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La medida de conductividad.

Un poco de teora

64

0,05

S/cm

10

100

mS/cm

10

100

Qu es y porqu se mide la conductividad?


La conductividad es la capacidad de una disolucin de
conducir la corriente elctrica.
La conductividad es una medida de la concentracin
inica total que tiene una disolucin.
Se aplica en una gran variedad de industrias. En algunos
casos se conoce la naturaleza de los iones y se utiliza
para determinar la concentracin de los mismos. Por
ejemplo en la industria
alimentaria se utiliza
Agua
un conductmetro para
Agua ultrapura
medir la salinidad de
las muestras y se aplica en
Agua de alta
control de calidad.
pureza
Por contraste, la medida
de conductividad en
aguas residuales, efluentes
Agua corriente
industriales etc. sirve para
proporcionar lecturas de
fuerza inica total.
En general, la medida
de conductividad es una
Alimentacin
forma rpida y sencilla
Agua mineral
de determinar la fuerza
Cerveza
inica de una disolucin.
Leche
Su principal inconveniente
Zumos
es que es una tcnica no
especfica.
Cmo se mide la
conductividad?
Un sistema completo para
la medida de conductividad
est formado por los
siguientes elementos
bsicos:
- Clula de conductividad.
- Sonda de temperatura.
- Instrumento de medida.

Procesos
cido fosfrico
cido sulfrico
cido clorhdrico
Sosa custica

1000

El conductmetro mide la conductividad elctrica de


los iones en una disolucin. Para ello aplica un campo
elctrico entre dos electrodos y mide la resistencia
elctrica de la disolucin. Para evitar cambios en las
sustancias, efectos de capa sobre los electrodos, etc. se
aplica una corriente alterna.

STD (Slidos Totales Disueltos)


La conductividad puede ser utilizada como un indicador
de la cantidad de materias disueltas en una disolucin.
Se expresa en ppm o g/l de CaCO3.
El efecto de la temperatura
La conductividad de una disolucin es altamente
dependiente de la temperatura. sta tiene un doble
efecto sobre los electrolitos, influye en su disolucin y en
la movilidad inica.
La conductividad de una disolucin aumenta con la
temperatura. Este aumento normalmente se expresa en
%/C, y se denomina Coeficiente de Temperatura (CT).
En general las disoluciones acuosas poseen un CT
cercano al 2% / C.
Substancia Concentracin
Coeficiente
@ 25C
%
temperatura, CT
HCl

10

1.56

KCl

10

1.88

NaCl

10

2.14

HF

1.5

7.20

La compensacin de temperatura consiste en calcular,


a partir del CT, el valor de la conductividad que tendra
una muestra a una temperatura llamada de Referencia,
normalmente 25C (UNE EN 27888).
Para poder aplicar esta compensacin algunas clulas de
conductividad CRISON albergan en su interior un sensor
de temperatura, en otros casos es necesario adquirirlo
separadamente.

Salinidad
Se refiere a la concentracin de una disolucin terica
de NaCl con la misma conductividad que la muestra en
estudio. Se expresa en ppm o g/l de NaCl.

Las unidades de medida habituales son los S/cm. Otras


formas alternativas de expresar la conductividad de una
disolucin son la Salinidad y los Slidos Totales Disueltos
(STD).

Catlogo de Laboratorio 2004


1 Edicin

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Calibracin con patrones


Consiste en ajustar los valores ledos por un conjunto
instrumento clula, segn los valores de unas
disoluciones patrn, ver pg. 84.
La calibracin es muy importante para obtener una
elevada exactitud de lectura.
Los instrumentos CRISON permiten efectuar la
calibracin en uno, dos o tres puntos segn el modelo.
Calibracin en un punto
Este modo de calibracin es aceptable cuando se miden
valores de conductividad cercanos al valor del patrn
utilizado.
Es la calibracin ms habitual. El patrn ms utilizado,
en este tipo de calibracin es el de 1413 S/cm.
Calibracin en dos puntos
Cuando se quiere trabajar con precisin bien en la
zona de bajas conductividades o en la de medias, se
recomienda calibrar en dos puntos. As se escogern
los patrones de 147 y 1413 S/cm para la zona de
bajas y los de 1413 S/cm y 12.88 mS/cm para la de
conductividades medias.
Siempre que se calibre con ms de un patrn es
recomendable empezar con el de menor conductividad.
As se evitan problemas de contaminacin.
Calibracin en tres puntos
Se recomienda calibrar en tres puntos cuando las
muestras a medir tengan conductividades que abarcan
una amplia zona de conductividades.

Catlogo de Laboratorio 2004


1 Edicin

Frecuencia de calibracin
Depende de la precisin exigida por el usuario y del
efecto que las muestras a medir tengan sobre la clula.
Si las placas de medida no sufren alteracin la
calibracin se mantiene durante largo tiempo.
Agitacin y conductividad
La utilizacin de un agitador mejora la calidad de las
medidas aumentando la rapidez y reproducibilidad de
las mismas.
La agitacin deber ser siempre moderada.
GLP (Good Laboratory Practice)
Buenas prcticas de laboratorio en la medida de
Las recomendaciones GLP pretenden asegurar la calidad y
validez de los analisis en los laboratorios.
Los requisitos son:
- Autotest del equipo.
- Autocompensacin de la deriva analgica
- Password para proteger los programas de medida.
- El valor de la medida slo aparece cuando se ha obtenido el punto de estabilidad. Imposibilidad de obtener
una medida errnea.
- Posibilidad de imprimir informes debidamente encabezados con la fecha y hora de la medida o calibracin.
- Fcil acceso a la programacin del instrumento.
- Datos sobre la calibracin.
- Mensaje de Calibracin caducada.
- Protocolo de calibracin fijo y obligatorio con 1 2
patrones certificados, reconocibles por el instrumento.
- Calibracin y medida en idnticas condiciones.
- Control del tiempo de duracin de la medida y de la
velocidad de agitacin.
- Imposibilidad de medir en caso de calibracin errnea.
Los conductmetros GLP 31, 32 han sido especialmente
diseados para cumplir las especificaciones precisas
sealadas en las GLP.