella miraba dentro de la matriz, pero no puedo recordar qu era.
Slo recuerdo que me asust ms que el demonio
En su mente apareci, como una luz parpadeante, un rostro de mujer, figuras
oscuras ante una puerta que se abra Apret los dientes para contener el pnico que

le invada, golpeando la puerta cerrada de su memoria, pero no pudo recordar nada;


slo el miedo, el grito de una voz de nio y la oscuridad.
Con toda severidad se orden no ser necio. Ragan haba usado su cristal y no le
haba hecho ningn dao. Con un sentimiento de autocontrol, coloc el cristal sobre
la mesa y se protegi los ojos con la mano, como haba hecho la mujer, para observar
dentro de la piedra.
Nada ocurri.
Maldicin! Tal vez haba algn truco especial, tal vez tendra que haber buscado a
Ragan para persuadirlo, incluso sobornarlo, para que le enseara a usarla. Pero ya era
demasiado tarde para eso. Mir con ferocidad dentro del cristal. Por un momento
pareci que una luz plida centelleaba en su interior; mviles lucecitas azules que le
hicieron sentirse un poco mareado. Pero el resplandor se desvaneci. Kerwin sacudi
la cabeza. Le dola el cuello y sus ojos le estaban jugando una mala pasada; eso era
todo. El viejo truco de mirar fijamente el cristal era tan slo una forma de
autohipnosis. Tendra que protegerse de eso.
La luz reapareci, rept como un pequeo puntito de color que se desplazaba
dentro de la gema y creci. Kerwin peg un salto: era como un alambre al rojo vivo
que tocara algo dentro de su cerebro. Y entonces oy algo: una voz muy distante que
pronunciaba su nombre No. No haba palabras. Sin embargo le hablaba a l y a
ninguna otra persona que jams hubiera existido; era un mensaje absolutamente
personal. Era algo as como: T. S, t. Te veo.
O, ms an: Te reconozco.
Mareado, mene la cabeza, aferrndose al borde de la mesa. Le dola la cabeza,
pero ya no poda detenerse. Le pareca escuchar palabras, meras slabas al azar, una
voz que murmuraba, o varias que zumbaban y zumbaban justo por debajo del umbral
de la conciencia, como una corriente que se precipitara, susurrante, sobre piedras
agudas.
S, l es el esperado.
No puedes combatirlo ahora.
Cleindori trabaj demasiado por esto como para malgastarlo ahora.
Sabe l lo que tiene o lo que est ocurriendo?
Con cuidado! No le hagas dao! No est acostumbrado
Un brbaro, un terrano
Si ha de sernos de alguna utilidad, debe encontrar el camino solo y sin ayuda;
al menos debo insistir en esa prueba.
Lo necesitamos demasiado como para someterlo a eso. Djame ayudarlo

Que necesitamos eso? Un terrano


Esa voz sonaba como la del pelirrojo del Sky Harbor Hotel. Pero, cuando Kerwin
gir rpidamente, casi esperando encontrar al hombre que de alguna manera haba
logrado llegar hasta su habitacin, no hall a nadie all, y las voces sin cuerpo
desaparecieron.
Se inclin hacia adelante, mirando el cristal con fijeza. Y entonces, cuando la
piedra pareci expandirse hasta colmar la habitacin, vio el rostro de una mujer.
Por un momento, a causa del resplandor de su pelo rojo, crey que era la
muchacha semejante a un duende a la que llamaban Taniquel. Despus advirti que
nunca antes la haba visto.
Tena el pelo rojo, de un rojo plido, casi tirando a dorado, era pequea y delgada,
y tena un rostro redondo, infantil, terso. Kerwin pens que apenas habra salido de la
adolescencia. Le observaba directamente, con grandes y soadores ojos grises que
parecan mirar, desenfocados, a travs de l.
Tengo fe en ti, dijo ella de alguna manera, sin pronunciar palabras, ya que stas
parecieron resonar dentro de su cabeza, y te necesitamos tanto que he convencido a
los otros. Ven.
Los puos de Kerwin se apretaron contra la mesa.
Adnde? Adnde? grit.
Pero el cristal estaba otra vez vaco y azul; la extraa muchacha haba
desaparecido. Kerwin escuch tan slo su propio grito que resonaba tontamente
contra las paredes vacas.
Habra estado ella alguna vez all? Kerwin se enjug la frente, hmeda de fro
sudor. Era su propio deseo el que le haba dado una respuesta? Se guard el cristal
en el bolsillo. No poda perder tiempo en estas cosas. Tena que hacer las maletas para
el viaje, descartar su equipo y abandonar Darkover para no volver jams. Deba dejar
atrs sus sueos y el final de su juventud. Deba dejar atrs todos esos recuerdos
vagos y esos sueos engaosos, esos fuegos artificiales que casi lo haban conducido
a la destruccin. Tendra que construirse una nueva vida en otra parte, una vida de
alguna manera ms pequea, limitada por el cartel de PROHIBIDO PASAR de las
esperanzas muertas y los viejos anhelos; deba construirse una vida de algn modo,
con los fragmentos de sus viejas aspiraciones, con amargura y resignacin
Y entonces algo se rebel en el interior de Jeff Kerwin, algo que no era el dcil
empleado de CommTerra, algo que se irgui sobre sus patas traseras y que golpe el
suelo con las zarpas y dijo, fra, limpia e inconfundiblemente: No.
No sera as. Los terranos jams podran obligarlo a marcharse.

Quin demonios se creen que son, en todo caso, esos condenados intrusos en
nuestro mundo?
Se trataba de la voz del cristal? No, pens Kerwin; era la voz interior de su propia
mente, que rechazaba de plano las rdenes del Legado. Este era su mundo, y andaban
listos si crean que lo obligaran a abandonarlo.
Advirti que se mova automticamente, sin pensarlo, como si en l hubiera
emergido otro yo, sepultado durante mucho tiempo. Kerwin se observ mientras se
mova por la habitacin, descartando casi todo su equipo; se guard en el bolsillo
media docena de pertenencias pequeas y dej el resto en su lugar. Puso la matriz en
la cadena que penda de su cuello y la ocult cuidadosamente. Empez a
desabotonarse el uniforme; luego se encogi de hombros y lo dej; fue hasta el
guardarropa, extrajo la bordada capa darkovana que haba comprado la primera noche
que estuvo en Thendara, se la puso sobre los hombros y la abroch. Se ech una
breve mirada en el espejo. Despus, sin mirar atrs, sali de sus habitaciones con la
vaga idea, en la superficie de su mente, de que nunca volvera a verlas.
Cruz las salas centrales comunes de los departamentos para solteros, tom un
atajo a travs del desierto comedor comn. Se detuvo en la puerta exterior de la
seccin. Una voz interior, clara e inconfundible, le dijo: No, ahora no, espera.
Sin comprender, pero obedeciendo la corazonada qu otra cosa poda hacer?
, se sent y esper. Extraamente, no se senta impaciente en absoluto. Su espera
tena la misma certeza vigilante del gato ante la ratonera, una seguridad, una una
justificacin. Permaneci sentado inmvil, con las manos entrelazadas, silbando para
s una montona meloda. No se senta inquieto. Pas media hora, una hora, una hora
y media; sus msculos empezaron a acalambrarse y automticamente cambi de
posicin para aliviar la tensin; pero sigui esperando, sin saber qu era lo que
esperaba.
Ahora.
Se puso de pie y sali al corredor desierto. Mientras caminaba con rapidez a travs
del vestbulo, se pregunt si daran orden de arresto contra l si descubran que no
estaba en sus habitaciones. Supona que s. No tena planes, excepto su idea bsica de
negarse a obedecer la orden de deportacin. Eso significaba que de alguna manera
deba salir, no slo del Cuartel General, sino tambin de la Zona del espaciopuerto y
de toda la Zona terrana sin que lo vieran. No saba qu ocurrira despus y, lo ms
curioso, no le importaba.
Respetando todava la extraa corazonada, se desvi del corredor principal, donde
podra encontrarse con conocidos fuera de servicio que se dirigieran a las

habitaciones, y se encamin hacia un ascensor de carga, poco utilizado. Se dijo que, al


menos, debera quitarse la capa darkovana; si alguien lo encontraba usndola dentro
del Cuartel General, seguramente lo interrogaran y lo descubriran. Levant una mano
para desatarla y llevarla colgada del brazo; si iba de uniforme, slo sera un empleado
ms, annimo, caminando por los pasillos.
No.
Clara, inconfundible, la advertencia negativa reson en su cabeza. Perplejo, dej
caer la mano y no se quit la capa. Sali del ascensor a un estrecho corredor y se
detuvo para orientarse; esa parte del edificio no le resultaba familiar. Haba una puerta
al final del corredor; la abri y sali a un vestbulo atestado. Lo que pareca un turno
completo de empleados de mantenimiento, uniformados, se mova de un lado a otro,
aprestndose a terminar el perodo de servicio. Un numeroso grupo de darkovanos,
con sus ropas coloridas y largas capas, se encaminaban, a travs de la multitud, hacia
las puertas exteriores. Kerwin, al principio confundido por la multitud, advirti
rpidamente que nadie le prestaba la menor atencin. Con lentitud, sin destacarse, se
abri camino entre la gente y consigui unirse al grupo de darkovanos. Ninguno de
ellos lo advirti. Supuso que formaban parte de alguna delegacin formal procedente
de la ciudad, de uno de los comits que ayudaban a administrar la Ciudad Comercial.
Constituan una azarosa corriente dentro de la multitud, marchando en su propia
direccin. Kerwin, en el extremo del grupo, se dej llevar entre ellos hasta la calle,
fuera del Cuartel General y a travs del portal que permita salir del recinto cerrado.
Los guardias de la Fuerza Espacial slo les dedicaron, incluso a Kerwin, una mirada
desinteresada.
Fuera de las puertas, el grupo de darkovanos empez a dividirse de a dos y de a
tres, mientras conversaban y se demoraban. Uno de los hombres lanz a Kerwin una
corts mirada de desconocimiento e inquisicin. Kerwin murmur una frase formal,
se volvi rpidamente y se dirigi al azar a una callejuela lateral.
La Ciudad Vieja ya estaba envuelta en la penumbra. El viento era helado, y Kerwin se
estremeci un poco a pesar de la capa que lo cubra. De todas maneras, adnde iba?
Vacil en la esquina del restaurante donde, en una oportunidad, se haba encarado
con Ragan. No debera entrar y buscar al hombrecito, que tal vez le resultara de
utilidad?
Una vez ms escuch ese no claro e inconfundible de su mentor interno. Kerwin
se pregunt si no estara imaginndose cosas, racionalizando. Bien, no tena

demasiada importancia, de cualquier manera, y haba logrado salir del Cuartel


General; as que continuara atendiendo a su corazonada, fuera lo que fuese. Volvi la
vista hacia el edificio del Cuartel General, que ya haba quedado oculto a medias por
la bruma que se espesaba, y despus le dio la espalda. Fue como si cerrara una puerta
mental. All terminaba todo. Se haba lanzado a la deriva y no volvera a mirar atrs.
Al tomar tal decisin, una curiosa paz pareci apoderarse de l. Volvi la espalda a
las calles conocidas y empez a alejarse rpidamente del rea de la Ciudad Comercial.
Nunca se haba internado tanto en la Ciudad Vieja, ni siquiera el da en que fue a
buscar a la anciana mecnica de matrices, aquel da que haba terminado con la muerte
de la mujer. Aqu los edificios eran viejos y estaban construidos con una pesada
piedra translcida, como proteccin contra el viento penetrante. A esa hora haba
pocas personas en las calles; de tanto en tanto vea a algn caminante solitario, un
obrero que llevaba puesta una de aquellas baratas chaquetas de alpinista, importadas,
con la cabeza gacha para defenderse del viento; en cierto momento vio a una mujer
que era transportada en una silla cortinada sobre los hombros de cuatro hombres; en
otro, cubierto de pelaje plateado y deslizndose sin ruido a la sombra de un edificio,
un no-humano le mir con malicia distanciada.
Un grupo de rapazuelos de la calle, con ropas harapientas, descalzos, se acercaron
a l como si pensaran molestarlo pidindole limosna; de repente retrocedieron,
cambiaron algunos susurros y se alejaron a la carrera. Sera por la capa ceremonial o
por su pelo rojo, que apareca por debajo de la capucha?
La rpida bruma se espesaba y empez a nevar con copos pesados y densos.
Kerwin advirti que estaba absolutamente perdido en las calles desconocidas. Haba
caminado casi al azar, doblando en las esquinas por impulso, con esa extraa y casi
onrica sensacin de que no importaba en qu direccin iba. Ahora, al llegar a una
gran plaza abierta, tan desconocida que ni siquiera tena idea de cunto haba
caminado, se detuvo y sacudi la cabeza, mientras recobraba su conciencia habitual.
Buen Dios, dnde estoy? Y adnde voy? No puedo vagar toda la noche en
medio de una tormenta de nieve, ni siquiera con una capa darkovana encima del
uniforme! Debera haber tratado de encontrar un lugar para esconderme por un
tiempo, o debera haber intentado salir de la ciudad antes de que descubrieran mi
ausencia.
Atontado, mir a su alrededor. Tal vez debera regresar al Cuartel General y
aceptar el castigo que le infligieran. No. El exilio estaba en esa direccin. Ya haba
decidido eso. Pero la curiosa corazonada que haba seguido hasta entonces pareca
desvanecerse, hasta desaparecer por completo. Se qued all mirando hacia uno y otro

lado, quitndose los copos de nieve de los ojos y tratando de decidir hacia dnde ira.
A un costado de la plaza haba una fila de pequeos comercios, todos ellos
cuidadosamente cerrados dada la hora de la noche. Kerwin se enjug la cara hmeda
con una manga no menos hmeda, mientras observaba con fijeza, a travs de la densa
nieve, una casa solitaria; en realidad, era una mansin, la casa ciudadana de algn
noble. Haba luces dentro, y poda ver, a travs de las paredes translcidas, oscuras
figuras borrosas. Atrado casi magnticamente por las luces, Kerwin cruz la plaza y
permaneci ante la puerta semiabierta. Adentro haba un tramo de peldaos que
conducan a una gran puerta tallada. Se qued all, luchando contra la invisible
atraccin que sobre l ejerca esa puerta.
Qu estoy haciendo? No puedo entrar ah, en una casa desconocida! Me
habr vuelto completamente loco?
No. Este es el lugar. Estn esperndome.
Aunque se dijo que todo esto era una locura, sus pasos lo llevaron,
automticamente, hacia la puerta. Apoy una mano en ella y, como no ocurri nada, la
abri, entr y puso un pie en el peldao inferior. All se detuvo, mientras la cordura y
la locura luchaban en su interior; y lo peor era que Kerwin no estaba muy seguro de
cul era cul.
Has llegado hasta aqu. No puedes detenerte ahora.
Te ests comportando como un condenado tonto, Jefferson Andrew Kerwin. Vete
de aqu, simplemente da la vuelta y sal corriendo de aqu antes de meterte en algo
que en realidad no puedas manejar. No en algo predecible como que te den una
paliza en un callejn.
Con lentitud, peldao a peldao, ascendi el resbaladizo tramo hasta el umbral
iluminado.
Demasiado tarde ya para volverse atrs.
Asi el picaporte, advirtiendo de forma somera el diseo con forma de fnix. Lo
gir lentamente, se abri la puerta y Kerwin entr.
A millas de distancia, en la Zona terrana, un hombre se haba acercado a un
comunicador y haba pedido un circuito prioritario especialmente codificado para
hablar con el Legado.
Nuestro pjaro ha volado dijo.
En la pantalla, el rostro del Legado era grave y compuesto.
Eso pens. Presionarlo un poco como para que ellos tuvieran que hacer algo.

Saba que no nos dejaran deportarle.


Parece demasiado seguro, seor. l parece un tipo bastante independiente. Tal
vez simplemente se march por su cuenta, se pas al otro lado. No sera el primero. Ni
siquiera el primero llamado Kerwin.
El Legado se encogi de hombros.
Muy pronto lo averiguaremos.
Todava debemos seguirlo, entonces?
La respuesta fue inmediata.
No! Demonios, no! Esta gente no es tonta! En el estado en que Kerwin estaba
no poda percibir que lo seguan, pero es del todo seguro que ellos s lo percibiran.
Hay que dejarlo ir, sin ataduras. El movimiento ha sido de ellos. Ahora esperemos.
Eso es lo que hemos estado haciendo durante ms de veinte aos gru el
hombre.
Esperaremos otros veinte si es necesario. Pero, como ahora el catalizador est
trabajando, no creo que falte tanto tiempo. Esperemos y veamos.
La pantalla qued en blanco. Al cabo de un rato, el Legado oprimi otro botn y
apareci un cdigo de acceso especial marcado KERWIN.
Pareca satisfecho.

REGRESO AL HOGAR
Kerwin, encandilado, permaneci parpadeando bajo la luz y la calidez del espacioso
vestbulo. Volvi a enjugarse la nieve del rostro. Por un momento, todo lo que pudo
or fue el viento que soplaba y la nieve que caa afuera, que golpeaban contra la
puerta. Luego, una cristalina cascada de risa quebr el silencio.
Elorie ha ganado dijo una voz de mujer, ligera, infantil, que a l le result de
alguna manera familiar. Yo os lo advert.
Justo ante l, se abri una gruesa cortina de terciopelo y apareci una muchacha:
una esbelta mujer joven con pelo rojo, que llevaba un vestido verde de cuello alto y
tena una preciosa cara de duende. Detrs de ella, otros dos hombres aparecieron por
el cortinaje. Kerwin se pregunt si no sera un sueo o una pesadilla. Pues eran los
tres pelirrojos del Sky Harbor Hotel: la mujer bonita era Taniquel, y detrs de ella
estaban el felino y arrogante Auster y el corpulento y corts hombre que se haba
presentado como Kennard. Fue ste quien habl:
Tenas alguna duda, Tani?
El terrano! dijo Auster y se qued inmvil y enfurruado.
Con suavidad, Kennard apart a Taniquel de su camino y se acerc a Kerwin,
quien se hallaba perplejo y se preguntaba si deba disculparse por su irrupcin.
Kennard se detuvo a uno o dos pasos de Kerwin y le salud:
Bienvenido al hogar, muchacho.
Auster murmur algo sarcstico, plegando los labios en una sonrisa irnica.
Kerwin dijo, meneando la cabeza:
No comprendo nada de todo esto.
Dime le replic Kennard, cmo encontraste este lugar?
Kerwin, demasiado desconcertado como para decir algo que no fuera la verdad,
respondi:
No lo s. Tan slo vine. Por una corazonada, me imagino.
No corrigi Kennard con gravedad, fue una prueba, y t la pasaste.
Una prueba?
De repente, Kerwin sinti tanto furia como aprensin. Desde que haba llegado a
Darkover, alguien lo haba estado empujando, y ahora, cuando haba hecho lo que
crea era un movimiento independiente para liberarse, descubra que lo haban
conducido hasta aqu.
Supongo que debera estar agradecido. Pero en este momento lo nico que
quiero es una explicacin! Una prueba? Para qu? Quines son los tres? Qu

quieren de m? Todava me siguen confundiendo con otra persona? Quin se


supone que soy?
No quin dijo Taniquel, sino qu.
Y Kennard al mismo tiempo:
No. Todo el tiempo supimos quin eras. Lo que tenamos que averiguar
Ambos se interrumpieron, se miraron y rompieron a rer. Despus la muchacha
agreg:
Dselo t, Ken. Es tu pariente.
Kerwin alz bruscamente la cabeza y los mir con fijeza.
Si es por eso aclar Kennard todos somos parientes tuyos; yo supe quin
eras, o al menos lo supuse, desde el principio. Y si no lo hubiera sabido, tu matriz me
lo habra revelado, porque la he visto y trabajado con ella antes. Pero tenamos que
probarte, para ver si habas heredado el laran, si eras de verdad uno de nosotros.
Kerwin frunci el ceo y dijo:
Qu quieres decir? Soy un terrano.
Kennard neg con la cabeza y agreg:
No tiene nada que ver. Entre nosotros, los hijos adoptan el rango y los
privilegios del progenitor de casta superior. Y tu madre fue una mujer del Comyn, mi
hermana adoptiva, Cleindori Aillard.
Se produjo un sbito silencio, mientras Kerwin escuchaba la palabra Comyn, que
resonaba una y otra vez en la habitacin.
Recuerda concluy Kennard, que te confundimos con uno de los nuestros
aquella noche en el Sky Harbor Hotel. No estbamos tan equivocados como
cremos ni tan equivocados como t nos dijiste que estbamos.
Auster volvi a interrumpir diciendo algo ininteligible. Era raro con cunta
claridad comprenda a Kennard y Taniquel, aunque apenas si captaba alguna palabra
de lo que deca Auster.
Tu hermana adoptiva? pregunt Kerwin. Quin eres t?
Kennard-Gwynn Lanart-Alton, Heredero de Armida respondi el hombre
mayor. Tu madre y yo fuimos criados juntos; tambin somos parientes
consanguneos, aunque la relacin es complicada. Cuando Cleindori muri,
alguien se te llev, clandestinamente y por la noche. Tratamos de rastrear a su hijo,
pero haba en esa poca un Una vez ms vacil. No pretendo ser misterioso, te
lo garantizo; slo que no puedo imaginar de qu manera explicrtelo sin endilgarte un
largo relato de la historia de las complicaciones polticas de los ltimos cuarenta y
pico de aos de los Dominios. Haba problemas, y, cuando nos enteramos de dnde

estabas, decidimos dejarte all por un tiempo; al menos all estabas a salvo. Para el
momento en que podamos reclamarte, ya te haban enviado a Terra. Todo lo que
podamos hacer era esperar. La noche del hotel, me sent razonablemente seguro de
quin eras. Despus, tu matriz apareci en una de las pantallas monitoras
Qu?
No puedo explicrtelo en este momento. Al igual que no puedo explicar la
estupidez de Auster cuando te encontr en el bar, salvo dicindote que haba estado
bebiendo. Por supuesto, t tampoco te mostraste precisamente cooperativo. Una vez
ms Auster explot en un barboteo ininteligible. Kennard le orden silencio con un
gesto. Ahorra saliva, Auster, no entiendo ni una palabra de lo que dices. De todos
modos, pasaste la primera prueba; tienes laran rudimentario. Y, por ser quien eres y
por algunas otras cosas, vamos a averiguar si tienes suficiente laran como para
sernos de utilidad. Entiendo que quieres permanecer en Darkover; nosotros te
ofrecemos una oportunidad de hacerlo.
Bien, haba seguido su corazonada. Si sta le haba sacado del fuego para meterlo
en las llamas, slo poda agradecrselo a s mismo.
Bien, aqu estoy, pens. El nico problema es qu ni siquiera tengo la ms
mnima idea de dnde es aqu!
Qu es este lugar? Es pregunt repitiendo la palabra que haba
escuchado pronunciar a Kennard-Armida?
Kennard mene la cabeza, rindose.
Armida es la Gran Casa del Dominio Alton dijo. Est en las Kilghard Hills,
a ms de un da de marcha de aqu. Esta es la casa de la ciudad que pertenece a mi
familia. Lo ms lgico hubiera sido llevarte al Castillo Comyn, pero algunos del
Comyn no quisieron tener nada que ver con este vacil este experimento
mientras no supieran, en algn sentido, qu iba a pasar. Era mejor que no
permitiramos que demasiadas personas se enteraran de lo que estaba ocurriendo.
Kerwin observ los ricos tapices que haba a su alrededor, las paredes recubiertas
con paneles con cortinas. El lugar le resultaba bastante familiar, familiar y extrao,
como salido de sus sueos lejanos y casi olvidados. Kennard respondi a la inquietud
que l no haba llegado a enunciar:
Es posible que hayas estado aqu una o dos veces. Cuando eras muy pequeo.
Aunque dudo que puedas recordarlo. De todas maneras ech una mirada a
Taniquel y a Auster debemos irnos tan pronto como nos sea posible. Quiero salir de
la ciudad rpidamente. Elorie nos espera. De pronto su rostro cobr una expresin
sombra. Ni que decir tiene que hay algunas personas que no vern todo esto

con buenos ojos, y queremos presentarles un hecho consumado. Sus ojos


parecieron atravesar a Kerwin cuando agreg: Ya te atacaron una vez, verdad?
Kerwin no desperdici tiempo preguntndose cmo lo sabra Kennard.
S.
Al principio dijo Kennard an ms sombro, pens que Auster estaba
detrs de eso. Pero me jur que no. Yo haba esperado que esos viejos odios,
supersticiones, temores se hubieran aquietado en una generacin. Suspir y se
dirigi a Taniquel: Ir a dar las buenas noches a los nios. Luego podremos partir.
Una aeronave pequea, sacudida por los vientos y corrientes traicioneras de la
atmsfera por encima de las cumbres, vol a travs del alba que enrojeca. Haban
dejado atrs la tormenta, pero el accidentado terreno que se vea abajo, a una distancia
que produca vrtigo, estaba suavizado por varias capas de niebla.
Kerwin estaba incmodamente sentado con las piernas dobladas, observando
cmo Auster manipulaba los controles invisibles. De ser por l, no habra elegido
compartir con Auster la pequea cabina delantera del piloto, pero apenas haba
espacio para Kennard y Taniquel en la pequea cabina trasera y tampoco le haban
consultado respecto a sus preferencias. Todava estaba un poco confundido por la
rapidez con que se haban producido los acontecimientos; casi de inmediato le haban
llevado con mucha prisa hasta una pequea pista de aterrizaje privada en el otro
extremo de la ciudad y lo haban embarcado en este avin. Al menos, pens con
picarda, ahora saba ms que el Legado terrano, que no poda comprender qu
utilidad daban los darkovanos a las aeronaves.
Kerwin todava no tena ni idea de qu queran de l, pero no estaba asustado. No
eran exactamente amistosos, pero de alguna manera lo haban aceptado, un poco a
la manera de sus abuelos: por nada que tuviera que ver con su carcter o su
personalidad, ni porque les agradara a Auster era claro que no le gustaba, pero
lo haban aceptado, como familia. S, eso era: como familia. Ni siquiera cuando
Kennard lo haba interrumpido con brusquedad, dicindole Ms tarde, ms tarde!,
haba resultado ofensivo.
La nave no tena ningn instrumento visible, salvo unos pequeos diales
calibradores. Auster haba graduado uno de ellos en cuanto abordaron, disculpndose
secamente por la incomodidad: una desagradable vibracin que a Kerwin le produca
dolor en los dientes y en los odos. Era necesario, explic Auster con pocas palabras y
enfurruado, compensar la presencia de un telpata no entrenado dentro de la nave.

Desde ese momento, Auster apenas se haba inclinado de tanto en tanto,


abandonando su postura de rodillas, para mover una mano lnguidamente, como si
sealara algn tablero invisible. O, pens Kerwin, como si estuviera espantando
moscas. Kerwin le haba preguntado, una sola vez, qu era lo que impulsaba la nave.
Cristal matriz dijo Auster escuetamente.
Eso hizo que Kerwin plegara los labios en un silbido inaudible. Ni por asomo
haba imaginado que el poder de esos cristales sensibles al pensamiento fuera tan
enorme. No era solamente poder psi. De eso estaba seguro. Por lo que Ragan le haba
dicho y por lo poco que haba visto, Kerwin supuso que la tecnologa de matrices era
una de esas ciencias que los terranos agrupaban bajo el nombre general de ciencias
no-causales: cirlica, electromentra, psicoquintica. Saba muy poco de ellas. Con
frecuencia se las encontraba en mundos no-humanos.
A pesar de la fascinacin que experimentaba, se senta llana e inequvocamente
asustado. Sin embargo, nunca haba pensado en s mismo como terrano, salvo por
el accidente de su nacimiento. Darkover era el nico hogar que haba conocido, y
ahora saba con certeza que perteneca a l, que de alguna manera estaba emparentado
con la nobleza ms alta, con el Comyn.
El Comyn. Saba muy poco de ellos; tan slo lo que saba cualquier terrano
destinado a Cottman Cuatro, que no era mucho. Eran una casta hereditaria que
prefera tener que ver lo menos posible con los terranos, aunque haba arrendado el
espaciopuerto y los edificios de las Ciudades Comerciales. No eran reyes, autcratas,
sacerdotes ni siquiera el gobierno: saba ms qu no eran que qu eran. Pero haba
tenido algn indicio de la fantica reverencia con que se trataba a esos nobles
pelirrojos.
Con cautela, intent estirar un poco sus piernas entumecidas sin golpear nada.
Falta mucho para llegar a esa ciudad? pregunt a Auster.
Auster no se dign mirarlo. Era muy delgado, haba en sus hombros y en el gesto
de su boca arrogante una sugerencia felina, pero resultaba familiar tambin, en algn
sentido que Kerwin no poda precisar. Bien, todos estaban emparentados; Kennard
haba dicho que todos eran parientes. Tal vez Auster se pareca a Kennard.
Aqu no hablamos cahuenga dijo Auster secamente. No puedo entenderte,
ni t a m, con el apaciguador teleptico conectado. Hizo un pequeo gesto en
direccin al calibrador.
Qu tiene de malo el cahuenga? T lo hablas a la perfeccin Te escuch
hacerlo.
Somos capaces de aprender cualquier lengua humana conocida reconoci

Auster, con esa inconsciente arrogancia que tanto irritaba a Kerwin, pero los
conceptos de nuestro mundo slo son expresables en la articulacin de nuestra propia
simbologa semntica; y yo no tengo ganas de conversar en cocodrilo de temas
triviales con un mestizo.
Kerwin tuvo que reprimir el impulso de golpearlo. Estaba absolutamente harto de
sus despectivas alusiones a los hombres-lagarto y ms todava de que Auster lo
agrediera cada vez que abra la boca. Nunca haba conocido a un hombre ms fcil de
odiar que Auster; si es que era su pariente, decidi que las relaciones consanguneas
no significaban tanto como se supona. Empez a preguntarse cun cercano sera el
parentesco entre ambos. Esperaba que no demasiado.
El sol rozaba apenas el borde de las montaas, cuando Auster se movi un poco,
con su rostro satrico levemente relajado, y seal entre dos cumbres gemelas.
All es dijo. Las llanuras de Arilinn, la ciudad y la torre de Arilinn.
Kerwin movi sus hombros entumecidos, mirando hacia abajo para ver la ciudad
de sus ancestros. Desde la altura se vea como cualquier otra ciudad: un diseo de
luces, edificios, espacios libres. La pequea nave empez a descender como respuesta
a uno de esos gestos de las manos de Auster. Kerwin perdi el equilibrio, hizo una
contorsin desesperada para recuperarlo e, involuntariamente, cay contra l.
No estaba preparado en absoluto para la reaccin de Auster. El hombre olvid el
manejo de la nave y se ech hacia atrs, describiendo al mismo tiempo un gran arco
con el brazo, mientras su codo sobresala para alejar a Kerwin con un golpe muy
duro. Su antebrazo golpe con fuerza a Kerwin en la boca. El aeroplano se agit y
gir. Detrs de ellos, en la cabina, Taniquel grit. Auster, recuperndose, hizo algunos
rpidos movimientos de control.
El primer impulso de Kerwin, romperle a Auster los dientes de un golpe, muri
antes de empezar. Permaneci en su sitio gracias a un esfuerzo de su voluntad,
apretando los puos para mantener el control.
Conduce la condenada nave, t dijo en cahuenga. Si te mueres por pelear,
espera hasta que aterricemos, y con gusto te complacer.
La cabeza de Kennard apareci en el estrecho hueco que separaba la cabina de
control de la trasera y habl algo, inquisitivo y preocupado, en un idioma que Kerwin
no entenda.
Entonces ladr Auster haz que deje quietas sus zarpas de cocodrilo,
maldita sea!
Kerwin abri la boca haba sido el movimiento brusco de Auster el que lo haba
arrojado contra l, pero enseguida volvi a cerrarla. No haba hecho nada de lo

que debiera disculparse! Kennard dijo en tono conciliatorio:


Kerwin, tal vez no sabas que cualquier movimiento brusco puede alterar el
curso de la aeronave, cuando se la opera por medio de control de matriz. Le mir
pensativamente y luego se encogi de hombros. De todas maneras, aterrizaremos en
un minuto.
La pequea nave descendi con suavidad en un pequeo campo de aterrizaje en el
que titilaban unas pocas luces. Auster abri una puerta y un darkovano moreno, con
chaqueta y pantalones de cuero, coloc una escalera.
Bienvenidos, vai domyn salud, extendiendo una mano en un gesto corts
vagamente semejante a un saludo.
Auster descendi por la escalera, indicando a Kerwin que le siguiera; repitieron el
saludo para l. Kennard tambin baj, buscando cada peldao con pies torpes. Kerwin
no haba advertido hasta qu punto era invlido aquel hombre mayor; uno de los
asistentes, con deferencia, se acerc a ayudar a Kennard, quien acept su brazo con
gracia. Slo un leve endurecimiento del mentn demostr a Kerwin lo que Kennard
pensaba en realidad de la aceptacin de la ayuda que le haba ofrecido el otro.
Taniquel descendi, con aspecto somnoliento e irritado; le dijo algo a Auster con el
ceo fruncido, y ambos permanecieron hablando en voz baja. Kerwin se pregunt si
estaran casados o seran amantes: mostraban esa clase de cmoda intimidad que l
asociaba solamente con parejas establecidas. Entonces la joven levant la vista y le
mir, meneando la cabeza.
Tienes sangre en la boca. Ya habis estado peleando Auster y t?
Haba en su voz cierta malicia y burla; inclin la cabeza hacia un lado, mirando
primero a uno y luego a otro. Auster se puso rojo.
Un accidente y un malentendido dijo Kennard con suavidad.
Terrano mascull Auster.
Cmo podras esperar que fuera otra cosa? Y quin tiene la culpa de que no
conozca nada de nuestras leyes? pregunt Kennard. Luego seal con el dedo,
atrayendo la mirada de Kerwin con ese gesto. All est: la Torre de Arilinn.
Se ergua recta, compacta, aunque, si se la miraba por segunda vez, pareca
increblemente alta, hecha de una piedra parda y opaca. La visin pareci producir de
nuevo en Kerwin un sentimiento oculto de dj vu, al contemplar esa Torre que se
elevaba contra el cielo.
Yo estuve aqu antes, seor? inquiri con voz trmula.
Kennard mene la cabeza.
No, no lo creo dijo. Tal vez la matriz No lo s. Te resulta familiar?

Apoy brevemente la mano sobre el hombro de Kerwin. Un gesto que sorprendi al


joven, que ya conoca el tab que pareca rodear a cualquier contacto azaroso entre
estas personas. Kennard retir la mano con presteza y agreg: No es la ms antigua,
ni siquiera la ms poderosa de las Torres del Comyn. Pero durante ms de cien
generaciones nuestras Celadoras han manejado la Torre de Arilinn en una exclusiva
sucesin de sangre Comyn.
Y con la centsima primera generacin intervino Auster desde detrs de ellos
traemos aqu al hijo de un terrano y de una leronis renegada!
Taniquel se volvi contra l, enfurecida:
Pretendes desafiar la palabra de Elorie de Arilinn?
Con furia, Kerwin gir hacia Auster. Ya lo haba soportado bastante Ahora se
atreva a ofenderle con sus padres! El hijo de un terrano y de una leronis renegada
Auster, basta ya reprendi Kennard con voz profunda y spera. Lo dije
antes de que viniramos y ahora lo dir por ltima vez. Este hombre no es responsable
por sus padres ni por sus supuestos pecados. Y te recuerdo que Cleindori fue mi
hermana de crianza y mi Celadora! Si vuelves a hablar de ella en ese tono, no tendrs
que responder de ello ante su hijo, sino ante m!
Auster baj la cabeza y mascull algo, que son como una disculpa. Taniquel se
acerc a Kerwin y le indic:
Vayamos adentro, no podemos quedarnos en la pista todo el da!
Kerwin sinti sobre l algunos ojos curiosos mientras atravesaba la pista.
El aire era hmedo y fro, por lo que se le ocurri que sera agradable estar bajo
techo, donde calentarse y descansar, y que le gustara mucho tomar un bao y un poco
de alimento Demonios, el desayuno! De todas maneras, haba pasado despierto
toda la noche.
Todo a su tiempo dijo Kennard. Kerwin peg un salto, advirtiendo que
tendra que acostumbrarse a ese truco de Kennard de leerle el pensamiento. Me
temo que primero tendrs que conocer a los otros; naturalmente, estamos ansiosos por
saberlo todo de ti, sobre todo aqullos que todava no han tenido oportunidad de
conocerte en persona.
Kerwin se enjug la sangre que todava le manaba del labio. Dese que le
permitieran asearse antes de presentarlo a ms desconocidos. Todava no haba
aprendido que los telpatas rara vez prestaban atencin al aspecto exterior de un
hombre. Camin a travs de un patio con paredes de ladrillos, un edificio que pareca
una barraca, y a travs de un largo corredor cerrado por una puerta de madera. Un
olor familiar le dijo que los caballos se hallaban cerca, en el establo. Slo cuando se

acercaron a la Torre advirti la manera en que el limpio diseo de su arquitectura se


vea arruinado por el apiamiento de edificios bajos a sus pies. Cruzaron dos patios
ms y finalmente llegaron a una arcada tallada en la que centelleaba una leve niebla,
como un arco iris.
All Kennard se detuvo un momento y dijo a Kerwin:
Ningn ser humano, salvo los que tienen pura sangre Comyn, ha cruzado jams
este Velo.
Kerwin se encogi de hombros. Sinti que debera impresionarse, o algo as, pero
no le quedaba mucha energa para sorprenderse. Estaba cansado y hambriento, no
haba dormido nada durante cuarenta y ocho horas y le pona nervioso advertir que
todos ellos, incluso Auster, le observaban para ver qu deca o haca en esa situacin.
Qu es esto, una prueba? pregunt irritado. Acabo de quedarme sin
conejos que sacar del sombrero y, de todas maneras, yo no soy el que escribe el guin.
Iremos por aqu?
Ellos permanecieron inmviles. l se prepar y pas a travs del trmulo arco iris.
Sinti algo as como una leve descarga elctrica, como miles de agujas y alfileres,
como si todo el cuerpo se le hubiera dormido como un pie, y, cuando mir atrs, no
pudo ver a los otros, convertidos en vagusimas sombras. De repente, empez a
temblar Habra sido todo esto la elaborada preparacin de alguna clase de trampa?
Permaneci solo en un diminuto cubculo sin ventanas, un cul-de-sac, en el que
solamente el arco iris arrojaba una luz levsima.
Entonces, Taniquel traspuso el resplandor del arco iris, y Auster y Kennard la
siguieron. Kerwin exhal un necio suspiro de alivio Si hubieran querido hacerle
dao, no hubieran necesitado traerlo tan lejos!
Taniquel hizo gestos con los dedos, semejantes a los que haba hecho Auster para
controlar la aeronave, y el cubculo sali disparado hacia arriba de manera tan sbita
que Kerwin se tambale y casi volvi a caer. El cuartito se estremeci y se detuvo.
Salieron a travs de otra arcada abierta a un cuarto iluminado que daba, a su vez, a
una amplia terraza.
La habitacin era enorme, con altura suficiente como para que hubiera eco, y, sin
embargo, daba impresin de calidez e intimidad. El suelo era de viejos mosaicos muy
desgastados por el uso, como si muchos pies hubieran caminado sobre ellos. En el
otro extremo del cuarto haba encendido un fuego que ola a humo fragante y a
incienso; algo peludo y oscuro y no humano se vea agachado all, hacindole algo al
fuego con un fuelle largo y de forma extraa. Cuando Kerwin entr, aquello pos
sobre l sus grandes ojos verdes, sin pupilas, lanzndole una inteligente mirada

inquisitiva.
A la derecha del fuego haba una pesada mesa tallada de una madera reluciente,
unos pocos sillones dispersos y una gran tarima o divn cubierto con pilas de cojines.
Hermosos tapices pendan sobre los muros. Una mujer de edad mediana se incorpor
de una de las sillas y se acerc a ellos. Se detuvo a un paso de distancia de Kerwin,
observndole con inteligentes y fros ojos grises.
El brbaro dijo. Bien, eso parece, con sangre en el rostro. Una pelea ms,
Auster, y tal vez regreses a la Casa de Penitencia de Nevarsin por una larga temporada.
Y agreg, reflexionando: En invierno.
Tena una voz ronca y spera; haba amplias cantidades de gris esparcidos en su
pelo, que haba sido alguna vez rojizo dorado. Tena un cuerpo grueso y compacto
debajo de las mltiples capas de faldas y chales que llevaba, pero era demasiado dura
para parecer gorda. Su rostro estaba colmado de humor e inteligencia, con arrugas
alrededor de los ojos.
Bien, qu nombre te dieron los terranos?
Kerwin le dijo su nombre, y ella lo repiti, arrugando ligeramente el labio
superior.
Jeff Kerwin. Supongo que era de esperar. Mi nombre es Mesyr Aillard, y soy tu
prima lejana. No creas que ese parentesco me enorgullece. No es as.
Entre telpatas, las corteses mentiras sociales seran intiles. No juzgues sus
modales con parmetros terranos.
Kerwin pens que, a pesar de su rudeza, haba algo en esta vigorosa dama mayor
que le agradaba.
Tal vez algn da logre que cambies de idea, Madre replic cortsmente.
Us la palabra darkovana que no significaba precisamente madre, ni tampoco
madre adoptiva, sino que era un trmino general que se aplicaba a cualquier pariente
mujer de la generacin de una madre.
Oh, puedes llamarme Mesyr le espet ella. No soy tan vieja! Y cierra la
boca, Auster, que podras tragarte una banshee! No tiene la menor idea de que ha sido
ofensivo; no conoce nuestras costumbres Cmo podra conocerlas?
Si he sido ofensivo cuando slo pretenda ser corts empez a decir
Kerwin.
Por lo dems puedes llamarme Madre si lo deseas dijo Mesyr. Ya no me
ocupo de las pantallas; al menos no desde que Corus, mi cachorro, se hizo
suficientemente mayor como para trabajar en ellas. Hasta ese punto observo el tab.
Mi hijo, Corus Cmo te llamas, Jefferson? Tuvo cierta dificultad para

pronunciar el nombre. Jeff?


Un joven adolescente, de miembros largos, se acerc y dio la mano a Kerwin,
como si fuera un gesto formal de desafo. Esboz una sonrisa traviesa, que de algn
modo a Kerwin le hizo recordar a Taniquel, y dijo:
Corus Ridenow. Has estado fuera del planeta, en el espacio?
Cuatro veces. En otros tres planetas, incluyendo Terra.
Suena interesante replic Corus, casi anhelante. Yo nunca he estado ms
all de Nevarsin.
Mesyr puso mala cara a Corus.
Este es Rannirl. Nuestro tcnico.
Rannirl tena ms o menos la misma edad de Kerwin y era un hombre alto y
delgado, de aspecto competente, con una sombra de barba roja y grandes manos
encallecidas y musculosas. No ofreci a Kerwin la mano sino que hizo una reverencia
formal y dijo:
De modo que te encontraron. No lo esperaba, ni tampoco esperaba que pudieras
trasponer el Velo. Kennard, te debo cuatro botellas de vino de Ravnet.
Las beberemos juntos en las prximas vacaciones respondi Kennard, con
sonrisa cordial, todos nosotros. Segn creo, tambin le hiciste una apuesta a Elorie,
verdad? Tu pasin por el juego ser tu ruina algn da, amigo mo. Y dnde est
Elorie? Al menos debera estar aqu para reclamar el halcn que lanz.
Bajar dentro de unos minutos terci una mujer alta que, segn decidi
Kerwin, debera de tener la edad de Mesyr. Soy Neryssa.
Tambin era pelirroja; haba reflejos rojos en su pelo castao cobrizo, y era alta y
angulosa y nada bella. Cruz con Jeff una mirada rpida y directa. No pareca
amistosa, pero tampoco resultaba hostil.
Trabajars como monitor aqu? A m no me gusta trabajar fuera del crculo; es
una manera de perder el tiempo.
Todava no lo hemos probado, Rissa dijo Kennard, pero la mujer mayor se
encogi de hombros.
Tiene el pelo rojo y pas a travs del Velo sin sufrir dao. Eso es suficiente para
m: es Comyn. Aunque supongo que tendremos que averiguar qu donas posee.
Quiera Cassilda que l sea Alton o Ardais; necesitamos ese poder. Tenemos un exceso
de dones Ridenow
Eso me ofende repuso Taniquel con alegra. Vas a quedarte ah,
permitindole que diga eso, Corus?
El adolescente se ri y dijo:

En esta poca no podemos permitirnos tantas susceptibilidades. Se trata de eso,


verdad? No encontramos suficientes personas para trabajar en Arilinn. Si tiene los
talentos de Cleindori, ser esplndido, pero no olvidemos que tambin tiene sangre
Ridenow.
Por un tiempo no sabremos si servir como monitor, mecnico o incluso
tcnico replic Kennard. Eso le corresponder decidirlo a Elorie. Aqu llega
precisamente.
Todos se volvieron hacia la puerta. Kerwin advirti muy pronto que el silencio
que invadi el cuarto haba sido imaginacin suya, pues Mesyr, Rannirl y Neryssa
todava estaban hablando; slo en su mente un silencio rode a la muchacha cuya
figura se recortaba en el vano de la puerta. En ese instante, cuando los ojos de ella se
cruzaron con los suyos, Kerwin reconoci el rostro que haba visto en el cristal matriz.
Era pequea y de contextura delicada. Kerwin advirti que era muy joven, tal vez
incluso ms que Taniquel. Su cabello color cobre, dorado como el amanecer, caa
lacio y plido alrededor de sus mejillas bronceadas por el sol. Llevaba puesto un
vestido normal de color carmes, sostenido en los hombros con broches de metal
pesado; tanto el vestido como los broches parecan demasiado pesados para su
delgadez, como si los hombros delicados se vieran agobiados por la carga: era una
nia sobrecargada por el atavo de una princesa o de una sacerdotisa. Caminaba como
una nia de piernas muy largas y tena el labio inferior enfurruado, como una
criatura; sus ojos, sombreados por largas pestaas, eran grises y soadores.
Supongo que ste es mi brbaro dijo.
Tuyo? Taniquel arque las cejas en direccin a la joven del vestido carmes,
solt una risita y luego agreg con su voz suave y leve: Mo.
Que nadie se pelee por m repuso Kerwin. No poda evitar sentirse un poco
divertido.
No te jactes le espet Auster.
Elorie irgui la cabeza y lanz a Auster una mirada aguda y directa. Para gran
asombro de Kerwin, Auster baj la cabeza como un perro apaleado.
Taniquel mir a Kerwin con esa sonrisa especial como si ambos compartieran
algn secreto y dijo:
Esta es nuestra Celadora, Elorie de Arilinn. Ahora que estamos todos, puedes
sentarte, comer y beber algo y recuperarte un poco. S que la noche ha sido larga y
muy dura para ti.
Kerwin acept la bebida que ella puso en su mano. Kennard alz su copa hacia
Kerwin.

Bienvenido a casa, muchacho.


Los otros se reunieron en torno a l, Taniquel con su sonrisa felina, Corus con esa
extraa mezcla de curiosidad y timidez, Rannirl con una sonrisa reservada aunque
amistosa, Neryssa estudindolo y evalundolo abiertamente. Elorie fue la nica que no
sonri ni habl, sino que lanz a Kerwin una mirada directa por encima del borde de
su copa y luego baj los ojos. l sinti como si tambin ella le hubiera dicho
Bienvenido a casa.
Mesyr dej su copa con firmeza.
Eso es todo. Y ahora, como todos nos hemos quedado toda la noche levantados
para ver si conseguan traerte de regreso con xito, sugiero que nos vayamos a la cama
a dormir un poco.
Elorie se restreg los ojos con los puos cerrados como una nia y bostez.
Auster se acerc a ella.
Te has agotado otra vez! Por l le rega, lanzando una feroz mirada a
Kerwin. Sigui hablando, pero ahora en un idioma que Kerwin no pudo comprender.
Ven le dijo Mesyr, hacindole un gesto con la cabeza. Te llevar arriba y te
buscar una habitacin. Las explicaciones vendrn ms tarde, despus de que todos
durmamos un poco.
Uno de los no-humanos les precedi con una luz cuando Mesyr le gui a travs de
un amplio vestbulo lleno de ecos y ascendieron una larga escalera de mosaicos.
El lugar no escasea explic. De modo que, si no te gusta esta habitacin,
busca otra que est vaca y mdate. Este lugar fue construido para albergar a veinte o
treinta personas; sola haber aqu tres crculos completos, cada uno con su propia
Celadora, y ahora somos ocho, nueve, contndote a ti. Por supuesto, por esa razn
ests aqu. Uno de los kyrri te traer lo que quieras comer; si necesitas ayuda para
vestirte o alguna otra cosa, dselo. Lamento que no tengamos sirvientes humanos,
pero no pueden trasponer el Velo. Antes de que l pudiera hacerle alguna pregunta,
Mesyr aadi: Te ver al atardecer. Enviar a alguien que te muestre el camino. Y
se march.
Kerwin permaneci inmvil y mir la habitacin.
Era grande y lujosa; no una simple habitacin, sino una suite. El mobiliario era
viejo y los tapices que pendan de los muros estaban descoloridos. En un cuarto
interior, sobre una tarima, haba una gran cama; generaciones de pies haban ido
desgastando los mosaicos; las sbanas eran frescas y blancas y olan levemente a
incienso. En unos anaqueles haba algunos libros y rollos viejos; en otro, un par de
instrumentos musicales. Kerwin se pregunt quin habra sido la ltima persona que

haba vivido en esa habitacin y cunto tiempo atrs. El pequeo no-humano peludo
iba abriendo las cortinas para dejar entrar la luz en el cuarto exterior, cerrando otras
para oscurecer el cuarto interior y preparando la cama. Al explorar la suite, Kerwin
descubri un bao de lujo casi sibartico, con una baera empotrada con suficiente
profundidad como para nadar en ella; hall otros objetos igualmente lujosos, de
aspecto extrao pero equipados con todo lo que un ser humano poda desear y con
unas cuantas cosas ms que a l mismo no se le hubieran ocurrido. En un anaquel
haba algunos recipientes de plata o marfil tallado; con curiosidad abri uno de ellos.
Estaba vaco, slo quedaba en el fondo un poco de crema seca y resinosa. Cosmtico
o perfume, un espectro de alguna leronis del Comyn, muerta mucho tiempo atrs, que
haba habitado alguna vez estos cuartos. Estara la habitacin llena de fantasmas? El
perfume desenterr otro de esos recuerdos sepultados en su mente; supuso que lo
habra olido siendo muy pequeo y se qued inmvil, tratando de reconstruir
torpemente el recuerdo, que le eludi Sacudi la cabeza con resolucin y cerr el
frasco. El recuerdo se alej, como un sueo dentro de un sueo.
Regres a la sala de la suite. Haba all una pintura de una esbelta mujer de cabello
color cobre, debatindose cautiva de un demonio. Los recuerdos infantiles que
Kerwin tena de las leyendas darkovanas le permitieron identificar a las figuras
mticas: el demonio Zandru raptando a Camila. Haba otras pinturas que representaban
leyendas darkovanas. Reconoci algunas como procedentes de la Balada de Hastur y
Cassilda: la legendaria Cassilda ante su telar de oro, inclinndose sobre la figura
inconsciente del Hijo de la Luz en las costas de Hali, Camila llevndole frutos y
cerezas, Cassilda con una flor estelar en la mano, Alar en su forja, Alar encadenado en
el infierno con la loba que le coma el corazn, Sharra alzndose entre llamas, Camila
atravesada por la espada de sombras. Record vagamente que el Comyn alegaba
descender del mtico Hastur, Hijo de la Luz. Se pregunt qu tendra que ver el Dios
de las leyendas con los actuales Hastur del Comyn. Pero estaba demasiado cansado
como para preguntrselo durante demasiado tiempo o para hacerse otras preguntas. Se
quit la ropa y se meti en la enorme cama. Al poco rato se qued dormido.
Cuando despert, el sol declinaba y uno de los sigilosos no-humanos se mova en
el bao, vertiendo agua levemente perfumada. Recordando lo que le haba dicho
Mesyr acerca de una reunin al atardecer, Kerwin se ba, se afeit y comi un poco
de los alimentos que le trajo el no-humano. Pero cuando la peluda criatura le indic la
cama, donde haba extendido algunas ropas darkovanas, Kerwin mene la cabeza y se
visti con el oscuro uniforme del Servicio Civil terrano. Se sinti amargamente
divertido consigo mismo. Si entre los terranos senta necesidad de acentuar su sangre

darkovana, aqu senta una sbita compulsin de no negar su herencia terrana. No


estaba avergonzado de ser hijo de un terrano, a pesar de lo que dijera Auster Que
lo llamaran brbaro si se les antojaba!
Sin llamar, sin una palabra siquiera de advertencia, la muchacha Elorie entr en la
habitacin. Kerwin se sobresalt, sorprendido por la intrusin: si hubiera llegado dos
minutos antes, lo habra pescado desnudo! Aunque ya estaba vestido, slo le faltaba
ponerse las botas, su entrada lo desconcert.
Brbaro le dijo ella, soltando una suave risa. Por supuesto que lo saba!
Soy telpata, recuerdas?
Enrojeciendo hasta la raz de los cabellos, Kerwin se calz el otro pie.
Obviamente, las convenciones en vigencia en un grupo de telpatas no eran aqullas a
las que l estaba habituado.
Kennard tema que te perdieras si intentabas llegar solo al gran saln, y yo le
dije que vendra a mostrarte el camino.
Elorie ya no llevaba puesto el pesado vestido habitual, sino una tnica
transparente, bordada con ramilletes de flores estelares y racimos de cerezas. Estaba de
pie justo debajo de una de las pinturas legendarias, y la semejanza resultaba
inmediatamente visible. l pase la mirada de la pintura a la muchacha y pregunt:
Posaste t para ese retrato?
Ella levant la vista con indiferencia.
No, sa fue mi tatarabuela. Las mujeres del Comyn, algunas generaciones atrs,
tenan pasin por que las pintaran como personajes mitolgicos. Sin embargo, s copi
el vestido de esa pintura. Vamos.
No se mostraba demasiado amistosa, ni siquiera muy corts, pero pareca aceptarlo
de hecho, como todos los otros.
Al final del corredor, a punto de bajar un tramo de escaleras, Elorie se detuvo y se
dirigi a una ventana, en la que un profundo nicho en la pared dejaba ver el paisaje
crepuscular.
Mira dijo, sealando. Desde aqu puedes ver la cumbre del pico de
Thendara, si tus ojos estn entrenados para ello. Hay otra Torre del Comyn all.
Aunque la mayora de ellas estn vacas ahora.
Kerwin forz la vista, pero slo pudo ver llanuras y las distantes laderas que
desaparecan en una bruma azul.
Todava estoy confundido replic. No s con certeza qu es el Comyn, ni
qu es una Celadora, aparte de ser agreg, sonriendo una mujer muy bella.
Elorie simplemente le mir. Ante esa mirada directa y explcita, Kerwin baj los

ojos. Le haba hecho sentir que el cumplido haba sido grosero e intrusivo.
Sera ms fcil explicar lo que hacemos que lo que somos habl ella. Lo
que somos Hay tantas leyendas, tantas viejas supersticiones que de alguna manera
tenemos que responder a todas ellas. Por un momento, su mirada se perdi en la
distancia. Luego agreg: Una Celadora, bsicamente, trabaja en la posicin central,
centropolar si quieres, de un crculo de tcnicos de matrices. La Celadora Una
leve arruga apareci entre las dos cejas plidas de Elorie, mientras la joven pensaba
cmo poda expresarse con palabras que l comprendiera. Tcnicamente, una
Celadora no es ms que una operadora de matrices entrenada de modo que pueda
reunir a todo su crculo de telpatas en una unidad, actuando como una especie de
coordinadora central para lograr los vnculos mentales. La Celadora es siempre una
mujer. Nos pasamos toda la infancia entrenndonos para eso y, a veces se volvi
hacia la ventana, mirando hacia las montaas, perdemos nuestros poderes al cabo
de unos pocos aos. O los abandonamos por propia voluntad.
Perderlos? Abandonarlos? No comprendo dijo Kerwin.
Pero Elorie slo se encogi levemente de hombros y no le respondi. Slo mucho
tiempo despus Kerwin sabra hasta qu punto Elorie sobreestimaba sus capacidades
telepticas. En toda su vida, la joven no haba conocido a ningn hombre, a nadie,
que no pudiera leer, desde tan cerca, cualquier pensamiento de ella. Kerwin todava
no saba nada de la fantstica reclusin en la que vivan las jvenes Celadoras.
Al cabo de un rato, la joven prosigui:
La Celadora es siempre una mujer Desde la poca de Caos, ningn hombre
ha trabajado legalmente de Celador. Los otros, monitores, mecnicos y tcnicos,
pueden ser hombres o mujeres. Aunque en esta poca es ms fcil encontrar hombres
para el trabajo, tampoco resulta sencillo. Espero que me aceptes como Celadora y que
seas capaz de trabajar muy cerca de m.
Suena como un trabajo muy agradable dijo Kerwin, mirando con cario a la
adorable muchacha que estaba ante l.
Elorie se gir como un torbellino y le mir con fijeza, con la boca muy abierta,
incrdula. Despus, con ojos centelleantes y las mejillas en llamas, le reprendi:
Basta! Basta! Hubo una poca en Darkover, brbaro, en la que podra
haberte hecho matar por mirarme de ese modo!
Kerwin, confundido y atnito, dio un paso atrs.
Tranquila, seorita seorita Elorie! se excus, medio atontado. No he
querido decir nada que te ofendiera. Lo siento Mene la cabeza, sin comprender
. Pero recuerda, si te ofend, que no tengo la menor idea de cmo, ni por qu!

Las manos de Elorie se asieron a la balaustrada con tanta fuerza que Kerwin vio
que los nudillos se le ponan blancos. Se vean tan frgiles esas manos blancas,
delgadas, con dedos delicadamente afilados! Al cabo de un momento de silencio, un
momento que se alarg en demasa, ella solt la balaustrada, echando la cabeza atrs
con un pequeo movimiento de impaciencia.
Lo haba olvidado. He odo que tambin insultaste a Mesyr, sin tener idea de
que lo habas hecho. Si Kennard va a actuar como tu padre adoptivo aqu, ser mejor
que te ensee un poco de cortesa elemental! Basta de esto, ahora. Has dicho que ni
siquiera sabas qu era el Comyn
Cre que era un cuerpo gubernamental
Ella mene la cabeza negativamente.
Slo de manera reciente, y no demasiado; en su origen, los Comyn eran las siete
familias telpatas de Darkover, los siete Dominios, y cada una de ellas posea uno de
los principales Dones del laran.
Yo cre que todo el lugar estaba atestado de telpatas! barbot Kerwin.
Ella desestim la exclamacin con un encogimiento de hombros.
Todas las personas tienen un pequeo grado de laran. Yo estoy hablando de
especiales dones psi y psicoquinticos, los Dones del Comyn, engendrados en
nuestras familias durante siglos antiguamente se crea que eran hereditarios, que el
Comyn descenda de los siete retoos, algunos dicen siete hijos, pero a m me resulta
difcil creerlo, de Hastur y Cassilda; tal vez porque en la antigedad los Comyn eran
conocidos como parientes de Hastur, o como los Hijos de Hastur. De modo especfico,
los Dones del laran se centran en la capacidad de utilizar una matriz. Supongo que
sabes qu es una matriz.
Vagamente.
Sus plidas cejas volvieron a arquearse.
Me dijeron que tenas la matriz que perteneca a Cleindori, cuyo nombre est
inscrito aqu como Dorilys de Arilinn.
La tengo dijo Jeff, pero no tengo la menor idea de qu es en esencia y
menos an de para qu sirve.
Haba decidido haca mucho que la clase de cosas que Ragan haca con su
pequea matriz eran esencialmente irrelevantes, y esta gente pareca ser muy seria al
respecto.
Ella mene la cabeza, casi maravillada.
Y sin embargo te encontramos y te guiamos a travs de ella! Eso nos prob que
habas heredado un poco de Se interrumpi y agreg, furiosa: No me estoy

mostrando evasiva! Estoy tratando de expresarme con palabras que puedas


comprender! Eso es todo! Rastreamos la matriz de Cleindori por medio de los bancos
de monitores y las redes transmisoras, lo que nos demostr que habas heredado la
marca de nuestra casta. Una matriz es, ante todo, un cristal que recibe, amplifica y
transmite pensamientos. Podra hablarte de pantallas espaciales, de redes
neuroelectrnicas, de canales nerviosos y de energones quinticos, pero dejar que
Rannirl te explique todo eso. l es nuestro tcnico. Las matrices pueden ser tan
simples como sta toc un cristal diminuto que, desafiando por completo la
gravedad, retena su vestido transparente en el cuello o pueden ser enormes
pantallas, construidas sintticamente y denominadas grillas en lenguaje tcnico en las
que cada cristal constituyente responde a la amplificacin impuesta por una Celadora.
Una matriz o, ms bien, el poder del pensamiento, del laran, controlado por un
tcnico de matrices hbil o por un crculo de Celadora, puede liberar la energa pura
del campo magntico de un planeta y canalizarla, ya sea como fuerza ya sea como
materia. El calor, la luz, la energa quintica o potencial, la sntesis de las materias
primas en formas utilizables se hacan en una poca por medio de matrices. Sabes
que los ritmos del pensamiento, las ondas mentales, son de naturaleza elctrica?
Kerwin asinti.
He visto cmo las medan. Nosotros llamamos a ese instrumento un
electroencefalgrafo
Pronunci la palabra en terrano estndar, ya que no saba si los darkovanos tenan
alguna palabra para ello, y empez a explicar cmo meda y haca visible las energas
elctricas del cerebro. Ella se encogi de hombros con impaciencia.
Un instrumento simple y torpe. Bien, en general, las ondas mentales, incluso las
de un telpata, no ejercen demasiado efecto sobre el universo material. La mayora ni
siquiera pueden mover un cabello. Hay excepciones, fuerzas especiales Ya lo
aprenders. Pero, por lo comn, las ondas cerebrales no pueden mover por s mismas
ni un cabello. Sin embargo, los cristales matrices actan de alguna manera que
convierte la fuerza en forma. Eso es todo.
Y las Celadoras
Algunas matrices son tan complejas que una sola persona no puede manejarlas.
Esa tarea requiere la energa de varias mentes, vinculadas para alimentar el cristal,
formando un nexo energtico. Una Celadora maneja y coordina las fuerzas. Eso es
todo lo que puedo decirte dijo abruptamente y se volvi, sealando la escalera.
Mrchate.
Dio la vuelta y se alej con un remolino de telas transparentes. Kerwin la observ

irse, alarmado. Otra vez habra hecho algo que la haba ofendido? O sera algn
capricho infantil? Sin duda ella pareca bastante infantil!
Baj la escalera y volvi a encontrarse en el gran saln con chimenea en el que lo
haban recibido al amanecer. Le haban dado la bienvenida al hogar? A su hogar?
La habitacin estaba completamente vaca. Kerwin se dej caer en una de las sillas
tapizadas, sepultando la cabeza entre las manos Si alguien no le explicaba las cosas
enseguida, se volvera loco de frustracin!
Kennard lo encontr all en esa posicin. Kerwin alz la vista y le dijo con
impotencia:
Es demasiado. No puedo asimilarlo todo. Es demasiado, todo de una vez. No
comprendo, no comprendo nada!
Kennard le mir con una curiosa mezcla de compasin y diversin.
S cmo es. Viv algunos aos en Terra y conozco muy bien el shock cultural.
Djame sentarme. Con cuidado se apoy en la masa de cojines y se recost con las
manos cruzadas detrs de la cabeza. Tal vez pueda aclararte un poco las cosas. Te lo
debo.
Kerwin haba escuchado que los darkovanos, la nobleza en todo caso, tenan poco
que ver con el Imperio; la novedad de que Kennard haba vivido de verdad en Terra le
haba sorprendido, pero no ms que cualquier otra cosa de las ocurridas durante el
ltimo da, no ms que su propia presencia en ese sitio. Era prcticamente inmune a
cualquier otro shock.
Empecemos por esto: Quin soy? Por qu demonios estoy aqu? inquiri.
Kennard ignor la pregunta, fijando la mirada en el espacio, por encima de la
cabeza del otro. Al cabo de un rato dijo:
Sabes qu vi aquella noche en el Sky Harbor Hotel?
Lo siento. No estoy de humor para adivinanzas.
Kerwin quera hacer preguntas directas y obtener respuestas tambin directas; no
quera responder a ninguna pregunta.
Recuerda que yo no tena ni la menor idea de quin eras. Parecas uno de
nosotros, y yo saba que no lo eras. Vi a un terrano, pero soy un Alton y tengo una
percepcin temporal tortuosa, desfasada. As que mir al terrano y vi a un nio, un
nio confundido, que nunca haba sabido quin ni qu era. Me gustara que te
hubieras quedado y hubieras hablado con nosotros entonces.
Tambin a m replic Kerwin lentamente. Un nio que nunca haba sabido
quin ni qu era. Kennard lo haba expresado con gran precisin. Crec, es cierto.
Pero me dej a m mismo en alguna parte.

Tal vez te encuentres aqu.


Kennard se puso de pie con lentitud. Tambin Kerwin se incorpor y tendi una
mano para ayudar al hombre mayor, pero ste se alej. Al cabo de un momento,
Kennard sonri con timidez y dijo:
Te preguntas por qu
No repuso Kerwin, comprendiendo de pronto que todos ellos haban evitado
hbilmente el contacto fsico con l. Odio que la gente me empuje; nunca me he
llevado bien con la gente a poca distancia. Y me siento como el demonio en las
multitudes. Siempre me ha ocurrido.
Kennard asinqti y dijo:
Laran. Tienes lo suficiente como para que el contacto fsico te resulte
desagradable
Kerwin solt una risita.
Yo no ira tan lejos como para decir eso
Kennard agreg, con un sardnico encogimiento de hombros:
Desagradable excepto en situaciones de intimidad deliberada, verdad?
Kerwin asinti, pensando en los raros encuentros personales de su vida. Saba que
haba apenado profundamente a su abuela terrana, debido a su violento desagrado por
las demostraciones de cario. Sin embargo, la anciana haba llegado a gustarle; la
haba amado a su manera. A sus compaeros de trabajo los haba tratado igual que
Auster a l en el avin: rechazando con violencia el menor contacto personal,
eludiendo cualquier roce fsico casual. Eso no le haba hecho popular precisamente.
Qu edad tienes? Veintisis? Veintisiete? Por supuesto que s cuntos aos
tienes segn el calendario darkovano. Fui uno de los primeros a quien Cleindori se lo
dijo. Pero nunca s convertirlos al tiempo terrano. Hace ya mucho que viv en Terra.
Un tiempo condenadamente largo para vivir fuera del medio adecuado!
El medio adecuado? Un cuerno! le replic Kerwin. Dime en qu lugar
encajo en este lo, quieres?
Lo intentar.
Kennard se dirigi a una mesa que estaba en un rincn, se sirvi una copa del
grupo de botellas que all haba y arque las cejas con curiosidad en direccin a
Kerwin.
Vamos a tomar una copa cuando bajen los dems, pero yo tengo sed. Y t?
Esperar.
Nunca haba sido un gran bebedor. La pierna enferma de Kennard debe de
dolerle bastante si quebranta las costumbres de esta manera. Esa idea pas como

una instantnea por su mente. Con impaciencia, se pregunt de dnde habra salido,
mientras Kennard volva con gran cautela a su asiento. Una vez en l, bebi, dej la
copa y entrelaz meditativamente los dedos.
Elorie te lo dijo. Hay siete familias de telpatas en Darkover, cada una de ellas
gobierna uno de los Siete Dominios: los Hastur, los Ridenow, los Ardais, los Elhalyn,
los Alton, que son mi familia, y los Aillard, que son la tuya.
Esas son seis replic Kerwin, que haba ido contando.
No mencionamos a los Aldaran. Aunque algunos de nosotros tenemos sangre
Aldaran, por supuesto, y dones Aldaran. Incluso se han llevado a cabo algunos
matrimonios Bien, no hablemos de eso; es una historia larga y vergonzosa. Los
Aldaran fueron exiliados de los Dominios mucho tiempo atrs. No podra contrtelo
todo ahora, ni aunque lo supiera, ni aunque tuviramos ms tiempo Y ni lo s todo
ni tenemos suficiente tiempo. Pero, al existir tan slo seis familias telpatas, te
imaginas hasta qu punto estamos emparentados entre nosotros?
Quieres decir que como norma todos se casan dentro de la propia casta? Entre
telpatas?
No del todo. No deliberadamente dijo Kennard. Pero, al ser telpatas y
estar aislados en las Torres, nada ms que con otros iguales a nosotros, es como una
especie de droga. Su voz no era muy firme. Eso te incapacita por completo
para para el contacto con los de afuera. Uno se pierde en eso y, cuando sale a
buscar aire, como se dice, descubre que ya no puede respirar ms el aire comn. Uno
descubre que ya no tolera estar rodeado de otros, de gente que no est sintonizada con
tus pensamientos, con gente que que apretuja tu mente. No puedes acercarte a ellos;
no son del todo reales para ti. Oh, la sensacin desaparece al cabo de un tiempo, pues
si no nadie podra vivir fuera de una Torre, pero pero es una tentacin. Los notelpatas te parecen brbaros o como animales extraos, ajenos, equivocados
Miraba el espacio, por encima de la cabeza de Kerwin. Te arruina cualquier contacto
con gente comn. Con las mujeres. Supongo que incluso en tu nivel has tenido
problemas con las mujeres que no pueden no pueden compartir tus sentimientos ni
tus pensamientos. Despus de diez aos en Arilinn, cualquier otra cosa es como
como acostarse con una bestia bruta
El silencio se prolong mientras Kerwin pensaba en eso, en la curiosa alienacin,
en la sensacin de diferencia que se haba interpuesto entre l y todas las mujeres que
haba conocido. Como si tuviera que existir algo ms, ms profundo que el contacto
ms ntimo
De repente, con un leve estremecimiento, Kennard se recobr y prosigui con voz

spera:
De cualquier manera, estamos vinculados mentalmente, ms que en lo fsico, y
todo a causa de esa incapacidad de tolerar a los de afuera. El emparentamiento fsico
ya es bastante daoso: han aparecido algunas recesiones muy extraas. Algunos de los
antiguos Dones estn prcticamente extinguidos: en toda mi vida, no he visto ms que
uno o dos telpatas catalizadores. Ese es el antiguo don de Ardais, pero Dom Kyril no
lo tena o, si lo tena, nunca aprendi a usarlo; y ahora est loco como una banshee
durante el Viento Fantasma. En los Aillards, el Don se ha tornado asociado al sexo:
slo aparece en las mujeres; los varones no lo tienen. Y cosas por el estilo Si
estudias un poco de gentica, comprenders lo que te digo. Un slido programa de
matrimonios exgamos todava podra salvarnos, si es que pudiramos concretarlo,
pero la mayora de nosotros no podemos. As que Se encogi de hombros. En
cada generacin hay menos que nacen con los antiguos Dones del laran. Mesyr te lo
dijo: en una poca hubo aqu en Arilinn tres crculos, cada uno de ellos con su propia
Celadora. Alguna vez existieron ms de una docena de Torres, y Arilinn no era la ms
grande. Ahora hay otras tres Torres que operan con un crculo de mecnicos;
nosotros somos la nica Torre que tiene una Celadora cualificada; lo que significa que
Elorie es virtualmente la nica Celadora de Darkover. Y en el Comyn, y dentro de la
nobleza menor relacionada por lazos de sangre con nosotros, no alcanzan en cada
generacin las personas adecuadas para mantener las Torres con vida. De modo que
en el Comyn hay dos tendencias. Ahora hablaba con brusquedad, y ya no haba en
su voz rastro alguno de su anterior ensueo. Una faccin sostiene que debemos
aferramos a nuestras antiguas costumbres mientras podamos, resistindonos a
cualquier cambio hasta extinguirnos, lo que inevitablemente ocurrir dentro de una o
dos generaciones, y ya no tendra importancia, pero al menos seguiramos siendo lo
que siempre fuimos. Otros opinan que, como el cambio es inevitable, o es al menos la
nica alternativa a la muerte, deberamos introducir todos los cambios que
pudiramos tolerar antes de que nos obligaran a hacer otros intolerables. Esa faccin
sostiene que la ciencia de matrices debera ensearse a todos los que tuvieran los
rudimentos de la capacidad del laran, que seran desarrollados y entrenados de la
misma manera que los de un telpata del Comyn. Una generacin atrs, hubo algunos
miembros de esta faccin en el poder dentro del Comyn, y, durante esos pocos aos,
la mecnica de matrices se convirti en una profesin. Durante esa poca descubrimos
que la mayora de las personas tienen un poco de poder psi suficiente para operar
una matriz, en cualquier caso, y que podan ser entrenadas en el uso de las ciencias de
matriz.

Yo conoc a un par de ellos dijo Kerwin.


Tienes que recordar prosigui Kennard que todo esto se vio complicado
por una gran cantidad de actitudes emocionales muy intensas. Se trataba virtualmente
de una religin, y en esa poca el Comyn era casi una casta sacerdotal. Las Celadoras,
sobre todo, eran objeto de un fanatismo religioso que llegaba a la veneracin. Y ahora
llegamos al punto en que t entras en la historia. Incmodo, cambi de posicin,
suspir y mir con fijeza a Jeff Kerwin, antes de continuar. Cleindori Aillard era mi
hermana de crianza. Era nedestro de su clan, lo que significa que no haba nacido de
un matrimonio legtimo, sino que era la hija de una mujer Aillard y de un Ridenow, un
hijo menor de ese clan. Llevaba el nombre de Aillard porque entre nosotros un hijo
adopta el nombre del progenitor de mayor rango, no necesariamente el del padre
como ocurre en Terra. Ella y yo nos criamos juntos desde que era muy pequea.
Estaba prometida una especie de compromiso de matrimonio que se hace ms entre
las familias que entre las personas en cuestin a mi hermano mayor, Lewis.
Despus fue elegida para ser entrenada como Celadora en Arilinn.
Kennard estaba inmvil. Su rostro haba vuelto a reflejar la actitud remota y
amarga de antes. Call un momento y luego dijo:
No conozco toda la historia. Adems hice un juramento. Me obligaron a jurar,
cuando regres a Arilinn. Hay cosas que no puedo decirte. De todas maneras, durante
parte de los acontecimientos estuve lejos, en Terra; sa tambin es una larga historia.
Mi padre eligi un hijo adoptivo terrano. Yo fui a Terra como lo que podramos llamar
un estudiante en intercambio, mientras Lewis era educado aqu. Por eso no vi a
Cleindori durante seis o siete aos. Cuando regres, ya era Dorilys de Arilinn.
Celadora. Cleindori era, en cierto sentido, la persona ms poderosa del Comyn, la
mujer ms poderosa de Darkover. La Dama de Arilinn. Era una leronis de
extraordinaria habilidad y, como todas las Celadoras, haba hecho votos de virginidad
y deba vivir recluida, en severo aislamiento Fue la ltima. Ni siquiera Elorie fue
entrenada como Cleindori, a la antigua usanza. Al menos Cleindori logr eso. Por
un momento volvi a caer en ese ensimismamiento triste. Despus, incorporndose
sobre los cojines, con voz seca y sin emocin, continu: Cleindori era una
luchadora, una rebelde. Era una reformadora de corazn y, como Dama de Arilinn y
como una de las ltimas mujeres sobrevivientes de Aillard en lnea directa, tena
considerable poder y jerarqua en el Concejo por derecho propio. Luch duramente
contra el nuevo Concejo y contra la conviccin que ellos sostenan: que las Torres del
Comyn deban conservar su carcter secreto y su antiguo y protegido status
semireligioso. Ella trat de introducir plebeyos en las Torres y lo logr en algunos

casos. La torre de Neskaya, por ejemplo, acepta a cualquiera que posea poder
teleptico, ya sea Comyn, plebeyo o un mendigo de la zanja. Pero hace cincuenta
aos que no tienen una verdadera Celadora. Despus, Cleindori empez a atacar los
tabes referidos a su propio status especial. Eso ya fue demasiado; tal hereja produjo
una rebelin Cleindori quebrant una y otra vez los tabes, insistiendo en que
poda quebrantarlos con impunidad porque, como Celadora, slo era responsable ante
su propia conciencia. Y finalmente se escap de Arilinn.
Kerwin haba empezado a sospechar que el relato terminara all, pero aun as fue
un shock para l.
Con un terrano murmur quedamente. Con mi padre.
No estoy seguro. No s si se march de la Torre con l o si l apareci ms tarde
se evadi Kennard. Pero s, por eso Auster te odia, por eso hay muchas personas
que piensan que tu existencia misma es un sacrilegio. No era inslito que una
Celadora descartara sus poderes y se casara. Muchas lo han hecho. Pero que una
Celadora abandone la torre y su virginidad ritual y siga siendo Celadora no, eso no
podan tolerarlo. Su voz se torn ms amarga. Despus de todo, una Celadora no
es algo tan inusual; se descubri o se redescubri, en la poca de mi padre, que
cualquier tcnico ms o menos competente puede hacer el trabajo de una Celadora.
Incluso algunos hombres. Si es necesario, yo mismo puedo hacerlo, aunque no soy
particularmente hbil para eso. Pero la Celadora de Arilinn es todo un smbolo. Una
vez Cleindori me dijo que lo que el Comyn necesitaba de verdad era una mueca de
cera en un palo, que usara el vestido carmes y que pronunciara las palabras
adecuadas en el momento oportuno. As ya no habra necesidad de que existieran
Celadoras en Arilinn. Y, como la mueca podra permanecer virgen eternamente sin
problemas ni dolor ni sacrificio, todos los trastornos de Arilinn se resolveran. No
creo que puedas imaginar lo perturbador que fue eso para los hombres y mujeres ms
conservadores del Concejo. Se encarnizaron de manera terrible contra el sacrilegio
cometido por Cleindori. Hizo una pausa y mir el suelo. Tambin Auster tiene
una razn especial para odiarte. l tambin naci entre terranos, aunque no lo
recuerda. Durante un tiempo tambin estuvo en el Orfanato de Hombres del Espacio,
pero lo recuperamos incluso antes de que hubiera aprendido su idioma. No le he
escuchado pronunciar una sola palabra en terrano ni en cahuenga desde que tena
trece aos, pero eso no significa nada. Es una historia extraa. Kennard alz la
cabeza y mir a Kerwin. Es una suerte para ti que los terranos te hayan enviado a
Terra, con los Kerwin. Haba aqu muchos fanticos que hubieran credo que era un
acto virtuoso vengar la deshonra de una vai leronis, matando al hijo que ella le

haba dado a su amante.


Kerwin descubri que estaba temblando, aunque la habitacin estaba clida.
Siendo as dijo, qu demonios estoy haciendo aqu, en Arilinn?
Los tiempos han cambiado agreg Kennard. Como te cont, nos estamos
extinguiendo. Ya no hay suficiente cantidad de los nuestros. Aqu, en Arilinn, tenemos
una Celadora, pero no hay ms de dos o tres en todos los Dominios, aparte de un par
de niitas que podran convertirse en Celadoras. Los fanticos han muerto o han sido
ablandados por la vejez; aunque todava queden algunos, han aprendido a escuchar la
voz de la evidencia. Debera decir, de la desnuda necesidad. No podemos permitirnos
desperdiciar a alguien que tal vez posea dones de Aillard o de Ardais o tal vez otros.
Tienes sangre Ridenow y sangre Hastur algunas generaciones atrs y tambin Alton.
Por diversas razones Se interrumpi. Luego dijo: Hay personas diferentes
gobernando el Concejo. Cuando regresaste a Thendara, no me llev mucho tiempo
adivinar quin debas de ser. Elorie te vio en las pantallas monitoras Es decir, vio la
matriz de Cleindori y lo confirm. Aquella noche en el Sky Harbor Hotel nos
reunimos media docena, procedentes de las pocas Torres que quedan. Nos reunimos
all, fuera del castillo Comyn, para poder hablar libremente. La razn por la que nos
reunimos fue tratar de llegar a algn acuerdo acerca de los requisitos de admisin en
las Torres, para poder mantener activas ms de una o dos. Cuando t entraste
supongo que recuerdas lo que ocurri, cremos que eras uno de nosotros; y no fue
tan slo por el pelo rojo. Todos percibimos quin eras. Por eso te llamamos. Y has
venido. Y aqu ests.
Aqu estoy. Un ajeno
No en realidad, o nunca hubieras podido trasponer el Velo. Te habrs dado
cuenta de que no nos gusta tener a no-telpatas cerca de nosotros; por eso no tenemos
sirvientes humanos y por eso Mesyr se ha quedado a atendernos aun cuando ya no
trabaja en las pantallas. T pasaste el Velo, lo que significa que tienes sangre Comyn.
Y me siento cmodo contigo, lo que es un buen signo.
Kerwin arque las cejas. Kennard poda sentirse cmodo con l, pero estaba
condenadamente seguro de que el sentimiento no era mutuo; al menos no todava.
Aunque Kennard procuraba agradarle, estaba muy lejos de sentirse a gusto con l.
En este momento est deseando sentir lo mismo por ti dijo Taniquel,
asomando la cabeza dentro de la habitacin. Ya lo hars, Jeff. Lo que pasa es que
has vivido demasiado tiempo entre brbaros.
No bromees, chiya la rega Kennard con indulgencia. Tampoco est
habituado a ti, lo que no significa necesariamente que sea un brbaro. Srvenos una

copa y deja de hacer travesuras, quieres? Ya tendremos suficientes problemas.


Nada de tragos todava repuso Rannirl, detenindose debajo de la arcada que
daba a la habitacin. Elorie estar aqu en un minuto. La esperaremos.
Eso significa que le va a poner a prueba dijo Taniquel.
Se acerc a los cojines y se dej caer con gracia, como un gato, con la cabeza
apoyada sobre una rodilla de Kennard. Al extender los brazos, uno de ellos golpe a
Kerwin; bostez y, como al desgaire, rode con un brazo su pie, dndole en el proceso
una pequea palmadita ausente. Pos la mano en el tobillo de Kerwin, mientras le
miraba con ojos que centelleaban en una sonrisa pcara. l se sinti incmodamente
consciente del contacto. Nunca le haba gustado que le tocaran, y senta que Taniquel
lo saba.
Neryssa y Corus se deslizaron dentro de la habitacin y se situaron en los cojines;
todos se desplazaron, dejando lugar para la pierna invlida de Kennard; Taniquel se
movi con inquietud hasta encontrar lugar entre Kerwin y Kennard, arrebujada en los
almohadones como un gatito, con un brazo sobre el regazo de cada uno de ellos.
Kennard le palme la rizada cabeza con afecto, pero Kerwin, incmodo, se alej.
Maldicin. Se estara burlando esta chica de l? O tan slo sera ingenua, distendida,
infantil, especialmente entre hombres a los que consideraba tan neutros como
hermanos o parientes prximos? Sin duda trataba a Kennard y l a ella como si
fuera su to favorito, y no haba nada provocativo en la manera en que lo tocaba, pero
de algn modo su actitud era sutilmente diferente con Kerwin. Y l era consciente de
esa diferencia y se preguntaba si ella tambin lo sera. Sera nada ms su
imaginacin? De nuevo, como cuando Elorie haba entrado en su cuarto sin
anunciarse antes de que l hubiera terminado de vestirse, Kerwin se sinti perturbado.
Demonios! La etiqueta de un grupo de telpatas todava era un misterio para l.
Elorie, Mesyr y Auster llegaron juntos a la habitacin. La mirada de Auster busc
de inmediato a Kerwin. Taniquel se enderez y se alej un poquito del joven. Corus se
dirigi a un armario, con un gesto que era a todas luces producto de una prolongada
costumbre.
Qu vais a beber? Lo de siempre, Kennard, Mesyr? Neryssa, qu quieres t?
Elorie, s que nunca bebes algo ms fuerte que shallan
Lo har esta noche dijo Kennard. Tomaremos kirian.
Sobresaltado, Corus se volvi en busca de confirmacin. Elorie asinti. Taniquel
se incorpor y fue a ayudar a Corus; fueron llenando copas bajas de un botelln de
forma curiosa. Alcanz una copa a Kerwin, sin preguntarle si la quera.
El lquido que haba en la copa era plido y aromtico; Kerwin lo observ y sinti

que todos los ojos estaban puestos en l. Maldicin! Ya se estaba cansando de esta
funcin! Dej la copa en el suelo, sin probarla.
Kennard ri, Auster dijo algo que Kerwin no entendi y Rannirl frunci el ceo,
murmurando una respuesta reprobadora. Elorie los observ, esbozando una sonrisa y
alzando luego su copa hasta los labios para probar apenas el lquido. Taniquel solt
una risita y Kennard estall:
Por los infiernos de Zandru! Esto es demasiado serio para bromear! S que te
gustan las chanzas, Tani, pero de todos modos Acept la copa que Corus le
alcanz y la observ ceudo. Me parece que me adjudican el rol de maestro
durante demasiado tiempo! Suspir, alz la copa y dijo a Kerwin: Este lquido
no es kirian puro, suponiendo que sepas qu es eso, sino licor de kirian. No es
exactamente una droga ni un estimulante, pero disminuye el umbral de resistencia a la
recepcin teleptica. No tienes que beberlo si no quieres, pero ayuda. Por eso todos lo
estamos tomando. Tom un sorbo del suyo y prosigui: Ahora que ya ests aqu
y que has descansado un poco, es muy importante que probemos tu laran, que
averigemos qu clase de telpata eres, qu donas posees, cunto entrenamiento
necesitars antes de que puedas trabajar con el resto de nosotros o viceversa. Vamos
a probarte de una media docena de maneras; es ms efectivo hacerlo en grupo. Por
eso tom otro sorbo el kirian.
Kerwin se encogi de hombros y levant la copa. El lquido tena un olor
penetrante y curiosamente voltil; le pareci que se evaporaba en su lengua antes de
haberlo podido paladear. En su opinin, no pareca un buen medio de emborracharse.
Era ms parecido a inhalar perfume que a beber algo. El sabor era como alimonado.
La copa se terminaba con cuatro o cinco tragos, pero haba que tomarlo muy
despacio: las emanaciones eran demasiado fuertes como para que se la pudiera beber
como una bebida comn. Advirti que Corus haca muecas al beber, como si el sabor
le provocara un violento disgusto. Por lo que se vea, los dems estaban
acostumbrados al gusto; Neryssa incluso agit su copa, inhalando el perfume como si
fuera un brandy fragante. Kerwin decidi que esa bebida era un gusto que se adquira.
Termin la copa y la dej apoyada.
Y ahora qu ocurre? pregunt.
Ante su sorpresa, sus palabras sonaron curiosamente arrastradas; tuvo algunos
problemas para articularlas y, cuando termin de hablar, no estaba seguro del idioma
que haba usado. Rannirl se volvi hacia l con una sonrisa. Kerwin supo que quera
darle seguridad.
Nada para preocuparse le dijo Rannirl.

No s por qu es necesario todo esto intervino Taniquel. Ya han probado


su laran. Nos ahorraron ese problema con las pantallas monitoras.
Mientras ella hablaba, una escena apareci involuntariamente en la mente de
Kerwin: los hermanos que haban estudiado su matriz y con arrogancia le haban
dicho que no era bienvenido en su casa, ni en su mundo.
Cometieron esa condenada insolencia! exclam Corus con furia. Yo no
estaba enterado!
En cuanto al resto empez Taniquel.
Kerwin baj la mirada hasta la muchacha acurrucada muy prxima a su rodilla,
cuyo rostro estaba vuelto hacia l y cuyos ojos, brillantes y solidarios, se cruzaron con
los suyos. Estaba muy cerca. Kerwin podra haberse agachado para besarla. Lo hizo.
Taniquel se recost contra l, sonriente, apoy su mejilla en la de Kerwin y dijo:
Ponle positivo en empata, Kennard.
Kerwin se sobresalt, alarmado, al advertir que sus propios brazos rodeaban a
Taniquel; despus se ri y se distendi, abandonando repentinamente toda
preocupacin. Si la muchacha hubiera querido objetar, ya lo habra hecho; por el
contrario, perciba que en realidad estaba complacida, acurrucada en sus brazos como
si estuviera satisfecha de encontrarse all. Auster estall en un puado de slabas
ininteligibles, y Neryssa sacudi la cabeza reprobando a Taniquel.
Chiya, ste es un asunto serio!
Y yo me estaba comportando con total seriedad replic Taniquel, sonriendo
, aunque mis mtodos te parezcan poco ortodoxos.
Volvi a apoyar una mejilla en la de Kerwin. De repente, de manera sorprendente,
l sinti un nudo en la garganta y por primera vez en muchos aos sinti que los ojos
se le llenaban de lgrimas, nublndole la vista. Taniquel no sonrea ahora; se alej un
poco de Kerwin pero su mano sigui acaricindole una mejilla, como una promesa.
Se te ocurre una mejor prueba de empata? dijo con suavidad. Si l no lo
era, no le hubiera hecho ningn dao, pues no podra recibirme; y si lo era, lo
merece.
Kerwin sinti que los suaves labios de la joven le rozaban la mano y le invadi
una emocin casi avasalladora. De algn modo, la suavidad y la intimidad implcitas
en ese gesto mnimo eran ms significativas para l que cualquier cosa que una mujer
hubiera hecho en su vida. Sinti que se haba producido una absoluta aceptacin de
l, como hombre y como ser humano, que de alguna manera, aqu, delante de todos,
Taniquel y l se haban convertido de pronto en algo ms ntimo que amantes.
De repente, los otros haban dejado de existir. Rodendola con un brazo, atrajo la

cabeza de la joven hasta posarla en su hombro y ella se recost en l, tierna,


consoladora, con un gesto de confirmacin y calidez que l nunca haba sentido.
Kerwin alz sus ojos empaados y parpade, incmodo ante este despliegue de
emocin, pero slo vio comprensin y amabilidad.
El rostro adusto de Kennard pareca un poco menos enjuto que de costumbre.
Taniquel es la experta en empata. Era previsible l tiene sangre Ridenow.
Aunque es del todo inusual que un hombre sea mpata en este grado.
Qu solo debes de haber estado! exclam Taniquel, todava aferrada a
Kerwin.
Las palabras fueron apenas audibles.
Toda mi vida. Sin pertenecer a ninguna parte.
Pero ahora perteneces aqu.
No todas las miradas eran benvolas. La mirada de Auster busc a Kerwin, y ste
tuvo la clarsima sensacin de que, si las miradas quemaran, l se hubiera convertido
en una brasa en el suelo.
Aunque lamento interrumpir este conmovedor espectculo comenz a
decir Auster.
Taniquel, con un resignado encogimiento de hombros, solt la mano de Kerwin.
Auster segua hablando, pero lo haca ahora en ese idioma que Kerwin no
comprenda.
Lo siento, no te comprendo dijo Kerwin.
Auster repiti lo que haba dicho, pero en el mismo idioma que Kerwin no
entenda. Auster se volvi hacia Kennard y le coment algo, arqueando las cejas con
una sonrisa sardnica.
No entiendes absolutamente nada, Jeff? pregunt Kennard.
No, y es muy extrao, porque a ti y a Taniquel os entiendo a la perfeccin.
Jeff, comprendiste casi todo lo que te dije, verdad? terci Rannirl.
S, todo, salvo algunas palabras ocasionales asinti Kerwin.
Y a Mesyr?
S, perfectamente.
Deberas entender a Auster dijo Rannirl. Tiene sangre Ridenow y es el
pariente ms cercano que tienes aqu, salvo tal vez Frunci el ceo. Jeff,
respndeme con rapidez. En qu idioma estoy hablando?
Kerwin estaba a punto de decir en el idioma que aprend de nio, en el dialecto de
Thendara, pero se detuvo, confundido. No lo saba.
Eso es asinti Kennard con lentitud. Eso es lo primero que advert de ti. Te

he hablado en tres idiomas diferentes esta noche, y no has vacilado en responderme


en cualquiera de ellos. Taniquel te habl en un cuarto. Sin embargo, Auster ha
probado a hablarte en dos idiomas que has comprendido cuando te hemos hablado
Rannirl y yo, y t no le has entendido una palabra. Incluso cuando Auster te habl en
cahuenga, slo entendiste una parte. Eres telpata, es cierto. No has sido siempre un
lingista excepcionalmente bueno? Asinti, sin esperar la respuesta de Kerwin.
Eso me pareci. Captas la idea sin esperar las palabras. Lo que ocurre es que Auster y
t no estis lo bastante sintonizados como para que captes lo que l dice.
Tal vez ocurra con el tiempo dijo confiadamente Elorie, cuando ambos se
conozcan mejor. No saques conclusiones tan rpidas, to. Utiliz la palabra que era
un poco ms ntima que pariente; era un trmino que abarcaba a todos los parientes
prximos de la generacin de los padres. De modo que hemos confirmado que
posee laran bsico, telepata y un alto grado de empata; el don Ridenow, en medida
plena. Probablemente posea tambin una variedad de talentos menores Tendremos
que localizarlos uno por uno, tal vez en contacto teleptico. Jeff De alguna
manera, pareci volverse hacia l, a pesar de que su mirada estaba fija en la distancia
y, aunque l trat de cruzar su mirada con la de ella, Elorie no desvi los ojos.
Tienes una matriz. Sabes cmo usarla?
No tengo la menor idea.
Rannirl indic ella. T eres el tcnico.
Jeff, me permitiras ver tu matriz? inquiri Rannirl.
Por supuesto respondi Kerwin; y la extrajo, se quit la cadena del cuello y la
entreg a Rannirl.
Protegiendo su mano con un pauelo de seda, el hombre la tom. Ante su
sorpresa, Kerwin sinti un vago y penetrante malestar cuando aqul asi la piedra
entre los dedos. Automticamente, sin ninguna idea consciente, Kerwin extendi la
mano y se la arrebat. El malestar desapareci. Atnito, se qued mirando con fijeza
su propia mano.
Eso me pareci asinti Rannirl. Ha logrado sintonizarse rsticamente con
ella.
Nunca me haba ocurrido antes! exclam Kerwin.
Todava segua mirando fijamente la matriz que tena entre las manos, consternado
ante la manera en que haba actuado sin pensarlo para protegerse de ese contacto.
Es probable que ocurriera mientras te guibamos hasta nosotros dijo Elorie
. Estuviste mucho tiempo en contacto teleptico con el cristal; por eso llegamos a ti.
Extendi sus dedos esbeltos y aadi: Dmela a m, si puedes.

Preparndose, Kerwin permiti que Elorie tomara el cristal. Sinti el contacto


como si las delicadas manos de la joven se hubieran posado en sus nervios; no era un
dolor agudo, pero l era terriblemente consciente del contacto, como si ese roce
indefinible pudiera convertirse en agona de un momento a otro o en un placer
intolerable.
Soy Celadora explic ella. Una de las habilidades que estoy obligada a
tener es la de manejar matrices que no estn sintonizadas conmigo. Taniquel?
Kerwin sinti que su conciencia hipersensible del contacto se esfumaba cuando
Taniquel tom la matriz de manos de Elorie. Taniquel sonri y dijo:
Esta prueba no sirve: Jeff y yo estamos en estrecho contacto teleptico en este
momento. Te parece tenerla t mismo, no es cierto?
Jeff asinti.
Corus? llam Taniquel, y la entreg al joven.
Kerwin se estremeci de manera incontrolable ante la intensa sensacin de
pinchazos que experiment en todo el cuerpo cuando Corus tom la matriz. Corus
tambin se estremeci, como si el contacto le hiciera dao, y entreg con rapidez el
cristal a Kennard.
El contacto de Kennard no fue muy doloroso, aunque Kerwin era extremadamente
consciente de l, de una manera desagradable. El malestar se alivi un poco, mientras
Kennard sostena el cristal en su mano, hasta convertirse en una sensacin de calidez
que no era desagradable, pero que segua siendo una intrusin, una intimidad no
deseada. Kerwin sinti alivio cuando Kennard le pas la piedra a Neryssa.
Una vez ms esa sensibilidad terriblemente exacerbada, casi dolorosa, disminuy
un poco cuando Neryssa tom el cristal. Kerwin percibi el clido aliento de la mujer
sobre la piedra, algo que no tena sentido, ya que la mujer se hallaba casi en el otro
extremo de la habitacin.
Estoy habituada al trabajo de monitor dijo ella con suavidad. Puedo hacer
lo mismo que Tani: resonar al unsono con el campo magntico de tu cuerpo, aunque
no tan bien como ella, pues nosotros dos no estamos en un contacto teleptico tan
estrecho. Hasta ahora, bastante bien. Slo queda Auster.
Auster jade y solt la matriz como si fuera una brasa encendida. Kerwin sinti el
dolor como un shock de sus nervios; sinti que Taniquel se estremeca bajo su mano
como si tambin ella sintiera el dolor. Neryssa mir el cristal cado sin aventurarse a
tocarlo e indic:
Tani? Podrs?
El dolor desapareci cuando Tani acun la matriz en su mano. Kerwin exhal un

suspiro profundo y trmulo. Tambin Auster estaba plido y tembloroso.


Por los infiernos de Zandru! exclam. Y la mirada que lanz a Kerwin no
era ahora de malevolencia sino ms bien de temor. Lo siento, Kerwin, juro que no
lo hice deliberadamente.
Lo sabe, lo sabe le tranquiliz Taniquel.
Solt la mano de Jeff y se dirigi hacia Auster, rodendole la cintura y
acaricindole con suavidad una mano. Cmo poda desprenderse de un contacto
emocional tan ntimo con l y acercarse tan directamente a ese a ese Auster y
empezar a preocuparse por l? Con celosa atencin, observ cmo Taniquel
tranquilizaba a Auster, cmo desaparecan las arrugas de su enjuto rostro, y cmo se
calmaba poco a poco.
Elorie mir a Kerwin a los ojos mientras l guardaba su matriz.
Evidentemente, est sintonizada contigo reconoci. Primera leccin para el
adecuado manejo de una matriz: nunca, ni siquiera con kirian, como ahora, permitas
que nadie la toque, salvo dentro de tu propio crculo y exclusivamente cuando ests
seguro de que estn en contacto teleptico contigo. Todos nosotros nos esforzamos
por lograr el mximo de sintona, incluso Auster, y, segn parece, funcion, salvo con
l. Pero, si la hubiera tocado algn ajeno, podras haber sufrido un shock
verdaderamente doloroso.
Kerwin se pregunt qu sera un shock verdaderamente doloroso, si Elorie
pensaba que el que haba recibido de Auster no lo era. Lanz una mirada llameante a
Taniquel y Auster, sintindose furioso y abandonado.
Rannirl esboz su sonrisa sardnica y dijo:
Todo esto, tan slo para descubrir lo que ya podramos haber supuesto esta
maana cuando vimos que Kerwin tena sangre en la cara: que ellos dos no simpatizan
y que no pueden contactarse.
Tendrn que hacerlo repuso Elorie con voz tensa. Los necesitamos a
ambos y no podemos permitir aqu esa clase de fricciones!
Dije que accedera a la decisin de la mayora replic Auster, con los ojos
cerrados. Todos conocen lo que siento al respecto, pero lo promet y dije que hara
todo lo que pudiera. Lo dije en serio.
Eso es todo lo que cualquiera podra esperar de ti lo tranquiliz Taniquel.
Me parece justo acot Kennard. Qu sigue ahora?
Puede contactarse con el crculo si lo ayudamos intervino Rannirl, pero
puede usar su matriz? Intentemos una prueba de estructura.
De pronto, Kerwin volvi a sentir aprensin, pues Kennard se vea tenso y

concentrado. Taniquel volvi a acercarse para tomarle la mano.


Si logr sintonizar su propia matriz opin, tal vez pueda captar la
estructura espontneamente.
Y tal vez los cerdos vuelen cort Kennard con sequedad. Haremos la
prueba, aunque creo que sera confiar demasiado en nuestra suerte esperar que l lo
logre espontneamente. Permteme tu copa, Tani. La puso boca abajo sobre una
mesita baja. Jeff, toma el cristal No, no me lo des dijo con rapidez, al advertir
que Kerwin intentaba drselo. Es slo una prueba. Seal la copa. Cristalzala.
Kerwin le mir sin comprender. Hazte en tu mente un claro cuadro de esa copa
hacindose pedazos. Con cuidado, no dejes que estalle: nadie quiere cortarse con
vidrios voladores. Utiliza la matriz para ver su estructura cristalina.
De pronto, Kerwin record que Ragan haba hecho algo semejante, en el caf del
espaciopuerto. Si Ragan haba podido hacerlo, no deba de ser tan difcil. Mir con
fijeza la copa, luego el cristal, como si una intensa concentracin pudiera forzar el
proceso de su mente, y sinti una curiosa agitacin
No dijo Kennard con aspereza, no le ayudes, Tani. S cmo te sientes, pero
debemos estar seguros.
Kerwin mir el cristal. Los ojos empezaron a dolerle y se le nubl un poco la
vista.
Lo siento mascull. No me doy cuenta de cmo es.
Intntalo insisti Taniquel. Jeff, es tan simple! Terranos, nios, cualquiera
puede aprenderlo Es tan slo un truco!
Estamos perdiendo el tiempo dijo Neryssa. Tendrs que darle la estructura,
Ken. No puede hacerlo espontneamente.
Kerwin los mir con suspicacia, pues Kennard tena una expresin sombra.
Y ahora qu?
Tendr que mostrarte cmo se hace. Como la tcnica es no verbal, tendr que
entrar directamente. Soy un Alton, y sa es nuestra tcnica especial, la de forzar el
contacto teleptico. Vacil. A Kerwin le pareci que todos le miraban con
aprensin. Se pregunt qu ocurrira ahora. Mira mi dedo orden Kennard.
Lo puso cerca de la nariz de Kerwin; ste lo mir, alarmado, preguntndose si
desaparecera o algo as y qu clase de demostracin del poder psi sera sta; sigui
observando mientras Kennard retiraba el dedo lentamente. Despus sinti que las
manos del otro le rozaban las sienes y despus
No record nada ms.
Movi la cabeza, atontado. Estaba tendido sobre los almohadones, con la cabeza

apoyada en el regazo de Taniquel. Kennard lo miraba con amistosa preocupacin.


Kerwin senta rara la cabeza, como si tuviera resaca.
Qu demonios me hiciste? pregunt.
Kennard se encogi de hombros.
Nada, en realidad. La prxima vez no lo recordars conscientemente, pero ser
ms fcil. Le entreg la copa. Aqu tienes. Cristalzala.
Ya lo intent
Con rebelda, mientras Kennard le observaba, fij la vista en la matriz. De repente,
la copa que estaba frente a l se hizo difusa, extraa. Ya no era tan slo un liso pedazo
de vidrio, sino que le pareca verla diferente. No era vidrio en absoluto; el vidrio era
amorfo. La copa era de cristal, y dentro de ella poda ver curiosas tensiones y
movimientos. Era consciente de que el cristal matriz que tena en la mano lata de
manera extraa, como una tensin emocional, un equilibrio
Los cristales estn situados en un plano, pens; y percibi de repente el plano;
mientras se tornaba claro en su mente, oy un ligero crac. Su nueva visin se nubl y
desapareci. l mir hacia abajo, incrdulo, a la copa que yaca ante l sobre los
cojines en dos mitades, partida limpiamente por el centro como con un cuchillo
afilado. Surrealista, pens. Algunas plidas gotas de kirian mojaban los almohadones.
Cerr los ojos. Cuando volvi a abrirlos, todo segua all.
Kennard asinti con satisfaccin.
No est mal para ser un primer intento. No demasiado simtrico, pero bastante
bien. Tu percepcin molecular se agudizar con la prctica. Por los infiernos de
Zandru, tus barreras son muy fuertes! Te duele la cabeza?
Kerwin empez a negar con la cabeza, pero entonces advirti que deba responder
que s. Se toc las sienes con cuidado. Los grises ojos de Elorie se cruzaron con los
suyos por un momento, fros y remotos.
Defensas mentales dijo contra una tensin intolerable. Tpica reaccin
psicosomtica. Te dices: si siento dolor, no me harn ms dao y me dejarn
tranquilo. Y a Kennard le disgusta hacer dao a la gente; se detuvo para no daarte
ms. El dolor es la mejor defensa contra la invasin mental. Por ejemplo, si alguien
trata de leerte el pensamiento y no hay apaciguador teleptico, la mejor defensa es
simplemente morderte el labio hasta que sangre. Muy pocos telpatas pueden atravesar
eso. Podra darte algunas explicaciones tcnicas, acerca de vibraciones simpticas y
clulas nerviosas, pero para qu? Se las dejar a los tcnicos.
Se dirigi hacia el armario donde se guardaban las bebidas, extrajo tres tabletas
verdes y chatas de un pequeo frasco y se las puso en la mano, con habilidad, sin

tocarlo.
Tmalas. En una o dos horas se te pasar. Cuando tengas ms prctica no las
necesitars, porque podrs trabajar directamente en los canales, pero por ahora
Muy obediente, Kerwin ingiri las pldoras, mirando todava con incredulidad la
copa partida por la mitad en lnea recta.
De veras hice eso?
Bueno, ninguno de nosotros lo hizo respondi Rannirl con sequedad. Y
supongo que sabes que hay pocas posibilidades de que todas las molculas pierdan
tensin siguiendo por azar una lnea como sa. Decir que tienen una posibilidad en
cien trillones sera ser generoso.
Kerwin recogi las dos mitades y palp el afilado borde de fractura. Trat de
formular alguna explicacin que diera satisfaccin a la mitad terrana de su mente,
jugando con frases como percepcin subliminal de la estructura atmica
Demonios! Por un minuto haba visto la manera en que los cristales se mantenan
unidos por medio de una estructura de tensiones y fuerzas vivientes! Record que en
la escuela haba aprendido que los tomos eran slo uniones mviles de electrones,
que cada objeto slido estaba formado en realidad por espacio vaco ocupado por
fuerzas infinitesimales en estasis. Sinti vrtigo.
Aprenders le consol Rannirl y, si no, siempre puedes hacer como Tani:
pensar que es magia. Te concentras, agitas la mano y ya est Puf! Pura magia!
Es ms fcil de ese modo protest Taniquel. Funciona, aunque no haya
comprendido cules son exactamente las fuerzas involucradas en las tensiones
moleculares
Y eso es tan slo entregarse en manos de la gente que disfruta siendo
supersticiosa con respecto a nosotros! dijo Elorie con furia. Creo que te gusta
cuando te llaman hechicera y bruja
Lo hacen de todos modos, independientemente de cmo me llame a m misma
replic Taniquel con ecuanimidad. Lo decan de Mesyr, que en su poca fue una
de las mejores tcnicas. Qu importa lo que ellos piensen, Lori? Nosotros sabemos
qu somos. Cmo era ese proverbio que tanto le gusta a Kennard, el de aprender
lgica de los ladridos de tu perro?
Elorie no respondi. Kerwin tom la copa rota e hizo coincidir los bordes
mientras la miraba con ferocidad. Una vez ms experiment esa nueva clase de
percepcin, como si viera por debajo de la superficie todas las fuerzas y tensiones de
la estructura del cristal
La copa estaba entera en su mano, limpiamente unida pero un poco

desequilibrada, con una burbuja en el borde que sealaba el lugar en que se haba
partido.
Kennard sonri, como aliviado.
Ahora slo falta una prueba anunci.
Kerwin todava segua mirando la copa levemente desequilibrada.
Puedo conservarla? pregunt.
Kennard asinti.
Trela.
Una vez ms Kerwin sinti que los pequeos dedos de Taniquel se entrelazaban
con los suyos y percibi que la joven estaba asustada, pudo sentir su miedo como un
dolor dentro de l.
Es del todo necesario, Kennard? rog Taniquel. No puedes ponerlo en el
crculo exterior para ver si el shock le produce apertura?
Elorie le lanz una mirada compasiva.
Eso casi nunca funciona, Tani. Ni siquiera en un crculo de mecnicos.
Kerwin empez a sentir miedo otra vez. Haba pasado tan bien las otras pruebas
que haba empezado a enorgullecerse de sus logros.
Qu pasa? Qu ocurrir ahora, Taniquel?
Fue Elorie quien respondi con dulzura:
Lo que Kennard quiere decir es simplemente esto: ahora tenemos que probarte
dentro de un crculo y ver cmo encajas en los transmisores en los nexos de poder.
Sabemos que eres un mpata de alto nivel y que has pasado las pruebas bsicas.
Tienes suficiente PK para ser un buen mecnico, cuando hayas aprendido cmo
hacerlo. Pero sta es la verdadera prueba: ver cmo encajars con el resto de nosotros.
Se volvi hacia Kennard. T lo probaste con contacto teleptico; sabes cmo
funciona estructuralmente. Cmo son sus barreras?
Infernales dijo Kennard. Cmo esperabas que fueran, si creci entre
ciegos mentales? Y enseguida explic a Kerwin: Ella quiere decir que te impuse
el contacto teleptico, para darte la estructura de ese modo Seal la copa,
quebrada y vuelta a unir, ligeramente desequilibrada. Entonces tuve oportunidad de
comprobar cmo eran tus defensas. Todo el mundo tiene alguna defensa natural
contra la invasin teleptica El trmino tcnico que utilizamos es barrera, un
escudo protector entre telpatas para evitar que uno emita sus pensamientos privados
a toda la localidad y para protegerte de la posibilidad de captar mucha esttica
teleptica casual Despus de todo, no necesitas enterarte de qu caballo piensa
ensillar primero el mozo de establo, ni de los problemas que tiene la cocinera para

decidir qu preparar de cenar. Todo el mundo tiene defensas. Es un reflejo


condicionado. Y, en general, cuando ms fuerte es el telpata, tanto ms fuertes son
sus barreras. Pues bien, cuando trabajamos en un crculo, tenemos que aprender a
bajar esa barrera, a trabajar sin el reflejo protector. Casi todos nosotros empezamos a
trabajar en la adolescencia y aprendemos a mantener las barreras altas o a bajarlas
conscientemente. Como creciste en un mundo de no-telpatas, quizs hayas aprendido
a mantenerlas en su lugar todo el tiempo. A veces las barreras no pueden bajarse y hay
que forzarlas, por medio de un shock, para que se abran. Tenemos que saber hasta qu
punto ser difcil trabajar contigo y cunta resistencia tienes.
Pero por qu esta noche? pregunt Mesyr, interviniendo por primera vez.
Kerwin tena la vaga idea de que ella se consideraba separada de los otros, alguien que
ya no formaba parte del crculo interior. Lo est haciendo muy bien Por qu
apresurar las cosas? No podemos darle tiempo?
Tiempo es lo nico que no tenemos para darle replic Rannirl. Recuerda
que estamos trabajando con un plazo.
Rannirl tiene razn dijo Kennard, mirando a Kerwin con expresin de
disculpa. Trajimos a Kerwin aqu porque estamos desesperadamente escasos de
telpatas en Arilinn. Si no podemos usarlo, t sabes tan bien como yo qu nos
ocurrir a todos. Mir a su alrededor con expresin sombra. Necesitamos
ponerlo en condiciones de trabajar con nosotros con rabiosa rapidez!
Estamos perdiendo el tiempo opin Elorie y se puso de pie, mientras la plida
gasa de su vestido flotaba a su alrededor como una intangible corriente de aire. Ser
mejor que lo hagamos arriba, en la cmara de matrices.
Uno a uno todos se pusieron de pie; cuando Taniquel tir de su mano, tambin
Kerwin se incorpor. Kennard mir a Taniquel compasivamente y dijo:
Lo siento, Tani; sabes tan bien como yo que no puedes participar. El vnculo
entre ambos es ya demasiado intenso. Neryssa monitorear. Y explic a Kerwin:
Taniquel es nuestra mpata y est en contacto teleptico contigo. Si formara parte del
crculo, te ayudara demasiado, no lo soportara de otro modo. Ms tarde, el vnculo
que existe entre ambos har ms fuerte la relacin entre todos y ayudar al crculo,
pero no ahora mientras te probamos. Tani, tienes que permanecer aqu.
Con reticencia, ella le solt la mano. Kerwin se sinti fro y solo; era evidente que
la sensacin de calor, de confianza, haba sido parte de lo que Taniquel haba estado
emitindole. De repente, se sinti bastante asustado.
Algrate le anim Rannirl y entrelaz su brazo con el de Jeff. Aunque el gesto
era de claro apoyo, el tono sonaba demasiado como una disculpa.

Kennard hizo un gesto y todos, agrupados, recorrieron el vestbulo y ascendieron


una escalera; atravesaron un corredor y finalmente otro tramo de escaleras hasta llegar
a una habitacin aislada que Kerwin no haba visto antes. Era pequea y octogonal.
Sobre las paredes haba vidrios y superficies con espejos que reflejaban las imgenes
y que distorsionaban sus formas hasta hacerlas irreconocibles. Kerwin se vio a s
mismo como una delgada franja de uniforme oscuro coronado por una rojiza
llamarada, que era su pelo. En el centro de la habitacin haba una depresin circular
con asientos tapizados. Kerwin observ que todos se acomodaban siguiendo un orden
que pareca familiar, preestablecido. En el centro del crculo haba una pequea mesa
chata o estrado, con una canasta tejida como la que haba visto en la casa de la leronis,
que otra vez le produjo fugaz sensacin de dj vu. En ella haba un cristal, mucho
mayor que cualquier otro que hubiera visto antes.
Es la pantalla emisora le murmur Rannirl al odo. Como Kerwin no
comprendi, Rannirl trat de ser ms claro: Es sinttica, no es una matriz natural.
Pero esa informacin tampoco result aprovechable para Kerwin.
Qutanos de las redes de transmisin, Neryssa, slo por esta noche indic
Elorie. No hay motivos para que la gente de Neskaya se entere de lo que estamos
haciendo, y no creo que Hali quiera enterarse.
Neryssa fue hasta el centro, protegindose las manos con un pedazo de seda como
haba hecho la leronis de Thendara. Kerwin se cubri los ojos con las manos tan
fuerte era la sensacin de dj vu mientras observaba los grciles gestos de Neryssa,
inclinada sobre el cristal Qu le ocurra? Nunca haba estado en una cmara de
matrices, nunca haba visto formarse un crculo Era una ilusin, una falsa
percepcin de las dos mitades del cerebro, se dijo con ferocidad, nada ms que eso
Capt el fluir de las ideas, como chispazos a su alrededor, y despus escuch
claramente, a pesar de que Neryssa no haba hablado:
Estamos probando en Arilinn; estaremos fuera de la red de transmisin durante
veintiocho horas
Con cuidado, protegindose la mano, Neryssa sac el enorme cristal de la canasta.
Estamos protegidos y fuera de las pantallas inform. Guard el cristal en un
armario, envolvindolo con esmero en pesadas sedas, pero no regres al sitio central
. El crculo est en tus manos, tenersteis le dijo a Elorie con curiosa formalidad.
Kerwin reconoci el trmino arcaico por Celadora, sin saber muy bien cmo.
Elorie coloc su propio cristal en la canasta, quitndoselo del cuello. Mir
inquisitivamente al crculo y a los otros. Kennard asinti. Luego lo hicieron Neryssa y
Rannirl. Por un momento, Auster pareci dudar, pero por fin dijo:

Acato tu decisin, Elorie. Ya dije que acatara la decisin de la mayora.


El joven Corus apret los labios y mir de manera escptica a Kerwin.
Creo que Mesyr tena razn; tendramos que haber esperado. Pero puedo
arreglarme, si t crees que l tambin puede.
Elorie estaba mirando a Auster; ste murmur algo ininteligible para Kerwin, y
Elorie asinti, accediendo. Kennard se inclin hacia Kerwin y le explic:
Mientras Auster y t no podis resonar al unsono, os mantendremos en niveles
separados.
Har entrar primero a Auster, y a Kerwin al final anunci Elorie, quien, tras
pasear la mirada de Rannirl a Kennard, agreg: Kennard, t hazlo entrar.
Ech un rpido vistazo a todo el crculo y cambi levemente de posicin en su
asiento. Kerwin vio una ligera comunicacin, casi imperceptible, que recorra el
crculo: gestos de asentimiento, miradas, una especie de acomodacin mutua,
pequeos acuerdos para los que no hacan falta palabras. Elorie baj la cabeza, mir la
matriz durante un momento y luego extendi un dedo esbelto hacia Auster.
Kerwin, que observaba con aprensin, sensibilizado a esas corrientes, sinti que
algo como una lnea de fuerza palpable conectaba a la delicada muchacha con Auster
y percibi un pequeo shock elctrico en el aire cuando ambos entraron en contacto
teleptico.
Una difusa marea de emocin en la estancia, como una llama tenue, una llama
protegida ardiendo entre el hielo
Rannirl
Fuerzas en tensin, alinendose, como un puente poderoso a travs de un
abismo vaco
Corus susurr Elorie en voz alta. Y Kerwin supo, sin darse cuenta cmo,
captndolo, como destellos de pensamientos, que Corus era todava demasiado joven
y demasiado inexperto para poder captar el crculo sin una clave verbal.
Sonriendo nerviosamente, el joven se cubri el rostro con las manos, dejando al
descubierto la frente arrugada por la intensa concentracin. Se le vea muy joven.
Kerwin, todava tanteando la atmsfera de la habitacin, percibi su curiosa
visualizacin de mano y muecas entrelazndose, como acrbatas que se sostienen en
medio del aire, asindose con fuerza
Neryssa, lleg la orden silenciosa, y de repente la habitacin se colm de destellos
elctricos, como una red de pequeos centelleos interconectados. Por un momento,
Kerwin sinti que todos se fundan en uno: una mezcla de ojos, rostros que
circulaban Y, mientras senta que Kennard se alejaba de l y se sumerga en el

contacto, percibi el vuelo de pjaros que giraban como uno solo: aleteos, rostros,
ojos que esperaban
Tranquilo dijo Kennard. Yo te har entrar.
Luego la voz de Kennard se hizo ms tenue, ms apagada; pareca zumbar en los
odos de Kerwin como desde una gran distancia. Ahora poda verlos a todos, no con
los ojos, sino como un crculo de rostros, de ojos que esperaban Supo que estaba
revoloteando en el borde del contacto teleptico; lo vea como una red, cuyas hebras
se agitaban delicadamente
Jeff susurr Elorie, pero la suave palabra fue como un chillido.
Simplemente deslzate en el contacto; es fcil.
Era igual que las instrucciones que le haban dado para encontrar el camino hasta
ellos, una azarosa caminata por las calles de Thendara. l poda decir dnde estaban,
poda sentir el crculo que le esperaba; de alguna manera los visualizaba como una
ronda, asidos de las manos; y haban dejado un lugar vaco para l Pero cmo ir
hacia all? Permaneci impotente, como retenido, sin poder moverse hacia las manos
que se tendan hacia l. De repente sinti que se balanceaba en mitad del aire sobre un
inmenso abismo, esperando una seal para saltar sobre algn blanco mvil Saba
que estaba captando de Corus esa imagen mental. No saba por qu, pero senta el
mismo escozor nervioso provocado por el temor a las alturas, el paralizante terror al
gran abismo, la cada, la zambullida interminable Qu se supona que deba hacer?
Todos parecan pensar que lo saba.
Puedes hacerlo, Jeff. Tienes el Don.
Era la voz de Kennard, suplicante.
No tiene sentido, Ken. No puede hacerlo.
La barrera es un reflejo condicionado. Despus de veinte aos con los terranos,
hubiera enloquecido sin ella.
El rostro de Kennard se agitaba en la habitacin, reflejado en el cristal de Elorie,
que haca centellear en torno a ellos destellos prismticos de color. Poda ver que los
labios de Kennard se movan, pero no le oa hablar.
Ser duro. Veinte aos. Ya fue muy duro para Auster despus de cinco aos, a
pesar de que era, Comyn puro.
Se mova difusamente a travs de la luz de la habitacin; pareca estar nadando
bajo el agua.
Trata de no resistirte, Jeff.
De repente, como si lo hubieran apualado, sinti el contacto indescriptible,
increble, tan ajeno e indefinible que slo poda interpretarse como dolor Por una

fraccin de segundo, supo que esto era lo mismo que Kennard haba hecho antes, que
esto era algo que no poda soportarse ni recordarse, este contacto intolerable, esta
intrusin, esta violacin Era como si le abrieran el crneo con el torno de un
dentista. Lo soport durante unos cinco segundos; luego empez a retorcerse
convulsivamente y escuch que alguien gritaba a un milln de millas de distancia
mientras caa en la oscuridad.
Cuando se recuper esta vez, yaca en el suelo de la cmara de matrices octogonal.
Kennard, Neryssa y Auster estaban de pie a su lado, mirndole. Procedentes de alguna
parte se escuchaban unos sollozos ahogados. Con el rabillo de la mente vio al joven
Corus acurrucado, con el rostro sepultado entre las manos. Rannirl le rodeaba con un
brazo y le estrechaba contra s. La cabeza de Kerwin era un gigantesco baln colmado
de un dolor al rojo vivo. Era tan espantoso que durante un segundo no pudo respirar;
despus sinti que sus pulmones se expandan y de su boca, involuntariamente, se
escap un ronco sonido.
Kennard se arrodill a su lado y le dijo:
Puedes sentarte?
De algn modo consigui hacerlo. Auster le tendi una mano, con aspecto de
enfermo. Con una amabilidad inusual en su voz, le anim:
Jeff, todos hemos pasado por esto, de una manera o de otra. Ven, apyate en
m.
Remoto, sorprendido de s mismo, Kerwin acept la mano que Auster le ofreca.
Corus, ests bien? pregunt Kennard.
Corus alz un rostro congestionado, manchado por las lgrimas. Se le vea muy
plido.
Sobrevivir respondi escuetamente.
T sabes que te lo ests haciendo a ti mismo. T tienes alternativa dijo
Neryssa con tono amable y distanciado.
Hagmoslo rpido advirti Elorie con voz tensa. Ninguno de nosotros
puede soportar mucho ms.
Temblando, tendi una mano a Corus. Kerwin, como un leve golpe elctrico, una
descarga, sinti en alguna parte de su mente la reconstruccin del vnculo. Auster y
despus Rannirl y Neryssa ocuparon sus lugares. Kennard, que todava sostena a
Kerwin, se alej y desapareci. Elorie no habl, pero sbitamente sus ojos grises
colmaron todo el espacio de la habitacin y Jeff escuch su susurro autoritario:
Ven.
Con una sacudida que le dej sin aire percibi el impacto de todas sus mentes

fundidas, como si hubiera cado en una faceta del cristal tallado. Una forma centelle
en su mente como una gigantesca estrella de fuego, y sinti que corra alrededor del
crculo, fluyendo como agua, en un remolino que lo pona y lo sacaba de contacto.
Elorie, fra y distante, sostenindole al final de una lnea de vida; la gentil seguridad
de Kennard; un contacto teleptico suave como una pluma, tembloroso y atemorizado,
que era Corus; un opaco resplandor que era Auster; chispas entremezcladas,
separndose; Neryssa, un suave roce exploratorio
Suficiente dijo Kennard secamente.
De repente, Kerwin volvi a ser l mismo. Los otros ya no eran intangibles
remolinos de energa dentro de la habitacin, sino una vez ms personas
independientes que se agrupaban en torno a l.
Rannirl solt un silbido.
Por los infiernos de Zandru, qu barrera! Si conseguimos que la bajes del todo
alguna vez, Jeff, sers un tcnico endemoniadamente bueno Pero tenemos que
librarnos primero de esa barrera!
No fue tan malo la segunda vez coment Corus. l lo hizo, al menos en
parte.
La cabeza de Kerwin era todava una doliente masa de fuego.
Pens que, sea lo que fuere lo que me hiciste empez a decir.
Nos libramos de parte de esa barrera dijo Kennard.
Sigui hablando, pero de repente las palabras fueron solamente ruido, esttica
dentro del cerebro de Kerwin, que mene la cabeza, sin comprender.
Mejor del dolor de cabeza? pregunt Kennard en cahuenga.
S, seguro mascull Kerwin, aunque no era cierto. En todo caso haba
empeorado, pero no tena la energa suficiente para decirlo.
Kennard no discuti. Tom a Kerwin firmemente de los hombros, lo condujo a la
habitacin contigua y lo tendi en un silln mullido.
Bien, esto es asunto mo dijo Neryssa, y se acerc y puso sus manos leves
sobre la cabeza de Kerwin.
Este no dijo nada. Ya no poda hacerlo. Se balanceaba en una hamaca gigantesca,
cada vez ms rpido; era un vertiginoso pndulo de dolor. Elorie murmur algo,
Neryssa le habl con tono urgente, pero para Kerwin ninguna palabra tena sentido.
Hasta la voz de Kennard era tan slo una masa de slabas sin significado, confusin
verbal, una ensalada de palabras. Escuch que Neryssa deca:
No consigo llegar a l. Hay que hacer subir rpido a Taniquel. Tal vez ella lo
logre

Ahora Taniquel estaba all, difusa ante sus ojos; se dej caer de rodillas a su lado
con una exclamacin de pena.
Jeff! Jeff, me escuchas?
Las palabras surgan y se desvanecan frente a l como si se tratara de una meloda
cantada en una lengua extraa. El mundo se difumin en una niebla gris mientras l se
balanceaba en un pndulo gigantesco, ms y ms lejos hacia el exterior, hacia la
oscuridad salpicada de plidas luces, hacia la nada
Cmo podra evitarlo, pens Kerwin con la irracionalidad del dolor, si le gritaba
exactamente en el odo?
Jeff, por favor, mrame, djame ayudarte
Basta ya mascull l. Basta de esto. He tenido suficiente por una noche,
verdad?
Por favor, Jeff, no puedo ayudarte si no me dejas le suplic Taniquel.
l sinti su mano, caliente y dolorosa, sobre su cabeza que lata. Se debati con
inquietud, intentando librarse de ella. La senta como hierro al rojo. Dese que todos
se marcharan y le dejaran solo.
Despus, muy lentamente, como si le hubieran drenado alguna vena tensa y
colmada, sinti que el dolor empezaba a desaparecer. Sigui cediendo hasta que por
fin pudo volver a ver a la muchacha con claridad. Se incorpor. El dolor era tan slo
un leve latido en la base de su cerebro.
Bastante bien dijo Kennard con brusquedad. Creo que finalmente lo
conseguirs.
No vale la pena tanto trabajo! mascull Auster.
Eso lo escuch repuso Kerwin.
Kennard le dedic un lento asentimiento de triunfo.
Ya ves agreg. Te lo dije. Te dije que vala la pena correr el riesgo. Y
exhal un prolongado suspiro de cansancio.
Kerwin se puso de pie con dificultad y permaneci all, aferrado a la silla. Se
senta como si lo hubieran pasado por una trituradora, pero se hallaba penosamente en
paz. Taniquel estaba desmoronada junto a su silla, gris y exhausta, y Neryssa estaba a
su lado, sostenindole la cabeza. La joven susurr con voz dbil, alzando la mirada:
No te preocupes, Jeff. Me alegr me alegr poder hacer algo por ti.
Tambin Kennard se vea cansado, pero triunfante. Corus alz los ojos y le sonri,
tembloroso y con un curioso desgarramiento. Kerwin comprendi que el muchacho
haba estado llorando por su dolor. Hasta Auster, mordindose los labios, coment:
Tengo que concederte algo. Eres uno de nosotros. No me culpes por haberlo

dudado, no me acuses por eso.


Elorie se acerc y se puso de puntillas, lo suficientemente prxima como para
besarlo, pero no lo hizo. Alz una mano y le roz la mejilla; un levsimo roce con la
punta de los dedos.
Bienvenido, Jeff-el-brbaro dijo sonriendo y mirndole a los ojos.
Rannirl le llev del brazo para bajar las escaleras hasta el saln donde se haban
reunido antes, esa misma noche.
Al menos esta vez todos podremos elegir qu deseamos beber coment
rindose.
Kerwin se dio cuenta de que haba pasado la ltima prueba. Si bien Taniquel le
haba aceptado desde el principio, ahora lo haban hecho todos de manera igualmente
completa. l, que nunca haba pertenecido a parte alguna, se senta ahora sobrecogido
por saber cun profundamente perteneca a este lugar. Taniquel se acerc y se sent en
el brazo de su silln. Mesyr se acerc y le pregunt si deseaba comer o beber algo.
Rannirl le sirvi una copa de un vino fresco y fragante que tena un sabor a manzanas.
Creo que te agradar; lo hacen en nuestras tierras.
De manera incongruente, pareca la celebracin de un cumpleaos.
Un poco ms tarde, esa misma noche, se encontr junto a Kennard. Sensibilizado
al humor del otro, se oy decir:
Pareces feliz por lo ocurrido. Auster no est complacido, pero t s. Por qu?
Por qu Auster no lo est o por qu yo s? le pregunt Kennard con una
carcajada pcara.
Ambas cosas.
Porque t eres en parte terrano le replic sombramente Kennard. Si de
verdad te conviertes en parte de un crculo de matrices dentro de una Torre y el
Concejo lo acepta, habr alguna esperanza de que tambin acepten a mis hijos.
Frunci el ceo, con la mirada perdida por encima de la cabeza de Kerwin, en una
distancia triste. Vers concluy. Hice lo mismo que hizo Cleindori. Me cas
fuera del Comyn Me cas con una mujer que era en parte terrana y tengo dos hijos.
Y esto establece un precedente. Me gusta pensar que algn da mis hijos podrn venir
aqu
Qued en silencio.
Kerwin hubiera podido hacerle una docena ms de preguntas, pero percibi que
no era el momento. Eso no pareca tener demasiada importancia. l perteneca ahora a
este sitio.

EL MUNDO EXTERIOR
Los das pasaban en la torre de Arilinn. Muy pronto Kerwin empez a sentirse como si
hubiera estado all toda su vida. Sin embargo, de manera curiosa, era como un
hombre perdido en un sueo encantado, como si todos sus viejos sueos y deseos se
hubieran hecho realidad y l hubiera ingresado en ellos, construyendo un muro que lo
aislara de lo dems. Era como si la Zona terrana y la Ciudad Comercial no hubieran
existido jams. Nunca, en ningn mundo, se haba sentido tan cmodo. Nunca haba
sentido tanta pertenencia en ningn lado como aqu. Casi le resultaba incmodo ser
tan feliz. No estaba acostumbrado a ello.
Con la gua de Rannirl, estudi mecnica de matrices. No lleg demasiado lejos
con la teora, le pareca que tal vez Tani haba tenido razn cuando la llam magia. Los
hombres del espacio tampoco comprendan la matemtica del impulso interestelar,
pero funcionaba. Fue ms rpido para aprender las ms simples proezas
psicoquinticas con los cristales matrices pequeos. Y Neryssa, que era monitora, le
ense a explorar su propio cuerpo, a distinguir la estructura de la sangre que flua
por sus venas, a regular, acelerando o deteniendo el latido de su corazn, a subir o
bajar su presin sangunea, a vigilar el flujo de lo que ella llamaba los canales y
Kerwin sospechaba que eran el sistema nervioso autnomo entre los mdicos
terranos. Era algo considerablemente ms sofisticado que cualquier tcnica de
bioretroalimentacin que hubiera aprendido en la Zona Terrana.
Hizo menos progresos en el crculo de contacto teleptico. Haba aprendido a
cumplir su turno con Corus o Neryssa a su lado en los transmisores, la red de
comunicacin de telpatas entre las Torres, que enviaban mensajes acerca de lo que
estaba ocurriendo, entre Neskaya y Arilinn y Hali y la lejana Dalereuth; mensajes que
todava tenan poco significado para Jeff, como los referentes a un incendio forestal
de las Kilghard Hills, a una ola de asaltos de bandidos en el lmite de los Hellers, a una
epidemia de fiebre contagiosa en Dalereuth, al nacimiento de trillizos cerca de la Zona
lacustre. Tambin venan ciudadanos a la Sala de Extranjeros de la Torre y pedan que
se enviaran mensajes por medio de los transmisores; cuestiones de negocios o
nacimientos, muertes y acuerdos matrimoniales.
Pero tena menos xito trabajando con el crculo. Saba que todos observaban sus
progresos con ansiedad, ahora que lo haban aceptado; a veces le pareca que lo
vigilaban como halcones. Taniquel insista en que lo estaban llevando demasiado
rpido, en tanto que Auster se enfurruaba y acusaba a Kennard y a Elorie de
protegerlo demasiado. Pero hasta ahora slo poda soportar unos pocos minutos por

vez en el crculo. Evidentemente, no era un proceso que pudiera apresurarse; ganaba


algunos segundos cada da, resistiendo cada vez ms las tensiones del contacto antes
de desmoronarse.
Persistieron los dolores de cabeza e incluso empeoraron, pero por algn motivo
eso no desalent a nadie. Neryssa le ense a controlarlos un poco por medio de la
regulacin de la presin interna de los vasos sanguneos que se hallaban alrededor de
las rbitas y en el crneo. No obstante, en muchas oportunidades, todava era incapaz
de soportar nada que no fuera una habitacin a oscuras y silenciosa y senta que se le
parta la cabeza. Corus le haca bromas rudas y Rannirl predijo con pesimismo que
deba empeorar antes de mejorar, pero todos eran pacientes con l; incluso una vez
que estaba encerrado padeciendo uno de esos cegadores dolores de cabeza escuch
que Mesyr a quien l haba credo disgustar regaaba a Elorie, a quien
obviamente adoraba, por hacer ruido en el corredor ante la puerta de la habitacin de
Kerwin.
Una o dos veces, cuando el dolor le resultaba insoportable, Taniquel vino a su
habitacin sin que se lo pidiera e hizo lo mismo que la primera noche; posar sus leves
dedos sobre sus sienes, drenndole el dolor como si destapara una vlvula. Kerwin
saba que a la joven no le agradaba hacerlo, pues la dejaba exhausta y a l le asustaba
y tambin lo avergonzaba verla tan gris y demacrada despus. Adems pona
furiosa a Neryssa.
Tiene que aprender a hacerlo solo, Tani. No es bueno para ti ni para l que
hagas lo que puede y debe aprender por s mismo! Y mrate le reprochaba. Has
logrado incapacitarte tambin!
No soporto su dolor y, como de todas maneras lo siento, me parece que es
mejor ayudarle dijo Taniquel dbilmente.
Entonces aprende a protegerte le advirti Neryssa. Sabes muy bien que un
monitor nunca debe involucrarse tanto! Si sigues as, Tani, sabes perfectamente qu
te ocurrir!
Taniquel la mir esbozando una sonrisa pcara.
Ests celosa, Neryssa?
Pero la otra slo frunci el ceo hacia Kerwin, furiosa, y sali de la habitacin.
Qu era todo eso, Tani? pregunt Kerwin.
Taniquel no le respondi. Kerwin se pregunt si alguna vez llegara a comprender
las pequeas interacciones que se daban entre esta gente, las cortesas y las cosas que
no se decan dentro de una sociedad teleptica.
No obstante, haba empezado a distenderse. Por extraa que fuera la Torre de

Arilinn, no era sin embargo un castillo de cuento de hadas, sino tan slo un gran
edificio de piedra donde vivan personas. Los silenciosos sirvientes no-humanos que
se desplazaban sigilosamente todava le ponan un poco incmodo, pero empezaba a
habituarse a sus modales silenciosos y a aprender a ignorarlos como los dems, a
menos que necesitara algo. El lugar no era todo hechicera y duendes. La torre
encantada no estaba encantada del todo. Por alguna curiosa razn, se sinti
complacido cuando encontr una gotera en el techo, justo en su habitacin; como
ningn obrero, ningn ajeno poda trasponer el Velo, l y Rannirl tuvieron que trepar
la vertiginosa pendiente del techo para arreglarla ellos mismos. De algn modo, ese
prosaico incidente torn el lugar ms real para l, menos de ensueo.
Tambin empez a aprender el idioma que hablaban entre ellos lo llamaban
casta pues, si bien poda comprenderlo telepticamente, saba que tarde o temprano
tendra que tratar con los no-telpatas locales. Ley un poco de historia de Darkover
desde el punto de vista darkovano, no terrano; no haba muchos libros, pero Kennard
era algo as como un erudito y tena una extensa historia de la poca de los Cien
Reinos que a Jeff le pareca un poco ms complicada que la de la Europa medieval
y otra de las Guerras Hastur que, al final de la poca de Caos, haban unificado
casi todo el planeta bajo el gobierno de los Siete Dominios y el Concejo del Comyn.
Kennard le advirti que la historia verdadera era prcticamente desconocida; esos
libros haban sido compilados a partir de la tradicin, las leyendas, las antiguas
baladas y los relatos, ya que casi durante mil aos la tarea de escribir haba quedado
en manos de los hermanos de San Valentn, en el Monasterio de Nevarsin, y casi se
haba perdido el alfabetismo. De todo ello, Kerwin concluy que en una poca
Darkover haba tenido una tecnologa muy desarrollada de las piedras matrices y que
su mal uso haba reducido a los Siete Dominios a una anarqua catica, tras la cual los
Hastur haban dado forma al sistema de las Torres sometidas a una Celadora, que
haca votos de castidad para evitar las perpetuaciones dinsticas y que estaba
sometida, por juramento, a severos principios ticos.
Haba empezado a perder la nocin del tiempo, pero crea haber estado en Arilinn
unos treinta o cuarenta das cuando Neryssa le dijo inesperadamente, al finalizar una
sesin de entrenamiento:
Creo que ya podras funcionar como monitor en un crculo sin demasiadas
dificultades. Te certificar como monitor y te tomar juramento, si quieres. Jeff la
mir asombrado y temeroso. Ella confundi la sorpresa que l mostraba y aadi:
Si prefieres que Elorie te tome el juramento, ests en tu derecho, pero te aseguro que
nunca molestamos a la Celadora con esas cosas; yo estoy perfectamente cualificada

para tomarte el primer juramento.


Kerwin mene la cabeza.
No estoy seguro de querer pronunciar ningn juramento! No me dijeron No
lo comprendo.
Pero no puedes trabajar en el crculo sin pronunciar el juramento de monitor
replic Neryssa, frunciendo un poco el ceo. Y tampoco nadie de otra Torre querr
trabajar contigo si no has jurado Por qu no quieres hacer el juramento? Le
observ con preocupacin y con la mirada de sospecha que haba desaparecido en los
ojos de todos salvo en los de Auster. Te propones traicionarnos?
Transcurrieron un par de minutos antes de que Kerwin advirtiera que ella no haba
pronunciado la ltima frase en voz alta.
Advirti que era lo bastante mayor como para ser su madre; sbitamente se
pregunt si habra conocido a Cleindori, pero no quiso enunciar la pregunta.
Cleindori haba traicionado a Arilinn. Y Kerwin supo que su hijo no se liberara
nunca de ese estigma, a menos que se ganara esa libertad.
No me notificaron que debera hacer juramentos dijo lentamente. En
general, no es una costumbre terrana. No s qu debera jurar. Y agreg, siguiendo
un impulso: Acaso t haras un juramento que no conoces, sin saber a qu te va a
obligar?
Con lentitud, la furia y la suspicacia abandonaron el rostro de Neryssa.
No se me haba ocurrido, Kerwin respondi. Hasta los nios pronuncian el
juramento de monitor cuando se les prueba aqu. Ms tarde se te exigirn otros
juramentos, pero ste te compromete tan slo con los principios bsicos: juras que
nunca usars tu piedra estelar para forzar la voluntad o la conciencia de un ser vivo,
que nunca invadirs sin consentimiento la mente de otra persona, que usars tus
poderes slo para ayudar o curar y nunca para la guerra. El juramento es muy antiguo;
se remonta a la poca anterior a la poca de Caos; algunos dicen que fue ideado por el
primer Hastur cuando dio una matriz a su primer servidor, pero eso es una leyenda,
por supuesto. Lo que s sabemos es que se exige formalmente en Arilinn desde los
das de Varzil el Bueno o tal vez desde antes. Y agreg, con una mueca despectiva
de su boca delgada: Puedes estar seguro de que en el juramento de monitor no hay
nada que pudiera ofender la conciencia del mismo Hastur, por no hablar de la de un
terrano!
Kerwin lo pens durante un momento. Haba pasado mucho tiempo desde que
alguien le llamara de ese modo, no haba ocurrido desde la primera noche que haba
estado en Arilinn. Finalmente se encogi de hombros. Qu tena que perder? Tarde o

temprano tendra que dejar de lado sus jerarquas terranas para adoptar los principios
de la tica darkovana Por qu no hacerlo ahora?
Har el juramento dijo.
Mientras repeta las arcaicas palabras no forzar a ningn ser humano en contra
de su voluntad o su conciencia, no interferir sin requerimiento en la mente ni el
cuerpo, salvo para ayudar o curar, no usar nunca los poderes de la piedra estelar
para forzar mente o conciencia, pens casi por vez primera en los pavorosos
poderes de una matriz cuando estaba en manos de un operario capacitado. El poder de
interferir en las ideas de las personas, de acelerar o pausar el latido de sus corazones,
detener el flujo sanguneo, quitar oxgeno del cerebro constituan una
responsabilidad verdaderamente aterradora. Sospechaba que el juramento de monitor
tena un valor muy semejante al del juramento hipocrtico para la medicina terrana.
Neryssa haba insistido en que deba pronunciar el juramento estando en contacto
teleptico, pues sa era la costumbre. l sospechaba que la razn era monitorear
cualquier reserva mental, como una rudimentaria forma de detector de mentiras, algo
tan normal entre telpatas que Kerwin advirti que en realidad no implicaba falta de
confianza. Mientras pronunciaba las palabras comprendiendo ahora por qu se le
exigan y sabiendo que las deca con seriedad, fue consciente de la proximidad de
Neryssa; de alguna manera senta como si ambos estuvieran muy cerca fsicamente,
aunque en realidad la mujer estaba sentada en el otro extremo de la habitacin, con la
cabeza gacha y los ojos fijos en su matriz, sin mirarle siquiera. En cuanto Kerwin
hubo terminado, Neryssa se puso con rapidez de pie y dijo:
Estoy cansada de estar encerrada aqu dentro. Salgamos un rato. Te gustara
cabalgar un poco? Todava es temprano y no hay mucho que hacer hoy; ninguno de
los dos estamos de turno con los transmisores. Qu te parecera cazar con halcones?
A m me gustaran algunas aves para la cena. A ti no?
Guard su matriz y la sigui. Haba aprendido a disfrutar de las cabalgatas. En
Terra era un lujo extico para excntricos ricos, pero aqu, en las Llanuras de Arilinn,
era un medio comn de desplazarse, ya que las aeronaves, impulsadas por matriz, eran
muy raras y slo utilizadas por el Comyn en circunstancias muy especiales.
La sigui a los establos sin recelo. Cuando se hallaban a mitad de camino, bajando
la escalera, ella le pregunt:
Te parece que deberamos invitar a uno o dos de los otros?
Como prefieras respondi l, algo sorprendido.
Ella no se haba mostrado antes particularmente amistosa, y l no esperaba que
tuviera tanto inters en su compaa. Pero Mesyr estaba ocupada con algunos asuntos

domsticos en otra parte de la Torre, Rannirl tena cosas que hacer en el laboratorio de
matrices trat de explicrselo, pero Kerwin slo entendi una de cada cinco
palabras, ya que no tena la necesaria formacin tcnica, Corus estaba en los
transmisores, a Kennard le dola la pierna mala y Taniquel estaba descansando para
prepararse a cumplir su turno en los transmisores durante la noche. De modo que
salieron los dos solos, ya que Auster se neg secamente a acompaarlos.
Kennard haba puesto un caballo a disposicin de Kerwin, una alta yegua negra
procedente de sus tierras. Kerwin tena entendido que los caballos de Armida eran
famosos en todos los Dominios. Neryssa tena un poney gris plateado con crines y
cola doradas que, segn dijo, proceda de los Hellers. Pos su halcn en el borrn de
la montura; llevaba una capa gris y carmes y una larga falda que, tal como Kerwin
advirti finalmente, estaba dividida, como si fueran pantalones muy anchos. Cuando
tom su halcn de manos del halconero, ech un vistazo a Kerwin y le dijo:
Hay un halcn bien entrenado que Kennard te autoriz a usar. Yo mismo lo o.
No s nada de cazar con halcones repuso Kerwin. Haba aprendido a montar
de manera aceptable, pero no saba manejar las aves de caza y no quera pretender que
s.
Hubo algunas miradas curiosas y murmullos, que Neryssa ignor, mientras
atravesaban los lmites de la ciudad. Kerwin advirti que casi no haba visto nada de
la ciudad de Arilinn que, segn haba odo, era la tercera o cuarta en importancia
dentro de los Siete Dominios y decidi que saldra a explorarla en algn momento.
Neryssa no tena puesta la capucha y mostraba su canoso cabello cobrizo recogido en
trenzas. Como haca fro, Kerwin se haba puesto su capa ceremonial de cuero encima
de sus ropas terranas. Al escuchar los murmullos y ver los rostros reverentes, advirti
que le tomaban por otro miembro del crculo de la Torre. Era eso lo que haba
pensado la gente de Thendara, durante la primera noche que estuvo en Darkover?
Fuera de las puertas de Arilinn se extendan las llanuras, con matas de arbustos
aqu y all, unas sendas y un viejo camino para carros, ahora desierto. Cabalgaron
ms o menos durante una hora bajo el cielo prximo, bajo la plida luz prpura del
alto sol. Por fin, Neryssa puso su caballo al paso, diciendo:
Hay buena caza aqu. Podramos conseguir algunas aves, o tal vez algn conejo
astado Elorie no ha estado comiendo gran cosa ltimamente. Me gustara tentarla
con algo sabroso.
En realidad, Kerwin haba estado pensando que la caza con halcn era un deporte
extico, una cosa extraa que se haca por la excitacin que proporcionaba; ahora, por
primera vez, advirti que, en una cultura como sta, era una manera muy utilitaria de

conseguir carne para la mesa.


Pens que tal vez debera aprender. Pareca ser una de las habilidades prcticas de
un caballero; aunque, al observar las manos pequeas y fuertes de Neryssa mientras
desencapuchaba su halcn, comprendi que tambin de una dama. No se poda
pensar en una mujer noble que cazara para llenar su cocina. Pero sin duda as habra
empezado la caza con halcn: como manera de proveer la cocina! Y, si bien una dama
no poda hacer gran cosa en la caza de animales grandes, no haba motivos que
impidieran que una mujer igualara o superara a un hombre en la caza con halcn. De
repente, Kerwin se sinti muy intil.
No te preocupes le tranquiliz Neryssa, alzando los ojos hasta l, quien
advirti que an estaban en contacto teleptico, aunque ms levemente.
Aprenders. La prxima vez, te conseguir un halcn verrin. Tienes estatura y fuerza
suficiente como para arreglarte con uno de sos. Lanz su halcn a gran altura; el
pjaro despeg y vol cada vez ms alto. Neryssa observ el vuelo, protegindose los
ojos con las manos. Ahora dijo en un susurro ha avistado su presa
Kerwin mir, pero no vio rastros del pjaro.
Sin duda no puedes ver tan lejos, Neryssa
Ella levant la vista con impaciencia.
Por supuesto que no. El contacto teleptico con los halcones y otros pjaros de
caza es uno de nuestros dones familiares.
Aunque fue un pensamiento superficial, con la parte ms externa de la mente,
Kerwin advirti que todava exista entre ambos un fuerte contacto teleptico, ya que
con parte de su mente pudo sentir el vuelo, las alas que batan, la envolvente
excitacin de la caza, el mundo que giraba abajo, cmo se lanzaba en picado, con un
escalofro de xtasis corriendo por el cuerpo Sacudiendo la cabeza, asombrado,
Kerwin regres a la tierra y sigui a Neryssa que cabalgaba gilmente hasta el lugar
donde el halcn haba matado su presa. La mujer hizo un gesto al halconero, que los
segua a distancia, para que tomara el pequeo pjaro muerto y lo llevara en su
montura. El halcn se pos en el guante de la mujer, y Neryssa lo aliment con la
cabeza del pjaro muerto, todava caliente. Tena los ojos cerrados y el rostro
sonrojado. Kerwin se pregunt si tambin ella habra compartido la excitacin de esa
cacera. Observ cmo el halcn desgarraba la carne y los tendones con una sensacin
de excitacin mezclada con asco.
Neryssa alz los ojos hacia l.
Slo se alimenta de lo que le doy; ningn pjaro bien entrenado probar su
presa mientras no se le haya dado. Suficiente Alej los restos sangrientos del

cruel pico, explicando. Quiero al menos otro pjaro.


Una vez ms lanz el ave al aire y una vez ms Kerwin percibi el contacto
teleptico entre la mujer y el pjaro. Lo sigui mentalmente, sabiendo que no
interfera, que de alguna manera ella se haba abierto a l para que compartieran el
xtasis del vuelo, el fuerte ascenso, el golpe, la sangre que manaba
Cuando el halconero le trajo a Neryssa la cabeza del segundo pjaro, Kerwin fue
de pronto consciente, a travs de la excitacin y la repulsin, de la profundidad con
que estaba compartiendo todo eso con ella, percibi el calor, casi sexual, en las
profundidades de su cuerpo. Con furia, trat de borrar el pensamiento, perturbado y
avergonzado de que Neryssa lo captara. l no estaba intentando seducirla Si ni
siquiera le gustaba! Y lo ltimo que deseaba, aqu, era complicarse la vida con una
mujer!
Sin embargo, cuando el sol baj un poco y el halcn vol una y otra vez, atacando
y matando, Kerwin fue atrado una vez ms al exttico contacto entre mujer y halcn,
sangre, terror y excitacin. Finalmente, Neryssa se volvi hacia el halconero y dijo:
Ya es suficiente; lleva de regreso los pjaros. Y detuvo su caballo, respirando
con profundidad y lentitud mientras observaba al hombre que se alejaba.
Kerwin estaba seguro de que se haba olvidado de l. Sin una palabra, ella
encamin su caballo de regreso hacia los distantes portales de Arilinn.
Kerwin cabalg tras ella, curiosamente apagado. Como se estaba levantando
viento, se coloc con cuidado la capucha sobre la cabeza. Cabalgando detrs de la
figura arropada de Neryssa, con el tenue sol rojo ya muy bajo en el cielo y un cuarto
creciente de la luna violeta sobre una montaa distante, tuvo la curiosa sensacin de
estar solo en el mundo con la mujer que le daba la espalda, cabalgando tras ella tal
como el halcn haba perseguido a su presa que hua Clav los talones en los
flancos de su caballo y parti al galope, corriendo como en alas del viento, perdido en
la excitacin de la cacera Se aferraba al caballo con las rodillas, por instinto, con la
mente atrapada en la excitacin de la caza, ganado por su conciencia creciente.
Mientras cabalgaba, era levemente consciente del contacto que an exista entre la
mujer y l, de la excitacin del cuerpo de ella, que perciba el ruido de cascos que la
perseguan, la larga cacera, un hambre extraa mezclada con miedo Las imgenes
colmaron la mente de Kerwin; alcanzarla, arrancarla de su montura, arrojarla al
suelo Compartirlo con ella era como una creciente excitacin sexual. De modo que,
inconscientemente, apresur su caballo hasta que, al llegar a las puertas de la ciudad,
ya le pisaba los talones
De pronto cobr conciencia. Qu estaba haciendo? Era un husped invitado, un

compaero de trabajo, ahora juramentado, un hombre civilizado no un bandido, ni


un halcn! La sangre le lata con fuerza en las sienes. Eludi los ojos de Neryssa
cuando los caballerizos vinieron a llevarse sus caballos. Desmontaron. l percibi sin
embargo que tambin ella estaba dbil por la excitacin, que apenas si poda
sostenerse. Kerwin se senta avergonzado y perturbado por la intensidad de su fantasa
sexual, aterrado ante la idea de que ella la hubiera compartido. En las pequeas
dimensiones del establo, ella pas a su lado; sus cuerpos no llegaron a tocarse, pero l
tuvo perfecta conciencia de la mujer debajo de la capa plegada y gir la cabeza para
ocultar su rostro sonrojado.
Justo despus del Velo, en la escalera interior, ella se detuvo de repente y alz los
ojos hacia l.
Lo siento dijo con dulzura. Olvid por favor, creme, no lo hice
deliberadamente. Haba olvidado que t no que todava no puedes amurallarte, si
no deseabas compartirlo.
l la mir, un poco avergonzado, sin aceptar del todo que ella haba dado forma a
esa curiosa fantasa y la haba compartido con l.
No tiene importancia repuso, tratando de ser corts.
S la tiene corrigi ella, furiosa. No comprendes. Haba olvidado qu
podra significar para ti. No es lo que podra significar para cualquiera de nosotros.
De repente, ella abri su mente ante l, y Kerwin fue perturbadoramente
consciente de la tensa excitacin que la invada, con su desnudez sexual,
desenmascarada ahora del simbolismo de la caza del halcn. Se sinti perturbado,
incmodo. Ella agreg, en voz baja y viciosa:
Ya te he dicho que no lo comprendes. No deba haberte hecho eso mientras no
tuvieras barreras adecuadas para bloquearlo. Y an no las tienes. En un hombre de
los nuestros el hecho de que lo hayas aceptado y compartido significara algo
ms de lo que significa para ti. Es culpa ma. Ocurre a veces, despus del contacto
teleptico. Es mi fracaso. No el tuyo, Kerwin. A ti no te obliga en nada. No te
preocupes. S que no deseas
Exhal un largo suspiro, mirndole directamente, y l percibi su furia y su
frustracin. Alterado, dijo, todava comprendiendo a medias:
Neryssa, lo siento, no quise no quise hacer nada que te ofendiera o te
hiriera
Ya lo s, maldito seas exclam ella con ira. Ya te he dicho que a veces
ocurre. He sido monitora durante suficientes aos como para saber que yo soy
responsable. Juzgu mal el nivel de tus barreras! Eso es todo! Deja de hacer de ello

una montaa y contrlate antes de que lo desparramemos por todo Arilinn! Yo puedo
manejarlo, pero t no puedes. Y Elorie es joven. No permitir que ella se perturbe
con esta tontera!
Fue como un cubo de agua fra que ahog por completo su excitacin por la
mujer y lo dej consternado ante la idea de que los otros telpatas pudieran captar sus
fantasas, su necesidad Se senta desnudo y expuesto. La furia de Neryssa era como
un relmpago carmes en medio de su consternacin. Tartamudeando una dbil
disculpa, subi las escaleras corriendo y se refugi en su habitacin. Todava no
comprenda exactamente lo ocurrido, pero le perturbaba.
Una larga introspeccin le dijo que el ocultamiento de las emociones era imposible
en un grupo telpata. Cuando todos volvieron a reunirse, a pesar de que estaba
preocupado por temor de que su vergonzosa incapacidad de bloquear sus propios
pensamientos pudiera haber arruinado la familiaridad con que lo aceptaban, nadie
habl de eso ni tampoco pareci pensar al respecto. Empezaba a comprender lo que
significaba estar abierto, revelar hasta los pensamientos ms ntimos a un grupo de
ajenos. Se senta incmodo, avergonzado, como si lo exhibieran desnudo, pero
supuso que ninguno de ellos habra vivido toda su vida sin concebir algn
pensamiento vergonzoso y que simplemente tendra que habituarse a eso.
Al menos ahora saba que no tena sentido intentar fingir con Neryssa. Ella le
conoca; como monitora, haba entrado hasta lo ms profundo de su cuerpo y tambin
en su mente, incluso en esos sitios desnudos que l hubiera preferido que la mujer no
conociera. Sin embargo, ella segua aceptndole. Era un sentimiento agradable.
Paradjicamente, a l no le gustaba ms que antes, pero ahora saba que no tena
importancia; ambos haban compartido algo y lo haban aceptado.
Llevaba en Arilinn alrededor de cuarenta das cuando volvi a ocurrrsele que no
haba visto nada de la ciudad. Una maana le pregunt a Kennard todava no estaba
seguro de su estatus aqu si poda salir a explorar. Kennard le dirigi una breve
mirada y dijo:
Por qu no? Despus, saliendo de su ensueo, agreg: Por los infiernos
de Zandru, joven, no tienes que pedir permiso para hacer cualquier cosa que quieras!
Ve solo, o que alguno de nosotros te acompae, o llvate a uno de los kyrri para no
perderte. Haz lo que quieras!
Auster se volvi de la chimenea todos estaban en el gran saln y recomend
con tono amargo:
No nos deshonres, no vayas vestido con esas ropas, quieres?
Cualquier cosa que Auster dijera siempre provocaba en Kerwin la determinacin

de hacer exactamente lo contrario.


Todos te mirarn demasiado si vas con esas ropas, Jeff insisti Rannirl.
Le mirarn de todos modos agreg Mesyr.
De todas maneras, ven, te buscar algunas mas Somos ms o menos de la
misma estatura, me parece, por ahora. Debemos hacer algo para conseguirte un
equipo adecuado.
Kerwin se sinti ridculo al ponerse la corta chaqueta, la blusa de mangas anchas,
los pantalones que le llegaban justo a la caa de las botas. Tampoco comparta con
Rannirl el gusto por los colores. Si deba usar ropas darkovanas y supona que se
vea bastante tonto con su uniforme terrano, no era necesario que se pusiera una
chaqueta magenta con ribetes anaranjados! Al menos, eso esperaba!
Sin embargo, se sorprendi al descubrir, al mirarse en el espejo, que le sentaba
bien ese atuendo resplandeciente. Favoreca su altura y coloracin poco usual, que
siempre lo haba hecho sentir torpe con las ropas terranas. Mesyr le advirti que no se
cubriera la cabeza: los telpatas de la Torre de Arilinn exhiban con orgullo sus
cabezas pelirrojas, y eso les protega de ataques o insultos accidentales. En un mundo
como Darkover, donde la violencia era cotidiana, donde los tumultos callejeros eran la
forma favorita de demostrar un buen espritu, Jeff Kerwin se vio obligado a admitir
que la advertencia era sensata.
Mientras caminaba a travs de las calles de la ciudad haba elegido ir solo,
advirti las miradas y los susurros y que nadie lo empujaba al pasar. Era una ciudad
extraa para l que haba crecido en Thendara. Aqu el dialecto era diferente y
tambin el corte de la ropa de las mujeres, que llevaban faldas ms largas, menos
chaquetas de montaista terranas y ms capas con capuchas; incluso los hombres las
llevaban. El calzado terrano no se adecuaba a las ropas darkovanas que vesta
Rannirl, ms alto que l tena sin embargo pies sorprendentemente pequeos en un
hombre, y sus botas no le haban entrado, de modo que, siguiendo un impulso, al
pasar ante un comercio en el que se exhiban botas y sandalias, Kerwin entr y pidi
un par de botas.
El propietario pareci tan respetuoso que Kerwin empez a preguntarse si no
habra cometido algn error social evidentemente, los Comyn rara vez entraban en
los comercios comunes, hasta que empez el regateo. El hombre no cej de intentar
que Kerwin cambiara las botas modestas que haba elegido por el par ms costoso y
de mejor calidad que tena en existencia. Entonces Kerwin se irrit y empez a
regatear con acaloramiento. El comerciante segua insistiendo, con genuina desazn,
que esas pobres botas no eran dignas para el vai dom. Kerwin acab quedndose con

dos pares, uno de botas de montar y uno de esas suaves botas cortas de gamuza que
todos los hombres de Arilinn usaban cuando estaban dentro. Extrayendo su billetera,
pregunt:
Cunto le debo?
El hombre pareci consternado y ofendido.
Qu he hecho para merecer este insulto, vai dom? Has honrado mi negocio
No puedo aceptar el pago!
Oh, vamos protest Kerwin. No debes hacer esto
Te he dicho que estas pobres cosas no eran dignas de tu atencin, vai dom, pero
si t, encumbrado seor, te aventuraras a aceptar un par verdaderamente digno de ti
Por los cuernos del infierno! mascull Kerwin, preguntndose qu estaba
ocurriendo y qu tab darkovano, habra transgredido esta vez, sin saberlo.
El hombre lanz a Kerwin una aguda mirada y luego le dijo:
Perdona mi presuncin, vai dom, pero eres el seor del Comyn Kerwin-Aillard,
verdad?
Recordando la costumbre darkovana que daba al nio el nombre y el rango del
progenitor de mayor jerarqua, Kerwin lo admiti. El comerciante, firme y
respetuosamente, pero ms bien como si estuviera instruyendo a un nio retardado
para infundirle buenos modales, explic:
No se acostumbra a aceptar pago por nada que un seor del Comyn se digne
aceptar, seor.
Kerwin accedi con gracia, ya que no deseaba hacer una escena, pero se sinti
incmodo. Cmo demonios hara para conseguir las otras cosas que quera?
Simplemente deba pedirlas? Por lo que se vea, el Comyn tena armado un buen
circo all, pero l no era lo bastante desaprensivo como para disfrutarlo. Estaba
acostumbrado a trabajar por lo que deseaba y a pagar por ello.
Carg el paquete bajo el brazo y sigui caminando. Le pareca diferente y
agradable caminar como ciudadano por una ciudad darkovana, no como ajeno, no
como transgresor. Pens un momento en Johnny Ellers, pero sa era otra vida y los
aos que haba pasado en el Imperio terrano eran como un sueo.
Kerwin?
Levant la mirada y vio a Auster, vestido de verde y escarlata, de pie ante l.
Auster le habl de manera agradable para ser l:
Se me ocurri que podas perderte. Tena cosas que hacer en la ciudad, y pens
que tal vez te encontrara en el mercado.
Gracias dijo Kerwin. No me perd, pero las calles me confunden un poco.

Es bueno que hayas venido a buscarme.


Estaba asombrado ante aquel gesto amistoso; de todos los del crculo, Auster era el
nico que se haba mostrado persistentemente poco amistoso.
Auster se encogi de hombros, y de repente, con tanta claridad como si le hubiera
hablado, Kerwin lo capt:
Est mintiendo. Me ha dicho eso para que no le preguntara qu est haciendo
aqu. No ha venido a buscarme, y eso le molesta.
Descart la idea con un encogimiento de hombros. Qu demonios! l no era el
guardin de Auster. Tal vez el hombre tuviera una chica aqu o un amigo o algo. Sus
andanzas no eran asunto de Kerwin.
Pero por qu crey que deba explicarme por qu estaba en la ciudad?
Caminaban juntos, de regreso a la Torre, que se extenda como un largo brazo de
sombra sobre la plaza del mercado. Auster se detuvo.
Te gustara que nos parramos en alguna parte a beber una copa antes de
volver?
Aunque apreciaba la amistosa oferta, Kerwin mene la cabeza:
No, gracias. Ya me han mirado suficiente para este da. De todas maneras, no
soy un gran bebedor. Pero gracias de todos modos. Otra vez, quiz.
Auster le lanz una rpida mirada, no amistosa pero s comprensiva.
Ya te acostumbrars a que te miren en un sentido replic. En otro, se
pone cada vez peor. Cuanto ms te aslas con con los tuyos, tanto menos capaz eres
de tolerar a los ajenos.
Por un momento caminaron lado a lado. Entonces, detrs de l, Kerwin escuch
un repentino grito. Auster gir en redondo, propinando a Kerwin un violento
empujn. Kerwin perdi pie, se desequilibr, resbal y cay mientras algo pas sobre
l y fue a dar contra un muro. Se desprendi un fragmento de piedra, que golpe la
mejilla de Kerwin, hacindole un tajo profundo.
Tambin Auster haba perdido el equilibrio y haba cado de rodillas. Se puso de
pie, mir cautelosamente a su alrededor y alz el pesado adoqun que alguien haba
arrojado con lo que podra haber sido mortal precisin.
Qu demonios ha pasado? dijo Kerwin, incorporndose y mirando con
fijeza a Auster.
Te pido disculpas se disculp Auster rgidamente.
Olvdalo. Me salvaste de una horrible herida. Si esa cosa me hubiera dado de
lleno, podra haberme matado. Se palp la mejilla con dedos cautos. Quin
arroj esa condenada cosa?

Algn descontento respondi Auster y mir a su alrededor, inquieto. En


estos das ocurren cosas extraas en Arilinn. Kerwin, quieres hacerme un favor?
Me parece que te debo uno.
No les menciones nada de esto a las mujeres ni a Kennard. Ya tenemos
suficientes cosas para preocuparnos.
Kerwin frunci el ceo, pero asinti. Silenciosamente, uno junto al otro,
caminaron hasta la Torre. Era sorprendente cun cmodo se senta con Auster, a pesar
del hecho obvio de que al otro no le gustaba. Era como si ambos se hubieran
conocido de toda la vida. Cuando te aslas con los tuyos, haba dicho Auster. Sera
de los suyos?
Tena dos hechos sobre los que deba reflexionar. En primer lugar, Auster, a quien
no le gustaba, haba actuado automticamente, por instinto, para protegerlo de la
roca; si se hubiera quedado quieto, Kerwin sin duda habra resultado herido y l se
hubiera ahorrado problemas. Pero an ms sorprendente que la extraa conducta de
Auster era el incidente de la roca. A pesar de toda la deferencia que la gente de Arilinn
manifestaba ante el Comyn, haba alguien all a quien le gustara ver a un Comyn
muerto.
O tal vez sera al mestizo terrano a quien queran matar? De repente, Kerwin
dese no haber hecho a Auster la promesa de no decir nada. Le hubiera gustado
comentar el asunto con Kennard.
Cuando se reunieron esa noche en el saln, Kennard mir inquisitivamente su
mejilla vendada. Si le hubiera hecho una pregunta directa en ese momento, Kerwin
podra haberle contestado no le haba prometido a Auster que mentira al respecto
; pero Kennard no dijo nada. De modo que Kerwin slo le cont lo de sus botas y
la charla con el comerciante, mencionando su propia inquietud con respecto a la
costumbre.
Mi querido muchacho explic Kennard con solemnidad, has dado un
prestigio a ese hombre. Supongo que un terrano dira publicidad gratis, qu le durar
durante aos! El hecho de que un Comyn de Arilinn, incluso uno que no es muy
importante, haya ido a su negocio a regatear con l
Bonito escndalo dijo Kerwin, con amargura. No le pareca divertido.
En realidad, Jeff, tiene un perfecto sentido. Damos una buena parte de nuestras
vidas al pueblo; podemos hacer cosas que nadie ms puede hacer. No se les ocurrira
darnos una excusa para hacer otra cosa. Pas algn tiempo como oficial de los
Guardias; mi padre es Comandante hereditario, un cargo de los Alton, y, cuando l
muera, yo tendr que comandar. Debera estar a su lado, aprendiendo a hacerlo, pero,

como Arilinn estaba necesitada de personal, regres aqu. Si mi hermano Lewis


hubiera vivido Pero muri y me dej como Heredero de Alton y, al mismo tiempo,
comandante de los Guardias. Kennard suspir. Su mirada se perdi en la distancia.
Despus agreg, al recordar repentinamente lo que estaba hablando con Kerwin: En
cierto sentido, es un modo de mantenernos prisioneros aqu: un soborno. Se nos da
cualquier cosa que deseemos, a todos nosotros, de manera que ni siquiera tengamos
un asomo de excusa para abandonar la Torre alegando que en otra parte podramos
tener ms. Mir las botas y frunci el ceo. En verdad te ha dado mercadera
bastante pobre Debera avergonzarse Esto habla mal de l y de su comercio!
Kerwin ri. No era raro que el hombre hubiera insistido tanto para que comprara
un par de mejor calidad! Cuando le hizo este comentario, Kennard asinti.
En serio, a ese hombre le agradara que regresaras la prxima vez que visites la
ciudad y aceptaras el mejor par de botas que haya en su comercio. O, mejor an, que
le encargues que te haga un par especialmente con el diseo que se te antoje!
Mientras haces eso, deja tambin que algn fabricante de ropa te equipe con una
vestimenta apropiada a este clima, de acuerdo? Los terranos piensan en tener
calientes sus casas, no sus cuerpos; yo me senta casi permanentemente sofocado
cuando estuve all
Kerwin acept el cambio de tema, pero todava no comprenda bien qu era lo que
hacan las Torres que fuera tan importante. Mensajes, s. Supona que los transmisores
resultaban ms simples y menos problemticos que los telfonos o la comunicacin
radial inalmbrica. Pero, si eso era todo lo que queran, un sistema radial sera ms
sencillo. En cuanto a otras cosas, todava no haba conectado los trucos ms simples
que se podan hacer con un cristal con la avasalladora importancia que los telpatas
del Comyn parecan tener en Darkover.
Y ahora haba otra pieza del rompecabezas que no encajaba: una roca, arrojada a
plena luz del da, contra dos de esos reverenciados telpatas de Torre. Una roca
arrojada deliberadamente, para herir o matar y que casi haba cumplido su
propsito. No encajaba, y Kerwin maldijo haberle dado su palabra a Auster.
Recibi respuesta para una de sus preguntas unos veinte das ms tarde. En uno de
los cuartos aislados, supervisado por Rannirl, Kerwin trabajaba en mecnica
elemental, practicando tcnicas simples de emisin de fuerzas, nada demasiado
diferente a los trucos de fundir el vidrio que le haba enseado Ragan. Llevaban
dedicados a eso ms de una hora. A Jeff ya le dola la cabeza, cuando Rannirl dijo de
repente:
Suficiente por ahora; est ocurriendo algo.

Salieron al descanso justo cuando Taniquel suba corriendo las escaleras. La joven
casi los atropell. Rannirl extendi las manos para sostenerla.
Con cuidado, chiya! Qu ocurre?
No estoy segura respondi ella, pero Neryssa ha recibido un mensaje de
Thendara; Lord Hastur se dirige hacia Arilinn.
Tan pronto murmur Rannirl. Esperaba que tuviramos ms tiempo!
Mir a Kerwin y frunci el ceo. T no ests listo.
Kennard subi los peldaos renqueando, sostenindose fuertemente en la
balaustrada.
Esto tiene algo que ver conmigo? pregunt Kerwin.
Todava no estamos seguros dijo Kennard. Podra ser. Fue Hastur quien
nos dio consentimiento para que te trajramos aqu, ya sabes, aunque nosotros
aceptamos la responsabilidad.
Kerwin sinti un miedo repentino que le atenazaba la garganta. Lo habran
rastreado hasta aqu? No quera irse de Darkover. Senta que ya no podra soportar
abandonar Arilinn. Perteneca aqu; sta era su gente.
Kennard sigui sus pensamientos y le sonri amablemente.
No tienen autoridad para deportarte, Jeff. Segn la ley darkovana, la ciudadana
depende del progenitor de ms alto rango, lo que significa que eres darkovano por
derecho de sangre y Comyn Aillard. Sin duda, cuando llegue la poca de sesin del
Concejo, Lord Hastur te confirmar como Heredero de Aillard, ya que no hay
heredera para ese linaje. Cleindori no tuvo hijas; ella misma era nedestro. Sin
embargo, todava se le vea preocupado. Mientras se marchaba a su habitacin, mir
por encima del hombro, inquieto, y le dijo: Pero, maldicin, usa ropas
darkovanas!
Kerwin se haba hecho equipar en la ciudad. Mientras se pona el oscuro atuendo
azul y gris que haba encargado al mejor sastre que encontr, pens, mirndose en el
espejo, que al menos pareca darkovano. Se senta darkovano casi todo el tiempo.
Pero todava tena la sensacin de estar a prueba. Acaso tendra Arilinn, o incluso el
Concejo del Comyn, el poder de desafiar al Imperio terrano?
Esa, decidi Jeff, era una pregunta condenadamente buena. El nico problema era
que no conoca la respuesta y ni siquiera poda suponerla.
No se reunieron en el gran saln que usaban por las noches, sino en una cmara
ms pequea y amueblada de manera ms normal en lo alto de la Torre, una
habitacin que Kerwin haba odo llamar la cmara de audiencia de la Celadora. El
cuarto estaba brillantemente iluminado con prismas que pendan de cadenas plateadas;

los asientos eran antiguos, tallados en alguna madera oscura, y entre ellos haba una
mesa baja encastrada con un diseo de perlas y ncar, con una estrella de muchas
puntas en el centro. Ni Kennard ni Elorie se encontraban en la habitacin. Jeff saba
que aqul haba ido al campo de aterrizaje a esperar al distinguido husped. Kerwin, al
sentarse en una de las sillas bajas que rodeaban la mesa, advirti que haba una silla
ms alta e imponente que las dems y supuso que estara reservada para Lord Hastur.
Uno de los no-humanos corri una cortina para dar paso a Kennard, quien,
renqueando, ocup su lugar. Detrs de l entr un hombre alto, moreno, imponente,
no muy corpulento pero con apariencia militar.
Danvan Hastur de Hastur, Guardin de Hastur, Regente de los Siete Dominios,
Seor de Thendara y Carcosa present ceremoniosamente.
Y etc., etc. dijo una voz sonora y gentil. Me honras, Valdir, pero te ruego
que me ahorres tantas ceremonias.
Y Lord Hastur entr a la habitacin.
Danvan Hastur de Hastur no era un hombre alto. Simplemente vestido de gris, con
una capa azul forrada en piel plateada, pareca al principio tan slo un hombre erudito
y tranquilo, apenas pasada la madurez; tena el pelo claro, plateado en las sienes, y sus
modales eran corteses y tranquilos. Pero haba algo la erguida imponencia de su
cuerpo delgado, la firme lnea de la boca, la mirada rpida, incisiva, con que estudi la
habitacin y las personas, que hizo que Kerwin advirtiera que no se trataba de un
viejo cualquiera. Era un hombre de tremenda presencia, un hombre acostumbrado a
mandar y a ser obedecido, un hombre absolutamente seguro de su propia posicin y
de su propio poder, tan seguro que ni siquiera necesitaba mostrarse arrogante.
De algn modo pareca ocupar en la habitacin ms espacio del que ocupaba en
realidad. Su voz llegaba a todos los rincones, a pesar de que no era aguda.
Me honris, hijos. Me alegra regresar a Arilinn.
Sus claros ojos azules se clavaron en Kerwin, y se acerc a l. Su presencia era tan
imponente que Kerwin se puso de pie en automtico gesto de deferencia.
Vai dom salud. Estoy aqu a tu servicio.
Entonces t eres el hijo de Cleindori, el que enviaron a Terra dijo Danvan
Hastur. Hablaba en el dialecto de Thendara que Kerwin haba aprendido en la infancia.
Por algn motivo, sin saber precisamente cmo lo haba percibido, Kerwin supo que
Hastur no era telpata. Qu nombre te dieron, hijo de Aillard?
Kerwin le dijo su nombre. Hastur asinti, pensativo.
Bastante bien, aunque Jeff suena innecesariamente brbaro. Podras considerar
la posibilidad de adoptar algn nombre de tu clan. Con toda seguridad tu madre te

hubiera puesto algn nombre de familia, como Arnad o Damon o Valentine. No has
pensado en eso? Cuando te presentes ante el Concejo, sin duda debes tener un
nombre que sea digno de un noble Aillard.
Kerwin replic con aspereza, resistindose al encanto de aquel hombre:
No estoy avergonzado de llevar el nombre de mi padre, seor.
Bien, como quieras dijo Hastur. Te aseguro que no quera ofenderte,
pariente, ni tampoco tena intencin de insinuarte que negaras tu herencia terrana.
Pero pareces Comyn. Quera verte con mis propios ojos para asegurarme.
No confiaste en mi palabra, Lord Danvan? replic Kennard con sequedad.
Y, echando una mirada al hombre moreno y delgado al que haban llamado Valdir,
agreg: O fuiste t quien no pudo aceptar mi palabra, padre? Entre ambos se
cruz una mirada mitad hostil mitad afectuosa, antes de que Kennard dijera
formalmente a Kerwin: Mi padre, Valdir-Lewis Lanart de Alton, Lord de Armida.
Kerwin hizo una reverencia, sobresaltado. El padre de Kennard?
Ni siquiera se nos ocurri que intentaras engaarnos, Kennard, aunque pudieras
dijo Valdir. Pero Lord Hastur deseaba asegurarse de que los terranos no haban
conseguido engaarte para que aceptaras a un impostor. Su aguda mirada estudi
brevemente a Kerwin; despus suspir y aadi: Pero veo que es verdad. Y
dirigindose a Kerwin: Tienes los ojos de tu madre, muchacho, eres muy parecido a
ella. Yo fui su padre adoptivo Quieres darme un abrazo de pariente, sobrino?
Dio un paso adelante y abraz a Jeff, presionando cada una de sus mejillas contra
las de l. Jeff, al percibir y correctamente que se trataba de un gesto muy
significativo de reconocimiento personal, agach la cabeza.
Son pocas extraas coment Hastur, frunciendo el ceo. Nunca pens que
dara la bienvenida al Concejo al hijo de un terrano. Aunque, si es necesario, debemos
hacerlo. Suspir y se dirigi a Kerwin: Que as sea, entonces. Te reconozco.
Esboz una sonrisa de picarda. Y, como hemos aceptado a un hijo de padre
terrano, supongo que debemos aceptar al hijo de una madre terrana. Kennard, trae
pues a Lewis-Kennard ante el Concejo, si quieres hacerlo. Qu edad tiene ahora?
Once aos?
Diez, seor dijo Kennard.
Bien asinti Hastur. No puedo hablar en nombre de todo el Concejo. Si el
muchacho tiene laran pero es demasiado joven todava, el Concejo puede negarse a
reconocerlo; pero yo, al menos, ya no seguir combatindote, Ken.
Vai dom, eres demasiado bondadoso repuso Kennard, con voz orlada de
sarcasmo.

Basta replic Valdir con aspereza. Haremos volar ese halcn cuando le
crezcan las plumas. Por el momento Bueno, Hastur, el joven Kerwin no ser el
primero de sangre terrana que comparezca ante el Concejo del Comyn por derecho de
matrimonio. Ni siquiera el primero destinado a construir un puente entre nuestros dos
mundos para progreso de ambos.
Hastur suspir.
Conozco tus opiniones al respecto, Valdir. Mi padre las comparta, y fue por
deseo suyo que Kennard fue enviado a Terra cuando era tan slo un muchacho. No s
si tena razn o estaba equivocado; slo el tiempo lo dir. Por el momento, debemos
enfrentarnos con las consecuencias de esa eleccin y hacer algo con ellas, nos guste o
no nos guste.
Extraas palabras para el Regente del Comyn dijo Auster desde su asiento.
Me ocupo de realidades, Auster replic Hastur, lanzndole una feroz mirada
azul, como de halcn. T vives aqu aislado con tus hermanos y hermanas de
sangre Comyn; yo, en el borde mismo de la Zona terrana. No puedo fingir que an
estamos en los viejos das de Arilinn o que la Torre Prohibida nunca arroj una
sombra sobre cada una de las Torres de los Dominios. Si el rey Stephen Pero est
muerto, que en paz descanse, y yo gobierno como Regente en nombre de un nio de
nueve aos y no demasiado sano ni inteligente. Algn da, si somos afortunados, el
Prncipe Derek gobernar, pero, hasta que llegue ese da, hago lo que debo hacer en
su lugar.
Gir con un gesto definitivo que acall a Auster y ocup su asiento. Kerwin
advirti asombrado que no ocupaba el asiento ms alto, sino una de las sillas comunes
dispuestas alrededor de la mesa. Valdir no se sent sino que permaneci de pie junto a
la puerta. Aunque no llevaba armas, a Kerwin le hizo pensar en un hombre cuya mano
se posara en la empuadura de la espada.
Ahora decidme, hijos, cmo andan las cosas en Arilinn?
Kerwin, observando a Lord Hastur, pens: Me gustara contarle a este viejo lo
de la roca que nos lanzaron! Lord Hastur no se anda con tonteras! l sabra qu
significa eso, y sin equivocarse!
Se movieron las cortinas de la entrada. Valdir anunci ceremoniosamente:
Lady Elorie, Celadora de Arilinn.
Una vez ms el cuerpo pequeo y erguido de la joven pareca cargado con las
vestiduras ceremoniales, cruelmente pesadas. Las cadenas doradas que le rodeaban la
cintura y que cerraban su manto casi parecan grillos pesados; se aferraban a sus
hombros como una carga. En silencio, sin mirar a nadie, la joven se desplaz hasta la

silla semejante a un trono que se encontraba en la cabecera de la mesa. La profunda


reverencia de Valdir sobresalt a Kerwin tanto como el gesto de Lord Hastur, quien se
puso de pie y dobl una rodilla ante Elorie.
Kerwin observ, paralizado. Esta era la misma muchacha que jugaba con los
pjaros que tena de mascotas en el gran saln, que se peleaba con Taniquel y haca
apuestas tontas con Rannirl y que cabalgaba atrevidamente con sus halcones. Como
no la haba visto antes con todos los emblemas de Celadora, le result una conmocin
y una revelacin. Le pareci que l tambin deba hacerle una reverencia, pero
Taniquel le roz la mueca y Kerwin capt el pensamiento no pronunciado:
En los Dominios, slo el Crculo de la Torre de Arilinn no tiene necesidad de
ponerse de pie ante su Celadora. La Celadora de Arilinn es sacrosanta, pero
nosotros somos sus elegidos.
En la idea de Taniquel haba orgullo. Tambin Kerwin sinti un poco. Ni siquiera
Hastur poda negarse a mostrar deferencia ante la Celadora de Arilinn.
Entonces, en cierto sentido, somos ms poderosos que el Regente de los Siete
Dominios.
Bienvenido, en nombre de Evanda y Avarra dijo Elorie con su voz suave y
ronca. Qu puede hacer Arilinn por el hijo de los Hastur, vai dom?
Tus palabras hacen ms brillante el cielo, vai leronis respondi Hastur.
Elorie le indic con un gesto que volviera a sentarse.
Ha pasado mucho tiempo desde la ltima vez que nos honraste visitando
Arilinn, Lord Hastur coment Kennard. Y sin duda nos sentimos honrados, pero,
si me perdonas, sabemos que no has venido a honrarnos ni a echar un vistazo a Jeff
Kerwin ni para traerme mensajes del Concejo, ni tampoco para permitirme ver a mi
padre y pedir noticias acerca de la salud de mis hijos. Tampoco, me atrevera a decir,
has venido por el placer de nuestra compaa. Qu deseas de nosotros, Lord Hastur?
El rostro del Regente se pleg en una mueca complacida.
Debera haber sabido que veras a travs de m, Ken respondi. Cuando
Arilinn pueda prescindir de ti, nos vendr muy bien tener a alguien como t en el
Concejo. Valdir es demasiado diplomtico. Tienes razn, por supuesto. Vine de
Thendara porque tenemos una delegacin esperando respuesta a esa enorme
pregunta.
Todos ellos, salvo Kerwin, parecan saber a qu se refera.
Tan pronto? mascull Rannirl.
No nos has dado mucho tiempo, Lord Hastur repuso Elorie. Jeff est
haciendo progresos, pero es lento.

Kerwin se inclin hacia adelante, asiendo el apoyabrazos de su silla.


De qu se trata? Por qu me miran?
Porque t, Jeff Kerwin-Aillard dijo Hastur solemnemente, nos has dado,
por primera vez en muchos aos, un Crculo de Torre con poder completo, bajo una
Celadora. Si no nos fallas, tal vez logremos salvar el poder y el prestigio del Comyn.
He dicho si no nos fallas. De otro modo abri las manos, los terranos
conseguirn un camino de entrada. Quiero que todos hablen con la delegacin.
Qu te parece, Elorie? Te fas lo suficiente de tu brbaro terrano?
En el silencio que sigui, Kerwin sinti la mirada calma e infantil de Elorie posada
sobre l.
El brbaro. El brbaro de Elorie, Eso es lo que soy todava para todos ellos.
Elorie se volvi hacia Kennard y dijo suavemente:
Qu te parece, Kennard? T lo conoces mejor.
Para entonces, Kerwin ya se haba acostumbrado a que se discutiera acerca de l
en su presencia. De todas maneras, en una sociedad de telpatas no haba modo de
evitarlo. Aunque con gran tacto le hubieran pedido que saliera de la habitacin, l
hubiera sabido lo mismo lo que estaban diciendo. Trat de conservar una expresin
impasible.
Kennard suspir.
En lo que se refiere a la confianza, creo que podemos confiar en l, Elorie
dijo. Pero el riesgo es tuyo, y tambin debe ser tuya la decisin. Decidas lo que
decidas, te apoyaremos.
Yo me opongo exclam Auster apasionadamente. Todos saben lo que
siento y tambin t, Lord Hastur!
Se trata de un ciego prejuicio contra los terranos, Auster? le replic Hastur.
Sus modales tranquilos contrastaban curiosamente con el rostro tenso y contorsionado
de Auster y con su voz iracunda. O tienes alguna razn?
Puro prejuicio dijo Taniquel con furia y celos!
Prejuicio, s admiti Auster, pero me parece que no ciego. Fue demasiado
fcil sacrselo a los terranos. Cmo podemos saber si todo el asunto no estuvo
preparado?
Con el rostro de Cleindori marcado en el suyo? repuso Valdir con voz
profunda. Tiene sangre Comyn.
Creo, con tu permiso acus Auster, que t tambin tienes prejuicios, Lord
Valdir. T, con tu hijo adoptivo terrano y tu nieto mestizo
Kennard se incorpor de un salto.

Maldicin, Auster!
Y hablas de Cleindori! Tal como lo pronunci, el nombre fue un insulto, una
injuria. Ella, que fue Dorilys de Arilinn renegada, hereje
Elorie se puso de pie, furiosa y plida.
Cleindori est muerta. Djala descansar en paz! Y que Zandru azote con sus
escorpiones a quienes la asesinaron!
Y a su seductor y a, todos los de su sangre! le replic Auster. Todos
sabemos que Cleindori no estaba sola cuando huy de Arilinn
Emociones desacostumbradas batallaban dentro de Jeff Kerwin. Era a su padre y
a su madre desconocida a quienes insultaban! Por primera vez experiment una
oleada de simpata por sus abuelos terranos. Le haban parecido poco amorosos y
fros y, sin embargo, lo haban aceptado como a su hijo y nunca le haban reprochado
la existencia de su madre desconocida y ajena, ni tampoco su sangre mezclada.
Deseaba incorporarse y retar a duelo a Auster. Casi se puso de pie, pero la furiosa
mirada de Kennard lo clav en su asiento.
Basta! orden la sonora voz de Hastur.
Lord Hastur
Ni una palabra! La voz furiosa y emptica de Hastur acall incluso a Auster
. No estamos aqu para desenterrar las acciones, buenas o malas, de hombres y
mujeres que llevan muertos una generacin!
Entonces, con tu permiso, Lord Hastur, para qu estamos aqu? pregunt
Neryssa. He tomado a Kerwin el juramento de monitor; se arreglar bien en un
crculo de mecnico.
Y en un crculo de Celadora? inquiri Hastur. Estis dispuestos a
arriesgaros a eso? A hacer una vez ms lo que poda hacer Arilinn en la poca de
Leonie, lo que no se ha hecho desde entonces? Estis dispuestos? Hubo un
silencio, un profundo silencio. Kerwin percibi que haba miedo tambin. Hasta
Kennard callaba. Finalmente Hastur agreg, con tono urgente: Solamente la
Celadora de Arilinn puede tomar esa decisin, Elorie. Y la delegacin espera la
palabra de la Celadora de Arilinn.
Creo que no deberamos arriesgarnos dijo Auster. Qu significa para
nosotros la delegacin? La Celadora debe elegir tomndose su tiempo!
El riesgo es mo. El de aceptar o el de negarme! Dos manchones de fra
clera ardan en las mejillas de Elorie. Nunca he usado antes mi autoridad. No soy
una bruja, ni una hechicera. No permitir que los hombres me atribuyan poderes
sobrenaturales Extendi las manos en un pequeo gesto de impotencia. S,

para bien o para mal, yo soy Arilinn. Por ley, la autoridad descansa en m, Elorie de
Arilinn. Escucharemos a la delegacin. No hay nada ms que decir. Elorie ha hablado.
Hubo inclinaciones de cabezas y murmullos de asentimiento. Kerwin, al
observarlos, se sinti consternado. Entre ellos, disputaban con Elorie y le discutan sin
vacilaciones; este asentimiento pblico semejaba un ritual.
Elorie se dirigi hacia la puerta, imponente y erguida. Kerwin la observ y de
repente comparti su inquietud. Supo, sin notar cmo haba llegado el conocimiento
hasta l, que Elorie odiaba invocar su autoridad ritual y suprema y cunto le
disgustaba la supersticiosa reverencia que rodeaba su alto cargo. De pronto, esta
muchacha plida e infantil le pareci real. Su calma era una mera mscara para sus
apasionadas convicciones, para emociones tan severamente controladas que eran
como el ojo del huracn.
Y yo la cre impasible, sin emocin? Es slo una mscara, una mscara que
nadie puede quitarle, ni siquiera ella misma
Experimentaba las emociones de Elorie como si fueran suyas.
Entonces he hecho lo que jur que jams hara. He usado la condicionada
veneracin que experimentan por una Celadora simplemente para obligarlos a
hacer lo que quiero! Pero tena que hacerlo, s, tena que hacerlo para que no
tuviramos otros cien aos de esta basura supersticiosa Entonces Kerwin sinti
una idea que consternaba tanto a Elorie como a l, una pregunta centelleante,
pavorosa: Tena razn Cleindori? Sinti que los pensamientos de Elorie
resplandecan en el silencio y supo que esa ltima pregunta la haba asustado.

DESAFO A ARILINN
Mientras bajaba en el ascensor, entre Taniquel y Elorie, Kerwin todava temblaba por
el contacto teleptico sostenido con Elorie. Cmo haba llamado Kennard a su don?
mpata: dotado del poder de sentir las emociones de otros. Haba aceptado,
intelectualmente, que era cierto; lo haba probado un poco en el entorno del
laboratorio y en el crculo. Ahora, por primera vez, le haba golpeado con
profundidad, visceralmente, y lo haba sentido y haba sabido. No saba adnde iban.
Segua a los otros. Traspusieron el Velo y salieron en direccin a un edificio cercano a
la Torre que Jeff no haba visto antes. Entraron a un saln largo, angosto, con
colgaduras de seda. En alguna parte son un gong ceremonial. Haba algunos
espectadores sentados, y delante de ellos, alrededor de una mesa larga, se encontraban
medida docena de hombres.
Tenan aspecto prspero, la mayora de mediana edad o ms, y usaban ropa
darkovana a la moda de las ciudades. Esperaron en silencio mientras Elorie era
anunciada y ocupaba la silla central. El crculo se sent tranquilamente en torno a ella,
sin hablar.
Fue Danvan Hastur quien comenz a hablar:
Sois los hombres que se autodenominan Sindicato Pan-Darkovano?
Uno de los hombres, moreno y robusto, con ojos centelleantes, hizo una
reverencia.
Valdrin de Carthon, zpar servu, mis seores y damas confirm. Con
vuestro permiso, hablar por todos.
Djame revisar la situacin dijo Hastur. Habis formado una liga
Para estimular el crecimiento de las manufacturas y el comercio en Darkover, en
los Dominios y ms all interrumpi Valdrin. No necesito explicarte la situacin
poltica: los terranos y su influencia en nuestro mundo. El Comyn y el Concejo, con el
perdn de tu presencia, Lord Hastur, han tratado de ignorar la presencia terrana aqu y
sus implicaciones para el comercio
Esa no es precisamente la situacin repuso Hastur con suavidad.
No discutir contigo, vai dom dijo Valdrin, con respeto pero impaciente.
Los hechos son stos: la posibilidad de acuerdos con los terranos nos da una
oportunidad sin precedentes de hacer que los Dominios salgan de la Edad Oscura. Los
tiempos cambian. Nos guste o no, los terranos estn aqu para quedarse. Darkover est
siendo atrado al Imperio. No podemos fingir que no estn aqu, negarnos a comerciar
con ellos, ignorar sus ofrecimientos de intercambio y mantenerlos encerrados dentro

de sus Ciudades Comerciales, porque las barreras que les ponemos caern dentro de
una generacin, tal vez dos como mximo. Lo he visto ocurrir en otros mundos.
Kerwin record lo que le haba dicho el Legado: que dejaban tranquilos a los
gobiernos, que era el pueblo quien vea lo que el Imperio terrano tena para dar y que
empezaban a exigirlo.
Es casi una frmula matemtica, una cosa predecible.
Valdrin de Carthon estaba diciendo lo mismo de manera bastante apasionada.
En resumen, Lord Hastur, protestamos por la decisin del Concejo del Comyn.
Queremos algunas de las ventajas que vienen aparejadas con formar parte del
Imperio!
Hastur pregunt con delicadeza:
Comprendes la decisin del Concejo de retener la integridad del estilo de vida
darkovano en vez de convertirnos simplemente en otro estado satlite del Imperio?
Con todo respeto, Lord Hastur, cuando hablas del estilo de vida darkovano, te
refieres a permitir que sigamos siendo para siempre una cultura brbara? Algunos
deseamos la civilizacin y la tecnologa
He visto la civilizacin terrana ms de cerca que t. Te aseguro que a Darkover
no le hace falta nada de eso volvi a hablar Hastur con suavidad.
Debes hablar por vosotros, vai dom, no por nosotros! Tal vez en otras pocas
exista cierta justificacin para que los Siete Dominios gobernaran; en esas pocas, el
Comyn nos daba algo para compensarnos por lo que nosotros le dbamos en fidelidad
y respaldo
Hombre, estoy escuchando palabras de traicin contra el Concejo y Hastur?
replic Valdir Alton.
Traicin? contest Valdrin de Carthon pesadamente. Nada de eso, seor.
Dios no lo permita. Nosotros queremos formar parte del Imperio tanto como t.
Hablamos de comercio, de adelantos tecnolgicos. Hubo una poca en la que
Darkover tena su propia ciencia, su propia tecnologa. Pero esa poca ha pasado, y
debemos reemplazarla con algo si no queremos hundirnos en una segunda poca de
Caos. Es hora de admitir que esa ciencia ha desaparecido y buscar algo para
reemplazarla. Y si los terranos quieren estar aqu, pueden ofrecernos algo:
intercambio, metales, herramientas, asesores tecnolgicos. Porque no hay duda de que
las antiguas ciencias de las Torres han desaparecido para siempre.
Kerwin empezaba a ver la situacin con claridad. En algn momento, en virtud de
sus poderes psi congnitos, los del Comyn haban sido gobernantes y, en cierto
sentido, esclavos de Darkover y de los Dominios. Por medio de la tremenda energa

de las matrices, no de las ms pequeas, individuales, sino de las grandes, que exigan
crculos de telpatas entrenados en las Torres y reunidos por una Celadora, haban
dado a Darkover una ciencia y una tecnologa propias. Eso explicaba las vastas ruinas
de una tecnologa olvidada, las tradiciones de las ciencias antiguas
Pero cul haba sido el coste en trminos humanos? Los hombres y mujeres que
posean estos poderes haban vivido a la fuerza vidas limitadas y circunscritas,
protegiendo con gran cuidado sus preciosos poderes, incapaces de establecer un
contacto humano comn.
Kerwin se pregunt si la tendencia natural de la evolucin, proclive a acercarse a
la norma y a alejarse de los extremos, no habra sido responsable de la atenuacin de
estos poderes. Pues se haban atenuado. Mesyr le haba dicho que Arilinn haba
albergado tres crculos, cada uno de ellos con su propia Celadora. Y Arilinn slo
haba sido una Torre entre muchas. En estos das nacan cada vez menos que
poseyeran el precioso laran en medida plena. La ciencia de Darkover se haba
convertido en un mito olvidado y unas pocas tretas psi, lo que no era suficiente para
mantener a Darkover lejos de la seduccin que ejercan el comercio y la tecnologa
terranas.
Hemos tratado con los terranos dijo Valdrin de Carthon, y tambin creo
que la mayor parte del pueblo est de nuestro lado.
En Thendara la gente es leal al Concejo del Comyn! repuso Valdir.
Pero, con tu permiso, vai dom, Thendara es tan slo una pequea parte de los
Dominios replic Valdrin, y los Dominios no son todo Darkover. Los terranos
han prometido que nos darn tcnicos, ingenieros, expertos en desarrollo industrial
Todo lo necesario para emprender minera extensiva y procesos de manufacturacin.
Los metales y los minerales son la clave, seor. Antes de tener tecnologa, debemos
tener maquinarias; y, antes de tener maquinarias, debemos tener
Hastur alz una mano y dijo:
Conozco de memoria esa vieja cancin. Antes de tener minas, deben tener
maquinaria; pero alguien debe extraer los materiales necesarios para hacer la
maquinaria. No somos una civilizacin mecanizada, Valdrin
Cierto, y es una lstima!
Es verdaderamente una lstima? El pueblo de Darkover est contento en sus
granjas, en el campo y en las ciudades. Tenemos las industrias que necesitamos:
lecheras, quesos, grano y tejidos. Se hace papel y cartn, se procesan nueces y
cereales
Qu se transportan a lomo de caballo!

Y no tenemos hombres agreg Hastur que se esclavicen para construir


caminos y mantenerlos en condiciones para el paso de monstruosos vehculos robot,
que desarrollan velocidad como para romperte el cuello y que pudren nuestro aire
limpio con sus combustibles qumicos
Tenemos derecho a tener industrias y riqueza
Y fbricas? Y riquezas ganadas obligando a los hombres a trabajar en
condiciones inhumanas para construir cosas que los hombres no necesitan ni desean
de verdad? Y trabajo realizado por medio de mquinas automticas, que no dejan a
los hombres nada que hacer, salvo embotar sus sentidos con diversiones baratas y el
trabajo de reparar las mquinas? Y minas, y gente apiada en las ciudades para
construir y reparar esas mquinas, sin tiempo de cultivar ni preparar el alimento que
necesitan? Para que la alimentacin se convierta en otra empresa monstruosa y los
hijos de un hombre se conviertan en una desgracia en vez de en una dicha?
La voz de Valdrin son calmada y teida de desprecio:
T eres un romntico, seor, pero tu tendenciosa descripcin no convencer a
esos hombres que quieren algo mejor que sufrir hambre en sus tierras cada ao, para
morir en un ao malo. No puedes retenernos para siempre dentro de una cultura
primitiva, seor.
Entonces, de verdad queris convertiros en una rplica del Imperio terrano?
No en eso dijo Valdrin. No en lo que piensas. Podemos tomar lo que
necesitamos del sistema terrano sin corrompernos con l.
Esa es una ilusin replic Hastur, esbozando una sonrisa que ha seducido a
muchos pueblos y mundos, mi buen hombre. Crees que podemos combatir a los
terranos en su propio terreno? No, amigo. El mundo que acepta las cosas buenas del
Imperio terrano y no me engao, s que hay muchos tambin debe aceptar lo
malo que hay en l. Sin embargo, tal vez tengas razn. No podemos obstaculizar
eternamente el camino y conservar a nuestro pueblo bueno y simple, una sociedad
agrcola en una era interestelar. Es posible que tu acusacin sea justa. Alguna vez
fuimos ms poderosos que ahora; es verdad que acabamos de emerger de una Edad
Oscura. Pero no es verdad que debamos seguir el estilo de Terra. Y si los antiguos
poderes regresaran? Y si el Comyn pudiera hacer otra vez todas las cosas que, segn
dice la leyenda, poda hacer antes? Y si las fuentes de energa volvieran a estar
disponibles, sin esa interminable bsqueda de combustibles, sin los males que
azotaron nuestra tierra en los aos anteriores al Pacto?
Y si el asno de Durraman volara? pregunt Valdrin. Es un buen sueo,
pero no ha existido una Celadora competente, por no hablar de un crculo plenamente

cualificado, desde hace aos.


Pero existe ahora. Hastur se volvi con un gesto. Un crculo Comyn
competente y dispuesto a demostrar sus poderes. Slo pido esto: que te mantengas
lejos de los terranos y de sus mtodos deshumanizantes y ruinosos. No aceptes que
sus tcnicos y sus ingenieros destruyan nuestras tierras! Y si vamos a comerciar con
Terra, hagmoslo como iguales, no como protegidos pobres a los que se ayuda a salir
de la barbarie! Nuestro mundo es antiguo, ms antiguo que los sueos de Terra y ms
orgulloso. No nos avergences de este modo!
Les haba tocado el orgullo y el patriotismo. Kerwin vio que esto haba prendido
en los ojos de los miembros de la delegacin, aunque Valdrin todava pareca
escptico.
El crculo de la Torre puede hacerlo?
Podemos dijo Rannirl. Yo soy el tcnico. Tenemos la habilidad y sabemos
cmo usarla. Qu es lo que necesitis?
Hemos estado tratando con un grupo de ingenieros terranos para que nos hagan
una investigacin de los recursos naturales de los Dominios explic Valdrin.
Nuestra mayor necesidad son los metales: estao, cobre, plata, hierro, tungsteno.
Despus, combustibles, azufre, hidrocarbonos, productos qumicos Nos
prometieron un inventario completo, localizar con sus equipos de reconocimiento
todos los principales depsitos accesibles de recursos naturales para la minera
Rannirl alz una mano.
Y descubrir al mismo tiempo dnde estn le espet y desparramar por
todo Darkover sus mquinas infernales, en vez de quedarse respetuosamente
encerrados en sus Ciudades Comerciales!
Yo lamento eso tanto como t! exclam Valdrin. No amo especialmente al
Imperio, pero si la alternativa es volver a caer en el primitivismo
Hay otra alternativa dijo Rannirl. Nosotros podemos hacer esa
investigacin y tambin la extraccin de metales, si quieres. Y podemos hacerlo ms
rpido que los terranos.
Kerwin exhal un suspiro profundo. Tendra que haberlo supuesto. Si un cristal
matriz poda impulsar una aeronave, cules seran los lmites de su poder?
Dios, qu idea! Y que los ingenieros terranos se quedaran fuera de los
Dominios
Hasta ese momento, Kerwin no haba advertido la intensidad de sus sentimientos
al respecto. Volvieron a su mente los aos pasados en Terra, las sucias ciudades
industrializadas, los hombres que vivan para las maquinarias, su desconcierto cuando

lleg a Thendara y descubri que la Ciudad Comercial era tan slo un rinconcito del
Imperio. Con el apasionado amor que un exilado siente por su hogar, comprendi el
sueo de Hastur: conservar Darkover tal como era, mantenerlo fuera del Imperio.
Suena bien, seores admiti Valdrin, pero el Comyn no ha sido tan fuerte
durante siglos, tal vez nunca Mi tatarabuelo sola contar historias de edificios
construidos por medio del poder de las matrices, de caminos que se abran y de cosas
por el estilo, pero en mi poca un hombre slo consigue el hierro suficiente para
herrar a su caballo!
Suena bien, s dijo otro de los hombres, pero creo que lo ms probable es
que el Comyn est tratando de demorarnos hasta que los terranos pierdan inters y se
marchen a otro lado. Creo que deberamos hacer un acuerdo con los terranos.
Lord Hastur exigi Valdrin, necesitamos algo ms que vagas palabras
acerca de los antiguos poderes del Comyn y de los crculos de Torre. Cunto tiempo
les llevara hacer ese reconocimiento para nosotros?
Rannirl mir a Hastur, como pidindole permiso para hablar.
Cunto tiempo les llevara a los terranos? pregunt.
Nos han prometido hacerlo en medio ao.
Rannirl mir a Elorie y a Kennard. Kerwin sinti que los tres compartan un
intercambio del que l estaba excluido.
Medio ao, eh? Qu te pareceran cuarenta das? ofreci Rannirl.
Con una condicin intervino Auster apasionadamente. Que, si lo
hacemos, abandonars toda idea de pactar con los ingenieros terranos!
Eso parece justo habl Elorie por vez primera. Kerwin advirti cmo se haca
silencio en la habitacin ante la voz de la Celadora. Si te probamos que podemos
hacer ms que los ingenieros terranos, aceptars la gua del Concejo? Nuestro nico
deseo es que Darkover contine siendo Darkover, no una rplica del Imperio
terrano ni una imitacin de tercera categora! Si tenemos xito, aceptaris que el
Concejo del Comyn y Arilinn os guen en todos los aspectos.
Eso suena bastante justo, mi seora dijo Valdrin. Pero slo lo ser si
funciona en ambos sentidos. Si no puedes cumplir, aceptar el Concejo del Comyn
retirar sus objeciones y nos permitir tratar con los terranos sin interferencias?
Yo slo puedo hablar en nombre de Arilinn, no en el del Concejo del Comyn
respondi Elorie.
Hastur se puso de pie. Con su voz tranquila y sonora que sola llenar la cmara del
Concejo, dijo:
Por la palabra de un Hastur, as ser.

Kerwin mir a Taniquel y vio la consternacin reflejada en los ojos de la joven. La


palabra de un Hastur era proverbial. Ahora todo estaba en sus manos. Podran hacer
lo que Rannirl haba asegurado, aquello por lo que Hastur haba comprometido su
palabra? Todo el futuro de Darkover, su direccin, dependa del xito o el fracaso de
ellos. Y ese xito o fracaso dependa de l, de Jeff Kerwin, del brbaro de Elorie,
del miembro ms reciente del crculo, del eslabn ms dbil de la cadena! Era una
responsabilidad paralizante. Kerwin estaba aterrorizado por lo que implicaba.
Como las formalidades de la despedida eran interminables, Kerwin se march
sigilosamente a mitad de ellas sin ser visto, recorri el patio y traspuso una vez ms la
centelleante bruma del Velo.
Era una carga demasiado pesada de llevar que el xito o el fracaso dependieran
slo de l. Y l que haba credo que tendra ms tiempo para aprender! Record la
agona de los primeros contactos telepticos y sinti un miedo horrible. Fue a su
habitacin y se ech sobre la cama, en silenciosa desesperacin. No era justo exigirle
tanto, tan pronto! Era demasiado pretender que todo el destino de Darkover, del
Darkover que l conoca y amaba, dependiera de sus poderes apenas probados!
El espectral perfume que flotaba en la habitacin se torn ms intenso; en un
relmpago de remoto reconocimiento, penetr en un lugar cerrado de su memoria.
Cleindori. Mi madre, que rompi los votos hechos al Comyn por un terrano
Debo pagar por su traicin?
Un chispazo de algo reconocimiento? memoria? flotaba en el lmite de sus
sentidos, una voz que deca no fue traicin No pudo identificar esa oscura puerta
de la memoria, entreabierta, esa voz
Un dolor cegador estall en su cabeza y todo desapareci. Estaba en su cuarto,
llorando de desesperacin.
Es demasiado! exclam. No es justo que todo dependa de m
Escuch las palabras resonando en su cabeza, como si rebotaran en las paredes,
como si otro hubiera estado all y hubiera exclamado esas palabras con la misma
desesperacin.
Hubo suaves pisadas y una voz que susurraba su nombre. Taniquel apareci a su
lado, mientras la red del contacto teleptico les aunaba. El rostro de la muchacha,
ahora solemne y libre de picarda, estaba demacrado y lleno de pesar por l.
Pero no es as, Jeff susurr al fin la joven. Confiamos en ti; todos
confiamos en ti. Si fracasamos, no ser slo por tu culpa. No lo sabas?
Su voz se quebr y ella se aferr a l, abrazndole. Kerwin, conmovido por una
emocin nueva y violenta la estrech contra s. Cuando sus labios se fundieron,

Kerwin supo que lo haba estado deseando desde la primera vez que la vio, a travs de
la lluvia y el cierzo de la noche darkovana, a travs del humo de una habitacin
terrana. Una mujer de su propio pueblo, la primera que lo haba aceptado como uno
de ellos.
Jeff, te amamos. Si fracasamos, no ser tu fracaso, sino el nuestro. No tendrs
la culpa. Pero no fracasars, Jeff. S que no.
Sus brazos le cobijaron, sus ideas se mezclaron, y la oleada de amor y deseo que
experiment Kerwin fue algo desconocido que jams haba imaginado.
Esta no era una conquista fcil, no era una muchacha barata de los bares del
espaciopuerto, que diera a su cuerpo alivio momentneo dejando su corazn intacto.
No era un encuentro que dejara en su memoria el regusto de la lujuria y la nusea de
la soledad cuando senta, como le ocurra a menudo, la vacuidad de la mujer con tanta
profundidad como su propia desilusin.
Taniquel. Taniquel, que haba estado ms cerca de l que cualquier amante anterior
desde aquel primer instante de contacto teleptico entre ambos, desde su primer beso
de aceptacin. Cmo era posible que no se hubiera dado cuenta? Cerr los ojos para
saborear mejor la cercana, esa cercana que era ms intensa que el contacto de los
labios o los brazos
Haba sentido susurr Taniquel tu soledad y tu necesidad, Jeff. Pero
hasta ahora tuve miedo de compartirlas. Jeff, Jeff, he compartido tu dolor, djame
compartir tambin esto.
Pero protest Kerwin con voz ronca, ahora no tengo miedo. Tena miedo
solamente porque estaba solo.
Ahora nunca ms volvers a estar solo dijo ella dando voz a los pensamientos
de l y hundindose en sus brazos con una entrega tan absoluta que a Kerwin le
pareci que nunca haba conocido antes a una mujer.

EL ESTILO DE ARILINN
Si Kerwin haba visualizado el reconocimiento planetario como algo hecho
mgicamente, por medio de concentracin en las matrices, un rpido proceso mental,
muy pronto se le revel hasta qu punto estaba errado. El verdadero trabajo teleptico,
le dijo Kennard, vendra ms tarde; entre tanto haba que hacer preparativos, y slo
los mismos telpatas de la Torre podan hacerlos.
Le explicaron que era casi imposible centrar el contacto teleptico si el objeto o la
sustancia en cuestin no haba sido primero contactado telepticamente por el telpata
que debera utilizarlo. Kerwin haba imaginado que los materiales seran recogidos por
ajenos o subalternos; sin embargo, por ser el menos entrenado en el trabajo teleptico
con matrices, l mismo fue destinado a varias pequeas tareas tcnicas durante las
etapas preliminares. Haba aprendido algo de metalurgia en Terra; con la ayuda de
Corus, localizaron muestras de los diversos metales y, trabajando luego en un
laboratorio que a Jeff le recordaba la concepcin histrica terrana de un cuarto de
alquimista, los fundieron y los redujeron a pura forma por medio de tcnicas
primitivas pero sorprendentemente efectivas. Se pregunt qu demonios iban a hacer
con esas muestras minsculas de hierro, estao, cobre, plomo, zinc y plata. Se
confundi an ms cuando Corus empez a hacer modelos moleculares de estos
metales, cosas de jardn de infancia con pequeas bolitas de arcilla en palitos,
detenindose a veces para concentrarse en los metales y explorar la estructura
atmica con su matriz. Enseguida aprendi Kerwin el truco; no era muy diferente de
sus experimentos con el vidrio y la estructura cristalina.
Mientras tanto, Taniquel sala diariamente en la aeronave con Auster y Kennard,
estudiaba grandes mapas y los cotejaba con meticulosidad con fotografas (tomadas
con excelentes cmaras terranas) del terreno. A veces pasaban dos o tres das fuera.
Taniquel le haba explicado a Kerwin por qu necesitaban esos mapas y
fotografas del terreno.
Vers. La fotografa y el mapa se transforma en un smbolo de ese pedazo
de terreno; podemos establecer contacto con l mediante la foto. En una poca, un
buen psquico poda encontrar agua o minerales en el suelo, pero tena que estar todo
el tiempo caminando sobre el lugar.
Kerwin asinti. Incluso en la Tierra, donde los poderes psi no eran demasiado
bien considerados, haba personas que encontraban agua y minerales. Pero sobre un
mapa?
No encontramos nada en un mapa, tonto le dijo Taniquel. El mapa es un

recurso para establecer contacto con esa zona de tierra, con el territorio representado
por el mapa. Podramos hacerlo por medio de psiquismo puro, pero es ms sencillo si
tenemos algo que lo represente directamente, algo como una fotografa. Utilizamos el
mapa para establecer el contacto y para sealar lo que hallamos all.
Kerwin supuso que el principio era el mismo que el del relato folklrico del
hombre que mataba a su enemigo clavndole alfileres a su imagen. Pero, en cuanto
esa asociacin se estableci en su mente, Taniquel se puso lvida y exclam:
Nadie entrenado en Arilinn hara jams, jams, algo tan perverso!
Pero el principio es el mismo repuso Kerwin, el de utilizar un objeto para
concentrar los poderes de la mente.
Taniquel no lo admita.
No es en absoluto lo mismo! Eso es interferir con otra mente y es ilegal y
sucio dijo con vehemencia, para mirarle luego con suspicacia. T pronunciaste el
juramento de monitor, verdad? le pregunt, como si le extraara que alguien que
hubiera jurado pudiera concebir siquiera esos pensamientos.
Kerwin suspir, comprendiendo que jams comprendera a Taniquel. Compartan
tantas cosas, haban estado tan frecuentemente en contacto teleptico, que l senta que
la conoca por completo. Sin embargo haba momentos, como ste, en los que ella se
tornaba del todo ajena, una perfecta desconocida.
Mientras confeccionaban los mapas y controlaban su exactitud con las fotografas
terranas (Kerwin, que conoca algo de cmaras de los aos pasados en Terra, fue
encargado de revelar, imprimir y ampliar las enormes vistas areas), Corus terminaba
su tarea de hacer muestras de los metales; luego Elorie las utilizaba para la tarea de
construir las parrillas de matriz o pantallas.
Se trataba de un trabajo duro y exigente, tanto fsica como mentalmente;
trabajaban con vidrio fundido, cuya estructura amorfa era no obstante lo bastante
slida como para sostener los cristales matrices en la estructura deseada, como una red
slida encastrada en el vidrio. Corus, cuyo potencial PK era de lo ms alto, se haca
cargo de mantener la sustancia vidriosa en un estado de docilidad lquida sin calor.
Kerwin lo intent varias veces, pero le asust ver a Elorie sumergir sus manos blancas
y frgiles en esa masa aparentemente en ebullicin. Rannirl dijo con sequedad que si
Kerwin perda la cabeza y el control del vidrio todos podan hacerse mucho dao y se
neg a permitirle que controlara el vidrio mientras trabajaban con l. Se verta capa
tras capa del cristal, mientras Elorie, con su propia matriz, activaba los diminutos
cristales sensibilizados suspendidos dentro de cada capa. Rannirl estaba a su lado
dispuesto a hacerse cargo si el control de Elorie fallaba y, mientras tanto, segua todo

el proceso en una pantalla monitora semejante a la que Kerwin haba visto en la casa
de los dos mecnicos de matrices de Thendara, monitoreando las complejas
estructuras cristalinas interiores que se formaban dentro de las capas de vidrio, por
medio de un proceso anlogo al de monitoreo que Taniquel o Neryssa podan llevar a
cabo en el cuerpo de cualquiera de ellos.
Al cabo de una prolongada jornada de trabajo con las pantallas, Rannirl coment:
No debera decirlo, pero Elorie est desperdiciada como Celadora. Tiene talento
para ser tcnica y nunca lo ser, porque tenemos tanta necesidad de Celadoras. Si
hubiera ms mujeres dispuestas a trabajar como Celadoras Una Celadora no
necesita esta clase de talento; una Celadora ni siquiera tiene que aprender a
monitorear; simplemente debe reunir el flujo de energones. Por los infiernos de
Zandru, podramos usar una condenada mquina, para eso. Yo podra construir un
amplificador tal que cualquier buen mecnico pudiera manejarlo! Pero es tradicional
utilizar las polaridades de una Celadora y los flujos de energa. Ni siquiera puedo
ensear a Elorie todo lo que quiere saber de mecnica. Necesita toda su energa para
el trabajo que hace con el crculo! Maldicin Baj la voz como si pensara que
alguien poda escucharle y desintegrarle: Las Celadoras son un anacronismo en esta
poca. Cleindori tena razn. Si al menos hubiera podido verlo!
Pero, cuando Kerwin le mir fijamente y le pregunt qu haba querido decir,
Rannirl mene la cabeza, hizo una mueca con la boca y dijo:
Olvdalo. Es un punto de vista peligroso.
Se neg a decir ms. No obstante, Kerwin capt un jirn de pensamiento acerca de
fanticos que pensaban que la virginidad ritual de una Celadora era ms importante
que su eficiencia con las matrices y que este punto de vista destruira las Torres tarde o
temprano, si es que ya no las haba destruido.
Trabajando con ellos, senta que su propia sensibilidad creca da a da. Ya casi no
tena problemas para visualizar cualquier estructura atmica; gracias al trabajo que
haba hecho con Neryssa, para aprender a monitorear sus propios rganos y procesos
internos, empezaba a ver los campos energticos y los procesos atmicos; tampoco
tena problemas para mantener la estasis en cualquier estructura cristalina. Empezaba a
percibir ya la estructura interna de otras sustancias. Una vez descubri que adverta la
oxidacin de una bisagra y, realizando su primer esfuerzo sin supervisin, extrajo su
matriz y revirti el proceso.
Todava lo aquejaban los terribles dolores de cabeza cada vez que trabajaba en las
pantallas aunque ahora poda cumplir un turno completo en los transmisores sin
ayuda; el esfuerzo era tremendo, devastador; cada gasto de energa psquica lo

dejaba agotado y vaco, por lo que su cuerpo exiga luego enormes cantidades de
comida y de sueo.
Ahora comprenda el apetito gargantuesco de todos ellos. Elorie, por ejemplo. Le
haba parecido graciosa la voracidad de dulces de la joven y haba quedado atnito al
ver a una muchacha tan delicada y frgil engullir una cantidad de comida que hubiera
saciado a un arriero. Pero ahora adverta que l mismo estaba todo el tiempo
hambriento; su cuerpo, vaco de energa, demandaba reposicin con un hambre de
lobo. Cuando terminaba el da de trabajo o se interrumpa porque Elorie no poda
soportar ms tensin y Kerwin poda descansar, o cuando Taniquel tena tiempo
para estar con l, el joven descubra que slo poda acostarse junto a ella y dormir.
Temo que no soy un amante muy ardiente se disculp una vez, casi enfermo
de pesar.
Taniquel estaba junto a l, amante y dispuesta, pero el nico deseo que haba en l
era el de dormir. Taniquel se ri con dulzura y se inclin para besarlo.
Lo s. He estado toda mi vida con operarios de matrices, recuerdas? Siempre
es as cuando hay trabajo. Se tiene una cantidad determinada de energa y se invierte
toda en el trabajo; no queda nada. Volvi a rer con una risita pcara. Cuando me
entrenaba en Neskaya, uno de mis hombres y yo solamos hacer una prueba a veces:
nos acostbamos juntos y, si alguno de los dos poda pensar siquiera en algo que no
fuera dormir, sabamos que habamos estado mintiendo, que no habamos dado todo
lo posible al trabajo de matriz!
Kerwin sinti una sbita oleada de celos por el hombre que ella haba conocido de
esa manera, pero en realidad estaba demasiado cansado para molestarse.
Ella le acarici el cabello.
Duerme, bredu. Tendremos tiempo cuando esto termine, si es que todava me
deseas entonces.
Si todava te deseo?
Kerwin se incorpor en la cama y mir fijamente a la muchacha, que estaba
recostada en la almohada, con los ojos cerrados, las pecas plidas en su rostro de
duende y el pelo suelto y brillante como el sol sobre las sbanas.
Qu quieres decir, Tani?
Oh, la gente cambia dijo ella vagamente. No importa ahora. Vamos. Con
suavidad, lo empuj para acostarlo, mientras sus manos leves le acariciaban la frente
. Duerme, amor, ests agotado.
Cansado como estaba, esas palabras le haban quitado el sueo. Cmo poda
dudar Taniquel? O estara influida por alguna premonicin? Desde que se haban

convertido en amantes, Kerwin se haba sentido feliz; ahora, por primera vez, le
invada la inquietud. Experiment un sbito destello mental de Taniquel, de la mano
con Auster, caminando por los predios que rodeaban la Torre. Qu haba habido
entre Taniquel y Auster?
Saba que l le importaba a Taniquel de una manera que nunca haba supuesto
posible con mujer alguna. Estaban en total armona. Ahora saba por qu sus asuntos
casuales con mujeres siempre haban sido superficiales: su desconocida sensibilidad
teleptica haba captado la superficialidad fundamental de la clase de mujeres que
haba conocido, pero se haba reprochado ser un idealista que quera ms de lo que
poda dar cualquier mujer. Ahora saba que era posible; su relacin con Taniquel haba
expuesto a la luz toda una dimensin, su primera experiencia de emocin y de pasin
compartida, de verdadera intimidad. Saba que l le importaba a Taniquel, pero
cmo poda interesarle tan profundamente, si se interesaba con la misma
profundidad por otro?
Muchas inquietudes lo asaltaron mientras yaca despierto, por supuesto con dolor
de cabeza. Ahora le resultaba claro: todos los de la Torre de Arilinn saban que eran
amantes. Detalles que no siempre haba advertido, una sonrisa de Kennard, una
mirada significativa de Mesyr, incluso el breve dilogo con Neryssa ests celoso?
, cobraron sentido ahora.
Nunca, me he dado cuenta; en una cultura teleptica todos lo saban; no poda
existir nada parecido a la intimidad; y yo nunca lo he comprendido
De repente, la idea se torn violenta, incmoda: como todos eran telpatas y lean
sus pensamientos y sus emociones, espiaran lo que haba compartido con Taniquel?
Una ardiente vergenza le invadi; como si hubiera tenido un sueo bochornoso de
caminar desnudo por la plaza pblica y se hubiera despertado descubriendo que era
real.
Taniquel, semidormida a su lado, cogida de su mano, se despert repentinamente
como si hubiera sufrido una descarga elctrica. La indignacin llameaba en su rostro.
T t eres un brbaro le espet. T terrano!
Salt de la cama, tom su bata y se march con rapidez. Sus pasos ligeros se
perdieron en la distancia con un ritmo furioso sobre el suelo desparejo. Kerwin,
desconcertado ante la sbita ira de la joven, se qued tendido, con la cabeza latindole
de dolor. Se dijo que no era bueno nada de esto, que deba trabajar al da siguiente, y
se acost, intentando aplicar con todas sus fuerzas la tcnica que Neryssa le haba
enseado: distender el cuerpo, imponer a su respiracin un ritmo pausado y normal,
tratando de calmar las tensiones de su cuerpo por medio del control de la respiracin

y aliviando el latido de la sangre en sus sienes. Pero estaba demasiado confundido y


apenado para lograr suficiente xito.
Cuando volvieron a encontrarse, ella se mostr tan corts y afectuosa como
siempre y le recibi con un abrazo espontneo.
Perdname, Jeff, no deb enfurecerme. Fue injusto de mi parte. No deb
acusarte, ya que viviste entre terranos y adquiriste algunas de sus sus extraas
costumbres. Ya llegars a comprendernos mejor.
Al sentir la confirmacin de los brazos que le rodeaban y cmo las emociones de
ella se mezclaban con las suyas, Kerwin no pudo dudar de la sinceridad de los
sentimientos de Taniquel.
Trece das despus de la visita de Hastur a Arilinn, las matrices estuvieron listas.
Ese mismo da, Elorie les dijo en el gran saln:
Podemos empezar la primera operacin de reconocimiento esta noche.
Kerwin experiment el pnico del ltimo minuto. Esta sera su primera experiencia
de contacto teleptico prolongado dentro de un crculo de matriz.
Por qu de noche? pregunt.
La mayor parte de la gente duerme mientras est oscuro respondi Kennard
; hay menos interferencia teleptica. En radio la llamaras esttica. Tambin hay
esttica teleptica.
Quiero que todos durmis un poco durante el da dijo Neryssa. Os quiero a
todos frescos y descansados para esta noche.
Corus le hizo un guio a Kerwin.
Ser mejor que le demos un sedante a Jeff, porque si no se quedar despierto
por la preocupacin.
No haba malicia en sus palabras. Mesyr mir inquisitivamente a Jeff.
Si quieres algo
l mene la cabeza, sintindose tonto. Hablaron durante algunos minutos ms,
hasta que Elorie, bostezando, manifest que iba a obedecer su propia recomendacin
y subi a su habitacin. Uno a uno empezaron a alejarse de la chimenea. Kerwin, que
no tena sueo a pesar del cansancio, se demor esperando que Taniquel fuera con l.
Tal vez, si ella le acompaaba, sera capaz de olvidar la inminente prueba y relajarse.
Neryssa lo dijo en serio, joven le advirti Kennard, detenindose junto a l.
La palabra del monitor es ley en estos casos. Ser mejor que descanses un poco, o lo
de esta noche ser demasiado para ti. Tras un momento de silencio, las espesas
cejas de Kennard se arquearon. Oh, as que de eso se trata?
Maldicin! explot Kerwin. No hay nada de intimidad aqu?

Kennard le mir con una sonrisa como de disculpa.


Lo siento. Soy un Alton. Nosotros somos los telpatas ms fuertes del Comyn.
Y bien, he vivido en Terra. Me cas con una mujer terrana. De modo que tal vez
comprendo ms que los ms jvenes. No te ofendas, pero puedo decirte algo,
como lo hara con un hermano menor o un sobrino?
Conmovido, aun en contra de su voluntad, Kerwin respondi:
S, por supuesto.
Kennard pens durante un minuto y luego dijo:
No reproches a Taniquel que te deje solo justamente ahora, cuando sientes que
ms la necesitas. S cmo te sientes. Por los infiernos de Zandru que lo s! Se ri
como de alguna broma privada. Tani tambin lo sabe. Cuando est en marcha una
operacin con matriz, y sobre todo una tan importante como sta, el celibato es la
regla y una necesidad. Alguno de nosotros debera haberte informado antes de eso.
Creo que no comprendo replic lentamente Kerwin, rebelndose. Por qu
tiene que ser necesario el celibato?
Kennard le respondi con otra pregunta.
Por qu crees que se les exige a las Celadoras que sean vrgenes?
Aunque Kerwin no tena la menor idea, de repente se le ocurri que eso explicaba
a Elorie. Superficialmente, era una joven adorable, sin duda tan bella como Taniquel,
pero tan asexuada como una nia de siete u ocho aos. Rannirl haba dicho algo
acerca de la virginidad ritual Y Elorie, por cierto, era tan inconsciente de su propia
belleza y atractivo como la criatura ms pequea. Ms an: mientras la mayora de las
nias, a los ocho o nueve aos, eran bastante conscientes de su propia femineidad y
ya se poda ver en ellas el germen de la atraccin, Elorie pareca completamente
inconsciente de la suya propia.
En la antigedad se consideraba como algo ritual explic Kennard. Yo creo
que es una superchera, pero an tiene vigencia el hecho de que es terriblemente
peligroso para una mujer trabajar en la posicin centropolar de un crculo de matriz,
uniendo los flujos de energones, si no es virgen. El proceso tiene que ver con las
corrientes nerviosas. Incluso en las posiciones ms exteriores del crculo, las mujeres
observan una castidad estricta durante bastante tiempo antes. En cuanto a ti, ten por
seguro que necesitars hasta la ltima migaja de tu energa nerviosa y de tu fuerza esta
noche. Taniquel lo sabe. Por eso es mejor que duermas un rato. Solo. Y ser mejor
que te advierta, por si todava no lo has descubierto por tu cuenta, que no servirs de
mucho con una mujer durante varios das despus. No dejes que eso te preocupe; es
tan slo un efecto colateral del drenaje de energas. Puso una mano amable, casi

paternal, sobre la mueca de Kerwin. El problema, Jeff, es que te has convertido


hasta tal punto en uno ms de nosotros que nos olvidamos de que no siempre has
estado aqu; suponemos que sabes todas estas cosas aunque nadie te las haya dicho.
Jeff agradeci en voz baja, conmovido por el afecto de Kennard:
Gracias, pariente.
Us la palabra sin timidez por vez primera. Si Kennard haba sido hermano de
crianza de Cleindori, la madre de Jeff Kerwin ya saba que la adopcin, en
Darkover, creaba lazos familiares que en muchos casos eran ms fuertes que los lazos
de sangre.
Conociste a mi padre, Kennard? pregunt, llevado por un impulso.
Kennard vacil. Despus respondi con lentitud:
S. Supongo que se podra decir que le conoc bastante bien. No, no tan bien
como hubiera deseado, pues si no las cosas podran haber sido diferentes. Eso no me
ayud a cambiar nada.
Cmo era mi padre?
Kennard suspir.
Jeff Kerwin? No muy parecido a ti. T te pareces a mi hermana. Kerwin era
grande y moreno y prctico; nada de tonteras. Pero tambin tena imaginacin. Lewis,
mi hermano, le conoci mejor que yo. l se lo present a Cleindori. De repente,
Kennard frunci el ceo y agreg: Mira, no hay tiempo para esto. Vete a descansar.
Kerwin percibi que Kennard estaba alterado. Abruptamente, ya fuera porque
haba captado una imagen de la mente de Kennard o porque haba percibido algo,
pregunt:
Kennard, cmo muri mi madre?
La mandbula de Kennard se tens.
No me preguntes Jeff. Antes de que aceptaran permitirte que vinieras aqu
Se interrumpi, pensando qu decir. Kerwin advirti que se haba bloqueado para
impedir que l captara siquiera un jirn de sus pensamientos. Tambin yo estaba en
Arilinn prosigui Kennard. Me pidieron que regresara porque estaban escasos de
gente, despus despus de lo que ocurri. Pero, antes de que aceptaran permitirte
que vinieras, me hicieron me hicieron jurar que no respondera a ciertas preguntas,
y sta es una. Jeff, el pasado es pasado. Piensa en hoy. Todos los de Arilinn, todos los
de los Dominios hemos tenido que dejar atrs el pasado y pensar en lo que estamos
haciendo por Darkover y por nuestro pueblo. Haba un atisbo de dolor en su rostro,
pero segua cuidadosamente amurallado. Jeff, cuando viniste aqu, todos
dudbamos bastante de ti. Pero ahora, triunfemos o fracasemos, eres uno de nosotros.

Un verdadero darkovano y un verdadero Comyn. Esa idea tal vez no te tranquilice


tanto como tener contigo a Tani agreg, con un intento de picarda, pero debera
ayudarte un poco. Ahora vete a dormir, pariente.
Le despertaron cuando sali la luna. La Torre de Arilinn se vea extraa y silenciosa en
medio de la noche, y la cmara de matrices estaba colmada con esa quietud
extraamente sonora. Se reunieron, hablando en susurros, sintiendo el silencio como
algo vivo a su alrededor, como una presencia real a la que no queran molestar.
Kerwin se senta flojo, vaco, exhausto. Advirti que Kennard renqueaba ms que de
costumbre, que Elorie se vea somnolienta e irritada y que Neryssa respondi con
aspereza cuando Rannirl hizo algn comentario gracioso.
Taniquel toc la frente de Kerwin, y l sinti el roce leve de sus pensamientos, el
contacto rpido y seguro. Ahora no lo rechaz.
l est bien, Elorie.
Elorie pase la mirada de Taniquel a Neryssa.
T monitoreas, Tani. Necesitamos a Neryssa en el crculo explic, ante la
mirada ofendida que le lanz Neryssa. Ella es ms fuerte y ha estado trabajando
desde hace ms tiempo. Luego se dirigi a Kerwin: Cuando trabajamos en un
crculo como ste, necesitamos un monitor fuera del crculo. Y, como Tani es la mejor
mpata que tenemos, permanecer en contacto teleptico con cada uno de nosotros;
as, si alguno se olvida de respirar o sufre un calambre muscular, ella lo sabr antes
que nosotros e impedir que nos agotemos o que suframos dao. Auster, t te
ocupars de las barreras orden, y agreg para beneficio del recin llegado:
Todos nosotros anulamos nuestras barreras individuales, y l se ocupa de alzar una
barrera comn que evita las filtraciones telepticas. Percibir si alguien trata de
interferir. En otras pocas haba fuerzas ajenas a Darkover; tal vez todava existan, por
lo que sabemos. La barrera que rodea la gestalt formada por nuestras mentes nos
proteger.
Kennard sostena una pantalla de matrices ms pequea, una de las pantallas con
superficie de vidrio como la que haban construido. La haca girar hacia uno y otro
lado, hacia cada uno de ellos, frunciendo el ceo y haciendo algunos ajustes en un
dial calibrado. En las profundidades de la pantalla centelleaban unas lucecitas aqu y
all.
La barrera de Auster debera resistir dijo abstrado, pero slo por seguridad
activar un apaciguador y lo concentrar alrededor de la Torre. Segundo nivel,

Rannirl?
Tercero, creo respondi Elorie.
Kennard arque las cejas.
Todo el mundo en los Dominios sabr que hay algo en marcha en Arilinn esta
noche!
Que lo sepan replic Elorie con indiferencia. Ya les solicit que sacaran a
Arilinn de la red de transmisin esta noche. Es asunto nuestro.
Kennard termin de hacer lo que estaba haciendo con el apaciguador y empez a
colocar mapas sobre la mesa, frente a ellos, y tambin un gran nmero de lpices de
colores.
Quieres que yo marque los mapas? pregunt. O pediremos a Kerwin que
lo haga?
Mrcalos t respondi Elorie. Quiero a Corus y Jeff en el crculo exterior.
Corus tiene PK suficiente, de modo que tarde o temprano podremos hacer
extracciones con l, y Jeff tiene un fabuloso sentido de percepcin estructural. Jeff
Lo situ justo ms all de Rannirl. Y Corus aqu.
La gran pantalla matriz yaca en su canasto ante ella.
Todo listo aqu dijo Auster.
A Kerwin le pareci que el silencio, iluminado por la luna, se haca ms profundo;
parecan estar de algn modo aislados en el aire quieto; sus respiraciones se hicieron
ms profundas, despertando ecos en torno a ellos. Una imagen flot en su mente, y
supo que Corus haba establecido algn contacto con l: una fuerte muralla de vidrio
nos rodea, que permite ver, pero es impenetrable
Poda percibir las murallas de la Torre de Arilinn, no de la Torre real sino de una
imagen mental de ella, semejante pero diferente, una Torre arquetpica, y escuch que
alguien del crculo pensaba: Ha estado aqu, as, durante cientos y cientos de aos
Las manos de Elorie estaban plegadas. A Kerwin le haban advertido una y otra
vez: nunca toques a una Celadora, ni siquiera accidentalmente, dentro de un
crculo. Era evidente que ninguno de ellos tocaba jams a Elorie, aunque a veces
Rannirl, que era el tcnico, la sostena por un momento, ponindole una mano en el
hombro. Tampoco Elorie tocaba jams a nadie. Kerwin haba advertido que ella poda
acercarse a ellos, poda entregarles algunas pldoras, quedarse al lado, pero en realidad
nunca tocaba a nadie, era simplemente parte del tab que rodeaba a una Celadora,
que prohiba hasta el ms mnimo contacto fsico. Sin embargo, aunque poda ver las
manos de la joven plegadas sobre la mesa, al mismo tiempo senta que ella las
extenda hacia todos; pareca que todo el crculo se una de la mano, mezclndose en

un lazo fuerte. A Kerwin le pareca y saba que todos compartan la sensacin


que Elorie sostena una mano y Taniquel, que monitoreaba, la otra. Kerwin trag
saliva, sintiendo la boca sbitamente seca, cuando los grises ojos de Elorie se cruzaron
con los suyos. Los ojos de la joven centelleaban como el brillo fundido de la matriz.
Sinti que ella los atraa como si fueran una red tendida entre sus manos fuertes, una
red de hebras centelleantes en las que ellos estaban engarzados como gemas, cada uno
de un color resplandeciente. El clido gris rosado de la vigilancia de Taniquel, la
brillantez dura como un diamante de Auster, Corus con su brillante lustre incoloro,
cada uno de ellos con su propio sonido y su propio color en la red de luz de luna que
era Elorie
A travs de los ojos de Kennard vieron el mapa extendido sobre la mesa. Kerwin
flot hacia l y sinti como si se elevara, como si volara, sin cuerpo, sin alas, sobre
una gran extensin de terreno, con la fuerza de la pura muestra metlica que yaca en
el canasto junto a la pantalla matriz. Pareca extenderse indefinidamente, ignorando los
lmites de su cuerpo. Luego Rannirl proyect con rapidez una estructura giratoria y
Kerwin, sin sorpresa, se descubri trazando, con toda su mente y su conciencia, un
modelo molecular como alguna vez sus dedos haban dado forma a las esferas y varas
de arcilla de las maquetas. A travs de los sensibles dedos de Corus percibi los
electrones que giraban, la extraa amalgama de ncleo y protones, la estructura
atmica del metal que buscaban.
Cobre. Su estructura pareca relucir y girar en remolino desde el mapa, como si
estuviera sintonizada con el terreno en el que el mapa se haba convertido de pronto.
Kerwin poda sentir all el metal. No era semejante a entrar en la estructura cristalina
del vidrio. Era curiosamente diferente; como si a travs del mapa y las fotografas que
tenan, de alguna manera, l situara las corrientes magnticas palpables, la textura del
suelo y las rocas y las hierbas y los rboles, dejando de lado todas las estructuras
atmicas irrelevantes. Era cien veces ms sensible al terreno que se extenda bajo
sus manos? No! Bajo su mente, sus pensamientos. Sin embargo, de algn modo,
exploraba el suelo mismo en busca de la centelleante y compleja estructura de los
tomos de cobre, los lugares donde se apiaban ricos depsitos minerales
Un dolor sordo y punzante le invadi. Se retorca a travs de los tomos de cobre;
se haba convertido en cobre, enredado con otros electrones desconocidos, con otras
estructuras, tan enredado que le resultaba imposible respirar, entre tomos que giraban
y se mezclaban y chocaban. Estaba dentro de las corrientes de energa; vagaba y flua
en ellas. Por un momento, con sensibilidad desencarnada, mir a travs de los ojos de
Rannirl las complejas estructuras, mir un terreno extrao y aplastado que

intelectualmente saba que era el mapa, pero que de alguna manera segua siendo una
enorme perspectiva area de las Kilghard Hills extendidas debajo de l, de sus cimas y
grietas y abismos, rocas y rboles A travs de todo eso, traz las secuencias de
tomos de cobre. Vea y senta por los ojos de Kennard; se mova en la punta de un
lpiz anaranjado hasta la superficie del mapa, una marca que no significaba nada,
absorto como estaba en el remolino de las estructuras, tomos de puro cobre
enredados con dificultad en las complejas molculas de ricos minerales Saba que
Kennard le segua, midiendo distancias y transmutndolas en mediciones y marcas
sobre el mapa Sigui adelante, entremezclado con las centelleantes capas de la
pantalla matriz que, sin saber cmo, se haba convertido en el mapa y en la superficie
misma del planeta
Nunca supo, porque el tiempo dej de tener sentido, cunto tiempo gir y explor
y centelle suelo, roca, lava, fluyendo en las corrientes magnticas, cuntas veces las
percepciones de Rannirl le atraparon y se uni a la punta del lpiz de Kennard, para
que toda su sustancia se transmutara en las marcas sobre el mapa. Por fin, el
movimiento se hizo ms lento y se detuvo. Sinti que Corus (un lquido que se
cristalizaba, que se enfriaba hasta convertirse en cristal) se separaba de la fusin como
un vidrio que se astillaba; percibi que Rannirl sala de algn abismo invisible; Elorie
abri su mano suavemente y dej caer a Kennard (unos dedos invisibles hicieron caer
un mueco sobre la mesa); despus el dolor, parecido a la agona de respirar agua,
invadi a Kerwin mientras senta que empezaba una cada libre hacia la nada; Auster
(un vidrio que se quebraba, liberando al prisionero) solt una exclamacin de
agotamiento, deslizndose hacia adelante hasta apoyar la cabeza en la mesa. Una soga
invisible se cort y Neryssa cay, acalambrada, como desde una gran altura. Lo
primero que vio Kerwin fue a Taniquel, que suspiraba con cansancio mientras estiraba
su cuerpo entrecogido. Los nudosos dedos de Kennard, hinchados y tensos por el
dolor, soltaron lo que quedaba de un lpiz mientras el hombre haca una mueca de
dolor y sostena una mano con la otra. Kerwin pudo ver que tena los dedos
hinchados, percibi la tensin en ellos y por primera vez fue consciente de la
enfermedad de las articulaciones que haba disminuido a Kennard y que llegara a
paralizarlo si viva lo suficiente. El mapa estaba cubierto de smbolos crpticos. Elorie
se cubri el rostro con las manos con una exclamacin de agotamiento, y Taniquel se
puso de pie y se acerc a ella, con aspecto preocupado. Hizo correr sus manos sobre
la joven por medio del monitor, a pocos centmetros de la frente de Elorie.
Ya basta dijo. El corazn de Corus casi se ha detenido y Kennard est
dolorido.

Con paso inseguro, Elorie fue detrs de Rannirl y Kennard, para mirar los mapas.
Toc la mano hinchada de Kennard con la ms leve de las caricias, ms con un gesto
simblico que con un gesto real. Lanzando una rpida mirada a Kerwin, observ:
Jeff hizo todo el trabajo estructural, os habis dado cuenta?
Kennard alz la cabeza y dedic a Jeff una vacilante sonrisa. Todava se frotaba
distradamente las manos, como si le dolieran. Taniquel se acerc y las tom en las
suyas, sostenindolas con delicadeza entre sus dedos suaves. Kerwin vio que las
tensas arrugas de dolor desaparecan del rostro de Kennard, quien manifest:
Estuvo all todo el tiempo, sosteniendo las estructuras. Fue fcil con l aqu.
Ser un tcnico tan bueno como t, Rannirl.
Eso no es gran cosa replic Rannirl. Yo soy mecnico, no tcnico; puedo
hacer el trabajo de un tcnico, pero no soy nada cuando hay un verdadero tcnico
presente. Kerwin puede ocupar mi lugar cuando quiera; tambin t podras, Ken, si
fueras suficientemente fuerte.
Gracias. Se lo dejar a Jeff, bredu dijo Kennard, dedicndole a Rannirl una
sonrisa afectuosa e inclinndose hacia adelante para apoyar por un minuto la cabeza
en el hombro de Taniquel. Kerwin capt un fragmento de las ideas de ella: es
demasiado viejo para este trabajo, y una furiosa oleada de resentimiento: estamos
tan condenadamente escasos
Pero lo hicimos exclam Corus mirando el mapa, cuya superficie roz Elorie
con un dedo leve.
Mira dijo la joven, Kennard ha medido cada depsito de cobre de las
Kilghard Hills, todos los lugares donde los yacimientos son ms ricos e incluso los
lugares en que est tan mezclado con otros minerales que ya no sirve. Hasta est
marcada la profundidad, la riqueza y la composicin qumica de los minerales para
que sepan qu clase de equipos necesitarn para la extraccin y la refinacin. De
pronto, a travs del cansancio, su mirada fue exultante. Que me demuestren que
los terranos pueden hacer tanto, a pesar de toda su tecnologa! Se estir como un
gato. Os dais cuenta de lo que hemos hecho? pregunt. Funcion. Todos
funcionamos! Os alegris ahora de haberme escuchado? Quin es el brbaro ahora?
Se acerc a Jeff y le tendi las manos, sus delicados dedos apenas le rozaron. l
percibi que se trataba de un gesto significativo para Elorie, limitada por la estructura
del tab y de la intocabilidad, como hubiera sido un abrazo para otra muchacha.
Oh, Jeff, saba que podramos hacerlo contigo! Eres tan fuerte, nos ayudaste
tanto!
Impulsivamente, sus manos se cerraron sobre las de la joven; pero ella se alej de

pronto, con su rostro plido. Cuando sus ojos se encontraron, Kerwin pudo ver el
pnico en ellos. Elorie apret las manos en un gesto de terror, y en sus ojos apareci
un ruego durante un momento. Despus se derrumb.
Apyate en m, Elorie le invit con suavidad. Ests exhausta, y no es raro,
despus de todo. Elorie se tambale de cansancio y se cubri los ojos,
infantilmente, con los puos. Neryssa la cogi en brazos. La llevar a su habitacin
y me ocupar de que coma algo.
Kerwin era otra vez consciente del dolor de sus msculos acalambrados; se estir
y se volvi hacia la ventana, donde el sol entraba a raudales, alto ya en el cielo. No se
haba dado cuenta de que haba amanecido. Haban estado dentro de la matriz, en
contacto teleptico, durante ms de una noche!
Rannirl pleg cuidadosamente el mapa.
Lo intentaremos de nuevo dentro de unos das, con muestras de hierro dijo
. Despus estao, plomo, aluminio Ser ms fcil la prxima vez, ahora que
sabemos qu puede hacer Jeff dentro de la red. Sonri a Jeff y agreg: Sabes
que sta es la primera vez en doce aos o ms que ha habido en Arilinn un crculo
completo? Mir hacia Auster y frunci el ceo. Auster, qu te ocurre, pariente?
Es un momento de alegra!
Los ojos de Auster estaban clavados en Kerwin con una malevolencia firme e
inexorable. Y Kerwin lo supo: no es feliz porque lo he logrado.
Quera que yo, que nosotros fracasramos. Pero porqu?

SOMBRAS EN EL SOL
La depresin permaneci incluso despus de que Kerwin hubo dormido y despejado
su fatiga. Mientras se vesta para reunirse con los otros, se dijo que no deba permitir
que la malicia de Auster le estropeara la situacin. Haba pasado la dura prueba del
contacto teleptico pleno dentro del Crculo de la Torre, y era su triunfo. Nunca le
haba agradado a Auster. Incluso era probable que estuviera celoso por todas las
atenciones prestadas a Kerwin. Probablemente slo fuera eso.
Saba que ahora habra un intervalo libre y ansiaba pasar una parte del tiempo con
Taniquel. A pesar de la advertencia de Kennard, se senta fresco y descansado, ansioso
de estar con ella. Se pregunt si ella aceptara, como haba hecho a menudo, pasar la
noche con l y, mientras bajaba la escalera, experiment una placentera sensacin de
anticipacin. No haba por qu apurarse: si no era esta noche, sera despus.
Todos los dems haban despertado antes que l y estaban reunidos en el saln. La
espontaneidad de sus saludos le hicieron sentirse cmodo: perteneca, era parte de la
familia. Acept un vaso de vino y se sent en su sitio de costumbre. Neryssa se
acerc, con su trabajo de costura, y se sent a su lado. l se senta un poco
impaciente, pero haba tiempo. Mir a su alrededor buscando a Taniquel. La joven se
hallaba cerca de la chimenea, hablando con Auster, dndole la espalda a Kerwin, que
no pudo mirarla a los ojos.
Qu ests haciendo, Neryssa?
Una colcha para mi cama. No sabes el fro que hace aqu en invierno. Adems,
as mantengo las manos ocupadas.
Gir para mostrarle el trabajo. Era una colcha blanca, con cerezas en tres matices
de rojo agrupadas en racimos, con hojas verdes y con listas de los mismos tres matices
de rojo en los bordes, y todo unido con delicadas puntadas que formaban un diseo
de curvas y rizos. l se qued atnito al advertir la cantidad de trabajo y de ingenio
invertidos en ese diseo. Nunca se le habra ocurrido que Neryssa, monitora de
Arilinn y dama del Comyn, pudiera ocuparse con un trabajo de costura tan tedioso.
Ella se encogi de hombros.
Como te he dicho, mantiene mis manos ocupadas cuando no hay otra cosa que
hacer; y estoy orgullosa de mi habilidad manual.
Es sin duda muy bella dijo l. Un trabajo manual como ste no tendra
precio en la mayora de los planetas que he visitado, pues la mayora de la gente tiene
ropa de cama hecha rpidamente a mquina.
Neryssa solt una risita.

Creo que no me gustara dormir entre cosas hechas a mquina. Sera como
acostarme con un hombre mecnico. Segn creo, tambin tienen esas cosas en otros
mundos, pero no creo que a las mujeres les gusten. Yo prefiero genuinos trabajos
manuales en mi cama y tambin dentro de ella.
A Jeff le llev un momento captar el doble sentido que de alguna manera era
ms sugestivo en casta que en el idioma que l hablaba pero nadie que tuviera un
mnimo de fuerza teleptica poda malentender la intencin de Neryssa. Solt una
risita, un poco incmodo. Ella le mir tan directamente a los ojos que su incomodidad
se disip y se ri con ganas.
Supongo que tienes razn. Algunas cosas son mejores cuando son obra de la
naturaleza concedi.
Cuntame algo de tu trabajo para el Imperio, Jeff. A veces pienso que, si
hubiera sido hombre, me habra marchado al espacio. No hay muchas aventuras en las
Kilghard Hills, y menos para una mujer. Has vivido en muchos mundos?
En dos o tres. Pero en el Servicio Civil no se ve gran cosa de ellos; casi todo
consiste en trabajar con los equipos de comunicaciones.
Y hacen lo mismo con sus mquinas de comunicaciones que nosotros con la
red de transmisin? pregunt con curiosidad. Cuntame un poco del
funcionamiento, si puedes. He estado trabajando en los transmisores desde los catorce
aos; me resultara raro hacerlo con mquinas. Verdaderamente no hay telpatas en el
Imperio terrano?
Si los hay respondi Kerwin, no se lo dicen a nadie.
Le habl a Neryssa de la red de comunicaciones de CommTerra que una los
planetas por medio de sistemas de transmisin interestelares, explicndole la
diferencia entre la radio, el inalmbrico y el hipercom interestelar. Descubri que
ella posea una rpida inteligencia mecnica y que captaba velozmente la teora en
cuestin, a pesar de que la disgustaba un poco la idea de comunicarse por medio de
mquinas.
Me gustara experimentar con alguna de ellas dijo. Pero slo como un
juguete. Creo que los transmisores de la Torre son ms fiables y rpidos y me imagino
que no se descomponen con tanta facilidad.
Y has estado haciendo esto toda la vida? pregunt Kerwin, tratando de saber
tambin qu edad tendra Neryssa. Qu te impuls a entrar en una Torre, Neryssa?
Nunca te has casado?
Nunca sent deseos de casarme respondi meneando la cabeza. Para una
mujer de los Dominios est el matrimonio o la Torre A menos que se ri qu

hubiera querido cortarme el pelo y tomar la espada y pronunciar el juramento de


Renunciante! Yo haba visto casarse a mis hermanas, para pasarse la vida sometidas a
los caprichos de algn hombre y para tener un hijo tras otro hasta que a los
veintinueve aos eran gordas y feas, con cuerpos gastados por los partos y con las
mentes igualmente gastadas y estrechas para acomodarse a la crianza de los nios, la
limpieza y el gallinero! Pens que esa vida no me gustaba; de modo que cuando me
probaron para el laran vine como monitora aqu. Me gusta este trabajo y tambin esta
vida.
A Kerwin se le ocurri que de joven debi de haber sido una belleza; todava
permanecan los elementos de esa belleza: los huesos aristocrticos del rostro, el rico
color del cabello, apenas veteado de gris, y su cuerpo tan delgado y erguido como el
de la misma Elorie.
Estoy seguro de que muchos protestaron por esa decisin dijo Kerwin con
galantera.
Ella lo mir por un instante a los ojos.
No sers tan ingenuo como para pensar que hice los votos de una Celadora,
eh? Hace diez aos le di una hija a Rannirl, esperando que heredara mi laran; mi
hermana la ha criado, porque yo no tena ganas de llevar un beb colgado de mis
talones. Tambin hubiera tenido un hijo con Kennard, porque no tena heredero y el
Concejo estaba furioso con l, pero l eligi casarse. A ellos no les gust la mujer que
eligi; pero ella le dio dos hijos, y han aceptado al mayor como su Heredero,
aunque fue muy difcil conseguir que lo hicieran. Yo estoy satisfecha, ya que aqu me
necesitan, aunque ya no tanto ahora que han descubierto que Taniquel tiene suficiente
laran como para monitorear. Sin embargo, Tani es joven. Es probable que decida
marcharse de la Torre y casarse; muchas jvenes lo hacen. Me sorprend cuando
Elorie vino aqu. Es la hija del viejo Kyril Ardais. El relato de sus atrocidades se ha
difundido desde Dalereuth hasta los Hellers; por lo que, despus de ver lo que sufri
su propia madre, estoy segura de que Elorie no tena ningn deseo de casarse y
empez a sentir pavor de todos los hombres. Es mi hermanastra, sabes? Yo soy una
de las bastardas del viejo Dom Kyril. Hablaba con una desapasionada calma. Yo
fui responsable de que ella viniera aqu. El viejo la hubiera puesto a cantar y a
entretener a sus camaradas de juerga. Una vez, cuando ella era an muy pequea, ya le
puso uno las manos encima. Nuestro hermano casi lo mat. Despus de eso, l se
quej al Concejo, Elorie fue enviada a Arilinn y Dyan pidi que se dejara de lado a
nuestro padre y se le nombrara Regente del Dominio, para que, cuando padre perdiera
la cabeza, el Dominio no cayera en desgracia debido a sus indecencias y felonas. A

Dyan le cost bastante hacerlo. Es un msico dotado y un curandero; quera estudiar


todas las artes curativas en Nevarsin, y ahora debe llevar sobre sus hombros toda la
carga del Dominio. Pero estoy chismorreando agreg, con una leve sonrisa. A mi
edad, se me puede disculpar, creo. Traje a Lori aqu, como te he dicho, esperando que
fuera monitora, tal vez incluso tcnica, porque tena buena cabeza. En cambio,
prefirieron intentar ensearle las artes de Celadora. Por eso somos la nica Torre de
Darkover que tiene una Celadora cualificada a la antigua usanza. Supongo que
deberamos estar orgullosos de ella, pero yo lo lamento por Elorie. Es una vida dura;
y, como es la nica Celadora que tenemos, aunque estn entrenando a otra nia en
Neskaya, no se sentir libre de abandonar la Torre, como han podido hacerlo casi
todas las Celadoras del pasado, en cuanto la tarea se les haca demasiado pesada. Es
una carga espantosa aadi, mirndole a los ojos. A pesar de que la Dama de
Arilinn tiene ms jerarqua que la reina, yo no querra el cargo para m ni para una hija
ma.
Su copa estaba vaca. Ella la tom y le pidi que volviera a llenrsela.
Incorporndose, Kerwin fue hasta la mesa donde estaban las bebidas. Corus y Elorie
jugaban a algn juego con unas fichas de cristal cortado. Rannirl tena un pedazo de
cuero en la mano y estaba haciendo con l una capucha de halcn.
Taniquel estaba cerca de la chimenea, profundamente absorta en una conversacin
con Auster. Kerwin intent cambiar con ella una mirada, para hacerle seas de que se
reuniera con l, una sea que ella conoca muy bien. Tena la esperanza de que ella
diera alguna excusa banal a Auster y que se reuniera con l.
Pero ella tan slo le dedic un guio y una sonrisa y sacudi lentamente la cabeza.
Alarmado, rechazado, mir la mano de Taniquel, posada en la de Auster, y sus dos
cabezas muy juntas. Parecan absortos. Kerwin llen la copa de Neryssa y se la llev,
mientras su perplejidad creca. La muchacha nunca le haba parecido tan deseable
como ahora, cuando su risa, su traviesa sonrisa, era para Auster. Regres a sentarse
junto a Neryssa y le entreg la copa. Su perplejidad se convirti en irritacin y luego
en resentimiento. Cmo poda hacerle esto? Slo era entonces una despiadada
burlona?
A medida que transcurra la velada, Kerwin se deprima cada vez ms. Escuchaba
la chchara de Neryssa a medias. Incluso los intentos de Kennard y Rannirl de darle
charla cayeron en el vaco. Al cabo de un rato, supusieron que Jeff todava estaba
cansado y lo dejaron solo.
Corus y Elorie terminaron su juego y empezaron otro. Neryssa fue a mostrarle a
Mesyr su costura y le pidi consejo. Ambas mujeres se pusieron a elegir colores entre

una gran cantidad de hilos de bordar. Era una escena domstica perfectamente
apacible, salvo por la acerada conciencia que Kerwin tena de Taniquel, cuya cabeza
descansaba sobre el hombro de Auster. Una docena de veces se dijo Kerwin que era
un tonto por quedarse all sentado mirando, pero la perplejidad y la ira combatan
dentro de l. Por qu haca eso ella? Por qu?
Ms tarde, Auster se incorpor para volver a llenar sus copas. Kerwin se puso
bruscamente de pie. Kennard alz la vista, preocupado, cuando Kerwin cruz la
habitacin y se agach para tocar a Taniquel en el brazo.
Ven conmigo le rog. Quiero hablar contigo.
Ella alz los ojos, alarmada y nada complacida, pero dando un rpido vistazo a su
alrededor; l casi pudo sentir su exasperacin, mezclada con la determinacin de no
hacer una escena le dijo:
Salgamos a la terraza.
Los ltimos resplandores del crepsculo se haban desvanecido haca mucho; la
niebla se condensaba en pesados goterones de lluvia que, al cabo de un rato, se
convertira en diluvio. Taniquel se estremeci, envolvindose en su chal tejido de
color amarillo.
Hace demasiado fro para que nos quedemos mucho tiempo aqu afuera. Qu
ocurre, Jeff? Por qu has estado mirndome de ese modo toda la noche?
No lo sabes? le espet l. No tienes corazn? Hemos tenido que
esperar
Ests celoso? le pregunt ella con amabilidad.
Jeff la tom en sus brazos y la bes con violencia, aplastando su boca bajo la de
l; ella suspir y le devolvi el beso, pero con tolerancia ms que con pasin. l la
agarr de los codos, diciendo roncamente:
Tendra que haber sabido que slo me estabas provocando, pero no poda
tolerar verte con Auster, delante de mis propios ojos.
Taniquel se separ de l perpleja y hasta furiosa, segn percibi Jeff.
Jeff, no seas tan pesado! No te das cuenta de que Auster me necesita ahora?
No puedes comprenderlo? No tienes sentimientos? No tienes compasin? Este es tu
triunfo y su derrota. No te das cuenta?
Ests tratando de decirme que te has vuelto contra m?
Jeff, simplemente no te comprendo dijo ella, frunciendo el ceo a la
penumbrosa luz que vena de la ventana que estaba detrs de ambos. Por qu
habra de volverme contra ti? Todo lo que te estoy diciendo es que Auster me necesita
ahora, esta noche, ms que t.

Se puso de puntillas y le bes persuasivamente, pero l la separ con brusquedad,


mientras empezaba a comprender lo que ella le haba dicho.
Ests dicindome lo que creo que me ests diciendo?
Qu pasa contigo, Jeff? Por lo visto no puedo hacerte entender nada esta
noche!
l le dijo con un nudo en la garganta:
Te amo. Te te deseo. Es eso tan difcil de entender?
Yo tambin te amo, Jeff replic ella, con un indicio de impaciencia en su voz
. Pero qu tiene que ver? Creo que ests agotado, pues de otro modo no diras
estas cosas. Qu tiene que ver contigo si por esta noche Auster me necesita ms que
t, y yo decido consolarlo de la manera que ms falta le hace?
S, por cierto, claro! Kerwin senta la boca seca. Eres una puta!
Taniquel dio un paso atrs como si la hubiera golpeado. Su rostro, bajo la media
luz, estaba muy plido y las pecas resaltaban como manchas oscuras.
Y t eres un bruto egosta le respondi. Brbaro, como te llama Elorie, y
peor an! Los terranos creen que las mujeres somos propiedades! Te amo, s, pero
no cuando te comportas de este modo!
l sinti que su boca se tensaba penosamente en un rictus.
Puedo comprar esa clase de amor en los bares del espaciopuerto!
La mano de Taniquel se elev y cay con dureza sobre su mejilla.
T! tartamude, sin habla. Me pertenezco a m misma, me oyes?
Malditos sean todos los terranos de mente sucia! Auster tena razn acerca de ti!
Con rapidez, pas junto a l y l oy sus pasos que se alejaban giles y definitivos;
en algn lugar dentro de la Torre una puerta se cerr de golpe.
Con el rostro ardiendo, Kerwin no la sigui. La lluvia era espesa ahora y caa
sobre las cornisas de la Torre; en las gotas haba rastros de hielo, que l se fue
quitando de las mejillas ardientes. Qu haba hecho? Siguiendo un impulso de
ocultarse avergonzado, atontado todos deban de haber visto cmo le rechazaba
Taniquel, cmo se haba volcado hacia Auster, todos deban de haber comprendido lo
que eso significaba, se march con rapidez por el corredor y subi la escalera hasta
su habitacin. Pero, antes de llegar, escuch unos pasos desparejos y vio a Kennard
ante l.
Jeff, qu ocurre?
Como no deseaba afrontar el rostro demacrado y comprensivo del otro,
precisamente ahora, entr en su cuarto, mascullando:
Todava estoy cansado Creo que me ir a la cama a dormir otro poco.

Kennard entr tras l, puso las manos sobre los hombros del joven y, con
sorprendente fuerza, le gir para mirarle.
Mira, Jeff, no puedes ocultarte de nosotros de este modo. Si hablaras del
asunto
Maldicin dijo Jeff con voz quebrada. No hay en este lugar nada de
intimidad?
Kennard le solt y suspir.
Mi pierna es un infierno. Puedo sentarme?
Kerwin no poda negarse. Kennard se dej caer en un silln.
Mira, hijo, entre nosotros, las cosas deben deben afrontarse; no pueden
esconderse para que se infecten. Para bien o para mal, eres miembro del crculo
No te metas en esto replic Jeff apretando los labios. Es un asunto entre
Taniquel y yo; no tuyo.
Pero no es en absoluto entre Taniquel y t. Es entre Auster y t. Ten presente
que todo lo que ocurre en Arilinn nos afecta a todos. Tani es mpata no puedes
comprender cmo se siente cuando percibe, cuando tiene que compartir, esa clase de
necesidad, de hambre, de soledad? T lo transmitas a diestra y siniestra; todos lo
captamos. Pero Tani es mpata y vulnerable. Respondi a esa necesidad, porque es
una mujer, amable y mpata, y no poda soportar tu desdicha. Te dio lo que ms
necesitabas y lo que para ella resultaba natural darte.
Dijo que me amaba. Y yo la cre mascull Kerwin.
Kennard extendi su mano, y Kerwin capt la comprensin y simpata que haba
en l.
Por los infiernos de Zandru, Jeff! Palabras, palabras, palabras! Y la manera
en que la gente las usa y lo que quiere decir con ellas! Fue casi una imprecacin.
Roz levemente la mueca de Jeff (el roce de aceptacin de los telpatas, que de
alguna manera significaba ms que un apretn de manos o un abrazo) y luego agreg
con suavidad: Te ama, Jeff. Todos y cada uno de nosotros te amamos. Eres uno de
nosotros. Pero Tani es lo que es. No comprendes lo que eso significa? En cuanto a
Auster Trata de imaginar lo que significa ser una mujer, y adems mpata, y de
sentir el grado de necesidad y desesperacin que haba esta noche en Auster. Cmo
puede sentir eso y no responder? Maldicin dijo con desesperacin. Si Auster
y t os comprendierais, si tuvieras empata con respecto a l, tambin sentiras su
dolor y comprenderas a Taniquel
Incluso contra su voluntad, Jeff empez a comprender la idea: en un crculo
ntimo de telpatas, las emociones, las necesidades y los deseos no slo afectaban al

que los senta sino tambin a todos los que estaban a su alrededor. Como los haba
perturbado a todos con su soledad y su hambre de aceptacin. Taniquel haba
respondido con tanta naturalidad como una madre que calma a un nio que llora.
Pero ahora, cuando Jeff era feliz y estaba triunfante y Auster aparentemente derrotado,
era el de Auster el dolor que ella deseaba calmar
La carne y la sangre humanas no podan soportarlo, pens l con crueldad.
Taniquel, a quien amaba, Taniquel, la primera mujer que haba significado algo para
l, Taniquel en brazos del hombre al que l odiaba
Cerr los ojos, tratando de despegarse de la idea, de protegerse de ella, de su
dolor.
Cuando Kennard le mir, Kerwin, incmodo, reconoci lstima en su expresin.
Debe de ser muy difcil para ti. Pasaste tanto tiempo entre los terranos que has
adoptado sus cdigos neurticos. Las leyes de la Torre no son iguales a las leyes de
los Dominios; no pueden serlo entre telpatas. El matrimonio es una institucin
reciente en Darkover, lo que llaman monogamia es an ms reciente y en realidad
nunca ha sido aceptada. No te estoy reprochando nada, Jeff. Eres lo que eres, tal como
Tani es lo que es. Pero me gustara que no fueras tan desdichado.
Con dificultad, se incorpor y se march. Kerwin capt un fragmento de su
pensamiento. Tambin Kennard se haba casado con una terrana, haba conocido el
dolor de un hombre atrapado entre dos mundos sin pertenecer a ninguno, haba
tenido que ver a sus hijos rechazados por no haber podido engendrar un hijo con la
esposa adecuada que le haba dado el Concejo, pero a la que, por ser demasiado
sensible a las emociones no manifestadas, no haba podido amar.
Despierto, ardiendo de furia y celos, Kerwin sostuvo una batalla solitaria. Hacia el
amanecer lleg a un penoso equilibrio. La mujer no vala la pena. No permitira que
Auster le arruinara las cosas. Tenan que trabajar juntos, de una manera o de otra. Era
terrible perder ante Auster pero, despus de todo, slo era su orgullo lo que estaba en
juego. Si Taniquel deseaba a Auster, que lo tuviera. Ella ya haba hecho su eleccin y
bien poda atenerse a ella.
No era ideal, pero funcion en cierto modo. Taniquel se mostr corts y framente
remota, y l le sigui la corriente. Una vez ms comenzaron la tarea de construir
pantallas matrices sintonizadas con los mapas y las fotografas areas; una vez ms se
reunieron en el crculo, buscando depsitos de hierro y, pocos das ms tarde, plata y
zinc. El da anterior al que iban a emprender una cuarta exploracin teleptica, Jeff
regres de una solitaria cabalgata al pie de las colinas y encontr a Corus que lo
esperaba, plido y excitado.

Jeff, Elorie quiere que todos vayamos inmediatamente a la cmara de matrices!


Sigui al muchacho, preguntndose qu habra ocurrido. Los otros ya se haban
reunido all. Rannirl estaba con los mapas en la mano.
Problemas le inform. Me lo dijeron nuestros clientes, despus de que les
pasara este mapa. En tres lugares distintos, aqu, aqu y aqu indic sobre el mapa
marcado, la gente del otro lado de los Hellers, los condenados aldaranes y sus
hombres, se han instalado y han hecho reclamaciones de las tierras que marcamos
como los ms ricos depsitos de cobre. Sabes tan bien como yo que los aldaranes son
lacayos de los terranos, con su Ciudad Comercial en Caer Donn. Estn a favor del
Imperio y reclaman que se establezca all una colonia industrial terrana. Es un terreno
vaco de los Hellers, que no sirve para la agricultura. Tampoco creo que nadie haya
supuesto nunca que era adecuado para la minera; es demasiado inaccesible. Cmo lo
supieron?
Coincidencia respondi Neryssa. Sabes que la gente de Aldaran est muy
cerca de los forjadores. Estos siempre estn a la busca de metales y usan en las
montaas talismanes de fuego, igual que nosotros usamos los crculos de matriz.
No puedo creer que sea una coincidencia! replic Auster con furia. Qu
esto ocurra la primera vez que Jeff forma parte del crculo! Los testaferros de Terra
hacen esta reclamacin y slo nos dejan para nuestros clientes los depsitos ms
dbiles, casi imposibles de fundir. No se trata de un reclamo ni de dos, sino de tres!
Con ira, gir para afrontar a Kerwin. Cunto te pagaron los terranos para que
nos traicionaras?
Si crees eso, por todos los diablos, eres an ms necio de lo que supona!
S que Jeff no te gusta, Auster, pero esto es indignante! repuso Taniquel con
rabia. Si crees eso, puedes creer cualquier cosa!
Ha sido mala suerte dijo Kennard. Eso es todo: pura mala suerte.
Una vez rugi Auster, hubiera credo en una coincidencia; dos veces,
coincidencia y mala suerte. Pero tres veces? Tres? Es tanta coincidencia como que
una partera tenga trabajo despus del Viento Fantasma!
Basta, basta! orden Elorie, frunciendo el ceo. No permitir este
escndalo! Hay una manera de descubrirlo, Kennard. T eres un Alton. l no puede
mentirte, to. Kerwin comprendi inmediatamente a qu aluda, incluso antes de
que ella se volviera hacia l y le dijera: Acceders a un examen teleptico, Jeff?
La furia le invadi.
Acceder? Lo exijo respondi. Y juro que despus te har comer tus
palabras, Auster! Te las hundir en la garganta con mis puos! Se puso frente a

Kennard, mientras la ira le haca ignorar el miedo a afrontar esa pesadillesca


exploracin. Adelante! Descbrelo por ti mismo!
Kennard vacil.
Verdaderamente no creo
Es la nica manera dijo con brusquedad Neryssa. Y Jeff est dispuesto.
Kerwin cerr los ojos, preparndose para el penoso shock del contacto teleptico
forzado. A pesar de que se hiciera con frecuencia, no por eso se haca ms fcil. Lo
soport durante un momento, una intrusin increble, una violacin de pesadilla,
antes de que la piadosa niebla gris borrara el dolor. Cuando volvi en s estaba de pie
ante ellos, asido al borde de la mesa para no caerse. En el cuarto en silencio, escuch
el sonido agitado de su propia respiracin.
La mirada de Kennard iba de l a Auster.
Bien? pregunt Jeff, con tono irritado y defensivo.
Siempre dije que podamos confiar en ti, Jeff respondi con dulzura Kennard
, pero aqu ocurre algo. Algo que no comprendo. Hay un bloqueo en tu memoria,
Jeff.
Es posible que los terranos lo hayan sometido a algn condicionamiento
posthipntico? inquiri Auster. Que lo hayan plantado entre nosotros como
una bomba de tiempo?
Te aseguro dijo Kennard que ests sobrestimando el conocimiento que
ellos tienen de la mente. Y puedo asegurarte, Auster, que Jeff no les est
suministrando informacin. No hay culpa en l.
Pero un oscuro y fro horror haba hecho un nudo en la garganta de Jeff.
Desde que haba llegado a Darkover haba sido empujado por alguna fuerza
misteriosa. Sin duda no haba sido el Comyn quien haba destruido sus registros de
nacimiento y los de Jeff Kerwin, que le haba reconocido y le haba conseguido la
ciudadana del Imperio, en las computadoras terranas. No haba sido el Comyn quien
le haba estado acorralando hasta dejarle sin lugar adonde ir, por lo que l haba tenido
que escapar y haba escapado hacia el Comyn.
Le habran plantado entre ellos, como un espa inconsciente dentro de la Torre
de Arilinn?
Nunca escuch algo tan condenadamente tonto dijo Kennard con irritacin.
Tanto me dara creer eso de ti, Auster, como de la misma Elorie! Pero, si hay entre
nosotros esta clase de sospecha, slo los terranos saldrn beneficiados! Tom el
mapa. Es ms probable que sea uno de los aldaranes; tienen algunos telpatas all y
trabajan con matrices no monitoreadas, fuera de la red de transmisin de las Torres.

Tu barrera puede haber fallado, Auster, eso es todo. Digamos que es mala suerte y
hagamos otro intento.

LA TRAMPA
Trat de eliminar la idea de su mente. Despus de todo, Kennard le haba garantizado
que era inocente tras del examen teleptico. Saba que eso era una defensa legal en
cualquier parte, pero, una vez suscitada, la idea persista como el dolor de un diente
enfermo.
Podra llegar a saber si los terranos me haban insertado aqu?
Me alegr tanto liberarme de la Zona terrana que ni siquiera pregunt nada.
Adems, por qu la computadora del Orfanato no tena registro de m? Dijeron que
tambin Auster naci entre los terranos. Habr algn registro suyo all? Hay
alguna razn para que un telpata con una matriz, como dijo Ragan, no pueda
borrar el banco de memoria de una computadora para eliminar un registro en
particular?
Por todo lo que saba de computadoras y por lo que saba de matrices, le pareca
que esa tarea no sera en absoluto difcil.
Pasaba los das silencioso y concentrado, se quedaba en cama durante horas,
trataba de no pensar en nada o cabalgaba solo por las colinas. Era consciente de que
los ojos de Taniquel le vigilaban siempre que estaban con los otros y senta su
comprensin (maldita perra, no quiero su lstima!) y su dolor. La evitaba siempre
que poda, pero el recuerdo de su breve perodo de amantes le hera como un
cuchillo. Como haba sido para l mucho ms profundo que cualquier relacin casual,
no poda descartarlo espontneamente; permaneca en l como un dolor.
Tena cierta consciencia de que ella intentaba encontrarse con l a solas y senta un
placer perverso en evitarla. Una maana, sin embargo, se encontraron frente a frente
en la escalera.
Jeff dijo ella, tendindole la mano. No huyas, por favor, no sigas huyendo.
Quiero hablar contigo.
l se encogi de hombros, mirando ms all de ella.
Qu tenemos que decirnos?
Los ojos de Taniquel se llenaron de lgrimas y se desbordaron.
No soporto esto se doli con voz quebrada. Vernos como dos enemigos, y
la Torre colmada de puntas de flecha de odio y de sospecha! Y celos
El hielo del resentimiento de Kerwin se fundi ante lo genuino del dolor de ella.
Tampoco a m me gusta, Tani. Pero recuerda que no fui yo quien lo hizo.
Por qu tienes que? control su estallido, mordindose un labio y agreg
: Lamento que seas tan desdichado, Jeff. Kennard me explic un poco lo que

sientes. De veras que lo lamento. Yo no comprend


Si soy suficientemente desdichado le respondi l, cargando sus palabras con
denso sarcasmo, volveras conmigo? La tom con muy poca suavidad de los
hombros. Supongo que Auster te ha hecho pensar lo peor de m: que soy un espa
terrano o algo as.
Ella permaneca quieta entre sus manos, sin hacer ningn esfuerzo por desasirse.
Auster no est mintiendo, Jeff. Slo dice lo que cree. Si piensas que es feliz por
eso, ests muy equivocado.
Supongo que se le rompera el corazn si consiguiera alejarme de aqu
No lo s, pero no te odia de la manera que t crees. Mrame, Jeff. No te das
cuenta de que te digo la verdad?
Supongo que debes de saber lo que siente Auster.
Los hombros de Taniquel temblaban. De algn modo, el espectculo de Taniquel,
la pcara, la alegre, llorando, le dola ms que todas las sospechas de los otros. Pens
que eso era lo peor: si Auster haba estado mintiendo por maldad, si Taniquel lo haba
dejado por Auster para herirlo y ponerlo celoso, l al menos podra haber entendido
esa clase de motivacin. Pero, tal como pareca, todo era un completo misterio para l.
Taniquel ni lo atacaba ni lo defenda, ni siquiera con el pensamiento; simplemente
comparta su dolor. Cay contra l, sollozando, y le asi con desesperacin.
Oh, Jeff, ramos tan felices cuando viniste! Signific tanto para nosotros
tenerte aqu! Y ahora todo se ha arruinado. Oh, si tan slo pudiramos saber, si tan
slo pudiramos estar seguros!
l les hizo frente esa noche en el saln, esperando hasta que se reunieron para la
copa de la noche antes de ponerse agresivamente de pie, con las manos unidas a la
espalda. Desafiante, se haba puesto sus ropas terranas; desafiante, habl en cahuenga.
Auster, me has hecho una acusacin. Me he sometido a un examen teleptico
que debera haber terminado la cuestin, pero no has aceptado mi palabra ni la de
Kennard. Qu prueba exigiras? Qu aceptaras?
Auster se puso de pie, esbelto, gracioso, delgado como un gato, y dijo:
Qu quieres de m, Kerwin? No puedo desafiar tu inmunidad de Comyn
Que la inmunidad de Comyn se vaya a la Kerwin utiliz una palabra que
proceda directamente de las alcantarillas del espaciopuerto. Me pas diez aos en
Terra. All tienen una expresin que puede ser traducida groseramente como cerrar el
pico. Dime, aqu y ahora, qu prueba aceptaras y dame oportunidad, aqu y ahora,
de cumplirla para tu satisfaccin. O cierra el pico sobre eso para siempre. Y creme,
hermano, que si escucho una sola condenada slaba o si capto una sola insinuacin

teleptica, te moler a palos!


Se qued de pie, con los puos apretados. Cuando Auster se hizo a un lado, Jeff
tambin se movi para mantenerse directamente frente al otro.
Te lo digo otra vez: habla o cierra el pico para siempre.
Hubo un silencio consternado en la habitacin, que Kerwin percibi con
satisfaccin. Mesyr solt una exclamacin de reproche, casi una admonicin: Vamos
nios
Jeff tiene razn dijo Rannirl. No puedes seguir con eso, Auster. Prueba lo
que ests insinuando o pide disculpas a Jeff y cierra la boca despus. No slo por el
bien de Jeff. Debes hacerlo por todos nosotros. No podemos vivir de este modo;
somos un crculo. No pretendo que hagas con l el juramento de bredin, pero de
alguna manera debis arreglroslas para vivir en armona. No podemos vivir as,
divididos en dos facciones y cada bando ladrndole al otro. Elorie ya tiene bastante de
qu preocuparse.
Auster mir a Kerwin. Si las miradas pudieran matar, pens Kerwin, Auster ya no
tendra ms problemas. Pero, cuando habl, su voz fue tranquila y considerada:
Tienes razn. Todos nosotros debemos averiguar la verdad de una vez por
todas. El mismo Jeff ha prometido atenerse al resultado. Elorie, puedes construir una
trampa matriz?
Puedo espet ella. Pero no lo har! Haz tu propio trabajo sucio!
Kennard puede hacerlo dijo Neryssa.
S replic Auster, frunciendo el ceo, pero est prejuiciado a favor de
Jeff. Acta aqu como su padre adoptivo!
La voz de Kennard fue calmada y peligrosa.
Si te atreves a suponer que yo, que he sido mecnico en Arilinn desde antes de
los Cambios, quebrantara mi juramento
Rannirl levant una mano para interrumpir a ambos.
Yo la construir. No porque est de tu lado, Auster, sino porque tenemos que
zanjar esta cuestin de alguna manera. Jeff se volvi hacia Kerwin, confas en
m?
Kerwin asinti. No estaba seguro de qu era una trampa matriz, pero, si Rannirl
estaba encargado de construirla, estaba seguro de que esa trampa no estara tendida
para l.
Muy bien dijo Rannirl. Ya est arreglado. Mientras tanto, hasta que la
trampa matriz se prepare para el prximo crculo, no podis declarar una tregua?
Jeff tena ganas de decir: infiernos si puedo, y supo, mirando el rostro hosco de

Auster, que el otro tampoco estaba bien dispuesto. Cmo podan fingir dos telpatas?
Pero, al ver a Taniquel al borde de las lgrimas, Jeff repentinamente se encogi de
hombros. Qu diablos, no le hara ningn dao ser corts. Auster slo quera saber la
verdad y, de todas maneras, en eso estaban todos de acuerdo.
Le dejar tranquilo comunic si l me deja tranquilo a m. De acuerdo?
El rostro tenso de Auster se distendi.
De acuerdo.
Una vez que se tom la decisin, la tensin se hizo ms leve y la siguiente etapa de
trabajo empez con una atmsfera que era, por contraste, casi amistosa. Esta vez
tenan que construir una pantalla matriz para la tarea conocida como limpieza, que
no se haba llevado a cabo en esta escala desde los grandes das del Comyn, cuando
las Torres marcaban la tierra, dando poder y tecnologa a todos los Dominios.
Haban localizado minerales y depsitos de metales y haban sealado su riqueza y
accesibilidad. El prximo paso sera separar los depsitos de otros minerales que los
contaminaban, para que el cobre y otros metales fueran extrados en su forma ms
pura, sin necesidad de refinado. Gota a gota, tomo a tomo, en las profundidades de
la tierra, por medio de minsculos desplazamientos de energa y de fuerza, los metales
puros seran separados de otros minerales y rocas. Corus se pas ms tiempo con sus
modelos moleculares, preocupado por los pesos y proporciones precisos. Esta vez
Elorie, con Rannirl, pidieron de una manera especial la ayuda de Kerwin para colocar
los cristales dentro de las pantallas. Le pidieron que sostuviera complejas estructuras
moleculares claramente visualizadas en una pantalla monitora, para que Elorie y
Rannirl pudieran poner los cristales vacos en sitios precisos dentro de las amorfas
capas de vidrio. Kerwin aprendi cosas de la estructura atmica que ni siquiera los
cientficos terranos saban. Su educacin en fsica, por ejemplo, no le haba dicho
nada acerca de la naturaleza de los energones. Era un trabajo agobiante, montono y
que destrozaba los nervios, ms que fsicamente exigente; y siempre, en un rincn de
su cabeza, se hallaba la idea de que habra una prueba con la trampa matriz, fuera de
lo que fuese.
Quiero saber la verdad, sea cual sea.
Sea cual sea?
S. Sea cual sea.
Un da estaban trabajando en uno de los laboratorios de matrices, y Jeff, que
sostena la compleja estructura interna del cristal que se visualizaba en la pantalla

monitora, de repente vio que la estructura de la pantalla se haca borrosa, se funda en


un centelleo azul y se rajaba. El dolor le apual. Sin saber lo que haca, actu por
puro instinto. Rpidamente cort el contacto teleptico entre Rannirl y Elorie, vaci
las pantallas y alcanz a sostener el cuerpo exnime de Elorie cuando caa. Durante un
breve momento de pnico, pens que la joven no respiraba; despus vio que sus
pestaas se movan y que la joven suspiraba.
Trabajando demasiado, como siempre dijo Rannirl, mirando la pantalla.
Ella quiere seguir y seguir, aun cuando le ruego que descanse. Menos mal que la
sostuviste justo en ese momento, Jeff. De otra manera hubiramos tenido que
reconstruir toda la pantalla, lo que nos hubiera llevado diez das. Qu tal, Elorie?
Elorie sollozaba dbilmente, de agotamiento, y yaca en brazos de Jeff. Tena el
rostro muy plido, y sus sollozos eran tan dbiles como si no tuviera siquiera fuerzas
para respirar. Rannirl la tom de brazos de Jeff, alzndola como si fuera una nia
pequea, y la sac del laboratorio.
Haz subir a Tani, rpido!
Taniquel se fue con Kennard en la aeronave dijo Kerwin.
Entonces ser mejor que suba y trate de localizarlos con los transmisores
repuso Rannirl y abri con un pie la puerta ms prxima. Era una de las habitaciones
que no se utilizaban, pareca que nadie haba puesto un pie all durante dcadas.
Acost a la joven en una cama cubierta con un tapizado polvoriento, mientras
Kerwin se quedaba impotente junto a la puerta.
Puedo hacer algo? pregunt.
Eres mpata respondi Rannirl y ests calificado como monitor; yo no lo
he hecho durante aos. Ir arriba y tratar de encontrar a Neryssa. Pero ser mejor que
la monitorees mientras tanto y veas si su corazn est bien.
De repente, Kerwin record lo que Taniquel haba hecho por l la primera noche
de prueba, tomando el dolor para s cuando l se desmay al caer sus barreras.
Har lo que pueda dijo y se acerc a la joven.
Elorie mova la cabeza de un lado a otro, como una nia caprichosa.
No protest con irritacin. No, djame tranquila, estoy bien.
Tuvo que respirar dos veces para pronunciar esas palabras; tena el rostro blanco y
demacrado como un hueso.
Siempre es as dijo Rannirl. Haz lo que puedas, Jeff, mientras yo voy a
buscar a Neryssa.
Jeff se acerc y se inclin sobre Elorie.
No creo que sea tan bueno como Tani o Neryssa, pero har lo que pueda.

Rpidamente, aguzando su sensibilidad, pas la punta de los dedos sobre su


cuerpo, a unos centmetros de distancia, captando la profundidad de las clulas. Su
corazn lata pero de manera dbil e irregular, casi en un hilo; su pulso era dbil, casi
imperceptible. Respiraba tan flojo que casi no poda sentirlo. Con gran cautela, busc
el contacto teleptico, para ver con su conciencia exacerbada los lmites de la
debilidad de la joven, tratando de tomar para s el agotamiento de Elorie, tal como
Taniquel haba hecho antes con su dolor. Ella se agit e hizo un leve movimiento,
extendiendo las manos en busca de las de Jeff; ste record que Taniquel tambin le
haba tomado las manos. El gesto de Elorie permaneci, por lo que, al cabo de un
momento, Jeff le dio sus manos y sinti el esfuerzo que ella hizo para cerrar los dedos
sobre los suyos. Estaba casi inconsciente. Pero poco a poco, mientras l permaneca
arrodillado junto a ella sostenindole las manos, pudo percibir que la respiracin de la
joven se haca ms regular y que su corazn empezaba a latir con ms normalidad; vio
que la mortal palidez de su rostro empezaba a transmutarse una vez ms en un color
ms saludable. No advirti cun asustado haba estado hasta que sinti su respiracin
pausada y regular; la joven abri los ojos y le mir. Todava estaba un poco plida,
aunque sus suaves labios empezaban a cobrar color.
Gracias, Jeff susurr dbilmente.
Entonces le estrech las manos y, para asombro de Kerwin, le tendi los brazos
para atraerlo hacia ella. Respondiendo con rapidez, l la estrech contra s y sinti que
ella deseaba la confirmacin del contacto; la sostuvo por un momento, sintindola
muy prxima, suave y dcil, dbil todava. Despus, sin sorpresa, Kerwin not la
suave y exquisita fusin de sus percepciones, mientras sus labios se encontraban.
Lo sinti con la intensidad duplicada de sus dos conciencias; el cuerpo delgado y
flexible de Elorie en sus brazos, su fragilidad mezclada con acerada fuerza, la cualidad
infantil mezclada con la tranquila sabidura sin edad de su casta y de su entrenamiento.
(Y vagamente, por medio de todas estas cosas, sinti lo que senta Elorie: su
debilidad y lasitud, el terror que haba sentido cuando le fall el corazn y se sinti
cerca de la muerte, su necesidad de la confirmacin del contacto, la fuerza de sus
propios brazos al abrazarla; sinti la lasitud y la ansiedad con que ella acept su
beso, un extrao despertar de sus sentidos, comprensible a medias; comparti con la
mujer su perplejidad y su sorpresa ante el contacto, el primero que ella haba
conocido que no fuera paternal e impersonal; comparti su tmida y desvergonzada
sorpresa ante la fuerza del cuerpo del hombre, ante la sbita oleada de calor que la
invadi; sinti que la joven le buscaba, inconfundiblemente, en pos de un contacto
ms profundo, y respondi).

Elorie susurr. Pero fue como un grito triunfal. Oh, Elorie


Y slo para s susurr mi amor. Por un momento sinti que toda la mujer se
mova hacia l, sinti su sbita calidez y su anhelo de otro beso
Despus hubo un momento espasmdico de convulso miedo, que le apual con
angustia cada nervio; el contacto teleptico que haba entre ellos se astill como un
vidrio, y Elorie, plida y aterrada, quiso alejarse de l, debatindose como un gato
entre sus brazos.
No, no jade. Jeff, sultame, sultame No, no
Atontado por el shock, Kerwin la solt; ella se puso rpida y torpemente de pie y
se alej de l, con los brazos cruzados sobre los pechos, que se alzaban y caan por los
sollozos inaudibles, angustiados. Tena los ojos muy abiertos por el horror, pero ya
estaba amurallada otra vez. Su boca infantil se mova silenciosamente y su rostro
mostraba un gesto de nia que no desea llorar.
No susurr una vez ms al fin. Has olvidado has olvidado lo que soy?
Oh, que Avarra tenga piedad de m! dijo en un murmullo jadeante.
Se cubri el rostro con las manos y sali corriendo de la habitacin, a ciegas,
tropezando con un banco, eludiendo automticamente la mano que Jeff haba
extendido para sostenerla, hasta que traspuso la puerta y sigui huyendo por el
corredor. Muy lejos, en lo alto de la Torre, l oy que una puerta se cerraba.
No volvi a ver a Elorie durante tres das.
Esa noche, por primera vez, Elorie no se reuni con ellos para el ritual vespertino
de las copas en el gran saln. Jeff, desde el momento en que Elorie huy de l, se
sinti aislado y solo, un extranjero en un mundo repentinamente fro y extrao.
A los otros les pareca natural la reclusin de Elorie; Kennard dijo, encogindose
de hombros, que todas las Celadoras lo hacan en ocasiones; formaba parte de ser lo
que eran. Jeff, sosteniendo con cuidado sus barreras para evitar una traicin
involuntaria (de l mismo? de Elorie?), no dijo nada. Pero los ojos de Elorie,
luminosos e invadidos de pena y de ese miedo sbito, as como el recuerdo de su
calor cuando la abraz, parecan danzar ante los suyos en la oscuridad cada noche
antes de dormirse; senta, con una memoria casi tctil, su beso sobre su boca, su
cuerpo frgil y asustado en sus brazos y el shock despus de que ella se alej y huy
de l. Al principio se haba enojado un poco: ella haba iniciado el contacto. Por qu
ahora se alejaba como si l hubiera intentado violarla?
Luego, lenta, penosamente, empez a comprender.
Haba quebrantado la ley ms estricta del Comyn. Una Celadora haca votos de
virginidad y se entrenaba mucho tiempo para su tarea; su cerebro y su cuerpo reciban

un prolongado condicionamiento para la tarea ms difcil que haba en Darkover. Para


todos los hombres de los Dominios, Elorie era inviolable. Una Celadora, tenersteis,
que jams deba ser rozada por la lujuria y ni siquiera por el amor ms puro.
l los haba odo hablar y, peor an, haba sentido lo que ellos sentan acerca
de Cleindori, que haba quebrantado su voto. (Y tambin ella con uno de los
despreciados terranos).
En su antigua vida, Kerwin hubiera podido defenderse, diciendo que Elorie haba
incitado sus insinuaciones. Ella le haba tocado primero, ella le haba ofrecido sus
labios. Pero, despus de un tiempo de entrenamiento en la asctica honestidad de
Arilinn, no haba para l evasiones tan simples. Conoca el tab y la ignorancia de
Elorie: era consciente de la manera directa en que ella demostraba su afecto a todos
los otros miembros del crculo, completamente confiada en el tab que la protega;
para todos ellos, era asexuada y sacrosanta. Haba aceptado a Jeff de la misma
manera y l haba traicionado su confianza!
La amaba. Ahora saba que la haba amado desde el primer momento en que la vio
o tal vez antes, cuando sus mentes se tocaron a travs de la matriz y l escuch que
ella le deca con dulzura te reconozco. Ahora slo vea ante s el dolor y el
renunciamiento.
Taniquel Su chifladura por Taniquel le pareca ahora un sueo. Saba que haba
sido gratitud por su aceptacin, por su amabilidad y su calidez; todava la quera, pero
lo que haba existido entre ellos por un tiempo no poda sobrevivir a una interrupcin
del vnculo sexual. Nunca haba sido algo parecido a esta cosa avasalladora que
engulla toda su conciencia; saba que amara a Elorie durante el resto de su vida,
aunque no pudiera volver a tocarla y ella no mostrara ni el menor indicio de
corresponder a su amor.
(Pero lo haba hecho, lo haba hecho).
Pero peor an era el miedo terrible que apualaba su conciencia. Kennard le haba
advertido acerca de los peligros del agotamiento nervioso, aconsejndole que
estuviera separado de Taniquel durante los das anteriores a algn trabajo con matriz,
para evitar as el agotamiento de sus energas. Las Celadoras, l lo saba, se
sintonizaban completamente, en cuerpo y alma, con las matrices que operaban; por
eso no deban ser tocadas jams con un signo de emocin, y menos an con la
sexualidad. Su memoria regres a la primera noche pasada en Arilinn: el pesar de
Elorie ante el menor indicio de coquetera o de galantera, su comentario acerca de que
las Celadoras se entrenaban toda la vida para su tarea y que a veces perdan su
capacidad en un lapso muy breve. Neryssa haba subrayado que no haba otras

Celadoras, por lo que Elorie, a diferencia de sus antecesoras del pasado, no estaba en
libertad de dejar de lado su alto cargo por el matrimonio o el amor.
Y ahora, cuando tal vez el destino mismo de Darkover dependa de la fuerza de la
Torre de Arilinn y tal vez de Elorie sola, ya que la fuerza de Arilinn descansaba
sobre la fortaleza de su amada Celadora, l, Jeff Kerwin, el extrao, el ajeno al que
haban aceptado como uno ms, los haba traicionado y haba quebrado las defensas
de su Celadora.
Al llegar a este punto de sus pensamientos, Kerwin se incorpor y se cubri el
rostro con las manos. Trat de vaciar por completo su mente. Esto era peor que la
acusacin de Auster, quien le haba dicho que era un espa y que enviaba informacin
al Imperio.
Solo en la noche, se abri camino hasta el final de una batalla duramente ganada.
Amaba a Elorie, pero su amor por ella poda destruirla como Celadora. Y sin
Celadora, fracasaran en el trabajo que estaban haciendo para el Sindicato Pandarkovano, que tomara ese fracaso como un permiso para admitir a los terranos,
expertos en remodelar Darkover a imagen del Imperio.
Una parte traidora de s mismo pregunt: Y eso sera tan malo? Tarde o
temprano, Darkover se incorporara al grupo. Todos los planetas lo hacan.
Hasta para Elorie, se dijo, sera mejor. Ninguna joven debera estar obligada a vivir
de esta manera. Ninguna mujer debera creer que su cuerpo era tan slo una mquina
destinada a transformar las energas del trabajo con matriz! Hasta Rannirl se haba
rebelado, eso que era el tcnico jefe de Arilinn. Rannirl haba dicho que las Celadoras
como Elorie eran un anacronismo en esta poca. Si la Torre de Arilinn y la tecnologa
de matrices no podan sobrevivir salvo gracias al sacrificio de las vidas de mujeres
jvenes como Elorie, tal vez no merecieran en absoluto la supervivencia. Si el trabajo
para el Sindicato Pan-darkovano fallaba, Elorie no tendra necesidad de ser Celadora y
quedara en libertad.
Traidor!, se acus amargamente. La gente de Arilinn le haba acogido, a l, un
extrao sin hogar, exiliado de dos mundos, y le haba dado su amabilidad, su amor y
su aceptacin. Y l estaba preparado para herirlos en su punto ms dbil! Estaba
dispuesto a destruirlos!
Yaciente, en la noche, dese poder renunciar a Elorie. Ella era quien importaba, y
su nica opcin era seguir siendo Celadora. Por alto que fuera para l el precio de su
renuncia, por grande que fuera su dolor, no poda poner en peligro la tranquilidad
mental de la joven.
La maana del cuarto da escuch la voz de la joven en la escalera. Haba luchado

hasta llegar a la aceptacin, pero ante el sonido de su suave voz todo volvi a resurgir
en l; regres a su cuarto y se ech en la cama, tratando de calmarse en medio de ese
ciego dolor y de la rebelin que se alzaba en l.
Oh, Elorie, Elorie
Todava no poda situarse cara a cara con ella. Ms tarde, escuch la voz de
Rannirl ante su puerta.
Jeff? Quieres bajar?
Dame tan slo un minuto dijo Jeff.
Rannirl se march. A solas, Kerwin luch por aplicar todas las tcnicas de control
que le haban enseado, regulando su respiracin y obligndose a relajarse. Cuando
supo que poda encararse a todos sin revelar su dolor o su culpa, baj.
El crculo de Arilinn estaba reunido ante el fuego, pero Kerwin slo tuvo ojos para
Elorie. Se haba puesto otra vez su vestido transparente bordado con cerezas,
sostenido en el cuello por un nico cristal; su pelo cobrizo estaba elaboradamente
recogido en trenzas, reunidas por una flor azul salpicada de oro; la flor de kireseth,
coloquialmente llamada campanilla azul: cleindori. Estara poniendo a prueba su
control? O el de ella misma?, se pregunt sbitamente.
Cuando la joven alz los ojos, l record que deba respirar. La sonrisa de ella fue
amable, distante, indiferente.
Entonces ella no haba sentido nada? Todo haba sido imaginacin suya? Su
reaccin slo habra sido miedo, como si hubiera vuelto a despertar aquel viejo
miedo?
Record la historia de Neryssa: uno de los compaeros de tropelas de su padre
loco le haba puesto las manos encima, y su hermano la haba trado aqu para que
estuviera a salvo y protegida.
Kennard puso con suavidad una mano sobre el hombro de Jeff; de alguna manera,
a travs de ese contacto, una idea sin palabras se transmiti entre los dos.
Las Celadoras estn entrenadas, de maneras que ni siquiera podras imaginar,
para mantenerse libres de toda emocin.
De algn modo, durante esos tres das de reclusin, Elorie haba logrado recobrar
esa calma remota, esa paz intocable. Su sonrisa era casi la de siempre. Casi. Kerwin
perciba que era frgil, controlada, una delgada capa de control sobre el pnico. Con
una oleada de compasin y dolor pens: No debo hacer nada, nada que la perturbe.
Ella as lo quiere. No debo transgredir su control ni siquiera con un pensamiento.
Hemos establecido que la operacin de separacin se har esta noche dijo ella
con suavidad. Rannirl me ha dicho que la trampa matriz est lista para ti, Auster.

Estoy dispuesto repuso Auster. A menos que Jeff quiera echarse atrs.
Dije que aceptara cualquier prueba a la que quisieras someterme. Pero qu
demonios es una trampa matriz?
Elorie hizo uno de sus gestos infantiles.
Es una sucia perversin de una ciencia honesta explic.
No necesariamente protest Kennard. Hay algunas vlidas. El Velo de
Arilinn es una clase de trampa matriz; no permite entrar a nadie que no est aceptado
como Comyn y con relacin consangunea. Y hay otras en el rhu fead, el lugar
sagrado de Comyn. De qu clase es la tuya, Auster?
Una trampa tendida en la barrera respondi Auster. Cuando pongamos la
barrera grupal en torno al crculo, sincronizar con ella la trampa matriz. Entonces, si
hay alguien que est en contacto con alguna mente fuera del crculo, quedar atrapado
e inmovilizado, y despus podremos echarle un vistazo en el monitor.
Creme dijo Kerwin que si alguien est espiando a travs de mi mente
estoy tan ansioso de descubrirlo como t!
Empecemos, entonces orden Elorie. Vacil, se mordi el labio y se dirigi
hacia el armario donde se guardaban las bebidas. Quiero un poco de kirian.
Bajo la mirada de desaprobacin de Kennard, la joven pas junto a l y se sirvi.
Hay alguien ms que no confe en s mismo esta noche? Auster? Jeff? Deja
de mirarme de ese modo, Neryssa! S lo que estoy haciendo, y no eres mi madre.
Lori dijo Rannirl con aspereza, si no te sientes en condiciones para la
operacin de limpieza, podemos demorarla unos das.
Ya la hemos demorado tres das. Estoy todo lo dispuesta que podra estarlo.
Dicho esto, se llev la copa de kirian a los labios. Luego mir a Jeff, cuando crey
que l no la vea, y sus ojos llegaron al corazn del joven.
De modo que tambin a ella le ocurra. A l le haba herido creer que ella haba
podido dejar todo de lado, que haba sido capaz de olvidar o de ignorar lo que haba
ocurrido entre ellos. Ahora, al ver el dolor en sus ojos, Kerwin dese con todo su
corazn que Elorie no hubiera sido afectada por lo ocurrido. l poda soportar su
propio sufrimiento, si deba hacerlo. Pero no saba si podra soportar el de ella.
Podra, porque deba hacerlo. La observ terminar el licor de kirian y subi con
los dems a la cmara de matrices.
Se dispusieron como antes: Taniquel monitoreando, Neryssa dentro del crculo,
Auster sosteniendo la barrera colectiva, Elorie en el centro, sosteniendo en sus manos
delgadas las fuerzas que podan perforar el campo magntico de un planeta, reuniendo
todas sus mentes unidas y dirigiendo sus fuerzas fusionadas a la pantalla matriz ideada

para esta operacin.


Kerwin sinti la espera como un dolor y se fue preparando para controlarse en el
momento en que los ojos grises de Elorie, fijos en l, le hicieran estar en contacto
teleptico con todo el crculo. Sinti cmo todo cobraba forma a su alrededor: Auster,
fuerte y protector; la fuerza intangible que era Kennard, tan diferente de su cuerpo
lisiado; Neryssa, amable y distante; Corus, un remolino de imgenes en giro.
Elorie.
Sinti su presencia firme que le guiaba dentro de las capas de la pantalla de cristal
que, de alguna manera, era tambin el mapa que se extenda frente a Kennard y la
tierra de los Dominios, y su conciencia se ampli ms all del tiempo y el espacio,
envindole a viajar a las profundidades del corazn del mundo.
Emergi de l horas ms tarde, volviendo lentamente a la conciencia para ver la
luz del amanecer que inundaba la habitacin y los rostros del crculo de la Torre a su
alrededor. Auster permaneca ceudo, hostil, triunfante. Sin palabras, les hizo un gesto
para que se reunieran a su alrededor.
Kerwin nunca haba visto antes una trampa matriz. Se vea como un pedazo de
metal extraamente brillante, engarzado con cristales aqu y all, con la cristalina
superficie bordada como con cintitas de centelleante luz en el interior.
Cansada, Elorie? pregunt Auster. Toma la pantalla monitora un minuto,
Corus. Veamos qu tenemos aqu. Con un dedo seal el mortal y bello objeto que
tena en el regazo. La dispuse para cualquiera que tratara de trasponer la barrera
colectiva y sent que la trampa se activaba. Sea quien sea, est inmovilizado aqu y
podremos echarle una buena mirada.
Con fastidio, como si tocara algo sucio, Corus tom la trampa matriz. Movi un
calibrador de la gran pantalla monitora, y las luces empezaron a parpadear en su
interior. Despus, lentamente, se form una imagen en la superficie de vidrio. Se
mova por encima de la ciudad de Arilinn, pasando un hito tras otro. Luego, paso a
paso, se centr en un cuarto pequeo y mezquino, casi desnudo, y en la figura de un
hombre, inclinado en silenciosa concentracin, tan inmvil como si estuviera muerto.
Sea quien sea, lo tenemos en estasis dijo Auster. Puedes verle el rostro,
Corus?
La imagen se enfoc, y Jeff exclam al reconocer ese rostro:
Ragan!
Por supuesto. El hombrecito de las alcantarillas del espaciopuerto, que
prcticamente haba admitido ser espa terrano y que haba seguido los pasos de Jeff y
le haba enseado a usar una matriz, impulsando cada uno de sus pasos.

Qu otro podra haber sido?


De pronto fue invadido por una furia enorme, apacible, helada. Algo atvico en l,
algo completamente darkovano, liber su ira y su orgullo herido por haber sido
manipulado de esa manera, por haber sufrido que espiaran su mente. Sin pensarlo,
palabras antiguas salieron de su boca:
Comii, la vida de ese hombre es ma! Cuando, dnde y como pueda, reclamo
su vida frente a frente! Quien la tome antes que yo deber responder ante m!
Auster, preparado Kerwin lo saba para lanzar nuevos cargos y acusaciones,
se qued fro, con ojos muy abiertos y mirada consternada.
Kennard le mir a los ojos y le dijo:
Comyn Kerwin-Aillard, como tu pariente ms prximo y guardin aqu,
escucho tu peticin y te concedo esa vida para que la extingas o la salves a tu
voluntad. Bscala, qutala o da la tuya.
Jeff escuch las palabras rituales casi sin comprenderlas. Casi le dolan las manos
en su deseo de hacer pedazos a Ragan. Dijo rpidamente, indicando la imagen de la
pantalla:
Esa cosa puede retenerlo el tiempo suficiente como para que lo atrape, Auster?
Auster asinti, con la trampa matriz an entre las manos. Taniquel quebr el
silencio con voz estridente.
No le podemos dejar que haga eso! Es asesinato. Jeff no tiene idea de cmo
usar la espada Creis que ese ese sharug, ese felino, pelear limpio?
Tal vez no sea capaz de manejar una espada replic Jeff con voz tensa,
pero soy muy bueno con el cuchillo. Pariente, dame una daga y lo atrapar agreg,
volvindose hacia Kennard, quien lo haba reconocido.
Fue Rannirl quien le tendi el cuchillo que llevaba a la cintura.
Hermano le dijo con lentitud, estoy contigo. Tus enemigos son los mos.
Que nunca se desenvaine un cuchillo entre nosotros.
Tendi el cuchillo a Kerwin con la empuadura hacia adelante. Kerwin lo tom,
atontado. De alguna parte recordaba que este gesto tena en Darkover un significado
muy importante. No saba las palabras rituales, pero recordaba que este intercambio
tena la fuerza ritual de un juramento de hermandad; a pesar de la furia que le
embargaba, se sinti reconfortado. Dio a Rannirl un rpido abrazo. Todo lo que se le
ocurri decir fue:
Gracias, hermano. Contra mis enemigos y contra los tuyos.
Deban de ser las palabras adecuadas, o muy semejantes, pues Rannirl gir la
cabeza y, para turbacin de Jeff, le dio un beso en la mejilla.

Vamos dijo. Me ocupar en tu nombre de que haya juego limpio, Kennard.


Si lo dudas, Auster, ven con nosotros.
Kerwin tom el cuchillo, sopesndolo. No tena dudas de su habilidad con l.
Haba tenido un par de luchas en otros mundos y haba descubierto que llevaba
enterrado a un luchador dentro de s; ahora le agradaba saberlo. El cdigo de su
infancia, el cdigo de la disputa de sangre, pareca colmarle hasta lo ms profundo de
su ser.
Ragan se llevara una condenada sorpresa.
Y despus estara muerto, muy muerto.

EL EXILIO
Salieron de la Torre, trasponiendo el Velo, y se encontraron bajo la penumbrosa y roja
luz del sol, el Sol Sangriento que se alzaba sobre las colinas, muy lejos hacia el este.
Jeff caminaba con la mano en la empuadura del cuchillo, sintindose extrao y fro.
A esta hora las calles de Arilinn estaban desiertas; slo unos pocos viandantes
alarmados vieron a los tres pelirrojos caminando juntos, armados y listos para una
pelea; y los que los vieron descubrieron al instante que tenan ocupaciones urgentes en
otra direccin.
Atravesaron el distrito suburbano, el mercado en el que un da ms feliz Jeff haba
elegido un par de botas, y llegaron a un suburbio atestado y sucio. Auster, con las
manos todava en la trampa matriz, dijo en voz baja:
Esto no resistir mucho tiempo ms.
Kerwin esboz una sonrisa tensa, sin alegra.
Aguntalo lo suficiente como para encontrarlo. Despus, sultalo cuando se te
antoje.
Pasaron por un callejn estrecho, por un sucio patio atestado de conejos, ante un
establo que albergaba un par de animales mal cuidados. Un caballerizo retardado,
vestido con andrajos, los observ un momento. Luego dio media vuelta y huy.
Auster seal una escalera empinada que daba a una galera externa con un par de
habitaciones. Mientras suban, una muchacha con una falda y un pauelo andrajosos
sali a la galera, dibujando en su boca una gran O de asombro. Rannirl le hizo un
furibundo gesto de enojo, y ella retrocedi a una de las habitaciones y cerr la puerta.
Auster se detuvo ante la otra puerta.
Ahora! exclam. Sus manos huesudas hicieron algo en la trampa matriz,
algo que Jeff no alcanz a ver. Desde dentro de la habitacin lleg un prolongado
grito de rabia y desesperacin cuando Kerwin, saltando hacia adelante, abri la puerta
de un puntapi y entr.
Ragan, todava en la postura agachada de la trampa matriz, se liber sbitamente y
cay sobre ellos como un gato acorralado, haciendo centellear un cuchillo que extrajo
de su bota. Retrocedi y les hizo frente con el acero desnudo por delante, mostrando
los dientes en una mueca desafiante.
Tres contra uno, vai domyn?
Slo uno! le espet Kerwin y, con su brazo libre, indic a Rannirl y Auster
que retrocedieran.
Al momento se tambale por el impacto del cuerpo de Ragan que se estrell

contra l. Sinti el corte sobre el brazo mientras alzaba su cuchillo, pero slo alcanz a
rasgarle la manga. Respondi con un golpe rpido que desequilibr a Ragan; despus
se enredaron en un apretn mortal y tuvo que luchar para mantener el cuchillo del
otro lejos de sus costillas. Sinti cmo su propio cuchillo cortaba el cuero y emerga
enrojecido. Ragan gru, debatindose, e hizo una sbita finta
Auster, observando como un gato ante la ratonera, se arroj de pronto contra
ellos. Desequilibr a Jeff, quien, casi sin creer que eso estuviera ocurriendo
tendra que haber sabido que no poda confiar en Auster!, sinti cmo el cuchillo
de Ragan suba por su brazo y entraba unos centmetros por debajo de la axila. La
insensibilidad y luego un dolor ardiente estall en l; dej caer el cuchillo de la mano
izquierda y lo tom con la otra, resistindose al abrazo mortal de Auster y bajndole el
brazo. Kerwin solt un juramento brutal, pateando con sus botas.
Vete, maldito seas. Es sta tu idea de una lucha limpia?
Rannirl corri para separar a Auster por detrs y, al intentar arrastrarlo recibi en
el proceso un corte del cuchillo de Ragan que le abri el antebrazo y el dorso de la
mano. Tambin solt una maldicin.
Hombre, ests loco? jade.
Ragan se desasi. Hubo un estallido, ruido de pies que bajaban corriendo la
escalera y ruido de basura que caa. Auster y Rannirl, todava luchando, cayeron al
suelo. Auster, de alguna manera, se haba hecho con el cuchillo de Ragan.
Jeff! Qutale el cuchillo! exclam Rannirl.
Kerwin dej caer su propio cuchillo, se arroj contra los cuerpos que se debatan
y consigui apresar la mano de Auster, que sigui debatindose un momento, hasta
que su mano se afloj y dej caer el arma, a la vez que la cordura regresaba
lentamente a su mirada. Tena un largo tajo en la mejilla Kerwin no saba qu
cuchillo se lo haba hecho, se le estaba amoratando un ojo y la nariz le sangraba por
el golpe que Jeff le haba propinado con el codo.
Rannirl se incorpor, enjugndose la sangre que manaba de su antebrazo. El
cuchillo no haba penetrado; era tan slo un rasguo superficial. Mir con horror y
consternacin a Auster, que empezaba a incorporarse. Kerwin hizo un gesto
amenazante. Por muy poco le hubiera pateado las costillas.
Qudate donde ests, maldito seas.
Auster se enjug la sangre que manaba de su boca y su nariz y se qued donde
estaba. Kerwin fue hasta la ventana y mir hacia el sucio patio. Ragan, por supuesto,
haba desaparecido. No haba ninguna posibilidad de que volvieran a encontrarle.
Regres hacia Auster y le dijo:

Dame alguna buena razn para que no te vuele los sesos de un puntapi!
Auster se sent, ensangrentado pero no vencido.
Adelante, terrano! le increp. Alega ahora que te debemos la proteccin
de nuestro cdigo de honor!
Rannirl se irgui sobre l, amenazante.
Te atreves a llamarme traidor? Cuando Kennard acept el desafo, t no dijiste
nada. Y yo le he dado mi cuchillo: es mi hermano. Auster, tendra derecho a matarte!
Y pareca dispuesto a hacerlo. Kennard le dio el derecho
A asesinar a su cmplice para que nunca sepamos la verdad! No viste que
estaba dispuesto a matarlo antes de que pudiramos interrogarlo? Oh, s, mont un
buen espectculo ante nosotros dijo Auster. Muy astuto, matarlo antes de que
uno de nosotros pudiera enterarse de la verdad. Yo quera atraparlo con vida. Y, si t
hubieras tenido siquiera el sentido comn de un conejo astado, lo tendramos ahora
para someterlo a un interrogatorio teleptico!
Est mintiendo, miente, pens Kerwin con impotencia, pues la duda ya haba
empezado a asentarse en el rostro de Rannirl. Como siempre, Auster haba logrado
confundir el asunto, ponerlo a la defensiva.
Vamos dijo con cansancio. Bien podemos regresar ahora.
Se senta cansado y decepcionado y le empezaba a doler el brazo que Ragan le
haba herido.
Aydame a quitarme la camisa y detener la hemorragia, quieres, Rannirl?
Estoy sangrando como un matadero en verano!
Ahora haba ms gente por las calles y eran ms los que miraban a los tres Comyn,
uno de ellos con la cara llena de sangre que le sala de la nariz y otro con el brazo
provisionalmente entablillado con la tnica interior de Rannirl. Kerwin sinti que caa
sobre l todo el cansancio de una noche pasada trabajando con matriz, senta que cada
paso sera su ltimo esfuerzo. Tambin Auster se tambaleaba de cansancio. Pasaron
ante una tienda de comida donde haba obreros apiados, comiendo y bebiendo. El
olor de la comida le record a Kerwin que despus de pasar toda la noche con las
pantallas matrices no haban comido nada; se mora de hambre. Mir a Rannirl y, sin
hablar, entraron al establecimiento. El propietario se mostr reverencial y charlatn,
lleno de promesas de que les traera lo mejor que tena, pero Rannirl mene la cabeza,
tom un par de hogazas de pan recin hecho, una cazuela de salchichas, arroj unas
monedas al cocinero y con un gesto indic a sus compaeros que le siguieran. Ya
fuera, cort el pan y entreg una porcin a Kerwin y, de mala gana, otra a Auster.
Siguieron caminando a travs de las calles de Arilinn, masticando la comida con

hambre de lobos. Pareca apenas un canap, un bocadito digno de un nio pequeo y


delicado, pero les hizo recobrar un poco de fuerza. Cuando llegaron a la Torre y
traspusieron el Velo, ese leve cosquilleo pareci agotar la ltima fuerza que le quedaba
a Jeff.
Jeff le dijo Rannirl, te vendar esa herida.
Kerwin mene la cabeza. Rannirl pareca exhausto tambin, y ni siquiera haba
sido su pelea.
Ve a descansar balbuce con torpeza, hermano. Ya me las arreglar.
Rannirl vacil, pero se march. Kerwin, aliviado por estar solo, fue a su
habitacin y cerr la puerta. En el lujoso bao se quit la camisa y el vendaje,
levantando con torpeza el brazo con una mueca de dolor. Rannirl haba detenido
burdamente la sangre con un pedazo de su camisa. Lo quit y examin la herida. Le
haban quitado una tira de piel, que colgaba como un andrajo ensangrentado, pero por
lo que vea la herida era tan slo superficial. Sumergi la cabeza en el agua y volvi a
alzarla chorreando pero ms clara.
El peludo no-humano que le atenda se desliz a la habitacin y se qued
mirndole apenado, con los ojos verdes, sin pupilas, muy abiertos por la
consternacin; enseguida se march y regres con vendajes y un espeso ungento
amarillo con el que unt la herida y, con gran habilidad, con sus extraas patas sin
dedos, la vend. Hecho esto, mir a Kerwin inquisitivamente.
Treme algo de comer orden Kerwin. Me muero de hambre.
El pan y las salchichas que haban compartido al regresar slo haban empezado a
llenar el enorme agujero vaco que haba en su interior.
Haba comido como tres domadores hambrientos despus de la doma de otoo
cuando se abri la puerta y Auster entr en la habitacin sin anunciarse. Se haba
baado y cambiado de ropas pero, y esto complaci a Kerwin, tena un esplndido ojo
negro que tardara bastante en curarse. Kerwin se limpi la boca, hizo a un lado el
plato y le indic el cuchillo de Rannirl que yaca sobre la mesa.
Si has tenido otra perturbacin, ah est el cuchillo dijo. Si no, vete
inmediatamente de aqu.
Auster estaba plido. Se toc el ojo como si le doliera. Jeff esperaba que as fuera.
No te culpo si me odias, Jeff, pero tengo algo que decirte.
Kerwin esboz un encogimiento de hombros y, al descubrir que le dola,
interrumpi el gesto. Auster, que le miraba, hizo un gesto como si l tambin sintiera
el dolor.
Tu herida es grave? Se ha asegurado el kyrri de que no haba veneno en el

cuchillo?
Para lo que te importa replic Kerwin. Pero se es un truco darkovano;
los terranos no pelean as. Por qu demonios te preocupas, si hiciste todo lo que
podas para que yo resultara apualado?
Tal vez me merezca eso. Cree lo que se te antoje. Slo me importa una cosa
dos cosas y t las ests destruyendo. Tal vez no te des cuenta pero, maldicin, es
peor que si te dieras cuenta!
Ve al grano, Auster, o mrchate.
Kennard dijo que haba un bloqueo en tu memoria. No te acuso de que nos
ests traicionando a propsito
Eso es muy generoso de tu parte dijo Kerwin con marcado sarcasmo.
T no quieres traicionarnos prosigui Auster, mientras su rostro se
descompona repentinamente. Y todava no te das cuenta de lo que esto significa!
Significa que los terranos te infiltraron entre nosotros! Pusieron ese bloqueo en tu
memoria, con toda probabilidad antes de que abandonaras el Orfanato de Hombres
del Espacio, antes de que fueras a Terra. Cuando regresaste, lo activaron, con la
esperanza de que ocurrira esto, que nosotros llegaramos a aceptarte, a pensar en ti
como uno de los nuestros, a depender de ti, a necesitarte! Porque era tan obvio que
eras uno de los nuestros Su voz se quebr. Consternado, Kerwin advirti que
Auster estaba conteniendo las lgrimas y que se estremeca de pies a cabeza.
Cedimos por eso y por ti Cmo podemos odiarte por ello, hermano?
Kerwin cerr los ojos. Esta era precisamente la idea que haba estado tratando de
eludir.
Le haban manipulado, haban manejado cada uno de sus pasos, desde el primer
momento, cuando Ragan se encontr con ellos en el bar. Tal vez Johnny Ellers haba
sido encargado de presentarle a Ragan. Nunca lo sabra. Quin poda haberlo hecho,
salvo los terranos? Manipularle para que experimentara con la matriz, manipularle
para que se enfrentara con el Comyn y, finalmente, amenazarlo con la deportacin,
para obligar al Comyn a reclamarlo.
Era una elaborada bomba de relojera! Arilinn le haba aceptado y en
cualquier momento poda estallarles en la cara!
Auster tom a Kerwin del brazo suavemente, con cuidado de no hacerle dao en
la herida.
Querra que nos apreciramos ms. Ahora debes de pensar que te estoy
diciendo todo esto porque no hemos sido amigos.
Kerwin sacudi la cabeza. El dolor y la sinceridad de Auster eran obvios para

cualquiera que tuviera un mnimo de laran.


No lo creo. Ahora no. Pero qu esperaban lograr?
No estoy seguro. Tal vez pensaron que el crculo de la Torre se desintegrara
contigo adentro; tal vez quisieran informacin, filtrada a travs del hueco de la
barrera. S que sienten curiosidad con respecto al funcionamiento de la ciencia de
matriz y no han podido averiguar demasiado. Ni siquiera de Cleindori, cuando se fug
con tu condenado padre. No lo s. Cmo demonios podra saber yo qu quieren los
terranos? T deberas saberlo. Eres uno de ellos; has vivido con ellos. Dime t qu
quieren!
Kerwin mene la cabeza.
Ya no. Los abandon, verdad? Nunca fui uno de ellos, salvo en la superficie
dijo con lentitud. Pero ahora que tenemos al espa, ahora que sabemos lo que estn
haciendo, no podemos protegernos?
Si fuera solamente eso, Jeff respondi Auster con gravedad. Pero hay
algo ms, una cosa que he estado tratando de ignorar. Su rostro estaba grave y
plido. Qu le has hecho a Elorie, hermano?
Elorie. Qu le has hecho a Elorie.
Si Auster lo saba, lo saban todos.
No poda hablar. Su culpa y el miedo de Auster eran como un miasma en la
habitacin. Auster lo solt y le dijo con seriedad:
Mrchate, Jeff. Por amor de todos los dioses que hayas conocido en Terra,
mrchate antes de que sea demasiado tarde. S que no es culpa tuya. No creciste con
ese tab. No est profundamente arraigado en tu sangre ni en tus huesos. Pero si te
importa algo Elorie, si te importamos nosotros, mrchate antes de que nos destruyas a
todos.
Se volvi y sali. Kerwin se ech sobre la cama, boca abajo, viendo todo
claramente por primera vez.
Auster tena razn. Escuch, como un eco sombro, las palabras de la mecnica de
matrices que haba pagado con su vida por mostrarle un fragmento de su pasado.
Eres el que fue enviado, una trampa que no explot.
Pero tambin haba dicho algo ms.
Encontrars lo que amas y lo destruirs; pero tambin lo salvars.
Era cierta su profeca, la de esa mujer fea, vieja y condenada cuyo nombre o
historia l jams conocera. Haba hallado lo que amaba y ya haba estado muy cerca
de destruirlo. Podra salvarlo si se marchaba o sera ya demasiado tarde?
Oh, Elorie, Elorie!

Pero ni siquiera deba susurrar su nombre. Hasta un pensamiento poda perturbar


la tranquilidad, tan duramente ganada, de la joven. Kerwin se incorpor, con rostro
tenso, sabiendo qu deba hacer.
Muy despacio se quit los pantalones de gamuza, las botas y el brillante chaleco;
volvi a vestir el uniforme terrano que haba descartado para siempre, haba credo
al llegar aqu.
Tuvo un momento de vacilacin con la piedra matriz, maldiciendo desgarrado y
deseando arrojarla desde la ventana ms alta de la Torre para que se hiciera aicos
contra las piedras, pero por fin la guard en su bolsillo. Senta un gran estrs ahora y
siempre se hallaba incmodo cuando la piedra estaba fsicamente fuera de su alcance.
Fue de mi madre. Fue con ella al exilio. Tambin puede venir conmigo.
Tambin vacil ante la bordada capa ceremonial que haba iniciado toda esta
cadena de acontecimientos, pero finalmente se la puso sobre los hombros. Era suya, la
haba comprado con dinero ganado con honradez en otro mundo y, dejando de lado el
sentimentalismo, era una proteccin contra el mordiente fro de la noche darkovana.
Todava le dola la herida del cuchillo de Ragan (eso era todo lo que el Comyn poda
darle, heridas de cuchillo en el cuerpo, heridas ms sutiles en el alma?) y no poda
permitirse congelarse. Y otra consideracin absolutamente prctica en las calles
de Arilinn, un hombre con uniforme terrano llamara la atencin tanto como una flor
estelar en los desnudos glaciares de los Hellers. La capa le conferira un decente
anonimato hasta que estuviera a buena distancia de aqu.
Fue hasta la puerta de su habitacin. De alguna parte vena un grato olor a comida:
las peleas con cuchillo, las disputas de sangre, las interminables operaciones
telepticas en la cmara de matrices podan ir y venir, pero la prctica Mesyr seguira
adelante con la preparacin de la comida, persuadiendo a los kyrri para que cocinaran
siguiendo sus instrucciones, no dejara de regaar a Rannirl por arruinarse el apetito
con vino antes de la cena, buscara cintas nuevas para los etreos vestidos de Elorie, y
reprendera a los hombres por arrojar las botas llenas de barro en el gran saln cuando
volvan de cabalgar o de cazar. Escuch su voz alegre y tranquila con un deje de
nostalgia. Este era el nico hogar que haba tenido.
Siempre quise que mi abuela Kerwin fuera como ella.
Traspuso una puerta abierta. Flot el aroma del perfume delicadamente floral de
Taniquel, y la escuch cantar en algn sitio de sus habitaciones. Tuvo una breve
visin de su cuerpo delgado y hermoso sumergido a medias en agua verdosa y de sus
rizos recogidos mientras se enjabonaba. La ternura le invadi. La joven haba
dormido, despojndose del agotamiento de toda una noche de trabajo y no conoca las

consecuencias de la lucha a cuchillo Tampoco las conoca Kennard.


Esa idea le dej helado. Muy pronto, si es que todava no haba ocurrido, el
contacto teleptico se establecera entre ellos, cuando se reunieran para la noche, y
todos sabran lo que l planeaba. Deba irse cuanto antes, pues si no ya no lograra
marcharse en absoluto.
Se cubri con la capucha, baj la escalera sin ser visto y traspuso el Velo. Ahora
estaba a salvo: el Velo tambin aislaba los pensamientos. Avanzando con resolucin,
controlando su desazn, cruz el grupo de edificios prximos a la Torre, el campo de
aterrizaje, y se encamin hacia la ciudad de Arilinn.
Sus planes eran vagos. Dnde poda ir? Los terranos no le haban querido. Ahora
ya no haba lugar para l en Darkover, ni tampoco seguridad; en cualquier sitio donde
se ocultara, desde Dalereuth hasta Aldaran, no haba un refugio tan remoto como para
que el Comyn no le encontrara; sin duda que no, mientras llevara la matriz de la
renegada Cleindori.
Regresara con los terranos, entonces. Que lo deportaran. Dejara de combatir con
su destino. Tal vez nada ms lo deportaran. Pero, si de verdad lo haban infiltrado en
el Comyn, como una gigantesca bomba de relojera, qu haran al descubrir que les
haba saboteado el plan, un plan cuidadosamente concebido que haba precisado de
dos generaciones para concretarse?
Acaso importaba? Podan hacer lo peor.
Acaso algo importaba todava?
Alz la mirada y mir directamente el gran ojo inyectado en sangre que algn
terrano romntico, unas generaciones atrs, haba llamado el Sol Sangriento. Observ
cmo se pona detrs de la Torre de Arilinn. Luego lleg esa rpida oscuridad, el fro
y el silencio. El ltimo resplandor del Sol Sangriento se extingui. La Torre persisti
un minuto como una plida imagen detrs de los prpados de Jeff; luego se disolvi
entre la punzante lluvia. Una sola luz azul brillaba cerca de la cspide de la Torre,
luchando valientemente para atravesar la lluvia y la niebla; despus se desvaneci
como si jams hubiera existido. Kerwin se enjug la lluvia de los ojos (sera la lluvia
caliente y salada lo que punzaba su cara?) dio la espalda a la Torre con determinacin
y se dirigi a la ciudad.
Encontr un lugar en el que no le reconocieron como terrano ni como Comyn,
donde tan slo miraron el color de su dinero y le dieron una cama, intimidad y
suficiente bebida esperaba como para borrar todo pensamiento y memoria, para
borrar su inevitable intento de revivir las pocas semanas que haba pasado en Arilinn.
Fue una borrachera monumental. Nunca supo cuntos das dur, ni cuntas veces

se tambale por las calles de Arilinn en busca de bebida, para regresar a su


madriguera como un animal herido. Cuando dorma, la oscuridad estaba preada de
rostros, voces y recuerdos que no poda soportar; finalmente, emergi de un largo
olvido, ms sueo que estupor, y los encontr a todos en torno a su cama.
Por un momento pens que era una consecuencia del gisqui malo o que su mente
tensa se haba quebrado por fin. Cuando Taniquel lanz una incontrolable
exclamacin de pena y pesar y se arrodill junto al sucio jergn en el que l yaca, l
supo que estaban verdaderamente all.
Se pas una mano por el mentn sin afeitar y se humedeci con la lengua los
labios agrietados. La voz no le obedeca.
De veras creste que te dejaramos en este estado, bredu? habl Rannirl,
utilizando la inflexin que daba a la palabra el significado de amado hermano.
Auster balbuce Kerwin con torpeza.
No lo sabe todo dijo Kennard. Jeff, puedes escucharnos sensatamente
ahora o todava ests borracho?
Se incorpor. La sordidez del cuarto alquilado, la botella vaca a los pies de la
cama desordenada y el dolor todava agudo de la descuidada herida de cuchillo
parecan parte de la misma cosa, su propia desdicha y derrota. Taniquel le tena una
mano, pero era el contacto teleptico de monitor de Neryssa el que senta en su mente.
Est suficientemente sobrio comunic la mujer.
l los mir uno por uno. A Taniquel, cuyos dedos firmes apretaban los suyos; a
Corus, con aspecto preocupado, casi lloroso; a Rannirl, preocupado y con expresin
amistosa; a Kennard, triste y preocupado; a Auster, amargamente distante. A Elorie,
con el rostro convertido en una plida mscara, con los ojos enrojecidos e
hinchados Elorie estaba llorando!
Kerwin se incorpor, soltando con delicadeza la mano de Taniquel.
Oh, Dios, debemos volver a pasar por todo esto? pregunt. Acaso
Auster no os dijo?
Nos cont muchas cosas respondi Kennard; todas ellas fundadas en sus
propios temores y prejuicios.
No lo niego replic Auster. Pero pregunto si mis temores y prejuicios no
eran justificados. Ese espa Cmo dijo Jeff que se llamaba? Ragan. Es otro de
ellos. Es muy obvio, maldita sea; reconozco a ese hombre. Juro que es un nedestro
del Comyn, tal vez Ardais o incluso Aldaran! Con sangre terrana. Dispuesto a
espiarnos. En cuanto a Jeff Hasta pudo trasponer el Velo! Y engaar a Kennard en
el interrogatorio teleptico!

Creo que ves espas terranos detrs de cada planta, Auster! dijo Rannirl con
furia.
Taniquel volvi a tomar la mano de Kerwin.
No podemos dejar que te vayas, Jeff. Eres uno de nosotros, eres parte de
nosotros. Adnde irs? Qu hars?
Espera, Tani intervino Kennard. Jeff, traerte a Arilinn fue un riesgo
calculado. Lo sabamos antes de llamarte por medio de la matriz, y todos accedimos a
correr el riesgo. Ms an. Queramos dar un golpe a la magia negra y al tab, dar un
primer paso para convertir la mecnica de matrices en una ciencia, no en una cosa
de brujera. Demostrar que era algo que cualquiera poda aprender, no tan slo un
sacerdocio sacrosanto.
No s si estoy de acuerdo con Kennard en ese punto dijo Neryssa. No
quiero que la sombra de la Torre Prohibida, con sus sucios manejos y sus Celadoras
renegadas, roce siquiera Arilinn. Pero hemos reclamado Arilinn. En cuanto a ti, Jeff,
Tani tiene razn: eres uno de nosotros. Todos estuvimos de acuerdo en correr el
riesgo.
Pero no comprendis? La voz de Kerwin se quebr. Yo no estoy
dispuesto a correr el riesgo. No sin estar seguro de ser un agente libre, no un espa
infiltrado que no sabe qu le pueden obligar a hacer. Pueden forzarme a destruiros.
Tal vez fue de este modo como queran que nos destruyeras intervino Corus,
con voz amarga. Que confiramos en ti y despus, cuando ya no podamos
trabajar sin ti, que te marcharas.
Es una manera muy injusta de expresarlo, Corus dijo Jeff con voz ronca.
Estoy tratando de salvaros! No es posible que sea el que os destruya!
Taniquel agach la cabeza y apoy una mejilla sobre su mano. Lloraba
inaudiblemente. Auster tena una expresin dura.
Kerwin est en lo cierto, Kennard, y t lo sabes. De todos modos, l tiene
suficiente valor para hacer lo que debe. T slo nos ests haciendo dao al prolongar
todo esto.
Kennard se apoyaba en su bastn y los miraba a todos con desprecio,
mordindose la boca para reprimir su furia.
Cobardes, todos! Ahora que tenemos la oportunidad de combatir esta
condenada necedad! Rannirl, lo sabes! T mismo lo has dicho!
Rannirl apret los dientes y respondi:
Mis convicciones privadas son una cosa, y la voluntad del Comyn es otra. Me
niego a hacer una declaracin poltica acerca de mi carrera en Arilinn. Soy un tcnico,

no un diplomtico. Jeff es mi amigo. Le di mi cuchillo. Le llamo hermano y le


defender de sus enemigos. No tiene que volver con los terranos. Jeff Se volvi
hacia el hombre acostado y agreg: Cuando salgas de aqu, no es necesario que
vayas con los terranos; ve a mi casa familiar en las Kilghard Hills. Pregntale a
cualquiera dnde est el lago Mirion. All di que eres mi hermano de juramento y
mustrales el cuchillo que te di. Cuando esto se aclare, tal vez puedas regresar a
Arilinn.
Nunca pens que fueras tan cobarde, Rannirl dijo Kennard. Por qu no le
defiendes aqu? Si necesita un hogar, Armida es suya o, como hijo de Cleindori, lago
Mariposa. Pero no hay nadie que tenga suficiente valor para defenderle en Arilinn?
No es el primer terrano
Eres condenadamente transparente, Kennard terci Auster. Todo lo que te
importa es que algn da ese mestizo tuyo entre en Arilinn Y eres capaz de soportar
un espa terrano con tal de sentar un precedente! Acaso tu condenado hijo no puede
entrar a Arilinn por sus propios mritos, suponiendo que los tenga? No deseo ningn
mal a Jeff. Que Zandru se lleve esta mano la puso brevemente en la empuadura de
su daga, si es que le deseo algn dao. Pero no debe regresar a Arilinn; no
podemos correr el riesgo de tener un espa terrano dentro del crculo de matriz. Si l
vuelve a Arilinn, yo me voy.
Y yo dijo Neryssa.
Rannirl, con expresin de terrible vergenza, agreg:
Lo lamento. Tambin yo.
Cobardes les espet Corus con furia. Los terranos han conseguido romper
nuestro crculo despus de todo, verdad? Ni siquiera tuvieron que convertir a Jeff en
su espa. Bast con la sospecha!
Kennard mene la cabeza con disgustada incredulidad.
De verdad vais a hacer eso todos?
Kerwin deseaba gritar:
Los amo a todos; dejen de torturarme de este modo!
En cambio, dijo con voz quebrada:
Ahora que saben que es posible, encontrarn a alguien que ocupe mi lugar.
A quin? pregunt Elorie con amargura. Al hijo mestizo de Kennard?
Todava no tiene diez aos! A la vieja Leominda de Neskaya? Al heredero de
Hastur, que tiene cuatro aos? O al Heredero de Elhalyn, que tiene nueve aos y es
casi un retrasado? Al loco de mi padre, tal vez? A la pequea Callina Lindir de
Neskaya?

Ya hablamos de todo esto cuando decidimos traer a Jeff aqu replic Kennard
. En todos los Siete Dominios no encontramos otros candidatos. Y ahora que
tenemos un crculo de Celadora completo y cualificado en Arilinn pensis echarlo
por la borda y permitir que Jeff se marche? Despus de todo lo que hicimos para que
viniera?
No!
Elorie los sobresalt con su grito. Se arroj hacia adelante. Temiendo que cayera,
Kerwin extendi un brazo para atraparla. La hubiera soltado de inmediato,
respetuosamente, pero ella se aferr a l y sus brazos le rodearon con fuerza. Tena el
rostro ms plido que cuando se haba desmayado en la cmara de matrices.
No susurr. No, Jeff, no te vayas! Qudate con nosotros, Jeff, pase lo que
pase Te lo ruego No puedo soportar que te vayas
Por un instante Kerwin la abraz con fuerza, tambin mortalmente plido.
Oh, Elorie, Elorie murmur casi sin aliento. Luego, endurecindose, la
solt con suavidad. Comprendis ahora por qu debo marcharme? dijo, casi en
un murmullo, como si hablara para s. Debo irme, Elorie, y t lo sabes tan bien
como yo. No lo hagas todava ms difcil.
l vio la consternacin, la furia, la compasin, la acusacin que apareca en cada
uno de los rostros que le rodeaban. Neryssa vino a llevarse a Elorie, murmurndole
algo, pero Elorie se desasi de sus manos. Su voz fue aguda y estridente.
No. Si esto es lo que Jeff ha decidido o lo que le han obligado a decidir,
tambin yo he decidido. Basta! No no puedo seguir desperdiciando mi vida de
esta manera!
Los afront a todos con ojos enormes que parecan heridas en su rostro plido.
Pero Elorie, Lori le rog Neryssa. Sabes por qu no puedes retirarte, sabes
cun necesaria eres
Y qu soy, entonces? Un ttere, una mquina al servicio del Comyn y de la
Torre? grit, con voz aguda e histrica. No. No. Es demasiado! No puedo
soportarlo. Renuncio a esto
Elorie, breda le suplic Taniquel. No lo digas! No as, no ahora ni aqu!
S como te sientes, pero
Dices que sabes lo que siento! T te atreves a decirme eso, t que has estado
en sus brazos y has conocido su amor! Oh, no. T que no te has contenido, ests
demasiado dispuesta a decirme qu debo hacer
Elorie dijo Kennard con voz tierna. No sabes lo que dices. Te ruego que
recuerdes quin eres

S quin se supone que soy! grit ella, frentica, fuera de s. Una


Celadora, una leronis, una virgen sagrada sin mente ni corazn ni alma ni vida
propios, una mquina de los transmisores
Kennard cerr los ojos en agona. Kerwin, observando su rostro, crey escuchar
palabras semejantes aos atrs y vio, reflejada en la mente y la memoria de Kennard,
la cara de su madre.
Cleindori. Mi pobre hermana!
Pero en voz alta Kennard tan slo dijo suavemente:
Lori, querida. Todo lo que sufres lo han sufrido otras antes que t. Cuando
viniste a Arilinn, sabas que no sera fcil. No podemos permitirte que nos dejes
ahora. Estn entrenando a otra Celadora. Cuando llegue ese da, sers libre. Pero
ahora no, chiya, o arruinars todo lo que hemos hecho.
No puedo! No puedo vivir as! exclam Elorie. Sobre todo ahora que s
a qu jur renunciar!
Lori, mi nia empez a decir Neryssa con suavidad, pero Elorie se volvi
hacia ella hecha una furia.
T has vivido como te pareci! Encontraste la libertad en la Torre, no una
esclavitud! Para ti fue un refugio; para m ha sido solamente una prisin. Tanto t
como Tani estis demasiado dispuestas a instarme a que deje para siempre algo que las
dos habis conocido, el amor y la alegra compartidos y los hijos. Su voz se quebr
. Yo no saba, no saba, pero ahora Volvi a arrojarse en brazos de Jeff, que no
pudo rechazarla.
Auster, mirando con horror a Elorie, coment en voz baja:
Esta traicin es peor que cualquiera que pudieran planear los terranos. Y
pensar, Jeff, que cre que lo habas hecho inocentemente!
Rannirl mene la cabeza, mirndolos apesadumbrado. Luego dijo en voz baja y
amenazante:
Te di mi cuchillo. Te llam hermano. Y nos has hecho esto! Le has hecho esto
a ella! Escupi. En una poca, un hombre que seduca a una Celadora era
descuartizado, y la Celadora que violaba su juramento No pudo continuar. Estaba
demasiado furioso. As la historia se repite, la de Cleindori y su sucio terrano!
T mismo lo dijiste exclam Elorie atormentada. Dijiste que cualquier
mecnico poda hacer el trabajo de una Celadora, que las Celadoras eran un
anacronismo, que Cleindori tena razn!
Lo que creo y lo que puedo hacer en Arilinn son dos cosas diferentes le
espet l con desprecio. Nunca cre que fueras tan necia! Tampoco cre que fueras

tan dbil como para ofrecerte como una ramera a este apuesto terrano que nos ha
seducido a todos con sus encantadores modales! S, tambin yo fui seducido por l.
Y l se ha servido de ello, maldito sea, para destrozar la Torre!
Rannirl solt un juramento y les volvi la espalda.
Sucia perra! dijo Neryssa y levant una mano para abofetear a Elorie. No
eres mejor que el sucio viejo de nuestro padre, cuyas inmundas felonas
Kennard se desplaz rpidamente y detuvo la mano de Neryssa en el aire.
Cmo? Pretendes golpear a tu Celadora?
Ella ha renegado protest Neryssa, con una mueca de desprecio.
Auster, mirndolos sombramente, intervino:
En el pasado, esto hubiera significado la muerte para ti, Elorie, y la muerte por
tortura para l.
Consternado y angustiado, Kerwin advirti el error que todos estaban cometiendo,
pues Elorie se aferraba a l, plida y aterrada, ocultando el rostro contra su pecho.
Rpidamente se adelant, para negar la acusacin, para confirmar la inocencia de
Elorie. Las palabras ya salan de su boca:
Juro que ha sido sagrada para m; que su castidad est impoluta
Pero Elorie irgui la cabeza, plida y desafiante, y dijo:
Llmame lo que quieras, Neryssa. Hacedlo todos. De nada servir. He
renunciado a Arilinn y me declaro inadecuada para ser Celadora segn las leyes de
Arilinn
Se volvi hacia Kerwin, sollozando amargamente y volvi a abrazarlo, ocultando
el rostro contra su pecho.
Las palabras que l no haba llegado a pronunciar es tan slo la fantasa de una
muchacha inocente. No la he traicionado, ni tampoco a vosotros murieron para
siempre en sus labios. No poda rechazarla ni repudiarla, ahora que vea que la
consternacin y la incredulidad dibujada en el rostro de todos se cambiaba por
repulsin y disgusto. Ella se aferraba desesperadamente a l, con fuerza desgarradora,
mientras su cuerpo se convulsionaba por los sollozos. A propsito, con aceptacin,
irgui l la cabeza y les hizo frente, mientras sus brazos protegan a Elorie.
Deberan morir por esto! exclam Auster.
Rannirl se encogi de hombros.
Para qu? Ya han saboteado todo lo que intentamos hacer, todo lo que hemos
logrado. Nada que hagamos cambiar las cosas ahora. Mejor desearles que sean
felices!
Les volvi la espalda y se march. Auster y Corus le siguieron. Kennard se

demor un momento, con el rostro marcado por la desesperacin.


Oh, Elorie, Elorie dijo en un susurro, si al menos hubieras recurrido a m,
si me lo hubieras dicho a tiempo
Kerwin supo que no le hablaba a Elorie, sino a un recuerdo. Pero ella no alz la
cabeza del pecho de Jeff. Al cabo de un momento, Kennard suspir, sacudi la cabeza
y se march.
Confundido, todava estremecido por la fuerza de la mentira de ella, Kerwin oy
la puerta que se cerraba tras ellos. Elorie, que se haba calmado un poco, empez a
sollozar otra vez, quebradamente, como una nia. Kerwin la abraz sin comprender.
Elorie, Elorie le habl con dulzura. Por qu lo hiciste? Por qu les
mentiste?
Riendo y sollozando al mismo tiempo, histrica, Elorie alz la cabeza para mirarle.
No fue una mentira solloz. No podra haberles mentido otra vez! El ser
Celadora era lo que se haba convertido en una mentira desde que te toqu Oh, ya
s que t nunca me hubieras tocado, a causa de la ley, a causa del tab Sin
embargo, cuando se lo dije, ellos supieron que les estaba diciendo la verdad! Porque
haba llegado a desearte tanto, a amarte tanto, que no hubiera podido soportar volver a
convertirme en un robot, en una mquina, en una autmata muerta en vida, como
antes Sus sollozos casi ahogaron las palabras. Saba que no podra volver a
soportar seguir siendo una Celadora. Cuando te marchaste, al principio pens que si
no estabas tal vez pudiera volver a ser lo que era; pero en mi mundo ya no haba nada,
nada, y supe que si no volva a verte nunca ms estara ms muerta que viva
Oh, Elorie! Oh, Dios, Elorie! susurr l, sobrecogido.
As que ahora lo has perdido todo. Ni siquiera eres libre le dijo ella locamente
. Pero yo tampoco tengo nada, no tengo a nadie. Si no me quieres, no tendr nada,
nada
Kerwin la tom en sus brazos como a una nia y la acun. Estaba atnito ante la
enorme dimensin de su confianza, tembloroso y conmovido por lo que ella haba
dejado de lado por l. Bes su rostro hmedo, la acost en la cama desordenada y se
arrodill junto a ella.
Elorie susurr con palabras que fueron una plegaria y una promesa, no me
importa si he perdido todo lo dems, ahora que te tengo. Lo nico que lamentaba al
marcharme de Arilinn era dejarte a ti. Sus palabras no eran ciertas. Supo que no
eran ciertas mientras las pronunciaba y que tambin Elorie lo saba. Sin embargo, lo
nico que importaba ahora era tranquilizar a Elorie con una verdad ms profunda.
Te amo, Elorie agreg, y al menos eso s que era verdad. Nunca te dejar.

Se inclin hacia adelante, la bes en los labios y estrech su cuerpo infantil entre
sus brazos.

UNA PUERTA AL PASADO


Thendara, en la luz que mora, era una masa de formas y torres negras. A sus pies, el
Cuartel General terrano era la nica aguja brillantemente iluminada contra el cielo. Jeff
se la seal a Elorie a travs de la ventanilla del avin terrano.
Tal vez ahora no te parezca muy bello, querida. Pero en alguna parte encontrar
un mundo para darte.
Ella se recost contra su hombro.
Tengo todo el mundo que quiero.
Cuando centelle la seal para que se pusieran el cinturn de seguridad, l le
ayud a ajustar las cintas; ella se tap los odos con las manos, pues aborreca el ruido,
y l la rode con un brazo, abrazndola estrechamente.
Los ltimos tres das haban sido de gozo y descubrimiento para los dos, a pesar
de que compartan el sentimiento de ser descastados, expulsados del nico hogar que
ambos haban querido. Ninguno de ellos hablaba de eso: tenan muchas otras cosas
para compartir.
l nunca haba conocido a una mujer como Elorie. Antes la haba credo distante,
desapasionada; despus haba llegado a considerar esa calma como un control
adquirido, no como ausencia de pasin.
Se haba entregado a l asustada, desolada, inocente casi hasta la ignorancia y
aterrada, y le haba dado su miedo tal como le haba dado el resto de s misma, sin
fingimientos y sin vergenza. Esa completa confianza asust tambin a Kerwin.
Cmo podra llegar a ser digno de ella? Pero era tpico de Elorie no poder hacer nada
a medias o de manera mezquina; como Celadora se haba mantenido ajena incluso a la
superficie de la pasin; ni siquiera en su imaginacin haba pensado alguna vez en el
amor. Y tras haber abandonado su cargo, se haba entregado a Jeff con toda su pasin
y devocin, durante tanto tiempo controladas.
Una vez, l le haba dicho algo de eso, de su sorpresa, de su temor de que ella
fuera tmida o frgida, de su avasalladora sorpresa y deleite al descubrir de qu manera
responda ella a la pasin. De alguna manera, haba credo que una mujer que pudiera
vivir la vida de una Celadora sera esencialmente fra, carente de pasin y de deseo.
Ella solt una carcajada mientras meneaba la cabeza.
No le dijo. Kennard me lo explic una vez; los ajenos podran pensar que
una mujer desapasionada, que no sufriera viviendo sola y sin amor, sera la ms
indicada para ser Celadora. Pero quien tuviera alguna nocin del laran sabra que no
es as. El laran y la sexualidad tienen el mismo origen y estn estrechamente

relacionados: una mujer que pudiera ser Celadora sin sufrimiento no tendra laran
suficiente para ser Celadora, ni ninguna otra cosa!
Cuando aterrizaron, Elorie cubri su pelo brillante con la capucha y l la sostuvo
del brazo para bajar los duros peldaos metlicos, poco familiares. Por ella, Kerwin
deba aparentar decisin, aunque no la sintiera.
S que te resulta extrao, querida. Pero no lo ser por mucho tiempo.
Para m no ser extrao ningn lugar donde ests t repuso ella con valenta
. Pero permitirn esto? No no nos separarn?
En cuanto a eso, l poda tranquilizarla.
Yo ser darkovano segn tus leyes, pero tengo ciudadana terrana y no pueden
negrmela. Y cualquier mujer que se case legalmente con un ciudadano del Imperio
adquiere automticamente la ciudadana.
Recordaba al empleado aburrido y poco curioso de la Ciudad Comercial de Port
Chicago que los haba casado tres das antes. Port Chicago estaba ms all de los
Dominios. El empleado haba echado un breve vistazo a la placa de identificacin de
Jeff y haba escuchado que Elorie le daba su nombre, Elorie Ardais, sin el menor
inters. Probablemente nunca haba odo hablar del Comyn ni de la Torre de Arilinn.
Busc a una mujer y la llev a su despacho para que actuara como testigo del
matrimonio; la mujer se haba mostrado amable y amistosa y le haba dicho a Elorie
que como ambos eran pelirrojos tendran muchos nios tambin de pelo rojo. Elorie
se haba sonrojado y Kerwin haba experimentado una inesperada oleada de ternura.
La idea de tener un hijo con Elorie le conmova de una manera que nunca hubiera
imaginado.
Eres mi esposa segn la ley del Imperio, vayamos donde vayamos repiti. Y
agreg con suavidad: Aunque tal vez debamos marcharnos de Darkover.
Ella asinti, mordindose un labio. Tal vez el Comyn estuviera ahora tan ansioso
de deportar a Jeff como antes de impedirlo.
Secretamente, Kerwin senta que sera mejor as. Darkover ya no sera para
ninguno de los dos ms que un recordatorio de lo que haban perdido. Y all afuera
haba suficiente cantidad de mundos.
Con nerviosismo, se aproxim a la barrera. Era posible que lo llevaran custodiado
por ser un hombre sentenciado a la deportacin. Haba ciertas legalidades formales
que poda invocar, apelaciones, demoras a las que estaba legalmente autorizado. De
ser por l, no le hubiera parecido que vala la pena. Por Elorie, hara todo lo posible
por eludir el juicio sumario, por volcarlo a su favor.
El alto hombre de la Fuerza Espacial, con su negro uniforme de cuero, mir

fijamente el andrajoso y gastado atuendo terrano de Kerwin y a la velada y encogida


muchacha que llevaba del brazo. Mir luego el certificado de identidad de Jeff.
Y la mujer?
Es mi esposa. Nos casamos en Port Chicago hace tres das.
Ya veo dijo el hombre con lentitud. En ese caso hay ciertas formalidades.
Como te parezca.
Por favor, pasen al interior del Cuartel General.
Los condujo, mientras Jeff apretaba tranquilizadoramente el brazo de Elorie. Trat
de ocultar la aprensin que senta. El matrimonio deba consignarse en Registros.
Cuando Jeff entregara su identificacin, la computadora revelara que se hallaba bajo
sentencia de deportacin y suspensin.
Haba pensado volver a la Zona terrana annimamente, al menos por uno o dos
das. Pero la peculiaridad de la ley vigente en el Imperio con respecto a las mujeres
nativas y el matrimonio haba tornado imposible esa opcin. Ella le haba repetido
muchas veces, cuando l le explic la situacin, que no le importaba. Pero Jeff replic
con firmeza, pasando por alto sus protestas por primera vez, y no admiti ms
discusiones al respecto.
A m me importa.
El Servicio Civil del Imperio est formado en general por hombres solos; pocas
mujeres desean acompaar a sus hombres al otro extremo de la galaxia. Esto significa
que en todos los planetas hay uniones con nativas, uniones tanto formales como
informales, que se toman con naturalidad. Para evitar interminables complicaciones
con los diversos gobiernos planetarios, el Imperio hace distinciones muy claras.
Un ciudadano del Imperio puede casarse con cualquier mujer, en cualquier
planeta, segn la ley y las costumbres del mundo de ella. Es una cuestin que
concierne al terrano en cuestin, a la mujer, a su familia y a las leyes segn las cuales
ella vive. El Imperio no tiene parte en eso. Sea el matrimonio formal o informal,
temporal o permanente, o aunque ni siquiera exista el matrimonio, es una cuestin que
compete tan slo a los parmetros morales y ticos de las partes involucradas. Y ese
hombre sigue figurando como soltero en los Registros del Imperio, aunque, si lo
desea, puede hacer todas las provisiones que desee para su esposa, pedir la ciudadana
para cualquier hijo del matrimonio y obtener para el nio ciertos privilegios. Tal como
haba hecho Jeff Kerwin padre por su hijo.
Pero si el hombre prefiere registrar el matrimonio en los registros terranos, o firma
cualquier documento del Imperio hablando de una mujer nativa de cualquier mundo
como su esposa legal, la mujer recibe esa jerarqua. Desde el momento en que

firmaron su contrato matrimonial, que se asent de esa manera en Registros, Elorie


estaba legalmente autorizada a gozar de todos los privilegios de una ciudadana; si Jeff
hubiera muerto un momento despus de firmar, ella hubiera tenido derecho a todos
los privilegios de la viuda de un ciudadano. Kerwin no saba qu le deparara el
futuro, pero haba querido proteger a Elorie de esa manera. Unas palabras llenas de
amargura resonaban todava en sus odos y aparecan en sus pesadillas:
En otra poca esto hubiera significado tu muerte, Elorie y la muerte de l por
tortura!
El viejo terror se apoderaba de l. Haba algunos que podan sentirse obligados a
vengar el honor de una Celadora.
Kennard haba dicho Qu era lo que haba dicho? Nada. Pero, aun as, Jeff
tena miedo sin saber por qu. Por eso observ con gran alivio cmo un empleado le
tom la impresin digital del pulgar, luego la del de Elorie, y envi esa informacin a
Registros. Ahora ya no haba manera de que el largo brazo del Comyn pudiera
extenderse hasta ellos y arrebatarle a Elorie.
Eso esperaba.
Observando la informacin que ingresaba en la computadora, supo que se haba
puesto en marcha una serie de problemas para l. Al cabo de unas horas tendra que
responder preguntas, tal vez tuviera incluso que hacer frente a la deportacin.
Si bien haba un borrn en su registro, l era un civil, y el abandono de su trabajo
sin permiso formal era nada ms que una ofensa menor, no un crimen contra sus
superiores. De alguna manera deba conseguir ganarse la vida. Tena que decidir si
quera ir a Terra o si probara fortuna en algn otro mundo estaba bastante seguro
de que sus abuelos terranos no recibiran bien a Elorie, pero esos detalles podan
esperar.
Casi todo lo que conoca de Thendara eran bares y lugares semejantes, a los que
no poda llevar a Elorie. Hubiera podido solicitar alojamiento en el Cuartel General,
llenando una solicitud de empleado casado, pero no lo hara hasta que no tuviera ms
remedio. Los mismos inconvenientes acarreara buscar alojamiento en la Ciudad
Vieja Ya haba experimentado en Arilinn cmo trataban a los miembros del Comyn
cuando los reconocan. Un hotel de la Ciudad Comercial era la solucin temporal ms
obvia.
Mientras caminaban, le mostr a Elorie el Orfanato de los Hombres del Espacio.
All viv hasta los doce aos explic y la antigua duda volvi a invadirlo. Lo
hice? Por qu, entonces, no tienen registro de m?. Elorie pregunt, cuando
estuvieron a solas en el hotel, el Comyn tuvo algo que ver con la destruccin de

mi registro en el Orfanato?
Supona que una matriz podra borrar con facilidad los datos almacenados en una
computadora. Al menos, por lo que saba de computadoras y de matrices, l mismo
podra haber ideado con facilidad un mtodo para hacerlo.
No lo s dijo ella. S que recuperamos a Auster cuando era pequeo y que
sus registros fueron destruidos.
Kennard haba dicho que se trataba de una historia curiosa y haba insinuado que
algn da se la contara a Jeff. Pero no lo haba hecho.
Mucho despus de que Elorie se durmiera, l permaneca despierto a su lado,
pensando en las falsas pistas y los callejones sin salida que haban complicado la
bsqueda de su propio pasado. Cuando el Comyn le descubri, haba abandonado la
bsqueda Despus de todo, haba descubierto lo primordial: adnde perteneca.
Pero todava quedaban otros misterios por resolver y, antes de marcharse de Darkover
para siempre y supona que ahora eso era tan slo una cuestin de tiempo iba a
hacer un ltimo intento por resolverlos.
Al da siguiente, le cont un poco a Elorie.
No haba registro de m all; vi lo que facilit la mquina. Pero si pudiera ir a
ese lugar y comprobarlo Tal vez incluso haya alguien all, una de las matronas o de
los maestros que todava me recuerde.
Sera peligroso intentar entrar all?
No sera peligroso para mi vida. Pero podran arrestarme por irrumpir, por
entrar sin autorizacin. Me gustara sobre manera conocer algn modo de volverme
invisible con la matriz.
Ella sonri dbilmente.
Yo podra amurallarte echar sobre ti lo que llaman un glamour, para que
pudieras pasar entre ellos sin que te vieran. Suspir. Es ilegal que una Celadora
que ha devuelto su juramento utilice sus poderes, pero ya he quebrantado tantas
leyes Y algunos poderes los he perdido.
Se la vea plida y desdichada. Kerwin sinti que se le encoga el corazn al
pensar en lo que ella haba abandonado por l. Por qu sera tan terrible? No lo
pregunt, pero ella capt directamente su deseo y le respondi:
No lo s. Siempre siempre me dijeron que una Celadora deba deba ser
virgen y que renunciaba a sus poderes cuando devolva el juramento para tomar un
amante o un esposo.
Kerwin se alarm ante su aceptacin. Ella haba desafiado tantas supersticiones, se
haba negado a aceptar su autoridad ritual y haba aborrecido que la llamaran

hechicera. Pero tal vez este mandato estaba tan arraigado en ella que no poda
resistirlo.
Kennard haba dicho que eran basuras supersticiosas, supercheras. Pero, ya fuera
que Elorie hubiera perdido verdaderamente sus poderes o creyera que los haba
perdido, el efecto sera el mismo. Y tal vez haba en ello algo de cierto. l conoca el
terrible agotamiento y el drenaje nervioso que implicaba el trabajo con matriz, incluso
en su nivel de recin llegado. Kennard le haba aconsejado que evitara el sexo durante
un tiempo antes de hacer cualquier trabajo serio con las pantallas. Era lgico pensar
que las Celadoras deban conservar permanentemente su fuerza mxima, protegiendo
sus poderes en el aislamiento, sin consagrar energas a otros vnculos y
preocupaciones.
Record el da en que ella se haba desmayado en las pantallas y que l haba
credo que su corazn se haba detenido. Kerwin tom a Elorie en sus brazos y la
estrech con fuerza, pensando:
Al menos est a salvo de eso ahora!
Pero ese da la haba tocado, le haba dado fuerzas. Ese contacto la habra
destruido como Celadora?
No dijo ella suavemente, leyndole el pensamiento como lo haca con
frecuencia. Desde el momento en que te toqu a travs de la matriz, supe que
seras alguien especial, alguien que perturbara mi paz, pero fui orgullosa. Cre que
podra mantener el control. Adems estaba Taniquel: yo la envidiaba, pero saba que
no estaras demasiado solo de repente, sus ojos se llenaron de lgrimas. Extraar
a Tani. Me gustara que las cosas hubieran sido diferentes, que hubiramos podido
marcharnos de otro modo, de una manera que no les hiciera odiarnos. Quiero tanto a
Tani.
No ests celosa? Porque ella y yo
Ella se ri un poco.
Oh, los terranos! No, querido. Si las cosas fueran diferentes, si pudiramos
haber vivido entre los nuestros, con gusto la hubiera llamado bredhis y la hubiera
elegido para tu cama cuando yo estuviera enferma o embarazada Te horroriza eso?
l la bes, sin hablar. Las costumbres darkovanas eran ideales, pero llevaba
tiempo habituarse a ellas. Y le gustaba mucho tener a Elorie toda para l.
Eso le hizo pensar en otra cosa.
Taniquel no era virgen, por cierto. Y sin embargo trabajaba en el crculo de
matriz
Taniquel no era Celadora respondi Elorie con seriedad, nunca se le pidi

que hiciera trabajo de Celadora, nunca se le pidi que reuniera los energones del
crculo y los dirigiera. Esos votos, esa esa abstinencia nunca se le pidi. Tampoco a
Neryssa ni a los hombres. Unas pocas generaciones atrs, en la poca de la Torre
Prohibida, una Celadora abandon Arilinn para casarse y sigui usando sus poderes.
Fue un gran escndalo. Aunque no conozco toda la historia, no era un cuento como
para contrselo a los nios. No s cmo logr hacerlo ella. Rpido, como si temiera
que l siguiera interrogndola, agreg: Pero estoy segura de que an puedo hacer
algunas cosas con mi propia matriz. Djame intentarlo. Cuando la extrajo de su
diminuta bolsa de cuero, donde la guardaba envuelta en la seda aislante, vacil. Me
siento tan rara No me siento yo misma. Me siento como si si ya no me
perteneciera.
Me perteneces a m dijo Kerwin con firmeza. Ella sonri.
Las esposas de los terranos son propiedades? No, creo que no, amor. Me
pertenezco a m misma, pero con gusto compartir contigo cada momento de mi vida.
Hay alguna diferencia? pregunt Kerwin.
Su suave risa siempre le causaba placer.
Tal vez para ti no la haya. Para m es muy importante. Si hubiera deseado ser
propiedad de algn hombre, podra haberme casado con alguien en cuanto sal de la
infancia y nunca hubiera ido a la Torre.
Cuando tom la matriz en su mano, Kerwin advirti que la tocaba tentativamente,
su vacilacin contrastaba con la seguridad que haba demostrado en la cmara de
matrices. Estaba asustada! l estaba a punto de decirle que no le importaba en
absoluto, que la guardara, que no quera que tocara esa condenada cosa, que era
demasiado preciosa como para arriesgarla, pero entonces vio sus ojos.
Elorie le amaba. Haba abandonado su mundo por l, todo lo que era y todo lo que
podra haber llegado a ser. Kerwin saba que, incluso ahora, l tena solamente una
percepcin vaga y superficial de lo que significaba ser una Celadora. Si ella necesitaba
hacerlo, l deba permitir que lo intentara. Aunque eso la matara, l deba permitir que
lo intentara.
Pero promteme, Elorie le dijo, tomndola de los hombros y levantndole la
cabeza para mirarla a los ojos, que no te arriesgars. Si sientes que no ests bien, no
lo intentes.
Advirti que ella apenas le escuchaba. Sus dedos delgados se curvaban alrededor
de la matriz, y su rostro se vea distante y abstrado. La joven dijo, sin dirigirse a l:
La forma del aire es diferente aqu; estamos entre montaas; debo ser cuidadosa
para no interferir en su respiracin.

Cuando movi la cabeza, en un pequeo gesto imperioso, l sinti que ella


estableca el contacto teleptico, intangiblemente, como una caricia.
No s cunto tiempo podr sostenerlo cuando haya terranos alrededor, pero lo
intentar. Jeff, mrate al espejo.
l se incorpor y fue hasta el espejo. Poda ver perfectamente bien a Elorie, con
su fino vestido gris, el pelo brillante cado sobre la matriz que tena en la mano, pero
no se vea a s mismo. Baj la vista y se mir: se vea bien del todo, pero su imagen no
se reflejaba en el espejo.
Pero, pero puedo verme a m mismo
Oh, s. Y, si alguien tropieza contigo, sabr con toda seguridad que ests all
le dijo esbozando una sonrisa. No te has convertido en fantasma, mi brbaro amor,
simplemente he cambiado la apariencia del aire que te rodea, por un rato. Creo que
durar lo suficiente para que puedas entrar al orfanato sin ser visto.
Su rostro tena la expresin triunfante de una criatura satisfecha.
Jeff se agach para besarla y vio algo raro en el espejo: Elorie que se levantaba y
se apoyaba sobre la nada. Sonri. No haba sido una operacin con matriz muy difcil,
probablemente, hasta l mismo podra haberla hecho. Pero haba sido una prueba para
ella
Me ha probado que no estoy ciega ni sorda reconoci ella, captando su
pensamiento. Su voz sonaba quebrada, a pesar de que todava esbozaba su infantil
sonrisa. Vete, querido, no estoy segura de cunto tiempo podr hacerlo. No debes
perder tiempo
La dej en la habitacin del hotel terrano y traspuso silenciosamente, invisible, los
corredores. Experimentaba una curiosa y luntica sensacin de poder. No era raro que
el Comyn fuera invencible
Pero a qu precio? Muchachas como Elorie, que sacrificaban su vida
El Orfanato de Hombres del Espacio se vea igual que unos pocos meses atrs.
Algunos muchachos hacan algo en el jardn, arrodillados alrededor de un cantero de
flores, supervisados por un muchacho mayor que llevaba un brazalete. Silencioso
como un espectro, Kerwin vacil antes de ascender por los blancos peldaos. Qu
deba hacer primero? Entrar invisiblemente en el despacho y rebuscar en archivos y
registros? En seguida descart la idea; poda ser invisible, pero, si empezaba a
manipular libros y oprimir botones, la gente del despacho vera algo, aunque slo
fueran libros y papeles que se movan solos, y tarde o temprano se pondra a
investigar.
Y no tardara en tropezar alguien con l.

Se detuvo a reflexionar. En el dormitorio del tercer piso haba dormido con otros
cinco muchachos. All haba tallado sus iniciales, a los nueve aos, en el marco de una
ventana. Ese marco poda haber sido reemplazado o cambiado, pero, si no era as y
poda hallar la talla, eso le demostrara algo satisfactoriamente; al menos no tendra
que seguir albergando la daina sospecha de que nunca haba estado all, que lo haba
imaginado todo, que todos sus recuerdos eran una alucinacin.
Despus de todo, el dormitorio era viejo y muchos muchachos haban hecho lo
mismo. Las institutrices darkovanas y los consejeros les haban dado bastante libertad
en algunas reas. En su poca el dormitorio estaba bastante deteriorado; aunque
limpio y ordenado, llevaba la marca de muchas travesuras infantiles.
Subi y atraves los corredores y pas por la puerta abierta de un aula, tratando
de pisar con sigilo, pero dos o tres cabezas se giraron hacia l mientras pasaba.
Escuchan que alguien camina por el corredor, y qu?
No obstante, se puso de puntillas y trat de hacer el menor ruido posible.
Una mujer darkovana, con el pelo recogido en la nuca con un broche con forma
de mariposa, la larga falda de tartn y el chal levemente perfumados con incienso,
pas por el corredor, cantando con suavidad para s. Entr en una de las habitaciones
y sali con un beb somnoliento en brazos.
Automticamente, Kerwin se qued inmvil, aunque saba que era invisible. La
mujer no pareci advertirlo y sigui entonando la cancin montaesa.
Laszlo, Laszlo, dors di ma main
Kerwin haba escuchado la cancin en su niez; una tonta poesa acerca de un
muchachito cuya madre de crianza lo llenaba de tortas y dulces hasta que l clamaba
por pan y leche; record que una vez le haban dicho que esa cancin se remontaba al
perodo histrico llamado la Guerra de los Cien Reinos y de las Guerras Hastur que
haban acabado con l y que los versos eran una stira de los gobiernos demasiado
benevolentes.
Kerwin se hizo a un lado cuando la mujer iba a pasar junto a l y sinti el susurro
de sus ropas; cuando estuvieron lado a lado, ella frunci el ceo con curiosidad e
interrumpi su canto Habra escuchado su respiracin? Habra percibido algn
olor desconocido en sus ropas?
Laszlo, Laszlo empez a canturrear otra vez. Pero la criatura que llevaba
en brazos se agit, volvi el rostro por encima del hombro de la mujer y mir en
direccin a Kerwin. Dijo algo con su media lengua, descargando contra Kerwin un
puito gordezuelo. La institutriz frunci el ceo y se volvi.
Qu hombre? No hay nadie all, chiyllu le rega con suavidad. Kerwin dio

media vuelta y retrocedi por el corredor, mientras el corazn le lata con mucha
fuerza.
Podran penetrar los nios la ilusin creada por Elorie?
Se detuvo al llegar a la escalera, tratando de recuperarse. Finalmente se dirigi
hacia la habitacin que le pareci correcta.
Estaba tranquila y soleada. En los bordes haba ocho pequeas camas bien hechas,
aisladas entre s, y en el espacio de juego del centro, sobre una pequea mesa, un
grupo de figuras de juguete, hombres y edificios y naves espaciales.
Esquivando con cuidado los juguetes, pudo ver que en el centro del grupo se
haba construido un alto rascacielos blando. Lanz un suspiro; los nios haban
erigido el Cuartel General terrano, que en su imaginacin era altsimo.
Estaba perdiendo el tiempo. Se acerc a las ventanas y desliz los dedos por las
molduras al nivel de sus ojos. No, no haba tallas. De repente, se dio cuenta de lo que
estaba haciendo. S, haba tallado sus iniciales al nivel de los ojos, pero de los ojos de
un nio de nueve aos, no a su altura actual, de dos metros o ms!
Se agach. S, haba marcas en la blanda madera: cruces rsticas, corazones, lneas
de tres-en-raya. Y despus, a la izquierda, con las letras cuadradas del alfabeto terrano
estndar, vio el infantil trabajo de su primer cortaplumas:
J. A. K. JR
Slo cuando vio sus iniciales advirti que estaba temblando. Tena los puos tan
apretados que las uas se le hundan en la palma. Hasta entonces no haba advertido
que hubiera dudado de encontrarlas; pero ahora, mientras tocaba las infantiles y
rsticas marcas en la madera, supo que haba dudado de su propia cordura y que esa
duda haba sido muy profunda.
Mintieron, mintieron dijo en voz alta.
Quin minti? pregunt una voz tranquila. Y por qu?
Kerwin se volvi con rapidez hacia la puerta. Haba all un hombre bajo, robusto,
de pelo gris, que le miraba directamente. De modo que la ilusin creada por Elorie se
haba desvanecido. Le haban visto y escuchado. Le haban descubierto.
Y ahora qu?

TRASPASANDO LA BARRERA
Los ojos del hombre, inteligentes y amables, se posaban en Kerwin sin enojo.
No autorizamos a los visitantes a que vengan a los dormitorios dijo. Si
queras ver a un nio en particular, deberas haber solicitado verlo en el cuarto de
juegos. Sus ojos se empequeecieron sbitamente. Pero conozco tu cara. Te
llamas Jeff, verdad? Karradine, Kermit
Kerwin se identific l, y el hombre asinti.
S, por supuesto, te llambamos Tallo. Qu ests haciendo aqu, joven
Kerwin?
Kerwin decidi decirle la verdad.
Buscando mis iniciales, que haba grabado aqu.
Y por qu queras hacerlo? Sentimentalismo? En nombre de los viejos
tiempos?
En absoluto. Unos meses atrs vine aqu explic Kerwin, y en el despacho
me dijeron que no haba constancia de que yo hubiera estado en el Orfanato alguna
vez, ni registros de mi procedencia, que estaba mintiendo al decir que recordaba que
me haban trado aqu. No acuso a la matrona. Es evidente que entr a este lugar
despus de que yo me fuera. Pero, cuando la computadora no revel registro de mis
huellas dactilares, empec a dudar de mi propia cordura. Seal sus iniciales
talladas. De todas maneras, estoy cuerdo. Yo grab esas iniciales cuando era nio.
Y por qu habr ocurrido eso? le pregunt el hombre. Oh, perdona mi
olvido Supongo que no me recuerdas. Soy Jon Harley. Sola ensear matemtica a
los muchachos ms grandes. Y todava lo hago.
Jeff estrech la mano que el hombre le extenda.
S, te recuerdo. Interrumpiste una vez una pelea en la que me met y despus me
curaste el mentn, verdad?
Harley solt una risita.
Lo recuerdo bien. Eras un jovencito pelen, sin duda. Tambin recuerdo
cuando tu padre te trajo. Tenas alrededor de cinco aos, creo.
Tanto haba vivido mi padre? Entonces yo debera recordarlo, pens Kerwin. Sin
embargo, por ms que lo intent, en ese lugar de su memoria slo hallaba un huidizo
espacio en blanco, fragmentarios recuerdos de sueos.
Conociste a mi padre?
Slo lo vi esa vez respondi el hombre, apenado. Cuando te trajo aqu.
Pero, por favor, joven Kerwin, ven abajo a tomar una copa o lo que te apetezca.

Supongo que las computadoras se descomponen a veces; tal vez deberamos buscar en
los archivos escritos y en los registros escolares.
Kerwin advirti que deba haber esperado y preguntado; tena que haber intentado
encontrar a alguien que verdaderamente lo recordara. Como el seor Harley.
Hay aqu alguna otra persona que pudiera recordarme?
Harley se qued pensando.
No lo creo dijo. Ha pasado mucho tiempo y se han producido muchos
cambios. Tal vez alguna de las criadas. Pero creo que soy el nico maestro que podra
recordarte. Casi todas las institutrices y maestras son jvenes, tratamos de que sean
jvenes: los nios necesitan gente joven a su alrededor. Yo sigo en el cargo, viejo
como soy, porque es difcil conseguir que los buenos maestros abandonen Terra y
quieren a alguien que hable el idioma sin acento. Se encogi despectivamente de
hombros. Ven a mi despacho, joven Jeff. Dime qu ests haciendo ahora. Recuerdo
que te enviaron a Terra. Cuntame cmo fue que regresaste a Darkover.
En la austera oficina de aquel hombre, inundada por los ruidos de los nios que
jugaban al otro lado de la ventana abierta, Jeff acept una copa que no deseaba,
mientras se resista a pronunciar las preguntas que supona que el viejo Harley no
podra responderle.
Dices que recuerdas que mi padre me trajo aqu. Mi madre estaba con l?
Harley sacudi la cabeza.
No dijo que tuviera esposa respondi, casi con timidez.
No obstante, pens Kerwin, haba reconocido a su hijo, cosa nada fcil segn las
leyes del Imperio Terrano.
Cmo era mi padre?
Como digo, lo vi solamente una vez, y no era fcil decir cul era su aspecto.
Tena la nariz rota, porque deba de haber estado en alguna pelea; en esa poca haba
grandes tumultos en Thendara, cierta agitacin poltica. Nunca conoc los detalles.
Vesta ropas darkovanas, pero tena su identificacin terrana. Te hicimos preguntas
sobre tu madre, pero t no podas hablar.
A los cinco aos?
No hablaste durante casi un ao dijo Harley con franqueza. Para ser
sincero, pensamos que eras deficiente mental. Por eso te recuerdo tan bien, porque
nos pasamos mucho tiempo intentando ensearte a hablar; hicimos venir una
terapeuta del habla del Cuartel General de Thendara para que trabajara contigo. No
decas ni una palabra, ni en terrano ni en darkovano. Kerwin le escuchaba atnito
. Kerwin, tu padre, termin esa noche todas las formalidades para que te admitieran

aqu. Despus se march y nunca volvimos a verlo. Sentamos bastante curiosidad,


porque no te parecas nada a l y, por supuesto, porque tenas el pelo rojo. Esa misma
semana recibimos a otro nio pelirrojo, ms o menos un ao menor que t.
Se llamaba Auster? inquiri Kerwin con repentina curiosidad.
Harley frunci el ceo.
No lo s. Estaba en una divisin inferior y nunca le vi mucho, aunque s que
tena un nombre darkovano. Slo estuvo aqu alrededor de un ao, lo que tambin es
muy raro. Fue secuestrado, y todos sus registros fueron destruidos al mismo tiempo
Creo que estoy hablando demasiado. Soy un hombre viejo. Nada de esto tiene que ver
contigo. Por qu lo preguntas?
Porque dijo Kerwin con lentitud creo que es muy posible que le conozca.
Sus registros no estn aqu, como te dije; fueron robados. Pero s hay registro
del secuestro repuso Harley. Quieres que lo busque?
No, no es necesario.
Auster no tena nada que ver con l ahora. Sea cual fuese su curiosa historia y
tanto Kennard como Harley haban dicho que era extraa, l nunca la sabra. Era
poco probable que figurara aqu como Auster Ridenow, de todos modos. Tal vez
tambin Auster era hijo de dos traidores del Comyn, que haban huido junto con la
renegada Cleindori y su amante terrano. Qu importancia tena? Auster haba sido
criado en el Comyn, haba heredado todos sus poderes y haba ido a Arilinn en el
momento adecuado; mientras que l, Kerwin, criado en Terra, haba ido a Arilinn y los
haba traicionado
Pero no deba pensar en eso ahora. Dio las gracias a Harley, rechaz otra copa,
acept que le mostrara el nuevo campo de juego y los nuevos edificios para
dormitorios y, finalmente, se march, colmado de nuevas preguntas que reemplazaban
a las viejas.
Dnde y cmo haba muerto Cleindori?
Cmo y por qu el otro Jeff Kerwin, con la nariz partida, golpeado y magullado
despus de una pelea terrible, haba llevado a su hijo al Orfanato de Hombres del
Espacio?
Dnde haba ido despus, y dnde y cmo haba muerto?
Pues sin duda haba muerto; de haber vivido, seguro que habra reclamado a su
hijo.
Por qu el Jeff Kerwin nio, a los cinco aos, haba sido incapaz de pronunciar
una palabra en el idioma de cualquiera de sus padres, durante ms de un ao?
Y por qu el Jeff Kerwin adulto no tena recuerdo de su padre ni de su madre,

ningn recuerdo en absoluto salvo esas borrosas memorias soadas: muros, arcadas,
puertas, un hombre que caminaba orgullosamente, con capa, a travs del corredor de
un castillo, una mujer agachada sobre una matriz, tomndola con un gesto que
permaneci cuando todos sus otros recuerdos se borraron, el grito de un nio?
Estremecindose, elimin el recuerdo semiformado. Haba descubierto parte de lo
que deseaba saber, y Elorie estara esperndole para saber qu haba ocurrido.
Cuando regres, ella dorma, echada en la cama con aspecto agotado, con grises
ojeras bajo sus largas pestaas; pero se incorpor al orle y alz el rostro para recibir
su beso.
Jeff, lo siento, lo mantuve tanto como pude
Est bien.
Qu averiguaste?
l vacil, sin saber si deba contrselo. No le causaran inquietud las preguntas
que le acosaban? Qu saba ella de Cleindori, salvo que le haban enseado a
despreciarla como renegada?
La mano de Elorie se cerr sobre la suya.
Lo que realmente me hara dao dijo es que te negaras a compartir esas
cosas conmigo. En cuanto a Cleindori, cmo podra menospreciarla? Ella slo hizo lo
mismo que he hecho yo, y ahora s por qu. Su sonrisa hizo que Kerwin sintiera
que se le iba a romper el corazn. No sabes que Elorie de Arilinn estar inscrita
junto a Ysabet de Dalereuth y Dorilys de Arilinn como Celadoras renegadas, que
huyeron sin devolver su juramento ni pedir autorizacin?
l haba olvidado que Cleindori haba sido solamente el apodo de su madre, no su
verdadero nombre; en Arilinn estaba inscrita como Dorilys.
Se sent muy cerca de ella, entonces, y se lo cont todo; lo que haba ocurrido
desde el momento de su llegada a Darkover, cuando se haba encontrado con Ragan y
se haba enterado de qu era una matriz, la frustracin que le produjo su primera visita
al orfanato, los mecnicos de matrices que se haban negado a ayudarlo y la vieja que
haba muerto intentando prestarle ayuda; y despus todo lo dems, incluyendo lo que
haba dicho Harley.
Ya no queda mucho tiempo concluy. Debo hacer frente a los hechos: no
es probable que logre averiguar mucho ms. En cuanto se difunda el informe que
entregu en el espaciopuerto del Cuartel General, probablemente tendr que afrontar
acusaciones e incluso un interrogatorio civil. Pero se trata de la historia de mi vida,
cueste lo que cueste, Elorie. Te has casado con un hombre sin patria, querida.
Como respondiendo, el comunicador que se encontraba en un rincn del cuarto

son. Cuando l lo atendi, una voz mecnica, metlica, dijo:


Jefferson Andrew Kerwin?
Al habla.
Coordinacin y Personal recit la mecnica voz grabada. Se nos informa
que ests dentro de la Zona terrana, donde hay contra ti una acusacin de huida ilegal
para evitar la deportacin. Por este medio se te notifica que el Concejo de la Ciudad
de Thendara, actuando en nombre y con la autoridad del Concejo del Comyn segn
una orden firmada por Danvan, Lord Hastur, Regente por Derek de Elhalyn, te ha
declarado persona non grata. Se te prohbe oficialmente salir de la Zona terrana; y
como se han iniciado los trmites para declarar a tu esposa, Elorie Ardais, ciudadana
del Imperio, la prohibicin se aplica tambin a la seora Kerwin. Es una orden oficial
que te prohbe viajar a ms de dos Kilmetros Universales de tu alojamiento actual,
que no puedes abandonar por ms de dos horas. En un plazo de cincuenta y dos horas
debers entregarte a las autoridades pertinentes, hecho que podrs concretar
presentndote, con identificacin, a cualquier miembro uniformado de la Fuerza
Espacial o a cualquier empleado de Coordinacin y Personal. Comprendes la
comunicacin? Por favor, date por enterado.
Maldicin! mascull Jeff.
La voz mecnica repiti pacientemente:
Por favor, date por enterado.
Todos los funcionarios terranos hablan de esa manera? susurr Elorie.
Por favor, date por enterado repiti por tercera vez la voz mecnica.
Enterado respondi Jeff y, alejndose del comunicador, murmur:
Quieres que nos resistamos, querida?
Jeff, cmo puedo saberlo? Me atendr a tu decisin. Haz lo que creas mejor,
amor.
La voz mecnica prosegua su discurso con firmeza.
Haz el favor de indicar si aceptars la orden y te entregars dentro del tiempo
indicado o si prefieres hacer una solicitud legal de apelacin.
La mente de Jeff funcionaba a toda velocidad. Era antinatural aceptar con
tranquilidad una orden de deportacin. Una apelacin le dara una demora automtica
de diez das, y tal vez en ese nterin pudiera descubrir algo ms. Estaba resignado a
abandonar Darkover, pero, si actuaba como si pudiera crear problemas, quiz le
ofrecieran un cargo mejor cuando al fin se viera obligado a trasladarse.
Solicito una apelacin dijo finalmente.
El silencio procedente del comunicador le sugiri que tambin las computadoras

deban de estar trabajando a toda velocidad, seleccionando el paso siguiente para


continuar la comunicacin.
Haz el favor de indicar la naturaleza de tu apelacin y los fundamentos legales
en los que piensas basarla recit la voz.
Kerwin pens con rapidez. No era un experto legal.
Alego poseer ciudadana darkovana arguy enseguida y cuestiono el
derecho a declararme persona non grata.
Probablemente no sirva de nada, pens mientras la paciente voz grabada del
comunicador repeta sus palabras. Pero no saba si sta era la vieja declaracin de
persona non grata tras la cual haba huido del Cuartel General, o una nueva
presentada en su contra despus de su abandono de Arilinn. No crea que la Torre de
Arilinn se hubiera comunicado todava con Hastur, para persuadirlo de emitir una
nueva orden tan rpidamente. De todos modos, esto le dara un poco de tiempo.
Aunque si lo haban hecho, nada podra impedir que los deportaran de Darkover.
Kennard podra ayudarle, si pudiera comunicarse con l. Pero estaba en Arilinn, a
mucha distancia de aqu. Y, por ms que Kennard simpatizara con ellos, su juramento
le comprometa con Arilinn.
Todas sus preguntas quedaran sin respuesta. Nunca sabra quin haba sido
Cleindori, ni por qu haba muerto, ni por qu se haba marchado de Arilinn. Nunca
conocera los secretos de su propia infancia.
Elorie se puso de pie y se acerc a l.
Yo podra, tal vez, atravesar esa barrera que hay en tu memoria. Kennard dijo
que tenas una barrera fantstica; por eso no localiz al principio ese bloqueo de tu
mente. Slo que Jeff, por qu quieres saber? Hemos terminado con el Comyn y
probablemente nos marchemos para siempre de Darkover Qu importancia tiene
entonces? El pasado es el pasado.
Por un momento, Jeff no supo qu responder. Despus dijo:
Elorie, toda mi vida he tenido esta esta fantstica compulsin de regresar a
Darkover. Era una obsesin, un deseo; podra haberme construido una vida en otros
mundos, pero siempre tena a Darkover en la cabeza, llamndome. Ahora empiezo a
preguntarme si era verdaderamente yo o si esa compulsin empez mucho antes,
durante la poca de la que no puedo recordar nada.
Aunque no continu hablando, Elorie sigui sus pensamientos. Si su hambre de
Darkover no era real, sino una compulsin implantada desde afuera, qu era l? Un
hombre hueco, una herramienta, una trampa sin sentido, una cosa programada sin
ms realidad que la voz grabada del comunicador. Qu era la realidad? Quin y qu

era l?
Ella asinti con gravedad, comprendindolo.
Lo intentar, entonces le prometi. Ms tarde. No ahora. Todava estoy
cansada de la ilusin de invisibilidad. Y sonri ligeramente tambin
hambrienta. Podemos comer en este hotel o cerca, Jeff?
Recordando el terrible desgaste de energa que involucraba el trabajo con matriz,
la llev a uno de los cafs del espaciopuerto, donde ella dio cuenta de una comida
abundantsima. Mientras caminaban un poco por la Zona terrana, Jeff hizo el intento
de mostrarle algunas cosas, aunque saba que a ella le importaban tan poco como a l.
Ninguno de los dos habl de Arilinn, pero Jeff saba que los pensamientos de la
joven, al igual que los suyos, no se apartaban de la Torre. Significara todo esto el
fracaso de Darkover, del Comyn?
Haban localizado y limpiado los depsitos minerales que estableca el contrato,
pero todava quedaba por hacer el verdadero trabajo de minera, la operacin
principal que implicaba extraer esos depsitos minerales hasta la superficie del
planeta.
Elorie dijo en un momento, como cosa espontnea:
Pueden hacerlo con un crculo de mecnico. Rannirl puede hacer casi todo el
trabajo con los energones. Cualquier tcnico medianamente bueno puede hacer casi
todo el trabajo de una Celadora. No me necesitan.
En otro momento, a propsito de nada en especial, coment:
Todava tienen los modelos moleculares que hicimos, y la pantalla todava es
utilizable. Deberan ser capaces de lograrlo.
Lo lamentas? pregunt Jeff, estrechndola contra s.
Nunca. Sus ojos le miraron abiertamente. Pero me habra gustado que todo
hubiera ocurrido de otra manera.
l los haba destruido.
Haba regresado al mundo que amaba y haba destruido su ltima oportunidad de
que siguiera siendo lo que era.
Ms tarde, cuando ella tom la matriz en sus manos, Kerwin se sinti lleno de
aprensin. Record a la mecnica de matrices que haba muerto mientras intentaba
leer en su memoria.
Elorie, prefiero no saberlo nunca antes de arriesgarme a que te ocurra algo.
Ella mene la cabeza.
Fui entrenada en Arilinn; no me arriesgo a nada dijo con inconsciente
arrogancia.

Coloc la matriz entre sus dos manos acopladas, para abrillantar los mviles
puntos de luz. Su pelo cobrizo caa como una suave cortina sobre sus mejillas.
Kerwin senta miedo. La ruptura de una barrera teleptica recordaba el intento
de Kennard no era un proceso sencillo, y el primer intento haba resultado penoso.
La luz del interior del cristal se hizo ms brillante y pareci lanzar un espeso haz
sobre el rostro de Elorie. Kerwin se protegi los ojos de la luz, pero ya estaba atrapado
en los dibujos brillantes, en sus reflejos. De pronto, como un plano impreso ante sus
ojos, la luz se hizo ms densa y se oscureci formando mviles sombras que en
seguida se concentraron en formas y colores
Dos hombres y dos mujeres, todos ellos vestidos con ropas darkovanas, estaban
sentados en torno a una mesa. Una de las mujeres, muy frgil, muy rubia, se agachaba
sobre una matriz l haba visto eso antes! Se qued congelado mientras el terror le
invada y la puerta se abra lenta, lentamente dejando entrar el horror
Escuch su propio grito, agudo y aterrado, el chillido de un nio asustado
saliendo de la garganta de un hombre, justo en el momento anterior a que el mundo se
hiciera borroso y se tornara negro.
Estaba de pie, tambalendose, agarrndose las sienes con ambas manos. Elorie,
muy plida, le miraba, con el cristal cado sobre su regazo.
Jeff, qu viste? susurr. Que Avarra y Evanda te protejan! Nunca me
imagin un shock as! Respir profundamente. Ahora s por qu muri esa
mujer! Ella De repente, Elorie se tambale y se recost contra la pared. Jeff se
acerc para ayudarla, pero ella sigui hablando, sin advertirlo: Sea lo que fuere lo
que vio y no soy mpata, sea lo que fuere lo que te dej mudo en la infancia, es
evidente que esa pobre mujer recibi todo el impacto. Si tena el corazn dbil, casi
seguro que se detuvo literalmente asustado de morir por algo que t viste hace ms
de un cuarto de siglo!
Jeff le tom las manos.
Olvidmonos del asunto. Es demasiado peligroso, Elorie. Ya he matado a una
mujer. Puedo seguir viviendo sin saber nada de eso.
No dijo ella. Creo que debemos saberlo. Ya ha habido demasiados
misterios. Nadie sabe cmo muri Cleindori. Y Kennard que lo sabe ha jurado no
decirlo. No creo que l la haya matado.
Kerwin la mir consternado: eso jams se le haba ocurrido.
No. Apostara mi vida por la honestidad de Kennard.

Y, pens Kerwin, por el genuino afecto que senta por ellos dos.
Soy una Celadora entrenada; no hay peligro para m. Y estoy tan ansiosa como
t por saber. Pero espera, dame tu matriz agreg. Era la de Cleindori.
Empecemos con otra cosa. Dijiste que slo tenas muy pocos recuerdos de antes del
orfanato. Tratemos de volver a ellos.
Mir dentro de la matriz de Kerwin. Como siempre que se hallaba en manos de
una Celadora, Jeff slo sinti el leve entrelazamiento de la conciencia de Elorie con la
suya. Cerr los ojos, recordando.
La luz de la matriz se hizo ms brillante. Hubo colores, una bruma que se
arremolinaba, un faro azul que brillaba en alguna parte, un edificio bajo
deslumbrantemente blanco sobre la costa de un extrao lago que no era de agua, la
sombra de un perfume y una voz grave y musical que cantaba una vieja cancin.
Kerwin supo, con un escalofro de excitacin, que esa voz era la voz de su madre,
Cleindori, Dorilys de Arilinn, Celadora renegada, que cantaba una nana al nio que
nunca debera haber nacido.
Envuelto en una capa de piel, iba a travs de largos corredores en brazos de un
hombre de resplandeciente pelo rojo. No era el rostro de Jefferson Kerwin, que le
resultaba familiar por los retratos que haba visto en Terra; Kerwin advirti, en ese
extrao rincn alienado de su mente que era su yo adulto, que estaba mirando el
rostro de su padre.
Pero de quin soy hijo, entonces?
Vio brevemente, como un destello, el rostro de Kennard, ms joven, sin arrugas,
un rostro alegre y entusiasta.
Otras imgenes iban y venan: se vio jugando en un patio embaldosado entre
plantas y arbustos florecidos, con dos nios ms pequeos, parecidos como si fueran
mellizos, salvo que uno tena el pelo rojo de su casta, igual al de l, y el otro era
pequeo, oscuro y moreno. Haba un hombre grande y robusto con ropas oscuras,
que les hablaba con un acento extrao, que los trataba con rudo cario y a quien los
mellizos llamaban padre. Jeff le llamaba con una palabra muy parecida que
significaba, en el dialecto montas, padre adoptivo o to, tal como llamaba a
Kennard. El Jeff Kerwin adulto sinti que se le erizaban los pelos cuando supo que
estaba mirando el rostro del hombre cuyo nombre llevaba; no era parecido a los
retratos que haba en la casa de sus abuelos, pero ste era el otro Jeff Kerwin.
Ms borrosas eran las imgenes de la mujer rubia, ms rubia que de pelo cobrizo,
de otra mujer cuyo cabello era oscuro con reflejos rojos bajo el sol, de las montaas
dentadas de ms all del castillo y de una vieja y alta torre.

Pero se es el castillo Ardais, es mi hogar Cmo llegaste a estar all, Jeff?


Kennard y mi hermanastro Dyan eran bredin; pasaban mucho tiempo juntos en la
juventud Te criaron en los Hellers, entonces? Y sa es la muralla del castillo
Storn
Cmo fue posible que llegaras a los Hellers, ms all de los Siete Dominios?
Acaso Cleindori se refugi all cuando huy de la Torre? Me pregunto qu sabr mi
hermano Dyan de todo esto O habr sido simplemente que como mi padre estaba
loco no poda delatarlos?
Los recuerdos siguieron, Kerwin advirti que se le ahogaba la respiracin, que se
aproximaba al punto peligroso, sinti que la sangre le lata con fuerza en los odos. De
repente hubo un resplandor de luz azul, y una mujer apareci ante l, una mujer alta,
esbelta y joven, aunque no ya en la primera juventud. l supo que estaba viendo a su
madre. Por qu nunca haba podido recordar su rostro hasta este momento? Llevaba
puesto un vestido carmes de curioso corte, el vestido que Elorie haba dejado para
siempre, el atavo ceremonial de una Celadora de Arilinn. Pero, mientras l la miraba,
el vestido se rasg y desapareci, para dejarla de pie ante l vestida con la falda de
tartn de todos los das y una tnica blanca bordada con un diseo de mariposas que
ella llevaba a diario. Jeff poda recordar incluso la textura de la tela.
Por qu Elorie no la vea?
Madre dijo l en un susurro, cre que estabas muerta.
Entonces advirti que su voz era la de un nio. Despus supo que ella no estaba
all, que era su imagen lo que vea, la imagen de una mujer muerta muchos, muchos
aos atrs, y sinti que las lgrimas se apiaban en su garganta y le ahogaban, las
lgrimas que nunca haba podido derramar antes.
Mi madre. Y muri de manera horrible, asesinada por fanticos
Pero escuch su voz perturbada, desesperada, apenada.
Cmo puedo hacerle esto a mi hijo? Mi hijo, mi pequeo, es demasiado joven
para soportar tanta carga, demasiado joven para la matriz. Sin embargo ya
hemos escapado dos veces de la muerte por muy poco. Tarde o temprano me
atraparn y me matarn esos fanticos que creen que la virginidad de una Celadora
es ms importante que sus poderes! Aun cuando les haya demostrado lo que puedo
hacer
Otra voz, la voz de un hombre, profunda y suave, reson dentro de la cabeza de
Kerwin:
Esperabas otra cosa de Arilinn, mi Cleindori?
De alguna manera, a travs de las percepciones y la memoria de su madre, Kerwin

vio, como nio y como hombre, con una extraa doble visin, el rostro del que
hablaba: un hombre anciano, encorvado por la edad, con un rostro remoto y erudito,
pelo plateado y ojos notablemente bondadosos pero amargos.
Expulsaron a Calista, aunque les demostr lo mismo que has tratado de
demostrarles t.
Padre, tan necios son los de Arilinn?
Fue un grito desesperado.
Mira, aqu est mi hijo, que lleva tu nombre, Damon Aillard; ellos no vacilarn
en matarme, lo mismo que a Lewis y a Cassilda; matarn a Jeff y a Andrs y a
Kennard y a todos nosotros Hasta a los hijitos de Cassilda y a la hija que le dar
a Jeff este verano! Padre, padre, qu puedo hacer? He atrado la muerte sobre
todos ellos? Nunca quise hacer dao; les hubiera dado nuevas leyes, hubiera
acabado con las crueles leyes de Arilinn, para que las mujeres pudieran vivir felices,
para que los hombres y mujeres de Arilinn no necesitaran entregarse a una muerte
en vida y no quisieron escuchar, aunque les hablaba la Celadora de Arilinn! La
Ley de Arilinn dice que la palabra de su Celadora es ley. Sin embargo, cuando quise
establecer esta dispensa no quisieron escucharme y nos persiguieron, a m y a Lewis,
hasta que huimos. Padre, padre, cmo pude estar tan equivocada? Ya han matado
al padre de mi hijo y s que no se detendrn hasta haber matado al ltimo nio de
la Torre Prohibida. No hay manera de salvarlos?
Por un doloroso momento, Kerwin comparti los pensamientos de Damon
Ridenow; todos ellos, todos los que haban trabajado dentro de los muros de lo que
todava llamaban desafiantes la Torre Prohibida, haban recibido una sentencia de
muerte, que tarde o temprano caera sobre todos ellos.
Percibi el dolor con el que habl Damon.
No hay manera de razonar con fanticos, Cleindori. La razn y la justicia te
dicen que una Celadora es responsable ante su propia conciencia, pero ellos son
inmunes a la razn y a la justicia. No eres una operaria de matriz, no te quieren en
Arilinn como Celadora porque seas operaria de matriz, te quieren all como virgen
sagrada, como sacrificio por sus propias culpas y miedos. No creo que la fuerza de
la razn tenga algn poder para enfrentar el fanatismo y la ciega supersticin,
Cleindori.
Padre, t me criaste para que creyera en la razn!
Me equivoqu. Oh, querida, me equivoqu.
Despus Kerwin escuch la resolucin.
Podra ocultarme para siempre y estar a salvo, podra ocultarme entre los

terranos, pero, si debo morir, y s que tarde o temprano debo morir, ir a Thendara y
ensear a otros el trabajo que aprend a hacer. T has entrenado a muchos
operarios de matriz. Yo ensear a otros. Pueden matarme, es cierto, pero no pueden
ocultar para siempre lo que he aprendido y lo que he enseado. Habr operarios de
matriz fuera de las Torres. Cuando la Torre de Arilinn se desmorone hasta las ruinas
de su odio y de la muerte en vida de las almas de los hombres y mujeres que viven
all, ciegos a la justicia y a la verdad, habr otros para que las viejas ciencias de
matriz de Darkover nunca mueran. Dime adis, padre, y bendice a mi hijo, pues s
que nunca volveremos a vernos.
Te matarn, Cleindori. Oh, hija ma, mi campanilla dorada, tambin debo
perderte a ti?
Tarde o temprano, todos los que nacen en esta tierra deben morir. Bendceme,
padre, y bendice a mi hijo.
Kerwin, a travs de su extraa conciencia dividida, doble, sinti la mano de
Damon en su cabeza.
Tienes mi bendicin, querida. Y tambin t, pequeo, en quien renacen mi
nombre y mi propia infancia.
Despus, su conciencia fue engullida en la cinaga de la angustia, mientras padre e
hija se separaban por ltima vez.
Kerwin, atrapado en el recuerdo, not que las lgrimas caan por sus mejillas;
estaba atrapado en la matriz, atrapado en el recuerdo que Cleindori haba impreso en
su hijo, en contra de su voluntad, pues era demasiado joven, pero sabiendo que de
todas maneras haba que conservar algn registro para que lo que le haba ocurrido,
su muerte, no quedara oculta.
El tiempo haba pasado. No saba cuntos das y noches haba vivido en ese cuarto
clandestino, cuntas personas haban entrado y salido en secreto de la casa de
Thendara en la que se realizaba la enseanza, conducida por Cleindori y por la buena
mujer a la que l llamaba madre adoptiva, cuyo nombre era Cassilda, la madre de
Auster y Ragan, que eran sus compaeros de juego. l saba, con esa vaguedad con
que los nios saben las cosas, que Cassilda pronto les dara una hermanita. Ya
llamaban a la nia, an no nacida, Dorilys, el mismo nombre que su propia madre,
pues Cassilda deca que era un buen nombre para una rebelde.
Ojal produzca una tormenta en los Hellers, como lo hizo su tocaya aos atrs!
Pues algn da ser nuestra Celadora haba prometido Cassilda.
Ellos tenan que jugar silenciosamente, pues nadie deba saber que viva gente
aqu, deca su madre. Jeff y Andrs, que iban y venan del espaciopuerto, les traan

comida, ropa y todo lo que necesitaban. Una vez l haba preguntado por qu no
estaba con ellos su padre adoptivo Kennard.
Porque muchos podran descubrirlo, Damon. Est tratando de conseguirnos una
amnista en el Concejo, pero es una tarea larga y no tiene la atencin de Hastur le
haba respondido su madre.
l no saba bien qu era la amnista, pero s que era muy importante, pues su
padre adoptivo Arnad no hablaba de otra cosa.
Nunca preguntaba por su padre; saba vagamente que se haba marchado a luchar
y que no regresara. Valdir, Lord Alton y Damon Ridenow, el antiguo Regente de
Alton, luchaban con el Concejo. La mente infantil de Jeff se preguntaba si se estaran
batiendo a duelo con espadas y cuchillos en la cmara del Concejo y con cuntas
personas deberan combatir antes de que l, su madre y todos ellos pudieran volver a
casa.
Y entonces
Jeff sinti que su corazn lata con violencia, que respiraba con dificultad, y supo
que se avecinaba la hora que nunca haba podido recordar, el terror que haba borrado
su mente y su memoria.
De pronto, mientras rechazaba ese recuerdo con terror, y senta la inflexible
voluntad de Elorie que actuaba a travs de la matriz, se convirti en su propio yo
infantil; tena cinco aos y jugaba sobre la alfombra en el cuarto pequeo y
abarrotado, con una nave espacial de juguete en las manos
El hombre alto con ropas terranas se puso de pie, haciendo caer de sus manos la
nave de juguete. Los tres empezaron a pelear por ella, pero Jeff Kerwin los acall con
un gesto.
Muchachos, muchachos, silencio, no debis hacer tanto ruido. Ya lo sabis
les advirti en un susurro.
Es difcil mantenerlos tan silenciosos dijo Cassilda en voz baja. Estaba pesada
y torpe. Jeff Kerwin se acerc y la hizo sentar antes de decirle:
Lo s. No deberan estar aqu, deberamos enviarlos a algn lugar a salvo.
Para ellos no hay seguridad! replic Cassilda y suspir.
Los mellizos jugaban ahora con la nave espacial. El nio Damon, que un da sera
llamado Jeff Kerwin, se arrodill un poco lejos de los otros, con los ojos fijos en su
madre que estaba de pie detrs de la matriz colocada en el canasto.
Cleindori, ya te he dicho lo que deberas hacer dijo Kerwin, con ternura en su
mirada. Me he ofrecido a encontrar seguridad para todos en el Imperio. No
necesitas decirles ms que lo que quieras que sepan; pero incluso por eso se sentirn

ms que agradecidos y te enviarn a ti y a los nios a algn lugar seguro en el mundo


que prefieras.
Debo marcharme al exilio porque algunos necios y fanticos corean y gritan
estribillos en las calles de Thendara? pregunt Cassilda, cubrindose el cuerpo
embarazado con las manos, como para proteger a la criatura que llevaba all. Los
necios y los fanticos pueden ser ms peligrosos que los hombres sabios. No tengo
miedo de Hastur, ni el Concejo. Hasta la misma gente de Arilinn puede
despreciarnos, pero no hacernos dao; no ms del que Leonie le hizo a Damon,
despus del duelo que le dio derecho a l a conservar la Torre Prohibida. Pero s tengo
miedo de los fanticos, de los conservadores que quieren que todo, incluidos Arilinn
y Hali, siga como era en los tiempos de nuestros abuelos. No puedo ir a Terra hasta
que no haya nacido mi hija, y los nios son demasiado pequeos para los viajes
espaciales. Pero creo que tu deberas ir, Cleindori. Deja a tu nio al cuidado de los
terranos y vete. Yo pedir la proteccin del Concejo; estoy segura de que me aceptarn
en Neskaya.
Oh, que Evanda y Avarra te protejan dijo Cleindori con desesperacin,
mirando a su hermanastra. Te pongo en peligro con el solo hecho de quedarme,
verdad? No eres Celadora, Cassie, y puedes ir donde quieras y vivir como quieras;
yo soy la renegada que est bajo sentencia de muerte desde el momento que me ergu
ante ellos y proclam que les haba tomado el pelo a todos. Que Lewis y yo habamos
sido amantes durante ms de un ao y sin embargo yo haba continuado trabajando
como Celadora de su preciosa Arilinn! Lewis su voz se quebr. Lo amaba
Y l muri por mi amor! Kennard debera odiarme por eso y no obstante sigue
luchando por m en el Concejo
La muerte de Lewis Lanart-Alton ha convertido a Kennard en Heredero de
Alton, Cleindori repuso Jeff cnicamente.
Y a pesar de ello quieres que pida la proteccin del Concejo, de Lord Hastur
que me ha llamado cosas abominables? Aunque lo har si todos me lo peds. Jeff?
Cassie? Arnad?
El hombre alto, con capa verde y oro se acerc a Cleindori por detrs y la rode
con sus brazos, rindose.
Si alguno de nosotros concibiera esos pensamientos, tendra vergenza de
manifestarlo ante ti, Campanilla Dorada! Pero creo que debemos ser realistas.
Creme dijo el terrano que preferira desafiarlos a todos, al menos hasta
que el Concejo haya llegado a una decisin, pero me parece que Cassilda debera ir a
Neskaya, o al menos al castillo Comyn, hasta que nazca la criatura; ningn asesino

podr alcanzarla all. El Concejo podr desaprobarla, pero la protegern fsicamente.


Ella no est sentenciada a muerte.
Salvo puntualiz Cassilda por haberle dado hijos a los despreciables
terranos.
Esboz un gesto sarcstico.
No eres la primera intervino Arnad, ni tampoco sers la ltima. Ya se han
producido unos cuantos matrimonios mixtos. A nadie le molesta, creo, salvo a los
fanticos. Y tu, Cleindori, debes irte, deja a tu nio con los terranos, que lo
protegern. Ni siquiera en el castillo Comyn el nio de una Celadora renegada estara
a salvo del cuchillo asesino. Pero los terranos sin duda lo protegern.
La boca de Cleindori se pleg en una sonrisa.
Y qu impulsara a los terranos a dar refugio al hijo de una Celadora renegada
y del difunto heredero de Alton? Qu significa el nio para ellos?
Cmo se van a enterar de que no es mi hijo? pregunt Kerwin. Los
terranos no tienen tus elaborados mtodos de monitoreo, el nio me llama padre
adoptivo, y no hay en Darkover lingistas lo bastante expertos como para reconocer la
diferencia. Estoy legalmente autorizado a criar a mi hijo en el Orfanato de Hombres
del Espacio; incluso aunque creyera que la madre de mi hijo no es adecuada para
criarlo ellos le recibiran all. Se acerc y toc a Cleindori en el hombro, con un
gesto de enorme ternura. Te lo ruego, breda, djame hacerlo y enviarte a Terra para
que pases uno o dos aos en otro mundo; despus podrs volver a ensear
abiertamente lo que ahora enseas en secreto. Valdir y Damon ya han logrado
persuadir a los Mayores de la Ciudad para que den licencia a los mecnicos de
matrices como profesionales y estn trabajando en Thendara y en Neskaya; algn da
trabajarn tambin en Arilinn. Al Concejo no le gusta, pero, como dice el proverbio,
la voluntad de Hastur es la voluntad de Hastur, pero no la ley del pas. Djame
hacer esto por ti, breda. Djame enviarte a Terra.
Cleindori baj la cabeza.
Como quieras, si a todos les parece que es mejor. T irs a Neskaya, entonces,
Cassie? Y t, Arnad?
Estoy tentado de irme contigo a Terra dijo con tono desafiante el pelirrojo
vestido de verde y oro. Pero, si te marchas bajo la proteccin de Jeff, no sera
prudente Supongo que tendr que decir que eres su esposa.
Cleindori se encogi de hombros.
Qu puede importarme lo que figure en los registros terranos? Viven dentro de
computadoras y creen que porque sus registros dicen una cosa ya es cierta. Qu

puede importarme?
Ir ahora a hacer los arreglos anunci Jeff. Pero estaris a salvo aqu? No
estoy seguro
Arnad le tranquiliz con un gesto arrogante, dejando caer una mano sobre la
empuadura de su espada:
Tengo sta Yo les proteger!
Cuando Kerwin se march, el tiempo pareci arrastrarse interminablemente.
Cassilda puso a los mellizos a dormir en un rincn con cortinas. Arnad caminaba de
un lado a otro con inquietud, mientras su mano caa de tanto en tanto sobre la
empuadura de la espada. El nio Damon, olvidado, estaba arrodillado en la
alfombra, esperando, lleno de la aprensin que le transmitan los adultos que le
rodeaban.
Jeff ya debera estar de regreso dijo por fin Cleindori.
Silencio pidi Cassilda con tono urgente. Has odo? Silencio. Hay
alguien en la calle?
No he odo nada respondi Cleindori con impaciencia. Pero temo que
pueda haberle ocurrido algo a Jeff! Aydame, Arnad.
Extrajo la matriz de su pecho y la coloc sobre la mesa. El nio se acerc de
puntillas, observando con fascinacin. Su madre le haba hecho mirar en la matriz con
gran frecuencia ltimamente, y no saba por qu. Arnad haba dicho que l era
demasiado pequeo y que poda hacerle dao, pero l intua que por algn motivo su
madre quera que fuera capaz de manejar y tocar la matriz que ninguna persona haba
podido tocar, ni siquiera su padre, ni ninguno de sus padres adoptivos.
Se acerc ms al centro del crculo centelleante, reflejado en los rostros inclinados
sobre la matriz; un tenue sonido le distrajo; se volvi para mirar, invadido por un
terror creciente, y vio el picaporte de la puerta que se mova
Chill, y Arnad se dio la vuelta un instante tarde. La puerta se abri
repentinamente y la habitacin se llen de formas encapuchadas y enmascaradas; un
cuchillo mortal vol por el aire y se clav en la espalda de Arnad, quien cay con un
grito ahogado. Escuch gritar a Cassilda y la vio caer. Cleindori se agach, tom el
cuchillo de Arnad y luch contra uno de los enmascarados. El nio corri, chillando,
luchando, golpeando a las formas oscuras con sus puitos, mordiendo, pateando y
araando como un pequeo animal salvaje, enfurecido. Araando y pateando, subi
por la espalda de uno de los hombres, prorrumpiendo en terribles amenazas entre los
sollozos.
Deja en paz a mi madre! Djala y pelea como un hombre, cobarde!

Cleindori grit y se desasi del hombre que la sujetaba. Estrech a Damon contra
su pecho, muy fuerte, y l sinti su terror como una agona fsica reflejada en un gran
resplandor azul, como el de la matriz
Hubo un instante de enceguecedor contacto teleptico, y el nio supo, en
agona, qu haban hecho exactamente y conoci cada instante de la vida de
Cleindori cuando toda la vida de su madre pas como un rpido destello ante sus
ojos
Las rudas manos le atraparon, le arrojaron por el aire y se golpe la cabeza, con
fuerza, contra el suelo de piedra. El dolor estall dentro de l y se qued tendido,
inmvil, escuchando una voz que gritaba mientras l caa en la oscuridad:
Dile al brbaro que no regresar nunca a las llanuras de Arilinn! Que la Torre
Prohibida est destruida y sus ltimos hijos yacen muertos, hasta los no nacidos, y
que as trataremos a los renegados hasta el ltimo da!
Una agona insoportable, increble, le clav un cuchillo en el corazn; despus,
piadosamente, el contacto teleptico se cort, la habitacin qued a oscuras y el
mundo entero se desvaneci en la oscuridad.
Hubo golpes en la puerta. El nio que yaca inconsciente en el suelo se agit y gimi,
preguntndose si sera su padre adoptivo, pero slo senta extraeza, slo vea
oscuridad y hombres desconocidos que irrumpan en la habitacin.
Han vuelto para matarme!
La memoria lo inund como si fuera un conejo atrapado. Se puso sus pequeos
dedos sobre la boca, rept penosamente hasta hallarse debajo de la mesa y se ocult.
Los golpes en la puerta se hicieron ms fuertes, hasta que se abri con fuerza. El
nio aterrado, oculto bajo la mesa, escuch pasos de pesadas botas y percibi la
consternacin de las mentes de los hombres que sostenan una lmpara en alto y vean
la carnicera que se haba cometido dentro de la habitacin.
Que Avarra sea misericordioso! mascull una voz de hombre. Llegamos
tarde, a pesar de todo. Esos fanticos asesinos!
Te dije que deberamos haber apelado directamente a Lord Hastur antes de que
esto ocurriera, Cadete Ardais replic otra voz, vagamente familiar para el nio
escondido debajo de la mesa, pero que de todos modos tena miedo de moverse o de
gritar. Tema que llegaran a esto! Que Naotalba me retuerza el pie, pero nunca
adivin que sera un asesinato!
Un puo se estrell sobre la mesa en un gesto de impotente ira.

Tendra que haberlo imaginado volvi a hablar la primera voz, una voz
spera pero de algn modo musical cuando me dijeron que el viejo Lord Damon
haba muerto, junto con Dom Anndra y los dems. Un incendio, dijeron Me
pregunto qu manos lo prendieron
Ante la desesperada ira contenida en esa voz, el nio oculto empez a llorar y se
tap la boca con ms fuerza para ahogar los sollozos.
Lord Arnad dijo la voz y la dama Cassilda, con un embarazo tan
adelantado que se hubiera podido creer que incluso esos fanticos asesinos se
compadeceran de ella. Y su voz se quebr mi pariente Cleindori. Ella saba
que estaba bajo sentencia de muerte, incluso de Arilinn, pero haba esperado que los
Hastur la protegieran. Hubo un suspiro prolongado y profundo. El nio escuch
que el hombre se mova y que corra la cortina de la alcoba. En nombre de Zandru,
nios!
Pero dnde est el terrano? pregunt uno de los hombres. Se lo habrn
llevado con vida para torturarlo, probablemente. Estos deben de ser los hijos de
Cassilda y Arnad. Mira, uno de ellos tiene pelo rojo. Al menos esos bastardos
fanticos han tenido la decencia suficiente como para no hacer dao a los pobres
mocosos.
Lo ms probable es que no los hayan visto le replic el primer hombre. Y
si averiguan que han quedado con vida Bien, t sabes tan bien como yo lo que
ocurrir, Lord Dyan.
Tienes razn para mayor vergenza de todos nosotros dijo el hombre al
que el otro haba llamado Lord Dyan, frunciendo el ceo. Dioses! Si al menos
pudiramos encontrar a Kennard! Pero ni siquiera se encuentra en la ciudad, verdad?
No, fue a apelar a Hali respondi el primer hombre.
Sigui un prolongado silencio, hasta que por fin habl Lord Dyan:
Kennard tiene una casa aqu en Thendara. Si Lady Caitlin est all, querr
albergar a los nios hasta que Kennard regrese y pueda hablar con Hastur en su
nombre? T eres el hombre juramentado de Kennard y conoces a Lady Caitlin mejor
que yo, Andrs.
Yo no le pedira ningn favor a Lady Caitlin, Lord Dyan dijo Andrs con
lentitud. Se vuelve ms agria a medida que pasan los aos y se siente cada vez ms
segura de su esterilidad; sabe bien que Kennard algn da deber dejarla de lado y
engendrar hijos en otra parte, por lo que cualquier nio que le pidamos que cobije en
nombre de Kennard Bien, sin duda creer que son bastardos de Kennard y no
mover un dedo para protegerlos. Adems, si los asesinos irrumpen en la casa de

Kennard, tambin podran asesinar a Lady Caitlin


Lo que no sera una pena para Kennard, me parece repuso Lord Dyan, pero
Andrs solt una exclamacin horrorizada.
No obstante, como hombre juramentado de Kennard, Lord Dyan, estoy
comprometido tambin a protegerla a ella; l tal vez no ame a su esposa, pero la honra
como la ley indica; y yo no me atrevo a ponerla en peligro con la presencia de estos
nios. No. Con tu permiso, Lord Dyan, los llevar con los terranos y all encontrar
refugio para ellos. Despus, cuando se haya desvanecido el recuerdo de todos estos
tumultos, Kennard puede apelar ante Hastur para conseguirles una amnista.
Rpido dijo Lord Dyan. Viene alguien. Trae los nios y mantenlos
callados. Aqu tienes. Envuelve al ms pequeo con esta manta Vamos, ahora,
pequeo pelirrojo, estte callado.
Damon se arrastr hasta el borde de la mesa, oculto en las sombras, y vio a los dos
hombres, uno de ellos con ropas terranas y el otro con el uniforme verde y negro de la
Guardia de la Ciudad, que envolvan a sus compaeritos de juego con mantas y se los
llevaban. El cuarto volvi a oscurecerse a su alrededor
Entonces se escuch un terrible grito de angustia y Jeff Kerwin apareci en la
habitacin. Se tambaleaba, tena la ropa desgarrada y rota y el rostro cubierto de
sangre. El nio oculto bajo la mesa sinti que algo se quebraba en su interior, un dolor
terrible; quera gritar y gritar, pero slo poda jadear. Hizo a un lado el mantel, sali a
trompicones a la habitacin y escuch el grito de pesar de Kerwin mientras su padre
adoptivo lo alzaba en sus fuertes brazos.
Estaba envuelto en una manta abrigada. La nieve le caa sobre el rostro. Estaba
empapado y dolorido y poda sentir tambin el dolor de la nariz rota de su padre
adoptivo. Trat de hablar pero no consigui que la voz le obedeciera. Al cabo de un
largo tiempo de sacudidas de dolor y fro, se encontr en una habitacin clida, donde
unas manos amables le daban leche tibia con una cuchara. Abri los ojos y gimi,
mirando el rostro de su padre adoptivo.
Bueno, bueno, pequeo dijo la mujer que le estaba alimentando. Otra
cucharada; ahora, slo una pequeita. As me gusta, muchacho valiente No creo
que tenga fractura de crneo, Jeff; no sangra dentro del crneo; lo monitore.
Simplemente est magullado y golpeado. Esos lunticos lo deben haber credo
muerto! Demonios asesinos, tratar de matar a un nio de cinco aos!
Han matado a mis pequeos y se han llevado sus cuerpos a algn lado;

probablemente los hayan arrojado al ro explic su padre adoptivo, con mirada


terrible. Tambin habran matado a ste, Magda, si no hubieran credo que estaba
muerto. Han matado a Cassilda y a la nia no nacida con ella Bestias, bestias!
Has visto morir a tu madre, Damon? pregunt la mujer con suavidad.
Pero aunque ste saba que le estaba hablando a l, no poda responder. Se debata
para hablar, aterrado, pero no poda pronunciar una palabra que traspasara el terror.
Le pareca que un puo le atenazaba la garganta.
Asustado hasta la locura. No me extraa, si los ha visto morir a todos dijo
Kerwin con amargura. Slo Dios sabe si recuperar el sentido alguna vez! No ha
dicho una palabra y se ha mojado y ensuciado encima, muchacho grande como es,
antes de que le encontrara. Mis hijos muertos y el hijo de Cleindori convertido en un
idiota Esa es nuestra cosecha despus de siete aos de trabajo!
Tal vez no sea tan malo replic suavemente Magda. Qu hars ahora,
Jeff?
Dios sabe. Quera mantenerme lejos de las autoridades terranas hasta que
pudiramos establecer nuestras propias condiciones Kennard, Andrs, el joven
Montray y yo. Sabes para qu estbamos trabajando: para llevar a cabo lo que Damon
y los otros haban empezado.
Lo s. La mujer acun al nio. El pequeo Damon es todo lo que queda.
La madre de Cleindori y yo fuimos bredin, hermanas de juramento, cuando ramos
jvenes. Ahora todos han desaparecido. Por qu habra de quedarme aqu? Sus
ojos reflejaban pena. S que lo intentaste, Jeff. Tambin yo intent ayudar a
Cleindori, pero ella no quiso recurrir a m. Aunque si haba accedido a salir del
planeta
Era un da ms tarde de la cuenta dijo Kerwin con dolor. Si hubiera
logrado persuadirla un slo da antes!
No tiene sentido lamentarse repuso Magda. Me quedara yo misma con el
nio, pero podran trasladarme de Darkover en cualquier momento y es demasiado
pequeo para viajar en las Grandes Naves, aun drogado
Lo llevar al Orfanato de Hombres del Espacio afirm Kerwin. Le debo
eso a Cleindori, al menos. Y cuando logre encontrar a Kennard creo que Andrs
est en alguna parte de la ciudad, y lo buscar y le preguntar adnde ha ido Kennard
, entonces, tal vez se pueda hacer algo por el nio. Mientras tanto, estar a salvo con
los terranos.
La mujer asinti y con suavidad acarici la dolorida cabeza de Damon,
estrechndolo en un ltimo abrazo. Al enredarse su mano en la cadena que el nio

llevaba al cuello, Magda solt una exclamacin consternada.


La matriz! La matriz de Cleindori! Por qu no muri con ella, Jeff?
No lo s respondi Kerwin. Pero todava estaba viva. Y aunque el nio no
hablaba, sin embargo tuvo la reaccin de tomarla. Supongo que ella le haba dejado
jugar con la matriz, tocarla, y que de alguna manera se ha sintonizado rsticamente
con la piedra y que la ha sentido morir a travs de ella Eso justificara el estado en
el que se halla el nio dijo con pesar. Est a salvo all, colgada del cuello de un
nio idiota. No podrn quitrsela sin matarlo. Sern amables con l. Tal vez puedan
ensearle algo, tarde o temprano.
Despus volvi el fro, en brazos de su padre adoptivo. Cada paso le sacuda las
costillas rotas mientras lo llevaban bajo la lluvia y el cierzo a travs de las calles de
Thendara
Y luego desapareci; no estaba en ninguna parte, en nada
Se encontraba de pie, plido y tembloroso, con lgrimas en el rostro, en su cuarto de
hotel de Thendara, todava temblando con terror infantil. Elorie le miraba. Ella
tambin lloraba. Jeff se debati por hablar, pero su voz no le obedeci. Por supuesto
que no, no poda pronunciar ni una palabra, nunca volvera a hablar
Jeff le dijo Elorie rpidamente. Ests aqu. Jeff, Jeff, vuelve al presente!
Vuelve al presente! Eso ocurri hace veinticinco aos!
Jeff se llev una mano a la garganta. Tena la voz pastosa, pero pudo hablar.
De modo que eso era susurr. Los vi morir a todos. Asesinados. Y y no
soy Jeff Kerwin. Mi nombre es Damon. Y Kerwin no era mi padre; era el amigo de mi
padre. Cuid a su hijo, pero yo no soy Jeff Kerwin. No soy en absoluto terrano!
No confirm Elorie en un susurro. Tu padre era el hermano mayor de
Kennard! Por derecho propio, t y no Kennard eres el Heredero de Alton. Y Kennard
lo sabe! Podras desplazar a los mestizos de Kennard. Tal vez por eso no habl en tu
nombre, al final? Te ama. Pero ama a los hijos de su segunda esposa terrana ms que a
nada en el mundo. Ms que a Arilinn. Ms, creo yo, que a su propio honor
Jeff solt una carcajada breve y dura.
Soy un bastardo y el hijo de una Celadora renegada. Dudo de que me quieran
como Heredero de Alton ni como cualquier otra cosa. Kennard puede dejar de
preocuparse. Si es que alguna vez lo hizo.
Y an queda la ltima complicacin de este frrago de identidades confundidas
dijo Elorie. Los hijos de Cassilda fueron llevados al Orfanato de los Hombres del

Espacio Conozco al hombre de Kennard, Andrs. Lord Dyan es mi hermanastro,


Jeff. No saba que conoca a Auster. Pero debe de haberlo sabido, y por eso insisti en
sacar a Auster del orfanato; debe de haber pensado que era el hijo de Cassilda y de
Arnad Ridenow, a causa de su pelo rojo.
Que Dios nos ayude a todos exclam Jeff. No es raro que Auster creyera
haber reconocido a Ragan Son hermanos mellizos! No se parecen demasiado, pero
son hermanos mellizos
Y los terranos usaron a Ragan para espiar al Comyn explic Elorie. Pues el
vnculo teleptico entre mellizos es el ms fuerte que existe Era Auster, no t, la
bomba de relojera infiltrada por los terranos! Conocan lo del vnculo teleptico entre
mellizos. De modo que devolvieron a Auster y se quedaron con Ragan, vinculado a la
mente del hermano, para espiar a travs de Auster. Incluso despus de que fuera a
Arilinn!
Y Jeff Kerwin me llev al Orfanato de Hombres del Espacio, y me registr all
como hijo suyo. Despus, Dios lo sabr, seguramente tambin fue asesinado.
Es extrao y triste dijo Elorie que, cuando ha habido nios en peligro,
ambas facciones hayan advertido que estaran ms seguros con los terranos. Como
nuestras leyes de disputa de sangre son inexorables, los fanticos sentan que deban
exterminar la Torre Prohibida por completo, incluyendo a los nios y a los que
todava no haban nacido.
Yo viv en Terra repuso Jeff. Casi todos son buenas personas. Y es verdad
que son menos proclives a involucrar a los nios en los asuntos de los adultos, o a
cargar los pecados de los padres a los hijos.
Qued en silencio. La idea de que era un terrano, un exiliado, haba sido siempre
parte de su existencia. Y ahora, legalmente, era terrano y estaba bajo sentencia de
deportacin por parte del Imperio terrano!
Pero no soy terrano exclam. No soy nada de Jeff Kerwin. No tengo una
gota de sangre terrana. Ni siquiera me llamo Kerwin. Cul sera mi nombre?
Damon le dijo ella, Damon Aillard, ya que los hijos toman el nombre del
progenitor de mayor rango y los Aillard tienen un rango ms alto en el Comyn que los
Alton; del mismo modo nuestros hijos, si alguna vez los tenemos, seran Ardais en vez
de Aillard Slo si te casaras con una Ridenow o con una plebeya tus hijos seran
Alton. Pero segn la costumbre terrana te llamaran Damon Lanart-Alton, verdad?
Ellos usan el apellido del padre, y t fuiste educado as. De repente se puso muy
plida. Jeff, tenemos que advertir a Arilinn!
No comprendo, Elorie.

Pueden intentar la operacin minera aunque creo que estaran locos si lo


intentaran sin Celadora, y Auster sigue mentalmente conectado con Ragan, el
espa, y no lo sabe!
Un fro helado invadi el corazn de Jeff.
Mi amor, cmo podemos advertirlos? inquiri. Aunque estuviramos en
deuda con ellos y recuerda que nos expulsaron y te insultaron horriblemente,
Arilinn est all y nosotros aqu. Aunque pudiramos salir de la Zona terrana y
recuerda que yo estoy bajo arresto domiciliario, dudo que pudiramos contactar
con Arilinn. Salvo, tal vez, telepticamente. Puedes intentarlo si lo deseas.
Ella neg con la cabeza.
Contactar con Arilinn desde Thendara sin ayuda? No sin una de las pantallas
especiales de comunicacin agreg. No con mi matriz tan slo. No vacil y
se sonroj no ahora. En algn momento, como Celadora de Arilinn, podra haberlo
hecho. Pero no ahora.
Entonces no te preocupes por ellos! Djalos que corran sus propios riesgos!
Elorie volvi a menear la cabeza.
Arilinn me entren, Arilinn me hizo lo que soy. No puedo dejar de preocuparme
por lo que le ocurra a mi crculo. Hay una pantalla de comunicacin en el castillo
Comyn de Thendara. Puedo contactar a travs de sa.
Bien dijo Kerwin con sonrisa sardnica. Ya lo veo. T, la Celadora
expulsada de Arilinn, y yo, el terrano bajo sentencia de deportacin, caminando hasta
el castillo Comyn y pidiendo con toda cortesa que nos dejen usar la pantalla de
comunicacin que tienen all.
Elorie agach la cabeza.
No seas cruel, Jeff. S perfectamente bien en qu situacin nos hallamos. Pero
el Concejo no se reunir hasta el verano. En esta poca nadie reside en el castillo
Comyn, salvo el Regente, Lord Hastur. Lady Cassilda era amiga de mi madre. Y mi
hermanastro, Lord Dyan, es oficial de la Guardia de la Ciudad. Creo creo que l me
ayudar a conseguir una audiencia con Lord Hastur.
Si es tan buen amigo de Kennard replic Jeff, probablemente le alegre
verme muerto.
Ama a Kennard, s. Pero no aprueba su segundo matrimonio, ni a su esposa
terrana, ni a sus hijos medio terranos. T, sin embargo, eres darkovano puro. Dyan
quera servir en Arilinn; el Comyn significa mucho para l. O decir que iba a ir all
con Kennard cuando eran jvenes, pero que lo probaron y lo encontraron
inadecuado. Creo espero poder persuadirle de que me consiga una audiencia con

Hastur. Y agreg, con la boca apretada: En todo caso apelar a Lord Alton; Valdir
Alton tambin amaba a su hijo mayor y, despus de todo, eres el nico hijo de su hijo
mayor.
Jeff todava no poda asumirlo. Lord Alton, el anciano que le haba dado un
abrazo de pariente, era en realidad su abuelo.
Pero no era conveniente que Elorie suplicara en su nombre.
Arilinn se ha vuelto en nuestra contra. Olvdalos, Elorie!
Oh, Jeff, no le rog ella. Quieres que el Sindicato Pan-darkovano recurra
a Terra y que Darkover se convierta tan slo en una colonia terrana de segunda
categora?
Eso le conmovi. Darkover haba sido su hogar, aun cuando se creyera hijo de
terrano y ciudadano del Imperio. Ahora saba que era verdaderamente darkovano; no
tena siquiera un mnimo derecho legal a llamarse terrano. Era Comyn por entero, un
verdadero hijo de los Dominios.
No te das cuenta? Oh, s que es casi seguro que fracasen, sobre todo si lo
intentan con un crculo de mecnico a cargo de Rannirl o si son lo suficientemente
audaces como para intentarlo con una Celadora a medio entrenar dijo ella. Y me
temo que eso es lo que harn. Traern a la pequea Calina de Neskaya y la harn
intentar reunir el anillo de matriz; ella slo tiene doce aos, ms o menos. He hablado
con ella por los transmisores. Est dotada, pero no est entrenada en Arilinn; y
Neskaya no tiene, de todos modos, una tradicin de grandes Celadoras: las mejores
fueron siempre de Arilinn. Pero agreg, ahora que saben que no eres terrano, t
podras regresar y el crculo sera mucho ms fuerte! Tena el rostro plido y en
l se reflejaba la ansiedad. Oh, Jeff, es tan importante para nuestro mundo!
Querida dijo l, obstinado, yo intentara cualquier cosa. Incluso regresara
al crculo, si me aceptaran, pero esa advertencia dice que somos prisioneros! Si
intentamos alejarnos ms de un kilmetro del hotel, nos arrestarn. El hecho de que
no estemos tras barrotes no significa que no est bajo arresto. Puedo apelar la
deportacin y, si puedo probar que no soy hijo consanguneo de Kerwin, tal vez
pueda quedarme aqu, pero por el momento somos tan prisioneros como si
estuviramos en el calabozo.
Qu derecho tienen ellos
En su voz se reflejaba ahora la arrogancia de la princesa, de la protegida, mimada,
venerada Dama de Arilinn. Recogi su capa con capucha, que Jeff le haba comprado
en Port Chicago para ocultar su pelo rojo que la sealaba como Comyn, y se la puso
sobre los hombros,

Si no vienes conmigo, Jeff, ir sola!


Elorie, lo dices en serio?
Su mirada le respondi.
Entonces ir contigo dijo l, decidido.
Por las calles de Thendara, ella camin con tanta rapidez que l apenas poda
seguirla. Era el atardecer. La luz se extenda, de color rojo sangre, por las calles, y las
sombras, angostas y de color prpura, reptaban entre las casas. Cuando se acercaban
al lmite de la Zona terrana, Kerwin se pregunt si esto no sera una locura; sin duda
los detendran en el portal. Pero Elorie caminaba con tanta rapidez que todo lo que
pudo hacer fue seguirla, pegado a sus talones.
La gran plaza estaba vaca y el portal de la Zona terrana estaba custodiado apenas
por un solo hombre con uniforme de la Fuerza Espacial. Al otro lado de la plaza,
poda ver pequeos grupos de restaurantes darkovanos y comercios, incluyendo el
sitio en el que haba comprado su capa. Cuando se acercaron al portal, el hombre de
la Fuerza Espacial les cerr el paso.
Lo siento. Tengo que ver su identificacin.
Kerwin empez a hablar, pero Elorie le interrumpi. Se quit con rapidez la
capucha gris que le cubra el pelo rojo, y la luz del Sol Sangriento que se pona lo
torn en fuego, mientras Elorie lanzaba un grito claro y resonante que cruz la plaza.
En toda la plaza, los darkovanos giraron la cabeza, alarmados y consternados al
escuchar lo que Kerwin saba que era un antiguo grito de alerta. Alguien grit:
Hai! Una vai leronis del Comyn en manos de los terranos!
Elorie tom a Jeff del brazo. El guardia dio un paso al frente, amenazante, pero,
como por arte de magia, ya se haba materializado una multitud en la plaza, cuya
presin empuj al guardia terrano Jeff saba que tenan orden de no disparar contra
personas desarmadas e impuls a Elorie y Jeff hacia adelante, mientras les abran
paso con gritos deferentes y murmullos que les seguan. Sin aliento, alarmado, Jeff se
encontr en la boca de una calle que daba a la plaza; Elorie le tom de la mano y le
arrastr por la calle, mientras los sonidos del tumulto se extinguan a sus espaldas.
Rpido, Jeff! Por aqu o vendrn a rodearnos para saber qu es lo que ha
ocurrido!
l estaba sobresaltado, y un poco consternado. Poda haber repercusiones: los
terranos no estaran contentos de tener un tumulto en su propia puerta. Aunque,
despus de todo, nadie haba resultado herido. Confiara en Elorie, tal como ella le
haba confiado su propia vida.
Adnde vamos?

Ella seal. Muy alto por encima de la ciudad, se ergua el castillo Comyn,
enorme, distante e indiferente. Salvo unos pocos funcionarios del ms alto rango,
ningn terrano haba puesto jams los pies all; y, cuando haba ocurrido, haba sido
por estricta invitacin.
Slo que l no era terrano; tendra que recordarlo.
Qu curioso. Diez das atrs eso me hubiera hecho muy feliz. Ahora no estoy muy
seguro.
La sigui a travs de las calles en penumbra, ascendiendo la empinada subida
hasta el castillo Comyn y preguntndose qu ocurrira cuando llegaran all y si Elorie
tendra algn plan especfico. El castillo pareca grande y bien protegido; no le pareca
muy probable que dos desconocidos pudieran entrar y pedir hablar con Lord Hastur
sin cumplir con ninguna formalidad y sin tener siquiera una cita!
Pero no haba contado con el enorme prestigio personal de ser Comyn. Haba
guardias vestidos con el verde y negro de los Alton, quienes, segn le haba dicho
Kennard, haban fundado la Guardia y la haban comandado desde tiempos
inmemoriales. Al ver a Elorie, aunque fuera a pie y estuviera humildemente ataviada,
el guardia hizo una reverencia.
Comynara dijo, mirando el pelo rojo de Jeff y luego sus ropas terranas.
Pero decidi jugar sobre seguro y se corrigi: Vai Comynari, es un honor. Cmo
puedo servir a la vai domna?
Est el Comandante Alton en el castillo?
Lo lamento, vai domna, pero Lord Valdir est en Armida estos diez das.
Elorie frunci el ceo, pero vacil slo un momento.
Entonces dile al capitn Ardais que su hermana, Elorie de Arilinn, necesita
hablarle de inmediato.
De inmediato, vai domna.
El guardia ech otra mirada de soslayo a las ropas terranas de Jeff, pero no hizo
ninguna pregunta y se march.

LA TORRE DESTRUIDA
Pasaron pocos minutos hasta que el guardia regres. Con l vena un hombre alto y
enjuto vestido de oscuro Kerwin supuso que estara en la cuarentena, aunque
pareca ms joven, con un rostro afilado, como de halcn.
Elorie, chiya dijo, arqueando las cejas.
Kerwin retrocedi. Haba odo antes esa voz spera, musical y melanclica; la
haba odo cuando era un nio asustado, golpeado y a punto de morir, escondido
debajo de una mesa. Pero, despus de todo, Dyan Ardais nunca haba querido hacerle
dao; si se lo hubiera pedido, sin duda lo habra tomado bajo su proteccin tal como
haba hecho con los otros nios que los asesinos haban pasado por alto. Saba que el
hermano de Elorie era un hombre rudo pero amable, incluso de buen corazn cuando
se trataba de nios, por ms cruel que pudiera ser con sus iguales.
Me enter de que huiste de Arilinn dijo, mirando las ropas humildes y la
rstica capa de Elorie con disgusto con un terrano. Es un dolor para Arilinn que les
haya ocurrido lo mismo dos veces en cuarenta aos. Es ste el terrano?
No es terrano, hermano mo replic ella, sino el verdadero hijo de LewisArnad Lanart-Alton, hijo mayor de Valdir, Lord Alton, y de Cleindori, quien dej su
cargo, aunque sin autorizacin, segn las leyes de Arilinn, para tomar un consorte de
su propio rango y jerarqua. Este es su hijo. Una Celadora, Dyan, es slo responsable
ante su propia conciencia. Cleindori slo hizo lo que la ley le hubiera permitido hacer:
no es responsable por aqullos que negaron el derecho de la Dama de Arilinn a
enunciar leyes justas para su crculo.
l la mir, frunciendo el ceo. Sus ojos, pens Kerwin, eran incoloros como el
metal fro, como el acero gris.
Algo de esto me dijo Kennard admiti Dyan, quien trat de convencerme
de la inocencia de Cleindori, aunque yo le dije que era tonto. Tambin Lewis era un
necio idealista. Pero, al ser el hermano de Kennard, tengo para con su hijo
obligaciones de pariente. Sus delgados labios esbozaron un gesto sarcstico. De
modo que tenemos aqu un conejo astado en la piel de un hombre-gato; un Comyn
con ropas terranas, lo que es un cambio despus de la cantidad de espas e impostores
con los que nos las tenemos que ver de tanto en tanto. Bien, cmo te llamaron,
entonces, hijo de Cleindori? Lewis, por tu padre, y con ms derecho a ese nombre
que el bastardo de Kennard?
Kerwin tena la desagradable sensacin de que Dyan estaba divertido no, que le
causaba verdadero placer por su incomodidad. En aos venideros, al conocer mejor

a Dyan, advertira que el otro rara vez perda la oportunidad de herir con crueldad.
No me avergenzo dijo con aspereza de llevar el nombre de mi padre
adoptivo terrano; no sera nada honorable descartarlo a esta altura de mi vida; pero mi
madre me llam Damon.
Dyan ech la cabeza hacia atrs y se ri, con una carcajada larga y aguda
semejante al grito de un halcn.
El nombre de un renegado para otro! Nunca me imagin que Cleindori tuviera
tanto sentido de lo adecuado dijo, cuando acab de rerse. Bien, qu quieres de
m, Elorie? No creo que quieras llevar a tu esposo en realidad la palabra que us
fue compaero; si hubiera dado a la palabra el matiz de amante, Jeff le habra
golpeado a ver a nuestro padre loco, a Ardais
Necesito ver a Lord Hastur, Dyan. T puedes arreglarlo, como segundo de
Valdir.
En nombre de los nueve infiernos de Zandru, Lori! Crees que Lord Danvan
no tiene ya suficientes problemas? Hars caer otra vez sobre l la sombra de la Torre
Prohibida, despus de un cuarto de siglo?
Debo verlo insisti Elorie, y su rostro se contrajo. Dyan, te lo ruego.
Siempre fuiste bueno conmigo cuando era nia, y mi madre te amaba. Me salvaste de
los borrachos amigos de padre. Te juro
La boca de Dyan se pleg y dijo con crueldad:
El juramento habitual, Elorie, es: juro por la virginidad de la Celadora de
Arilinn. Incluso dudo de que tengas la insolencia necesaria para pronunciar ese
juramento ahora.
Esa es la clase de estpida locura y fanatismo que ha mantenido a las Celadoras
de Arilinn como tteres rituales, sacerdotisas y hechiceras le espet Elorie. Pens
que al menos t no me cargaras con eso! Quieres que la torre de Arilinn sea el
hazmerrer de nuestro pueblo, porque se preocupan ms de la virginidad de una
Celadora que de sus poderes? Tienes una buena cabeza, Dyan, y no eres un tonto ni
un fantico! Dyan, te lo ruego suplic, mientras su furia se desvaneca sbitamente
y se converta en gravedad. Te juro por la memoria de mi madre, que te am
cuando eras un nio hurfano, que no abusar de la amabilidad de Lord Hastur y que
no se trata de una demanda trivial ni frvola. No me llevars hasta l?
El rostro de Dyan se suaviz.
Como quieras, breda dijo con inusual amabilidad. Una Celadora de Arilinn
slo es responsable ante su propia conciencia. Te tratar con respeto hasta que se
demuestre lo contraro, hermanita. Ven conmigo. Hastur est en su cmara de

audiencias y ahora ya debe de haber terminado con la delegacin.


Los condujo al interior del castillo, a travs de anchos corredores y largos pasajes
encolumnados. Jeff se puso rgido, tembloroso; otra vez era un nio al que llevaban
en brazos por este largo corredor.
Uno de los extraos sueos abigarrados que le haban perseguido en el
Orfanato de los Hombres del Espacio
Dyan los introdujo en una pequea antecmara y les indic con un gesto que
esperaran. Al cabo de un rato regres y les notific:
Os ver. Pero que Avarra te proteja si malgastas su tiempo o su paciencia, Lori,
porque yo no te proteger.
Les acompa hasta la pequea cmara de audiencias, donde Danvan Hastur
estaba apoltronado en su alta silla; luego hizo una reverencia y se march.
Lord Hastur hizo a Elorie una inclinacin de cabeza; sus cejas se arquearon
brevemente con disgusto cuando vio a Kerwin, pero el ceo desapareci al instante: se
reservaba el juicio. Dedic a Kerwin una brevsima inclinacin de cabeza como
recepcin y dijo:
Qu sucede, Elorie?
Es amable de tu parte atenderme, pariente agradeci Elorie. Y luego agreg
con voz temblorosa: O no sabes
Muchos, muchos aos atrs habl Danvan Hastur con tono grave y corts,
me negu a escuchar a un pariente que peda mi comprensin. Como resultado,
Damon Ridenow y toda su familia murieron en un incendio cuyo origen me negu a
cuestionar, dicindome que era la mano de los Dioses la que haba convertido su casa
en cenizas. Y permanec impasible y no levant ni una mano para ayudar. Nunca he
dejado de sentirme culpable de la muerte de Cleindori. En esa poca pens que se
trataba de una justa venganza de los Dioses, aunque no la aprob, y no saba nada con
respecto a los fanticos asesinos responsables de su muerte. Pens, que todos los
Dioses me perdonen, que la destruccin de la Torre Prohibida, a pesar de la crueldad
de todas esas muertes, podra devolver nuestra tierra y nuestras Torres a las viejas
costumbres correctas. Oh, no tuve nada que ver con esas muertes. Si los asesinos
hubieran cado en mis manos, los hubiera entregado a la venganza. Pero tampoco
levant la mano para impedir esos asesinatos, ni para desacreditar a los fanticos que
fueron responsables de la muerte de tantos miembros del Comyn, de quienes en
realidad no podamos prescindir. Me dije, cuando ella recurri a m, que Cleindori no
tena derecho a mi proteccin. No quiero cometer dos veces el mismo error. Si puedo
impedirlas, ya no habr ms muertes en el Comyn. Tampoco me ocupar de los

pecados de hombres muertos mucho tiempo atrs, ni har caer la culpa sobre la
cabeza de sus descendientes. Qu quieres de m, Elorie Ardais?
Espera un minuto terci Kerwin, antes de que Elorie pudiera abrir la boca.
Aclaremos algo. No vine aqu para pedir la proteccin de nadie. La Torre de Arilinn
me expuls y, cuando Elorie se puso de mi lado, tambin la expulsaron a ella. Pero
venir aqu no fue idea ma, no necesitamos ningn favor.
Hastur parpade; despus una sonrisa inconfundible se ilumin en su rostro grave
y austero.
Estoy reprobado, hijo. Dilo a tu manera.
Para empezar dijo Elorie, no es terrano. No es el hijo de Jeff Kerwin.
Explic lo que haban descubierto.
Hastur pareci sobresaltado.
S. S, tendra que haberlo advertido se reproch. Tienes un aire de los
Alton; pero, como el padre de Cleindori tena sangre Alton, por eso no se me ocurri.
Con gravedad, inclin la cabeza ante Elorie. He cometido contigo una grave
injusticia. Cualquier Celadora, ante el impulso de su propia conciencia, puede dejar su
santo oficio y tomar un consorte de su propio rango y jerarqua. Fuimos injustos con
Cleindori y ahora lo hemos sido contigo. La jerarqua de tu esposo del Comyn ser
regularizada, parienta; todos tus hijos e hijas estarn dotados de laran
Oh, al demonio con todo eso dijo Jeff, con sbita furia. No he cambiado
en nada con respecto a lo que era cuatro das atrs, cuando todos pensaron que no era
suficientemente bueno siquiera para que Elorie me escupiera! As que, si me caso con
ella cuando todos creen que soy Jeff Kerwin Junior, ella es una ramera y una perra,
pero, si me caso con ella despus de descubrir que mi padre era uno de tus
todopoderosos Comyn, que ni siquiera se molest en notificar mi existencia a su
familia, de repente todo est bien otra vez
Jeff, Jeff, por favor le suplic Elorie. l escuch lo que ella pensaba,
asustada:
Nadie se atreve a hablarle as a Lord Hastur
Yo me atrevo replic l con sequedad. Dile lo que viniste a decirle, Elorie,
y salgamos de este condenado lugar! Te casaste conmigo creyendo que era terrano,
recuerdas? No estoy avergonzado de llevar el nombre del hombre que me lo dio
cuando mi padre no estaba all para protegerme!
Se interrumpi, sbitamente avergonzado ante los firmes ojos azules del anciano.
Hastur le sonri.
Ah habla el orgullo de los Alton y el orgullo de los terranos, que es

diferente, pero muy real dijo. Enorgullcete tanto de tu educacin terrana como
de tu herencia de sangre, hijo; mis palabras estn destinadas a aliviar el corazn de
Elorie, no a mostrar desprecio por tu padre adoptivo terrano. Era un hombre bueno y
valiente en todo sentido, y yo le hubiera salvado la vida de haber podido hacerlo. Pero
dime, decidlo ambos, por qu habis venido. Su rostro se torn ms grave a
medida que escuchaba. Saba que Auster haba estado en manos de los terranos
prosigui, pero nunca se me ocurri que pudieran usarlo de alguna manera; era tan
pequeo. Tampoco saba que Cassilda haba tenido mellizos. Cometimos una grave
injusticia con el otro nio. Dices, Kerwin pronunci el nombre con dificultad,
hacindolo prximo al nombre darkovano Kieran, que est resentido y que es espa
terrano. Debemos hacer algo por l. Me pregunto por qu no me lo habr dicho
Dyan
Elorie mene la cabeza.
Dyan conoca, por Kennard, las costumbres de la Torre Prohibida. Los nios
eran diferentes; tal vez crey que uno de ellos, al tener el pelo y los ojos oscuros,
poda ser el hijo del terrano y slo te ayud a reclamar al que crea hijo de Arnad
Ridenow.
Es cierto que reconocimos a Auster como hijo de Arnad Ridenow dijo Hastur
. Tena el don Ridenow, pero poda tenerlo a travs de Cassilda, que era la hija de
Calista Lanart-Carr y de Damon Ridenow. Mene la cabeza, suspirando.
La cuestin es, Lord Hastur agreg Jeff, que cre que yo era la bomba de
relojera que los terranos haban infiltrado, y ahora sabemos que es Auster. Y todava
est en el crculo de matriz de Arilinn!
Pero tiene laran! Creci entre nosotros! Es Comyn! dijo Hastur
consternado.
No, es hijo de Jeff Kerwin aclar Kerwin, y yo no lo soy.
Auster, entonces, haba sido su hermano adoptivo, haban jugado juntos siendo
nios. No le gustaba Auster, pero le deba lealtad. S, y amor, pues Auster era hijo del
hombre que le haba dado nombre y lugar en el Imperio terrano. Auster era su
hermano, incluso ms: su amigo dentro del crculo de matriz. No quera que Auster
destruyera la Torre de Arilinn.
Pero un terrano? En Arilinn?
l pensaba que era Comyn dijo Kerwin, mientras dentro de l creca una
curiosa excitacin a medida que comprenda. Crea que era Comyn, esperaba tener
laran y lo tuvo Nunca desarroll ningn bloqueo mental con respecto a la
realidad de sus propios poderes psi!

Date cuenta le interrumpi Elorie. Debemos advertir a Arilinn! Pueden


intentar la operacin de minera y, como Auster todava est contactado con Ragan,
fracasarn!
Hastur estaba plido.
S asinti. Enviaron all a la pequea Celadora de Neskaya Iban a
intentarlo esta noche.
Esta noche jade Elorie. Tenemos que avisarles! Es la nica oportunidad!
Los pensamientos de Kerwin eran sombros mientras volaban a travs de la noche. La
lluvia se agitaba y bata contra la pequea aeronave. Un extrao joven Comyn estaba
de rodillas en la parte delantera de la mquina, controlndola, pero Kerwin no tena
ojos ni tiempo para l.
Haban intentado advertir a Arilinn por medio de la pantalla transmisora situada en
lo alto del castillo Comyn, pero Arilinn ya haba sido quitada de la red de transmisin.
La Torre de Neskaya les haba dicho que haban cerrado los transmisores para Arilinn
tres das atrs, cuando haban enviado a buscar a Calina Lindir.
De modo que l regresaba a Arilinn. Regresaba, despus de todo, para advertirles,
tal vez para salvarlos, porque no haba duda de que sta, la mayor de las operaciones
de la Torre, era el blanco primordial de los terranos que deseaban el fracaso de
Arilinn; que fracasara, para que los Dominios cayeran en manos de los asesores, los
ingenieros, los especialistas industriales terranos.
El joven Comyn que controlaba la nave mir con reverencia a Elorie cuando se
pronunci el nombre de Arilinn. Pareca que todos ellos saban lo del tremendo
experimento que se llevaba a cabo all, que poda lograr que Darkover y los Dominios
no cayeran en manos del Imperio terrano.
Pero fracasara. Ellos volaban en la noche para detenerlo antes de que empezara.
Si no lo lograban, sera descuido, y el descuido tendra el mismo peso que el fracaso,
que era el motivo por el cual estaban intentando este experimento desesperado con
una Celadora a medio entrenar. En cualquier caso, significaba el final del Darkover
que conocan.
Si al menos no hubiera regresado nunca a Darkover!
No, Jeff le dijo ella con suavidad. No es justo que te culpes.
Pero l lo haca. Si no hubiera regresado, tal vez hubieran encontrado a otro que
pudiera ocupar el lugar vacante en Arilinn. Y Auster, sin Jeff como antagonista, tal vez
hubiera descubierto la verdad acerca del espa terrano. Sin embargo, ahora todos

estaban condenados a depender del xito o del fracaso del experimento. Si fracasaba
que fracasara, todos ellos haban prometido, por la palabra de Hastur, no ofrecer
ms resistencia a la industrializacin terrana, al comercio terrano, a la cultura terrana,
al estilo terrano.
Si Kerwin no les hubiera producido esa falsa confianza, el espionaje terrano slo
hubiera ofrecido informacin sin importancia.
La mano de Elorie estaba helada sobre la suya. Sin preguntarle, Kerwin la
envolvi con su capa forrada en piel, recordando, en contra de su voluntad, una de las
historias de Johnny Ellers. Poda proteger a Elorie del fro fsico con su capa
darkovana, pero, ahora que saba que no tena ms derecho a su ciudadana terrana
que a Arilinn, adnde podra llevarla?
Ella seal a travs de la ventanilla.
Arilinn murmur. All est la Torre. Luego exhal un profundo suspiro
de consternacin y de desesperacin, pues alrededor de la Torre se vea una
iridiscencia azulada, titilante. Es demasiado tarde. Ya han empezado!

LA CONCIENCIA DE UNA CELADORA


Kerwin sinti que caminaba como sonmbulo mientras se apresuraban a travs de la
pista de aterrizaje, con Elorie que pareca caminar en sueos a su lado. Haban
fracasado, entonces; era demasiado tarde. La tom del brazo y le dijo:
Es demasiado tarde! Acptalo!
Pero ella sigui adelante, y l no poda dejarla ir sola.
Traspusieron el centelleante Velo. Kerwin contuvo el aliento ante el impacto de la
tremenda carga de energa que pareca invadir la Torre entera y que irradiaba de la alta
habitacin donde se constitua el crculo. Aunque incompleto, s, su poder era
increble. Lata como un pulso extra dentro de Kerwin, que sinti cmo Elorie, a su
lado, temblaba.
Sera todo esto peligroso para ella ahora?
Impulsado, dominado por la voluntad de ella y por esa fuerza misteriosa, Kerwin
ascendi. Permaneci fuera de la cmara matriz, percibiendo lo que ocurra all
adentro.
Para l la barrera de Auster no era ms que un muro de bruma. Su cuerpo
permaneci fuera de la habitacin, pero l estaba adentro; con sentidos que
trascendan sus ojos fsicos los toc a todos: a Taniquel, en el asiento del monitor; a
Rannirl, sosteniendo con firmeza la visualizacin del tcnico; a Kennard, agachado
sobre los mapas; a Corus ocupando el lugar que le corresponda a l y
reunindolos, con frgiles hebras de telaraa, un roce poco familiar, como un dolor
Ella, delgada y frgil, todava no haba emergido de la infancia, pero sin embargo
usaba el vestido de una Celadora, carmes, no la tnica ceremonial sino la suelta con
capucha que todos llevaban en la cmara de matriz, slo que de color carmes, para
que nadie la tocara, ni siquiera por accidente, cuando estuviera dirigiendo la carga de
energones. Tena pelo oscuro, como vidrio negro, todava trenzado como una nia en
torno a su rostro pequeo, plido, triangular, y temblaba por el esfuerzo.
Percibi su contacto y pareci perpleja, aunque de alguna manera supo que l no
era un intruso, que perteneca a este sitio. Rpidamente Kerwin dio una vuelta ms al
crculo: Rannirl, Corus, Taniquel, Neryssa, Kennard, Auster
Auster. Percibi algo, desde fuera del crculo, donde estaba, algo como una
palpable cuerda negra, que se extenda ms all de la barrera, la lnea que los
encadenaba, que impeda que el crculo de la matriz cerrara su anillo de poder.
El vnculo, el vnculo psquico entre los mellizos, que una al mellizo de Auster,
sin que l lo supiera, a los lmites del crculo

Espa! Terrano, espa!


Auster haba captado su presencia y se haba vuelto malignamente hacia l, aunque
su cuerpo, inmvil en el contacto teleptico, no se haba movido Pero la tensin
agit la calma del crculo, prximo a disolverse.
Espa y terrano. Pero no yo, hermano!
Kerwin se desplaz al interior del crculo, estableci pleno contacto y proyect en
la mente de Auster el recuerdo de ese cuarto en el que Cleindori, Arnad y Cassilda,
haban sido asesinados, llevando esta ltima en sus entraas a la hermana de Auster,
que nunca haba nacido
Auster grit violentamente por la angustia. Pero, en cuanto dej caer la barrera
que rodeaba al crculo, Kerwin la atrap en su propio contacto teleptico, la alz con
rapidez en torno al crculo, se qued dentro y, con un golpe rpido, deliberado, cort
la cuerda negra (sise, ardi, un vnculo cortado) y rompi ese lazo para siempre.
(A millas de distancia, un hombrecito moreno que se llamaba a s mismo Ragan
cay con un grito de agona, para yacer sin sentido durante horas y despertarse sin
recuerdo de lo que haba ocurrido. Das ms tarde, lo encontraron y lo llevaron a
Neskaya, en cuya Torre fue curada la herida psquica y Auster estuvo una vez ms en
condiciones de recibir a su mellizo desconocido. Pero eso fue ms tarde).
La mente de Auster se tambaleaba. Kerwin le respald con un fuerte roce
teleptico, entrando en contacto profundo.
Hazme entrar al crculo!
Hubo un momento de vertiginosa atemporalidad cuando entr en el conocido
contacto teleptico. Una faceta del cristal, un punto sin cuerpo flotando en un anillo de
luz y enseguida fue uno de ellos.
En lo profundo, debajo de la superficie del mundo yacan esas extraas
sustancias, esos tomos, molculas, iones conocidos como minerales. Su toque los
haba elegido por medio de la estructura cristalina de la pantalla matriz; ahora,
tomo por tomo y molcula por molcula, los haba despojado de impurezas de
modo que se hallaban puros y bruidos en sus lechos rocosos; el sellado anillo de
poder habra de levantarlos, por medio de la psicoquinesis, moldeando el crculo
como una gran Mano que los llevara en oleadas al lugar preparado para ellos.
Estaban prestos, esperando, cuando el frgil contacto de la Celadora-nia se
debilit al tratar de unirlos. Kerwin, en profundo contacto con Taniquel, sinti la
desesperacin de la monitora al percibir el dbil toque de la muchacha.
No! La matar!
Entonces, cuando el crculo sellado se tambaleaba, a punto de disolverse, Kerwin

sinti el roce familiar, seguro, amado.


Elorie! No! No puedes!
Soy una Celadora, slo responsable ante mi propia conciencia. Qu importa?
Mi estatus ritual, un viejo tab que perdi significado generaciones atrs? O mi
poder para conducir los energones, mi habilidad como Celadora? Dos mujeres
murieron para que yo fuera libre de hacer el trabajo para el que nac, para el que
fui entrenada. Cleindori lo demostr, incluso antes de marcharse de Arilinn Ella
hubiera liberado a las Celadoras de leyes que saba que eran fraudes piadosos,
mentiras supersticiosas y sin sentido! Ellos no quisieron escucharla La llevaron a
la muerte! Ahora que los terranos esperan nuestro fracaso, sacrificars a Arilinn
por un viejo tab? Si lo consiguen, que Arilinn se rompa y que Darkover caiga en
manos de los terranos, la culpa ser vuestra, no ma, hermanos y hermanas!
Entonces, con infinita suavidad (rodeando con un brazo firme los hombros
infantiles y sosteniendo con firmeza en equilibrio una copa derramada), Elorie se
desliz dentro del contacto teleptico y desplaz suavemente las hebras de telaraa del
contacto de la Celadora-nia con su propia y fuerte red, con tanta delicadeza que no
hubo shock ni dao.
Hermanita, esta carga es demasiado fuerte para ti
El contacto se cerr repentinamente en un anillo sellado dentro de la pantalla
cristalina; el poder centelle, fluy Kerwin ya no era una sola persona. No era
humano en absoluto. Era uno con el crculo, parte de un tremendo y ardiente ro de
metal fundido que surga hacia arriba, impelido por el latido de un gran poder, que
estall, se derram y centelle, engullndolos
Lenta, muy lentamente, se enfri, se endureci y volvi a yacer inerte, esperando
el contacto de aquellos que le haban necesitado, esperando las herramientas y las
manos que le haban dado forma de herramienta, de energa, de poder, de la vida de
un mundo.
Uno a uno, el crculo se afloj y se disolvi. Kerwin sinti que se separaba del
crculo. Taniquel alz los ojos, centelleantes de amor y triunfo, para darle la
bienvenida. Kennard, Rannirl, Corus, Neryssa, todos le rodeaban; Auster, con
profunda expresin de consternacin en sus ojos de gato, pero limpios de odio, se
acerc a recibirle con un rpido abrazo, el saludo de un hermano.
La muchachita, la Celadora de Neskaya, yaca en el suelo; haba cado fsicamente
del asiento de Celadora, y Taniquel se inclinaba sobre ella, con las manos en sus
sienes. La nia pareca exhausta, descarnada, desmayada. Taniquel dijo, preocupada:
Rannirl, ven y llvatela

Elorie!
Kerwin sinti que se le encoga el corazn. Salt por encima de las sillas para abrir
bruscamente la puerta de la cmara. No recordaba cmo haba entrado, pero Elorie,
por lo que fuera, no haba logrado seguirle. Sin embargo, su mente haba llegado al
anillo de la matriz, aunque su cuerpo hubiera quedado fuera del cuarto acorazado,
sin proteccin.
Estaba tendida en el suelo del vestbulo, blanca y sin vida a sus pies. Kerwin se
arrodill a su lado, mientras todo su triunfo, toda su exaltacin se disolva en odio y
maldiciones y posaba su mano sobre el inmvil pecho de la joven.
Elorie, Elorie! Impulsada por su conciencia de Celadora, haba regresado a
salvar la Torre Pero habra pagado con su vida?
Haba entrado sin preparacin, sin proteccin, en una tremenda operacin de
matriz. l saba que este trabajo agotaba la vitalidad, que la consuma hasta el borde
de la muerte. Incluso cuando estaba cuidadosamente protegida y aislada, este trabajo
le exiga casi hasta el lmite! Incluso protegiendo su vitalidad y sus fuerzas nerviosas
por medio de la castidad y del sacrosanto aislamiento, apenas si poda soportarlo! No,
no haba perdido sus poderes. Pero sera ste el precio que deba pagar por atreverse
a volver a usarlos?
La he matado!
Desesperado, se arrodill junto a ella, casi sin advertir que Neryssa le haca a un
lado.
Kennard la sacudi con furia.
Jeff, Jeff, no est muerta! Todava no. Queda una esperanza! Pero tienes que
permitir que la monitoree, que vea cun grave est!
Maldicin, no la toquis! Acaso no habis hecho suficiente ya, demonios?
Est histrico dijo Kennard. Sujtalo, Rannirl.
Kerwin sinti que los fuertes brazos de Rannirl le rodeaban, sujetndolo; se
debati por acercarse a Elorie, pero Rannirl dijo compasivamente:
Lo siento, bredu. Tienes que dejarnos Maldicin, hermano, qudate quieto o
tendr que desmayarte de un golpe!
Al sentir que le quitaban a Elorie por la fuerza, grit su furia y su desesperacin.
Despus, lentamente, sintiendo el clido contacto de los otros en su mente, cedi.
Elorie no estaba muerta. Slo estaban tratando de ayudar. Cedi, inmvil entre
Rannirl y Auster, viendo con el rabillo del ojo que la boca de Rannirl sangraba y que
haba una magulladura en el rostro de Auster.
Lo s confes Auster en voz baja. Tranquilo, hermano adoptivo; harn

todo lo posible. Tani y Neryssa estn con ella ahora. Alz los ojos. Fracas.
Fracas, bredu. Hubiera cado si no hubieras estado all. Nunca tuve ningn derecho a
estar all. Soy un terrano, un ajeno. T tienes ms derecho que yo
Inesperadamente, ante el horror de Kerwin, Auster cay de rodillas. Su voz fue
apenas audible. Todo lo que dije de ti era verdad de m, vai dom; tendra que
haberme dado cuenta de que me odiaba a m mismo y que finga que era a ti a quien
odiaba. Todo lo que merezco es la muerte a manos del Comyn. Hay una vida entre
nosotros, Damon Aillard. Reclmala como quieras.
Agach la cabeza y esper, destruido, resignado a morir.
Levntate, condenado tonto dijo Jeff de repente, furioso y poniendo
bruscamente de pie a Auster. Todo lo que ocurre es que alguno de vosotros,
retardados mir a su alrededor a todos, tendris que cambiar algunas de
vuestras estpidas ideas acerca del Comyn, eso es todo. As pues, Auster naci de
padre terrano. Y qu? Tiene el Don Ridenow porque creci creyendo que lo
tena! Yo pas por toda clase de cosas infernales durante el entrenamiento porque
todos cresteis que por mi sangre terrana me resultara difcil y me lo hicisteis creer a
m! S, el laran es hereditario, pero no en la medida que vosotros creis. Significa que
Cleindori tena razn: la mecnica de matrices es solamente una ciencia que cualquiera
puede aprender y no hay necesidad de rodearla de toda clase de tabes y rituales!
Una Celadora no necesita ser virgen Se interrumpi.
Elorie lo crea. Y su creencia poda matarla!
Y, sin embargo, ella saba; haba formado parte de su vnculo con Cleindori. Por
eso Cleindori le haba dado a l su matriz, aunque su mente infantil casi se hubiera
destruido con esa carga: para que algn da otra Celadora pudiera leer lo que
Cleindori haba descubierto y llevara a Arilinn el mensaje que no haban querido
escuchar antes, para que pudiera leer la mente y el corazn y la conciencia de la
Celadora martirizada, que haba muerto para liberar a otras mujeres jvenes de la
prisin que la Torre de Arilinn construa en torno a sus mentes y sus corazones.
Pero hemos ganado dijo Rannirl.
Jeff supo que todos haban seguido sus pensamientos.
Un perodo de gracia replic Kennard sombramente. No una victoria
final!
Jeff percibi que Kennard tena razn. Si este experimento hubiera tenido xito,
ahora el Sindicato Pan-darkovano se vera obligado por su honor a dejarse conducir
por la voluntad de Hastur en cuanto a la incorporacin de las costumbres terranas.
Pero tambin haba sido un fracaso.

Kennard lo expres con palabras.


Los crculos de Torre no pueden volver a ser lo que eran. La vida slo puede ir
hacia adelante, no hacia atrs. Incluso es mejor pedir ayuda a los terranos, a nuestra
manera y en nuestros propios trminos, que dejar que todo este peso caiga sobre los
hombros de unos pocos hombres y mujeres dotados. Es mejor que el pueblo de
Darkover aprenda a compartir el esfuerzo entre Comyn y plebeyos, e incluso con el
pueblo de Terra. Suspir. Yo los abandon. Si hubiera combatido todo el tiempo
junto a ellos, las cosas podran haber sido diferentes. Pero por esto estaban trabajando
Cleindori y Cassilda, Jeff y Lewis, Arnad, el viejo Damon, todos nosotros. Para
hacer un intercambio justo: que Darkover compartiera con Terra los poderes de
matriz, para las cosas en que estos poderes pudieran utilizarse con seguridad, y que
Terra diera las cosas que tena. Pero como iguales, nada de amos terranos y
suplicantes darkovanos. Un intercambio justo entre mundos iguales: cada uno con su
propio orgullo, con su propio poder. Yo permit que te enviaran a Terra aadi,
mirando directamente a Jeff, porque senta que eras una amenaza para mis propios
hijos. Puedes perdonarme, Damon Aillard?
Nunca me he acostumbrado a ese nombre respondi Jeff. No lo quiero,
Kennard. No crec con l. Ni siquiera creo en tu clase de gobierno, ni en el poder
hereditario de esa clase. Si tus hijos s, que lo disfruten; t los has criado para asumir
esa clase de responsabilidades. Solamente sonri te pido una cosa: que uses
toda la influencia que poseas para asegurarte de que no me deporten pasado maana.
No existe la persona de Jeff Kerwin Junior dijo Kennard con suavidad. Es
imposible que deporten a Terra al nieto de Valdir Alton. Como quiera que se le ocurra
llamarse.
Hubo un suave roce, como de plumas, sobre el brazo de Jeff. Se dio la vuelta y
vio el rostro plido e infantil de la Celadora-nia y record su nombre: Calina de
Neskaya.
La muchacha susurr:
Elorie est consciente y quiere verte.
Gracias, vai leronis respondi Jeff con gravedad, haciendo que la nia se
sonrojara.
Lo que Elorie haba hecho haba liberado tambin a esta nia, aunque ella todava
no lo saba.
Haban llevado a Elorie a la habitacin ms prxima, donde yaca en un divn;
plida, blanca, sin fuerzas, tendi las manos a Jeff.
l las tom, sin importarle el resto del crculo, que se haba apiado en la

habitacin detrs de l. Supo, en cuanto la toc, que el shock haba sido muy
profundo, pues ella haba entrado sin proteccin, sin ninguna preparacin, en el
crculo de matrices; en das venideros, las Celadoras aprenderan modos de protegerse
de las prdidas de energa que producan trabajos tan masivos como stos; sin la
tremenda dedicacin de la castidad ritual de por vida, pero no obstante con fuertes
protecciones. Elorie sin duda haba resultado daada: haba estado ms cerca de la
muerte de lo que cualquiera quisiera recordar. El sol debera alzarse y ponerse en
Arilinn muchas veces antes de que su alegre risa volviera a escucharse entre los muros
de la Torre, pero sus ojos centelleantes relucan de amor y de triunfo.
Hemos ganado susurr. Y estamos aqu!
Kerwin, estrechndola en sus brazos, supo que sin duda haban ganado.
Los das que se avecinaban para Darkover y el Comyn los cambiara a todos;
ambos mundos deberan luchar con los cambios que traeran los aos.
Un mundo que permanece inalterado slo puede morir. Ellos haban luchado para
conservar Darkover tal como era, pero lo que haban conseguido era tan slo la
victoria que les permitira determinar qu cambios se produciran y con cunta
rapidez.
l haba encontrado lo que amaba y tambin lo haba destruido, pues el mundo
que amaba nunca sera el mismo; l haba sido el instrumento del cambio. Al
destruirlo, lo haba salvado de la destruccin ltima, final.
Sus hermanos y hermanas le rodeaban. Taniquel, tan plida y demacrada que l
advirti con cunta intensidad se haba dedicado a equilibrar a Elorie para que
sobreviviera, Auster, roto el molde de su vida, pero con una fuerza nueva que lo
forjara otra vez, Kennard, su pariente, y todos los dems.
Bueno, bueno dijo la voz sensata de Mesyr, tranquila y equilibrada. Qu
sentido tiene que nos quedemos todos aqu de pie de este modo, si se ha acabado el
trabajo de la noche, y bien hecho? Bajad todos a tomar el desayuno S, t tambin,
Jeff. Elorie necesita descansar.
Con manos decididas arrop a Elorie y luego hizo a todos gestos de que se
marcharan.
Jeff volvi a mirar los ojos de Elorie. Dbil como estaba, ella empez a rerse.
Enseguida, todos se unieron a ella, de modo que los corredores y las escaleras de la
Torre se llenaron de la alegra compartida. Algunas cosas, al menos, jams cambiaban.
La vida en Arilinn, por ahora, volva a la normalidad.
Estaban otra vez en casa. Y esta vez para quedarse.

CUMPLIR EL JURAMENTO[2]
La luz roja se demoraba sobre las montaas; haba en el cielo dos de las cuatro
pequeas lunas, la verde Idriel prxima a ponerse y el diminuto creciente de
Mormallor, plida como el marfil, cerca del cenit. La noche sera oscura. Kindra nha
Mhari, al principio, no vio nada raro en la pequea ciudad. Se senta demasiado
agradecida por haber podido llegar antes de la puesta del sol. Significaba refugio
contra el fro helado y la lluvia de la noche darkovana, una cama donde dormir
despus de cuatro das de viaje y una copa de vino antes de irse a la cama.
Pero poco a poco empez a advertir que algo no iba bien. Normalmente, a esta
hora, las mujeres andaban por la calle, chismeando con las vecinas, haciendo las
compras para la comida de la noche, mientras sus nios jugaban y parloteaban en la
calle. Sin embargo, hoy no haba una sola mujer en la calle, ni un solo nio.
Qu iba mal? Frunciendo el ceo, cabalg por la calle principal hacia la posada.
Estaba hambrienta y cansada.
Haba partido de Dalereuth muchos das atrs con una compaera, con destino a la
Casa del Gremio de Neskaya. Pero, sin que ninguna de ambas lo supiera, su
compaera estaba embarazada; haba cado enferma de fiebre y, en la Casa del Gremio
de Thendara, haba sufrido una prdida y se haba quedado all, todava enferma.
Kindra haba partido sola para Neskaya, pero se haba desviado tres das para llevar
un mensaje a la madrina de juramento de la enferma. La haba hallado en una aldea de
las montaas, trabajando para ayudar a un grupo de mujeres a establecer una pequea
lechera.
Kindra no tena miedo de viajar sola; haba viajado por estas montaas en toda
poca y con cualquier clima. Pero sus provisiones empezaban a escasear. Por fortuna,
el posadero era un viejo conocido. Llevaba poco dinero encima, porque su viaje haba
sido inesperadamente prolongado, pero el viejo Jorik le dara de comer y tambin a su
caballo y le ofrecera una cama para pasar la noche, confiado en que ella le enviara el
dinero necesario para pagarle o en que, si ella no lo haca o no poda hacerlo, su Casa
del Gremio pagara, por el honor del Gremio.
El hombre que llev su caballo al establo tambin la conoca de muchos aos.
Frunci el ceo en cuanto ella desmont.
No s dnde pondremos tu caballo. De verdad, mestra, con todos estos caballos
extraos aqu, aceptar compartir el establo sin patear? Qu crees? O prefieres que
lo ate all en el otro extremo?
Kindra advirti que el establo estaba atestado de caballos; haba ms de dos

docenas.
En vez de una solitaria posada de aldea, pareca Neskaya en da de mercado!
Te cruzaste con algn jinete en el camino, mestra?
No, con nadie dijo Kindra, frunciendo un poco el ceo. Parece que todos
los caballos de las Kilghard Hills estn aqu, en tu establo. De qu se trata? De una
visita real? Qu te pasa? No dejas de mirar para atrs como si esperaras encontrar all
a tu amo con una vara, dispuesto a zurrarte. Dnde est el viejo Jorik? Por qu no
est aqu dando la bienvenida a sus huspedes?
Bien, mestra, el viejo Jorik ha muerto notific el viejo, y la dama Janella
trata de gobernar sola la posada, con las jvenes Annelys y Marga.
Muerto? Los dioses nos protejan exclam Kindra. Qu ocurri?
Fueron esos bandidos, mestra, la banda de Cara Cortada; vinieron y mataron a
Jorik con su delantal todava puesto dijo el viejo caballerizo. Causaron disturbios
en la aldea, rompieron todos los barriles de cerveza y, cuando los hombres salieron a
combatirlos con sus tridentes, juraron que regresaran a incendiar la aldea! De modo
que la dama Janella y los mayores hicieron una colecta y juntaron dinero para
contratar a Brydar de Fen Hills, que vino con sus hombres para defendernos cuando
regresaran los bandidos; desde entonces han estado aqu los hombres de Brydar,
mestra, peleando y bebiendo y mirando a las mujeres hasta tal punto que la gente
de la aldea ya empieza a pensar que el remedio es peor que la enfermedad! Pero entra,
entra, mestra, que Janella te espera para darte la bienvenida.
La regordeta Janella se vea ms plida y delgada de lo que Kindra la haba visto
nunca. Salud a Kindra con desacostumbrado calor. En condiciones ordinarias, era
fra con ella, como corresponda a una esposa respetable en presencia de una miembro
del Gremio de las Amazonas; ahora, supuso Kindra, estara aprendiendo que una
posadera no poda permitirse ser distante con un cliente.
Kindra saba que Jorik tampoco haba aprobado a las Amazonas Libres, pero
haba aprendido por experiencia que eran buenas huspedes que se mantenan
aisladas, no causaban problemas, no se emborrachaban ni rompan las sillas del bar ni
los jarros y siempre pagaban sus cuentas.
La reputacin de un husped, pens Kindra maliciosamente, no ensucia el color
de su dinero.
Te has enterado, buena mestra? Esos hombres malvados, la banda de Cara
Cortada, mataron a mi buen hombre; y por nada: slo porque l le arroj un jarro de
cerveza a uno de ellos, que le haba puesto las manos encima a mi nia Annelys,
que no tiene todava quince aos! Monstruos!

Y lo mataron? Qu espantoso! murmur Kindra, pero su lstima fue para la


nia.
Toda su vida, la joven Annelys recordara que su padre haba sido asesinado por
defenderla, porque ella no poda defenderse a s misma. Como todas las mujeres del
Gremio, Kindra haba jurado defenderse a s misma, sin recurrir a ningn hombre en
busca de proteccin.
Haba sido miembro del Gremio durante la mitad de su vida; le pareca horrible
que un hombre muriera por defender a una muchacha de los avances de los que ella
misma debera saber protegerse.
Ah, no sabes lo duro que es, mestra, estar sola sin mi buen hombre. Cmo
vives sola, no puedes imaginrtelo!
Bien, tienes tus hijas para ayudarte dijo Kindra.
Pero no pueden mezclarse con todos estos hombres rudos! se quej Janella
. Slo son muchachas!
Les har bien aprender algo del mundo y de sus costumbres repuso Kindra.
No me gustara que aprendieran demasiado de eso respondi la mujer con un
suspiro.
Entonces, supongo que deberas buscar otro marido aconsej Kindra,
sabiendo que simplemente era imposible que ella y Janella lograran comunicarse.
Pero sin duda lamento tu prdida. Jorik era un buen hombre.
No lo sabes bien, mestra dijo Janella con tono quejoso. Las mujeres del
Gremio se llaman a s mismas mujeres libres; slo que a m me parece haber sido libre
siempre, hasta ahora que debo vigilar todo noche y da, para que a nadie se le ocurra
ninguna idea equivocada con respecto a una mujer sola. Hace pocos das, uno de los
hombres de Brydar me dijo Y sa es otra: los hombres de Brydar. Nos estn
comiendo todo, hasta la casa. Mira, mestra, ni siquiera hay lugar en el establo para los
caballos de nuestros clientes de pago. Media aldea guarda aqu sus caballos para
protegerlos de los bandidos, mientras esas espadas a sueldo se toman la cerveza de mi
buen hombre da tras da De repente, record sus deberes de anfitriona. Pero
ven a la sala comn, mestra, y calintate un poco; yo te traer algo para comer;
tenemos un pernil de caprina asado. O prefieres algo ms liviano? Tal vez conejo
astado guisado con hongos? Estamos al completo, es cierto, pero hay un pequeo
cuarto junto a la escalera, puedes usarlo. Es un cuarto adecuado para una dama
refinada. Por cierto, Lady Hastur durmi en esa misma cama hace unos aos. Lilla!
Lilla! Dnde se ha metido esa tonta criada? Cuando la tom, su madre me dijo que
era un poco tonta, pero tiene suficiente inteligencia para andar por ah hablando con

ese joven espadachn a sueldo Que Zandru los elimine a todos! Lilla! Aprate!
Mustrale la habitacin a esta buena mujer, llvale agua para lavarse y ocpate de sus
alforjas!
Ms tarde, Kindra baj a la sala comn.
Como todas las mujeres del Gremio, haba aprendido a ser discreta cuando viajaba
sola. Una mujer solitaria era, cuando menos, presa fcil de interrogatorios. Por eso
habitualmente viajaban de dos en dos. Ese hecho las someta a miradas curiosas y
ocasionales especulaciones sucias, pero las protega de las aproximaciones ms
desagradables a las que estaba sometida una mujer que viajara sola en Darkover. Por
supuesto, cualquier mujer del Gremio saba protegerse si la cosa trascenda de algunas
palabras rudas, pero eso poda ocasionar problemas a todo el Gremio. Era mejor
conducirse de manera que minimizara las posibilidades de problemas.
De modo que Kindra se sent sola en un rincn prximo a la chimenea, mantuvo
la capucha puesta no era joven ni particularmente bonita, bebi su vino y se
calent los pies, sin hacer nada por llamar la atencin de nadie. Se le ocurri que en
ese momento ella, que se llamaba a s misma Amazona Libre, estaba mucho menos
constreida que las jvenes hijas de Janella, que andaban de aqu para all, protegidas
por el techo familiar y por la presencia de su madre.
Cuando termin su comida haba elegido el conejo guisado, pidi un
segundo vaso de vino, demasiado cansada para subir la escalera hasta su cuarto y
demasiado agotada para dormirse si lo haca.
Algunos de los mercenarios de Brydar estaban sentados alrededor de una larga
mesa en el otro extremo de la habitacin, bebiendo y jugando a los dados.
Era un grupo heterogneo; Kindra no conoca a ninguno de ellos, aunque se haba
encontrado algunas veces con el mismo Brydar e incluso haba trabajado con l como
mercenaria, una vez, para proteger una caravana comercial a travs del desierto, hasta
las Ciudades Secas. Le dirigi una corts inclinacin de cabeza, y l la salud, pero no
le prest ms atencin; saba que ella no recibira bien ni siquiera una conversacin
corts cuando se hallaba en una habitacin repleta de desconocidos.
Uno de los ms jvenes, un muchacho alto, imberbe y enjuto, con el pelo de color
jengibre muy corto, se incorpor y se acerc a ella. Si Kindra hubiera estado con otras
dos o tres mujeres del Gremio, hubiera recibido con gusto un poco de compaa
inofensiva, una copa compartida y una charla acerca de las ocurrencias del camino,
pero una Amazona solitaria simplemente NO beba con hombres en las tabernas
pblicas y, maldicin!, Brydar lo saba tan bien como ella.
Tal vez uno de los mercenarios maduros haba estado divirtindose con el

jovencito, pinchndole para que demostrara su virilidad acercndose a la Amazona,


para divertirse con el inevitable rechazo.
Uno de los hombres levant la vista e hizo un comentario que Kindra no alcanz a
escuchar. El muchacho le espet algo, llevndose una mano a la daga.
Cuidado con lo que dices, t! Y pronunci una injuria. Despus se
aproxim a la mesa de Kindra y le dijo con voz suave pero ronca: Que tengas
buenas noches, honorable seora.
Sorprendida ante la frase corts, pero todava alerta, Kindra respondi:
Y tambin t, joven seor.
Puedo ofrecerte una copa de vino?
Ya he bebido suficiente, pero te agradezco el amable ofrecimiento.
Algo levemente desfasado, casi afeminado en los gestos del joven la alert; su
proposicin, entonces, no era la habitual. Casi todo el mundo saba que las Amazonas
Libres tenan amantes cuando y como se les antojara, y demasiados hombres crean
que eso significaba que podan tenerlas en cualquier momento. Kindra era experta en
eludir las insinuaciones encubiertas sin dejar que se convirtieran en preguntas o
negativas; con los ms rudos, se manejaba con severa cortesa. Pero no era eso lo que
deseaba este joven; ella saba cundo un hombre la miraba con deseo, lo expresara o
no con palabras; y, aunque sin duda haba inters en el rostro del joven, no era inters
sexual! Qu quera de ella, entonces?
Puedo puedo sentarme aqu a conversar un momento contigo, honorable
dama?
Ella hubiera podido utilizar la rudeza. Esta excesiva cortesa la intrigaba. Acaso se
estaran burlando del joven porque odiaba a las mujeres? Habran apostado a que no
se atrevera a hablar con ella? Respondi con tono neutro:
Es un lugar pblico. Las sillas no son mas. Sintate donde prefieras.
Incmodo, el muchacho se sent. Ciertamente era joven. Todava era imberbe. Sin
embargo, sus manos estaban endurecidas y callosas y tena una vieja cicatriz en una
mejilla; no era, pues, tan joven como ella haba credo.
Eres Amazona Libre, mestra?
Aunque us el trmino ms comn, bastante ofensivo, ella no se resinti. Muchos
hombres no conocan otro nombre.
Lo soy respondi ella, pero preferira decir que soy una de las
juramentadas La palabra que utiliz fue Comhi-Letzii, una Renunciante de la
Hermandad de Mujeres Libres.
Puedo preguntar, sin que te ofendas, por qu el nombre de Renunciante,

mestra?
En realidad, Kindra recibi con agrado la oportunidad de explicrselo.
Porque, seor, a cambio de nuestra libertad como mujeres del Gremio, juramos
renunciar a esos privilegios que podramos tener si decidiramos pertenecer a algn
hombre. Si renunciamos a las desventajas de ser una propiedad, debemos renunciar
tambin a los beneficios que eso podra traernos; para que ningn hombre pueda
acusarnos de intentar tener lo mejor de ambas opciones.
Parece ser una eleccin honorable dijo l con gravedad. Nunca haba
conocido a una una Renunciante. Dime, mestra Su voz se quebr y se hizo
aguda. Supongo que conoces las calumnias que se dicen de las Renunciantes
Dime, cmo es que hay mujeres que tienen el coraje de unirse al Gremio, sabiendo lo
que dirn de ellas?
Supongo contest Kindra con tranquilidad que para algunas mujeres llega
el momento de pensar que hay cosas peores que ser vctimas de la difamacin pblica.
As me ocurri a m.
l reflexion durante un momento, frunciendo el ceo.
Nunca antes he visto una Amazona eh una Renunciante que viajara sola.
Habitualmente no viajan de dos en dos, honorable dama?
Es cierto. Pero la necesidad no tiene amigas dijo Kindra, y le explic que su
compaera se haba enfermado en Thendara.
Y viniste tan lejos a traer un mensaje? Es tu bredhis? pregunt el
muchacho, utilizando la palabra corts para designar a la compaera libre o la amante
de una mujer, por lo que Kindra no se ofendi.
No, slo una camarada.
Yo yo no me habra atrevido a hablar si hubieras estado con otra
Kindra se ri.
Por qu no? Ni siquiera cuando estamos de dos en dos o de tres en tres
mordemos a los desconocidos como si furamos perros.
El muchacho se mir las botas.
Tengo motivos para temer a las mujeres dijo casi inaudiblemente.
Pero t me pareciste amable. Supongo, mestra, que siempre que vienes a las
montaas, donde la vida es tan dura para las mujeres, andars buscando esposas e
hijas insatisfechas en casa, para reclutarlas para tu Gremio
Ojal pudiramos!, pens Kindra, con toda su vieja amargura y meneando la
cabeza.
Nuestra ley lo prohbe. La ley dice que la mujer debe buscarnos por s misma y

pedir formalmente que se le permita unirse a nosotras. Ni siquiera se me permite decir


nada acerca de las ventajas del Gremio, cuando me preguntan. Slo puedo decirles a
qu cosas deben renunciar, segn el juramento. Apret los labios y agreg: Si
hiciramos lo que dices, buscar a las esposas e hijas insatisfechas para seducirlas y
atraerlas al Gremio, los hombres no permitiran la existencia de las Casas del Gremio
en los Dominios, sino que las incendiaran y las destruiran.
Era la vieja injusticia; las mujeres de Darkover haban ganado esta concesin, la
constitucin del Gremio, pero tan limitada por restricciones que haba muchas mujeres
que nunca haban visto ni hablado con una hermana del Gremio.
Supongo agreg que han descubierto que no somos rameras; por lo que
insisten en que somos amantes de mujeres, decididas a robarles sus esposas e hijas.
Aparentemente, debemos ser algo malo.
No hay entre ustedes amantes de mujeres, entonces?
Kindra se encogi de hombros.
Sin duda. Debes saber que hay mujeres que preferiran morir antes que casarse.
Incluso con todas las restricciones y renuncias del juramento, parece una alternativa
preferible. Pero te aseguro que no todas lo somos. Somos mujeres libres, libres
para ser eso o cualquier otra cosa, a voluntad. Tras un momento de reflexin,
agreg: Si tienes una hermana puedes decrselo.
El joven se sobresalt. Kindra se mordi un labio; una vez ms haba bajado la
guardia, captando corazonadas tan claras que a veces sus compaeras la acusaban de
poseer un poco del don teleptico de las castas ms altas, laran. Kindra, quien por lo
que saba, era completamente plebeya y careca tanto de sangre noble como de dones
telepticos, casi siempre se mantena amurallada; pero haba captado una idea azarosa,
una idea pesarosa, de alguna parte: Mi hermana no lo creera La idea desapareci
con tal rapidez que Kindra se pregunt si no la habra imaginado.
El rostro joven se arrug en una expresin pesarosa.
Ahora ya no hay nadie a quien pueda llamar mi hermana.
Lo siento dijo Kindra, intrigada. Es penosa la soledad. Puedo preguntar tu
nombre?
El muchacho volvi a vacilar, y Kindra supo, con esa extraa intuicin, que el
verdadero nombre haba estado a punto de escaparse de esos labios tensos, pero que
l lo haba contenido.
Los hombres de Brydar me llaman Marco. No preguntes mi linaje; ya no hay
nadie que pueda reclamarme como pariente ahora, gracias a esos sucios bandidos
de Cara Cortada Hizo una mueca y escupi. Por qu crees que estoy en esta

banda? pregunt luego. Por las pocas monedas que pueden pagar estos
aldeanos? No, mestra. Tambin yo hice un juramento. Jur vengarme.
Kindra se retir temprano de la sala comn, pero tard mucho en dormirse. Algo en la
voz del joven, en sus palabras, haba hecho vibrar una cuerda resonante en su mente y
su memoria. Por qu la habra interrogado con tanta insistencia? Tendra tal vez una
hermana o una parienta que haba hablado de convertirse en Renunciante? O acaso,
al ser obviamente un afeminado, estara celoso de ella porque ella poda escapar del
rol ordenado por la sociedad para su sexo, y l no?
Sin duda que no. Para los hombres haba modos de vivir ms sencillos que
convertirse en un mercenario! Los hombres podan elegir la vida que deseaban
llevar Al menos tenan ms opciones que la mayora de las mujeres. Kindra haba
elegido convertirse en Renunciante, en una descastada entre casi todas las personas de
los Dominios. Hasta la posadera apenas si la toleraba porque era una cliente regular y
le pagaba bien; pero hubiera tolerado igualmente a una prostituta o a un juglar
ambulante; incluso hubiera tenido menos prejuicios con respecto a cualquiera de estos
dos ltimos.
Sera el joven uno de esos espas enviados, segn se rumoreaba, por las cortes, el
cuerpo gobernante de Thendara, para atrapar a las Renunciantes que transgredan los
trminos de su Carta, haciendo proselitismo e intentando reclutar mujeres para el
Gremio? Si era as, al menos ella haba logrado resistir la tentacin. Ni siquiera haba
dicho, aunque se haba sentido tentada de hacerlo, que, si Janella fuera Renunciante,
se hubiera sentido capaz de gobernar la posada sola, con la ayuda de sus hijas.
Unas pocas veces, en la historia del Gremio, los hombres haban tratado de
infiltrarse disfrazados. Cuando se les desenmascaraba, deban enfrentarse con un
juicio sumario. Pero haba ocurrido y poda volver a ocurrir. Con respecto a eso,
pens, el joven poda resultar convincente vestido de mujer, pero no con esa cicatriz
en el rostro ni esas manos encallecidas. Entonces se ri en la oscuridad, al palpar sus
propias manos encallecidas. Bien, si era tan tonto como para intentarlo, peor para l.
Riendo, se qued dormida.
Horas ms tarde la despertaron el ruido de cascos, el entrechocar de aceros, los
aullidos y los gritos. Kindra se puso la ropa y baj corriendo. Brydar estaba en el
patio, aullando rdenes. Por encima del muro del patio, pudo ver que el cielo estaba
enrojecido por las llamas. Era evidente que Cara Cortada y sus bandidos estaban en la
aldea.

Ve, Renwal orden Brydar. Deslzate en su retaguardia y suelta sus


caballos; provoca una estampida, para que deban luchar en vez de atacar y huir otra
vez Como todos los buenos caballos estn en este establo, uno debe quedarse aqu a
cuidarlos para que no los roben. El resto venid conmigo y con las espadas listas.
Janella estaba acurrucada bajo el alero de un edificio, con sus hijas y sus criadas
amontonadas como gallinas a su alrededor.
Nos dejarn aqu sin proteccin, despus de que les hemos alojado durante
siete das sin que nos pagaran ni un penique? Es seguro que Cara Cortada y sus
hombres nos atacarn buscando los caballos y nos encontrarn desprotegidas, a
merced de ellos
Brydar hizo un gesto al muchacho Marco.
T. Qudate y protege los caballos y a las mujeres.
No! le espet el muchacho. Me un a la banda jurando que me batira con
Cara Cortada, acero en mano! Es un asunto de honor. Crees que necesito tus sucias
monedas?
Ms all del muro todo eran aullidos y confusin.
No tengo tiempo para palabras altivas dijo Brydar rpidamente. Kindra,
sta no es tu pelea, pero sabes que soy un hombre de palabra; qudate aqu y protege
los caballos y a las mujeres y yo te recompensar!
A merced de una mujer? Una mujer para protegernos? Es lo mismo que
poner un ratn a cuidar un len! le interrumpi la estridente exclamacin de
Janella.
Pero Marco urgi, con los ojos en llamas:
Lo que se me prometi como paga es tuyo, mestra, si me das libertad para
enfrentarme a mi enemigo declarado!
Ve, yo las cuidar dijo Kindra.
Era improbable que Cara Cortada llegara hasta all, pero tampoco era asunto de
ella; normalmente ella sola luchar junto a los hombres y se hubiera enojado de que la
relegaran a un puesto de seguridad. No obstante, el grito de Janella la haba desafiado.
Marco tom su espada y se apresur hacia el portal, con Brydar a sus talones.
Kindra los observ irse, recordando sus propias peleas. Cierto gesto, ciertas
expresiones la haban puesto sobreaviso.
El muchacho Marco es noble, pens.
Tal vez incluso Comyn, algn bastardo de un gran seor, tal vez incluso de un
Hastur. No s qu est haciendo con los hombres de Brydar, pero no es un
mercenario cualquiera!

Los gemidos de Janella la retrotrajeron a su obligacin.


Oh! Oh! Qu horror! gema. Abandonadas aqu, solamente con una
mujer para protegernos!
Vamos! orden Kindra con autoridad. Ayudadme a cerrar esa puerta!
No acepto rdenes de ninguna desvergonzada con pantalones
Deja la condenada puerta abierta, entonces dijo Kindra, con la paciencia
agotada. Que Cara Cortada entre sin problemas. Quieres que vaya a invitarlo yo
misma o prefieres enviar a alguna de tus hijas?
Madre! la rega una muchacha de quince aos, desasindose de la mano de
Janella. Esa no es manera de hablar. Lilla, Marga, ayudad a la buena mestra a cerrar
esa puerta.
Se acerc y se reuni con Kindra, ayudndola a cerrar la pesada puerta de madera,
corriendo la pesada tranca. Las mujeres geman aterradas; Kindra eligi a una, una
joven con seis o siete lunas de embarazo, envuelta en una manta arrojada sobre su
camisn.
T, lleva a todos los bebs y los pequeos a la habitacin ms segura, atranca
las puertas y no las abras mientras no escuches mi voz o la de Janella. La mujer no
se movi, sino que sigui sollozando. Kindra le dijo con aspereza: Muvete! No te
quedes ah como el conejo congelado en la nieve! Maldicin, muvete, o te dejar sin
sentido de un golpe!
Hizo un gesto amenazante y la mujer se sobresalt; luego empez a conducir a los
nios escaleras arriba; alz a uno de los ms pequeos y dio prisa a los otros para que
subieran con cuidado y sin armar jaleo.
Kindra estudi al resto de las mujeres. Janella era imposible. Era gorda y no tena
coraje. Miraba a Kindra con resentimiento, furiosa de que la hubieran dejado a cargo
de la defensa. Lo que es ms, temblaba, al borde de un pnico que infectara a todas;
pero, si tuviera algo que hacer, tal vez se calmara.
Janella, ve a la cocina y prepara un ponche de vino caliente le orden. Los
hombres lo necesitarn cuando regresen y seguramente se lo merecern. Despus
busca algunas vendas de lino, por si hay algn herido. No te preocupes, no llegarn
aqu mientras estemos. Y llvate a sa aadi, sealando a la idiota Lilla, que se
aferraba aterrada a la falda de Janella, con los ojos enormes por el terror y gimiendo
. Nos estorbar aqu.
Cuando Janella se hubo ido, gruendo, con la tonta siguindole los talones,
Kindra mir a las fuertes jvenes que haban quedado.
Vamos, todas a los establos. Apilemos fardos de heno alrededor de los caballos,

para que no puedan sacar los caballos ni provocar una estampida. No, deja la lmpara
ah. Si Cara Cortada y sus hombres entran, incendiaremos un par de fardos, eso
asustar a los caballos que pueden incluso matar a uno o dos bandidos a coces.
Aunque sea as, las mujeres podrn escapar mientras ellos juntan los caballos; al
contrario de lo que seguramente os han dicho, los bandidos se fijan primero en los
caballos y en los botines; las mujeres no son el primer punto de inters de su lista. Y
ninguna de vosotras tenis joyas o hermosas prendas que puedan despertar su codicia.
Kindra saba que cualquier hombre que intentara ponerle la mano encima,
intentando violarla, tendra rpidos motivos para lamentarlo; incluso si la superaban
en nmero, haba aprendido maneras de sobrevivir a la experiencia indemne. Pero
estas mujeres no haban recibido ese entrenamiento. No era justo acusarlas por sus
miedos.
Podra ensearles. Pero las leyes de nuestra Carta me lo prohben, y he jurado
cumplir esas leyes, leyes que no fueron hechas por nuestras madres del Gremio,
sino por hombres que temen lo que podamos decirles a sus mujeres!
Bien, tal vez encuentren motivo de orgullo en poder defender su casa de los
invasores.
Kindra fue a emplear su propia fuerza en la tarea de apilar los pesados fardos
alrededor de los caballos; las mujeres trabajaban, olvidando su temor gracias al duro
esfuerzo. Hubo una que gru, de manera suficientemente audible como para que
Kindra escuchara:
Todo esto est bien para ella! Fue entrenada como guerrera y est
acostumbrada a esta clase de trabajo! Yo no!
Como no era momento para discutir la tica de la Casa del Gremio, Kindra slo
pregunt con suavidad:
Ests orgullosa de que no te hayan enseado a defenderte por ti misma, nia?
Pero la muchacha no respondi y sigui intentando alzar su pesado fardo de heno.
A Kindra no le result difcil seguir su pensamiento: de no haber sido por Brydar,
cada hombre de la aldea podra haberse encargado de proteger a sus propias mujeres.
Kindra pens, con absoluto disgusto, que sa era la clase de idea que haba
incendiado aldeas, ao tras ao, porque ningn hombre deba lealtad a otro ni quera
proteger ninguna casa que no fuera la suya. Haba sido necesaria la amenaza de Cara
Cortada para que estos aldeanos se organizaran como para contratar los servicios de
unos mercenarios, y ahora sus mujeres refunfuaban porque sus hombres no podan
quedarse, cada uno en su propia puerta, protegiendo a su mujer y su propiedad!
Una vez que los caballos estuvieron detrs de la barricada, las mujeres se apiaron

nerviosamente en el patio. Hasta Janella sali a mirar desde la puerta de la cocina.


Kindra fue hasta la puerta atrancada, con el cuchillo listo en la vaina. Las otras
muchachas y mujeres permanecieron bajo el alero de la cocina. Slo una joven, la
misma que haba ayudado a Kindra a cerrar la puerta, se agach, se recogi con
decisin la falda alrededor de las rodillas y, despus, fue a buscar un hacha grande y
se qued con ella en la mano, ocupando un lugar ante la puerta, junto a Kindra.
Annelys! llam Janella. Regresa aqu! Conmigo!
La muchacha lanz una mirada de desprecio a su madre y dijo:
Si los bandidos escalan este muro, no me pondrn las manos encima, ni
tampoco a mi hermanita, sin tener que enfrentarse al fro acero. No es una espada,
pero creo que incluso en manos de una muchacha este acero podra hacerlos cambiar
rpidamente de idea. Mir a Kindra de manera desafiante y agreg: Estoy
avergonzada de todas, por dejar que una mujer sola nos proteja! Hasta un conejo
astado protege a su cra!
Kindra le dedic una amable sonrisa de compaerismo.
Si tienes la mitad de habilidad que coraje con esa cosa, hermanita, prefiero
tenerte a ti a mi lado antes que a cualquier hombre. Sostn el hacha con las manos
juntas, si llega el momento de usarla, y no intentes ninguna fantasa; simplemente
trale un buen golpe a las piernas, como si estuvieras talando un rbol. El asunto es
que l no lo esperar, te das cuenta?
La noche transcurri lentamente. Las mujeres se acurrucaron entre los fardos de
heno, escuchando con aprensin y soltando ocasionales sollozos al escuchar el
entrechocar de las espadas, gritos y exclamaciones. Slo Annelys permaneci seria
junto a Kindra, aferrando su hacha.
No es necesario que la aferres tanto le dijo sta, sentndose sobre un fardo;
slo conseguirs cansarte antes de un posible ataque. Apyala contra el fardo, para
que puedas blandirla con rapidez si se presenta la ocasin.
Cmo sabes tan bien lo que hay que hacer? le pregunt Annelys en voz baja
. Son as todas las Amazonas Libres? T las llamas de otra manera, verdad?
Cmo aprenden las mujeres del Gremio? Son todas guerreras y mercenarias?
No, ni siquiera hay muchas que lo sean respondi Kindra. Solamente
ocurre que no tengo otros talentos; no s hilar ni bordar muy bien, y mi habilidad para
la jardinera slo sirve en verano. Mi madrina de juramento es partera, que es nuestra
profesin ms respetada; hasta aquellos que desprecian a las Renunciantes confiesan
que con frecuencia podemos salvar a los bebs con los que fracasan las curanderas de
las aldeas. Ella hubiera querido ensearme su oficio, pero yo tampoco tena talento

para eso. Y no es que me guste ver sangre


De pronto, mir su largo cuchillo, recordando sus muchas batallas, y se ri; y
Annelys se ri con ella, un sonido extrao que contrastaba con los asustados gemidos
de las otras mujeres.
T tienes miedo de ver sangre?
Es diferente dijo Kindra. No puedo tolerar el sufrimiento cuando no puedo
hacer nada para aliviarlo. Si un beb nace con facilidad, rara vez llaman a la partera;
slo acudimos cuando los casos son desesperados. Prefiero luchar con hombres o
bestias, que no por la vida de un beb o de una mujer indefensa
Creo que yo tambin lo preferira repuso Annelys.
Ahora, si no estuviera limitada por las leyes del Gremio, podra decirle qu
somos. Y ella sera, un crdito para la Hermandad, pens Kindra.
Pero su juramento la condenaba al silencio. Suspir y mir a Annelys, sintindose
frustrada.
Empezaba a pensar que todas sus precauciones haban sido innecesarias, que los
hombres de Cara Cortada nunca se aproximaran al lugar, cuando una de las mujeres
chill y Kindra vio la punta de una rstica gorra tejida que se asomaba por encima del
muro; enseguida aparecieron dos hombres, con los cuchillos entre los dientes para
tener las manos libres para la escalada.
De modo que aqu ocultaron todo: las mujeres, los caballos, todo gru
uno de ellos. T ocpate de los caballos; yo me ocupar de Oh, no te atrevas
grit cuando Kindra corri hacia l con el cuchillo desenvainado.
Era ms alto que ella; cuando lucharon, ella slo pudo defenderse, retrocediendo
paso a paso hacia los establos. Dnde estaban los hombres? Por qu los bandidos
habran logrado llegar hasta aqu? Seran ellas los ltimos defensores de la aldea? Por
el rabillo del ojo vio que el otro bandido se acercaba por detrs de ella con su espada;
gir y retrocedi cuidadosamente para poder hacer frente a ambos.
Entonces chill Annelys, el hacha centelle y el segundo bandido cay, aullando y
con la pierna ensangrentada. El oponente de Kindra vacil al escuchar el grito; Kindra
blandi el cuchillo y se lo clav en el hombro, arrebatando su arma de su mano laxa.
El hombre cay hacia atrs, y ella salt por encima.
Annelys! grit. Mujeres! Traigan cuerdas, hilo, cualquier cosa que sirva
para maniatarlo. Pueden venir otros
Janella se acerc trayendo cuerdas y permaneci all mientras Kindra maniataba al
hombre. Luego, dando un paso atrs, observ al bandido, que yaca en un charco de
su propia sangre. Tena la pierna prcticamente cortada a la altura de la rodilla.

Todava respiraba, pero ya no tena fuerzas ni para gemir. Mientras las mujeres lo
observaban, expir. Janella mir horrorizada a Annelys, como si su joven hija tuviera
de repente dos cabezas.
T lo mataste jade. T le cortaste la pierna!
Hubieras preferido que l me cortara la ma, madre? pregunt Annelys y se
agach para observar al otro bandido. Este slo est herido en el hombro. Vivir
para que lo cuelguen.
Respirando rpido, Kindra se incorpor y dio a la cuerda un tirn final. Mir a
Annelys y dijo:
Me salvaste la vida, hermanita.
La muchacha le sonri, excitada, con el pelo cado y alborotado sobre los ojos. En
el patio empez a caer una helada llovizna. Todas tenan la cara hmeda. De repente,
Annelys abraz a Kindra, que la estrech contra s, sin prestar atencin a la expresin
perturbada de la madre.
Una de las nuestras no lo hubiera hecho mejor. Mi agradecimiento, pequea!
Maldita sea! La muchacha se haba ganado su agradecimiento y su aprobacin. Si
Janella las miraba como si Kindra fuera una perversa seductora de jvenes, peor para
Janella! Dej el brazo de la joven sobre sus hombros y dijo:
Escuchad, creo que regresan los hombres.
En cuanto oyeron el grito de Brydar, todas unieron sus fuerzas para levantar la
pesada tranca que obstrua la puerta.
Los hombres traan con ellos ms de una docena de buenos caballos.
Los hombres de Cara Cortada ya no los necesitarn dijo Brydar entre risas
. As que estamos bien pagados! Veo que las mujeres dieron cuenta de los ltimos.
Mir al bandido que yaca muerto y al otro, atado.
Buen trabajo, mestra, veo que tienes parte en el botn!
La muchacha me ayud replic Kindra. Sin ella, yo estara muerta.
Uno de ellos mat a mi padre repuso la muchacha ferozmente; de modo
que me he cobrado la deuda, eso es todo. Se volvi hacia Janella y orden:
Madre, trae a nuestros defensores un poco de ese ponche de vino, de inmediato!
Los hombres de Brydar se sentaron en la sala comn y bebieron con
agradecimiento el vino caliente. Brydar dej su copa y se restreg los ojos soltando
una exclamacin de cansancio.
Algunos de mis hombres dijo estn heridos, dama Janella. Alguna de tus
mujeres tiene habilidad para curar? Necesitaremos vendas y tal vez algn ungento o
hierbas. Yo Se interrumpi cuando uno de sus hombres le hizo seas urgentes

desde la puerta. Fue corriendo.


Annelys trajo una copa a Kindra y se la puso tmidamente en la mano. Kindra
bebi; no era el ponche de vino preparado por Janella, sino un claro, fino y dorado
vino de las montaas. Kindra lo sorbi despacio, sabiendo que la joven quera decirle
algo. Se sent frente a ella y fue bebiendo de tanto en tanto un poco de vino caliente.
Ninguna de las dos deseaba separarse.
Maldita sea esa tonta ley que me impide decir algo acerca de la Hermandad!
Ella es demasiado buena para este sitio y para esa tonta madre que tiene; la idiota
Lilla es ms bien lo que la madre necesita para ayudarla a manejar la posada; y
supongo que Janella la casar rpidamente con algn patn, slo para que le
ayuden a manejar este lugar.
El honor le exiga que permaneciera en silencio. Sin embargo, observando a
Annelys, pensando en la vida que la joven llevara aqu, se pregunt, perturbada, qu
clase de honor sera pedirle que dejara a una muchacha as en un lugar como se.
Sin embargo, supona que la ley era sabia; de todos modos, haba sido creada por
mentes ms sabias que la suya. Supona que, de otra manera, algunas jvenes,
seducidas por la idea de una vida llena de excitacin y aventura, podan unirse a la
Hermandad sin ser plenamente conscientes de las penurias y la renuncia que les
esperaban. El nombre de Renunciante no se tomaba con facilidad; no era una vida
fcil. Y, considerando la manera en que la joven la miraba, era posible que slo la
siguiera por simple veneracin del herosmo. Eso no era bueno. Suspir y dijo:
Bien, supongo que la excitacin ha terminado por esta noche. Debo irme a la
cama; tengo una larga cabalgata maana. Escucha ese barullo! No saba que algn
hombre de Brydar estuviera seriamente herido.
Suena ms a una pelea que a alguien muy dolorido replic Annelys,
escuchando los gritos y las protestas. Estarn peleando por el botn?
La puerta se abri de repente y Brydar de Fen Hill entr a la habitacin.
Mestra, perdname, s que ests cansada
Bastante dijo ella. Pero con todo este escndalo no es probable que pueda
dormir mucho. Qu puedo hacer por ti?
Te ruego Podras venir? Es el muchacho, el joven Marco Est gravemente
herido, pero no nos permite atender sus heridas si no habla contigo. Dice que es un
mensaje urgente, muy urgente, que debe comunicarte antes de morir
Por la misericordia exclam Kindra, consternada. Se est muriendo,
entonces?
No podra decirlo; no nos deja acercarnos lo suficiente para ver la herida. Si

fuera razonable y nos permitiera atenderlo Pero est sangrando como una caprina
en el matadero y ha amenazado con degollar a cualquier hombre que se le acerque.
Tratamos de sujetarlo y atenderlo a la fuerza, pero eso hizo que sangrara tanto al
debatirse que no nos atrevimos Vendrs, mestra?
Kindra le mir inquisitivamente No haba credo que complaciera tanto a un
hombre de su banda.
El muchacho no significa nada para m dijo Brydar, a la defensiva. No es
mi hermano adoptivo, ni mi pariente, ni siquiera mi amigo. Pero luch a mi lado y es
valiente; fue l quien mat a Cara Cortada frente a frente. Y tal vez eso le valga la
muerte.
Por qu querr hablar conmigo?
Dice, mestra, que se trata de algo referente a su hermana. Y te ruega en nombre
de Avarra la piadosa que vayas. Es lo bastante joven como para ser tu hijo.
Bien asinti Kindra finalmente. No haba visto a su propio hijo desde que el
nio tena ocho das; sin duda sera demasiado joven para blandir una espada. No
puedo negarme a alguien que me lo pide en nombre de la Diosa dijo,
incorporndose y frunciendo el ceo.
El joven Marco le haba dicho que no tena ninguna hermana. No, haba dicho que
ya no haba nadie a quien pudiera llamar hermana. Lo que podra significar algo
diferente.
En la escalera escuch la voz de uno de los hombres de Brydar que deca:
Muchacho, no te haremos dao. Si no nos dejas atender esa herida, podras
morirte, me oyes?
Aljate de m gru la voz del joven. Juro por los infiernos de Zandru y
por las tripas desparramadas de Cara Cortada, muerto all afuera, que degollar al
primer hombre que me toque con este mismo cuchillo!
Dentro, a la luz de las antorchas, Kindra vio a Marco semisentado, semiyacente
sobre un jergn de paja; tena una daga en la mano y los mantena a distancia con ella,
pero estaba plido como la muerte, con la frente perlada de sudor helado. El jergn de
paja empezaba a enrojecerse con su sangre. Kindra saba lo suficiente de heridas como
para comprender que el cuerpo humano poda perder ms sangre de lo que todos
crean posible sin sufrir serios daos, pero para cualquier persona comn el
espectculo era alarmante.
Cuando Marco vio a Kindra, jade:
Mestra, te ruego Debo hablar contigo a solas
Esa no es manera de hablarle a un camarada, muchacho dijo uno de los

mercenarios, arrodillndose junto a l al mismo tiempo que lo haca Kindra.


Estaba herido en lo alto del muslo, cerca de la ingle; los pantalones de cuero
haban parado un poco el golpe, pues si no el muchacho hubiera sufrido la misma
suerte que el hombre que Annelys haba matado con el hacha.
Pequeo tonto le susurr Kindra. Tus amigos pueden hacer por ti mucho
ms que yo. Los ojos de Marco se cerraron por un momento, por dolor o debilidad.
Kindra crey que se haba desmayado e hizo un gesto al hombre que estaba detrs de
ella. Rpido, ahora, mientras est desmayado dijo rpidamente, pero los ojos
torturados del muchacho se abrieron.
Tambin t me traicionars?
Hizo un gesto con la daga, pero tan dbil que Kindra se alarm.
Sin duda, no haba tiempo que perder. Lo mejor sera complacerle.
Vete orden al hombre. Yo razonar con l. Si no quiere escucharme, ya es
lo bastante mayor como para responsabilizarse de las consecuencias de su necedad.
Su boca se pleg mientras el hombre se alejaba. Luego aadi: Espero que lo que
tengas que decirme justifique que arriesgues tu vida, condenado tonto! Pero una
enorme y aterradora sospecha empez a surgir en ella cuando se arrodill sobre el
ensangrentado jergn. Necio, sabes que es probable que esta herida sea mortal?
Tengo poca habilidad para curar; tus camaradas podran haberlo hecho mejor.
Sin duda ser mi muerte si no me ayudas dijo con voz dbil y ronca.
Ninguno de ellos es suficientemente fiable para m Mestra, aydame, en nombre de
la piadosa Avarra Soy una mujer.
Kindra contuvo una exclamacin. Haba empezado a sospechar y era cierto,
entonces.
Y ninguno de los hombres de Brydar lo sabe
Ninguno. He vivido entre ellos durante medio ao, y no creo que ninguno de
ellos sospeche Todava temo ms a las mujeres. Pero t Sent que poda confiar
en ti
Lo juro repuso Kindra apresuradamente. Mi juramento me obliga a no
negar jams ayuda a una mujer que me lo pida en nombre de la Diosa. Pero ahora
djame ayudarte, mi pobre muchacha, y ruega a Avarra que no sea demasiado tarde!
Aun cuando as fuera susurr la extraa muchacha, prefiero morir como
mujer antes que deshonrada y descubierta. He conocido tanta desdicha
Silencio! Silencio, nia!
La joven cay sobre el jergn. Esta vez s se haba desmayado por fin. Kindra
cort los pantalones de cuero, mirando la seria herida que afectaba la ingle y que

suba por el monte pbico.


Haba sangrado mucho, pero a Kindra no le pareci que fuera fatal. Tom una de
las toallas limpias que haban dejado los hombres y la oprimi con fuerza sobre la
herida; cuando la hemorragia disminuy, frunci el ceo, pensando que habra que
darle puntos. Vacil ante la idea. Tena poca habilidad para esas cosas y estaba segura
de que cualquiera de los hombres de Brydar podra hacerlo con ms precisin y con
mano ms segura, pero saba que eso era precisamente lo que la joven ms tema: ser
tocada por hombres, exponerse a ellos.
Si fuera posible hacerlo antes de que recobre la conciencia No es necesario
que lo sepa, pens Kindra.
Pero le haba hecho una promesa y la cumplira. La muchacha no se movi
cuando Kindra fue hasta la sala.
Brydar apareci por la escalera.
Cmo anda?
Envame a la joven Annelys le dijo Kindra. Dile que traiga una aguja, hilo
de lino, vendajes y agua caliente y jabn.
Annelys tena valor y fuerza; lo que era ms, estaba segura de que, si le peda que
guardara el secreto, Annelys lo hara y no andara chismorreando por ah.
Brydar murmur con voz tan baja que slo fue perceptible para Kindra:
Es una mujer, verdad?
Estabas escuchando? inquiri Kindra, frunciendo el ceo.
Escuchando, infiernos! Tengo suficiente cerebro y estaba recordando un par de
cositas. Puedes pensar otro motivo para que un miembro de mi banda no nos deje
quitarle los pantalones? Sea quien sea, tiene tanto coraje como dos!
Kindra mene la cabeza con pesar. As pues, todo el sufrimiento de la muchacha
iba a ser intil; en cualquier caso, habra deshonra y escndalo.
Brydar, t prometiste que yo tendra mi recompensa. Me debes algo, no?
Te debo.
Entonces, jura por tu espada que nunca abrirs la boca sobre esto, y ya me
habrs pagado. Te parece justo?
Brydar esboz una sonrisa.
No te quitara tu paga por esto dijo. Crees que quiero que se diga en las
montaas que Brydar de Fen Hills no puede diferenciar a los hombres de las mujeres?
El joven Marco estuvo en mi banda medio ao y demostr ser todo un hombre. Si su
hermana adoptiva o su parienta o lo que quieras desea cuidarlo y llevrselo despus
con ella, qu significara para mis hombres? Maldito sea si quiero que mi banda

piense que una chica mat a Cara Cortada bajo mis propias narices! Se llev la
mano a la empuadura de la espada. Que Zandru me corte esta mano si digo algo al
respecto. Te enviar a Annelys prometi, y se march.
Kindra regres junto a la muchacha. Segua inconsciente. Cuando Annelys entr,
Kindra dijo lacnicamente:
Sostn la lmpara ah. Quiero coser esto antes de que recupere la conciencia.
Trata de no impresionarte y no te desmayes. Deseo hacerlo rpido para que no
tengamos que sujetarla mientras tanto.
Annelys solt una exclamacin al ver a la muchacha y la fea herida, que haba
empezado a sangrar otra vez.
Una mujer! Bendita Evanda! Kindra, es una de tu Hermandad? Lo sabas?
No, a ambas preguntas. Sostn la lmpara
No protest Annelys. Yo he hecho esto muchas veces; tengo buenas
manos. Una vez mi hermano se cort en el muslo cortando madera, y yo le cos.
Tambin he ayudado a la partera. Sostn t la lmpara.
Aliviada, Kindra le cedi la aguja.
Annelys empez a trabajar con tanta habilidad como si estuviera bordando un
cojn; cuando estaba a mitad de su tarea, la muchacha recuper la conciencia y solt
un breve grito de temor, pero Kindra le habl y la joven se tranquiliz y se qued
quieta, con los dientes apretados, aferrada a la mano de aqulla. Despus se moj los
labios y susurr:
Es una de las tuyas, mestra?
No. No ms que t, nia. Pero es una amiga. Y no hablar de ti, lo s dijo
Kindra con confianza.
Cuando Annelys termin, busc un vaso de vino para la mujer y le sostuvo la
cabeza mientras lo beba. A sus plidas mejillas volvi un poco de color, y empez a
respirar con mayor facilidad. Annelys le trajo uno de sus camisones.
Creo que estars ms cmoda con esto. Me gustara llevarte a mi cama, pero no
creo que sea bueno moverte. Kindra, aydame a levantarla.
Tan pronto como estuvo preparado con una almohada y sbanas limpias, puso
cmoda a la mujer en el jergn de paja.
La desconocida solt una exclamacin de protesta cuando empezaron a
desvestirla, pero estaba demasiado dbil.
Kindra se qued mirando atnita cuando le quitaron la tnica interior. Nunca
hubiera credo que una mujer de ms de catorce aos lograra pasar como hombre
entre hombres. Sin embargo, esta mujer lo haba hecho. Ahora adverta Kindra cmo.

Las formas que se vean eran planas, enjutas, sin pechos; los hombros tenan la dura
musculatura de un espadachn. En sus brazos haba ms vello que el que cualquier
mujer hubiera tolerado sin depilarlo con cera.
Annelys tambin observaba asombrada. La mujer, al ver las miradas de
consternacin, ocult el rostro en la almohada.
No hay necesidad de quedarse mirando dijo Kindra con aspereza. Ella es
emmasca, eso es todo. Nunca has visto ni odo hablar de eso antes?
La operacin de neutralizacin de sexo era ilegal en todo Darkover y peligrosa. A
esta mujer deban de habrsela hecho antes o poco despus de la pubertad. Kindra
estaba repleta de preguntas, pero la cortesa le impeda formularlas.
Pero susurr Annelys. Naci as o se lo hicieron? Es ilegal Quin se
habra atrevido?
Me lo hicieron respondi la muchacha, con el rostro todava oculto en la
almohada. Si hubiera nacido as, no tendra nada que temer Y yo eleg esto para
no tener nada que temer!
Apret los labios cuando ellas la levantaron y le dieron vuelta. Annelys solt una
exclamacin al ver las terribles cicatrices, como de latigazos, que surcaban la espalda
de la mujer, pero no dijo nada sino que tan slo ocult las marcas piadosamente con
su camisn. Con suavidad, lav el rostro y las manos de la mujer con agua jabonosa.
El pelo color jengibre estaba oscuro por el sudor, pero en las races Kindra vio otra
cosa: el pelo creca de color rojo fuego.
Comyn. La casta telpata, de pelo rojo Esta mujer fue noble; naci para
gobernar en los Dominios de Darkover!
En nombre de todos los Dioses, se pregunt Kindra, quin puede ser y qu le ha
ocurrido? Cmo lleg hasta aqu con este disfraz, incluso con el pelo teido para que
nadie pudiera identificar su linaje? Y quin la ha maltratado de este modo? La deben
de haber golpeado como a un animal
Despus, consternada, escuch las palabras que se formaban en su mente, sin
saber cmo:
Cara Cortada, habl la voz dentro de su cabeza. Pero ahora estoy vengada. Aun
cuando eso signifique mi muerte
Estaba asustada; nunca haba percibido con tanta claridad. Su rudimentario don
teleptico siempre haba sido antes una cuestin de rpida intuicin, de corazonadas,
de suerte. Susurr, con horror y pesar:
Por la Diosa! Muchacha, quin eres?
El rostro plido se pleg en un gesto que Kindra supo que reemplazaba a una

sonrisa.
No soy nadie. Cre ser la hija de Alaric Lindir. No has escuchado la historia?
Alaric Lindir. La familia Lindir era orgullosa y rica, algo emparentada con la
familia Aillard del Comyn. Demasiado encumbrados, en realidad, como para que
Kindra pudiera conocerlos; eran de la antigua sangre de los descendientes de Hastur.
S, son gente orgullosa susurr la mujer. El nombre de mi madre era Kyria;
era hermana menor de Dom Lewis Ardais; no Lord Ardais sino su hermano menor.
Pero, aun as, era de suficiente alcurnia. Cuando se demostr que estaba embarazada
de uno de los seores Hastur de Thendara, la alejaron y la casaron apresuradamente
con Alaric Lindir. Y mi padre, el que siempre cre que era mi padre, estaba orgulloso
de su hija pelirroja. Durante toda mi infancia escuch cun orgulloso estaba de m,
pues me casara dentro del Comyn o ira a alguna de las Torres y me convertira en
una gran hechicera o en una Celadora poderosa. Despus lleg Cara Cortada con su
banda. Saquearon el castillo y se llevaron a algunas mujeres. Fue una reflexin tarda.
Para cuando descubri quin era su ltima cautiva, el dao ya estaba hecho. Aun as,
pidi rescate a mi padre. Y mi padre, el mismo Dom Alaric que tan orgulloso estaba
de su belleza pelirroja que complacera su ambicin gracias a un matrimonio dentro
del Comyn Se ahog, y despus escupi las palabras: Mi padre mand decir
que, si Cara Cortada le aseguraba que yo estaba intacta, pagara mucho dinero por
rescatarme, pero que, si no, no pagara nada. Pues si yo estaba maculada, sucia, no
le servira para nada, y Cara Cortada podra colgarme o darme a uno de sus hombres,
como le pareciera mejor.
Santo Portador de las Cargas! susurr Annelys. Y ese hombre te haba
criado como hija suya?
S y yo haba credo que me amaba dijo la joven, con el rostro
convulsionado.
Kindra cerr los ojos, horrorizada, viendo con demasiada claridad al hombre que
haba recibido con gusto a la bastarda de su mujer, pero slo mientras le sirvieran para
satisfacer su ambicin.
Los ojos de Annelys estaban llenos de lgrimas.
Qu espantoso! Cmo puede un hombre?
He llegado a creer que cualquier hombre podra hacerlo dijo la joven. Cara
Cortada se enfureci tanto ante la negativa de mi padre que me entreg como juguete
a uno de sus hombres. Podis ver cmo me us. A se lo mat una noche mientras
dorma, cuando haba llegado a creer que me haba sometido a golpes. As pude
escaparme y regresar a mi madre. Aunque ella me recibi con lgrimas de pena, pude

ver en su mente que su mayor temor era ahora que la avergonzara dando a luz al hijo
del bastardo de Cara Cortada. Tuvo miedo de lo que mi padre le dira: de tal madre,
tal hija. Mi desgracia revivira su olvidada historia. No pude perdonar a mi madre; no
pude perdonarle que siguiera amando al hombre que me haba rechazado y que me
haba arrojado a ese destino y viviendo con l. Y entonces recurr a una leronis que se
compadeci de m o tal vez tambin ella quiso asegurarse de que no deshonrara mi
sangre Comyn convirtindome en una ramera o en la amante de un bandido. Ella me
hizo emmasca. Y yo me alist entre los hombres de Brydar. As consegu vengarme
Annelys lloraba, mientras que el rostro de la muchacha era ptreo. Su misma
calma era ms terrible que la histeria; estaba ms all de las lgrimas, en un lugar
donde el dolor y la satisfaccin eran la misma cosa, y esa cosa tena el rostro de la
muerte.
Ahora ests a salvo dijo Kindra con dulzura. Nadie te har dao. Pero no
debes hablar ms; ests cansada y dbil por la prdida de sangre. Ven, bebe el resto del
vino y duerme, muchacha.
Sostuvo la cabeza de la joven mientras ella terminaba el vino. Kindra senta
horror. Y sin embargo, a travs del horror haba admiracin. Destruida, golpeada,
violada y despus rechazada, esta muchacha se haba liberado de sus captores
matando a uno de ellos; luego haba sufrido otro rechazo de su familia, haba
planeado su venganza y haba sido capaz de llevarla a cabo, como cualquier noble.
Y los orgullosos Comyn rechazaron a esta mujer? Tiene el coraje de dos
hombres! Esta clase de orgullo y de necedad es la que algn da har caer en
ruinas el reinado del Comyn!
Se estremeci con un extrao miedo premonitorio, viendo, con el despertar de su
don teleptico, un centelleante cuadro de llamas sobre los Hellers, extraas naves
areas, hombres desconocidos caminando por las calles de Thendara, vestidos de
cuero negro
Los ojos de la mujer se cerraron y sus manos se aferraron a las de Kindra.
Bien, ya he llevado a cabo mi venganza volvi a susurrar; ya puedo morir.
Y con mi ltimo suspiro te bendecir por haberme permitido morir como una mujer y
no con ese odiado disfraz, entre hombres
No vas a morir le dijo Kindra. Vivirs, nia.
No protest, y su rostro cobr una obstinada expresin de negativa, cerrada y
amurallada. Qu tiene la vida para una mujer sin amigos ni parientes? Pude
soportar vivir sola y en secreto, entre hombres, disfrazada, mientras atesoraba la idea
de mi venganza para fortalecerme para la ficcin de cada da. Pero odio a los

hombres; aborrezco la manera en que hablan de las mujeres entre ellos. Preferira
morir antes que volver a la banda de Brydar o seguir viviendo entre hombres.
Pero ahora que te has vengado replic con delicadeza Annelys, puedes
volver a vivir como una mujer.
Una vez ms la mujer sin nombre sacudi la cabeza.
Vivir como una mujer, sometida a hombres como mi padre? Regresar y
pedirle amparo a mi madre, que podra darme pan en secreto para que no los
deshonre ms murindome en su umbral, mantenindome oculta entre ellos, cosiendo
o hilando, cuando he cabalgado libremente con una banda mercenaria? O para vivir
como una mujer solitaria, a merced de los hombres? Prefiero estar a merced de la
tormenta y las banshees! Su mano se cerr sobre las de Kindra. No aadi.
Prefiero morir.
Kindra estrech a la joven en sus brazos, contra su pecho.
Calla, pequea, calla, ests muy cansada, no debes hablar de ese modo. Cuando
hayas dormido te sentirs mejor la tranquiliz. Pero sinti la profundidad de la
desesperacin de la mujer que tena en sus brazos, y su furia se desbord.
Las leyes de su Gremio le prohiban hablar de la Hermandad, decirle a la
muchacha que poda vivir libremente, protegida por la Carta del Gremio, no estar
nunca ms a merced de ningn hombre. Las leyes del Gremio, que no poda
transgredir, el juramento que deba cumplir. Sin embargo, en un nivel ms profundo,
acaso no era quebrantar el juramento si se alejaba de esta mujer que haba arriesgado
tanto y que le haba rogado en nombre de su Diosa, en vez de hacerle saber aquello
que poda darle voluntad de vivir?
Haga lo que haga, traiciono el juramento: o lo rompo negndole ayuda a esta
joven, o lo rompo si hablo cuando la ley me prohbe hacerlo.
La ley! La ley hecha por hombres, que todava la limitaba por todos lados,
aunque haba desechado las leyes comunes que los hombres imponan a la vida de las
mujeres. Y era doblemente condenable si hablaba del Gremio delante de Annelys,
aunque Annelys haba luchado a su lado. La justa ley de los Hellers protega a Annelys
de ese conocimiento; causara problemas a la Hermandad que Kindra atrajera a la hija
de una posadera respetable, cuya madre la necesitaba y que necesitaba tambin la
ayuda de su esposo para manejar su posada!
La joven sin nombre haba cerrado los ojos contra su pecho.
Kindra capt el hilo de sus pensamientos. Saba que la casta de los telpatas poda
morir a voluntad, tal como esta muchacha haba querido vivir, a pesar de todo lo
que le haba ocurrido, hasta lograr su deseada venganza.

Djame dormir as Parece como si estuviera otra vez en brazos de mi madre,


en la poca en que todava era una nia y este horror no me haba tocado Djame
dormir para no despertar
Ya se dorma. Kindra, desesperada, sinti, por un momento, la tentacin de dejarla
morir.
La ley me prohbe hablar.
Si hablaba, Annelys, ya deslumbrada por la actitud heroica de Kindra, que ya se
rebelaba contra el destino de las mujeres, que ya haba saboreado el orgullo de poder
defenderse sola, la seguira tambin. Kindra lo supo, con un extrao estremecimiento
de premonicin.
Dej que la furia que haba en ella siguiera su curso y desbordara. Sacudi a la
mujer sin nombre para despertarla, sabiendo que estaba a punto de morir
voluntariamente.
Escchame! Escucha! No debes morir le dijo con furia. No despus de
haber sufrido tanto! Eso es de cobardes, y t has demostrado muchas veces que no lo
eres!
Oh, s, soy cobarde replic ella. Soy demasiado cobarde para vivir de la
nica manera en que puede hacerlo una mujer como yo, gracias a la caridad de
mujeres como mi madre o a merced de hombres como mi padre o como Cara
Cortada! Cre que, cuando hubiera cumplido mi venganza, encontrara alguna otra
manera. Pero no la hay.
Entonces se desbord por completo la furia y la decisin de Kindra. Mir con
desesperacin por encima de la cabeza de la mujer, directamente a los ojos asustados
de Annelys. Trag saliva con esfuerzo, conociendo la gravedad del paso que estaba a
punto de dar.
Podra podra haber otra manera dijo, todava contemporizando. T
Ni siquiera s cmo te llamas Cul es tu nombre?
No tengo nombre respondi la mujer, con rostro ptreo. Jur que nunca
volvera a pronunciar el nombre que me dieron el padre y la madre que me
rechazaron. Si hubiera vivido, habra adoptado otro nombre. Llmame como quieras.
Y, con una oleada de ira, Kindra se decidi. Estrech a la joven contra s.
Te llamar Camila, pues desde hoy en adelante, lo juro, ser para ti hermana y
madre, tal como lo fue la bendita Cassilda para Camila. Camila, no morirs dijo,
incorporando a la muchacha.
Despus, con un profundo suspiro de resolucin, apretando la mano de Camila en
la suya y extendiendo la otra hacia Annelys, empez:

Hermanitas, dejen que les hable de la Hermandad de las Mujeres Libres, que los
hombres llaman Amazonas Libres. Dejen que les cuente acerca de las costumbres de
las Renunciantes, de las Juramentadas, de las Comhi-Letzii

La serie Darkover
La relacin completa de los ttulos publicados hasta la fecha es la siguiente:
1962 - Planet Savers
1962 - The Sword of the Aldones (Odio Csmico).
1964 - The Bloody Sun (El sol sangriento).
1966 - Star of Danger
1970 - Winds of Darkover
1971 - World Wreckers
1972 - Darkover Landfall
1972 - The Spell Sword (La espada encantada).
1975 - The Heritage of Hastur (La herencia de los Hastur).
1976 - The Shattered Chain (La cadena rota).
1977 - Forbidden Tower (La Torre prohibida).
1978 - StormQueen
1979 - The Bloody Sun (reescrit).
1980 - Two to conquer (Dos que conquistar).
1980 - The Keepers price (A)
1981 - Sharras Exile (El exilio de Sharra).
1982 - Sword of Chaos (A)
1982 - Hawkmistress
1983 - Thendara House (La casa de Thendara).
1984 - City of Sorcery (Ciudad de brujera).
1985 - Free amazons of Darkover (A)
1987 - Other side of the mirror (A)
1987 - Red Sun of Darkover (A)
1988 - Four moons of Darkover (A)
1989 - Heirs of Hammerfeld (Los herederos de Hammerfeld).
1990 - Domains of Darkover (A)
1991 - Renunciates of Darkover (A)
1991 - Leroni of Darkover (A)
1993 - Rediscovery (with Mercedes Lackey).
1993 - Towers of Darkover (A)
1994 - Snows of Darkover (A)

1996 - Exiles Song (with Adrienne Martine-Barnes).


1998 - The Shadow Matrix (with Adrienne Martine-Barnes).
1999 - Traitors Sun (with Adrienne Martine-Barnes).
2001 - The Fall of Neskaya (with Deborah J. Ross).
2003 - Zandrus Forge (with Deborah J. Ross).
2004 - A flame in Hali (with Deborah J. Ross).
2007 - The Alton Gift (by Deborah J. Ross).
2010 - Hastur Lord (by Deborah J. Ross).
2013 - Children of Kings (by Deborah J. Ross).
En donde la (A) indica que se trata de una antologa de relatos escritos, ya sea por
Bradley y/o por otros autores, que se unen al universo de Darkover. El ao es
precisamente el de la edicin original en ingls.
Y segn noticias publicadas por la escritora Deborah J. Ross se espera la
publicacin de las siguientes novelas:
2016 - Thunderlord (by Deborah J. Ross).
2017 - The Laran Gambit (by Deborah J. Ross).
2018 - Arilinn (by Deborah J. Ross).
Hay partidarios de leer los libros casi en el orden de su publicacin. Segn dicen,
con ello se puede seguir el proceso mental de la autora al crear y expandir el universo
de Darkover. Puede aceptarse este razonamiento pero existe tambin otra posibilidad.
Cabe tambin ordenar los libros en funcin de la cronologa interna de los hechos
narrados. En este caso cabra tener en cuenta que SHARRAS EXILE ocupa el mismo
espacio que THE SWORD OF THE ALDONES ya que es una nueva novelizacin de
los mismos hechos. Teniendo en cuenta esta cronologa interna de Darkover y
aadiendo unas divisiones inventadas, la serie puede subdividirse en:
EL DESCUBRIMIENTO
Darkover Landfall
LAS ERAS DEL CAOS
StormQueen
Thunderlord

LOS CIEN REINOS


Lady Halcn
Dos que conquistar
The Fall of Neskaya
Zandrus Forge
A flame in Hali
Los herederos de Hammerfeld
COMYN
(Pequeo periodo de tiempo sobre el cual no hay novelas an).
RECONTACTO (Contra los terranos: Primera poca).
Rediscovery
La cadena rota
La espada encantada
La Torre prohibida
La casa de Thendara
Ciudad de brujera
Star of Danger
Winds of Darkover
DESPUS DEL COMYN (Contra los terranos: Segunda poca).
El sol sangriento
La herencia de los Hastur
El exilio de Sharra
Planet Savers
World Wreckers
Exiles Song
The Shadow Matrix
Traitors Sun
DARKOVER MODERNO

The Alton Gift


Children of Kings
The Laran Gambit

La edicin en castellano de la serie Darkover

THE SWORD OF THE ALDONES, fue traducido al castellano con el sorprendente


ttulo de ODIO CSMICO en el nmero 45 de la coleccin de ciencia ficcin de
Ediciones Cnit en 1963. Ni que decir tiene que a la autora el cambio de ttulo no le
hizo mucha ilusin
Cuando EdicionesB se plante la edicin en castellano de la serie Darkover surgi
de inmediato el problema de cmo hacerlo. De entrada hay que comprender que el
proyecto ocupara inevitablemente unos aos y parece razonable empezar con las
novelas fundamentales de la serie, es decir, las que empezaron a publicarse en los
aos setenta.
Los libros anteriormente agrupados bajo los apartados de Contra los terrqueos
forman en realidad subseries; y los sucesivos dentro de cada subserie son en realidad
continuaciones directas de la novela anterior (aun manteniendo la autosuficiencia
esencial en Bradley).
Por ello pareci adecuado centrarse de entrada en esas subseries.
Todava quedaba elegir por cul de las subseries empezar. Afortunadamente, la
opinin de los editores de EdicionesB coincidi con la recomendacin de la propia
Marin Zimmer Bradley sobre el hecho de que LA ESPADA ENCANTADA es el
mejor ttulo para dar a conocer el alcance de la serie.
As EdicionesB acabara publicando las siguientes novelas:
1989 - La espada encantada (subserie Contra los terranos: Primera poca).
1989 - La herencia de los Hastur (subserie Contra los terranos: Segunda
poca).
1990 - La cadena rota (subserie Las renunciantes).
1990 - La torre prohibida (subserie Contra los terranos: Primera poca).
1991 - La casa de Thendara (subserie Las renunciantes).
1991 - El exilio de Sharra (subserie Contra los terranos: Segunda poca).
1991 - Ciudad de brujera (subserie Las renunciantes).
1993 - Los herederos de Hammerfell (subserie Los cien reinos).
1993 - Dos para conquistar (subserie Los cien reinos).
1993 - El sol sangriento (subserie Contra los terranos: Primera poca).

MARION ZIMMER BRADLEY (Albany, New York, 1930 - Berkeley, California,


1999). Escritora americana nacida el de junio de 1930, se dio a conocer en el mundo
de los aficionados a la ciencia ficcin a finales de los aos cuarenta por sus repetidas
cartas a revistas y fanzines firmadas como Marin Astra. Zimmer.
Su primer relato corto se public en 1954 en Fantasy and Science Fiction, con el ttulo
CENTAURUS CHANGELING y sus primeras novelas aparecieron en la dcada de los
sesenta tras SEVEN FROM THE STARS (1957). Pero su consagracin lleg en los
setenta por el xito de la serie Darkover, formada por ms de una veintena de novelas
y casi media docena de antologas de relatos. Iniciada en los aos sesenta con una
temtica de space opera, la serie Darkover se convirti en la dcada siguiente en el
paradigma de la fantasa nacida al amparo de la ciencia ficcin, e ilustra el paulatino
decantamiento de este gnero hacia las temticas ms propias de la fantasa.
Entre sus obras de ciencia ficcin destacan THE ENDLESS VOYAGE (1975), sobre
los efectos relativistas en la vida de los navegantes espaciales que buscan nuevos
planetas para la humanidad, y HUNTERS OF THE RED MOON (1973), que narra la
historia de un humano tomado como rehn en una guerra entre extraterrestres.

Otro de sus xitos fue la recreacin de las leyendas artricas, narradas desde la ptica
de Morgana. Se trata de THE MISTS OF AVALN (1982), un voluminoso libro de
858 pginas en el original ingls, que se ha publicado en Espaa en cuatro volmenes.
En esa misma vena fantstica basada en la recreacin de leyendas o temas histricos
escribi THE FIREBRAND (1987), donde se relata la guerra de Troya vista tambin
desde la ptica de una mujer: Casandra.
Junto con las escritoras Andre Norton y Julin May escribe la obra de fantasa THE
BLACK TRILLIUM (1990).
A partir de los 90 continua escribiendo novelas de Darkover en asociacin con otras
autoras como Mercedes Lackey, Adrienne Martine-Barnes o Deborah J. Ross. Algunas
de estas novelas se editaran pstumamente.
Fallece el 25 de septiembre de 1999. En el ao 2000 le fue otorgado pstumamente el
World Fantasy Award por el conjunto de su carrera.

Notas

[1]

Esta historia se relata en La torre prohibida <<

[2]

Breve relato sobre las Amazonas Libres. (N. Del C.) <<