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LA FILOSOFA PRESOCRTICA, LA SOFSTICA Y SCRATES.

LA FILOSOFA PRESOCRTICA, LA SOFSTICA Y SCRATES.


Se denomina filosofa presocrtica a la filosofa griega anterior a Scrates, maestro
de Platn. Fue producida por los filsofos presocrticos entre el siglo VI y V a. C. De estos
filsofos, la mayora de los cuales procedan de las ciudades estado jnicas, aunque algunos
tuvieron que emigrar a las colonias fundadas en Italia por los griegos, debido a la conquista
de Jonia por los persas, apenas se sabe nada, poco ms que la fecha y el lugar de
nacimiento. Sus obras se perdieron y slo conocemos algunas de sus ideas filosficas
gracias a filsofos y escritores posteriores que, conscientes de lo escasas que eran,
transcribieron algunos pasajes de las mismas. Convencionalmente se les atribuye haber
escrito una obra que llevaba el ttulo genrico de "Sobre la naturaleza", "Peri physeos",
razn por la cual Aristteles les llam "fisilogos", contraponindolos a los "telogos",
Homero y Hesodo, que se ocuparon de los mitos de los dioses.
1.-Caractersticas comunes de la filosofa presocrtica.
a.- Distanciamiento y crtica racional del mito
Desde Tales, el primer filsofo griego, se observa en los filsofos presocrticos una
ntida tendencia a sustituir las explicaciones mitolgicas de los fenmenos naturales por
explicaciones racionales y causales. Los presocrticos dejaron de invocar la caprichosa
voluntad de los dioses como causa explicativa de los fenmenos naturales, explicacin que
imposibilitaba comprender los fenmenos como regulares, ordenados y sometidos a leyes y
buscaron el o los principios constitutivos de las cosas naturales. Trataron de reducir la
multiplicidad fenomnica percibida por los sentidos a la unidad captada por la razn, en
el caso de los monistas, a un nmero reducido de principios, como los dualistas, que los
redujeron a dos o a varios, como los pluralistas. Buscaron el ser permanente oculto tras el
aparente cambio y devenir de las cosas fsicas.
b.- Naturalismo
La filosofa presocrtica es naturalista. Su objeto de estudio fue la "physis", trmino
que significaba naturaleza y que forma parte de palabras castellanas como fsica, pero que
quizs sera mejor traducir como "ser, o "esencia". El trmino "physis" procede del verbo
indoeuropeo "fyo", que significa engendrar, por lo que significa aqullo que engendra, que
es anterior a lo engendrado o producido por la physis. De esta acepcin procede la
expresin filosfica latina "natura naturans" o naturaleza creadora. Pero tambin se
entiende por naturaleza el conjunto de las cosas engendradas y producidas por la physis, es
decir, lo que los latinos llamaron "natura naturata" o naturaleza creada. "Physis" significaba
tambin el elemento permanente del que proceden las cosas naturales sometidas al
devenir. Los presocrticos buscaron el o los principios de las cosas naturales, entendiendo
por tal trmino aqullo de lo que todas las cosas proceden y al que todas vuelven tras
cumplir su ciclo vital, aqullo de lo que estn hechas, es decir, la materia y el principio
rector y gobernador de todas las cosas fsicas.

c.-Materialismo
La filosofa de los presocrticos es materialista, pues todos ellos consideran que el
arch o principio constitutivo de las cosas naturales es de naturaleza material. As, v.g:
Tales afirma que dicho principio es el agua, Demcrito que es el tomo etc...Pero los
presocrticos no distinguieron an entre materia y espritu y concibieron que el principio
material constitutivo de todas las cosas estaba animado por una fuerza divina, razn por la
que podra calificarse su filosofa, como hace Cappelletti, como materialismo hilozoista y
panteista.
2.-Criterios para clasificar las filosofas presocrticas.
El doxgrafo griego Digenes Laercio clasific en la antigedad a los filsofos
presocrticos en dos grupos en funcin de un criterio geogrfico: Jnicos e Italianos.
segn hubieran nacido en Jonia o en Italia. Segn este criterio, son filsofos jonios: Tales,
Anaximandro, Anaxmenes, Herclito, Anaxgoras y Demcrito y son italianos Jenfanes,
que fue un jonio emigrado a las colonias italianas, Pitgoras, Parmnides y Empdocles.
Otro criterio clasificatorio es el filosfico. Segn ste, las filosofas presocrticas se
dividen en monistas, dualistas y pluralistas, segn afirmen la existencia de uno, dos o
varios principios. Son monistas las filosofas de los jonicos: Tales, Anaximandro,
Anaxmenes, Herclito y Jenfanes.. Son dualistas los pitagricos y pluralistas
Empdocles, Anaxgoras y los atomistas: Leucipo y Demcrito.
3.-La filosofa jnica: los milesios y Herclito
3.a.-Los filsofos de Mileto: Tales, Anaximandro y Anaxmenes
En Mileto, industriosa y rica ciudad jnica, naci a comienzos del siglo VI a de C. la
primera escuela filosfica griega. Sus miembros fueron Tales, Anaximandro, discpulo de
aqul y Anaxmenes.
Tales de Mileto (-624- -546)
Tales de Mileto fue comerciante, marinero, ingeniero y poltico y ha pasado a la
historia como el primer filsofo griego. La originalidad de Tales como filsofo consisti en
la tesis de que el arch de todas las cosas de la naturaleza es el agua. Todas las cosas, pues,
proceden del agua, estn hechas de agua y retornarn al agua tras cumplir su ciclo vital.
Tales no apela ya a los dioses para explicar los fenmenos naturales, como hacan los
mitlogos, sino a una realidad natural de la que se puede tener experiencia como es el agua.
Anaximandro (-610- -545)
"De entre los que dicen que es uno, moviente e infinito, Anaximandro, hijo de Praxades,
un milesio, sucesor y discpulo de Tales, dijo que el principio y elemento de las cosas
existentes era el peiron, habiendo sido el primero en introducir este nombre de principio
material. Dice que ste no es, ni el agua, ni ninguno de los llamados elementos, sino
alguna otra naturaleza peiron, de la que nacen los cielos todos y los mundos dentro de
ellos. De ellos les viene el nacimiento a las cosas existentes y en ellos se convierten al
perecer, "segn la Necesidad"; pues se pagan mutuamente pena y retribucin por su

injusticia, segn la disposicin del tiempo, describindolo as en trminos bastante


poticos." (Simplicio, Fis. 24, 13 Sobre Anaximandro)
Anaximandro naci tambin en Mileto y fue discpulo de Tales. Como filsofo de la
naturaleza, Anaximandro da un gran paso respecto de su maestro Tales, al afirmar que el
arch de la physis no puede ser una materia determinada y concreta como el agua, pues en
tal caso, no se podra explicar como se engendra a partir de ella el fuego. Por ello,
Anaximandro concluy que el principio de todas las cosas, el origen del que todas las
cosas proceden y al que todas ellas vuelven, que la materia de la que todas las cosas estn
hechas, no puede ser algo determinado y llam al arch de las cosas naturales "peiron",
trmino griego que significa, indeterminado, ilimitado, indefinido, infinito. Todas las cosas
determinadas, finitas y perecederas de la naturaleza, desde las plantas, los animales y los
hombres hasta las estrellas, proceden as de una realidad material indeterminada, ilimitada
e infinita, eterna, imperecedera. De ella surgen las cosas finitas y determinadas mediante un
proceso de diferenciacin que genera las entidades individuales y a ella vuelven y en ella se
disuelven tras su muerte.
Anaximandro concibe el nacimiento de las mltiples cosas naturales a partir del la
unidad del apeiron y el regreso de las mltiples cosas al apeiron como un proceso
dinmico y cclico regido por una ley necesaria a la que da el nombre de Justicia (Dik).
Segn l, las cosas, al nacer, diferenciarse y separarse del apeiron, cometen una injusticia y
contraen una deuda con l que saldarn al morir y disolverse en al apeiron, momento en el
que se restablecer y brillar de nuevo la Justicia. Anaximandro concibi el universo, la
totalidad de las cosas, como un "Ksmos", como un mundo ordenado y regido por la ley
natural de la Justicia.
Anaximandr desarroll tambin una teora evolucionista sobre el origen de la vida segn
la cual, los primeros seres vivos nacieron en el agua, desde donde se trasladaron a la tierra.
El hombre, adems, procede de otras especies animales.
Anaxmenes
Naci en el ao 590 a.C. y fue discpulo de Tales. Afirm que el arch de todas las cosas
fsicas era el aire. La materia prima de todas las cosas es, pues, el aire, realidad concreta y
experimentable, como quera Tales, pero sin forma determinada, como mantuvo
Anaximandro. Todas las cosas son, en definitiva, aire. La inmensa variedad y riqueza de
cualidades que revisten las cosas naturales son resultado de procesos fsicos de
condensacin y de rarefaccin de la materia originaria. El aire, al condensarse, se
convierte sucesivamente en agua, hielo y tierra. Cuando el aire se rarifica, cuando hay
menos unidades de aire por unidad de volumen, se genera el fuego. Agua, tierra y fuego
proceden, pues, del principio material eterno e imperecedero que es el aire.
3.b.-Herclito de feso
"Este Cosmos no lo hizo ningn dios ni ningn hombre, sino que siempre fue, es y ser
fuego eterno, que se enciende segn medida y se extingue segn medida". (Clemente. sobre
Herclito)

Herclito naci en la ciudad de feso en el ao 540 a de C. Herclito es el filsofo del


devenir y de la multiplicidad, frente a Parmnides, que subraya la unidad y permanencia del
ser. El lema de su filosofa podra resumirse en la frase "todo fluye" (panta rei).
1.- El arch. Como fsico mantuvo que el arch de la physis es el fuego. De l proceden,
por l estn constituidas y a l retornarn todas las cosas de la naturaleza. El fuego, la
materia de la que todas las cosas estn hechas, es eterno e imperecedero, a diferencia de
las cosas finitas y fugaces que proceden de l y a l retornan.
2.- El logos: la ley del devenir csmico. Plutarco atribuy a Herclito el siguiente
aforismo: Todas las cosas se cambian recprocamente con el fuego y el fuego, a su vez
con todas las cosas, como las mercancas por el oro y el oro por las mercancas. Herclito
afirm que el proceso de creacin de todas las cosas naturales a partir del fuego y de
destruccin de las cosas mediante el fuego no es casual, ni irracional, sino que est regido
por una ley necesaria, a la que da el nombre de Logos o Razn. Pero no slo los seres
individuales nacen del fuego y a l vuelven al consumirse, sino que, tras "el Gran Ao", el
mundo entero es destruido por el fuego mediante una gran conflagracin universal
(ekpirosis) para volver a renacer purificado de sus cenizas. Esta concepcin de la naturaleza
presupone una idea cclica del devenir, segn la cual todas las cosas retornaran
eternamente en un tiempo de estructura circular..
Herclito compara el devenir universal, al que estn sometidas todas las cosas, con las
aguas de un ro, en las que no podremos baarnos dos veces, porque ni las aguas, ni
nosotros somos los mismos en diferentes momentos. Cuestiona con ello, la unidad y la
identidad de la realidad, tanto de las cosas cuanto del hombre.
3.- El devenir: sntesis de ser y de no-ser. Herclito concibe el cambio y el devenir de las
cosas como producto de la guerra (plemos), de la lucha, que se libra en el seno de cada
una de ellas entre lo que en cada momento cada cosa es y lo que no es todava. El devenir
sera, pues, sntesis del ser y del no ser. ste, el no ser, es tan real como el ser, afirmacin
que escandaliz a Aristteles y de la que discrep Parmnides, para el que slo el ser es y el
no ser no es. As, para Herclito, el ser es devenir, sntesis de ser y de no-ser, que libran
una guerra permanente en el seno de cada cosa. Por ello, dice Herclito:"La guerra es el
padre de todas las cosas; a unos los muestra como a dioses y a otros como hombres, a
unos como esclavos y a otros como libres".
4.- El conocimiento. Herclito distingui dos formas de conocimiento: el sensible y el
inteligible, basados respectivamente en los sentidos y la razn. Consider que los sentidos
son falaces y engaadores, porque no nos muestran la verdadera naturaleza de las cosas,
que, segn el aforismo que sobre Herclito transmite Temistio, suele estar oculta, sino la
apariencia, lo que las cosas parecen ser. As, los sentidos engaaran a los hombres que no
saben interpretar su lenguaje, mostrndoles una realidad permanente e idntica a s misma,
mientras que, segn Herclito, todo fluye. Pero Herclito, a diferencia de Parmnides, no
descalific absolutamente la sensibilidad como fuente de conocimiento, sino que la
consider falaz e insuficiente, si los datos de los sentidos se absolutizaban y no se
interpretaban a la luz de la razn. Para Herclito los sabios son los despiertos, los que no
separan ni oponen la sensibilidad y la razn, sino los que leen el lenguaje de los sentidos a
la luz de la razn. As, los sabios, que articulan sensibilidad y razn, pueden ver la unidad

en la multiplicidad, las partes a la luz del todo y el todo en las partes, el ser en el devenir y
el devenir en el ser. Los sabios, despiertos, viven en un mundo comn. Para ellos todas las
cosas son unas
Frente a Anaximandro, que mantuvo la culpabilidad de la existencia, Herclito
afirm la inocencia del devenir: "El tiempo es un nio que retoza jugando a los dados".

4.-La filosofa italiana: Jenfanes, Pitgoras y Parmnides.


La filosofa, nacida en Mileto,Jonia, se traslad hacia las colonias fundadas por los jonios
en las costas italianas debido a la conquista de las ciudades jonias por los persas. La as
llamada Magna Grecia, situada en el sur de Italia, se convirti de esa forma en la segunda
patria de la filosofa griega, cuna de dos grandes escuelas la pitagrica y la eletica.
4.a Jenfanes de Colofn (580- 475 a. de C.)
Jenfanes, nacido en la ciudad jonia de Colofn,, tuvo que emigrar de Jonia como
consecuencia del avance de los persas. Se gan la vida como poeta y fue un crtico de la
cultura y de la religin politesta de su poca. Jenfanes habra suscrito sin dudar el
aforismo de Lichtenberg que dice que:Dios cre al hombre a su imagen y semejanza
significa probablemente que el hombre cre a Dios a la suya, pues su filosofa critic el
antropocentrismo, el antropocentrismo, el inmoralismo y el politesmo de la religin griega.
1.- Crtica del antropomorfismo de la religin olmpica. Jenfanes, en efecto, acus a
la religin politesta griega de Homero y de Hesiodo de ser antropomrfica, pues atribua
a los dioses las caractersticas humanas, demasiado humanas de los propios hombres: Si
los bueyes, los caballos o los leones tuvieran manos y fueran capaces de pintar con ellas y
de hacer figuras como los hombres, los caballos dibujaran las imgenes de sus dioses
semejantes a caballos y los bueyes semejantes a los bueyes y haran su cuerpo tal y como
cada uno de ellos tiene el suyo. En suma, as los hombres, as sus dioses. No son los
dioses los que crean a los hombres a su imagen y semejanza, sino a la inversa, son los
hombres los que crean a los dioses, atribuyndoles las cualidades humanas, o como dir
Ludwig Feuerbach en el siglo XIX, proyectando en ellos de forma magnificada y
superlativa la esencia humana.
2.- Crtica del etnocentrismo religioso. Jenfanes critic la religiosidad de su poca por
etnocntrica, ya que atribua a los dioses las cualidades tnicas de los hombres: Los
etopes dicen que sus dioses son chatos y negros, los tracios que tienen los ojos azules y el
pelo rubio.
3.- Crtica del inmoralismo de los dioses olmpicos. Anticipndose a la crtica de Platn,
dice Jenfanes que la religin politesta de su poca es, adems, inmoralista, pues:
Homero y Hesiodo han atribuido a los dioses cuantas cosas constituyen vergenza y
reproche entre los hombres: el robo, el adulterio y el engao mutuo.
4.- Defensa del monotesmo. Frente a este politesmo, Jenfanes defendi el
monotesmo:Existe un solo Dios, el mayor entre los dioses y los hombres, no semejante a

los mortales ni por su cuerpo ni por su pensamiento Este Dios, inmvil, lo movera todo
con el pensamiento de su mente.
5.- La tierra: el arch de la physis. Como fisilogo mantuvo Jenfanes la tesis de que el
arch de la physis es la tierra
4.b.- Pitgoras y los pitagricos.
Poco se sabe de la legendaria vida de Pitgoras. Parece que naci en Samos, ciudad
jnica, hacia el ao 572 a. C. y tras viajar a Egipto y Mesopotamia, tuvo que emigrar a
Crotona, en la Magna Grecia, donde se estableci y fund la comunidad o secta pitagrica.
Segn Aristteles fue discpulo de Jenfanes de Colofn,
La comunidad pitagrica era simultneamente una escuela filosfico-cientfica, donde se
cultivaron las matemticas, la astronoma y la msica, una secta religiosa de carcter
inicitico y mstico y una especie de partido poltico aristocrtico, que propugnaba el ideal
de la igualdad geomtrica, consistente en distribuir los derechos en base al rendimiento y
no a todos por igual, como en la igualdad aritmtica o democrtica.
La secta o comunidad pitagrica distingui dos clases de doctrinas: las exotricas o
divulgables y las esotricas o secretas, slo accesibles a los iniciados.
1.- Entre las doctrinas exotricas estaban la metempscosis o doctrina de la
transmigracin de las almas y la creencia en el parentesco de todos los seres vivos.
La doctrina religiosa de la metempscosis se basa en la creencia en que, tras la muerte,
el alma del hombre, inmortal por ser simple y no poderse descomponer, se separa del
cuerpo y se reencarna en otros animales o personas en funcin de los mritos morales
acumulados durante su vida. Ligada a la metempscosis estaba la creencia en el parentesco
de todos los seres vivos, pues el cuerpo de cualquiera de ellos poda ser la residencia del
alma de algn ser humano encarnada en l. A esta creencia unan una serie de preceptos
morales relativos al respeto de todas las formas de vida, como los jainistas de Mahavira en
la India y el vegetarianismo.
2.- En lo que concierne a su doctrinas esotricas o secretas, los pitagricos mantuvieron
una concepcin dualista, opuesta al monismo jnico. Para ste haba un slo arch o
principio material constitutivo de todas las cosas de la naturaleza. Para los pitagricos, por
el contrario, el arch de las cosas fsicas es una realidad no tanto material, cuanto formal: el
nmero. Su doctrina es dualista porque, como nos informa Aristteles acerca de la teora de
Filolao de Crotona, uno de los miembros de la escuela pitagrica, los pitagricos
afirmaban que los nmeros eran la esencia de las cosas, pero crean que los principios de
los nmeros eran lo impar y lo par, que ellos identificaban con lo limitado y lo ilimitado
respectivamente.
Para los pitagricos, pues, el nmero es la esencia de las cosas fsicas y el arch del que
todas ellas proceden. Crean que el principio de todas las cosas era lo limitado, que ellos
identificaban con lo impar y con la unidad, mientras que Anaximandro afirmaba que el
arch de las cosas era el apeiron , lo Ilimitado. A partir de la unidad, mediante la adicin de

unidades surgan todos los nmeros y, en consecuencia, todas las cosas, ya que crean que
las cosas eran nmeros.
Esta extraa afirmacin pitagrica de que las cosas son nmeros, o de que los nmeros
son la esencia de las cosas, se puede comprender si se tiene en cuenta que los pitagricos
tenan una mentalidad aritmogeomtrica(Mondolfo), es decir, que no distinguan con
precisin la unidad geomtrica y la aritmtica, pues representaban los nmeros
espacialmente mediante figuras geomtricas. El punto representaba la unidad, dos puntos
definan una recta, tres puntos un tringulo etc... Dividan los nmeros en triangulares,
cuadrangulares, oblongos etc..., segn se representasen espacialmente mediante
tringulos, cuadrados, rectngulos etc... De este modo, para ellos, los nmeros tenan
formas geomtricas.
Este supuesto pitagrico de que las cosas son nmeros, fue asumido ms tarde por Platn
en su obra el "Timeo", al mantener que los cuatro elementos: fuego, aire, agua y tierra
tienen una estructura tetradrica, octadrica, icosadrica y exadrica respectivamente, y
luego aceptada por la ciencias moderna a travs de Galileo, quien concibi,
pitagricamente, que el libro de la naturaleza estaba escrito en caracteres matemticos,
siendo sus letras los crculos, tringulos etc... Afirmar que las cosas son nmeros significa
afirmar que la realidad tiene una estructura racional, que el universo entero es armnico,
inteligible y controlable racionalmente.
Postularon un universo no geocntrico. Segn ellos, en el centro del universo arda el
Gran Fuego Central, que con sus llamas iluminaba el gran hogar del universo. En torno a l
giraban la Tierra, Mercurio, Venus, Saturno, Jpiter, Marte, la Luna y el Sol. Afirmaron que
exista un cuerpo celeste al que llamaron al Antitierra, no visible desde la Tierra, cosa que
hicieron, segn comenta irnicamente Aristteles en la Metafsica, para que les cuadrasen
las cuentas, pues crean que el Universo era perfecto, por lo que deba estar formado por
diez cuerpos celestes.
Crean tambin en la armona de las esferas. Los cuerpos celestes, al moverse
circularmente, emitan unos sonidos melodiosos que se concertaban produciendo una
maravillosa msica que slo podan escuchar los iniciados debidamente purificados
La crisis del pitagorismo sobrevino cuando, segn cuenta una leyenda, Hippasos de
Metaponto, pitagrico heterodoxo, divulg la existencia del nmero irracional, corolario
del teorema de Pitgoras. Si los lados y la diagonal de un tringulo rectngulo que tenga
por lado la unidad son inconmensurables, esto quiere decir que por mucho que los
dividamos nunca llegaremos a obtener un nmero entero con el que poder expresar la
relacin entre una y otra longitud. Pero si la simple relacin geomtrica existente entre la
hipotenusa y los catetos de un tringulo rectngulo no puede expresarse mediante un
nmero entero y racional, entonces el dogma de que las cosas son nmeros, se hunde.
Las investigaciones musicales condujeron a los pitagricos al descubrimiento de que el
tono de las notas producido por una cuerda tensa est en funcin de la longitud de la
cuerda. Audazmente proyectaron dicho descubrimiento a la estructura del Universo,
concibiendo que los diversos cuerpos celestes que giran alrededor del Fuego Central, al

girar circular y eternamente, producan una bella armona, la msica de las esferas, que slo
podan escuchar los iniciados que hubiesen purificado su alma mediante la teora.
4.c.- Parmnides y los eleticos.
Parmnides, fundador de la escuela eletica, naci en Elea, ciudad de la Magna Grecia
alrededor del ao 540 a. C. Fue contemporneo de Herclito, a cuyas doctrinas alude en su
poema titulado "Sobre la naturaleza", y fue influido por Jenfanes y por los pitagricos a
travs de Aminias.
En su poema, distingue Parmnides dos vas o caminos de investigacin: la va de la
verdad y la va de la opinin.
1.- La va de la verdad se basa en el principio evidente que afirma que "lo existente
existe y que no se da el no existir, es la va de la certeza a la que acompaa la verdad", en
otros trminos, la va de la verdad se basa en el principio tautolgico que afirma que lo que
es es y que lo que no-es no es, es decir, en lo que ms tarde llamar Aristteles los
primeros principios de la razn: principio de identidad( lo que es es y lo que no es no
es), principio de no contradiccin( no puede afirmarse simultneamente que una cosa sea
y no sea) y principio de tercio excluso, que afirma que entre lo que es y lo que no es no
cabe trmino medio.
2.- La va de la opinin se basa, por el contrario, en la tesis de que:"...lo existente no
existe y que necesariamente se da el no existir". De ella dice Parmnides que es :"... una
va totalmente impracticable. En efecto, no puedes conocer ni expresar lo no existente,
pues slo es pensable lo existente". La va de la opinin es intransitable porque se basa en
una contradiccin, la que afirma que lo que no-es es, que lo que existe no existe. Por ello,
Parmnides la excluye como va del pensar correcto.
3.- Parmnides defiende la identidad de ser y pensar. Dice que slo es pensable y decible
lo que es o existe y que lo que no-es, ni se puede decir, ni pensar, pues una misma cosa son
el ser y el pensar. Con ello, afirma la identidad formal del pensamiento y la realidad.
Ser y pensar se basan en los mismos principios( identidad, no contradiccin y tercio
excluso). Lo que es es idntico a s mismo, lo que es, no puede no ser y entre ser y no ser
no cabe trmino medio. Y lo mismo ocurre con el pensamiento. El pensamiento del ser ha
de basarse en los principios de identidad, no contradiccin y tercio excluido para ser
coherente y no contradictorio y para estar en correspondencia con el ser.
4.- Imposibilidad del devenir. Ahora bien, si slo el ser es pensable y decible y si el no-ser
no se puede ni pensar ni decir y si entre el ser y el no-ser no cabe ninguna realidad
intermedia, de ello se sigue que el devenir, el cambio, el movimiento son imposibles e
irreales, por ser absurdos y contradictorios y, por tanto, tampoco se pueden pensar ni
decir. Son irracionales e imposibles, segn Parmnides, pues el devenir, el cambio de una
cosa, implica que lo que cambia es simultneamente lo que es y lo que no es, pues slo si
no es lo que es, puede llegar a ser algo distinto de lo que ya es aqu y ahora. Adems, el
movimiento de lo que se mueve presupone que el mvil est y no est simultneamente en
el mismo sitio, lo cual es contradictorio. El devenir, el cambio, el movimiento, pues, son
contradictorios y, en consecuencia, imposibles e irreales.

5.- El mtodo. Partiendo de estos principios evidentes, Parmnides recurre al mtodo de


demostracin por reduccin al absurdo, frecuentemente usado por los abogados griegos
de su poca para refutar a sus oponentes, con el fin de deducir las determinaciones del ser.
El mtodo parte de suponer la negacin de la tesis que se pretende demostrar para, a
continuacin, deducir a partir de ella una contradiccin. Como las contradicciones son
inadmisibles, se niega la negacin de la tesis que se pretende demostrar y como en lgica
una doble negacin equivale a una afirmacin, se demuestra la tesis que se quera
establecer.
6.- Atributos del ser. Recurriendo al mtodo de demostracin por reduccin al absurdo
Parmnides demuestra que:
El ser es ingnito, no ha podido nacer, pues si hubiera nacido, entonces habra habido un
tiempo en el que no haba ser, o en el que exista la nada, el no-ser. Pero esto es
contradictorio, pues el no-ser, la nada, no es. Por tanto, el ser no ha nacido.
El ser es, adems, imperecedero, pues si dejase de ser, slo podra ser sustituido por el
no-ser o la nada, cosa contradictoria e imposible. Por tanto, el ser es imperecedero.
El ser es, por ello, eterno. Si el ser es ingnito e imperecedero, entonces es eterno, no
pudo no ser y no podr no ser, existiendo en un eterno presente.
El ser es uno, pues si hubiera ms de uno, habra varios, pero como el no-ser no es,
como la nada no existe, nada podra separar y distinguir entre s los mltiples entes, por lo
que no hay mltiples seres.
El ser es infinito. Si el ser es uno, entonces es todo lo que hay. Si no existe la nada para
separar y distinguir a los entes, el ser es continuo e infinito, no hay ms que un ser
infinito, pues nada, excepto el no-ser, podra delimitarlo y definirlo. Pero el no-ser no es.
Por tanto el ser es infinito.
El ser es corpreo y esfrico. Influido por los pitagricos, para los que la esfera era la
figura geomtrica perfecta, porque todos los puntos de su superficie equidistan del centro,
Parmnides atribuye a su ser la forma de una esfera, pues el ser es completo y no carece de
nada, luego es perfecto y si es perfecto, entonces habr de ser esfrico. Con ello,
Parmnides incurri en una contradiccin, al afirmar simultneamente que el ser es uno,
infinito y esfrico, como constat su discpulo Meliso de Samos.
Por ltimo, el ser es inmvil e inmutable. Si el ser es, el no-ser no es y no existe
trmino medio entre ser y no-ser, entonces el devenir y el movimiento son contradictorios
y, por tanto, imposibles, pues el cambio implica que lo que no era o exista, llega a ser, cosa
imposible, pues el no ser no puede ser la causa del ser, ya que de la nada nada sale, o que
lo que es y existe ahora, deja de ser y pasa a no ser, cosa no menos imposible y absurda,
pues el no-ser no es. No menos contradictorio es el movimiento o cambio de lugar, que
implica que lo que se mueve est y no est simultneamente en el mismo sitio. Lo que es, el
ser, es, pues, inmvil.
7.- La paradoja. Parmnides llega, basndose en los principios evidentes de la razn y
siguiendo la va de la verdad, a conclusiones paradjicas, contrarias al sentido comn y a

las evidencias sensoriales, pues hay acaso algo ms evidente que existen mltiples cosas,
que, para bien o para mal, estn cambiando constantemente, naciendo, creciendo,
movindose, madurando, envejeciendo, enfermando y murindose? Cmo puede decir
Parmnides algo tan antiintuitivo como que slo hay un ser, que adems es inmvil?
Obstinado en su defensa de los principios de la razn, y de la va de la verdad, Parmnides
descalifica la va de la opinin, basada en el principio de que lo que no-es es y de que lo
que es no es, es decir, rechaza la tesis de Anaximandro, que afirma que la physis est
sometida a un proceso permanente de cambio y de devenir, niega la tesis heracltea del
"panta rei", y rechaza tambin la tesis pitagrica de que el vaco separa y distingue unas
unidades de otras. Todas estas filosofas, que Parmnides conoci en su juventud, le
parecen ahora meras opiniones subjetivas sin fundamento racional, basadas meramente en
el falaz testimonio de los sentidos.
8.-El conocimiento. Parmnides opone los sentidos y el conocimiento sensible a la
razn. Considera que el primero es falaz y engaador, mostrndonos slo lo que las cosas
parecen ser, las apariencias de las cosas, pero no lo que es en verdad. Nos hacen creer que
lo que es es mltiple y est sometido al devenir y al cambio, mientras que la severa y fra
razn nos persuade de que el ser es uno e inmvil, desvelando las apariencias y penetrando
en el corazn de la verdad bien redonda. El conocimiento sensible es la base de la va de
la opinin. Proporciona conocimientos cambiantes, subjetivos, relativos, mientras que la
razn nos conduce por la va de la verdad, generando conocimientos incontrovertibles,
necesarios y universalmente vlidos.
Zenn de Elea, discpulo de Parmnides, construy una serie de ingeniosos
argumentos para demostrar las tesis de su maestro Parmnides, segn las cuales el ser es
uno e inmvil, razn por la cual la multiplicidad, el devenir y el movimiento, aunque
parezcan reales a la luz de las evidencias sensoriales, son contradictorios y, por tanto,
irreales, meras apariencias producidas por la creencia ingenua en los testimonios de los
sentidos.
Contra la multiplicidad Zenn imagin dos argumentos: el del tamao y el del
nmero. Contra el movimiento cre el argumento del estadio, el de la flecha y el de
Aquiles y la tortuga. El ms clebre de los argumentos contra el movimiento es el de
Aquiles y la tortuga. ste sostiene que el veloz Aquiles no podra alcanzar a la lenta tortuga,
si Aquiles, confiando en su mayor rapidez, concediera a la tortuga cierta ventaja, pues
mientras Aquiles recorriese la distancia que ha dejado a la tortuga de ventaja, sta ya habra
recorrido un nuevo espacio, distancia que tendra que recorrer Aquiles a su vez. Pero
mientras tanto, la tortuga habra recorrido an una pequea distancia, distancia que debera
recorrer de nuevo Aquiles y as sucesivamente hasta el infinito. Luego, a pesar de que,
confiando en la experiencia y en el testimonio de nuestros sentidos, nosotros apostaramos
por Aquiles, la razn nos asegura que perderamos la apuesta. Las paradojas de Zenn se
basan en la infinita divisibilidad del espacio, sin suponer, simultneamente, la infinita
divisibilidad del tiempo.
5.- Las filosofas pluralistas: Empdocles, Anaxgoras y los atomistas.
5.a.- Empdocles de Akragas

Empdocles, nacido en cragas, Sicilia, es un filsofo italiano nacido hacia el ao


492 a.C. Poltico demcrata, mdico y mago, acab sus das, segn la leyenda, arrojndose
al crter del Etna para demostrar su pretendida divinidad.
Empdocles escribi dos libros: "Las purificaciones" y "Sobre la naturaleza". En el
primero, influido por las creencias exotricas de los pitagricos, sostiene la doctrina de la
metempscosis. En el segundo, "Sobre la naturaleza" se observa la influencia de la filosofa
jnica, la pitagrica y la parmendea.
Como el resto de los pluralistas, Empdocles tratar de explicar las evidencias
sensoriales: el devenir y la multiplicidad, partiendo de las incuestionables evidencias
racionales fijadas por Parmnides, segn las cuales el ser es eterno e inmutable.
1.- Materialismo pluralista. Empdocles propone cuatro elementos o principios
materiales para explicar la multiplicidad y las diferencias cualitativas que pueden
observarse en los distintos seres naturales, pues si todo procediera del agua, del fuego, del
aire o de la tierra, como queran los monistas jnicos, sera imposible explicar las
diferencias entre las mltiples cosas fsicas. Todas las cosas estn compuestas, pues, de
cuatro elementos: agua, tierra, aire y fuego. Las diferencias cualitativas que se observan
entre ellas, dependen, como queran los pitagricos, de la proporcin de cada uno de ellos
en cada cosa.
El devenir, el nacimiento y la muerte, as como los distintos cambios que padecen las
cosas naturales, son explicados por Empdocles recurriendo a dos fuerzas csmicas que
ponen en movimiento la materia del Cosmos, produciendo la combinacin y la separacin
de los cuatro elementos: el Amor y el Odio. El Amor es la causa eficiente, la causa
productora de la combinacin de los cuatro elementos y que explica la generacin de las
cosas naturales. El Odio es el causante de la separacin y de la muerte. Amor y odio no
son fuerzas distintas de los cuatro elementos, ni anteriores a ellos, ni ejercen su accin
desde fuera de ellos, son coetneos de ellos e inherentes a ellos.
2.-El devenir cclico del Cosmos. La actuacin de las fuerzas csmicas eternas que son el
Amor y el Odio determina no slo la creacin y la destruccin de las cosas particulares,
sino la creacin y destruccin sucesivas y cclicas del Universo en su conjunto.
3.- Evolucionismo. Como otros presocrticos, Empdocles concibi una teora
evolucionista de la vida bastante similar a la moderna teora sinttica de la evolucin.
Segn Empdocles, movidos por el Amor y el Odio los cuatro elementos se combinaron y
produjeron al azar una serie de seres vivos. De stos, slo sobrevivieron y se reprodujeron
los que casualmente estaban constituidos de tal modo que pudieron adaptarse a las
condiciones medioambientales. De este modo, surgieron las especies animales y la humana.
5.b.- Anaxgoras de Clazomene
Anaxgoras naci en la ciudad jnica de Clazomene hacia el ao 500 a.C. Introdujo la
filosofa natural en Atenas y fue amigo de Pericles. Su amistad con l, as como sus teoras
naturalistas, contrarias a la piedad popular ateniense, como la que deca que el sol no era un
dios, sino una piedra al rojo vivo, le valieron una acusacin por impiedad y la condena al
ostracismo.

Influido por la filosofa natural jonia, por la eletica, la pitagrica y por Empdocles,
Anaxgoras propone dos principios para explicar la multiplicidad y el devenir: la
materia y la Inteligencia(Nous).
1.- El materialismo de las homeomeras. Las cosas naturales estn constituida por
pequeas partculas materiales y extensas a las que Anaxgoras da el nombre de
homeomeras que, a diferencia de los tomos de Demcrito, son infinitamente divisibles.
Aunque infinitamente divisibles desde el punto de vista cuantitativo, las homeomeras no
son infinitamente divisibles desde el punto de vista cualitativo, pues, en cuanto dotadas de
cualidades, las homeomeras no se pueden dividir. Las homeomeras son muy pequeas y,
por tanto, son imperceptibles. Son infinitas por su nmero y se combinan unas con otras
formando molculas. Como el ser de Parmnides y los cuatro elementos de Empdocles, las
homeomeras son eternas e inmutables.
La combinacin y la separacin de las homeomeras es la causa del devenir de las
cosas naturales. La multiplicidad de cosas existentes y las diferencias cualitativas
observables entre ellas son el resultado de la peculiar combinacin de las homeomeras
que las constituyen.
Como para los pitagricos y para Empdocles, la proporcin de las distintas
homeomeras que componen cada cosa es lo que las distingue a unas de otras, pues en cada
cosa estn presentes porciones de todas las dems. As, v.g: en el pan que comemos, deben
existir partculas de hueso, de carne, de sangre, de pelo, pues al digerirlo, el pan se
transforma en esas otras cosas distintas.
2.- El Nous: la causa del devenir El principio activo que mueve las homeomeras es la
Inteligencia( Nous). Anaxgoras lo concibe como una fuerza que ordena y mueve la
materia, razn por la cual es todava material y no espiritual, aunque el Nous es de una
materia ms sutil y pura. Est adems adornada con las cualidades de conocer todas las
cosas, de ordenarlas y de gobernarlas.
3.- Del caos al cosmos. Anaxgoras proporciona una explicacin del origen del Cosmos
bastante similar a la de Anaximandro. ste conceba al Universo como surgiendo por
diferenciacin de la unidad originaria y eterna del apeiron, al que despus retornaban todas
las cosas nacidas. Anaxgoras habla de una masa material indiferenciada, amorfa y catica,
compuesta por las homeomeras, a la que da el nombre de migma. ste es puesto en
movimiento por la accin del Nous, que produce en l un movimiento de rotacin que hace
separarse a los opuestos produciendo as el Universo que conocemos.
4.- Mecanicismo o finalismo? La filosofa de Anaxgoras en general y el Nous en
particular han sido interpretados por los filsofos griegos posteriores de dos formas. Bien
como una filosofa mecanicista, que concebira al Nous como la causa eficiente del
movimiento de la materia que inicia el proceso de la separacin de los opuestos del que
emerge el orden csmico o bien como una filosofa teleolgica o finalista, que concibe al
Nous o la Inteligencia como la fuerza que organiza con arreglo a un plan la materia del
Universo para hacer de l un Cosmos. Platn, en El Fedn, hace decir a Scrates que en su
juventud fue partidario de la filosofa de Anaxgoras porque crea que ste entenda el Nous
como la causa final del Universo, pero que despus comprendi que el de Clazomene slo

conceba el Nous como la causa eficiente y mecnica de la combinacin de la materia del


mundo
5.c.- Demcrito de Abdera
Demcrito naci en el ao 460 a. C. en la ciudad de Abdera. Como el resto de los
pluralistas, intent conciliar sensibilidad y razn, evidencias sensoriales y racionales,
para explicar los fenmenos naturales de la multiplicidad y el devenir. Para ello, propuso
dos principios: los tomos y el vacio, es decir, el ser y el no-ser respectivamente.
"Epicuro admite un triple movimiento de los tomos en el vaco. El primero es la caida en
lnea recta; el segundo se produce porque el tomo se desva de la lnea recta, y el tercero
se debe al rechazo de los numerosos tomos. Al admitir el primero y tercer movimiento
Epicuro est de acuerdo con Demcrito; los diferencia la desviacin del tomo de su lnea
recta". (Marx. Diferencia de la filosofa de la naturaleza en Demcrito y en Epicuro.)
Influido por Parmnides, Demcrito atribuye a los tomos las propiedades que ste asign
al ser, eternidad, inmutabilidad, autoidentidad. Sin embargo, disiente de l al afirmar que no
slo el ser es, sino que tambin el no-ser es, aunque interpreta el no-ser como espacio
vaco en el que se mueven desde siempre los tomos.

1.-Ontologa materialista. Los tomos son pequeas partculas materiales indivisibles,


impenetrables, microscpicas y, por tanto, imperceptibles sensorialmente. Se diferencian
unos de otros por sus tamaos y por sus formas (los hay redondos, polidricos y de todas
las formas, lo que permite que se unan unos con otros para formar molculas). A estas
cualidades atmicas aade Demcrito las propiedades estructurales de la posicin y el
orden de los tomos en las molculas
Demcrito explica as las cualidades de las cosas macroscpicas de la naturaleza
mediante las propiedades geomtricas y estructurales de los tomos, como el tamao, la
forma y la posicin y el orden de los tomos. Valindose de una metfora de gran futuro,
Aristteles explica en la Metafsica el papel que Demcrito atribua a estas dos nociones en
su sistema atomista. Si la realidad fuera un lenguaje, las cosas seran palabras y los tomos
seran las letras. As, pues, hay tomos que se diferencian entre s por su forma,
anlogamente a lo que ocurre con las letras A y P. Ahora bien, la N y la Z, que tienen la
misma forma, son letras diferentes porque su posicin en el espacio es distinta y ello
determina cambios en el significado de las palabras que contienen esas letras, como v.g:
"Zona" y "Nona". Anlogamente ocurre con la posicin de los tomos en la molcula.
Incluso tomos de la misma forma, dispuestos espacialmente de forma distinta en las
molculas determinaran cualidades fsicas distintas en las cosas.
Lo mismo ocurre con el orden. El orden en el que estn colocados los tomos determina
tambin diferencias cualitativas en cosas constituidas por los mismos tomos,
anlogamente a como el orden de las letras en la palabra determina el significado de stas,
como v.g. "amor" y "roma".

Las diferencias cualitativas perceptibles entre las cosas las explica el atomismo, pues,
por las cualidades geomtricas diferentes de los infinitos tomos que se mueven en el
espacio vaco. La multiplicidad de cosas que existen en la naturaleza, porque existe el noser, entendido como espacio vaco, que introduce la discontinuidad y la separacin entre
los tomos y entre las cosas constituidas por ellos. El devenir, el cambio, son productos
mecnicos de la combinacin y separacin de los tomos en el espacio vaco. Nacimiento
y muerte son fenmenos aparentes que se producen en el dominio macroscpico, en
realidad, pero el ser, los tomos, ni nacen, ni perecen, son eternos y adoptan distintas
combinaciones en el espacio en el curso del tiempo. La materia del Cosmos, en definitiva,
ni se crea ni se destruye, slo se transforma. Lo que es, los tomos, es desde siempre y para
siempre, de donde se deduce que de la nada, del no ser, no puede nacer nada.
2.- Eternidad del movimiento. Frente a Empdocles y a Anaxgoras, que postularon una
causa eficiente para explicar el movimiento de la materia inerte, Demcrito considera que
el movimiento es inherente a la materia. Los tomos se mueven en el espacio vaco desde
siempre y se comunican los unos a los otros el movimiento mediante el choque mecnico.
3.- Determinismo. Demcrito desarrolla una concepcin mecanicista y determinista de
la naturaleza segn la cual:"Todas las cosas suceden por necesidad, porque la causa del
nacimiento de todo es el remolino que l llama necesidad." Todo lo que ocurre, ocurre
necesariamente como efecto de causas previas. A Demcrito se le atribuye la formulacin
de la ley de causalidad, segn la cual todo tiene una causa. Esta concepcin mecanicista
y determinista de la naturaleza difiere de la concepcin teleolgica de Platn y Aristteles
para la cual la naturaleza no es efecto del azar y de la causalidad, sino resultado de la
realizacin de un plan diseado por un ser inteligente que organiza los medios necesarios
para la consecucin de un fin.
4.- Antropologa materialista. Demcrito tiene una concepcin materialista del hombre.
El ser humano, como el resto de los animales, se origin a partir del limo. El cuerpo
humano est constituido por tomos. Su alma, principio de la vida y del movimiento,
tambin, aunque los tomos del alma son sumamente mviles, ligeros y esfricos, como los
del fuego. Pero el alma es tan mortal como el cuerpo, por ello, es insensato creer que en
otra vida pueda uno ser premiado o castigado por sus acciones terrenales.
5.- Teora del conocimiento materialista. Demcrito tiene tambin una teora
materialista del conocimiento. Para l, todo conocimiento comienza por la sensacin y
sta se produce cuando entran en contacto los rganos sensoriales y las cosas materiales.
Pero aunque todo conocimiento comienza con la sensacin, no todo conocimiento es
sensible. Adems del sensible existe el conocimiento intelectual. El primero es confuso,
oscuro y no nos permite acceder al ser verdadero de las cosas. El segundo es genuino y nos
permite conocer la verdad de las cosas. El conocimiento sensible nos pone en contacto con
las apariencias fenomnicas de las cosas. Nos hace conocer sus colores, sus olores, sus
sabores, su temperatura etc, cualidades que los filsofos modernos llamarn subjetivas o
secundarias El conocimiento intelectual trasciende las apariencias fenomnicas y nos
hace conocer la verdad de las cosas,(sus cualidades objetivas y primarias) su estructura
atmica, inaccesible a los sentidos. El conocimiento sensible, relativo a las apariencias,
produce meras opiniones subjetivas. El conocimiento inteligible nos permite acceder al
corazn de la realidad, nos hace conocer su esencia: los tomos y el vaco.

6.- La Ilustracin griega: sofistas y Scrates


El siglo V a. C. est marcado por dos grandes guerras: las guerras mdicas y las guerras
del Peloponeso y por un conjunto de transformaciones sociales y culturales que condujeron
al desarrollo de las poleis democrticas. Este contexto sociocultural dinmico fue el
escenario en el que se desarroll el pensamiento de los sofistas.
6.a.- Los sofistas
El trmino "sofista" procede del trmino "sophos", que significaba originariamente
persona hbil y diestra en una actividad. En los siglos V y IV a. C. comenz a utilizarse
para designar a un conjunto de personas, expertas en una serie de tcnicas y conocimientos,
como retrica, gramtica, derecho comparado, filosofa, que se ganaban la vida enseando
estos conocimientos a los hijos de las familias nobles y pudientes de las poleis griegas a
cambio de dinero, hecho que suscit la animadversin de aristcratas como Platn, que no
necesitaban ganarse la vida vendiendo sus servicios, por su posicin social privilegiada. Las
crticas de Platn y de los sectores conservadores de la sociedad griega a los sofistas
consigui que la palabra sofista adoptase el matiz peyorativo que an conserva en la
actualidad.
Con su actividad docente, los sofistas satisfacan la necesidad que tenan ciertos sectores
sociales de recibir una formacin cultural, cvica y poltica, que les capacitase para poder
tomar parte activa en la gestin de los asuntos pblicos en las ciudades democrticas, pues
la formacin cultural de los ciudadanos estaba librada en la Grecia clsica a la familia,
donde, en el mejor de los casos, los nios aprendan a leer con la Ilada y la Odisea de
Homero, a sumar, restar y multiplicar, y se ejercitaban en la msica y en la gimnasia,
corriendo slo a cargo del Estado la formacin blica de los ciudadanos, por lo que dicha
educacin era manifiestamente insuficiente para poder destacar en el gora, donde los
ciudadanos con aspiraciones polticas, deban desplegar sus habilidades retricas y
dialcticas para persuadir a sus conciudadanos y convencerles de la rectitud de sus
opiniones y propuestas polticas.
Imbuidos de un espritu cosmopolita el talante y el pensamiento de los sofistas era
eminentemente racionalista, desmitificador y crtico de la cultura tradicional, de las
costumbres, formas de vida, instituciones y de las creencias religiosas y polticas
dominantes. Por ello, han sido comparados con los ilustrados europeos del siglo XVIII,
quienes tambin criticaron a las instituciones dominantes de su poca: la Iglesia, la
aristocracia y el Estado absolutista.
Inspirados en el espritu racionalista y crtico de la filosofa natural desarrollada en
Grecia a lo largo del siglo VI a.C., los sofistas prosiguieron y profundizaron la crtica de
las formas de explicacin y de legitimacin mitolgicas de la realidad natural y de las
instituciones sociales y polticas dominantes en la sociedad griega arcaica. Conocedores
de la variedad de las creencias religiosas existentes en las diferentes culturas, adoptaron
teoras agnsticas y relativistas de la religin. As, v.g: Prdico de Ceos mantuvo una
teora naturalista de la religin, segn la cual los hombres deificaron en los primeros
tiempos de la humanidad las fuerzas naturales de las que dependan sus vidas: el sol, la
luna, el ocano, los ros etc..., para deificar, en un segundo momento, a los benefactores de

la humanidad e inventores de tcnicas tiles como Ceres, Hefaistos, Prometeo etc...


Critias, oligarca y to de Platn, mantuvo la teora de que los dioses son producto de la
invencin de astutos polticos que pensaron que los ciudadanos obedeceran ms las leyes
de la polis, si se les hiciese creer en la existencia de dioses que todo lo ven y lo oyen y que
castigan en el ms all a los transgresores de la ley. La religin sera, pues, un instrumento
de dominio y de control poltico de los hombres al servicio de los poderosos. Protgoras,
por su parte, defendi el agnosticismo religioso.
Viajeros y conocedores de muchas culturas, costumbres y leyes, fueron muy conscientes
del carcter convencional y arbitrario de las leyes, distintas en las diferentes ciudades
estado. Por otra parte, su conocimiento de la historia constitucional de las diferentes poleis
griegas, les condujo a criticar la pretensin de los tradicionalistas de encontrar un origen
divino para las tradiciones, las instituciones y las leyes y a mantener el carcter
convencional de las leyes.
Los sofistas protagonizaron el llamado "giro antropolgico de la filosofa," que condujo
a la filosofa griega del siglo V a.C. de la physis a la polis, de la especulacin sobre la
naturaleza que practicaron los presocrticos, a la reflexin sobre la polis, sus instituciones,
leyes y costumbres. Los sofistas tematizaron y contribuyeron a perfilar la antinomia entre
"physis" y nomos", trminos traducidos habitualmente como "naturaleza" y "ley"
respectivamente, o ms especficamente como "ley natural" y "ley positiva".
Por "physis" o naturaleza entendan lo que se hace por s mismo, es decir, lo que no es
artificial o producido por el hombre. Los sofistas asuman que hay cosas naturales, entre
ellas el hombre, producidas por la naturaleza y, por tanto, naturales y dotadas de una
naturaleza o esencia que las haca ser de un modo determinado y comportarse tambin de
un modo especfico y cosas artificiales. Consideraban que en la naturaleza de las cosas, en
el ser y en la esencia de las cosas radicaban las leyes naturales, manifiestas en el orden,
unidad, permanencia y la regularidad de los fenmenos naturales.
Antifon: la antinomia physis/nomos. Sofistas como Antifn crean que esas leyes
naturales se caracterizaban por los siguientes rasgos:
Son universalmente vlidas, obligatorias y vinculantes para todos los seres humanos,
independientemente del momento histrico en el que vivan o de la cultura a la que
pertenezcan.
Son necesarias e ineludibles para los hombres, de modo que sus transgresores
encuentran su castigo en la transgresin. As, v.g:, quien no cede a la inclinacin natural a
beber agua, muere deshidratado.
Son eternas e inmutables, como supuestamente lo son las trayectorias de los planetas.
No son convencionales. No han sido instituidas por los hombres mediante convenciones
y acuerdos. Su poder no se basa en la opinin, sino en la verdadera naturaleza de las cosas.
Por "Nomos" entendan los sofistas generalmente costumbre o ley, asumiendo que las
leyes o "nomoi", eran de origen convencional, radicando su valor, como el del
dinero("nmisma") en el acuerdo establecido convencionalmente por la comunidad. En otro

sentido, "nomos" significaba tambin "doxa" u opinin, pero no una opinin individual
cualquiera, sino la opinin estable compartida por la comunidad, la opinin pblica.
Antifn atribua a estas leyes, ms tarde llamadas positivas, las siguientes caractersticas:
No son universalmente vlidas, sino vinculantes tan slo para los hombres y las
mujeres pertenecientes a las culturas que las han establecido convencionalmente.
No son necesarias, por ser convencionales. La diferencia entre las leyes naturales y las
convencionales, deca Antifn, estriba en que el transgresor de una ley natural encuentra su
castigo en la misma transgresin. As le ocurre v.g: a quien intenta transgredir la ley de la
gravedad lanzndose al vaco y esperando poder volar con la ayuda de sus manos desnudas,
mientras que el que se salta una ley convencional, sustrayndose a la obligacin que le
impone, no le ocurre nada si no es descubierto por los guardianes de la ley.
No son eternas, ni inmutables, pues pueden ser cambiadas por los hombres cuando ya
no sean tiles. Por ello, cambian de una sociedad a otra y de una poca histrica a otra.
Son convencionales y artificiales, es decir, no naturales, hechas por los hombres para
regular su convivencia en la polis. Se basan, por ello, en la opinin no en la verdad.
A estas caractersticas aada Antifon que entre las leyes naturales y las positivas existe
una contradiccin, pues seguir las leyes naturales es para los hombres fuente de placer,
mientras que obedecer las leyes positivas del Estado es fuente de dolor, de frustracin y de
renuncia al placer. Por eso recomendaban comportarse ante testigos con arreglo a las leyes
positivas y conducirse con arreglo a las leyes naturales cuando uno no fuese vigilado ni
controlado por los dems.
Esta oposicin fue utilizada por los sofistas y despus por todos los filsofos naturalistas
como un instrumento de crtica de las ideologas legitimadoras y justificadoras del orden
establecido, al que se acusaba de antinatural o como instrumento de legitimacin
ideolgica del orden vigente, al que, en cualquier caso, puede presentarse como eterno e
inmodificable por estar basado en el orden natural de las cosas.
Con este par de conceptos, los sofistas anticiparon el dilema entre naturaleza y
cultura, genes y memes, con el que las ciencias humanas de nuestros das siguen pensando
actualmente en la condicin humana
Es frecuente distinguir una primera y una segunda sofstica. A la primera pertenecieron
hombres como Protgoras, Gorgias , Hipias y Prdico y a la segunda personas como
Calicles, Trasmaco, Critias y Antifon. Los primeros sofistas se integraron bien en la cultura
poltica democrtica de Atenas, los segundos vivieron ya en una poca de decadencia,
desmoralizacin y desintegracin de la polis, y predicaron un individualismo anarquizante
y disolvente que antepona los intereses particulares a los generales de la polis.
Protgoras( 486-410 a.C.)naci en Abdera, pero se instal en Atenas. Su amistad con
Pericles y lo impo de algunas de sus ideas, le valieron la condena al ostracismo. Sus obras
"Sobre los dioses", "Antilogas", "Sobre la verdad" se perdieron, sin embargo conocemos
algunas de sus teoras gracias a autores que, como Platn y Aristteles, no simpatizaban con
ellas. Su filosofa puede caracterizarse como materialista, fenomenista y relativista.

1.-Ontologa materialista. La teora del ser de Protgoras se basaba en la teora


heraclitiana del "panta rei". Segn dicha teora, todas las cosas naturales, inclusive el
hombre, son materiales y estn sometidas a un cambio permanente. Protgoras neg
explcitamente la unidad parmendea del ser.
2.- Epistemologa
a.- Fenomenismo, Protgoras mantuvo la teora, segn Platn, de que conocemos las
cosas fluyentes a travs de los sentidos. Por ello, slo podemos conocer los fenmenos, es
decir, las cosas tal y como aparecen ante nuestros sentidos, pero no el ser, la naturaleza o la
esencia de las cosas, supuestamente existente ms all o por debajo de las apariencias
fenomnicas de las mismas: Slo hay, pues, sensacin de lo que es y sensacin verdica
que constituye ciencia Platn. Teeteto y l afirma que la sensacin es ciencia y que la
misma apariencia es justamente la realidad. Ibidem.
b.-El Escepticismo de Protgoras se derivaba de su fenomenismo. Si no podemos
conocer otra cosa que las apariencias fenomnicas, las sombras de la caverna platnica,
entonces la esencia o la verdadera naturaleza de las cosas es inaccesible para nosotros.
Scrates dice en el Teeteto que Yo creo que la tesis de Protgoras es esta: que lo que a
cada uno le parece, as es realmente tal como se lo parece Platn. Teeteto
c.-Agnosticismo religioso. En consonancia con su escepticismo, Protgoras afirm que
no podemos conocer la naturaleza de los dioses. Ni si existen, ni qu formas tienen, ni qu
quieren de nosotros. Sobre los dioses, no puedo saber si existen o no, ni qe forma tienen,
ni si quieren o no albo de los humanos, porque el asunto es oscuro y la vida humana
breve.Por ello, el hombre ha de convertirse en el nico Dios para el hombre y darse a s
mismo sus normas y leyes. El agnosticismo de Protgoras es coherente con su negacin del
mundo de las esencias, del mundo verdadero, y con su propuesta de una moral autnoma,
segn la cual el hombre ha de autodeterminarse, dndose a s mismo las leyes que
obedecer.
d.-Relativismo. Protgoras parece que mantuvo que no hay verdades absolutas,
universalmente vlidas y necesarias, eternas e inmutables, sino que el conocimiento es
relativo al sujeto que percibe el mundo, por lo que depende de factores como la edad, no
percibe la realidad de la misma forma el nio que el viejo, la salud, lo que hace que el sano
perciba la realidad de modo diferente al enfermo, el sexo, la realidad parece distinta a los
hombres y a las mujeres, la clase social a la que pertenezcan las personas, el poder que
tengan etc
En el Teeteto, Platn expone dos versiones del relativismo protagrico: la individualista
y la social:
1.- El relativismo individualista asume que la verdad es relativa al sujeto humano
individual: Como deca Protgoras afirmando que el hombre es la medida de todas las
cosas; por tanto, como a m me parecen las cosas, as son para m y como a ti te parecen
las cosas as son para ti, pues tu eres hombre y yo tambin lo soy Plato. Teeteto. Segn
esta tesis, no habra verdades universalmente vlidas basadas en la universalidad de la
razn humana, sino slo opiniones subjetivas verdaderas para los sujetos que las
enunciasen, en la medida en que mediante ella expresasen su perspectiva sensorial de la

realidad, lo que a ellos les parece que son las cosas, la apariencia de las cosas que perciben.
Cornelius Castoriadis interpreta este relativismo de Protgoras como legitimacin filosfica
de la democracia ateniense.
2.- El relativismo social entendera el trmino "hombre" como el hombre social, es
decir, sera la sociedad, cada sociedad la creadora de los valores y de la cultura:
"Esta doctrina se resuelve en estas palabras: sobre lo justo y lo injusto, lo santo y lo no
santo, estoy dispuesto a sostener con toda firmeza que, por naturaleza, no hay nada que lo
sea esencialmente, sino que es el parecer de la colectividad el que se hace verdadero
cuando se formula y todo el tiempo que dura ese parecer". Platn. Teeteto
En esta versin de la teora del Homo mensura, Protgoras mantiene, pues, que no hay
verdades, ni principios, ni valores universalmente vlidos para todo el gnero humano, sino
que los valores son relativos a y verdaderos para la sociedades que los crean y establecen
convencionalmente. Esto es as porque para Protgoras no hay naturaleza o esencia de las
cosas, ya que el mundo verdadero platnico es una mera ficcin, una mera mentira til al
que nadie puede acceder. Por tanto, es el grupo social el que determina y fija los valores,
decidiendo qu es bueno y qu es malo, qu es justo y qu injusto y el que impone dichos
valores a sus miembros mediante el proceso de socializacin. Esta tesis protagrica
mantiene la autonoma del ser humano, al que se concibe como el autntico creador de su
cultura, sus instituciones y sus valores e impide que el hombre se enajene de sus propias
creaciones considerndolas sagradas, intangibles y dignas de adoracin.
Tanto en su versin individualista como en la social, se asume, que ninguna opinin
puede trascender su condicin perspectivstica para convertirse en verdad universalmente
vlida, necesaria y absoluta, ni siquiera, por supuesto la tesis relativista, que, si quiere ser
coherente consigo misma, habr de aceptar su carcter de tesis relativa. La consecuencia
antidogmtica de dicha tesis es que nadie est legitimado para elevar sus opiniones por
encima de las dems alegando haber podido sustraerse al oscuro mundo de la caverna y
haber conocido as el ser verdadero, como pretenda Platn, por lo que nadie puede ni debe
pretender imponer a los dems la verdad, es decir,su verdad.
e.- Convencionalismo lingstico. El hombre es tambien medida del lenguaje, segn
Protgoras, quien consider que las palabras del lenguaje significan las cosas
convencionalmente y no por naturaleza. Esta es la tesis que defiende Hermgenes,
representante de Protgoras en el dilogo platnico titulado Cratilo, frente a Cratilo, que
sostiene que las significan por naturaleza. El carcter convencional del lenguaje presupone
la heterogeneidad del lenguaje, del logos y de la realidad, del ser. naturaleza
3.- La aret politik se puede ensear y aprender. Protgoras se presentaba ante sus
discpulos como un maestro de virtud poltica. Esto presupone asumir que la virtud se
puede ensear y se puede aprender, tesis que mantuvo Protgoras frente a la opinin
aristocrtica sostenida por el poeta Pndaro, quien era de la opinin de que la aret era
patrimonio hereditario de los nobles al que no podan aspirar los que carecan de noble
cuna. Protgoras considerar que la misin del sabio es formar a los ciudadanos en las
opiniones que sean beneficiosas para la sociedad, descartando las perjudiciales, ya que no
se puede distinguir entre las opiniones falsas y verdaderas.

Gorgias(485- 380a.C.)
Gorgias naci en Leontini, Sicilia. Visit Atenas en el 427 a.C. como delegado de su
ciudad natal, que quera lograr la ayuda de Atenas y dej deslumbrados a los atenienses por
la brillantez de sus discursos.
A diferencia de Protgoras, que se consideraba maestro de virtud, Gorgias fue slo
maestro de retrica. Slo pretenda ensear el arte de la persuasin. Fue plenamente
consciente del poder del lenguaje para definir la realidad y para mover los nimos de las
personas en un sentido o en otro. En su pieza retrica "Elogio de Helena" alaba as a la
palabra:"La palabra es un poderoso soberano, que con un pequesimo y muy invisible
cuerpo realiza empresas absolutamente divinas. En efecto, puede eliminar el temor,
suprimir la tristeza, infundir alegra, aumentar la compasin"
En su obra titulada "Acerca de lo no-existente o sobre la naturaleza" mantuvo sus
clebres tesis:"Nada existe, si algo existiera, no podramos conocerlo y si pudiramos
conocerlo, no podramos comunicarlo a los dems.
1.- El conocimiento: fenomenismo y escepticismo En ella se opuso al dogmatismo de
filsofos como Parmnides, refutando sus tesis mediante razonamientos por reduccin al
absurdo y mantuvo la tesis que niega la existencia de un ser, naturaleza o esencia de las
cosas, que exista en s mismo e independientemente de todo aparecer. Reduce, pues el ser a
su aparecer ante los sujetos, a mera apariencia, manteniendo una postura fenomenista.
Asume una postura escptica respecto al conocimiento del ser. Si ste existiera, dice, no
podramos conocerlo y admitiendo la hiptesis de que pudieramos conocerlo, no podramos
transmitir nuestro conocimiento de l, pues entre los poderes de la palabra, que son
muchos, no est el de decir el ser. Como Protgoras, tambin rompe Gorgias con el dogma
de la identidad entre ser y razn, ser y lenguaje. As, pues, no hay ser, sino slo apariencias.
Tampoco verdad, sino meras opiniones.
2.- La tica y la virtud. Gorgias niega que pueda definirse la virtud en trminos
universales, pues la virtud depende de la posicin y del rol social que desempean las
personas en la sociedad, as como de las circunstancias concretas en las que se acta. As, la
virtud de un hombre es distinta de la de una mujer y sta, a su vez, es distinta de la de un
esclavo y de la de un nio. As pues, si no se puede hacer una definicin universal del bien
y de la virtud, tampoco se pueden establecer normas ticas universalmente vlidas para
todos los hombres, ni para un grupo de ellos, pues en cada ocasin concreta y determinada,
cada persona debe determinar qu es bueno y qu es malo, qu es oportuno o inoportuno
hacer en cada momento y lugar. Por ello, la virtud no puede ser ni enseada ni aprendida, es
un don que poseen algunas personas, que les permite hacer lo debido en el momento
apropiado.
Hipias de Elis, contemporneo de Protgoras y celebrado por su saber enciclopdico
mantuvo que por naturaleza todos los hombre son iguales, mientras que las leyes positivas
del estado creaban diferencias convencionales, artificiales y contrarias a la naturaleza entre
los hombres.

Calicles distingui tambin entre leyes naturales y positivas, pero, a diferencia de Hipias,
que defenda un naturalismo igualitario, mantuvo una posicin naturalista no igualitaria,
pues deca que por naturaleza todos los hombres son desiguales en inteligencia, poder,
ambicin etc., mientras que las leyes positivas del Estado igualan lo desigual,
homogeneizando y uniformando a los hombres.
Trasmaco, interlocutor de Scrates en el libro I de la Repblica de Platn, mantuvo la
teora de que la justicia no es otra cosa que la voluntad del ms fuerte.

Scrates( -470- -399)


Scrates naci en Atenas, hijo de un escultor y de una comadrona. Su juventud coincidi
con el perodo de mximo esplendor de Atenas. Las guerras mdicas haban terminado con
la victoria de los griegos sobre los persas, y la Liga de Delos haba creado las condiciones
econmicas y polticas para la hegemona ateniense sobre la Hlade. Su vejez coincidi con
la decadencia de Atenas tras su derrota por Esparta, quien le impuso la Dictadura de los 30
tiranos, que practic una cruel poltica terrorista para eliminar a los ciudadanos demcratas.
Algunos amigos y discpulos de Scrates, como Critias y Crmides, aristcratas
proespartanos, tomaron parte en la represin de los demcratas durante la efmera dictadura
oligrquica. l, sin embargo, no particip en los crmenes de la dictadura e incluso se opuso
a ellos con peligro para su vida. Pero sus "amistades peligrosas", su antipata declarada
hacia la democracia y el sorteo de cargos pblicos que sta practicaba, as como el hecho de
ser un ciudadano incmodo por sus crticas a las opiniones y creencias dominantes en su
ciudad, le costaron un juicio en el que se le acus de corromper a la juventud e introducir
nuevos dioses, cargos por los que fue condenado a muerte.
En la Apologa de Scrates, Platn relata el juicio por impiedad que se sigui contra
Scrates en el ao 399 a de C, acusado por los ciudadanos del partido demcrata Anitos y
Melitos de corromper a la juventud con sus enseanzas de sofista, de filsofo de la
naturaleza y de introducir nuevos dioses en la ciudad. Platn cuenta como Scrates se
defendi a s mismo de las acusaciones que le hacan. l no es sofista, sino filsofo, porque
slo sabe que no sabe y quiere dejar de ser ignorante. Tampoco es ateo, porque cree en los
genios que son hijos de los dioses etc Pese a la brillante autodefensa socrtica, Scrates
fue condenado a muerte por 360 votos a favor de su culpabilidad y 141 a favor de su
inocencia.
En el dilogo Criton, Platn presenta a Scrates ya en prisin esperando que se cumpla
la condena y dialogando con sus amigos sobre el deber. Estos le exhortan a que se escape
de la crcel, dicindole que los carceleros estn sobornados, pero no logran persuadirle
porque l cree que su deber es que se cumpla la ley aunque le perjudique.
En el Fedn, Platn relata las ltimas horas de vida de Scrates en prisin antes de
tomar la cicuta. Scrates dialoga con ellos sobre la inmortalidad del alma. Sus ltimas
palabras, cuando ya su cuerpo estaba paralizado por la cicuta fueron: Amigos, debemos un
gallo a Esculapio, sacrificio habitual en Grecia al dios de la medicina en accin de gracias
por una curacin. Nietzsche interpretar tales palabras de Scrates como las palabras de un

nihilista para quien la vida no vale nada, pues es una larga enfermedad de la que uno se
curara con la muerte.
1.- Fuentes: Scrates no escribi nada. Lo que sabemos de su vida y de su pensamiento
se debe a algunos contemporneos suyos que escribieron sobre l, como el poeta cmico
Aristfanes, quien se burla de l en la comedia Las nubes, Jenofonte, Platn y
Aristteles.
La fuente principal para conocer a Scrates fue su discpulo Platn, quien lo convirti en
el protagonista de todos sus dilogos. Este hecho, sin embargo, plantea el grave problema
de distinguir el pensamiento de Scrates del de Platn, pues ste pone en sus dilogos sus
propias teoras en boca de Scrates. Aristteles, por su parte, dice que las contribuciones
principales de Scrates fueron sus investigaciones sobre la induccin y la definicin de los
trminos universales del lenguaje de la tica.
2.- El mtodo: la dialctica negativa. El Scrates que retrata Platn en sus dilogos
juveniles es un gran ironista y un espritu burln que utiliza el dilogo como mtodo de
crtica racional de las opiniones, prejuicios y creencias dominantes en su Atenas natal,
en el supuesto de que a travs del dilogo racional puede progresarse en la investigacin de
la verdad y llegarse a definiciones universales, permanentes y estables de los conceptos de
la tica, condicin que l crea necesaria para proceder a una regeneracin moral y poltica
de Atenas, desmoralizada, segn l, por la crtica relativista de los sofistas..
La docta ignorancia En sus interacciones dialcticas con sus amigos, vecinos y
conciudadanos, Scrates comenzaba afectando ignorancia. Confesaba a sus amigos que lo
nico que saba era que no saba nada, en eso consiste la "docta ignorancia" que se le
atribuye. Su humilde declaracin de ignorancia despertaba la vanidad y el orgullo de sus
interlocutores que, jactndose de ser discpulos de afamados sofistas, presuman poder
definir fcilmente los conceptos sobre los que se discuta. As, v.g: en el Menn, dilogo
platnico del segundo periodo, Menon, amigo de Scrates y discpulo de Gorgias, no duda
un momento antes de exponer la definicin de la virtud que le pide Scrates "La virtud de
un hombre, le dice, consiste en ser capaz de administrar los asuntos de la ciudad y,
haciendo esto, asegurar el bien de sus amigos y el mal de sus enemigos ...la virtud de una
mujer, consiste, en administrar la casa..."
Cuando su contertulio haba definido el concepto de que se tratase, entraba en
funcionamiento la parte destructiva o negativa de su mtodo dialctico. Scrates pona
de manifiesto la insuficiencia, la incoherencia o la incorreccin de la definicin. As, en el
Menon, Scrates le dice a ste que no ha definido la forma comn, es decir, la esencia que
comparten todas las virtudes, sino que se ha limitado a hacer una enumeracin de las
virtudes del hombre, de la de la mujer, del esclavo etc...a lo que aade que si la mujer y el
hombre son altos o sanos por la misma altura y por compartir la misma salud, habr
tambin una virtud universalmente vlida para hombres, mujeres, libres y esclavos que
los haga virtuosos.
La estocada dialctica socrtica acaba con la definicin de Menn. ste, vencido,
reconoce la incorreccin de su definicin y tras varios nuevos ensayos de definicin, que
son igualmente refutados por Scrates, se da por derrotado, reconoce su ignorancia,

confiesa que se encuentra aturdido y paralizado y compara a Scrates con el pez torpedo,
que paraliza con sus descargas elctricas a los peces que toca .
Una vez que Scrates lograba destruir mediante la crtica racional las opiniones
infundadas de sus amigos y convecinos, y que stos reconocan su ignorancia, actitud en la
que Scrates vea la condicin del inicio de la investigacin, comenzaba la fase positiva o
constructiva del mtodo dialctico de Scrates. Algunos autores le han atribuido a
Scrates el mtodo "mayetico", que consista en ayudar, como su madre comadrona
haca con las mujeres, a que los hombres dieran a luz las ideas de las que sus mentes
estaban preadas. Pero el uso de esta metfora que convierte a Scrates en "partera" de las
ideas de los otros, est muy cerca de presuponer que Scrates mantuvo la doctrina platnica
de la anamnesis, que sostiene que la ciencia es recuerdo, teora que, a ciencia cierta, es
platnica, pero que no se sabe si la sostuvo Scrates.
Del aspecto constructivo del mtodo socrtico formaba parte la induccin, que era,
segn dijo Aristteles en la Metafsica, el mtodo que usaba Scrates para la definicin de
los conceptos del discurso tico: virtud, valor, justicia. Para llegar a la definicin de los
conceptos de la tica Scrates recurra a la induccin, forma de razonamiento que procede
por enumeracin de casos, remontndose desde el conocimiento de los casos particulares
de virtud, belleza, valor etc... hasta lo universal, es decir, a lo que todos ellos tienen en
comn, con objeto de expresar esa forma comn o esencia en una definicin
universalmente vlida. Sin embargo, los dilogos juveniles de Platn son aporticos, es
decir, en ellos no se llega a una definicin del concepto que se pretende definir, es decir,
que en ellos Scrates no superaba su docta ignorancia, por lo que es preferible ver en
Scrates un filsofo que practica el escepticismo metodolgico centrado en la crtica de
prejuicios y opiniones no justificados racionalmente ante su conciencia crtica que un
dogmtico que, como pretende Wilhelm Capelle, crea en la existencia de un bien absoluto
y en una moral absoluta que le convertira en precedente de Kant. .
3.- La tica socrtica: el intelectualismo tico. Scrates pretenda llegar a definir con
precisin qu es el bien, porque estaba persuadido de que conocer el bien en s era
condicin necesaria para llegar a realizarlo, tanto a escala individual como social y
consideraba que slo siendo bueno se podra conseguir la felicidad.
Esta tesis socrtica, segn la cual la virtud depende del conocimiento se conoce con el
nombre de intelectualismo tico. Scrates consideraba, sin embargo, que quien sabe lo
que es lo bueno para l, no puede hacer lo malo, pues nadie es tan tonto que prefiera ser
desgraciado, pudiendo ser feliz.
La tesis intelectualista que hace depender la virtud del conocimiento tiene como reverso
la que mantiene que el vicio depende de la ignorancia. Nadie hace el mal sabiendo que lo
est haciendo, pues hacer el mal, hara infeliz a quien lo hace y nadie quiere ser infeliz. Los
malos son, en realidad, ignorantes y se les podra mejorar educndoles. El ideal para acabar
con la delincuencia sera convertir las crceles en escuelas.
El intelectualismo tico considera que la felicidad es consecuencia de la virtud, pero sta
tiene como condicin el conocimiento del bien en s, pero tambin de s mismo. Por eso
Scrates exhortaba a sus conciudadanos a que se conocieran a s mismos, fiel al precepto

dlfico:Concete a ti mismo. El autoconocimiento era tambin un medio para dominar la


parte irracional del alma, las pasiones, deseos, que pueden impedir a los hombres hacer lo
que est bien y hacerles infelices.
Scrates, como despus Platn, consideraba que tambin la aret politik, la virtud
poltica exiga conocimiento, es decir, que lograr el bien comn, la buena vida de todos
los ciudadanos de la polis, tena como condicin el conocimiento del bien y de la justicia.
Frente a los demcratas que, como Protgoras, consideraban que todos los hombres podan
participar en la gestin poltica de sus propias vidas, parece ser que Scrates, como su
discpulo Platn, era de la opinin de que, slo los sabios, los tcnicos, los expertos en
cuestiones polticas, podan y deban gobernar la nave del Estado. Justificaba su postura
argumentando que de la misma forma que cuando estamos enfermos nos ponemos en
manos del mdico y cuando viajamos en barco preferimos que pilote el barco un timonel
experto en navegacin, tambin deberamos poner el gobierno en manos de expertos
polticos, en lugar de recurrir al sorteo o a la eleccin de los cargos pblicos, como haca la
democracia ateniense.
Scrates fue un hombre ntegro y consecuente con sus ideas que vivi como pens y
pens como vivi. No dud al enfrentarse a la conciencia colectiva de su Atenas natal
apelando para ello a su conciencia moral individual. A lo que el llamaba su daimon
particular, lo que le convirti en un ciudadano incmodo para el poder. Su actitud irnica
ante la doxa dominante y su invocacin a su conciencia moral, cumpli la misma funcin
disolvente que el relativismo protagrico o que la apelacin de Antifonte al criterio de
placer para juzgar sobre la bondad o maldad de las instituciones y formas de vida. Pero
frente a Antifn, que consideraba que el hombre poda sustraerse a las leyes de su ciudad
cuando no tena testigos y abandonarse a las leyes de la naturaleza, Scrates estimaba
sagrada la ley de su polis, hasta el extremo obedecer la ley que le haba condenado a
muerte ella, aun sabiendo que su condena era injusta.
A pesar de no haber escrito nada, la influencia de Scrates fue muy grande. Influy
decisivamente en Platn y en Aristteles y en las llamadas escuelas socrticas menores,
como la megrica, la cirenaica y la cnica.
La escuela de Megara, fundada por Eclides de Megara(450-380 a.C.), quien influido
por Parmnides y por Scrates, se ocup del problema de la predicacin. A ella perteneci
tambin Eublides de Mileto (384-322), contemporneo de Aristteles, que afirm que la
predicacin es imposible y que slo se puede afirmar el juicio de identidad "A es A".
Eublides fue el creador de argumentos como el del mentiroso, que dice as: Si un hombre
que miente lo reconoce, miente, pero dice la verdad, lo cual es contradictorio. Otro
megrico fue Estilpn de Megara.
La escuela cirenaica fue fundada por Aristipo de Cirene(435-350 a.C.). Influido por
Protgoras, mantuvo una concepcin fenomenista del conocimiento. En tica fue hedonista,
prefiriendo el placer corporal, activo y positivo, a la mera ausencia de dolor en que Epicuro
de Samos haca radicar el placer.
La escuela cnica fue fundada por Antstenes(440-336 a.C.), nacido en Atenas, pero no
ciudadano, pues su madre era tracia. De Prdico y de Hipias hered Antstenes la

antinomia physis/nomos, convirtindola en el fundamento de su crtica destructiva del


orden social, al que vea como un entramado de convenciones artificiales represoras de la
naturaleza humana. Subversivo y transvalorador de los valores, Antstenes consideraba la
mala fama (adoxa) como un bien, pues la buena fama depende de la opinin pblica, que
carece de base racional. Por ello, el sabio ha de ser paradjico y no regirse por las opiniones
dominantes. La mala fama, pues, es ndice de virtud.
El bien supremo no es ni la riqueza, ni el poder, ni el placer, como piensa el vulgo, sino
la autarkeia, la independencia de nimo, que se logra mediante la renuncia a lo superfluo.
El modelo propuesto por Antstenes fue Hrcules, quien sin ciudad, sin casa, aptrida,
mendigo errante, buscaba su sustento da a da. Crtico de la teora de las Ideas de Platn,
de la democracia de su poca, por el sorteo de cargos pblicos, mantuvo que el compromiso
poltico idneo, consista en acercarse a la poltica como al fuego, ni demasiado, para no
quemarse, ni demasiado poco, para no helarse de fro.
Digenes de Snope(440-336 a.C.), radicaliz la actitud vital de provocacin, de crtica
irreverente y socarrona de las opiniones y costumbres de la gente bienpensante. Sin patria,
sin familia, sin propiedades, vagabundo, la leyenda nos lo presenta viviendo en un tonel,
Digenes recogi y amplific la voz de protesta de los marginados, ofendidos y humillados
por el orden poltico, en un mundo en el que las ciudades griegas haban perdido ya su
autonoma como consecuencia de la conquista de la Hlade por Alejandro y en el que los
ciudadanos se replegaban desde la vida pblica a la vida privada, desarrollando actitudes
individualistas y escapistas. Meteco desarraigado de todo vnculo cvico, Digenes
propuso, antes que los estoicos el ideal cosmopolita, nueva forma de ciudadana basada en
el acatamiento de las leyes naturales del cosmos, universales, inmutables y no sometidas a
convencin. Escribi una Politeia, tan utpica como la de Platn, que se basara en las leyes
de la naturaleza y que, en consecuencia, sera comunista, estara basada en el amor libre y
suprimira todas las convenciones como el tab del incesto, el dinero, la guerra etc.
Publicado por Francisco Segovia en 6:36
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Etiquetas: Grecia antigua presoscaraticos sofisticos y socrates