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CAPTULO I

MARCO TERICO

1.1. Antecedentes

La imagen corporal ha tomado gran relevancia dentro de la sociedad en las ltimas


dcadas. Se define como autoimagen a un constructo complejo que incluye tanto la
percepcin que tenemos de todo el cuerpo y de cada una de sus partes, como del
movimiento y lmites de ste, la experiencia subjetiva de actitudes, pensamientos,
sentimientos y valoraciones (Raich, 2000). Para muchas personas sta representa
el xito, la salud, la felicidad as como lo atractivo que se puede resultar al sexo
opuesto as como a los grupos a los cuales un individuo puede pertenecer. 1

Los medios de comunicacin constantemente estn bombardeando a los individuos


con lo importante que es la imagen corporal en la sociedad y estn presentando
diferentes medios para modificar el aspecto fsico a travs de productos para reducir
de peso, resaltar atributos fsicos, maquillajes, productos para la piel, cabello, entre
otros. Ante estos hechos las personas se vuelven vulnerables al estar en constante
comparacin y caen incluso en el estrs y preocupacin para lograr el tan deseado
ideal de belleza. En investigaciones realizadas en Estados Unidos se ha comprobado
que ms de dos tercios de las mujeres se han sometido a algn tratamiento para
reducir de peso.

La constante presin social ha generado que algunas mujeres al sentirse insatisfechas


con su imagen corporal busquen distintas alternativas para lograr alcanzar una imagen
perfecta segn lo que presentan los medios, as mismo que se sometan a distintos
procedimientos para corregir lo que consideran como imperfecciones.
1

Rosa Mara Raich. Imagen corporal conocer y valorar el propio cuerpo. (Ediciones Pirmide, Espaa
2001), pagina 24-25.

De esta manera se puede observar como proliferan las clnicas de ciruga esttica
debido a que cada vez ms personas deciden operarse para sentirse mejor con sus
cuerpos, para modificar una parte con la que no se encuentran a gusto, bien por
iniciativa propia, bien por respuesta a la presin social de modelos que dirigen e
incluso manipulan la percepcin que las personas tienen sobre si mismas.

En el medio en el que se vive es muy comn que algunas mujeres adolescentes se


sientan presionadas por el ideal de belleza que constantemente es presentado en los
medios de comunicacin y que traten y busquen todas las formas de lograrlo,
sometindose a dietas, realizando ejercicios fsicos en exceso, as como tambin
comprando la ropa que esta de moda o arreglndose el cabello de una forma
determinada por que as lo hacen todas.

Algunas investigaciones sobre la imagen corporal muestran que el aspecto, as como


el atractivo fsico son fuentes de grandes influencias sociales que en la mayora de
los casos opera a favor de la persona considerada fsicamente atractiva, segn los
cnones de belleza en la cultura que se encuentra.

1.2. Adolescencia

El vocablo adolescencia proviene del verbo latino adolescere, que significa crecer o
llegar a la maduracin. Esto no slo se refiere al crecimiento fsico sino tambin al
desarrollo mental. En el aspecto somtico representa alcanzar una estatura adulta, la
adquisicin de rasgos fsicos caractersticos del individuo adulto y el desarrollo del
aparato reproductor que hace posible la procreacin.2

Elizabeth Hurlock. Psicologa de la Adolescencia. (Editorial Paidos, Argentina 1991), pagina 221.

La adolescencia se define como un periodo de transicin, una etapa del ciclo de


crecimiento que marca el final de la niez y prenuncia la adultez, implica importantes
cambios fsicos, psicolgicos y sociales. Se dice que es una etapa de transicin ya que
es la lnea divisoria entre la seguridad de la niez y el mundo desconocido del adulto,
en cierto sentido, la adolescencia ha venido a ser una etapa del desarrollo humano con
naturaleza propia, distinta de las dems, un periodo de transicin.
Para muchos jvenes la adolescencia es un periodo de incertidumbre e inclusive de
desesperacin; para otros es una etapa de amistades internas, de aflojamiento de
ligaduras con los padres y de sueos acerca del futuro.

La adolescencia tiene una duracin de casi una dcada, desde los 11 12 aos hasta
los 19 y comienzos de los 20, en general se considera que inicia en la pubertad que es
el proceso que conduce a la madurez sexual y a la fertilidad. En la pubertad se inician
un conjunto muy complejo de fenmenos, que incluye un rpido crecimiento del
cuerpo, la osificacin de los huesos, cambios hormonales, y la aparicin repentina de
las caractersticas primarias y secundarias del sexo, al igual que las reacciones
psicolgicas a estos cambios.
La adolescencia se puede clasificar en tres etapas3:

a. Adolescencia Temprana: que incluye las edades de 11 a 14 aos, en esta


etapa se presenta una aceleracin en el crecimiento corporal e inicio del
pensamiento abstracto, as como tambin reestructuracin del esquema e
imagen corporal, fuerte autoconciencia de necesidades y movimientos de
regresin y avance en la exploracin y abandono de la dependencia.
b. Adolescencia Media: Se da entre los 15 y 17 aos, se presenta gran inters
por la sexualidad. Preocupacin por la afirmacin personal social,
3

Diane Papalia, et al. Psicologa del Desarrollo. (Editorial McGraw Hill, Colombia 2001), pagina 280-

281.

diferenciacin del grupo familiar, deseo de afirmar el atractivo sexual y


social, exploracin de capacidades personales, inters por nuevas actividades
y bsqueda de autonoma.
c. Adolescencia Tarda: Entre los 18 y 20 aos, en esta etapa se reafirma la
personalidad, sistema de valores y preferencias vocacionales, bsqueda de
afirmacin del proyecto personal-social, exploracin de opciones sociales,
avance en la elaboracin de la identidad.

En la etapa de adolescencia tarda es cuando se da en el plano cognitivo la capacidad


de abstraer; en la que se permite planificar el futuro y preocuparse por el estudio y el
trabajo. La eleccin de la profesin, es consecuencia de la pregunta "Hacia donde
voy?".
En este periodo es cuando las jvenes expresan sus preferencias vocacionales,
ingresan a la universidad, y es all cuando se exponen a las constantes presiones que
puede llevar este ambiente, tanto psicolgicas como sociales.

1.2.2. Bsqueda de identidad

La identidad es el resultado de un proceso dinmico que se ha definido como el yo; el


yo es el proceso que hipotetiza la identidad conforme el individuo es capaz de
expresar oralmente a s mismo y a otras personas quin es y qu es.
La identidad es un concepto del yo producido por el proceso del yo, lo que significa
saber quien es cada individuo y cmo se encaja con el resto de la sociedad; lo que
exige que se tome todo lo que de ha aprendido acerca de la vida e individualmente y
se moldee en una autoimagen unificada, que se estime como significativa.

La bsqueda de la identidad, definida por Erikson (1968) como la confianza en la


continuidad interior de uno mismo en medio del cambio, es la principal tarea durante
los aos adolescentes. En esta etapa el desarrollo cognitivo les permite construir una
Teora del yo, se da la bsqueda de "quin soy" y se vuelve particularmente insistente

a medida que el sentido de identidad del joven comienza donde termina el proceso de
identificacin, la identificacin se inicia con el moldeamiento del yo por parte de
otras personas, as como tambin modificando y sintetizando experiencias anteriores
pero la informacin de la identidad implica ser uno mismo, en tanto el adolescente
sintetiza ms temprano las identificaciones dentro de una nueva estructura
psicolgica. 4

Erickson concluy que uno de los aspectos ms cruciales en la bsqueda de la


identidad es decidirse por seguir una carrera; como adolescentes necesitan encontrar
la manera de utilizar esas destrezas; el rpido crecimiento fsico y la nueva madurez
genital alertan a los jvenes sobre su inminente llegada a la edad adulta y comienzan
a sorprenderse con los roles que ellos mismos tienen en la sociedad adulta.

1.2.2. Desarrollo Fsico y Emocional

La adolescencia es una etapa del desarrollo en el ser humano que se caracteriza por
cambios fsicos, emocionales y sociales:

Fsicos porque el cuerpo empieza a desarrollarse y aparecen los caracteres sexuales


secundarios y terciarios, que en pocas palabras y sin pretender dejar de lado muchos
aspectos, se refiere a la madurez fsica reproductiva.

Sociales porque los jvenes aprenden una nueva forma de relacionarse con los dems,
con base a lo que han aprendido en sus primeros aos en la familia. Las principales
consecuencias psicolgicas de estos cambios fsicos y sociales se dan en la
autoimagen corporal, en la reevaluacin de uno mismo (quin soy?, a dnde voy?)
y en la bsqueda de la individuacin.

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El inters por el aspecto fsico en los adolescentes no solo tiende a generar curiosidad
por la presencia fsica de otras personas sino que, tambin, comienzan a pensar en sus
propios cuerpos desde el punto de vista de los otros individuos que los observan.

Hay un cambio a partir de una preocupacin en el propio cuerpo por s mismo, hasta
una preocupacin por el cuerpo en relacin con otras personas. El adolescente tiene
deseos conflictivos; por un lado quiere tener buena apariencia, ser atractivo, exhibirse
y por el otro desea ocultar los atributos fsicos que lo avergenzan.

Las adolescentes algunas veces suelen avergonzarse de los cambios que presenta su
cuerpo, si sus senos comienzan a desarrollarse asumen posturas desgarbadas que
consideran menos reveladoras o tienden a agacharse para no mostrar su figura; por el
contrario otras se sienten muy orgullosas de los cambios fsicos y usan ropa ajustada
o utilizan otras formas de llamar la atencin para mostrar su nueva madurez.

Los cambios fsicos durante la adolescencia no son solo de estructura y funcin, sino
que son solamente el punto de partida desde donde evoluciona la conducta social, la
conducta hacia s mismo y hacia otras personas, as como tambin el conjunto total de
valores que le proporciona significado y orientacin a la vida de un adolescente.

1.3.1. Autoimagen Corporal


La autoimagen corporal ha sido definida por diversos autores, entre ellos se
encuentran Slade y Raich, que a travs de diversos estudios e investigaciones han
llegado a las siguientes definiciones:
La autoimagen corporal se define como una representacin mental amplia de la
figura corporal, su forma y tamao, la cual est influenciada por factores histricos,
culturales, sociales, individuales y biolgicos que varan con el tiempo. Slade
(1994).5
5

John Wiley. Adolescencia. (Editorial Limusa, Mxico 2001), pagina 89

As mismo R. M. Raich la define como: Un constructo complejo que incluye tanto la


percepcin que tenemos de todo el cuerpo y de cada una de sus partes, como del
movimiento y lmites de ste, la experiencia subjetiva de actitudes, pensamientos,
sentimientos y valoraciones que hacemos y sentimos y el modo de comportarnos
derivado de las cogniciones y los sentimientos que experimentamos. (Raich, 2000).6

La autoimagen es la percepcin que tiene una persona sobre s misma, esta


percepcin se forma a travs de las interpretaciones que se hacen sobre las
experiencias que se viven y est influida especialmente por las evaluaciones que
hacen los otros significativos, por los refuerzos, y por las atribuciones que se hacen
sobre la propia conducta.

El concepto de autoimagen corporal fue descrito por Schilder (1923) como "la
imagen que forma nuestra mente del propio cuerpo; es decir, la forma en que el
cuerpo se manifiesta". Por tanto es importante sealar que la autoimagen corporal y la
apariencia fsica real no tienen porqu coincidir en la estimacin que realiza un
individuo. Para Fischer y Cleveland est hace referencia a las actitudes del individuo
con respecto a su cuerpo que al utilizarlas como pantallas sobre la cual proyecta sus
sentimientos, ansiedades y valores tambin se refiere a su identidad.

La autoimagen corporal es considerada como un constructo complejo, integrado por


percepciones, creencias, pensamientos y actitudes hacia el cuerpo, de igual forma
influyen las experiencias y sentimientos que el cuerpo produce, as como las
conductas relacionadas.

Se intenta su conceptualizacin utilizando tres imgenes interrelacionadas, que han


sido propuestas por los autores Pruzinsky y Cash (1990), las cuales son:

Rosa Mara Raich. Imagen corporal conocer y valorar el propio cuerpo. (Ediciones Pirmide, Espaa
2001), pagina 24.

a) Imagen Perceptual: Se referira a los aspectos perceptivos con respecto a


nuestro cuerpo, y podra parecerse al concepto de esquema corporal mental,
incluira informacin sobre tamao y forma de nuestro cuerpo y sus partes,
hace referencia a la precisin con que se percibe el tamao corporal de
diferentes partes corporales o del cuerpo en su totalidad. La alteracin en este
componente da lugar a la sobrestimacin o a subestimacin, bien si el cuerpo
se percibe en unas dimensiones superiores o inferiores a las reales
respectivamente
b) Imagen Cognitiva. Que incluye pensamientos, actitudes, cogniciones y
valoraciones que provoca el cuerpo, principalmente el tamao corporal, el
peso, partes del cuerpo o cualquier otro aspecto de la apariencia fsica.
c) Imagen Emocional: Incluye nuestros sentimientos sobre el grado de
satisfaccin con nuestra figura y con las experiencias que nos proporciona
nuestro cuerpo.
Integrando los tres componentes se concluye que la imagen corporal hace referencia a
la percepcin que tenemos de todo el cuerpo y de cada una de sus partes, como del
movimiento y lmites de ste, a la experiencia subjetiva de actitudes, pensamientos,
sentimientos y valoraciones que hacemos y sentimos, y al modo de comportarnos
derivado de las cogniciones y los sentimientos que experimentamos. Por tanto, el
tener una buena o mala imagen corporal influye en nuestros pensamientos,
sentimientos y conductas y, adems, tambin en la forma de cmo nos respondan los
dems.7
Schonfeld (1963) establece que la autoimagen que posee el adolescente es producto
de experiencias reales y fantasiosas, que provienen en parte de su propio desarrollo
fsico, del resalte que los compaeros dan a los atributos fsicos y de la percatacin
cada vez mayor de las expectativas culturales.
7

Robert Feldman. Psicologa. (Editorial McGraw Hill, Mxico 2002), pgina 91

El desarrollo de la autoimagen corporal y de la nocin del propio cuerpo va unido al


desarrollo biolgico del individuo, ya que empieza a formarse desde los primeros
meses de vida. Es decir que la autoimagen corporal se adquiere y forma a travs de un
continuo contacto con el mundo. No se trata de algo fijo ni predeterminado e
inamovible, sino de una estructura propia de todo ser humano, sujeta a cambios
permanentes, los cuales guardan relacin con las acciones en el mundo externo. Esta
representacin o imagen interiorizada del cuerpo est tambin ntimamente ligada a
los lazos afectivos que tiene el sujeto y con la imagen que de su cuerpo le devuelven
los dems.

1.3.2. Distorsin de la imagen corporal

Las primeras referencias en este campo son a finales del siglo XIX cuando se acua
por Morselli el trmino de dismorfofobia (miedo a la propia forma); en 1903 Janet se
refiere a la obsesin por la vergenza del propio cuerpo. Bruch (1962) describa
una alteracin de la imagen corporal y la defina como una desconexin entre la
realidad de la forma y estado del cuerpo y de cmo ellas se vean, y concretamente
como una distorsin en la autopercepcin del tamao del cuerpo. 8
Este concepto de Dismorfofobia, y que actualmente es considerado como Trastorno
Dismrfico Corporal (APA, 1994). Este trastorno aparece en el DSM-III-R, en el
DSM-IV y en el DSM-IV-TR y se incluye dentro de los trastornos somatomorfos.
Existen tres criterios diagnsticos los cuales son: 9
a) Preocupacin por algn defecto imaginado del aspecto fsico en una persona
aparentemente normal. Cuando hay leves anomalas fsicas, la preocupacin
del individuo es excesiva.
b) La preocupacin provoca malestar clnicamente significativo o deterioro
social, laboral o de otras reas importantes de la actividad del individuo.
8

www.intraned.net
Robert Hales. Tratado de Psiquiatra DSM-IV. (Editorial Masson, Mxico 2000), pagina 987.

c) La preocupacin no se explica mejor por la presencia de otro trastorno mental


(por ejemplo, insatisfaccin con el tamao y la silueta corporales en la
anorexia nerviosa). (American Psychiatric Association, 1994).

El trastorno dismrfico es una distorsin de la imagen corporal, es decir, de la


representacin mental del cuerpo. Esta distorsin que para la persona es vvida y clara
est relacionada con el disgusto que le suscita su silueta. Los cambios corporales que
experimentan las adolescentes las obligan a prestar una mayor, y nueva, atencin
sobre su cuerpo. Cuando la adolescente compara su nuevo cuerpo con el modelo
esttico divulgado por la sociedad, slidamente interiorizado, corre el riesgo de creer
que no va a poder semejarse a l.
La preocupacin de la adolescente por su imagen corporal es muy acusada, ocupa un
lugar privilegiado, central, en sus pensamientos sobre s misma. Se siente plenamente
identificada con un cuerpo que rechaza angustiada. Su autoimagen est determinada
por su imagen corporal, sus otras caractersticas personales ocupan un segundo
plano.10
Garner y Garfinkel (1981) en una revisin sobre sistemas de evaluacin de la imagen
corporal, proponen que la alteracin puede expresarse a dos niveles: 11
a)

Una alteracin perceptual.: se manifiesta en la incapacidad de las personas


para estimar con exactitud el tamao corporal.

b)

Una alteracin cognitivo-afectiva hacia el cuerpo: se manifiesta por la


presencia de emociones o pensamientos negativos por culpa de la apariencia
fsica.

A partir de este planteamiento clsico, al hablar de alteracin de la imagen corporal es


necesario especificar sobre cul aspecto de la imagen corporal estamos considerando
10

John Wiley. Adolescencia. (Editorial Limusa, Mxico 2001), pagina 95.

11

www.psicologia-online.com

alterado. As, el trmino distorsin perceptual podra servir como expresin para
denominar la alteracin de la imagen corporal en el mbito de la estimacin de
tamao, e insatisfaccin corporal como la expresin para denominar la alteracin
de la imagen consistente en el conjunto de emociones, pensamientos y actitudes
negativos hacia el tamao y forma del cuerpo.

1.3.3. Factores psicosociales que influyen en la percepcin de la autoimagen


corporal

Actualmente la cultura sobre la esttica y la belleza ha sufrido una serie de cambios,


donde se percibe una cultura de perfeccin fsica como sinnimo de xito. Dentro de
este contexto, la idea de la imagen perfecta ha alcanzado su mximo nivel de
influencia, gracias a los medios de comunicacin (internet, televisin, revistas) y los
criterios estticos de la sociedad, por este motivo se puede decir que una nueva moda
de una figura esbelta ha sido establecida socialmente.

El culto a esta imagen se ha convertido en un factor que pudiera repercutir de manera


ms severa en la adolescencia, ya que esta es la edad de los cambios y las crisis
emocionales, esta idea de un cuerpo perfecto ha impactado la mente de adolescentes
de diversas edades y niveles socioeconmicos, ocasionando cierto tipo de alienacin
en los jvenes de hoy.

La adolescente puede experimentar esta idea de una manera muy especial, pues hay
que tener en cuenta que esta etapa no solo es importante sino decisiva por sus
implicaciones psicolgicas. Por lo general la adolescente se encuentra confundida ya
que deja atrs su mundo infantil y se dirige al mundo adulto, entre un mundo perdido
y otro desconocido decide permanecer en su propio mundo acompaado por sus
pensamientos, que son mayormente idealistas, perfeccionistas. Esta manera de pensar
es la que recibe toda la informacin del mundo que la rodea y, por supuesto, que la
idea de un cuerpo perfecto adquiere gran importancia, ya que todo ideal, todo sueo

y, obviamente, toda perfeccin influye poderosamente en el adolescente que cree y


esta convencido que todo lo puede.12

La sociedad con toda la intencin posible busca imponer esta idea, y los adolescentes
son los ms vulnerables ya que nada les produce ms temor que no ser aceptados por
un determinado grupo social. Encontramos que la figura perfecta esta ligada a la
cultura y sexo de cada generacin, comnmente artistas, deportistas y modelos.
1.3.3.1. Familia
En la adolescencia los espacios donde son posibles las interacciones sociales se
expanden, mientras que se debilita la referencia familiar. La autonoma respecto a la
familia no se produce por igual en todos los adolescentes; la vivencia de esta
situacin va a depender mucho de las prcticas imperantes en la familia. Junto a los
deseos de independencia, el adolescente sigue con una enorme demanda de afecto y
cario por parte de sus padres, y estos a su vez continan ejerciendo una influencia
notable sobre sus hijos.

La construccin de la individuacin desata duelos importantes para las figuras


parentales: el duelo por la prdida de su hijo-nio, el duelo por el adolescente que
fantasearon, el duelo por su rol de padres incuestionados.

La familia deja de ser el espacio privilegiado para confirmar las habilidades y


autoestima adolescente, lo que genera para las figuras parentales el difcil desafo de
lograr la capacidad de mantener y expresar, en estas nuevas condiciones, la
aceptacin de sus hijos adolescentes, lo que es siempre fundamental para su
desarrollo, los nuevos roles son ensayados y comprobados en grupos de pares y
mbitos de la sociedad ms amplia. Esto conforma nuevas condiciones para el
12

John Horrocks. Psicologa del Adolescente, (Editorial Trillas, Mxico 1999), pagina 128.

desarrollo social que contribuyen a la diferenciacin del grupo familiar y a la


autonoma.

La adolescencia es una etapa de la vida en la cual la joven debe enfrentarse a cambios


tanto fsicos como psicolgicos los cuales llevan a un reajuste en su conducta. Como
consecuencia de esto tiene que definir su posicin dentro de su familia, grupo de
compaeros y comunidad.
1.3.3.2. Medios de comunicacin
Actualmente se vive en una poca en donde los medios de comunicacin ejercen gran
influencia en las personas, y donde la imagen es fundamental, ya que la relacionan
con todo lo que somos o llegaremos a ser.
Los medios de comunicacin, a travs del cine, la prensa y ms extensivamente la
televisin, marcan el canon de belleza en una poca en la que la se establecen
estndares de belleza alejados de la realidad y difciles de alcanzar para la mujer
promedio.

Los medios de comunicacin ejercen su influencia directa e indirectamente al


influenciar los valores que transmiten los grupos de socializacin primarios como son
la familia y la escuela, quienes se encargan de generar en primer lugar el espacio en
el que se crean los valores de referencia en general y en particular en relacin al
cuerpo y sus atributos. Una vez proyectado el mensaje los medios de comunicacin
tambin se encargan de reforzarlo a travs de la exposicin selectiva y repetida de
contenidos e imgenes.

As, los medios de comunicacin representan el principal vehculo de los estndares


culturales de belleza asociados al cuerpo. Y esta presin por tener la imagen ideal
para las mujeres se ha intensificado en los ltimos aos. El ideal de belleza femenino
no ha permanecido esttico sino que ha ido cambiando con el tiempo, incorporando

cada vez cuerpos ms delgados, esbeltos y los medios de comunicacin estn siendo
los encargados de su masiva difusin.

Este excesivo nfasis en poseer la imagen ideal ha llevado a que mayoritariamente se


considere el peso como indicador de la insatisfaccin corporal de las mujeres. De
hecho la mayora de los personajes femeninos de TV estn ms delgados que la
media de las mujeres, las mujeres se exponen repetidamente a las imgenes de los
medios que envan el mensaje de que la mujer no es aceptada y atractiva si no
presenta determinado aspecto fsico. Los contenidos de los mensajes que los medios
de comunicacin lanzan sobre la imagen corporal de las mujeres muestran la
asociacin de la imagen corporal con belleza y xito claramente inmersos en los
estereotipos.

1.3.3.3. Moda
Si se realizan constantes comparaciones con otras personas y sus supuestas cualidades
de belleza se pueden sufrir efectos realmente devastadores en diferentes aspectos de
nuestra vida. La imagen que se tiene de uno mismo se ve influenciada por modas y
circunstancias sociales. No son iguales los cnones de belleza de los aos 50 y los
actuales.
El atractivo fsico y la imagen ideal es un montaje social determinado culturalmente y
que vara segn patrones de esttica y tendencias que dicta la moda, esto a su vez
influyen sobre el establecimiento de relaciones sociales y los juicios sobre la
autoimagen corporal. Se podra decir entonces que la imagen es fuente de influencias
sociales, que casi siempre operan a favor de la persona que cumple los cnones de
belleza. El atractivo tambin favorece el acceso a diversos escenarios sociales y
profesionales: la poltica, la TV y el cine, la moda y la publicidad, las relaciones
pblicas. Una persona bella es normalmente considerada ms exitosa y con mayores
habilidades sociales, ms ambiciosa y competente.

Se podra establecer que la esttica y los ideales de belleza son un constructo social
determinado culturalmente y que vara segn las tendencias de la moda que influirn
sobre el establecimiento de relaciones sociales, el establecimiento del auto imagen y
juicios sobre la propia imagen corporal. 13
1.3.3.3. Grupos de Amigos
Las adolescentes sufren una serie de transiciones en esta etapa porque su cuerpo
experimenta multitud de cambios. Esos cambios, combinados con el deseo natural de
ser aceptados, hacen que les resulte tentador compararse fsicamente con los dems.
Se pueden comparar y buscar imitar a las personas que tienen alrededor o a actores y
famosos que ven en la televisin, el cine o las revistas.
El grupo de compaeros entre los adolescentes es un fenmeno esperable. Permite al
adolescente sentirse contenidos dentro de una zona intermedia, que ya no es la familia
ni la sociedad. 14
El grupo es el contexto de descubrimiento ms favorable del adolescente, y los
tranquiliza durante el perodo de cambio. Durante la adolescencia se cuestiona la
pertenencia familiar por la necesidad de buscar nuevos ncleos que definan su
identidad. El grupo de pares le permite al adolescente la apertura hacia un ambiente
fuera del ncleo familiar, lo que le da el espacio para la bsqueda de independencia.
Es un momento donde el adolescente intenta ser libre, pero todava depende de sus
padres y se siente muy ligado a ellos. Suele verse a travs de los ojos de sus
compaeros y su autoestima puede sentirse disminuida ante cualquier desviacin en
su apariencia fsica, en el cdigo de la ropa o de la conducta.
En esta etapa los grupos de amigos ejercen una gran influencia ya que se busca sentir
que se pertenece al grupo, pero este aspecto tambin puede influir negativamente ya
13

http://www.adolescenza.org/adolescenza2.pdf

14

Elizabeth Hurlock. Psicologa de la Adolescencia. (Editorial Paidos, Argentina 1991), pagina 223.

que se pueden presentar burlas y comentarios negativos sobre su aspecto procedente


de sus compaeros de clase y pueden repercutir negativamente sobre su autoimagen
corporal y la autoestima de quien los recibe.
1.4. Autoestima
1.4.1. Definicin
La autoestima se define como el juicio que una persona hace respecto a su propio
valor, es un sentimiento valorativo del ser, de quienes somos, del conjunto de rasgos
corporales, mentales y emocionales que configuran la personalidad, es la
autovaloracin que se hace sobre si mismo, actitudes y habilidades, que son los
aspectos que constituyen la base de la identidad personal, as como tambin la
experiencia para ser aptos para la vida y para sus requerimientos.15
As tambin se puede definir la autoestima como "la cognicin que el individuo tiene
conscientemente sobre s mismo en la que influyen todos los atributos, rasgos y
caractersticas de personalidad que estructuran y se incluyen en lo que el individuo
considera como su yo". (Brinkmann, Segure y Solar, 1980).
La autoestima se construye desde la infancia y depende de la forma de relacin con
las personas significativas, principalmente los padres. Es a partir de los 5-6 aos
cuando se empieza a formar un concepto basndose en la opinin de padres,
maestros, compaeros y las experiencias que se van adquiriendo.

En la infancia intermedia el nio compara su yo real con su yo ideal y se juzga a s


mismo por la manera en que alcanza los patrones sociales y las expectativas que se ha
formado de s mismo y de qu tan bien se desempea.

15

Robert Feldman. Psicologa, (Editorial McGraw Hill, Mxico 2002), pagina 35.

La autoestima que el individuo desarrolle, es responsable de muchos fracasos y


xitos, ya que una autoestima adecuada, vinculada a un concepto positivo de s
mismo, potenciara la capacidad de las personas para desarrollar sus habilidades y
aumentar el nivel de seguridad personal, mientras que una autoestima baja enfocar
a la persona hacia la derrota y el fracaso.16
Brissett (1972) establece una teora con respecto a la autoestima, la cual afirma que la
autoestima comprende dos procesos sociopsicologicos distintos: el primero es la
autovaloracin y el segundo la autoevaluacin. La autovaloracin representa un
sentido del si mismo, se relaciona con el sentido de seguridad y de merito personal
que un individuo tiene como persona; por otra parte la autoevaluacin se define como
un proceso en el que se realiza un juicio consciente de la importancia y significacin
del yo, estos dos componentes no estn desconectados uno del otro si no que se
interrelacionan.
En ocasiones la autoestima es lo que se cree que la gente opina de cada individuo,
cmo los ve, cmo son percibidos por los dems, y la mayora de las veces se
descubre que el concepto que se tiene de si mismo no corresponde con la imagen que
se da a los dems, se pueden relacionar los orgenes y el desarrollo de la autoestima
con la interaccin que se da entre el individuo y sus experiencias sociales. De la
misma forma, como Uren (1971) observa, las conductas sociales resultantes tienen
influencia sobre el desarrollo de la personalidad y la efectividad social. 17
El comportamiento de un individuo en situaciones sociales se correlaciona por lo
menos hasta cierto punto con su nivel de autoestima.
Mossman y Ziller (1968) sostienen que la autoestima es el componente del sistema
del yo de un individuo mas estrechamente asociado con su consistencia de
16

Diane Papalia, et al. Psicologa del Desarrollo. (Editorial McGraw Hill, Colombia 2001), pagina
265.
17

John Horrocks. Psicologa del Adolescente, (Editorial Trillas, Mxico 1999), pagina 94.

autorrespuestas, agrega que la aceptacin de si mismo y la aceptacin social estn


muy combinadas.

18

Un adecuado nivel de autoestima es la base de la salud mental y fsica del organismo.


El concepto que se tiene de las propias capacidades y de potencial no se basa slo en
la forma de ser, sino tambin en las experiencias a lo largo de la vida. Lo que ha
pasado a lo largo de la vida, las relaciones con los dems (familia, amigos, etc.), las
sensaciones que se experimentan, todo influye en el carcter y por tanto en la imagen
que se tiene de uno mismo.19

La autoestima en conclusin, es esencial para la supervivencia psicolgica, es el


concepto que tenemos de nuestra vala y se basa en todos los pensamientos,
sentimientos, sensaciones y experiencias que sobre nosotros mismos hemos ido
recogiendo durante nuestra vida.

1.4.2. Que determina la autoestima

Uno de los factores fundamentales que influye en el desarrollo de la autoestima es el


entorno familiar. La familia es la principal influencia socializadora lo que indica que
es un importante transmisor de conocimientos, valores, actitudes, roles y hbitos que
una generacin pasa a la siguiente. Por medio de la palabra y el ejemplo la familia
moldea la personalidad del adolescente y le infunde modos de pensar y actuar que se
vuelven habituales.

La autoestima se va formando a lo largo de toda la vida. En la adolescencia la


percepcin y valoracin que tiene el joven de si mismo toma un auge importante para
lograr una de las tareas ms esenciales que es el logro de la identidad, al igual que
sta identidad la autoestima consta de varios elementos, por lo que podemos decir que
18

John Horrocks. Psicologa del Adolescente, (Editorial Trillas, Mxico 1999), pagina 93.

19

http://www.adolescenza.org/adolescenza2

es multidimensional, ya que rene aspectos de tipo social, moral, fsico, cognitivo y


sexual. Durante la adolescencia los jvenes desarrollan la capacidad para comparar,
pero no de resolver atributos contradictorios del yo.

Al final de la adolescencia aparece la capacidad para coordinar, resolver y normalizar


los atributos contradictorios, y se reduce la experiencia de conflicto sobre el tipo de
gente que la persona realmente quiere ser.

1.4.3. El autoestima en las mujeres adolescentes

La autoestima de las adolescentes se ve afectada positiva o negativamente de acuerdo


a los comportamientos que ven a su alrededor de padres, profesores y amigos.
Los padres contribuyen positivamente a la autoestima de sus hijos al alentarlos a
correr los riesgos necesarios para alcanzar retribuciones, al favorecer la progresiva
independencia con la capacidad de asumir responsabilidades y evitar la crtica
destructiva. Los amigos tambin juegan un importante papel por la lucha que libra el
adolescente para ser autnomo, le genera agobios y dudas que pueden ser suavizados
por el grupo de iguales

Las jvenes para evaluarse a s mismas se estn comparando constantemente con sus
pares. Las partes del cuerpo, habilidades motoras, capacidades intelectuales, talentos
y habilidades sociales; sin embargo, para valorarse como personas no slo se
comparan con el resto sino que tambin contrastan su yo ideal (lo que les gustara
llegar a ser) con su yo real (lo que realmente son). Si esta estimacin es negativa
puede desencadenar una conducta confusa que las hace sentirse inferior a las dems.
Por otro lado, si esta estimacin es positiva aprenden a aceptarse como son, a tener
una visin propia que las lleva a desarrollar una autoestima adecuada en su vida. 20

20

John Horrocks. Psicologa del Adolescente, (Editorial Trillas, Mxico 1999), pagina 127.

1.4.4. El autoestima y la pertenencia al grupo


La intensidad e importancia de las amistades y el sentido de pertenencia, son
probablemente mayores en la adolescencia que en cualquier otra etapa de la vida,
debido a que se establecen relaciones ms recprocas, se empieza a dar una mayor
confianza, as como intimidad y apoyo.
Los grupos de amigos le pueden dar al adolescente seguridad, oportunidad de estatus
y una sensacin de pertenecer a un grupo. Le permite aprender sobre los derechos de
otras personas entre sus iguales que se inclinan a sus propios intereses y expresin de
s mismo, le brinda un refugio del mundo adulto as como tambin acta como una
agencia de control y un lugar para aprender.
Coleman (1961) seala que el adolescente se ve apartado del resto de la sociedad,
impulsado hacia su propia edad. Con sus compaeros llega a constituir una pequea
sociedad, en la cual la mayor parte de las interacciones importantes ocurren dentro de
ella misma y solo mantienen unas pocas conexiones con la sociedad externa.21
La capacidad de intimidad entre los grupos de adolescentes est relacionada con
ajustes psicolgicos y competencia social, los que tienen relaciones estrechas,
estables y que brindan apoyo generalmente tienen una buena opinin de s mismos, se
desempean bien y son sociables.

1.4.5. El autoestima y las relaciones sociales

El autoestima se define como el aprecio y valoracin que una persona tiene de s


misma; como se comporta, como se siente y encaja en los distintos grupos de la
sociedad. Este es un aspecto muy importante en todo ser humano, ya que lo marca y
lo define como individuo, el autoestima influye de manera directa en todos los
21

Diane Papalia, et al. Psicologa del Desarrollo. (Editorial McGraw Hill, Colombia 2001), pagina
270.

aspectos de la vida diaria, como, en la toma de decisiones, en las acciones, en las


aspiraciones, as como tambin en las relaciones que se establezcan con las dems
personas.

La adolescencia es una etapa muy compleja en la vida de una persona en la que la


autoestima juega un papel muy importante. Durante esta etapa de la vida, las
relaciones con las dems personas son totalmente esenciales, en la adolescencia es
muy importante la necesidad constante que se tiene de ser aceptado y ser parte de un
grupo, as como tambin empieza la necesidad de agradar y ser atractiva y encajar
dentro de los modelos que se presentan socialmente. En todos estos aspectos la
autoestima juega un papel muy importante ya que la valoracin que se tiene de si
mismo ser muy importante para determinar la valoracin que tendrn los dems,
poseer una autoestima elevada durante la adolescencia podra determinar gran
cantidad de aspectos con respecto al futuro. Una persona con una alta autoestima
tendr una mayor confianza y se plantear diferentes metas y proyectos para su vida
adulta.

En la adolescencia es comn que la autoestima de las jvenes se vea afectada, debido


a que es un periodo muy crtico en el que las relaciones con las dems personas puede
producir un efecto muy significativo en ellas. Dicho de otra forma, si una adolescente
no se siente aceptada por su grupo de amigas o amigos o no se siente atractiva para el
sexo opuesto, tiene muchas probabilidades de no saber afrontar la adolescencia y
desarrollar una baja autoestima, debido a que ve truncada su necesidad de sentirse
aceptada y valorada por los dems. Es habitual ver adolescentes que tienen problemas
de autoestima debido a problemas de acn, al exceso de peso o porque una
determinada persona no los tiene en consideracin o cuenta con ellos.22

22

http://www.miautoestima.com/autoestima-adolescentes-adolescencia

1.4.6. El autoestima y la salud mental

Un factor fundamental a la hora de abordar el tema de salud mental ya que influye de


manera directa en su formacin, es la autoestima, La autoestima es el sentimiento
valorativo del ser, de la manera de actuar, de quien es cada individuo, del conjunto
de rasgos corporales, mentales y espirituales que configuran la personalidad. Es a
partir de los 5-6 aos cuando se empieza a formar un concepto de cmo se es
percibido por personas significativas como, padres, maestros, compaeros, amigos, y
estos son aspectos que influyen en la construccin de diversas experiencias a lo largo
de la vida.

Segn como se encuentre la autoestima de una persona, sta puede influenciar de


gran manera en los fracasos y xitos en la vida del individuo, ya que una autoestima
adecuada, vinculada a un concepto positivo de m mismo, potenciara la capacidad de
las personas para desarrollar sus habilidades y aumentar el nivel de seguridad
personal, mientras que una autoestima baja enfocar a la persona hacia la derrota y el
fracaso.
Las personas que tienen baja autoestima suelen adolecer de inseguridad, falta de
confianza en las facultades propias y cuyo proceso de toma de decisiones suele ser
limitado. Las personas de baja autoestima suelen tener sentimientos de inferioridad,
sentimientos de rechazo con respecto a los dems. Estos rasgos hacen que, desde esa
postura, la relacin con las tras personas le resulten dificultosa.
Su crculo social se encuentra muy limitado ya que no puede establecer relaciones
con otras personas cuando est en todo momento pensando lo que los dems dirn de
l o que pensarn de l. Otro de los rasgos que tienen las personas que tiene baja
autoestima es la dependencia afectiva; tambin en relacin a la misma aparecen una

inhibicin de los sentimientos debido a que las personas aquejadas de baja autoestima
piensan que esos sentimientos no se vern correspondidos.23
1.4.7. Manifestaciones comunes de una baja autoestima en conductas
observables

Una persona con baja autoestima suele ser inseguro, desconfa de sus propias
facultades y no quiere tomar decisiones por miedo a equivocarse. Adems, necesita
de la aprobacin de los dems pues tiene muchos complejos.
Suele tener una imagen distorsionada de s mismo tanto a lo que se refiere a rasgos
fsicos como de su vala personal o carcter. 24

Todo esto le produce un sentimiento de inferioridad y timidez a la hora de


relacionarse con otras personas, le cuesta hacer amigos nuevos y est pendiente del
qu dirn o pensarn sobre l, tiene un miedo excesivo al rechazo, a ser juzgado mal
y a ser abandonado. La dependencia afectiva puede ser resultado de su necesidad de
aprobacin, ya que no se quiere lo suficiente como para valorarse positivamente.

1.4.7.1.

Sentimiento de rechazo

Sentimiento valorativo que lleva a la no aceptacin de si mismo, generando temor a


no ser aceptado por los dems as como presencia de sentimientos de inferioridad.

La persona es incapaz de tomar decisiones propias y es temerosa de expresar


desacuerdos con las opiniones ajenas por miedo a ser rechazada. Fcilmente se siente

23

http://depsicologia.com/la-autoestima-salud-mental-fisica

24

Robert Feldman. Psicologa,. (Editorial McGraw Hill, Mxico 2002), pagina 36.

aplastada ante la crtica ms inocente y tiene gran dificultad para afrontar la


soledad.25

1.4.7.2. Inseguridad personal

Sentimiento de duda e incapacidad personal que lleva a una desvalorizacin y a falta


de seguridad.
Surge cuando el individuo no reconoce sus habilidades y no hay aceptacin de si
mismo. La persona no tiene confianza en si mismo lo que lo lleva a dudar de sus
capacidades, se siente con temor y con falta de confianza en si mismo lo que lo
conduce al derrotismo, y a ceder ante los dems.
1.4.7.3. Desvalorizacin personal

La desvalorizacin personal se define como una imagen negativa de si mismo, que


lleva a la falta de confianza unida a una pobre valoracin personal, y sentimientos de
incapacidad.
La valoracin personal influye en la manera de reaccionar ante las situaciones de la
vida, as como en el desempeo en todas las actividades que se realicen. Cuando la
valoracin personal que tiene el individuo es negativa suelen surgir sentimientos de
incapacidad e inadecuacin, acompaado de una autoestima baja en donde algunas de
las frases ms comunes son:

25

No creo que pueda hacerlo

Siempre hago las cosas mal

No debera de estar aqu

Solo sirvo de estorbo

Robert Feldman. Psicologa. (Editorial McGraw Hill, Mxico 2002), pgina 47.

1.5. La mujer en el ambiente universitario

1.5.1. Proceso de adaptacin de la mujer al ingresar a la universidad

La adolescencia es una etapa de grandes cambios que se dan a nivel fsico, social y
emocional; para el adolescente el descubrimiento y la conciencia del propio cuerpo lo
exponen a experiencias desconocidas. Estas pueden incidir en mayor seguridad o
inseguridad respecto a s mismo, en funcin de la valoracin que se haya
desarrollado.
Tomando en cuenta aspectos sociales y emocionales en la adolescencia uno de los
mayores cambios que se da es la finalizacin de los estudios en la escuela para iniciar
la universidad, este es un paso muy importante ya que al elegir la carrera universitaria
a estudiar, el adolescente est mostrando su autonoma e independencia y avanzando
en su camino hacia la adultez dejando atrs la infancia y la seguridad que le daba
proteccin de sus padres.
Al ingresar a la universidad la mujer pudiera encontrarse dentro de un nuevo entorno
completamente distinto al que estaba acostumbrada en el colegio y al que ya estaba
completamente adaptada, ya que conoca su funcionamiento, las responsabilidades
que tena que cumplir, as como el grupo de amigos con los que interactuaba
diariamente.

1.5.2. Presiones sociales y culturales entre los estudiantes de la Universidad Dr.


Jos Matas Delgado

En la Universidad Dr. Jos Matas Delgado cada ao ingresan nuevos estudiantes a


las distintas carreras que ofrece, y estos estudiantes provienen de diversos centros
educativos, tanto del interior de la capital como fuera de ella. Entre los nuevos

estudiantes que ingresan existe una gran variedad con respecto a caracteres
personales, aspecto fsico, actitudes, entre otros.

El ingresar a la universidad es un proceso que para algunos puede llegar a ser muy
complicado y para otros muy sencillo, pero eso en gran medida ser determinado por
la personalidad de la adolescente, pero en este aspecto hay muchos otros factores que
influyen en la manera en que se adapta la adolescente a su nuevo ambiente escolar,
como lo son los grupos sociales que se van formando dentro del ambiente
universitario, y que muchas veces son grupos cerrados en los que no les gusta admitir
a otras personas, o ya sea el caso en el que la adolescente es rechazada debido a su
aspecto fsico, a su nivel socio econmico, su familia, entre otros.

Un atributo de la adolescencia que se suele considerar caracterstico es el de la


dependencia y conformidad hacia las opiniones y conducta del grupo. Tpicamente
las adolescentes parecen conformarse a las opiniones, actividades y apariencia de
otros adolescentes, estos jvenes son en esencia conservadores en lo que se refiere a
sus compaeros de la misma edad, sin importar cuanto puedan apartarse de los
estndares de conducta adulta, del modo de vestir o de la aceptacin de los valores.

En la adolescencia el establecer relaciones sociales, crear grupos de amigos y el


sentimiento de pertenencia que esto puede generar, tiene especial importancia, ya que
es una etapa en la que las opiniones de los dems compaeros as como de amigos
tiene gran influencia en la opinin que el mismo adolescente forma sobre si mismo.
El sentir que pertenece y que es aceptado por los otros adolecentes se puede volver
una prioridad para ellos.

Uno de los principales factores que puede influir en la aceptacin que se puede tener
de un grupo dentro de la universidad es el aspecto fsico, ya que es un ambiente en el
que la apariencia para algunos es muy importante, y en el que se puede dar que segn
como se luce as va a ser la forma en como sea aceptado, por tal motivo algunas de

las adolescentes que ingresan a la universidad sienten la necesidad de usar la ropa


que esta de moda, maquillarse segn digan las revistas de moda e incluso
comportarse segn digan los medios de comunicacin que es lo popular o lo actual.

Si la mayora de muchachas usan un cierto tipo de zapatos, de camisas, faldas,


peinado o maquillaje, entonces las otras deben usarlo y adoptar las modas actuales si
no quieren ser vistas como distintas.

Smucker y Creekmore (1972) sealan la importancia estratgicas de la ropa en el


proceso de socializacin y aceptacin de los estudiantes en la etapa de adolescencia,
para un adolescente el hecho de que otros lo hagan constituye una razn convincente
y poderosa para hacerlo ellos, y los padres pueden perjudicarlos si no estn de
acuerdo.26

El querer lucir como otras adolescentes, compararse con ellas y querer usar lo que
otras usan, puede llegar a ser perjudicial para las jvenes por que puede llegar a
generar presin en ellas y al no lograr la apariencia que tanto desean, generarles
inconformidad as como tambin problemas con su aceptacin y autoestima.

1.5.3. La autoimagen corporal y su relacin con la autoestima de las mujeres de


nuevo ingreso en la facultad de Ciencias y Artes Francisco Gavidia de la
Universidad Dr. Jos Matas Delgado.

Iniciar la etapa universitaria para la mayora de las adolescentes es un paso que


representa un gran cambio ya que dejan atrs su etapa de escuela para iniciar su vida
universitaria, al estar en un nuevo ambiente uno de los aspectos fundamentales es el
sentir que se pertenece a un grupo y que se van creando nuevos lazos de amistad.

26

John Horrocks. Psicologa del Adolescente, (Editorial Trillas, Mxico 1999), pagina 98.

En algunos casos los grupos de amigos que se van formando se basan en aspectos
como es la apariencia fsica, ya que dependiendo la forma en que se luce puede ser la
aceptacin que se tenga dentro del grupo.

Cuando las adolescentes ingresan a la universidad observan la importancia que la


mayora de estudiantes le da al aspecto fsico, observan las estudiantes ms avanzadas
y se comparan con la forma en la que lucen, como se visten, se maquillan y se
arreglan, y al no parecerse a ello buscan todas las maneras posible de lucir lo mejor
posible, para sentir que pertenecen a ese grupo.

El ambiente universitario puede ejercer una gran presin en las estudiantes, ya que
al observar a alguien que se considera ms atractiva o que luce mejor fsicamente,
empiezan a realizar comparaciones, lo que es sumamente negativo para la autoestima,
ya que al no asemejarse a ellas, surgen sentimientos de insatisfaccin con el cuerpo y
sentimientos de inferioridad.

Cabelot (1938) adelant una teora de ventaja sociobiologica segn la cual el

adolescente cuyo tipo somtico se parece al atltico o ideal goza de ventajas


especiales y de buenas oportunidades por la imagen positiva que proyecta; estas
impresiones favorables sobre l estn determinada por estereotipos culturales
antiguos y por los estndares contemporneos que a atractivo se refieren.27

La preocupacin por la imagen corporal es un hecho comn en la sociedad actual,


debido a la constante exposicin de los medios de comunicacin que presentan un
ideal de belleza y determinan como la mujer debe lucir, como debe ser su cuerpo,
cabello, medidas corporales, entre otros; sin tener en consideracin la constante
presin que ejercen sobre ellas y el dao que esto puede causarle a su aceptacin y
estima personal.

27

John Wiley. Adolescencia. (Editorial Limusa, Mxico 2001), pagina 141.

El culto hacia la apariencia fsica ideal puede hacer que muchas adolescentes se
sientan descontentas con su figura, con su propio cuerpo, lo que provoca sentimientos
negativos que pueden llevar a la no aceptacin de si misma como persona y a generar
sentimientos de insatisfaccin e inferioridad.