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REVE RESEA HISTRICA SOBRE EL ORIGEN Y EVOLUCION DEL AJEDREZ

Mucho se ha hablado sobre este tema, pero en


verdad lo nico que puede afirmarse con
propiedad es que el ajedrez es tan antiguo como
la civilizacin, ya que en excavaciones
efectuadas en la Mesopotamia (regin ubicada
entre los ros Tigres y Eufrates) se han
encontrado objetos que demostraban que el
ajedrez o un juego similar exista por lo menos
4000 aos antes de Cristo.
Duncan Forbes en su libro "Historia del Ajedrez"
(Londres 1860) seala que el ajedrez tiene su
origen en la India, ms concretamente en el Valle
del Indo, y data del siglo VI D.C. y a SUSA BEN
DAHIR el HINDI como su inventor de acuerdo
con el siguiente relato:
Estaba enfermo cierto rey de la India y la
obsesin de su enfermedad se haba apoderado
de l. Le prescribieron que tratara de olvidar esa
idea por medio de una distraccin agradable. Fue
con este motivo que SUSA BEN DAHIR elabor
o invent el ajedrez.
Se lo present al rey y ste se puso muy contento y olvid sus
penas; luego de elogiarle la invencin le dijo que pidiera lo que
quisiera como recompensa. SUSA pidi que se le diera una
moneda de oro por la primera casilla del tablero y que se fuera
luego doblando el nmero por cada una de las casillas restantes
en progresin geomtrica.
Esto, al rey que por lo visto no era muy experto en matemticas le pareci bien y orden que
se le diera lo solicitado.
Pero a poco de hacer las cuentas vieron que era imposible de cumplir, pues no le alcanzara ni
con todos los tesoros de esta tierra, pues da una cantidad de 18.446.744.073.709.551.615.
Originalmente fue conocido como Chaturanga, que significa entre cuatro, ya que con ello se
aluda a las cuatro armas del ejrcito indio: caballos, carros, elefantes e infantera (al pasar a
occidente se transformaron en torres, caballos, alfiles u obispos y peones). Se difundi
rpidamente por las rutas comerciales, lleg a Persia, y desde all al Imperio bizantino,
extendindose posteriormente por toda Asia. El mundo rabe, adopt el ajedrez con un
entusiasmo sin igual: estudiaron y analizaron en profundidad los mecanismos del juego,
escribieron numerosos tratados sobre ajedrez y desarrollaron el sistema de notacin
algebraica.
El juego lleg a Europa entre los aos 700 y 900,
a travs de la conquista de Espaa por el Islam,
aunque tambin lo practicaban los vikingos y los
Cruzados que regresaban de Tierra Santa. En las
excavaciones de una sepultura vikinga hallada
en la costa sur de Bretaa se encontr un juego
de ajedrez, y en la regin francesa de los
Visigodos se descubrieron unas piezas del siglo
X, de origen escandinavo, que respondan al
modelo rabe tradicional. Durante la edad media
Espaa e Italia eran los pases donde ms se
practicaba.

Lo introdujeron con el nombre de "Shatrany" que


dio origen luego al espaol "acedrex" y
posteriormente Ajedrez. Los persas
transformaron el trmino hind rajah", que
significa rey en "shah", y de all proviene la frase
rabe "shah mat" que significa el rey ha muerto,
de la cual deriva la actual "jaque mate".
Se jugaba de acuerdo con las normas rabes (descritas en diversos tratados de los que fue
traductor y adaptador Alfonso X el Sabio), segn las cuales la reina y el alfil son piezas
relativamente dbiles, que slo pueden avanzar de casilla en casilla. Durante los siglos XVI y
XVII el ajedrez experiment un importante cambio, y la reina se convirti en la pieza ms
poderosa, en cuanto a su movimiento se refiere, del tablero. Fue entonces cuando se permiti
a los peones avanzar dos casillas en su primer movimiento y se introdujeron la regla conocida
como en passant ("al paso"), que permite capturar el pen que sigue su marcha y no come la
pieza que se le ha ofrecido por una determinada estrategia, y el revolucionario concepto del
enroque. Los jugadores italianos comenzaron a dominar el juego, arrebatndoles la
supremaca a los espaoles. Los italianos, a su vez, fueron desbancados por los franceses y
los ingleses durante los siglos XVIII y XIX cuando el ajedrez, que haba sido hasta entonces el
juego predilecto de la nobleza y la aristocracia, pas a los cafs y las universidades. El nivel
del juego mejor entonces de manera notable. Comenzaron a organizarse partidas y torneos
con mayor frecuencia, y los jugadores ms destacados crearon sus propias escuelas.
Las piezas del ajedrez se han fabricado con materiales muy diversos a lo largo de los siglos, y
pueden ser figurativas o abstractas. La madera, la piedra, el marfil, el hueso, la plata, el oro, el
bronce, el alabastro, el cristal, el nix o la porcelana son algunos de los materiales empleados
por los maestros artesanos para elaborar sus juegos de ajedrez, de belleza y valor
incomparables. El ajedrez moderno es generalmente de madera o plstico, y responde al
modelo conocido como Staunton, diseado en Gran Bretaa en el siglo XIX. El ajedrez es un
juego tan popular que se fabrican juegos de bolsillo para jugar durante los viajes. A finales de
la dcada de 1970 las modernas tecnologas hicieron realidad el ajedrez electrnico, que
permite a los jugadores enfrentarse con una mquina.
Las reglas con las que se practica el juego en la actualidad y el modelo de las piezas
(diseado por el jugador ingls Howard Staunton) data aproximadamente de 150 aos y el
primer torneo internacional se celebr en Londres en 1851 y a partir de all se ha popularizado
a escala universal.

Sobre leyendas de este juego


La leyenda nos sita su nacimiento en la India, su inventor un brahmn llamado Sissa Ben
Dahir lo concibi para distraccin y ocio de un rey, tal fue el xito en la corte de dicho rey
que ofreci a tan brillante inventor que eligiera su recompensa. El brahmn solicit que le
fuera concedido un grano de trigo en la primera casilla del tablero, dos en la segunda,
cuatro en la tercera y seguir doblando la cantidad hasta totalizar las 64 casillas del tablero.
Dejo a disposicin de la gente que tenga una calculadora a mano, el saber la cantidad de
granitos de trigo le correspondan al sabio por la invencin del juego, dudo que el rey
pudiera hacer frente a dicha comanda, ya que la cifra final es tan elevada que sobrepasa
la produccin mundial de trigo de la actualidad.
Casi todos los escritos que hay sobre los orgenes del ajedrez tienden a realzar el influjo
que ejerce a todo aqul que lo practica. Las leyendas se originan en distintas
civilizaciones pero en su mayora se sitan en el Lejano y Cercano Oriente. Dichas
narraciones fueron transmitidas de forma oral y los rabes, al ser los sucesores de la
tradicin cultural de la zona indo-persa por derechos de conquista, fueron los que
asimilaron las tradiciones del ajedrez a su cultura. Con el tiempo pasaron a ser escritas
adaptndolas a su conveniencia.

Algunas divergencias sobre los orgenes


Una de las historias de los orgenes del ajedrez tuvo fuerte arraigo en la Edad Media que
daba como inventor del juego a Palamedes, combatiente en la guerra de Troya. Cuenta la
leyenda que Ulises lo odiaba por ser su genio superior al de l, aunque el hroe de Troya
al final consigui ganar. Un estudioso llamado Souterus lo reconoci como posible creador
del juego. La fuerte influencia que los clsicos griegos ejercieron en esta poca (la Edad
Media) sobre todo realzado con los trovadores y juglares que transmitan leyendas e
historias por medio de la cancin y la palabra hicieron como valedores de invencin de
problemas ajedrecsticos a
Aristteles, Platn, Arqumedes aunque seguramente no
fueran ellos sus autores.
Parece que se desarroll hasta el siglo XX, un juego que tena fuerte parecido a nuestro
protagonista, en zonas de China e Indochina; otros con similitudes en el que intervenan
dados, fichas y tablero denominados petteia en los griegos o el de los romanos llamado
latrunculi. Ambos se jugaban en un tablero escaqueado, aunque a modo de ser estricto su
parecido es ms cercano a otro juego de la actualidad, el backgammon.
En Bizancio los griegos jugaban a un juego con similitudes, mucho antes de la aparicin
del ajedrez en Europa a travs de la invasin rabe en Espaa, llamado zatrikin cuya
introduccin es achacada a los persas. Tambin existe una tesis sobre la creacin del
juego por parte de los egipcios en tiempos faranicos. Dichas tesis fueron formuladas por
Brunet y Ballet en su libro El ajedrez, investigaciones sobre su origen (Barcelona, ao
1890) y las justificaban con unos bajorrelieves hallados en tumbas con el escaqueado del
tablero. Dicha tesis goza en la actualidad de poca aceptacin.
En el siglo VII se encuentra fuertemente detallada la actividad ajedrecstica en la cultura
rabe a travs de una inmensa coleccin de finales de partida denominados mansubat.
Los mansubat estn presentados como sera hoy en da una revista de ajedrez de
resolucin de problemas detallando el nmero de movimientos a realizar, indicando el
bando que mueve y el bando que tiene que conseguir la victoria o el empate. Altos
dignatarios del mundo musulmn tenan un fuerte arraigo con el ajedrez encontrndose
mansubat realizados por Visires, Califas o Emires. Estas composiciones pueden ser
consideradas como la primera gran manifestacin de la introduccin cultural del ajedrez en
un pueblo. Para reproducir los movimientos, los rabes identificaban a las columnas del
tablero por los nombres de las piezas que las ocupaban al inicio de la partida (de la torre,
del caballo), dicha nomenclatura fue la empleada por el Rey Castellano-Leones Alfonso X
el Sabio. Los rabes llegaron a perfeccionar tambin un sistema de notacin que sirvi de
base al sirio naturalizado francs Philippe Stamma para desarrollar el actual sistema de
notacin algebraico nico aceptado actualmente por la Federacin Internacional de
Ajedrez, la F.I.D.E. El nombre de las piezas
Chaturanga en el idioma de su pas de origen significa cuatro miembros. En el ejrcito de
la India eran esos cuatro miembros carros de combate, los elefantes, la caballeria y la
infantera. Vemos la similitud con las torres, alfiles, caballos y peones de la actualidad.
Posiblemente, los nombres actuales de las piezas proceden de voces arbigo-persas
corruptas. De hecho, podemos afirmar hoy que, salvo los nombres de muy fcil
traduccin, como caballo, rey o pen, los dems son expresiones que ya eran
corrupciones del snscrito cuando las adoptaron los persas.

Nuestro famoso erudito Souterus compara las voces de jaque y mate, con mucho criterio
con xa y mat, el rey est muerto, de los babilonios que se presupone que de ah pas
a los persas y de Persia a Occidente.
Las labores detectivescas para averiguar de dnde sale la palabra alfil nos llevan hacia
el hasti, del snscrito, a pil, en persa, y fil, elefante en rabe. Si anteponemos el
artculo rabe al queda al descubierto su transformacin al castellano.
La llegada a Europa
No sabemos con precisin cundo, pero seguramente antes del siglo XI ya se encontraba
difundido en buena parte de Europa. Durante mucho tiempo se insisti en torno de la
posibilidad de que los francos del Imperio carolingio ya lo conocieran o lo practicaran,
aunque nada hay de seguro en ello, con la excepcin del juego que supuestamente el
califa Harum Al Raschid habra enviado como presente al soberano junto con otros
regalos, como parte de un plan de buenas relaciones entre ambos jefes.
Las piezas de ese juego se hallaban originalmente en la abada de Saint Dennis. En la
historia de dicha abada, compuesta por Jacques Doublet y publicada en 1625, se hace
referencia a su extravo por muchos aos. Las piezas estn grabadas, en su base, con
caracteres rabes. Twiss, quien vio el juego en 1787, dice que para esa fecha haba en la
abada quince piezas mayores y un pen, todas de marfil. La tesis de ms confianza
supone que se trata de la obra de un griego oriundo de Constantinopla.
El juego incluye entre sus piezas una figura femenina, por lo que de ningn modo pudo
haber sido elaborado por un musulmn, no slo porque stos nunca tuvieron esa pieza,
sino porque los rabes tienen prohibida la representacin de figuras, ya humanas, ya
animales. El envo se produjo poco despus de la coronacin de Carlomagno -en la
Navidad del ao 800- y pudo tratarse de un regalo para su boda con Irene, la emperatriz
de Bizancio (actual Estambul, en Turqua), que nunca se realiz. Forbes opina que la
dama, como pieza de ajedrez, llega a Occidente con el juego que Carlomagno recibiera
como obsequio.
Philidor ya saba, en 1749, que el ajedrez guardado en la abada de Saint Dennis haba
pertenecido al ms grande emperador de los francos. ste sera el tablero ms antiguo
ingresado en Occidente, pero existen otros, corroborados por referencias comprobables,
como el testamento del conde de Urgel, quien leg al convento de dicha ciudad catalana,
en el ao 1010, su tablero con todas las piezas, segn lo certifica un documento que se
conserva en la actualidad en el Archivo Histrico de la Corona de Aragn.
Tal vez uno de los documentos ms importantes sea el del rey Martn El Humano, de
1410, en el que se encuentran tres carillas dedicadas a tableros y piezas de ajedrez de
distintos materiales. Casi se puede decir que este rey fue un coleccionista en lo que a
juegos de ajedrez respecta.
Ya pasada la primera mitad del siglo XI, el documento que ms nos interesa es la
valiossima carta de Damiani, arzobispo de Ostia, quien en 1061 escribi al Papa Alejandro
II dndole cuenta del castigo que haba impuesto a un prelado de su dicesis que se
entretena jugando al ajedrez. De esto deducimos que para esa fecha el juego de los
escaques haba prendido entre la clereca y se hallaba ampliamente difundido en el
mundo medieval.

Sin embargo, la conciencia ajedrecstica tard bastante en germinar en las mentes


medievales. Prueba de ello es que la bibliografa, en lo que especficamente hace al juego,
es escueta. En su mayora se trata de composiciones de carcter literario; poemas picos
en francs antiguo, en alemn, en anglosajn u otros idiomas, en los que se da cuenta del
carcter extremadamente blico que los medievales dieron a este juego, mucho ms
todava que los rabes. De hecho, el ajedrez era, en Espaa y en otros pases del
occidente medieval cristiano, una de las disciplinas que deba cultivar el futuro caballero,
junto con los deportes ecuestres, la caza y la buena lectura (como las Sagradas
Escrituras).
La segunda gran incorporacin es el escaqueado; vale decir la alternancia de casillas
claras y oscuras, o claras y rojas o rojas y negras, que si no cambia radicalmente el juego
torna obsoletas algunas prcticas musulmanas, a la vez que crea alfiles de colores
distintos en ambos bandos, los que no existan hasta su introduccin.
Cundo el tablero dej de ser unicolor y pas a ser escaqueado o ajedrezado? Tenemos
una precisa alusin en una composicin lrica del ao 1100, aproximadamente, procedente
del Sacro Imperio Romano Germnico, que se titula Einsiedeln Poem y que afirma que el
tablero nuevo simplifica el clculo de los movimientos, permite descubrir errores o
movimientos falsos y ayuda a determinar si un pen tiene posibilidades de coronar o no
(recordemos que ste era, precisamente, uno de los temas que ms preocupaban a los
tericos rabes).
Del firzn a la dama
La metamorfosis del firzn en dama est ligada a la condicin de la mujer en Oriente y en
Occidente. Una pieza como la dama o reina, claro producto del amor corts y la poesa
trovadoresca, slo pudo haber sido moldeada en el occidente medieval cristiano, con su
alta cuota de represin sexual. En Oriente, a la dama no se la ensalza; se la goza, se
disfrutan con ella los placeres de la carne, sin culpa alguna, sin perdn ni arrepentimiento.
Etimolgicamente, el proceso operado en el caso especfico de la dama, hizo que de firzn
se pasase a alferza, nombre que le da el rey Alfonso el Sabio en su clebre manuscrito
ajedrecstico. Al latinizarse, esta voz se transforma en fercia, con lo que se da el paso
clave para su metamorfosis sexual, ya que el alferza de Alfonso segua siendo un
personaje de sexo masculino. Los franceses hicieron fierce y mas tarde vierge (virgen),
asocindola con la Virgen Mara, con lo cual ya haba cambiado de sexo. Las obras en
latn la bautizaron regina, en parte porque la Virgen Mara es la Reina del Cielo, o Regina
Coelis, y en parte porque en la mayora de las monarquas medievales la reina ocupaba un
lugar importante.
Los medievales slo podan entender un juego como el ajedrez siempre y cuando, junto al
rey, se encontrase la figura de la reina. Ella es regente de sus hijos menores de edad,
hasta que estn en condiciones de hacerse cargo del trono; ella gobierna, toma
decisiones, hace la guerra, hace el amor (con el rey o, en ausencia del rey, con algn
gentilhombre dispuesto que hubiere en la Corte). En otras palabras, es un personaje
importante y la compaa indiscutida del rey.
En algunas regiones de Europa al rey se lo llam dominus o seor, tambin por influencia
religiosa; por lo tanto la reina fue llamada domina, fundamentalmente en tierras itlicas, de
lo que fcilmente se pas a donna o seora, de lo que deriv dama. Muy probablemente

los espaoles empezaron a llamar dama a esta pieza por influencia itlica, promediando el
siglo XVI, que fue una poca de intercambio fluido entre las dos pennsulas.
As es como se oper una de las transformaciones cruciales en la historia del ajedrez y el
farzn de los persas, hecho firzn por los rabes, de sexo masculino, lento y de poca
importancia en el tablero, vino a resultar la dama gil, maliciosa, pcara y desenfrenada,
capaz de ir de una punta a la otra del tablero en unos pocos movimientos, reuniendo el
andar de los dos alfiles y el de la torre.
Vas de acceso en Europa
Por los musulmanes:
La Espaa musulmana jug al ajedrez mucho antes que el resto de Europa, cuando era
una cua rabe en el continente europeo que perdur siete siglos hasta la expulsin de los
invasores por los Reyes Catlicos, poco antes del descubrimiento de Amrica. El ajedrez
era ampliamente practicado en toda la regin por moros, moriscos y mozrabes. Prueba
de ello es el cdice que sobre el ajedrez compusiera el rey Alfonso X de Castilla,
conservado en el Palacio del Escorial. Esta magnfica obra, que segn los investigadores
es refundicin y traduccin de un tratado rabe, contiene 103 problemas, de los cuales 89
son mansubat, en algunos casos mal transcritos.
Por los cruzados:
Otra de las probables vas de acceso del ajedrez en Europa fueron las Cruzadas. El monje
Roberto de San Remy compuso en 1099 una historia de la toma de Jerusaln por
Godofredo de Bouillon en la que cuenta que los prncipes babilnicos (por referencia a la
Biblia) lo usaban como passetemps. La gesta militar predicada por Urbano II en el
Concilio de Clermont Ferrand, del ao 1096, haba servido para que el juego completase
su difusin occidental.
Al parecer, los sajones recibieron el juego de los daneses, en tiempos del rey Athelstan,
entre el 925 y el 940, quienes a su vez lo haban conocido, probablemente, de los rusos,
va Bizancio. Snorri Sturluson da cuenta del inters que tena el rey de Inglaterra, Canuto
el Grande, por este juego. El ajedrez entr en Inglaterra en tiempos del rey Guillermo el
Conquistador. Este monarca pretenda la corona inglesa, a la cual tambin aspiraba un
seor noble, Harold. El rey San Eduardo el Confesor muere y Harold se apodera del trono,
provocando la invasin de la isla. Tras la batalla de Hastings, en 1066, Guillermo se hace
proclamar rey de Inglaterra. ste sera el momento en el que el ajedrez entra en Inglaterra.