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PMAF

La poule

Documentation pour lenseignant

La poule
Origine

e monde scientique saccorde aujourdhui pour reconnatre que


les oiseaux descendent directement des dinosaures. Ainsi, comme le
fameux archoptryx il y a 150 millions dannes, les anctres des poules...
avaient des dents ! Aujourdhui encore, les poules sont ovipares (leurs
petits naissent dans des ufs). Elles se tiennent sur leurs 2 membres
postrieurs, et la peau de leurs pattes est recouverte dcailles, comme
celle des reptiles.
Toutefois, peu de gens savent que les poules et les coqs de nos fermes sont en
ralit des oiseaux forestiers et tropicaux. En effet, toutes les races de poules
et de coqs domestiques descendent dun seul anctre sauvage, appel coq
Bankiva (ou coq dor). Cest un oiseau terrestre qui ressemble un petit
faisan, et qui vit encore de nos jours dans les sous-bois des jungles dInde,
dIndonsie et de nombreuses rgions dAsie.

Les coqs et les poules Bankiva passent une grande partie de leur temps explorer et gratter le sol la
recherche de nourriture, parfois jusqu proximit des villages des hommes. On pense que cest ainsi que la
domestication de ces oiseaux a commenc, il y a environ 6000 ans.
Par le pass, il a exist de nombreuses races de poules dans nos fermes. Aujourdhui, presque toutes les
poules sont issues des mmes races, qui ont t slectionnes gntiquement pour accrotre leur taux de
ponte. En Europe, les poules utilises en ponte sont presque toutes de la race Isa Braun, dont on nutilise
que les femelles. Il sagit dune race hybride (un croisement entre deux races) de poules au plumage de
couleur brune.

Anatomie

a poule entend bien


grce ses oreillons mais,
comme chez beaucoup
doiseaux, son odorat est peu
dvelopp. En revanche, sa
vue est bien meilleure que
la notre : elle voit des objets
plus petits et plus lointains,
ainsi que des couleurs que
nous ne percevons pas,
comme lultraviolet. Placs
sur les cts de sa tte, ses
yeux lui procurent aussi un
champ visuel plus large que
le notre. Toutefois, comme
ses yeux sont xes, la poule
doit bouger constamment
la tte pour changer dangle
de vue, en des gestes vifs et
saccads qui lui donnent...
une allure caractristique !

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Comportement et besoins (Ethologie)

ltat sauvage, les poules vivent en petites bandes


familiales, accompagnes dun coq, sur un petit
Malgr des milliers dannes de
territoire. Elles vivent sous le couvert des arbres, o elles se
domestication et de vie au contact des
sentent en scurit. La nuit venue, tous senvolent pour se
hommes, le comportement des poules
percher dans les branchages, et passer la nuit labri des
dlevage est demeur trs proche de
prdateurs qui rdent au sol. En levage aussi, les poules
celui de leurs anctres sauvages.
expriment toujours ce besoin de se percher, et les poules
dominantes recherchent particulirement les places en
hauteur. A la tombe du jour, les poules leves en plein air rejoignent les btiments o elles passeront la
nuit. Durant la journe, elles redoutent particulirement les attaques de prdateurs pouvant venir du ciel,
et tressaillent souvent au passage dune ombre davion !
Le coq est un oiseau trs territorial, et chante ds les premiers
rayons du jour : gare lintrus qui approche de ses poules ! Celles-ci
sont omnivores et granivores, et passent la plus grande partie de la
journe rechercher leur nourriture. Cest leur activit favorite, et
elles utilisent abondamment leur bec et leurs griffes pour piquer et
gratter le sol, et y trouver les insectes, vers, graines, fruits et baies qui
composent leur menu. Elles avalent galement de petits cailloux
pour remplir une poche spciale de leur systme digestif qui broie
les aliments : le gsier. Ces cailloux remplacent les dents que les
oiseaux nont pas !
Trs coquettes, les poules prennent grand soin de leur plumage, quelles aiment exposer aux rayons du
soleil. En revanche, elles redoutent leau et la pluie, car leur plumage nest pas impermable. Pour autant,
elles ne sont pas sales : elles prennent des bains de poussire pour dbarrasser leurs plumes de la graisse
qui sy accumule. Elles prennent ce bain tous les 2 jours, et cette toilette importante peut durer jusqu 20
minutes. Chez les poules, on ne rigole pas avec la propret !
Chaque anne, la poule pond des ufs dans un nid quelle construit avec des vgtaux, comme des fougres
ou de la paille. An dviter que ses poussins soient dcouverts par des prdateurs, elle dissimule souvent
le nid dans un buisson. Dans certains levages, les poules disposent de nichoirs individuels, dans lesquels
elles peuvent pondre labri des regards.
Des tudes ont montr quil existe dj des contacts sonores entre la poule et ses poussins dans les ufs.
Aprs lclosion, les poussins suivent leur mre partout, et aiment se trouver sous ses ailes. Cest elle qui leur
apprend quels sont les aliments quils peuvent manger. Dans les levages, les poules vivent entre elles, sans
coq avec qui se reproduire. Il ny a donc pas de poussin dans les ufs quelles pondent !
Depuis peu, des scientiques tudient les capacits
dapprentissage des poules, et dautres animaux de ferme. Des
expriences sont menes par des spcialistes du comportement
animal, que lon appelle des thologues. Grce eux, par
exemple, on sait dsormais quune poule peut reconnatre
plus de 80 congnres partir de photos. En levage, il suft
souvent de montrer quelques poules comment fonctionnent
les abreuvoirs : lensemble du troupeau apprend ensuite
les utiliser en observant celles qui sy abreuvent. Dautres
expriences ont montr que les poules peuvent comprendre
une information la tlvision, se souvenir de ce quelles ont
appris et mme lutiliser pour rsoudre un problme... (voir la
vidos sur www.education.pmaf.orf )

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Mode dlevage

es poules Bankiva pondent une ou deux douzaines dufs par an. En comparaison, les poules en levage
ont t slectionnes gntiquement pour pondre beaucoup plus. Elles pondaient 150 ufs par an il
y a une cinquantaine dannes ; elles pondent aujourdhui plus de 300 ufs par an. La fabrication de la
coquille rclame beaucoup de calcium : cest un processus fatiguant pour lorganisme des oiseaux. Alors,
au bout dune anne de ponte intensive, les poules sont rformes : elles sont transportes dans un
abattoir, et seront utilises dans la prparation daliments pour chiens et chats ou de bouillons cubes.
En France, il y a presque autant de poules en levage que dhabitants (environ 48 millions).

POULES LEVES EN CAGE (80 %)


En France, la majorit des poules leves chaque anne pour produire
des ufs - plus de 80% - sont leves industriellement. Elles vivent
dans des hangars o elles sont dtenues dans de longues ranges
de cages, appeles cages en batteries. Leur nourriture est apporte
devant les cages par des machines. Sans pouvoir marcher ou mme
tendre leurs ailes, elles y vivent en permanence sur une surface de
550cm2, plus troite quune feuille de papier A4.
Pas trs confortable, le sol grillag des cages est inclin an que les
ufs roulent jusqu un tapis automatis qui les achemine jusqu
la salle de conditionnement, o ils sont mis en bote. Les btiments
dlevage peuvent contenir de 10 000 70 000 oiseaux en cages.
Un clairage articiel y reste allum 16h par jour an dacclrer le
rythme de ponte des poules, car ltat sauvage elles pondent surtout
au printemps lorsque les journes sont longues.
Dans ces cages, les poules sont stresses, serres, et nont rien faire. Cette situation engendre des
comportements agressifs, comme le picage et le cannibalisme. Comme de nombreuses poules picorent leurs
voisines de cage, on leur coupe la pointe du bec la naissance pour en limiter les effets. Mais ces problmes
existent aussi parfois chez les poules leves en plein air, lorsque les poules sont trop nombreuses, par
exemple.
(voir la vido sur www.education.pmaf.org)
Les conditions de vie de ces poules ont conduit lUnion Europenne tablir des lois pour mieux les protger
partir de 2012. Ainsi, suite de longues discussions, les cages devront tre quipes de petits perchoirs,
de nids articiels, et les poules devront disposer de 750 cm2. Les associations de protection des animaux
rclament cependant linterdiction de ces cages, car de nombreux problmes de bien-tre demeureront.
En effet, la place gagne est celle dune carte postale.
En Suisse et en Autriche, par exemple, il est interdit dlever des poules en cage. Comme les consommateurs
qui refusent dacheter des ufs de batterie sont de plus en plus nombreux, certains grands supermarchs en
Angleterre, en Allemagne ou en Belgique cessent galement de vendre ces ufs. Aux Pays-Bas, lensemble
des supermarchs ont dcid de ne plus vendre dufs de poules en cage : un exemple suivre !

POULES LEVES EN PLEIN AIR (17%)


Les poules leves en plein air disposent la fois dun btiment pour labri et la ponte. A lintrieur, cest
presque le luxe : les btiments disposent de nids, de perchoirs, de mangeoires, dabreuvoirs, et dune litire
de paille ou de copeaux de bois. Les poules ont aussi accs un parcours extrieur partiellement recouvert
de vgtation. En extrieur, chaque poule dispose de 2,5 m2 : environ la taille dune table de ping-pong. Les
oiseaux peuvent aller et venir, se livrer leurs comportements naturels dexploration et de recherche de
nourriture, prendre des bains de poussire, etc. Des troupeaux trop importants ou des parcours inadapts
peuvent cependant conduire des comportements agressifs.
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En levage biologique (bio), lalimentation des poules est issue de


lagriculture biologique (sans engrais chimiques ni pesticides), et les
antibiotiques sont interdits. La densit est galement limite dans les
btiments (6 poules/m2). On peut reconnatre ces ufs grce au logo
AB sur la bote.
En levage plein air Label Rouge, les leveurs utilisent des races de
poules rustiques peu agressives. En plus, les oiseaux disposent de 5
m2 sur un vaste terrain herbeux et plant darbres en nombre sufsant
pour offrir des abris et un peu dombre. Au printemps, les poules
peuvent mme proter des fruits qui tombent au sol.
Il existe galement des ufs fermiers Label Rouge, ramasss la main
et issus de petits levages. Le Label Rouge est lun des premiers signes
de qualit au monde, cr par le ministre franais de lAgriculture en
1965 ... Cocorico !
En Angleterre, une grande chane de supermarchs (Sainsburys) a dvelopp avec des leveurs des fermes
forestires , dans lesquelles les poules vivent heureuses dans un environnement plant de nombreux
arbres, comme leurs anctres Bankiva. En plus, en achetant ces ufs, les consommateurs donnent chacun
10 centimes pour la sauvegarde des forts anglaises !
(voir la vidos sur www.education.pmaf.org)
Il existe aussi des poules leves au sol, en btiments ferms. Ce mode dlevage est peu dvelopp
en France (3%)

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Comment reconnatre les diffrents oeufs ?

elon une loi europenne pour une meilleure information des consommateurs, les fabricants doivent
indiquer sur les boite doeufs la manire dont les poules sont leves. De plus, chaque oeuf doit
comporter un chiffre qui renvoie un code spcial. Grce ce chiffre sur loeuf, gnralement plac avant
les lettres FR (code pays pour la France), on peut (presque) tout savoir sur la poule qui la pondu :

Caractre
imprim sur
luf prcdant les
lettres FR

tre trs
levage

Sur la boite

ufs doit mentionner


crit en trs petits
ns emballage, doit
e mode dlevage,

ufs de poules
leves en plein
air (agriculture
biologique)

Au moins 2,5 m2 de terrain


extrieur par poule et
alimentation biologique

ufs de poules
leves en plein
air

Au moins 2,5 m2 de terrain


extrieur par poule

ufs de poules
leves au sol

levage intensif
( lintrieur), mais sans
cage et avec au maximum
9 poules par m2.

ufs de poules
leves en cage

levage en cage avec


18 poules par m2.

ise en scne
emballage, ou
de nos rgions ,

r luf
FR est
e de
dlevage.

Conditions dlevage

Mais il faut ouvrir lil, car cette information est parfois crite en trs petits caractres dans un endroit discret
(surtout lorsque les poules sont leves en cages). Les botes peuvent aussi tre illustres de paysages de
campagne verdoyants qui sont parfois trompeurs, et derrire les appellations ufs extra frais , bien de
chez nous ou dats du jour de ponte la mention obligatoire du mode dlevage est parfois difcile
trouver.

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Pistes pour lexploitation pdagogique


1. ANALYSE DE LIMAGE
Lors de lvocation en classe de llevage des poules, il est possible de demander au pralable aux lves
dapporter des botes dufs de chez eux, pour apprendre dcoder les tiquettes. Attention : derrire les
appellations ufs extra frais , bien de chez nous ou dats du jour de ponte la mention obligatoire
du mode dlevage est parfois difcile trouver ! Quels sont les fabricants qui cherchent tre les plus
discrets ? Comment chacun cherche-t-il valoriser ses produits ?
La proportion des modes dlevage est environ de 80% (levage en cage) et 20% (levage en plein air) :
cette proportion se retrouve-t-elle dans les ufs amens par les lves ? Quelle est la note thique de
la classe entire ?
2. RDACTION
En utilisant le mode du rcit et le mode du dialogue, les lves imaginent une rencontre entre une poule
leve en cage et une poule dun levage en plein air. La structure littraire des fables de Jean de La Fontaine
peuvent constituer un exemple suivre...
3. SCIENCE
Raliser une liste des comportements naturels des poules ltat sauvage, et dresser linventaire des
possibilits dexpression de ces comportements quoffrent les diffrents systmes dlevage. Toutefois, la
domestication na-t-elle apport que des inconvnients aux animaux (scurit, alimentation, etc.) ?
4. MATHMATIQUES
Les modes dlevage offrent des possibilits varies de travailler autour de calculs de surfaces et des
densits...

Nos autres outils pdagogiques sur les animaux de ferme peuvent tre utiliss pour la prparation ou
lexploitation de cette activit, librement tlchargeable sur www.education.pmaf.org :
- La ferme des animaux, une histoire (presque) vraie
- Elments de classication des espces
- Le Kestenpense
....

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En savoir plus
Le site de la campagne dinformation sur les ufs de la PMAF : www.oeufs.org
Les poules, par Jean-Claude Priquet, Editions du Gulf Stream, Collection Sauvegarde (Programme
europen dducation la biodiversit), 2003 (68 pages)
Sur tous les continents, ces gallinacs sont levs pour leurs ufs, leur chair, ou juste pour leur beaut. Un livre sur
lhistoire des poules, qui se termine par les portraits des 45 races de poules de France.
Les poules, John Yeoman, Editions Folio Cadet, 1993 (roman, 68 pages)
Les poules Flossie et Bessie mnent une existence monotone la ferme du Bois-Joli, un hangar destin la ponte
industrielle, jusquau jour o un choucas ouvre inopinment la porte de leur cage...
Petit Paul et loisillon, Marjorie Newman, Editions Kalidoscope, 2002
Petit Paul trouve un oisillon abandonn. Il le ramne chez lui et le soigne. Loiseau grandit. Petit Paul laime et
veut le garder. Il le met dans une cage. Mais quand on aime un animal, on le laisse en libert...
Charivari Cot-Cot-City, Marie Nimier/ Christophe Merlin, Editions Albin Michel Jeunesse, 2001 (BD, 36
pages)
A Cot-Cot-City, Monsieur Fricatout espre faire croire tout le monde que son levage industriel de poules est
une russite. Mais les 2000 poules qui y sont entasses ne sont pas de cet avis ...
Alerte : poule en panne !
Michel AMELIN et Frdric BENAGLIA, Jaime lire n190, Bayard poche, 2005
Avec mille poules pondant un oeuf par jour, soit mille oeufs par semaine, Monsieur Omelette est assur de
devenir le plus grand producteur doeufs du pays. Mais depuis une semaine, lordinateur afche 999 oeufs. La
fautive: la poule 585. Le fermier ne peut supporter la moindre dfaillance et veut tout prix mettre la main sur
la coupable.
LOeuf et la poule, Lela et Enzo MARI
Tel un documentaire, concis et sans parole, cet album met en scne lvolution dune poule et de son oeuf. Le
dessin trs descriptif et la justesse et la nesse du trait reprsentent la poule par ses principales caractristiques,
physionomiques et comportementales. Cet album prsente un juste et beau portrait de la poule, ouvrir aux
tous petits, tout en veillant aux formes et aux couleurs.
Devine qui je suis ? A la ferme, Martine PERRIN, Milan, 2003
Devine qui je suis? A la ferme est un album de devinettes adress aux tout-petits. A la ferme, tout le monde la
connat, le jeune lecteur saura-t-il la dmasquer ? Cet album est clatant de couleurs, anim dun texte dansant,
tout en rimes, et de formes gomtriques dcoupes dans le papier. Alors tous vos devinettes, cot cot cot
codec!

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