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UNIVERSIDADE DE SO PAULO

FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS


DEPARTAMENTO DE HISTRIA
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA SOCIAL

FERNANDO GIL PORTELA VIEIRA

OS CALAAS: QUATRO GERAES DE UMA FAMLIA DE


CRISTOS-NOVOS NA INQUISIO (SCULOS XVII-XVIII)

SO PAULO
2015

UNIVERSIDADE DE SO PAULO
FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS
DEPARTAMENTO DE HISTRIA
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA SOCIAL

OS CALAAS: QUATRO GERAES DE UMA FAMLIA DE


CRISTOS-NOVOS NA INQUISIO (SCULOS XVII-XVIII)

FERNANDO GIL PORTELA VIEIRA


Tese apresentada ao Programa de PsGraduao
em
Histria
Social
do
Departamento de Histria da Faculdade de
Filosofia, Letras e Cincias Humanas da
Universidade de So Paulo para a obteno do
ttulo de Doutor em Histria Social.
Orientadora:
Novinsky

SO PAULO
2015

Prof

Dr

Anita

Waingort

Para meus pais, Wilson (in memoriam) e Marilete, que legaram aos seus filhos a herana mais valiosa
que o ser humano pode receber: a valorizao do conhecimento.
Para Jlia, minha filhinha muito amada.
Para Nbia, tesouro com que a vida me presenteou.

AGRADECIMENTOS
As incertezas que marcaram o incio do percurso; as dvidas que brotaram de
cada leitura; a alegria de encontrar um nome, um dado, uma referncia na
documentao; o desnimo que invade a alma nos momentos em que tudo parece
desmoronar; a felicidade por vencer cada etapa; a perspectiva da realizao de um
sonho. Escrever uma tese das experincias mais enriquecedoras que a dedicao ao
conhecimento pode proporcionar. Difcil, mas prazerosa; enorme, mas contagiante;
cansativa, mas recompensadora.
Tenho certeza de que no conseguiria conclu-la se no fosse o auxlio de
pessoas valiosas e de instituies que me acompanharam ao longo deste processo.
Devo-lhes eterna gratido.
Este trabalho no seria possvel sem a orientao precisa, rigorosa e atenta da
Professora Anita Novinsky. Ainda est viva na memria a sequncia de leituras de seus
livros e artigos, que fiz durante a Graduao e o Mestrado na Universidade Federal
Fluminense. Sonhava em conhec-la um dia. Mais ainda, sonhava ser seu aluno,
desfrutar das suas lies de conhecimento e de humanidade. Anos de reunies,
conversas, conselhos e indicaes revelaram uma personalidade extraordinria, viva, de
sensibilidade fascinante e de conhecimento mpar. Mestra dos estudos inquisitoriais, sua
paixo pela histria dos cristos-novos me fascina desde sempre. Imperfeies e
equvocos nesta tese so todos meus; se h qualidades, devo aos comentrios, correes
e referncias da grande intelectual e humanista que a professora Anita .
No se escreve Histria sem fontes. Devo a consulta maior parte da
documentao pesquisada para esta tese a CAPES, que me concedeu bolsa de
Doutorado no Pas com Estgio no Exterior entre agosto de 2008 e janeiro de 2009.
Graas a este auxlio, passei uma temporada de cinco meses em Portugal, onde
pesquisei fontes inquisitoriais e outros documentos relativos ao tema do trabalho. De
volta ao Brasil, foi-me concedida uma bolsa de Doutorado pela FAPESP, que
infelizmente no pude aceitar devido a compromissos profissionais. Quero, porm,
deixar registrado meu agradecimento Agncia Paulista de Fomento Pesquisa.
Os anos de redao da tese foram tempos difceis. Ao longo dos ltimos anos,
mudei de cidade, casei-me, tornei-me pai. No j distante ano de 2007, contei com o
apoio da Irm Maria, que me disponibilizou um quarto na residncia de sua famlia

5
religiosa na cidade de So Paulo. Graas a esta ajuda, pude cursar a disciplina tica e
Filosofia Poltica, do Professor Srgio Cardoso, no Departamento de Filosofia da USP.
Um amigo que fiz nesse momento de passagem contribuiu enormemente para
minha insero no ambiente uspiano. Nelson Cantarino, hoje Doutor por esta
universidade, tambm me acompanhou durante minha estada em Portugal e me recebeu
por duas vezes na sua casa em So Paulo. Sua companhia nestas e em outras ocasies
motivou dilogos e trocas de experincias que contriburam para meu amadurecimento
como doutorando.
Em Portugal, contei com o auxlio de pessoas preciosas. Ao Professor Antnio
Dias Farinha, coorientador durante a estada em Lisboa, agradeo a recepo calorosa, a
leitura atenta do trabalho ainda em construo e o entusiasmo com a pesquisa.
Professora Isabel Drummond Braga, agradeo a autorizao para participar, como
ouvinte, do seu Curso Inquisio e Sociedade na Ps-Graduao da Universidade de
Lisboa e a oportunidade de apresentar um seminrio sobre a pesquisa em sala de aula.
Aos funcionrios das instituies que frequentei no alm-mar Torre do Tombo,
Biblioteca Nacional e Biblioteca da Ajuda (Lisboa), Biblioteca Pblica de vora e
Arquivo Histrico Municipal de Elvas reconheo o auxlio prestativo de todas as
horas.
Ainda em Portugal, desfrutei do convvio de companheiros de pesquisa
brasileiros, alguns j doutores na poca, outros ento ps-graduandos. Com as
Professoras Lina Gorenstein e Eneida Beraldi, ex-alunas da Professora Anita, dividi
alguns dias de pesquisa na Torre do Tombo. Com Francisco, Pollyanna, Thiago, Ana,
Cludia e Renato, compartilhei expectativas, dvidas e agradveis programaes
lisboetas.
De volta ao Brasil, quero registrar a contribuio da banca que avaliou o
trabalho no Exame de Qualificao em dois momentos: no ano de 2009, quando cursava
a primeira matrcula no doutoramento, e em 2014, j durante o segundo vnculo com a
USP. As Professoras Eneida Ribeiro e Rifka Berezin fizeram crticas, comentrios e
indicaes que ajudaram a esclarecer alguns pontos da pesquisa e a abrir outras
perspectivas sobre um tema to complexo como o fenmeno cristo-novo. Agradeo
ainda a toda equipe do LEI Laboratrio de Estudos sobre a Intolerncia que, sob a
orientao da Professora Anita, prestou relevante papel na pesquisa sobre os temas da
intolerncia e da discriminao em vrios perodos da histria e na atualidade.
Apesar da distncia de meu convvio ao longo de quase todos os anos de

6
Doutoramento, no posso nem devo me esquecer do Professor Ronaldo Vainfas, que me
abriu as portas para a trajetria acadmica sobre a Inquisio com a Monografia de
Bacharelado e a Dissertao de Mestrado. A contribuio do Professor Ronaldo tambm
est presente neste trabalho.
Amigos so como um tesouro; do apoio quando precisamos, dizem a verdade
quando ela necessria, fornecem estmulo quando desanimamos. Sintam-se fortemente
agradecidos os amigos Walter Marcelo, Ceclia, Jorge Victor, Slvia, Clara, Leonardo,
Ricardo e Mrcio. Alguns destes ainda prximos, outros enveredando por caminhos
diferentes, mas todos fazem jus palavra amizade, que suplanta o tempo e o espao.
Houve, sim, momentos em que cogitei desistir. Mas estou certo de que duas
pessoas, ao longo dos mais de quatro anos de empreitada, sequer pensaram nessa
possibilidade: meus pais, Wilson e Marilete. No tenho palavras para agradecer o amor,
o carinho, a compreenso, o apoio que sempre recebi de ambos. O mesmo digo para
minha querida av, Glria, meu esteio ao longo de muitos anos. minha madrinha,
Marilia, e minha tia, Marilene, devo a ajuda e o estmulo constantes. Ao meu irmo
Felipe e ao meu primo Rafael agradeo o interesse e o entusiasmo que, algumas vezes,
eu mesmo relutava em participar.
A partir de 2010, a vida me presenteou com um amor, Nbia, e um lindo fruto
desta unio, nossa filhinha Jlia. Todos os dias, meu pensamento vai, em primeiro lugar,
para elas. Em nome de nossa filha e do amor pela minha esposa, prometi a mim mesmo
concluir este trabalho. Sei que se passaram alguns momentos irrecuperveis, sei tambm
que minha ausncia pode ter dodo no corao de ambas. Mas o fiz por amor de nossa
famlia, pela realizao de um sonho, por amor ao conhecimento e pelo nosso futuro.

Quem tem interesse nas fronteiras? Os reis! Dividir para reinar. Uma fronteira
pressupe uma guarita, uma guarita pressupe um soldado. No passar, palavra
de ordem de todos os privilgios, de todas as proibies, de todas as censuras, de
todas as tiranias. Dessa fronteira, dessa guarita, desse soldado, sai toda a
calamidade humana.
(Victor Hugo. Politique1.)

Apud Alain Finkielkraut. A ingratido: a relao do homem de hoje com a Histria. Trad. lvaro
Cabral. Rio de Janeiro: Objetiva, 2000, p. 77.

RESUMO
Este trabalho aborda, em uma viso de conjunto, as prises realizadas pelo Tribunal do
Santo Ofcio da Inquisio Portuguesa contra doze cristos-novos pertencentes
linhagem familiar dos Calaas, acusados de observarem a religio judaica. Por meio da
reconstituio das trajetrias dos rus inseridos neste tronco parental, analisa-se a
perseguio inquisitorial contra o grupo a partir de dois pressupostos: o
desmantelamento dos laos familiares e os variados graus de vinculao tradio
sefardita. Os cenrios da trama histrica so a cidade portuguesa de Elvas, em meados
do sculo XVII, e o Rio de Janeiro no incio do sculo XVIII, as duas ocasies em que
os Calaas so enviados aos crceres do tribunal da f, em meio a ondas de prises que
superam seu universo familiar. A tese pretende contribuir para a compreenso dos laos
que uniam os cristos-novos entre si e os limites da solidez desses vnculos, tomando
como ponto de partida a perspectiva familiar. So privilegiadas as fontes inquisitoriais,
em especial os processos contra os Calaas encarcerados, alm de outros documentos
produzidos no mbito do tribunal da f. Contudo, empregam-se tambm fontes
primrias externas instituio, como textos coevos crticos limpeza de sangue,
registros notariais e legislaes, de modo a estender o horizonte analtico da pesquisa.

Palavras-chave: 1. Cristos-Novos; 2. Inquisio; 3. Famlia; 4. Judasmo; 5. Limpeza


de sangue; 6. Multiplicao de culpados.

ABSTRACT
This paper addresses, in an overview, the arrests carried out by the Court of the
Holy Office of the Portuguese Inquisition against twelve new Christians belonging to
the family lineage of Calaas, charged with observing the Jewish religion. Through the
reconstitution of the trajectories of the defendants inserted into this parental trunk, we
analyze the inquisitorial persecution against the group from two assumptions: the
dismantling of family ties and the varying degrees of Sephardic tradition binding. The
historical plot scenarios are the Portuguese city of Elvas, in the mid-17th century, and
Rio de Janeiro in the early 18th century, the two occasions when the Calaas are sent to
prisons of Tribunal of the Faith, amid the waves of arrests that exceed the family
universe. The thesis aims to contribute to the understanding of the ties that bound the
new Christians and the limits of strength of these bonds, taking as a starting point the
familiar perspective. The inquisitorial sources are privileged, in particular, the lawsuits
against Calaas imprisoned, as well as other documents produced in the context of
Tribunal of the Faith. However, we also employ primary sources external to the
institution, such as coeval critical texts to cleaning of blood, notarial records and
laws, so as to extend the horizon of analytical research.
Keywords: 1. New Christians; 2. The Inquisition; 3. Family; 4. Judaism; 5. cleaning of
blood; 6. multiplication of guilty.

10

LISTA DE ILUSTRAES
GRAVURAS
Gravura 1 Genealogia dos Calaas

39

Gravura 2 A cidade murada de Elvas nos dias atuais

121

Gravura 3 S de Elvas na atualidade

122

Gravura 4 Representao da cidade do Rio de Janeiro no final do sculo


XVII

242

MAPAS
Mapa 1 Localizao da cidade de Elvas no atual Distrito de Portalegre
(Portugal)

118

Mapa 2 Localizao do atual Distrito de Portalegre em Portugal

119

Mapa 3 Projetos de fortificao da cidade do Rio de Janeiro aps as


invases francesas (1710-1)

264

QUADROS
Quadro 1 Viabilidade dos processos do Tribunal de vora Calaas de
Elvas (sculo XVII)

36

11

Quadro 2 Viabilidade dos processos do Tribunal de Lisboa Calaas


do Rio de Janeiro (sculo XVIII)

37

Quadro 3 Ensino da crena na Lei de Moiss (Calaas de Elvas


sculo XVII)

140

Quadro 4 Profisses dos Calaas de Elvas (sculo XVII)

218

Quadro 5 Calaas de Elvas processados no Tribunal de vora (sculo


XVII)

235

Quadro 6 Destino dos Calaas de Elvas aps a sada do crcere (sculo


XVII)

237

Quadro 7 Calaas do Rio de Janeiro processados no Tribunal de Lisboa


(sculo XVIII)

276

Quadro 8 Bens dos Calaas do Rio de Janeiro (sculo XVIII)

287

Quadro 9 Profisses dos Calaas do Rio de Janeiro (sculo XVIII) 291


Quadro 10 Local do batismo e da crisma dos Calaas do Rio de Janeiro
(sculo XVIII)

305

Quadro 11 Ensino da crena na Lei de Moiss (Calaas do Rio de


Janeiro sculo XVIII)

341

Quadro 12 Destino dos Calaas do Rio de Janeiro aps a sada do


crcere (sculo XVIII)

351

TABELAS
Tabela 1 Intervalo entre ingresso no crcere e delao de parentes
(Calaas de Elvas sc. XVII)

138

Tabela 2 Quantificao dos denunciantes dos Calaas de Elvas, at


ingresso no crcere (sculo XVII)

180

12

Tabela 3 Quantificao dos denunciantes dos Calaas do Rio de Janeiro


at entrada no crcere (sculo XVIII)

302

Tabela 4 Intervalo entre o ingresso no crcere e a delao de parentes


(Calaas do Rio de Janeiro sculo XVIII)

ABREVIATURAS

AHME Arquivo Histrico Municipal de Elvas


BA Biblioteca da Ajuda
BNL Biblioteca Nacional de Lisboa
BPE Biblioteca Pblica de vora
IAN/TT Instituto do Arquivo Nacional/Torre do Tombo
IE Inquisio de vora
IL Inquisio de Lisboa
TSO Tribunal do Santo Ofcio

332

13

SUMRIO
INTRODUO

14

PARTE I: HISTORIOGRAFIA CRTICA

40

Captulo 1: Inquisio: prxis e poder

40

1.1: A caa ao herege

40

1.2: Estado dentro do Estado

57

Captulo 2: Cristos-novos, vtimas da ao

76

2.1: Uma histria de intolerncia

76

2.2: Tribunal da ortodoxia e do antissemitismo

91

2.3: Excludos, mas no expulsos

101

PARTE II: OS CALAAS DO ALENTEJO (SCULO XVII)

117

Captulo 3: Desdita familiar

117

3.1: Conversos e Santo Ofcio: duas faces para a Coroa

117

3.2: Geraes de culpados no crcere

129

3.3: O mundo a cumprir

159

Captulo 4: Reelaboraes da herana sefardita

182

4.1: Confessar-se judeu para se salvar

182

4.2: Os destinos desta gente da nao

213

PARTE III: OS CALAAS DO BRASIL (SCULO XVIII)

239

Captulo 5: Novos lugares, novas separaes

238

5.1: A nova fronteira do Imprio Portugus

238

5.2: Famlias em desagregao

267

Captulo 6: Nem fabricados nem judeus

326

6.1: O preo da vida

326

6.2: Para alm da crena na lei de Moiss

352

CONCLUSO

397

REFERNCIAS

409

14

INTRODUO
H um provrbio rabe, citado por Marc Bloch em sua Apologia da histria, que
afirma: os homens se parecem mais com sua poca do que com seus pais2. Com
efeito, cada poca, e as sociedades que lhe correspondem, tem prticas culturais,
polticas e econmicas prprias. Em meio ao universo de valores compartilhados pela
sociedade dos indivduos3, so realizadas as interaes que se traduzem nas
manifestaes culturais e normas que regulam o jogo social. Tais particularidades,
porm, no se transferem automaticamente nem desaparecem totalmente no tempo,
sobretudo de uma gerao para a seguinte. Mesmo uma limitada comparao entre dois
grupos humanos, no muito afastados no tempo ou no espao, h de revelar
concomitantemente permanncias e rupturas que podem perpassar todos os domnios da
vida em sociedade.
Que dizer, ento, de sociedades distantes no s no tempo, mas principalmente
na comparao entre os respectivos universos culturais? Pensemos no contraste dos
valores abraados pela Civilizao Ocidental contempornea, de matriz liberal, com
seus componentes pr-modernos. Na atualidade, conceitos como liberdade, democracia
e tolerncia so tidos, ao menos no discurso oficial de instituies e mesmo de
indivduos, por perenes e inquestionveis. Por isso, o pretrito do Ocidente percebido
como o lugar da intolerncia, da excluso, da opresso observado com certo ar de
superioridade por vrios atores do presente. O narcisismo da contemporaneidade
compreensvel. O volume de conquistas sociais, o progresso cientfico e tecnolgico, a
difuso da informao e at mesmo de partes do conhecimento, tudo parece conferir
uma aura de primazia ao nosso tempo, quando cotejado a pocas como o medievo e a
Idade Moderna.
Nesse cenrio, que praticamente consagra o modus vivendi da atualidade, qual
o espao reservado para a histria? Homens e mulheres de seu tempo, os historiadores
trabalham sobre a tnue linha que separa o necessrio distanciamento do objeto de
estudo e o cuidado para no projetar nas sociedades passadas os valores de sua poca.
Se a Histria no pode resvalar para o anacronismo, nem por isso a imparcialidade
2
Marc Bloch. Apologia da histria ou o ofcio de historiador. Trad. Andr Telles. Rio de Janeiro: Jorge
Zahar Ed., 2001, p. 60.
3
Para usar a expresso consagrada por Norbert Elias, que a emprega como ttulo de uma das suas obras.

15
absoluta algo desejvel. Como ser indiferente a processos histricos pautados por
massacres, genocdios, perseguies extremadas? Por outro lado, a comparao
irrefletida pode servir mera exaltao da diferena, da pluralidade; em ltima
instncia, ao relativismo. O filsofo Alain Finkielkraut dedica parte de sua obra A
derrota do pensamento crtica da relativizao das sociedades presentes pelas cincias
humanas. Ao comentar uma recomendao do Collge de France, enviada em 1985 ao
Ministrio da Educao francs, na qual a instituio recomendava o emprego de um
ensino que conciliasse o universalismo inerente ao pensamento cientfico e o
relativismo que ensinam as cincias humanas atentas pluralidade dos modos de vida,
o autor atesta que:

De acordo com o que pensam os sbios do Collge de France, cabe [] [s] cincias
humanas, disciplinar nosso impulso primeiro que tende negao do Outro. Por que as
cincias humanas? Porque, fundadas sobre a comparao, mostram o que h de
arbitrrio em nosso sistema simblico. Porque redobram a transmisso de nossos
valores pela denncia de sua historicidade4.

Ao historiador cabe compreender os processos vivenciados por dada sociedade


em determinada durao. Mas possvel compreender ideias ou processos que escapam
prpria compreenso? Em A era dos extremos, Eric Hobsbawm reproduz, para depois
repelir, o dito francs segundo o qual tudo compreender tudo perdoar5. Entende-se a
legitimidade deste questionamento quando relacionado, por exemplo, pesquisa
histrica sobre o sculo XX. Crimes contra a humanidade como o nazifascismo, duas
guerras mundiais, um sem-nmero de genocdios: ser possvel compreender governos e
ideologias que ainda causam, e com razo, repulsa quase universal? Se a comparao
for levada ao extremo, chegar-se- concluso relativista de que todas as prticas
sociais se equivalem: so apenas diferentes. Se a opo for pela valorao de um tipo
de sociedade em detrimento de outra, perder-se- o rigor metodolgico das cincias
humanas?
No momento em que escrevemos, assiste-se no mercado editorial brasileiro a
uma profuso de publicaes sobre histria, algumas de considervel penetrao no
4

Alain Finkielkraut. A derrota do pensamento. Trad. Mnica Campos de Almeida. Rio de Janeiro: Paz e
Terra, 1988, p. 115.
5
Eric Hobsbawm. A era dos extremos: o breve sculo XX, 1914-1991. Trad. Maria Clia Paoli. So
Paulo: Companhia das Letras, 1995, p. 14.

16
pblico leitor, embora de duvidosa qualidade acadmica. Contudo, para alm do debate
sobre o rigor investigativo destas obras, sobressai uma questo sobre a natureza do
saber histrico: este pode servir ao mero entretenimento? De um deleite intelectual a um
saber que possibilita conhecer as experincias humanas no tempo6, a histria sempre
capaz de fornecer reflexes sobre a trajetria dos homens em sociedade. Assim, pode
aplicar-se tarefa de escrev-la uma inteno universal, que seja relativa humanidade.
Que possa ultrapassar, enfim, o cariz recreativo de sua escrita.
Mas ser possvel ser universal e, ao mesmo tempo, influenciado por fatores
tnicos, ideolgicos, culturais7? O desafio de dar escrita da histria um verniz
humanitrio pode esbarrar na obrigao de o historiador zelar pelo rigor tericometodolgico de seu ofcio: recorte espao-temporal, escolha e crtica das fontes,
embasamento terico. Regras da histria que devem sobrepujar diferenas de origem ou
preferncias dos pesquisadores. Apesar de possveis filiaes ideolgicas ou polticas de
cada historiador, seus objetos de estudo no podem ser moldados a bel-prazer.
Tampouco abordagens realizadas ao sabor de tendncias historiogrficas Nova
Histria Cultural, Histria das Mentalidades, Micro-Histria podem reivindicar
pretenses universalizantes de anlise sobre as sociedades. Ento, qual moeda comum
pesquisa histrica pode dot-la de um carter universal, de uma inteno relativa
humanidade?
Desde os tempos antigos, recorrente a vinculao entre histria e conflitos.
Desde a Histria da Guerra do Peloponeso, de Tucdides, s produes bibliogrficas
sobre a Guerra Fria, os embates sejam entre Estados, grupos organizados ou classes
sociais esto no centro da escrita da histria. O nacionalismo cultivado nos Oitocentos
levar Ernest Lavisse a afirmar no incio do sculo XX que se o aluno [de histria] []
no souber que seus ancestrais combateram em mil campos de batalha por causas
nobres [] o professor primrio ter perdido seu tempo8. No clssico O queijo e os
vermes, publicado na dcada de 1970, Carlo Ginzburg lembra que at h algum tempo
antes deste seu trabalho, a maioria dos historiadores s se interessava pelos grandes
homens, ou seja, pelas gestas dos reis9. A partir da segunda parte dos Novecentos,
6

Marc Bloch, op. cit., p. 41; 55.


Cf. Diogo Pires Aurlio. Um fio de nada: ensaios sobre a tolerncia. Lisboa: Cosmos, 1997, p. 59.
8
Apud Franois Dosse. A Histria em migalhas: dos Annales Nova Histria. Trad. Dulce Oliveira
Amarante dos Santos. Bauru: Edusc, 2003, p. 64.
9
Carlo Ginzburg. O queijo e os vermes: o cotidiano e as idias de um moleiro perseguido pela Inquisio.
7

17
historiadores passaram a dedicar maior ateno a temas como a cultura, os smbolos, a
religio, as relaes de gnero e s identidades grupais. Dimenses do humano que no
excluem conflitos e variadas formas de opresso; em alguns casos, impressionam
justamente devido a tais aspectos.
Neste incio do sculo XXI, a histria tem se aproximado de temticas
concernentes ao preconceito e s chamadas minorias: mulheres, negros, indgenas,
homossexuais. uma tendncia assimilvel a um movimento mais amplo, no qual o
homem se congratula por sua esmagadora vitria sobre o dado e, quando cede s
imposies do dever da memria, para celebrar a superioridade da conscincia atual
sobre um passado [] de preconceitos, de excluses ou de crimes10. a histria no
campo de batalha da reparao... histrica! Estudam-se as sociedades da frica negra
em reparao ao crime moral da escravido africana; privilegia-se o estudo das
minorias, em compensao opresso sofrida por estes grupos no passado. A histria
ganha ares de militncia social e poltica, em parte porque confirmaria a superioridade
do contemporneo sobre o antigo. O tempo a servio da evoluo. Todavia, um olhar
mais atento conduz a outra observao. No estaria assim a histria traindo sua prpria
natureza cientfica, qual seja, estudar os homens no (seu) tempo? A busca pelas
reparaes no fazem Clio flertar com o temido anacronismo?
Nas palavras de Finkielkraut, h um programa intelectual [que] substitui um
mundo de pensadores por um mundo de delegados11, que representam os parentes
pobres da histria: as mulheres, os homossexuais, os negros, os ndios, os judeus.
Muitos veem no pretrito um perodo que deve ser estudado sob o prisma da
sobrevalorizao dos novos tempos. Mesmo que sociedades da Antiguidade, da poca
Medieval ou da Era Moderna tenham dado contribuies decisivas modelagem da
Civilizao Ocidental ou mesmo de outras civilizaes , todas esto danificadas
por irreparveis manchas. Uma delas, talvez a maior, a intolerncia.
Definir tolerncia uma tarefa difcil, e no apenas pelos diferentes
significados envolvidos na acepo da palavra: suportar pacientemente, aguentar,

Trad. Maria Betnia Amoroso. So Paulo: Companhia das Letras, 2003.


10
Alain Finkielkraut. A ingratido: a relao do homem de hoje com a Histria. Trad. lvaro Cabral. Rio
de Janeiro: Objetiva, 2000.
11
Id., p. 150.

18
possuir vigor de nimo12. Mais importante aqui situar a tolerncia em relao
sensibilidade do historiador em contato, por meio de sua pesquisa, com temas que
suscitam reprovaes de ordem moral no contexto atual: massacres, genocdios,
perseguies. Trata-se de interpretar a tolerncia segundo a definio consagrada ao
longo do sculo XX, a saber, a admisso de modos de pensar, agir e sentir diferentes dos
nossos13. Mas eis o principal problema , tudo tolervel? Caso a resposta fosse
afirmativa, perderia razo de ser todo o questionamento apresentado nestas linhas.
Modos de pensar que porventura legitimem, por exemplo, as perseguies e os
preconceitos ao longo da histria no podem ser tolerados, em nome da evoluo moral
da humanidade, to prezada em nossos dias. H, pois, o intolervel; porm, como
defini-lo? Como a Histria escolher entre o que pode ser tolerado e o que no pode?
Questes que influenciam decisivamente na produo historiogrfica de nossos dias.
Historiadores eventualmente apontam o risco, para a prpria prxis
historiogrfica, de o saber histrico se prestar ao papel de guia moral para as
sociedades do presente. A esse respeito, Daniel Roche adverte:
No penso que tenhamos alguma lio a dar e no acredito que seja esse o papel do
historiador. Muito dificilmente o historiador tem algum papel na direo poltica e
espiritual da sociedade. Nosso papel, qualquer que seja o tipo de histria que faamos,
pode simplesmente ser o de fornecer exemplos de reflexo crtica14.

De fato, uma pretensa insero do historiador no papel de guia poderia colocar


em xeque a disciplina do verdadeiro, requisito bsico para a compreenso do real. A
expiao de crimes cometidos por meio da nossa disciplina pode ser do gosto de
movimentos sociais, mas no coerente com o rigor da crtica documental e uma
anlise histrica cuidadosa. Impossvel exigir que, no estudo de uma sociedade do
Antigo Regime, faa-se uma crtica sua falta de liberdade e de democracia, por
exemplo, a partir da nossa legislao. Pode-se discutir criticamente o nascimento destes
conceitos e o histrico de sua aplicao, mas no inseri-los em realidades sociais que
no os contemplavam. Paralelamente e por mais repugnantes que sejam essas atitudes
aos nossos olhos , o mesmo vale para fenmenos como o escravismo e formas de

12

Diogo Pires Aurlio, op. cit., p. 23.


Idem, p. 24-5.
14
Daniel Roche. In: Maria Lcia Garcia Pallares-Burke. As muitas faces da histria: nove entrevistas.
So Paulo: Editora UNESP, 2000, p. 181.
13

19
exerccio da religiosidade incompreensveis para o homem contemporneo15.
Ironicamente, em uma sociedade contempornea do Antigo Regime a
neerlandesa do sculo XVII, apesar de tida como relativamente tolerante que
encontramos uma personagem-smbolo da tolerncia, o filsofo Baruch Spinoza.
Pertencente a uma famlia de antepassados cristos-novos, os descendentes dos antigos
judeus portugueses obrigados converso ao catolicismo em fins do sculo XV,
Spinoza encarna o inconformismo dos que, mesmo na poca Moderna, privilegiam a
liberdade de pensamento sobre a imposio dos dogmas religiosos. Influenciado por
outro converso heterodoxo, o espanhol Juan de Prado, Spinoza chegaria a ser expulso
da comunidade que frequentava, por defender ideias como o atesmo e a mortalidade da
alma e o questionamento da ideia da eleio de Israel como o povo escolhido16.
H outro aspecto do pensamento de Spinoza que nos interessa mais de perto,
enquanto historiadores. Diante do caudal de temas investigados pela histria a que se
fez meno nas linhas acima, pode-se aplicar o seguinte preceito enunciado pelo
filsofo: No escarnecer das aes humanas, no as deplorar, no as maldizer, mas
compreend-las17. O historiador que renuncia a esta tarefa tambm renuncia, por
conseguinte, ao seu ofcio. Escolher um tema para pesquisa; definir o recorte espaotemporal e as motivaes para a sua investigao; elaborar hipteses sobre o assunto;
reunir o corpus documental necessrio para conduzir, a partir das fontes, seu trabalho; e,
por fim, confrontar as obras de outros autores para alcanar a partir das fontes suas
concluses, todo este rigor terico-metodolgico no coaduna com abordagens
15

H excees plausveis para esta assero. A mais aceita a que reserva um lugar especial, um dever
de memria quase militante, para as vtimas judias do genocdio nazista, durante a Segunda Guerra
Mundial (1939-1945). A justificativa para certa necessidade de uma histria que no seja imparcial sobre
este fato explicada por Finkielkraut: outros crimes terrveis esmaltam a histria dos homens. Mas os
historiadores [] no vertem lgrimas ao descrev-los. Da a pergunta de Ernst Nolte e de alguns outros:
'Por que Auschwitz? Por que suspender esse passado acima do nosso tempo e conservar-lhe, a nica entre
todas as tragdias passadas, o carter angustiante que tinha para seus contemporneos?' A resposta emana
do horror sem voz diante da fabricao sistemtica de cadveres. A barbrie foi ento vazada nas formas
da indstria e da burocracia. [] A ferida que foi imposta ao humanismo ocidental e sua idia de
progresso no deve sarar depressa demais. Abriu-se na moderna civilizao tcnica e industrial uma
brecha que o dever de memria nos impede de vedar. Observe-se que a particularidade do massacre
nazista, que engendra outra escrita da Histria, est vinculada diretamente ao fato de este crime
histrico ter sido efetuado com as armas que ainda so caras civilizao ocidental de nosso tempo:
racionalidade, tcnica, cincia. isso que autoriza a especialidade do tema nazismo, que no admite
imparcialidade por parte dos historiadores, ainda que regidos sob os cdigos de sua metodologia. Cf.
Finkielkraut, op. cit. (2000), p. 67-8.
16
Sobre a vida e a obra de Spinoza, ver Lon Poliakov. De Maom aos marranos: histria do antisemitismo (II). Trad. Ana Goldberger Coelho e J. Guinsburg. 2 ed. So Paulo: Perspectiva, 1996,
p.
225-32.
17
Apud Finkielkraut, op. cit. (2000), p. 67.

20
precipitadas, panfletrias ou conclusivas a priori. Exige-se do profissional da Histria o
entendimento isto , a compreenso das aes humanas na dimenso escolhida. Tal
a traduo, para os domnios de Clio, da ambio spinozante.
Ambio reinterpretada na historiografia pelos fundadores da Escola dos
Annales. Ao valorizar a anlise elucidativa em lugar da narrativa de eventos militares
e/ou polticos, os annalistes consolidaram o paradigma que norteia o conhecimento
historiogrfico at os nossos dias: o estudo dos homens em sociedade, no tempo. Alis,
o mesmo Marc Bloch, que props essa definio, nos lembra que a dimenso temporal
participa tanto no objeto de estudo do pesquisador como na prpria escrita do
historiador: toda histria tambm histria do tempo presente. Contudo, para alm e, no
limite, mais importante que as sensibilidades de quem a escreve, a histria-saber a
histria-problema, que exige no apenas o respeito aos mtodos consolidados pela
historiografia, mas anlise e compreenso. Optamos, pois, por entender o Tribunal da
Inquisio e o fenmeno dos cristos-novos nas fronteiras de um tronco familiar, sem,
claro, abdicar de alguns valores do nosso tempo. Por exemplo, a convico de que os
cristos-novos eram as vtimas nesse jogo social, e que o processo e as penas a eles
impostos eram demasiado violentos. Todavia, a dimenso humanista no se sobrepe,
repetimo-lo, explicao do problema, tarefa bsica do historiador.
Como entender a discriminao imposta pelas Coroas ibricas, e corroborada
pela ao do Tribunal do Santo Ofcio da Inquisio, sobre os chamados cristosnovos ao longo dos sculos XV at pelo menos o final do sculo XVIII? Este o ponto
de partida para o presente trabalho, dedicado investigao de um tronco familiar
cristo-novo, perseguido pelo Santo Ofcio, em Portugal e no Brasil colonial, entre os
sculos XVII e o XVIII. A sociedade portuguesa do Antigo Regime primava pela
pretenso uniformidade de valores e comportamentos, que tinha em instncias como a
Coroa e a Inquisio a garantia de sua efetivao. Nesse contexto que impe a
integrao, s h uma sada para aqueles pertencentes aos grupos margem da ordem
social: a adaptao. Como assinala Geraldo Pieroni:
As sociedades fortemente tendentes integrao manifestam uma poderosa necessidade
de uniformidade dos comportamentos dos vrios grupos constitudos e
conseqentemente uma frgil tolerncia com relao ao outro, o diferente. Rejeita-se
aquele que perturba a ordem natural18.
18

Geraldo Pieroni. Banidos: a Inquisio e a lista dos cristos-novos condenados a viver no Brasil. Rio de

21

Segundo Hannah Arendt, o sentido da palavra ideologia remete lgica de


uma idia 19. Aplicando este conceito para a sociedade portuguesa no perodo moderno,
pode-se afirmar que o Tribunal da Inquisio constitui a lgica da ideia, segundo a
qual o homem moderno deve ser disciplinado por inteiro, corpo e alma, a servio de
Deus e do rei20. Controlando homens e mulheres, controla-se a sociedade. Como aponta
Anita Novinsky, o fato de a Inquisio constituir um tribunal eclesistico e rgio revela
o fato de que esse tribunal representa a adoo, pelo Estado portugus, de uma poltica
de rigoroso controle social, que usa a religio catlica como ideologia21.
A atividade da Inquisio no Portugal moderno est relacionada limpeza de
sangue, um diferencialismo de conotaes racistas, cristalizado na distino entre os
que no tinham ascendncia judaica os cristos-velhos e os descendentes dos
judeus convertidos os cristos-novos. A expulso de todos os judeus da Espanha em
1492 e a converso forada a que foram obrigados em Portugal em 1497 transformaram
a culpa religiosa que lhes era atribuda a rejeio do Cristo como Messias em um
atributo gentico22. A condio de prias em reinos catlicos conduziu ao temor da
corroso do fundamento da sociedade crist pelos conversos, tidos como potenciais
violadores da ortodoxia catlica23.
Apesar de sua condio essencialmente subalterna desde o incio deste
diferencialismo, os cristos-novos portugueses no se viram afetados por uma
instituio especfica para fiscalizar suas prticas religiosas e culturais nas primeiras
dcadas do sculo XVI. Sua situao enquanto grupo sofreu um revs fundamental em
1536, quando o rei D. Joo III, respaldado pela Santa S, estabeleceu o Tribunal do
Santo Ofcio da Inquisio Portuguesa, seguindo o modelo espanhol criado em 1478.
Embora o objetivo declarado da instituio fosse vigiar a ortodoxia dos cristos

Janeiro: Bertrand Brasil, 2003, p. 26.


19
Hannah Arendt. As Origens do Totalitarismo. Trad. Roberto Raposo. So Paulo: Companhia das Letras,
1989.
20
Cf. a expresso utilizada por Ronaldo Vainfas. Trpico dos pecados: moral, sexualidade e Inquisio no
Brasil. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1997, p. 198.
21
Anita Novinsky. O tribunal da Inquisio em Portugal. Revista da Universidade de So Paulo, v. 5. So
Paulo, jun./1987, p. 91.
22
Cf. Alexandre Herculano. Histria da origem e estabelecimento da Inquisio em Portugal. Porto
Alegre: Pradense, 2002, p. 69-73, passim; Joo Lcio dAzevedo. Histria dos cristos-novos
portugueses. Lisboa: Livraria Clssica Editora, 1921, p. 25-6, passim.
23
Diogo Pires Aurlio, op. cit., p. 67-8.

22
batizados em geral, o foco de sua atuao sempre foi a suspeita de judasmo por parte
dos cristos-novos, pelo menos at a supresso desta condio jurdica em 177324. No
tribunal luso, as sentenas variavam segundo a origem tnica dos rus, no de seus
crimes: as penas mais severas eram aplicadas contra os cristos-novos, quase
invariavelmente acompanhadas do confisco de bens25. Nesse sentido, os estatutos de
sangue e sua aplicao no passavam de uma lei de discriminao racial, o primeiro
exemplo de um racismo organizado26. Os cristos-novos sofriam o estigma da suspeita
de heresia independentemente de sua vivncia religiosa: seu sangue transmitia a suposta
predisposio para a heresia, tida por capaz de corromper o monoplio catlico.
A ao inquisitorial ir empreender um autntico mecanismo de reproduo
contnua do perigo cristo-novo. Sua coero era respaldada nas esferas civil, pela
submisso ao soberano, e religiosa, na justificao teolgica da intolerncia ao herege27.
Para a Inquisio que tambm reprimia, embora no fosse o cerne de sua atividade, o
islamismo, o protestantismo, a sodomia (homossexualismo), a blasfmia e a feitiaria
o castigo no crueldade e sim piedade28. Antnio Jos Saraiva observa que o Santo
Ofcio se tornou um Estado que se props acima do prprio Estado, recorrendo ora
proteo real contra restries papais, ora ao argumento da chancela pontifcia para
escapar de interferncias rgias29. No mesmo caminho, Charles Boxer qualifica a
Inquisio como uma lei em si, acima de qualquer instituio30.
Posies crticas como as de Boxer e, sobretudo, a de Saraiva, porm, no so
unnimes na produo acadmica. Em Espanha e Portugal, pases que abrigaram as
principais Inquisies modernas, a implantao de regimes autoritrios na dcada de
1930 conduziu preferncia por autores conservadores, defensores dos tribunais da f
ibricos31. As mudanas de regime naqueles Estados na dcada de 1970 ensejaram um
24

Para uma cronologia detalhada da histria da Inquisio portuguesa, ver: Geraldo Pieroni, op. cit.
(2003) p. 258-82.
25
Anita Novinsky. Inquisio: prisioneiros do Brasil, sculos XVI-XIX. Rio de Janeiro: Expresso e
Cultura, 2002, p. 20-1; 40.
26
Leon Poliakov, op. cit., p. 184.
27
Diogo Pires Aurlio, op. cit., p. 30; 44; 80-1.
28
Geraldo Pieroni, op. cit. (2003), p. 28.
29
Antnio Jos Saraiva. Inquisio e cristos-novos. 5 ed. Lisboa: Estampa, 1985, p. 159.
30
Charles Boxer. O imprio martimo portugus: 1415-1825. Trad. Anna Olga Barreto. So Paulo:
Companhia das Letras, 2000, p. 280-1.
31
Frdric Max enumera algumas obras de defesa dos Tribunais da Inquisio. Para a Espanha, dois
exemplos so o padre La Pinta Llorente e Vicente Palacio Atard. Cf. Frdric Max. Prisioneiros da
Inquisio: relato de vtimas das inquisies espanhola, portuguesa e romana, transcritos e traduzidos
com anotaes e precedidos por um levantamento histrico. Trad. Jusmar Gomes; Suzana Fercik Staudt.

23
surto de trabalhos sobre a Inquisio nas dcadas seguintes32. Estas obras procederam
incorporao de propostas terico-metodolgicas da Nova Histria, mas com o efeito
de dar voz a certa corrente revisionista, encarnada por autores como Bartolom
Benassar, que enfatiza a legitimidade da ao do Santo Ofcio sobre os conversos33.
Lina Gorenstein apela para o fato de que a pureza de sangue fazia com que todos os
cristos-novos fossem suspeitos de heresia, no importando nem mesmo a alegada
sinceridade de suas devoes34. A ao inquisitorial comeava antes da comprovao da
verdade real, se que se chegaria a ela.
Em obra clssica da historiografia brasileira sobre o tema, Anita Novinsky
introduz um ponto de vista ento diferente sobre o fenmeno inquisitorial em Portugal,
retomando o argumento proposto por Antnio Saraiva35. Em Inquisio e cristosnovos, livro publicado em 196936, Saraiva interpreta a Inquisio como um instrumento
da Coroa e da nobreza contra a burguesia portuguesa, predominantemente de origem
judaica. Parcialmente retomada por Novinsky, esta tese sofreu posteriormente a crtica
de autores como Elias Lipiner, para quem, se a Inquisio era o motor da luta de classes
contra a burguesia, a motivao religiosa era to importante quanto s razes
econmicas, pois a burguesia crist-velha no foi perseguida assim como a conversa37.
A imposio do batismo aos antigos judeus portugueses e a instalao do Santo
Ofcio quase quarenta anos depois tornam plausvel a hiptese de que vrios conversos
mantiveram a f ancestral, mas isso no elimina o fato de que a dinmica processual da
Inquisio contribua para a existncia de judaizantes. Novinsky afirma que, se no se
pode dizer que no havia cristos-novos criptojudeus, ou seja, que mantinham ritos e
cerimnias derivadas do judasmo em segredo, tambm verdade que a Inquisio
fabricava judeus. O cristo-novo carregava um judasmo potencial, que, dependendo
Porto Alegre: L&PM, 1991, p. 62-3; 72.
32
Anita Novinsky. A Inquisio: uma reviso histrica. In: Anita Novinsky; Maria Luiza Tucci Carneiro
(Org.). Inquisio: ensaios sobre mentalidade, heresias e arte. Rio de Janeiro/So Paulo: Expresso e
Cultura/EDUSP, 1992, p. 4.
33
Lina Gorenstein. A Inquisio contra as mulheres: Rio de Janeiro, sculos XVII e XVIII. So Paulo:
Humanitas/FAPESP, 2005, p. 33-6.
34
Id., p. 38.
35
Anita Novinsky. Cristos-novos na Bahia: a Inquisio no Brasil. 2 ed. So Paulo: Perspectiva/Ed. Da
Universidade de So Paulo, 1992 [1 ed.: 1972], p. 3-6.
36
Antnio Jos Saraiva, op. cit.
37
Elias Lipiner. Os baptizados em p: estudos acerca da origem e da luta dos cristos-novos em Portugal.
Lisboa: Vega, 1998, p. 408. A reforar este argumento, recorda-se o fato de que a pena do confisco dos
bens alcanava a maior parte dos cristos-novos condenados por judasmo pelo Santo Ofcio,
acompanhando as penas espirituais.

24
de condies vrias companhias no crcere, repetidos interrogatrios em que o ru aos
poucos absorvia o judasmo de que era acusado , podia ou no ser desenvolvido38.
Apelando ao mstico, ao divino, onipotncia sobrenatural, a Inquisio
conseguiu se impor em Portugal e em seus domnios na medida em que conseguiu
sacralizar a sua ao persecutria contra os chamados inimigos da f. Desde as
origens do tribunal da f moderno, a figura do inquisidor como heri e mrtir disposto a
defender a religio verdadeira da ao dos hereges pairava sobre a mentalidade dos
contemporneos da mquina repressora39. O sentido da intolerncia do inquisidor dos
tribunais da f modernos se deve ao fato de aquele se portar como pretenso herimrtir disposto a inquirir o mundo para garantir/impor a unidade da sua f40. Revestido
de sacralidade, representante de Deus e do rei. A encarnao dos poderes que regem a
sociedade do Antigo Regime retira do inquisidor qualquer possibilidade de no ser
obedecido, ao tempo que legitima de modo inquestionvel sua autoridade. Na hiptese
extrema de um atentado contra o juiz, o tribunal alm de desferir sua fria
persecutria contra os suspeitos do crime, ou seja, aqueles de sangue impuro ganha
um mrtir, revestido da imagem do imolado em prol da defesa da f crist.
Diz Marc Bloch que os exploradores do passado no so homens
completamente livres. O passado seu tirano. Probe-lhes conhecer de si qualquer coisa
a no ser o que ele mesmo lhes fornece41. O que nos foi legado da experincia da
Inquisio portuguesa e da condio dos conversos sob sua sombra est conservado, na
sua maior parte, nos arquivos inquisitoriais concentrados nos lugares que abrigaram o
Tribunal da Inquisio. Para a atividade inquisitorial relativa a Portugal e ao Brasil
colonial, trata-se do Arquivo Nacional da Torre do Tombo, em Lisboa. Se bem que
alguns outros vestgios documentais da ao do Santo Ofcio possam ser encontrados
em arquivos brasileiros, na instituio lisboeta que o historiador encontra os
38

Anita Novinsky, op. cit. (1992 [1972]), p. 143.


Foi muito importante na construo desta imagem do inquisidor-mrtir o assassinato do inquisidor
espanhol Pedro de Arbus, ocorrido em Saragoa, no ano de 1485. Este homicdio representou um ponto
de inflexo na imagem do tribunal moderno para a maior parte da populao, que se voltaria a partir de
ento contra los conversos que han muerto al inquisidor. Arbus no tardaria a ser venerado e
reconhecido como operador de milagres, e sua canonizao obtida posteriormente , solicitada anos
depois pelo imperador Carlos V, seria confirmada pelo papado. Cf. Francisco Bethencourt. Histria das
Inquisies: Portugal, Espanha, Itlia (sculos XV-XIX). So Paulo: Companhia das Letras, 2000,
p.
20-2.
40
Carlos Cavalcanti. Conceituando o intolerante: o tipo ideal de inquisidor moderno. In: Ronaldo Vainfas;
Bruno Feitler; Lana Lage da Gama Lima (orgs.). A Inquisio em xeque: temas, controvrsias, estudos de
caso. Rio de Janeiro: EdUERJ, 2006, p. 137 (grifo original).
41
Marc Bloch, op. cit., p. 75.
39

25
documentos do Conselho Geral do Santo Ofcio rgo que regia a instituio , os
Cadernos do Promotor preciosos registros de acusaes, largamente utilizados por
Anita Novinsky42 , a documentao administrativa, as listas dos autos de f43 e,
sobretudo, os processos inquisitoriais, que registram as acusaes, o julgamento e a
condenao dos presos do tribunal44. Se o historiador da Inquisio prisioneiro do
passado do tribunal, o seu crcere lhe fornece incontveis possibilidades de pesquisa.
Se as fontes produzidas pela Inquisio tm valor inestimvel, as mesmas
apresentam caractersticas que tornam ainda mais imperiosos os cuidados do historiador
na sua lida com os testemunhos do passado. O estudo das vtimas da Inquisio se faz,
prioritariamente, a partir das fontes legadas pelo tribunal. So estas os processos
criminais e todos os demais documentos institucionais produzidos pelos inquisidores
relativos ao processado ou os que, no recorte temporal de cada pesquisa, respeitam
(mesmo indiretamente) ao seu objeto de estudo. Porm, tal riqueza de testemunhos do
passado nos apresenta um problema metodolgico, a saber, as fontes inquisitoriais
traduzem a viso de quem est no poder. Ademais, quando referente aos processados,
sobretudo, aos cristos-novos acusados de judasmo, os documentos invariavelmente
demonstram o interesse dos juzes em provar a culpa do acusado, inserindo-o na teia de
acusaes annimas e na insistncia da confisso dos erros que o processado
desconhece. O sistema inquisitorial, pois, fabrica os culpados.
A discusso acerca dos processos inquisitoriais recorrente na historiografia.
Em livro sobre exemplos de tolerncia religiosa no Mundo Ibrico do Antigo Regime,
Stuart Schwartz faz crticas pertinentes aos arquivos inquisitoriais45. Os cuidados no
tratamento das fontes produzidas pelo tribunal da f vo alm da dvida sobre as
concluses pela culpabilidade do ru. Em artigo voltado para a investigao do papel
dos cristos-novos na sociedade do Brasil colonial, Novinsky alerta para outra
42

Anita Novinsky, op. cit. (1992 [1972]).


Auto de f era a cerimnia na maioria das vezes pblica, em outras ocasies realizada a portas
fechadas em que os presos penitenciados pelo tribunal inquisitorial ouviam as suas sentenas. Um
estudo importante sobre esta cerimnia foi o desenvolvido por Luiz Nazrio. Autos-de-f como
espetculos de massa. So Paulo: Associao Editorial Humanitas/Fapesp, 2005.
44
Sobre a existncia de fontes inquisitoriais disponveis no Brasil, mais especificamente, no Rio de
Janeiro, consultar o excelente guia organizado no mbito do Ncleo de Estudos Inquisitoriais (NEI),
vinculado UERJ: Clia Cristina da Silva Tavares et alli. Guia de fontes e bibliografia sobre a
Inquisio: a Inquisio nos principais arquivos e bibliotecas do Rio de Janeiro. Rio de Janeiro:
Faperj/Eduerj, 2005. Sobre o universo documental pertencente ao Santo Ofcio e reunido na Torre do
Tombo, em Lisboa, ver o Prefcio deste guia, escrito por Ronaldo Vainfas, p. 7.
45
Cf. Stuart Schwartz. Cada um na sua lei: tolerncia religiosa e salvao no mundo atlntico ibrico.
Trad. Denise Bottman. So Paulo/Bauru: Companhia das Letras/Edusc, 2009, p. 27.
43

26
caracterstica das fontes inquisitoriais, sua incompletude46. Para o historiador, no basta
reconstituir a vida do processado apenas com o documento inquisitorial. Se possvel,
o pesquisador deve utilizar outros documentos referentes ao seu objeto. o que a autora
chama de investigaes paralelas, cuja realizao depende da consulta a arquivos
distintos e fundos documentais variados, quando estes possibilitam ampliar o leque de
evidncias disponveis para a construo do objeto de estudo.
Francisco Bethencourt, em seu livro sobre as Inquisies modernas, descarta os
processos por consider-los o tipo mais estereotipado de documento inquisitorial, dado
que suas informaes se concentram nas vtimas47. Contudo, em uma pesquisa centrada
nas vtimas, no h como fugir aos processos. Como observam Jean Pierre Dedieu e
Ren Carvacho, os processos revelam a face secreta do tribunal, desconhecida do
pblico quando de sua atuao48. Ademais, lembra Rvah, os documentos legados pela
Inquisio eram ento secretos, produzidos por um tribunal que primava pelo secreto,
em seus mtodos e suas decises49.
No se pode, pois, entender a ao inquisitorial sem pesquisar a fundo os
documentos mais reveladores da instituio, os processos criminais. Ronaldo Vainfas os
chama de tesouro documental da Inquisio. Bethencourt, apesar de no t-los
aproveitado em sua Histria das Inquisies, estima em cinquenta mil o nmero de
processos para o perodo entre 1536 e 1767 (grosso modo, o da vigncia da distino
entre cristos-novos e velhos sob o Santo Ofcio)50. Apesar da desconfiana que o
pesquisador deve ter no trato com as fontes, a concretizao de qualquer pesquisa sobre
os cristos-novos no Imprio Luso depende da consulta aos processos. Como diz Cunha
Rivara, Pelo que respeita Inquisio, mal se poder formar juzo seguro e imparcial,

46

Anita Novinsky. A pesquisa histrica sobre o cristo-novo no Brasil. Revista de Histria, So Paulo, v.
43, n. 88, p. 493-505, out./dez. 1971, especialmente p. 502-3.
47
Francisco Bethencourt, op. cit., p. 14.
48
Jean Pierre Dedieu; Ren Carvacho. Entre histoire et mmoire LInquisition lpoque moderne: dix
ans dhistoriographie. Annales: Histoire, Sciences Sociales, v. 57, n. 2, p. 349-72, 2002, especialmente p.
352-3.
49
Entrevista com o Prof. I. S. Rvah. Antnio Jos Saraiva, op. cit., p. 220. O historiador Israel Rvah
uma das maiores autoridades da historiografia internacional sobre o problema da Inquisio e dos
cristos-novos, autor de trabalhos que so referncias no tema. Parte de suas ideias foi exposta na
polmica com Antnio Jos Saraiva, travada na imprensa portuguesa aps o lanamento da obra deste,
Inquisio e cristos-novos. Escolhemos utilizar os artigos escritos por Rvah nessa ocasio,
reproduzidos no apndice da edio de 1985 do livro de Saraiva, como contribuio bibliogrfica daquele
autor para a tese. Por isso, Rvah sempre citado em nosso trabalho a partir do livro de Saraiva.
50
Cf., para estas informaes, Ronaldo Vainfas. Prefcio. Clia Cristina da Silva Tavares et al., op. cit., p.
7.

27
enquanto se no for a essa Torre do Tombo resolver os processos da Inquisio51.
Escrevendo sobre os impactos da primeira visitao inquisitorial ao Brasil,
direcionada s capitanias da Bahia, Itamarac, Pernambuco e Paraba, entre 1591-5,
Vainfas aponta para o fato desta incurso do Santo Ofcio ter desfeito amizades,
solidariedades vicinais, amores, chegando mesmo a destruir famlias e grupos de
convvio52. Um sem-nmero de delaes, confisses de culpas, acusaes feitas mesa
do visitador, passava por sobre todos os escrpulos de conscincia, afetividades e,
sobretudo, laos familiares. Exemplos no faltam de famlias que se viram s voltas
com a Inquisio na histria do Brasil colonial. Caso emblemtico, e j devidamente
investigado por Angelo Assis, o da famlia Antunes, formada por cristos-novos
residentes na Bahia em fins do sculo XVI53. Acusados da prtica de judasmo perante a
mesa daquela visitao inquisitorial, os membros do cl conheceram a desdita da
infmia sobre si e seus descendentes, materializada no quadro que representava sua
matriarca, Ana Rodrigues, em meio a demnios na igreja de Matoim. Advertncia
macabra da parte do Santo Ofcio, que ecoaria na segunda incurso do tribunal
capitania, entre 1618-21. Mas j era tarde: a famlia fora inserida na infamante memria
dos que haviam passado pelo crcere dos Estaus54.
Caso mais conhecido, posto que presente na literatura e na cultura popular, o
do ncleo familiar que gira em torno da clebre Branca Dias, cujo ponto de inflexo
tambm a visitao inquisitorial de fins do sculo XVI Amrica Portuguesa. Histria
e mito, lenda e literatura, convergem para esta outra crist-nova, acusada de praticar
tenazmente o judasmo ou traos deste em um engenho nas terras de Camaragibe,
Pernambuco55. J falecida quando da visitao, Branca Dias no escaparia, bem como
seus filhos e netos, da sanha inquisitorial. Seus filhos, temerosos da inspeo em nome
51

Apud Entrevista com o Prof. I. S. Rvah. Antnio Jos Saraiva, op. cit., p. 270.
Introduo. Ronaldo Vainfas (Org.). Confisses da Bahia: santo ofcio da inquisio de Lisboa. So
Paulo: Companhia das Letras, 1997, p. 29.
53
Angelo Adriano Faria de Assis. Macabias da colnia: criptojudasmo feminino na Bahia sculos
XVI-XVII. 2004. Tese (Doutorado em Histria) Departamento de Histria, Universidade Federal
Fluminense, Niteri.
54
Nome do prdio que abrigava os crceres do Tribunal da Inquisio em Lisboa.
55
Sobre Branca Dias, ver Jos Antnio Gonsalves de Mello. Gente da Nao: cristos-novos e judeus em
Pernambuco, 1542-1654. Recife: FUNDAJ/Massangana, 1996, especialmente o captulo V (Um casal de
cristos-novos: Branca Dias e Diogo Fernandes). A respeito das lendas e do cancioneiro criados em
torno da figura de Branca Dias no nordeste brasileiro ao longo dos sculos, h o nosso trabalho, intitulado
O santo ofcio da inquisio na colnia e nas letras: as apropriaes da crist-nova Branca Dias na
literatura. Dissertao (Mestrado em Histria) Departamento de Histria, Universidade Federal
Fluminense, Niteri, 2007.
52

28
do Santo Ofcio, iriam mesa do visitador confessar, delatar ou mesmo tentar explicar
as acusaes que pesavam sobre si mesmos, sua me e os seus. No adiantou, pois
vrios foram levados a Lisboa e processados pelo crime de judaizar nas terras
braslicas. Em sociedade pautada pelo ideal estamental e a correlata pureza de sangue,
pr-requisito para o ingresso em cargos a servio da Coroa e o recebimento de
dignidades como o hbito de ordens militares, o impacto que denegria a famlia no era
restrito gerao atual. A ascendncia de um penitenciado pelo Santo Ofcio era uma
sombra da qual no se escapava sob o Antigo Regime portugus. Que o diga Felipe
Pais Barreto, suposto descendente de Branca Dias e que tentaria, sem sucesso, ingressar
na prestigiada Ordem de Cristo56.
Como evidente, o desmoronamento de laos familiares sob a ao ou o
espectro da Inquisio lusa no fora apangio das capitanias aucareiras dos
Quinhentos, mas uma realidade ao longo do histrico de ao do tribunal da f
portugus. Como a Inquisio conseguia se sobrepor s relaes entre pai/me e filhos,
marido e mulher, irmos, demais parentes, amigos, confidentes, vizinhos? Impossvel
projetar resposta a esta questo sem considerar a pedagogia do medo imputada pelo
tribunal s populaes do Mundo Portugus, desde o sculo XVI at o incio do XIX.
***
A historiografia sobre a Inquisio encontra nos estudos de caso um dos
caminhos mais profcuos para a produo do conhecimento a respeito da atividade da
instituio. Apenas para citar exemplos relativamente recentes no Brasil, duas obras que
enveredam por este caminho so Um herege vai ao paraso, de Plnio Gomes, sobre
Pedro de Rates Henequim, um colono residente na Amrica Portuguesa que se viu s
turras com o tribunal da f no sculo XVIII57, e o supracitado estudo de Angelo Assis
sobre a famlia de Ana Rodrigues e Heitor Antunes, um casal de cristos-novos
estabelecido na Bahia no sculo XVI58. Embora personagens diferentes, so todas
investigadas por meio das fontes inquisitoriais, sobretudo, os processos criminais, que
registram suas passagens pelos crceres da Inquisio.
56

Cf. Evaldo Cabral de Mello. O nome e o sangue: uma parbola familiar no Pernambuco colonial. Rio
de Janeiro: Topbooks, 2000, especialmente a Segunda Parte, Branca Dias e outras sombras.
57
Plnio Gomes. Um herege vai ao paraso: Cosmologia de um ex-colono condenado pela Inquisio
(1680-1744). So Paulo: Companhia das Letras, 1997.
58
Angelo Adriano Faria de Assis, op. cit.

29
O tema desta tese de Doutoramento a sequncia de prises que atingiu quatro
geraes sucessivas da linhagem crist-nova dos Calaas, cujos membros enfrentaram a
priso na Inquisio Portuguesa entre meados do sculo XVII e o incio do sculo
XVIII. Este trabalho, que constitui a concretizao da pesquisa desenvolvida, dividido
em duas sees. A primeira respeita ao Calaas processados por judasmo moradores
em Elvas, cidade situada fronteira luso-castelhana e origem do cl, na dcada de 1650.
Dado o grande nmero de parentes por afinidade tambm presos, optamos por restringir
o universo de personagens estudadas, considerando dois critrios: primeiro, orientandonos a partir da figura o ncleo familiar consanguneo em torno de Isabel Mendes,
matriarca do grupo; segundo, a viabilidade da consulta aos processos do tribunal de
distrito de vora, onde os Calaas pertencentes a este grupo foram processados59. A
segunda seo contempla a investigao sobre os descendentes diretos da matriarca
Isabel Mendes, que residiam na capitania do Rio de Janeiro, na Amrica Portuguesa, em
princpios do sculo XVIII. Inseridos na vida social e nas atividades econmicas da
urbe fluminense e do Recncavo da Guanabara, os Calaas tomavam parte na
comunidade conversa do Rio de Janeiro, que criara razes na terra nos dois sculos
anteriores. Oportunamente, o leitor conhecer as provveis razes que levaram parte dos
Calaas elvenses a se estabelecerem na colnia braslica aps sarem penitenciados na
Inquisio de vora. As prises deste segundo grupo dos Calaas esto inseridas na
ao coletiva que o Santo Ofcio lisboeta exerce sobre os conversos do Rio de Janeiro a
partir da dcada de 1710. Contudo, a anlise das trajetrias das nossas personagens,
antes, durante e aps o crcere, abrem ao historiador horizontes de interpretao que
vo alm da bvia discriminao pautada na limpeza de sangue e no suposto judasmo
dos cristos-novos.
A principal hiptese desta tese consiste na afirmao da famlia como dimenso
fundamental das aes que envolvem a prxis inquisitorial. Tanto as normas que
direcionam os procedimentos do tribunal da f como as estratgias empregadas pelos
acusados para reagir ou sobreviver ao processo criminal so pautadas pela instituio
familiar. Variam as formas pelas quais a famlia exerce papel de relevo no universo da
ao inquisitorial. Por exemplo, certo que a identificao da famlia como alvo refora
os interesses materiais do Santo Ofcio, em razo da potencial extenso do confisco de
59
Quando da realizao da pesquisa na Torre do Tombo, entre setembro de 2008 e janeiro de 2009, parte
considervel dos processos inquisitoriais de vora estavam em mau estado, impossibilitando sua
fotocpia e, em alguns casos mais srios, at mesmo apenas sua consulta manual.

30
bens. Neste trabalho, especialmente na ltima parte, o leitor ter a chance de perceb-lo
em alguns momentos. Estudando os conversos do Rio de Janeiro nos Setecentos, Lina
Gorenstein pde verificar a importncia econmica das relaes familiares60. Ao se
preocupar menos com a heresia do que com os potenciais hereges, a Inquisio dirigia
seu zelo contra o grupo social de prosperidade econmica, em que no faltavam
cristos-novos61. Porm, no nos esqueamos de que a famlia mais que uma unidade
econmica, que contempla a posse e a transmisso de bens, alm de atividades
produtivas eventualmente compartilhadas por seus membros. A famlia tambm locus
da afetividade, de compromissos que coexistem mas no se identificam puramente
com as instituies oficiais e as conjunturas econmicas. Os grupos familiares so o
espao privilegiado da consolidao e do exerccio dos laos afetivos, estabelecidos
entre pais e filhos, irmos, cnjuges, primos, tios e sobrinhos. Assim como o Santo
Ofcio intentava retirar o patrimnio dos cristos-novos por meio do confisco de bens, o
mesmo tribunal operava sobre os processados de modo a desmantelar os laos que,
fundados na pertena ao grupo familiar, tinham a capacidade de obstar as invectivas
inquisitoriais contra os conversos.
A tese estruturada em trs partes principais, cada uma contendo dois captulos,
perfazendo um total de seis no trabalho. A diviso em partes foi pensada para dar maior
clareza ao leitor quanto opo terico-metodolgica utilizada na conduo da
pesquisa. Percorramos, pois, sua organizao. A primeira parte Historiografia Crtica
essencialmente terica. Seu objetivo construir um panorama bibliogrfico composto
por alguns dos principais autores que trabalham conceitos pertinentes s Inquisies
modernas ibricas em especial, a portuguesa e ao leitmotiv da instituio, o crime
de judasmo e os cristos-novos.
Esta seo principal dividida em dois captulos. O primeiro, intitulado
Inquisio: prxis e poder, abordando a natureza da instituio que se arroga a funo
de cidadela da ortodoxia. Dois pontos resumem o foco do captulo: o conceito de
heresia mais as bases que fundamentavam a represso aos considerados hereges, e a
posio privilegiada desfrutada pela Inquisio no ordenamento jurdico do Antigo
Regime Luso. J o segundo captulo centrado na coletividade que constitui a raison
60

Lina Gorenstein. Herticos e Impuros: a Inquisio e os cristos-novos no Rio de Janeiro, sculo


XVIII. Rio de Janeiro: Secretaria Municipal de Cultura, 1995, p. 20.
61
Anita Novinsky. Inquisio: inventrios de bens confiscados a cristos-novos. Fontes para a histria de
Portugal e do Brasil (Brasil, sculo XVIII). Rio de Janeiro: Imprensa Nacional/Casa da Moeda, 1978,
p. 20.

31
dtre do Santo Ofcio portugus, os judeus batizados compulsoriamente em 1497 e
seus descendentes, os cristos-novos. Vtimas da intolerncia e da perseguio que
assimilava o sangue ancestral judaico prtica da heresia judaizante, os cristosnovos eram forados a viver como prias na sociedade que lhes criminaliza. Abordar o
fenmeno dos neoconvertidos e o lugar de sua descendncia no Mundo Portugus o
caminho que escolhemos para passar, nesta tese, trajetria das famlias que so o
nosso objeto de estudo.
o que fazemos ao longo da segunda parte Os Calaas do Alentejo (sculo
XVII) , cujo ttulo remete regio portuguesa onde o cl se estabelecera pelo menos
desde fins do sculo XVI e que rene as cidades de Elvas, seu local de residncia,
vora, sede do tribunal de distrito inquisitorial, e outras localidades concernentes
passagem dos Calaas pela Inquisio, que o leitor saber na seo pertinente. O
objetivo geral desta parte da tese a anlise da ao inquisitorial sobre os Calaas
elvenses, privilegiando duas dimenses. A primeira, a dimenso familiar, que perpassa
todas as geraes dos culpados; a segunda, as reapropriaes de elementos derivados
da ancestralidade judaica e transmitidos para este conjunto de cristos-novos, de
diferentes idades e partcipes de sociabilidades variadas. Perpassando tais dimenses,
encontramos o mecanismo das denncias, sistematicamente empregado pelos juzes
para tentar destituir aos acusados a perspectiva de alcanar uma suposta segurana
alicerada na famlia.
Nessa parte, o terceiro captulo Desdita familiar apresenta ao leitor o cenrio
mais amplo do reino luso aps a Restaurao da independncia, em 1640, reconstitui o
histrico da cidade de Elvas e apresenta o ncleo familiar dos Calaas, cujos membros
so processados pela suspeita de judasmo na Inquisio eborense. So enfatizadas as
atividades desempenhadas por esses Calaas, o lugar social na populao elvense e
identificam-se os laos familiares mais fortes. O quarto captulo Reelaboraes da
herana sefardita trata da ao inquisitorial propriamente dita sobre o grupo, atentando
s respostas possveis dos rus aos procedimentos aplicados pela instituio.
Dissecamos os meios disposio do Santo Ofcio para destruir solidariedades,
identificaes mtuas entre os processados e dos destinos enfrentados por nossas
personagens aps o crcere. Aqui, sela-se uma das pontas do liame entre os Calaas de
Elvas e os do Rio de Janeiro, que encontramos nas fontes do tribunal de Lisboa, no
incio do sculo XVIII.

32
Os Calaas fluminenses so o objeto da pesquisa na terceira parte, Os
Calaas do Brasil (sculo XVIII). Cabe aqui um parntese. Evidentemente, para as
primeiras dcadas dos Setecentos no se pode falar de Brasil no sentido atual do
termo, um Estado-Nao soberano, territorialmente definido e identificado a uma
identidade nacional. No entanto, preferimos utilizar Brasil em lugar de Amrica
Portuguesa no ttulo, para afirmar a identificao desse grupo dos Calaas ao momento
de reforo da importncia da colnia, tributrio da descoberta dos veios aurferos nos
ltimos anos dos Seiscentos. O leitor perceber ao longo do primeiro captulo dessa
parte que as atividades socioeconmicas de alguns Calaas moradores no Rio de Janeiro
esto vinculadas minerao, que tem no porto fluminense seu principal escoadouro.
No quinto captulo o primeiro da terceira parte , intitulado Novos lugares,
novas separaes, o leitor toma contato com o contexto de vivncia dos Calaas
residentes na colnia desde o terceiro quarto do sculo XVII. Reconstri-se o panorama
socioeconmico da capitania do Rio de Janeiro nos primeiros anos dos Setecentos, no
bojo das transformaes trazidas pelo incio da explorao do ouro nas Gerais. Esse
mtodo tem por objetivo relacionar as prises dos Calaas fluminenses onda de
encarceramentos que atinge os cristos-novos da regio no perodo, em parte derivada
do interesse da Inquisio nos cabedais dos cristos-novos daquela regio colonial.
Nesse cenrio de crescimento econmico e invectivas inquisitoriais, os filhos, netos e
bisnetos dos Calaas elveses caem nas malhas do tribunal da f, que rompe pouco a
pouco os laos familiares construdos na colnia. O conjunto dessas geraes dos
Calaas toma como ponto de referncia a figura de Joo Rodrigues Calaa, neto da
matriarca Isabel Mendes, e tambm nascido em Elvas. Trata-se de uma personagemchave, de ligao entre os dois grupos da linhagem familiar. As histrias que envolvem
as prises so analisadas nesse captulo, dando ao leitor o panorama mais completo
possvel, de acordo com a documentao, da ao do Santo Ofcio sobre nossas
personagens.
O sexto e ltimo constitui a sntese analtica por excelncia da tese. Embora
inserida na parte respeitante ao grupo enraizado no Brasil, as concluses desenvolvidas
ao longo dessa seo apontam caminhos para as concluses gerais sobre o tema. Por que
os Calaas, em conjunto, consistiram em um alvo de ao contumaz do tribunal da f?
Recorremos anlise crtica da documentao inquisitorial e ao cotejo entre os
diferentes membros do cl processados. A fim de proceder a uma compreenso conjunta

33
das causas analisadas, comparamos atitudes, silncios e respostas dos rus ao discurso e
prxis dos inquisidores. A ttulo de resultado, buscamos satisfazer a questo que
perpassa o trabalho: quais as manobras inquisitoriais empregadas para justificar o
extermnio e a busca dos Calaas por pelo menos quatro geraes?
preciso registrar algumas palavras sobre as fontes primrias utilizadas. Os dois
captulos que compem a primeira parte, em virtude do seu propsito eminentemente
terico, so basicamente fundamentados em fontes secundrias, ou seja, na bibliografia
especfica e, em menor medida, na bibliografia geral empregada durante a pesquisa. J
as duas partes seguintes so, em sua maior parte, fundadas na documentao manuscrita
produzida pelo Tribunal da Inquisio e, em particular, nos processos contra os Calaas.
Durante a pesquisa em Portugal, participamos na Universidade de Lisboa de um
seminrio apresentado pela professora Lina Gorenstein, pesquisadora do ento
Laboratrio de Estudos da Intolerncia da Universidade de So Paulo. Na ocasio, a
professora Lina observou que no h como escapar dos processos inquisitoriais
enquanto fontes fundamentais para o estudo dos cristos-novos no mundo portugus.
Se as concluses dos processos da Inquisio lusa contra os cristos-novos so
quase unssonas em imputar aos conversos a prtica do judasmo, por outro lado nesse
tipo de documento que encontramos o subterrneo do tribunal e, por isso mesmo, sua
parcela mais autntica. No significa, obviamente, tratar como verdades absolutas todas
as informaes contidas nos processos. Entretanto, em uma pesquisa na qual a dimenso
humana da ao inquisitorial elemento de proa e tal o nosso caso , prescindir dos
processos ou no t-los preferencialmente em conta seria abrir mo do recurso basilar
para a reconstituio e compreenso das trajetrias individuais e familiares. Afinal,
todos tm o ponto comum da passagem pelos crceres do Santo Ofcio e, portanto, uma
fonte processual para cada membro.
H que ressaltar, todavia, o recurso, contemplado nesta tese, a outras fontes
primrias produzidas no mbito da Inquisio, alm dos processos criminais. Livros que
contm as correspondncias entre os tribunais de distrito e o Conselho Geral do Santo
Ofcio, dados quantitativos sobre a estada dos rus nos crceres, listas de cerimnias de
autos de f, cdices como os Cadernos do Promotor e last but not least o texto do
Regimento da Inquisio outorgado em 1640, e que vigorou at a segunda metade do
sculo XVIII, abarcando, pois, as prises de todos os Calaas estudados na tese. Tais
registros tambm testemunham a ao inquisitorial e, mais importante para nosso

34
trabalho, prestam por meio da comparao crtica da prpria documentao produzida
pelo tribunal em seu conjunto.
Pela razo bvia de se dedicar a um objeto intrinsecamente ligado Inquisio
uma linhagem familiar de cristos-novos presos sob acusao de judasmo , as fontes
inquisitoriais so o tipo de documentao predominante nesta tese. Mas no so as
nicas. Documentos coevos aos perodos de prises dos Calaas estudados no trabalho,
relacionados limpeza de sangue e perseguio ao crime de judasmo no Mundo
Portugus contribuem para a extenso do horizonte de anlise, ao conduzirem a
abordagem da problemtica dos conversos e da limpeza de sangue para alm do crculo
institucional. Fontes produzidas pela justia civil, como as leis rgias, assinalam
convergncias e divergncias entre os braos da Igreja e da Coroa que, cada um a seu
modo, empunhavam a bandeira da defesa da f. Por fim, a documentao respeitante aos
Calaas especificamente, externa ao mbito do Santo Ofcio, serve reconstituio das
trajetrias anteriormente ao perodo de crcere, construindo a ligao entre origem e
destinos das nossas personagens. Histrias de vida que so transformadas, quase sempre
radicalmente, e em alguns casos interrompidas, a partir do ingresso na priso do Santo
Ofcio.
O leque de fontes no se esgota naquelas produzidas nem nas favorveis
Inquisio. Um dos mais relevantes documentos de crtica ao tribunal so as Notcias
recnditas do modo de proceder da Inquisio de Portugal, escrito provavelmente no
sculo XVII e posteriormente atribudo ao padre jesuta Antonio Vieira. No se sabe ao
certo, porm, a autoria desse documento. Alm de Vieira, outro possvel autor Pedro
Lupina Freire, suposto emissrio dos cristos-novos em Roma, onde efetivamente se
encontrara com Vieira. O fato que as Notcias circulavam em verso manuscrita fora
de Portugal no incio do sculo XVIII, e revelavam parte dos segredos da instituio,
que so confirmados pelos processos hoje estudados pelos historiadores62. Na dcada de
1640, Vieira defendera o fim do confisco e a publicao das denncias contra os rus,
medidas que, em sua opinio, levariam restaurao das finanas do reino, sob
cuidados dos conversos e de judeus professos eventualmente readmitidos, ideias que lhe
valeram um processo inquisitorial entre 1663-863. Joo Lcio de Azevedo afirma sobre
62

Anita Novinsky. Padre Antnio Vieira, a Inquisio e os judeus. Novos Estudos CEBRAP, So Paulo, p.
172-81, mar. 1991, especialmente p. 177-8.
63
Alcir Pcora. O processo inquisitorial de Antnio Vieira. In: Carlos Iannone et al. Sobre as naus da
iniciao: estudos portugueses de literatura e histria. So Paulo: Ed. Unesp, 2000, p. 50-1; 54; Anita

35
as Notcias: Tudo quanto as notcias patenteiam do regime dos crceres, das astcias
de inquisidores e acusados, daqueles para alcanarem as confisses, destes para
escaparem morte, a rigorosa verdade64.
A documentao crtica sobre a Inquisio inclui os escritos de dois
estrangeirados lusitanos que tiveram maior contato com ideias oriundas do resto da
Europa dos Setecentos em Portugal. Um deles, o diplomata D. Lus da Cunha, este
advogava que a runa econmica do reino era tributria da perseguio aos conversos,
da limpeza de sangue e dos estilos do tribunal da f65. A utilizao de seu testamento
poltico contribuir com uma viso crtica da limpeza de sangue e dos reais motivos
do furor do tribunal da f, especialmente nas primeiras dcadas dos Setecentos. Outro
estrangeirado setecentista, o mdico Ribeiro Sanches, fizera crticas diretas
diferenciao entre cristos-novos e cristos-velhos e correspondente atividade do
Santo Ofcio, que considerava prejudicial para o reino.

***

Quando, no segundo semestre de 2007, a professora Novinsky apresentou a


proposta de pesquisa sobre os cristos-novos da famlia Calaa, nossa preocupao
fundamental consistia na definio de um recorte investigativo que viabilizasse a
realizao da pesquisa. Antes da viagem para Portugal considerada fundamental,
como de fato o era, pela orientadora , concedida em agosto de 2008 por meio de bolsa
CAPES, tivemos a oportunidade de receber uma cpia microfilmada do processo
inquisitorial contra o cristo-novo Joo Rodrigues Calaa, residente no Rio de Janeiro e
preso no tribunal de Lisboa entre 1713-4. A leitura desta fonte primria indicou a
provvel existncia na documentao conservada na Torre do Tombo, em Lisboa, de
vrias causas abertas contra outros indivduos pertencentes aos Calaas. A temporada de
pesquisa serviu, pois, para definirmos os nomes e, destarte, a quantidade de membros do
tronco familiar dos Calaas a serem estudados nesta tese, tomando como referncia
Novinsky. Sebastianismo, Vieira e o messianismo judaico. In: Carlos Iannone et al., op. cit., p. 72-3.
64
Apud Dilogo sobre a Entrevista Silva-Rvah. Antnio Jos Saraiva, op. cit., p. 255. Durante a pesquisa
em Portugal, adquiri[mos] gratuitamente, a partir do stio da Biblioteca Nacional de Lisboa, uma cpia
digitalizada da edio impressa de 1821 das Notcias reconditas, obra disponibilizada na pgina da
instituio na internet. A referncia completa : Notcias reconditas do modo de proceder a Inquisio
com os seus prezos. Informao, que ao Pontfice Clemente X deo o P. Antonio Vieira. Lisboa: Imprensa
Nacional, 1821.
65
Cf. Anita Novinsky, op. cit. (1976), p. 14; Charles Boxer, op. cit., p. 369.

36
inicial os antepassados prximos de Joo Calaa.
O nome de Helena Sanches, me de Joo Calaa j falecida quando da priso
deste ltimo no incio dos Setecentos, constituiu o fio condutor inicial da extenso
da busca pelos ancestrais retroprximos das nossas personagens fluminenses. Uma
vez consultado o processo daquela, chegamos s prises de seu marido, Francisco
Rodrigues Calaa pai do referido Joo , e de sua sogra Isabel Mendes, av e
bisav da maioria dos Calaas do Rio de Janeiro presos, que consideramos por isso a
matriarca dos Calaas. Alguns sobrinhos cristos-novos do casal Francisco e Helena,
tambm moradores em Elvas na dcada de 1650 e processados na Inquisio, foram
inseridos no trabalho para responder ao propsito de analisar a ao do Santo Ofcio
sob a tica das invectivas sobre os grupos parentais tanto os ncleos familiares
como a chamada famlia extensa.
Para os processos do tribunal de vora, no qual os ancestrais dos Calaas do
Rio de Janeiro foram processados, h um problema de ordem metodolgica: parte
considervel da documentao est em mau estado. Alguns dos processos dos
Calaas seiscentistas necessitavam de autorizao especial para consulta no Tombo,
sendo vedadas suas cpias, mesmo digitais. Nestes casos, fizemos um apanhado
manual, o mais completo possvel, dos dados de cada ru, alm de transcrever
trechos das sesses dos processos, especialmente as confisses que envolviam
familiares. Abaixo, apresentamos um quadro com os nomes dos Calaas elvenses
estudados aqui e a viabilidade da consulta dos respectivos processos.

Quadro 1
Viabilidade dos processos do Tribunal de vora Calaas de Elvas
(sculo XVII)
Nome
Processo Viabilidade
Isabel Mendes
9716
Processo em mau estado; consulta manual na Torre do Tombo.
Francisco Rodrigues Calaa
10350
Processo em restauro; consulta impossibilitada.
Helena Sanches
9322
Processo em mau estado; consulta manual na Torre do Tombo.
Joo de Morais
9318
Processo em mau estado; consulta manual na Torre do Tombo.
Isabel Mendes [2]
2023
Digitalizado, a pedido do LEI/USP.
Manuel lvares
2395
Processo em mau estado; consulta manual na Torre do Tombo.
Manuel Lopes
2234
Processo em mau estado; consulta manual na Torre do Tombo.
(Dados recolhidos em meio nossa pesquisa no Arquivo da Torre do Tombo, entre
setembro de 2008 e janeiro de 2009).

37

Para os Calaas do Rio de Janeiro, a situao se mostrou diferenciada desde a


realizao da pesquisa em Portugal. Quando estivemos na Torre do Tombo, entre
2008 e 2009, o acesso aos processos do tribunal de Lisboa estava condicionado
devido ao projeto que visava digitalizao das fontes. Com efeito, as digitalizaes
prosseguiram ao longo dos anos seguintes, para alm de nosso estgio de pesquisa
em Portugal. exceo do processo contra Joo Calaa, cujo microfilme nos foi
disponibilizado pela professora Novinsky, a maioria das fontes relativas s causas
dos demais Calaas do Rio de Janeiro na Inquisio foi consultada aps a viagem,
por meio do stio eletrnico da Direo Geral de Arquivos Torre do Tombo.
Apresentamos outro quadro, semelhante ao anterior, com os nomes dos Calaas
moradores na colnia, descendentes diretos da matriarca elvense Isabel Mendes, que
compem o segundo grupo do universo parental do trabalho, bem como a respectiva
viabilidade dos seus processos.

Quadro 2
Viabilidade dos processos do Tribunal de Lisboa Calaas do Rio
de Janeiro (sculo XVIII)
Nome
Joo Rodrigues Calaa
Diogo Rodrigues Calaa
Sanches
Silvestre Mendes Caldeira
Helena Madalena
Branca Pereira

Processo
955
ou 10174
5465
11592
10692

Viabilidade
Cpia microfilmada cedida pela orientadora.
Digitalizado: <http://digitarq.dgarq.gov.pt>
Digitalizado: <http://digitarq.dgarq.gov.pt>
Digitalizado em mdia, a nosso pedido.
Digitalizado: <http://digitarq.dgarq.gov.pt>

(Dados recolhidos em meio nossa pesquisa no Arquivo da Torre do Tombo, entre


setembro de 2008 e janeiro de 2009).
Uma palavra sobre a conduo da pesquisa se faz necessria. Naturalmente, o
leitor no encontrar ao longo das pginas que seguem referncias nominais apenas
aos doze nomes elencados nos quadros acima. Estes nomes constituem o liame que
fundamenta, documental e metodologicamente, todo o trabalho concretizado nesta
tese. No entanto, o prprio modus operandi utilizado pela Inquisio para perpetuar
a ao sobre os cristos-novos, trao essencial de sua natureza enquanto instituio

38
por cerca de dois sculos, leva-nos a necessariamente considerar o envolvimento de
outros parentes de cada ru. Afinal, cada preso um indivduo que desfruta de
sociabilidades variadas e que dispe nas suas causas de referncias buscadas em
outras personagens dos seus contextos de vivncia. Portanto, outros irmos, primos,
sobrinhos e mesmo alguns cnjuges no inseridos no tronco referencial das geraes
dos Calaas,

so

mencionados e,

em

alguns

casos,

referenciados

mais

detalhadamente aqui. evidente, desde que tais nomes sejam pertinentes


satisfao do mote da tarefa a que nos propomos, qual seja, contribuir para explicar
a ao inquisitorial a partir da famlia, com seus respectivos conflitos, solidariedades
e idiossincrasias.

39

Gravura 1 Genealogia dos Calaas

40

PARTE I: HISTORIOGRAFIA CRTICA


Captulo 1: Inquisio: prxis e poder

1.1: A caa ao herege

Reino que desde sua formao, na Baixa Idade Mdia, se definira pela
identificao

com o

catolicismo,

em Portugal,

os preceitos

legais

foram

progressivamente constitudos em consonncia com a fidelidade Igreja Romana. Na


linguagem empregada pelo Direito Penal em Portugal na poca Moderna e confirmada
pelo Direito Cannico, o termo heresia se refere a um erro obstinado e voluntrio em
matria de f. Pode significar tambm a proteo dada a hereges a chamada
fautoria, como afirmava a linguagem inquisitorial, o ser fautor de hereges ou a
comunicao com estes. Nos documentos produzidos pela Inquisio lusa, os termos
pecado, erro, culpa so tidos por equivalentes heresia. Termo ainda mais
grave do ponto de vista da defesa da doutrina catlica apostasia, que significa
rejeio total da f anteriormente professada. Um exemplo de apostasia era o renegar
a f em prol de outra religio. Principais alvos da ao inquisitorial, a heresia e a
apostasia, na realidade do tribunal da f portugus, traduziam-se principalmente em
judasmo. Tal era o crime contra a f assimilado aos cristos-novos, descendentes dos
judeus tornados cristos fora em Portugal no final do sculo XV66.
Ser um herege ou um apstata no Portugal moderno, pelo menos a partir de
1536, era se arriscar priso e ao processo nos crceres do Santo Ofcio. Os motivos
que levaram ao seu estabelecimento, desde os debates sobre a acolhida em terras lusas
dos judeus expulsos de Espanha em 1492, passando pelo batismo forado dos judeus
cinco anos depois, aos meandros diplomticos entre a Coroa e a Santa S para a criao
do tribunal, so temas j conhecidos da historiografia clssica sobre a instituio67.
66

Cf. Lina Gorenstein. Inquisio e linguagem (mimeo), 2009.


A ttulo de exemplo, podem-se citar duas obras clssicas, publicadas ainda no sculo XIX sobre o
assunto: Alexandre Herculano, Histria da origem e estabelecimento da Inquisio em Portugal, cit., e
Meyer Kayserling, Histria dos judeus em Portugal, trad. Gabriele Borchardt Corra daSilva e Anita
Novinsky, So Paulo, Livraria Pioneira Ed., 1971. Outro exemplo clssico da historiografia portuguesa
o trabalho de Joo Lcio dAzevedo, Histria dos cristos-novos portugueses, cit. No terceiro quarto do
sculo XX, outra obra que recuperou o histrico do estabelecimento do tribunal da f luso o livro de
Antnio Jos Saraiva, Inquisio e cristos-novos, cit.
67

41
Criado alegadamente para zelar pela ortodoxia da religio catlica no reino e em seus
domnios, o Santo Ofcio luso se estruturou, j nos primeiros anos, em alguns tribunais
de distrito, cada qual responsvel pela vigilncia sobre a rea de jurisdio
correspondente. O tempo fixou quatro tribunais na Inquisio portuguesa, trs sitos no
reino e um no ultramar. Aqueles foram estabelecidos em Lisboa, vora e Coimbra, ao
passo que o ultramarino foi sediado em Goa, a mais importante cidadela lusa no
chamado Estado da ndia. O tribunal lisboeta tinha sua jurisdio, para alm da parcela
metropolitana sob sua alada, estendida sobre a costa ocidental da frica e a Amrica
Portuguesa. O ltimo, nico tribunal fora do reino, zelava pelo monoplio catlico nas
terras lusas desde a costa oriental da frica at o Extremo Oriente. No entanto, para
alm de todas as peculiaridades de estrutura e funcionamento que o tribunal da f
constituiu ao longo de seus quase trs sculos de existncia s seria dissolvido pelas
Cortes Constitucionais, em 1821 , importa mais a definio do seu alvo preferencial,
verdadeira especializao de sua atividade. Era o crime de judasmo que, segundo a
lgica inquisitorial, devia ser necessariamente praticado pelos cristos-novos. Estes, por
possurem o sangue de seus ancestrais judeus, eram natural e permanentemente
suspeitos.
Provavelmente dezenas de milhares de cristos-novos enfrentaram os crceres da
Inquisio em seus quatro tribunais de distrito, desde o incio das atividades da
instituio at pelo menos a supresso oficial da distino institucionalizada entre
cristos-novos e velhos, no terceiro quarto dos Setecentos. Se os processos criminais
so a fonte fundamental para conhecer os subterrneos da ao inquisitorial, os crceres
constituem o locus dessa ao secreta, mantida distante dos olhos das sociedades
coevas. Poucos que tiveram acesso a informaes sobre como a Inquisio agia
externaram o que lhes chegara ao conhecimento. Mesmo porque a crtica ao Santo
Ofcio s concebida sob o espectro da criminalizao. Uma dessas vozes isoladas a
do padre Antonio Vieira, processado pelo tribunal no sculo XVII devido a suas ideias
messinicas de fundo judaico e defesa da liberdade de religio para os judeus e de
negcios para os cristos-novos. Ao longo da vida, escrevera uma srie de cartas,
apontamentos e propostas de mudana nos estilos aplicados pela Inquisio. Seus
escritos tambm revelam planos assaz inimaginveis no iderio inquisitorial, como o
fim do confisco dos bens dos cristos-novos penitenciados. No Papel sobre o modo de
proceder do Santo Ofcio, o inaciano requer que os presos no sejam to ativamente

42
tratados e que os crceres se emendem, pelo que sejam menos rigorosos e no to
escuros68. Rigor e escurido que, literal e figurativamente, eram experimentados por
todos que adentravam nas celas inquisitoriais. De um lado, o procedimento da justia do
tribunal no dava margem para que o ru deixasse o crcere sem confessar as culpas de
que era acusado. Contudo, os delitos, as testemunhas e os eventuais cmplices no eram
revelados ao processado.
Tais referncias apontam para um dado fundamental a respeito do
funcionamento da Inquisio lusa, o segredo. Na prtica, toda a processualstica do
tribunal e, naturalmente, toda a sua documentao primavam pelo sigilo. Talvez com
exceo das listas dos autos de f realizados em espao aberto69, aos olhos do pblico,
nenhum outro documento produzido pelo Santo Ofcio era destinado ao vulgo. Como
aponta Frdric Max, se esses volumes [as listas dos autos de f] estavam venda,
todo o resto deveria permanecer em segredo [...] desde o momento da priso at a
sada das vtimas70. Em meio polmica que se seguiu entre Antnio Jos Saraiva e
Israel Rvah, aps a publicao de Inquisio e cristos-novos, este lembrou que a
Inquisio era um tribunal secreto, cujo funcionamento era mantido em segredo, com
uma documentao produzida igualmente sigilosa71. Max define, de forma mais crua,
que ela [a Inquisio] detinha o poder e o prestgio da instituio, reforados pelo
terror sagrado que ela inspirava [...] o Santo Ofcio era um ministrio do Medo, e sua
principal energia era o segredo72.
Outros autores lembram que o segredo consistia no requisito bsico para o
modus operandi inquisitorial. No clssico Cristos-novos na Bahia, Novinsky destaca
que o julgamento funcionava com base no sigilo, de maneira que o acusado no sabia
nem a razo exata de sua priso nem quem o havia acusado73. Cecil Roth atenta para a
existncia, em todo processo inquisitorial, do juramento de segredo a que os envolvidos
no julgamento de um ru, alm deste, eram obrigados a fazer em cada sesso74.
68

BPE, CXIII/1-21d (Vrias obras do Pe. Antonio Vieira da Companhia de Jesus), Papel sobre o modo
de proceder do Santo Oficio, f. 62v.
69
As listas dos autos de f so uma das fontes utilizadas no presente estudo, mais precisamente na
segunda e terceira parte, pois confirmam as sentenas e demais referncias sobre os rus da famlia
Calaa penitenciados pelo Santo Ofcio.
70
Frdric Max, op. cit., p. 10.
71
Apud Antnio Jos Saraiva, op. cit., p. 220 (Anexo: polmica acerca de Inquisio e cristos-novos
entre I. S. Rvah e Antnio Jos Saraiva).
72
Frdric Max, op. cit., p. 12.
73
Anita Novinsky, op. cit. (1972[1992]), p. 105.
74
Cecil Roth. Histria dos marranos: os judeus secretos da Pennsula Ibrica. Trad. Jos Saraiva. Porto:

43
Indubitavelmente tal mecanismo contribua para interiorizar no corpo social o medo,
para no dizer terror, imputado pela Inquisio aos seus contemporneos. Pode-se dizer
que o terror era duplicado para os penitenciados que saam dos crceres inquisitoriais
com a vida salva. Essas vtimas da sanha inquisitorial estavam obrigadas ao segredo
estrito sobre tudo que haviam visto e ouvido durante o processo no tribunal, sob pena de
serem severamente castigadas75. Quem gostaria de passar novamente pelas agruras da
priso, agora com o risco de receber pena ainda maior, talvez at de sofrer a pena
capital? O temor ao tribunal era a garantia primeira da eficcia do sigilo.
O terror, enquanto poltica organizada, nunca esteve ausente das sociedades
humanas. Mas o inquisitorial tem uma dimenso prpria, que o terror em nome da
f76. A dimenso sobrenatural invocada pelo Santo Ofcio para legitimar a si mesmo
dava suporte para a aceitao acrtica dos seus procedimentos. Pretensa guardi da
verdade do catolicismo, a Inquisio no contemplava pareceres, quaisquer que fosse,
sobre os domnios de sua alada. A bem dizer, no era sua exclusividade a intolerncia
ao livre pensamento. Jacques Bossuet, um dos principais tericos do Estado Absolutista,
que definia a tolerncia como a heresia das heresias, afirmava que a verdade exclua a
opinio. Nesse sentido, quem almejasse opinar em relao verdade, dogmaticamente
estabelecida e intolerantemente vigiada, era tido por herege77. Inimigos da f, da Coroa
e do corpo social, os hereges e apstatas ganhavam tambm a antipatia da massa,
identificada com os valores religiosos defendidos pelas instncias repressoras. No
Portugal moderno, o Santo Ofcio constitui o elemento mais acabado de modelagem do
indivduo Igreja e Coroa.
Modelagem que obedecia a toda uma ritualizao predeterminada e de rigoroso
cumprimento, iniciada nos procedimentos para priso dos suspeitos at a execuo das
sentenas, definidas ao arbtrio dos juzes. Para alm dos ritos, singularmente caros no
mundo de aparncias e solenidades do Antigo Regime, o resultado da ao inquisitorial
servia para dar vazo ao sentimento popular de repulsa, excluso, ou mesmo de
vingana, direcionado aos cristos-novos, identificados com os antigos judeus, os
supostos assassinos de Cristo. Luiz Nazrio fez uma anlise acurada a respeito dos
autos de f, verdadeiros espetculos pblicos nos quais, alm de os penitenciados
Ed. Civilizao, 2001, p. 85.
75
Qualquer quebra de confidencialidade que chegasse aos ouvidos das autoridades estava sujeita a ser
punida com a maior severidade, tal como a prpria heresia. Id., ibid.
76
Diogo Pires Aurlio, op. cit., p. 43-4.
77
Id., p. 15; 18.

44
ouvirem as suas sentenas, significava uma ocasio de congraamento entre povo e
autoridades. No por acaso, em muitos autos de f, a prpria Corte, incluindo o
monarca, acompanhava a solenidade. Nazrio apresenta uma esquematizao do
fenmeno do Santo Ofcio, dividida em sete partes. Na primeira, a propaganda
antijudaica, fomentada pelo baixo clero ibrico, desperta o dio aos judeus; segue a fase
em que a Igreja oferece ao Estado o Tribunal da Inquisio, como nica forma de conter
a violncia aberta das massas, canalizando-a para a instituio responsvel por
justiar os inimigos da f. Na terceira parte, ocorre a deteco daqueles inimigos,
sucedendo a fase em que a Inquisio satisfaz o anseio violento da massa, entregando os
rus ao escrnio em espetculos pblicos. As trs ltimas fases consistem na satisfao
popular em ver os condenados, humilhados, nos autos de f, a sociedade apresentada
una e indivisvel e a sacralizao da violncia das penas isso at o surgimento de
novos inimigos78.
Essa ritualizao se repetiu em Portugal desde meados do sculo XVI at a
segunda metade do sculo XVIII, quando, sob a administrao do Marqus de Pombal,
no reinado de D. Jos I, o Santo Ofcio perder influncia junto Coroa e sofrer certas
limitaes no seu raio de ao, embora no o encerramento de suas atividades. De todo
modo, o rito infamante para o penitenciado do tribunal de se apresentar diante do
corpo social incorrupto, se submetendo humilhao pblica, era um dos pontos
comentados por Antonio Vieira em suas propostas de remodelao dos estilos da
Inquisio. No mesmo documento em que prope mudanas nos procedimentos do
tribunal, o jesuta adverte que se os presos no houverem de ser condenados, de
nenhum modo sejam constrangidos a subir ao teatro, e se no forem achados culpados,
no se lhe tarde sua soltura [...] sem esperarem auto pblico79.
Ocasies de leitura das sentenas, os autos de f eram, por assim dizer, a face
visvel para o conjunto social do modus operandi do Santo Ofcio. Se a massa no
tinha possibilidade de conhecer os crceres do tribunal, a cerimnia era a oportunidade
que os juzes tinham para satisfazer o vulgo, apresentando os resultados do seu trabalho
de purificao do corpo social. Era a prestao de contas massa da defesa da
ortodoxia, da moral, da Coroa, enfim, do reino. No universo de penas atribudas pelo
Santo Ofcio, duas so bem reveladoras dos interesses que o rgo representa: o
78
79

Luiz Nazrio, op. cit., p. 34-5.


BPE, CXIII/1-21d, Papel sobre o modo de proceder do Santo Oficio, f. 63.

45
confisco dos bens e o degredo. Nos anos posteriores Restaurao portuguesa, ocorrida
em 1640, aps seis dcadas de dominao espanhola, houve um abalo relativo na ntima
relao entre a Coroa e a Inquisio, quando a primeira decidiu pela revogao do
confisco dos bens dos cristos-novos penitenciados por crime de judasmo80. Todavia, a
interseo de interesses entre as duas instncias jamais deixou de existir naquele
perodo, como revelam as preocupaes quanto defesa da ortodoxia catlica, quando
ameaada, e a pureza idealizada para a sociedade do Antigo Regime. Para evitar
danos repblica, zelar pela conservao da nobreza e cumprir os deveres de
prncipe catlico, o rei D. Joo IV emitira uma ordem, em 1651, proibindo os
casamentos clandestinos. Os envolvidos nessas unies eram penalizados com o confisco
de todos os bens e o degredo para uma das colnias81. O confisco dos bens,
teoricamente destinados aos cofres reais, era pena invariavelmente atribuda aos
cristos-novos penitenciados pela Inquisio. Todos os Calaas processados nos sculos
XVII e XVIII, como se ver, sofreram a punio do confisco. O degredo, ou seja, a
expulso da terra de origem ou residncia para outra distante, longe do convvio
familiar, servia como fator de ocupao e posse das conquistas e, para a Inquisio,
como etapa necessria para completar a expiao da culpa cometida. Essa penitncia,
conforme tambm o trabalho mostrar, uma inflexo fundamental na trajetria das
personagens investigadas nesta tese. Uma pena e outra, a servio do rei e de Deus vale
dizer, da Inquisio e contra os impuros de sangue.
A mquina inquisitorial tinha seu grande espetculo, o auto de f, seus ritos de
visualizao permitida ao coletivo, como o incio de uma visitao oficial. Havia
tambm, contudo, mecanismos mais prximos do cotidiano e nem to espetacularmente
visveis, ao menos para a maioria. Pensemos nos familiares, agentes escolhidos entre
homens cristos-velhos, geralmente de estrato social privilegiado, responsveis por
cumprir ordens emanadas do Santo Ofcio. Dentre suas atribuies, constava a execuo
de mandados de priso contra cristos-novos e o acompanhamento de rus
penitenciados nas cerimnias de auto de f82. Mas a figura dos familiares, embora
importante, no esgota as formas empregadas pela Inquisio para exercer o controle

80

Esse perodo da histria da Inquisio portuguesa ser retomado em parte neste trabalho, no Captulo 2.
BPE, CV/2-8 (Lei de proibio dos casamentos clandestinos), f. 361.
82
Elias Lipiner. Familiar. Santa Inquisio: terror e linguagem. Rio de Janeiro: Documentrio, 1977, p.
70-1 (Familiar). Uma referncia importante sobre os familiares da Inquisio lusa na historiografia
brasileira o trabalho de Daniela Calainho. Agentes da f: familiares da Inquisio portuguesa no Brasil
Colonial. Bauru: Edusc, 2006.
81

46
sobre os espaos integrados cristandade sob o governo de Portugal. Florbela Frade
explica os diferentes nveis de controle empregados pelo tribunal da f:

[Os tribunais de distrito, Lisboa, Coimbra, vora e Goa, dispunham para o


domnio regional] de funcionrios com funo de vigilncia e de recolha de
informaes. A superviso era feita [...] em articulao com as funes de
vigilncia dos chamados familiares e oficiais do Santo Ofcio de cada regio.
Tal como se beneficiava da funo de vigilncia dos prprios procos, clrigos
ou outros eclesisticos que se sentiam na obrigao de comunicar s sedes das
inquisies quando algo se passava fora do comum83.

No mbito local, em que os homens e as mulheres exerciam suas sociabilidades


no cotidiano, a criao de um ambiente de mtua vigilncia ainda mais relevante.
Sendo as igrejas espaos de interao privilegiados, s vezes, o nico permitido caso,
grosso modo, das mulheres casadas , o cumprimento das normas de ortodoxia era mais
que a satisfao das regras do jogo social. Significava uma forma de se manter inclume
perante os olhos da Inquisio e de seus agentes. Como explica Frade:

Todos estes mecanismos conduziam a uma maior rigidez comportamental e a


criao ou desenvolvimento duma mentalidade de vigilncia e delao. Os
mais tnues desvios ortodoxia religiosa e social eram observados tanto pelos
oficiais inquisitrios como pela populao em geral e comunicados quer ao
84
proco quer a membros da hierarquia inquisitorial .

Retomando um ponto da esquematizao do fenmeno inquisitorial proposta por


Nazrio, lembremos que a pregao feita pelo clero para as massas contra o perigo
judeu objetivava despertar no vulgo a defesa apaixonada da f catlica, considerada em
permanentemente risco pela presena de cristos-novos. Essa militncia em nome da
verdadeira f penetrar em basicamente todos os estratos da sociedade portuguesa,
cujo propsito de unidade e indissolubilidade apresentada nos autos de f, mas que,
por isso mesmo, necessita sob a tica do poder do combate ao joio que ameaa tal
unidade. A reunio das Cortes do reino de Portugal realizada em Lisboa, no ano de
1679, produziu uma petio dirigida ao papa em que se solicitava o restabelecimento

83

Florbela Frade. As relaes econmicas e sociais das comunidades sefarditas portuguesas: o trato e a
famlia, 1532-1632. 2006. Tese (Doutoramento em Histria Moderna) Faculdade de Letras,
Universidade de Lisboa, Lisboa, p. 33-4.
84
Id., p. 34 (grifo nosso).

47
das atividades da Inquisio lusa, suspensas desde 167485. Ao identificar os conversos,
que agora acusam o procedimento dos inquisidores86, com aqueles que acusaram a
inocncia de Cristo, os procuradores das Cortes explicitam a associao entre f e
Estado, encarnada pela Inquisio. Os signatrios se dirigem ao pontfice, lembrando
que este Reino ganhado aos infiis se edificou para glria de Deus, e assim [...] deve
Vossa Santidade conservar com o mesmo esplendor o Tribunal do Santo Ofcio, donde
se conserva a sua pureza87. A invocao da histria portuguesa outro componente dos
discursos em favor do tribunal da f e de seus mtodos; seu fim, a manuteno do
monoplio catlico em Portugal, visto como um perptuo renascimento do reino, uma
reatualizao da expulso dos mouros, por meio da punio de todo herege.
A punio comeava bem antes da leitura da sentena no auto de f e o posterior
cumprimento da pena. As condies que o acusado enfrentava no crcere durante o
processo antecipavam o infortnio que era praticamente certo para os cristos-novos
envolvidos na teia do Santo Ofcio. Condies insalubres, eventuais companhias de
outros presos indesejveis, falta de luz, isolamento, solido: tudo isso eram elementos
constitutivos de uma instituio para quem o castigo, longe de ser crueldade, era sinal
de piedade88. As Notcias Recnditas do modo de proceder a Inquisio de Portugal
com os seus presos, fonte que j aludimos na Introduo deste trabalho, so um
tratado eloquente a respeito das condies desumanas enfrentadas pelo preso nas celas
inquisitoriais, e pungente no tocante s estratgias possveis empregadas pelos rus para
suavizar a dor da priso:

Contudo, nestes apertos a f dos bons to viva, e firme, que com tintas tiradas
das candeias pintam como podem nas paredes estas santas imagens: que at
pintores os faz a devoo, e a necessidade, como se pode ver em muitos
crceres, cujas paredes aparecem pia, e devotamente pintadas com aquelas
rsticas, e humildes tintas. E assim esto nesta desconsolao continuamente
89
orando, e encomendando-se a Deus .

Mas nem a eventual f dos presos ou a existncia de pinturas sacras rusticamente


85

Para a cronologia da suspenso das atividades inquisitoriais na dcada de 1670, cf. Geraldo Pieroni, op.
cit. (2003), p. 278.
86
BNL, Reservados, 2346, t. 1 (Petio feita ao Papa pelos Procuradores dos povos s Cortes de 1679,
para que restabelea a Inquisio em Portugal), f. 323.
87
Id., f. 323-323v.
88
Geraldo Pieroni, op. cit. (2003), p. 28.
89
Noticias reconditas, cit., p. 16.

48
desenhadas nas paredes eram capazes de fazer os processados ignorarem o suplcio que
significava viver em meio imundcie, falta de luz e ao tdio. O autor das Notcias
pinta em cores vivas este quadro desolador:

Nestes crceres esto de ordinrio quatro, e cinco homens; e s vezes mais [...]
e a cada um se lhe d seu cntaro de gua para oito dias, (e se se acaba antes,
tem pacincia) e outro mais para a urina, com um servio para as necessidades,
que tambm aos oito dias se despejam [...] no Vero, so tantos os bichos, que
andam os crceres cheios, e os fedores to excessivos, que benefcio de Deus
sair dali homem vivo 90.

claro que sob o olhar da sensibilidade atual, as condies descritas acima so


repugnantes, ainda mais por consistir em priso para crimes contra a ortodoxia
religiosa. Contudo, para alm da insero da instituio do Santo Ofcio no universo
cultural, penal e social ibrico da Era Moderna o Barroco, conforme Sonia Siqueira
aponta em sua obra91 , h que se destacar um ponto j abordado neste trabalho: na
ideologia inquisitorial, no h opinio diante da verdade. Como aponta Carlos Calaa,
diante de quem assume verdades tidas por absolutas, e detm o poder legal para implas, de nada vale o argumento92.
A legitimao por meio do combate em favor da f oficial, o apelo ao mstico
para justificao de seu mtodo: tais aspectos podem passar ao observador atual a
impresso de que o Santo Ofcio era uma instituio irracional, baseada apenas na
imposio dogmtica. Estudos recentes tm destacado, porm, a faceta racional da
Inquisio lusa, que tem sua fonte no direito religioso empregado no Ocidente. Carlos
Cavalcanti afirma:

[ iluso pensar] que o direito religioso se basearia em irracionalidades


msticas [...] e seria o avesso do direito contemporneo [...] o direito de origem
religiosa no Ocidente no s acolheu mtodos racionais, como os animou e
aplicou 93.

90

Id., ibid., p. 24.


Sonia Aparecida de Siqueira. A Inquisio Portuguesa e a sociedade colonial. So Paulo: tica, 1978.
92
Carlos Eduardo Calaa. Anti-semitismo na Universidade de Coimbra: cristos-novos letrados do Rio de
Janeiro: 1600-1730. So Paulo: Humanitas/FAPESP, 2005.
93
Carlos Andr Macdo Cavalcanti. Conceituando o intolerante: o tipo ideal de inquisidor moderno. In:
Ronaldo Vainfas et alli (Org.), op. cit., p. 146.
91

49

Em direo semelhante, Vainfas aponta para o fato de que os mtodos


investigativos que incluam a tortura e punitivos do Santo Ofcio luso no diferiam
do ordenamento jurdico vigente sob o Antigo Regime94. Destacando as possveis
vinculaes entre o direito inquisitorial e o moderno, Cavalcanti assinala que a busca
teocrtica da verdade absoluta foi que levou o tribunal a empregar a ao
investigativa em seus processos95. Afinal, a verdade o fim ltimo das investigaes no
mbito do Direito contemporneo embora, evidentemente, os mtodos investigativos
no sejam mais pelo menos formalmente os empregados nas Inquisies ibricas.
claro que tais consideraes no devem conduzir impresso de que as
tcnicas de investigao do tribunal da f eram aceitas passivamente por todos os
envolvidos em seus processos, especialmente os cristos-novos, de longe os mais
afetados pela sanha inquisitorial. Ao contrrio, uma luta permanente dos conversos
lusos durante os sculos de funcionamento do Santo Ofcio com respeito s tentativas de
mudana nos estilos processuais empregados pela Inquisio. Evidentemente que tais
questionamentos no eram derivados de uma conscincia moderna no sentido de
filiao ao Direito atual, mas da revolta dos conversos por serem os alvos preferenciais
e imperdoveis a priori. Um dos momentos cruciais das queixas dos conversos foi
durante a regncia de D. Pedro (futuro D. Pedro II de Portugal), na dcada de 1670. Na
ocasio, os cristos-novos exerceram presso ao papado para obter a mudana nos
estilos da Inquisio. Os queixumes eram tantos que Roma ordenou a interdio das
atividades do tribunal, entre 1674-1681. Todavia, a aliana entre a Coroa, a instituio e
os estratos dirigentes do corpo social luso mostravam sua identificao em torno da
constante purificao representada pela Inquisio96.
Mesmo considerando a insero do Santo Ofcio no caudal jurdico das
instituies do Antigo Regime, o estudioso do tribunal da f no deve perder de vista
que o tratamento diferenciado dado aos rus cristos-novos significa importante
contraponto alegada justia inquisitorial. O autor das Notcias Recnditas expressou-o
por meio das seguintes palavras: Se [os inquisidores] tm a todos os deste sangue

94

Ronaldo Vainfas, op. cit. (1997b), p. 197.


Carlos Andr Macdo Cavalcanti. Conceituando o intolerante, cit. In: Ronaldo Vainfas et alli (Org.).,
op. cit., p. 147.
96
BNL, Reservados, Resoluo de S. A. nas Cortes de Lxa de 12 de Mayo de [1]674 sobre a perteno
dos christos novos, t. 2, f. 2350, f. 38.
95

50
[cristos-novos] por maus [...] como podem ser seus juzes, e como ho de julgar
bem97? Antonio Vieira outrora considerado autor das Notcias o fez utilizando
raciocnio semelhante: se no juiz h dio, nunca a sentena h de ser justa98.
As diversificadas esferas de atuao do Padre Vieira conselheiro real,
pregador, diplomata, escritor revelam um sem-nmero de qualidades, postos
disposio da Coroa portuguesa em quase um sculo de vida. Porm, um aspecto no
menos impactante da trajetria de Vieira a sua luta contumaz pela mudana de
procedimentos judiciais do Santo Ofcio, alm da defesa da readmisso dos judeus
professos no reino. Isso sem contar a sua bandeira mais polmica, o fim da
discriminao contra os cristos-novos. No parecer do jesuta, o fim da limpeza de
sangue era indissocivel da realizao de alteraes na estrutura do tribunal da f. Da
forma que a Inquisio aplicava seus mtodos investigativos, a criminalizao do
judasmo dos conversos era permanente, posto que realimentada pelo afluxo contnuo
de rus cristos-novos acusados de tal crime. Para Vieira, as testemunhas (denunciantes)
de suspeitos de judasmo s poderiam ser creditadas se fossem muitas em nmero, em
qualidade considervel, idneas, fidedignas e legais de direito [...] de tal sorte que seno
presuma que depuseram falso99.
Por seu turno, a massa crist-velha no abria mo da prerrogativa dada pelo
sangue limpo e de, por isso mesmo, denunciar crimes de judasmo contra conversos
que eram seus desafetos. bem verdade que a prxis judiciria da Inquisio lusa
contemplava a realizao de diligncias para verificar a autenticidade de algumas
acusaes, suspeitas de serem infundadas. Porm, os processados nem sempre podiam
contar com essa possibilidade e, mesmo que a alcanassem, eram pouqussimas as suas
chances de escaparem da pena j atribuda de antemo aos mesmos pelo tribunal. As
diligncias eram, antes, concesses dos juzes durante o processo, no um direito do ru.
Ademais, para cada denunciante desacreditado, haveria outros muitos considerados
dignos de crdito, inclusive outros presos. Nos crceres, a confisso era imperiosa e
bem recebida: para o processado, nica maneira de salvar a vida; para os juzes, nica
maneira de salvar a alma. A necessidade de satisfazer os testemunhos, cujos nomes e
contedos eram ocultados aos presos, era um dos principais tormentos do penitente. As
defesas oferecidas pelo tribunal existncia do procurador e possibilidade da
97

Notcias reconditas, cit., p. 22.


Apud Anita Novinsky, op. cit. (1991), p. 172.
99
BPE, CXIII/1-21d (Varias obras do P. An.t Vieyra da Compa de Jezus), f. 60.
98

51
elaborao de contraditas aos testemunhos de pouco adiantavam. Vieira foi um dos
que denunciaram essa realidade.
Se o famoso jesuta passou para a histria dos estudos inquisitoriais como
smbolo da rejeio discriminao dos cristos-novos e aos estilos processuais do
Santo Ofcio, nem por isso Vieira pode ser confundido com um iconoclasta pronto a
eliminar todos os smbolos da f catlica no Mundo Portugus. Como aponta Novinsky,
nenhum dos crticos mais conhecidos do tribunal Vieira, D. Lus da Cunha, Ribeiro
Sanches defendeu abertamente o fim da Inquisio ou colocou em xeque seu alegado
propsito de zelar pela ortodoxia catlica, exceto Francisco Xavier de Oliveira,
chamado Cavaleiro de Oliveira. Mas Vieira no chegou a esse extremo, nem poderia
chegar. Sua ideia de Quinto Imprio quando Portugal lideraria a Cristandade estava
intimamente relacionada ao triunfo da f crist. A vitria do cristianismo englobava
todos que o defendiam, inclusive o Santo Ofcio. Entretanto, ao invs da discriminao
institucionalizada dos conversos, o inaciano almejava a reintegrao de todas as
ovelhas perdidas Cristandade. Vieira, por exemplo, propunha dar ao ru o direito da
privacidade dos encontros com seu defensor, todavia, mantendo a ocultao das
testemunhas, incluindo o segredo das circunstncias que pudessem denotar a ocasio do
crime delatado. O Advogado do Santo Ofcio possa falar com os presos sem assistncia
de outra pessoa, e ao mesmo advogado se entregue a cpia do processo tirados os
nomes das testemunhas, e as circunstncias que os denotam100, diz o religioso. Vieira
criticava os mtodos, mas defendia a essncia do combate em nome da f.
Na verdade, as ideias de Vieira sobre a Inquisio caminhavam sobre uma linha
tnue, que era o limite a partir do qual uma observao no precisava ser uma crtica
aberta acerca do procedimento inquisitorial era considerada crime, o sentir mal do
Santo Ofcio. Um documento dado a pblico primeiramente por Mendes dos Remdios,
e citado por Borges Coelho em seu trabalho sobre o tribunal de distrito de vora,
intitulado Libelos e Processos de todo gnero de delitos de que se conhece nesta
Inquisio para se poderem por eles fazer outros e processar e julgar os casos
semelhantes, datado de 1616, elenca uma gama de crimes posteriormente adicionados
mquina punitiva, pela experincia inquisitorial. Constam, neste acrscimo, normas
relativas a assassnios de inquisidores, comunicao nos crceres por meio de batidas,
ao de falsos oficiais do rgo. Dois deles, porm, so extremamente reveladores da
100

Id., f. 61v.

52
noo, para o tribunal, de que a crtica um veneno contra a ordem religiosa,
institucional e social representada pela Inquisio. O primeiro referente aos que
desacreditam o Santo Ofcio e modo de proceder de seus ministros dizendo que
queimavam sem culpa os presos e outras palavras semelhantes101. O tribunal da f v a
si mesmo como infalvel, porque representante dos poderes sagrados de Deus na terra: o
papado e a Coroa. Assim, no cabe aos fiis o questionamento dos mtodos
inquisitoriais. No valia nem lembrar, a ttulo de exemplo, o sofrimento imposto ao
Messias dos cristos. O segundo item trata dos que afirmam que Cristo se lhe fizessem
o mesmo que fazem aos judeus presos pelo Santo Ofcio que pudera desesperar ou
desesperara102.
O historiador britnico Charles Boxer menciona, em seu trabalho sobre o
imprio colonial portugus, a citao corrente desde a poca Moderna de que os lusos
eram tradicionalmente avessos ao intelecto 103. Evidentemente, e o prprio Boxer bem
reconhece, trata-se de ideia preconcebida, que ignora a existncia de portugueses
famosos por seu conhecimento e trabalho crtico, como os estrangeirados e nomes de
peso da literatura universal gerados em Portugal, como Cames e Gil Vicente. Ainda
assim, plausvel reconhecer que a associao quase dogmtica entre Igreja e Estado e
a qualificao individual pelo sangue, ambas encarnadas na Inquisio, contriburam
para que os portugueses em geral fossem tidos por demasiado inclinados para a f e
menos propensos crtica. Embora muito poderosa, a Inquisio no era a nica
instituio responsvel por obstar a cultura crtica em terras lusas na poca Moderna.
Boxer lembra que um fato de grande contributo na insero do pensamento produzido
no Portugal moderno dentro dos ditames da ortodoxia catlico-romana foi a educao
compulsria assimilada religio oficial. Para garantir o cumprimento dessa
determinao, livros eram censurados e ideias tidas por herticas, corrompidas ou
perigosas, eram sumariamente descartadas nos canais oficiais. Trs instncias judicirias
colaboravam no trabalho conjunto de censura. A instncia civil, representada pelo
Desembargo do Pao, a maior do reino; o bispo da diocese correspondente publicao
averiguada; e a Inquisio 104. Coroa, Igreja e o tribunal que se proclamava o defensor
por excelncia de ambas. Todas as instituies em prol de um reino uno, indivisvel,
101

Apud Antnio Borges Coelho. Inquisio de vora: dos primrdios a 1668. 2v. Lisboa: Caminho,
1987, p. 55.
102
Apud id., ibid.
103
Charles Boxer, op. cit., p. 353.
104
Id., p. 360. Conforme assinala o autor, esta estrutura censria vigorou em Portugal desde 1550.

53
unssono. Intolerantemente catlico.
Em perodo no qual a comunicao no verbal era feita basicamente por meio da
escrita, a publicao de livros, tratados e panfletos era poderoso veculo de
disseminao de ideias e, qui, de mudanas de opinies. Tal favorecimento da crtica
assustava e muito o Tribunal da Inquisio. A conservao de seu poder, a imposio do
terror massa, o enredamento do preso em seus tentculos, tudo dependia em parte da
impossibilidade de comunicao com o mundo exterior. por isso que o Regimento do
tribunal105 proibia terminantemente ao processado a posse de quaisquer livros no
crcere, nem mesmo os espirituais. Tudo em favor do dedicar-se confisso das culpas.
O espao para distraes na cela, pois, era nulo. Somada s condies insalubres e
terrificantes do crcere, a perspectiva do desfrute de algo trivial, nem que fosse para
apenas passar o tempo, era absolutamente impensvel para os juzes. Este foi um dos
motivos que levou Charles Dellon ao desespero na cela da Inquisio goesa, a ponto de
faz-lo cuidar de ratos que frequentavam o crcere, aliment-los e domestic-los,
tornando-os bizarros animais de estimao106. Antonio Vieira, nas suas propostas de
alteraes no funcionamento da mquina judiciria do Santo Ofcio, props que os
presos tivessem a possibilidade de portar livros espirituais; e ofcio da SSma. Virgem;
ou Brevirios [livros de oraes] em modo oportuno107.
A explicao para a ateno dada por historiadores da Inquisio obra de
Vieira tem como ponto-chave a existncia, como diz Borges Coelho, de uma
historiografia interessada nas vtimas do Santo Ofcio e em seus partidrios108.
evidente que o leque documental disposio dos pesquisadores bem diferenciado. A
instituio legou grande parte dos registros oficiais de sua atividade, embora sua ao
primasse pelo secreto, supostamente eterno para os juzes. Todavia, uma anlise mais
aprofundada sobre o problema inquisitorial, mesmo sem pretenses generalizantes, no
prescinde da voz das vtimas. Este foi um dos motivos que levou Max a escrever seu
trabalho sobre os prisioneiros dos tribunais da f ibricos que, fora dos crceres e dos
reinos em que penaram, deram a conhecer as agruras impostas pela Inquisio. Tais
fontes primrias, no caso dos relatos das vtimas estudadas por Max, constituem
105

Regimento do Santo Ofcio da Inquisio dos Reinos de Portugal ordenado por mandado do
ilustrssimo e reverendssimo senhor Bispo, Dom Francisco de Castro, Inquisidor-Geral do Conselho de
Estado de Sua Majestade 1640. Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, Rio de Janeiro,
n. 392, p. 693-883, jul./set. 1996. Para a proibio de livros aos reclusos no crcere, p. 751-2.
106
Cf. Frdric Max, op. cit., p. 118.
107
BPE, CXIII/1-21d (Varias obras do P. An.t Vieyra da Compa de Jezus), f. 63.
108
Antnio Borges Coelho, op. cit., p. 22.

54
tesouros qualitativos, pois revelam nuanas da mquina judiciria que no so, a
princpio, revelados na maioria das fontes oficiais. Um dos testemunhos externos ao
crculo institucional so as Notcias Recnditas, j conhecidas do nosso leitor.
Borges Coelho atribui s Notcias Recnditas a primeira tentativa de
sistematizao crtica da actividade do Santo Ofcio, datando a obra da segunda metade
do sculo XVII e dando referncia da sua primeira edio em Londres, no ano de
1722109. Cidade para onde, alis, o Cavaleiro de Oliveira seguir trs dcadas mais
tarde, aps escapar da Inquisio lusa, que o persegue em virtude do radicalismo crtico
externado contra a ortodoxia catlica. Meyer Kayserling, em sua obra seminal sobre os
judeus em Portugal, atribui a publicao das Notcias ao veneziano Rabi Davi Neto,
nascido em meados do sculo XVII e, j rabino, residente em Londres. Neto se revelou
um defensor do judasmo defronte s invectivas do Santo Ofcio luso, cujos discursos
realizados nos autos de f portugueses chegavam ao conhecimento dos habitantes de
alm-Pireneus110. Sobre a publicao das Notcias, que este rabino empreendeu em
Londres, melhor dar voz ao prprio Kayserling:

O material para ste trabalho [Notcias Recnditas] [...] deveu-o Neto, segundo
duas prprias declaraes, principalmente a um secretrio da Inquisio
portuguesa, provvelmente o mesmo homem mencionado numa carta a Davi
Machado de Sequeira que nesta poca vivia em Bordeaux e mais tarde em
Amsterdo111.

A segunda metade dos Seiscentos marca o incio de um perodo profcuo na


difuso de obras crticas s Inquisies modernas (portuguesa, espanhola e romana). A
atribuio da autoria das Notcias Recnditas a Antonio Vieira, por exemplo, tem na
ao ostensiva do jesuta contra os mtodos inquisitoriais um de seus fundamentos.
Cecil Roth vincula a publicao original das Notcias, em 1722, polmica iniciada
pela resposta de Davi Neto ao sermo antijudaico proclamado no auto de f lisboeta de
1705, pelo arcebispo Diogo da Anunciao Justiniano, rplica publicada quatro anos
aps a cerimnia. Segundo o autor, as Notcias compilavam os apontamentos escritos
pelo padre Antnio Vieira para o seu ataque contra a instituio meio sculo antes, que
109

Id., ibid.
Meyer Kayserling, op. cit., p. 282-3.
111
Id., ibid., p. 283.
110

55
os marranos112 estabelecidos em Londres j tinham preparado para publicao. J em
1750, cerca de meio sculo depois da morte do jesuta, a obra era republicada, agora em
Veneza, pela primeira vez com a autoria atribuda a Vieira113.
Claramente, a autoria importante na anlise de um documento, pois consiste na
porta de entrada para a compreenso do texto. Contudo, mais relevante que a discusso
sobre a autoria das Notcias Recnditas em nosso trabalho o contedo trazido tona
por este testemunho, ao mesmo tempo descritivo e crtico, do subterrneo da atividade
inquisitorial. Por isso, o escolhemos para introduzir o histrico de intolerncia e de
perseguio contra os Calaas, mesmo porque esta fonte busca, ainda que por vias
indiretas, dar voz aos que sofriam as dores da priso do Santo Ofcio. Uma das partes
mais tocantes da obra concerne proibio de os presos lamentarem em voz alta sua
permanncia no crcere. Interpretada como possvel tentativa de comunicao, a
lamria era ato punvel, e sua interdio enseja o seguinte comentrio do autor do texto:
no h de chorar, suspirar e gemer quem sente tantos golpes na alma? Golpes que
cortam a honra, a vida, e a fazenda, no so golpes, nem dores que possam encobrir-se,
nem disfarar-se114. Controle sobre mentes e tambm sobre corpos: se crime o sentir
mal do tribunal, tambm o sentir-se mal no crcere da instituio. Certos do
beneplcito das Majestades do cu e da terra, os inquisidores jamais deixaro de zelar
por seus privilgios. Mas os presos tambm no deixaro de pronunciar os seus
lamentos, embora os juzes lanassem mo de estratgias para silenci-los, como ocultar
as suas queixas nos processos hoje conservados nos arquivos.
o que revela outro trecho das Notcias, a respeito do vagar com que a
Inquisio dispe sobre as causas dos processados, fazendo com que estes esperem
semanas, meses ou anos pela definio de sua causa. Havia presos que pediam
audincia Mesa, mas no para confessar. Seu objetivo era chorar a permanncia no
crcere e pedir o fim de sua causa. A fria linguagem inquisitorial no revela primeira
vista os sofrimentos explcitos que muitos presos deixavam transparecer Mesa.
Lamentaes que se tornavam ainda mais sofridas pelo fato de serem duramente
repreendidas, e no apenas pelos inquisidores: tambm os guardas e alcaides dos
112

O conceito de marranismo ser apresentado na terceira parte do trabalho, especialmente no captulo


6. Por ora, referimos apenas que o termo marrano, mais difundido na Espanha que em Portugal na
poca Moderna, se referia, em princpio, aos conversos que permaneceriam apegados tradio judaica
dos seus ancestrais.
113
Para estas referncias e a citao supra, cf. Cecil Roth, op. cit., p. 230.
114
Noticias reconditas, cit., p. 32.

56
crceres colaboravam na doutrinao dos comportamentos, exigida nas dependncias do
tribunal da f115.
Fazia parte do tormento imposto aos rus a companhia de outros presos no
crcere. Em um espao to exguo, desprovido de mnimas condies de higiene, ao
tormento da dvida sobre o que ir acontecer, de quanto tempo durar o processo, dos
familiares que esto fora ou tambm sofrendo em outras celas inquisitoriais, a tudo isso
se somava a possvel convivncia com algum indesejvel. Propositalmente, o tribunal
acomodava em cada crcere presos de condies totalmente diversas: freiras ou
donzelas com mulher perdida, mulheres nobres com outras sem criao, homem
fidalgo com um bruto. Tal iniciativa tinha, provavelmente, o objetivo de impedir
conluios entre presos que tivessem afinidades, alm de incitar o to louvado silncio
necessrio, na ideologia inquisitorial, para a meditao das culpas a serem confessadas
Mesa. O outro lado da moeda era o incmodo de ter um colega que, longe de
amenizar, tornava ainda mais insuportvel a permanncia no crcere. Dellon descreveu,
no relato sobre sua experincia no Santo Ofcio de Goa, que a companhia de outro
processado fora utilizada como forma de controlar seu comportamento no caso da
tentativa de suicdio feita pelo ru ou contribuir no restabelecimento de sua sade no
caso da doena que resultou de sua depresso na cela. Assim que os dois objetivos
foram alcanados pelos juzes, a companhia foi-lhe retirada116. Todas as agruras sofridas
na cela so interpretadas pelos inquisidores como o incio da purgao dos crimes, s
superada quando o ru fizesse inteira e verdadeira confisso das suas culpas.
Culpas que, para os juzes, o ru necessariamente havia cometido. A negao
pertinaz dos crimes que lhes eram atribudos, dos quais o processado no tomava inteiro
conhecimento, era o passaporte para a pena mxima da jurisdio inquisitorial, o relaxe
justia secular. Ou seja, a entrega do ru justia civil para a morte na fogueira. No
havia sada para os rus cristos-novos absoluta maioria dos presos do tribunal luso
durante sua histria que no fosse confessar culpas de judasmo. De pouco adiantava a
figura do procurador, os pedidos para audincia com vistas negao das acusaes, as
contestaes pro forma dos libelos acusatrios lidos pelo promotor do Santo Ofcio. Os
mecanismos processuais velavam pela conduo ao castigo, fim ltimo da
misericrdia dos inquisidores. Estranha definio de misericrdia para o olhar
115
116

Id., p. 56-7.
Apud Frdric Max, op. cit., p. 116; 118.

57
contemporneo, mas cabvel na mentalidade barroca. A intolerncia para com o cristonovo no Imprio Portugus era cabal. Como toda intolerncia sistmica em uma
sociedade, esta tem a sua histria, que comea na Ibria do alvorecer da Era Moderna e
chegar, neste trabalho, ao crepsculo por sobre uma famlia, que passa da luz da
liberdade no outro lado do Atlntico escurido do crcere na metrpole. Intolerncia
que vigia a f e a sociedade com tintas de sangue, de sangue cristo-velho.
1.2: Estado dentro do Estado

No aparato institucional da Inquisio Portuguesa, o Conselho Geral do Santo


Ofcio, submisso apenas ao inquisidor-geral, era o rgo responsvel pelo governo do
tribunal da f. Na vacncia daquele, o Conselho dirigia de facto a instituio.
Bethencourt o qualifica de tribunal de ltima instncia, dada a prerrogativa de
examinar processos sobre os quais houvesse dvidas nos tribunais de distrito 117. Esse
breve exame das atribuies do Conselho Geral um elemento denotativo da
verticalidade administrativa do Santo Ofcio luso118. Por conseguinte, os documentos
derivados do secreto do Conselho revelam ao historiador traos significativos da
estrutura organizacional da Inquisio e de suas relaes com a Coroa e o papado. Esse
trabalho mencionou o zelo inquisitorial em conservar sua natureza simultnea de
tribunal rgio e eclesistico. O valer-se desta ltima, alis, justifica a acepo
consagrada na historiografia por Saraiva, para quem a Inquisio comportava-se com
um Estado dentro do Estado, ou que se props acima do prprio Estado. Argumento
retomado por Boxer, que atribui ao tribunal da f a qualidade de uma lei em si, acima
de qualquer instituio119.
O fundo Tribunal do Santo Ofcio, do arquivo lisboeta da Torre do Tombo,
contm um subfundo que rene as fontes produzidas no mbito do Conselho Geral.
Nessa seo, h um documento revelador sobre a defesa da sacralidade da Inquisio
117

Francisco Bethencourt, op. cit., p. 38.


Uma importante referncia documental para as atribuies e as prerrogativas do Conselho Geral do
Santo Ofcio consta no Ttulo XXIII do Regimento do Santo Ofcio da Inquisio dos Reinos de Portugal,
datado de 1640. Neste Regimento, h quatro sees relativas s funes do Conselho, que deveria ser
consultado em casos como o cometimento de culpas graves por um oficial do tribunal, decises acerca de
prises motivadas por visitas aos distritos, o parecer final sobre relaxe justia secular, a licena para
processos de defuntos e dar o voto sentena de tormento, entre outras responsabilidades outorgadas ao
colegiado. Regimento do Santo Ofcio da Inquisio dos Reinos de Portugal [...] 1640. In: Revista do
Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, cit., p. 825-8.
119
Cf. Charles Boxer, op. cit., p. 280-1.
118

58
assumida pelas Monarquias Ibricas. Trata-se do translado de uma carta rgia escrita
durante a Unio Ibrica pelo rei Filipe II ao bispo de Elvas, ento inquisidor-geral de
Portugal, datada de 1590120. Ao contrrio do cenrio posterior Restaurao de 1640,
marcado pelo embate entre Coroa e Santo Ofcio, a carta em questo eloquente na
defesa rgia das prerrogativas inquisitoriais perante o papado. Desde as primeiras
negociaes para o estabelecimento do tribunal, a presena de representantes dos
conversos em Roma consistia em um empecilho, embora contornvel na maioria das
vezes, para a plena aplicao dos mtodos inquisitoriais121. conhecida a figura de
Duarte da Paz, o agente cristo-novo responsvel por interceder na Santa S em favor
de seus correligionrios na dcada de 1530. Desde esse perodo, os conversos jamais
deixaram de contar com representantes para reclamar contra os mtodos e, sobretudo, o
fundamento racista da Inquisio. Se a presena de agentes cristos-novos por vezes
dificultava a penetrao de representantes do tribunal em alguns crculos romanos, por
outro lado, as lutas diplomticas animavam a justificao da mquina persecutria.
Nessa defesa, imiscuam-se nobrezas, clero e a prpria Coroa.
A carta em questo trata da fuga para Roma de dois cristos-novos naturais da
vila de Serpa, penitenciados pela Inquisio de vora cidade que lhes fora assinalada
como crcere , com a inteno de apresentar ao papa queixas sobre o procedimento da
Inquisio. O documento relata que a fuga fora informada ao monarca pelo Duque de
Serpa, que por sua vez a soubera por meio do inquisidor-geral, destinatrio da missiva.
A preocupao do soberano com o ocorrido traduz o empenho em preservar o
brao eclesistico da Coroa. Requeria-se ao inquisidor-mor e ao Conselho Geral o
pronto envio de resposta ao breve papal, que solicitava aos inquisidores informaes
sobre as queixas aventadas pelos sefarditas. A estima pelo pontfice deveis logo
responder ao ditto Breve de sua sde dizendo que estimastes muitos122 no exclua o
respeito sacralidade dos inquisidores: [o papa no deve] dar audienia a semelhantes
queixas [...] [pois] os menistros do santo offo que nesses Reynos he muito bem a pureza
120

IAN/TT/TSO/CGSO, Livro 272, f. 286-v. H um problema cronolgico na datao deste documento.


Em 1590, o inquisidor-geral de Portugal era o Cardeal Arquiduque Alberto, vice-rei luso. O cargo s seria
ocupado pelo bispo de Elvas, D. Antnio Matos de Noronha, a partir de 1596. Portanto, a referncia
existente no translado do documento, datando-o de 1590, provavelmente est incorreta. Como o reinado
de Filipe II se estendeu at 1598, tudo indica que a carta enviada ao bispo elvense enquanto inquisidorgeral fora escrita entre 1596 e 1598. Cf. Maria do Carmo Jasmins Dias Farinha. Os Arquivos da
Inquisio. Lisboa: Arquivo Nacional da Torre do Tombo/Servio de Publicaes e Divulgao, 1990, p.
301; Geraldo Peroni, op. cit., p. 287.
121
Sobre a presena de agentes cristos-novos em Roma no perodo de fundao da Inquisio lusa, ver a
clssica obra de Alexandre Herculano, op. cit.
122
IAN/TT/TSO/CGSO, Livro 272, f. 286.

59
da fe catholica [...]123. Privilgios que devem ser respeitados por todos, inclusive pelo
chefe espiritual da Cristandade. As razes para este zelo eram religiosas tambm:
preservar a Igreja dos que alegadamente maculavam seus fundamentos. Contudo, o
controle dos suspeitos e penitenciados consistia em uma ferramenta de vigilncia social
e poltica. A esse propsito, vale reproduzir o trecho da carta em que o soberano
antecipa um possvel cenrio resultante da permissividade em torno da apresentao de
queixas Santa S:

[...] me pareeo q no convinha procederse com elles [...] de brandura e


artifcio pa se hirem para esse Reyno [de Portugal], e no tratarem em Roma de
suas queixas viro outros a fazer o mesmo, e se yiro a Roma, e por este modo
se veria a enfraqueer a authoridade e venerao do santo off.o e por tanto
mandei escrever ao duque de serpa que falle a sua sde nesta matria da minha
parte, pedindolhe que mande logo prender aos dittos dous judeus e remetellos a
inqcam de Evora [...] q no convem q sua sde admitta semelhantes herejes
castigados pello sto offo. e impenitentes124.

Alm de tomar para si a defesa do tribunal, o monarca por intermdio de um


membro da nobreza , toma a iniciativa de sugerir ao pontfice a atitude a ser tomada
contra os cristos-novos fugitivos nos Estados da Igreja. Embora o Santo Ofcio tivesse
considervel grau de autonomia em seus procedimentos e inquritos, sua natureza
institucional tribunal da Igreja e da Coroa o atrelava s duas instituies. Aqui, a
Monarquia surge como a instncia legitimadora do tribunal, zelosa dos privilgios deste,
que so tambm seus privilgios: o respaldo papal, o controle das conscincias e a
sintonia entre rei, nobrezas e clero125.
O aferrar-se aos privilgios outorgados pela Coroa era uma das atitudes tomadas
pelos membros do Santo Ofcio diante das presses por mudanas em sua estrutura. A
postura de Filipe IV aps a fuga dos penitenciados de Serpa ecoaria algumas dcadas
depois, quando o clero portugus para debater a proposta de relaxao dos estilos
inquisitoriais apresentada pelos conversos, em 1674. O resultado da consulta, dirigido
ao regente D. Pedro (futuro D. Pedro II), assinala o fato de a histria inquisitorial contar,
123

Id., ibid.
Id., f. 286-v.
125
Conforme se percebe no final da carta: ordenei ao duque [de Serpa] que pusesse neste negcio muita
fora [...] at o alcancar pollo muito que nelle vai [...] e trateis no ditto conso geral e se houver de que h
deva ser advertido sobre ella no deixeis de o fazer. Id., f. 286v.
124

60
no universo de defensores do tribunal, com soberanos hispano-portugueses que
defenderam as bases do funcionamento do Santo Ofcio. So citados o Rei Catlico
Fernando, o imperador Carlos V, D. Joo III e Filipe IV soberanos dos dois sculos
precedentes , este ltimo, o mesmo que recomendara ao seu filho cuidado com a
Inquisio na primeira clusula de seus conselhos. O empenho em preservar os
inquisidores da denncia dos cristos-novos fugidos de Serpa, at mesmo a velada
advertncia ao papa para no lhes dar ouvidos, corrobora a citao de Filipe IV pelos
clrigos portugueses, vrias dcadas aps o incidente. O clero luso recordava ao regente
que se a Coroa tinha um histrico de auxlio instituio, a fonte de sua legitimidade
tambm estava em Roma. Este fato tirava ao soberano qualquer pretenso a um controle
total do rgo. A evocao da dupla autoridade explcita: de tantos Pontifices santos,
e tantos Reys [...] como foro os q aconselharo, os q concedero, e os q pediro, e
sustentaro por mais de hum seculo [...] os Regimentos do Santo off.o126.
Ainda que seja correto inserir o modus operandi da Inquisio no universo penal
do Antigo Regime127, certas particularidades dos estilos inquisitoriais s so explicadas
a partir da natureza singular dos tribunais ibricos. Quando nos referimos a tal
singularidade, tratamos de traos decorrentes do carter ambivalente da instituio. Ao
evocarem a legitimidade simultnea concedida pela Coroa e pela Santa S, os
inquisidores protegem o tribunal contra o argumento de que suas prticas processuais
no coadunam com as aplicadas no foro secular. Apesar disso, a luta pela equiparao
dos mtodos inquisitoriais aos empregados nos tribunais da Coroa foi uma das
principais reclamaes apresentadas pelos cristos-novos e seus defensores no sculo
XVII. O autor das Notcias Recnditas desmascara o contedo fantasioso de muitas
confisses feitas pelos presos, motivadas pelo desejo de se livrar do crcere. Confisses
que poderiam ser suficientes para colocar em risco a vida do processado. O documento
denuncia a falcia do mtodo inquisitorial:

[...] se no foro secular, ainda no crime de Lesa Magestade, no permitte o


126

BA, 49-IV-26, n. 11 (Consulta do Estado Eclesistico ao Regente D. Pedro, sobre o pedido de


relaxao dos estilos do Santo Ofcio, feito pelos cristos-novos ao papa, no tempo desta regncia [12 de
maio de 1674]), f. 1-5v. A citao transcrita no texto da f. 2.
127
Ronaldo Vainfas, op. cit. (1997), p. 197, assinala que os mtodos inquisitoriais de inquirir e processar,
longe estiveram de ser um privilgio do Santo Ofcio. O cerimonial do segredo na formao dos autos, o
acolhimento de rumores ou denncias imprecisas, o anonimato das testemunhas, a prtica da tortura na
obteno de confisses, e a prpria confisso como mxima prova de Justia, eis os mecanismos
utilizados farta por inquisidores e juzes seculares em toda a parte.

61
Direito, que se julgue por testemunhas singulares [nicas], se no so
acreditadas, e livres de toda a exceio que estas tem [...] [e] no fazem prova
contra os outros, seno quando so qualificadas com outras provas, e
circumstancias: como pois se compadece, que hajo de valer neste Tribunal
testemunhos de homens, que para se livrarem a si, ho de condemnar aos
outros128?

O empenho inquisitorial em justificar a si mesmo indissocivel do


antissemitismo do tribunal: Porque as Inquizioens de Portugal foro erectas e
estabelecidas com a mesma forma, estillos, privilegios, e immunidades, que as de
Castella [...] por ter conversos129. Porm, na construo da imagem da instituio ante
os demais rgos do Antigo Regime, na autoridade rgia e na pontifcia que o tribunal
evoca os seus alicerces legitimadores. Essa legitimao no era estranha sacralidade
arrogada pela instituio o rei e o papa so, cada um na sua esfera, representantes de
Deus e, portanto, fontes de poder na poca Moderna. Assim se explica o fato de, em um
mesmo documento, serem reclamados os privilgios do Santo Ofcio derivados do
pontfice das cauzas dos Inquizidores [...] no pode conhecer mais que o Pontifece,
como seu immediato superior, ou a quem elle especialmente delegar o seu poder130 e
do soberano Espero que daqui em diante vos hajais com tanta ateno nos privilegios
do sancto off.o, que a falta dellame no d ocazio a mostrarvos o meu disprazer131.
No era de todo diferente o panorama em meados do sculo XVIII, quando a
Coroa portuguesa desfrutava dos lucros advindos da explorao dos veios aurferos do
Estado do Brasil. O arcasmo do reinado de D. Joo V, que contempla quase toda a
primeira metade dos Setecentos, destacado medida que se procede leitura das
propostas de estrangeirados como D. Lus da Cunha e Ribeiro Sanches. Este ltimo,
mdico que percorreu vrios Estados europeus e chegou a servir na Rssia, ir apontar a
legitimao rgia das prerrogativas da Inquisio como um dos principais obstculos a
serem superados para a reforma das instituies portuguesas. Sanches no ficou atrs

128

Notcias reconditas, cit., p. 87-8.


IAN/TT/TSO/CGSO, Livro 141 (Demonstrao Juridica e Ida verdadeira em que se manifesta a
izeno que tem os Inquisizidores, Ministros, e mais officiaes eccleziasticos do S.to off.o da jurisdico
dos Ordinarios Dedicada Ao Ill.mo e R.mo Senhor Dom F. Jozeph de Lancastro Bispo Inquizidor geral,
nestes Reynos, e senhorios de Portugal, do Concelho de sua Mag.de de estado e seu capello mor Por seu
Author Jozeph Pereyra de Lacerda natural da Villa de Moura, D.or em Cannones pella Universidade de
Coimbra, e Inquizidor Appostolico na Inquizio de Evora), f. 12 (grifo nosso).
130
Id., f. 7v.
131
Id., f. 15v.
129

62
dos apoiadores do Santo Ofcio no aspecto particular dos escritos referentes
instituio: o apelo histria do tribunal para justificar seu(s) ponto(s) de vista. No,
todavia, para defender o rgo, mas para propor alteraes. Um dos precedentes do
histrico inquisitorial apontados por Sanches para passar defesa da atribuio
exclusivamente rgia punio dos delitos contra a f catlica a normatizao dos
crimes de religio, expressa nas Ordenaes do reino. Outro fato elencado a deteno,
em Castela, do Nncio Apostlico enviado a Portugal pela Santa S durante o reinado
de D. Joo III, que estabeleceu o Santo Ofcio132. Mas so ideias de um homem
avanado no tempo: o barroquismo portugus, deveras forte, ainda no fora corrodo a
ponto de descartar privilgios, isenes e a sacralidade das instituies responsveis
pela verdadeira religio.
Evidncia do lugar privilegiado que os membros da Inquisio desfrutavam na
sociedade portuguesa a existncia do j citado corpo de policiais a servio do tribunal,
os familiares. Estes eram oficiais leigos do aparelho inquisitorial [...] que,
desfrutando de inmeros privilgios, exerciam variadas funes: espionavam suspeitos,
delatavam, prendiam133. Tal cargo, alm de confirmar a limpeza de sangue do
portador, fornecia vantagens significativas, sendo por isso muito desejado no Mundo
Portugus. Tanto que a familiatura foi alvo de charlates ansiosos para desfrutar das
prerrogativas dadas pelo hbito. Estes pretensos serviais falsificavam credenciais e se
apresentavam como representantes autnticos da Inquisio. Obviamente, o tribunal no
se deixaria ser impunemente manipulado por embusteiros: os falsos familiares, uma vez
descobertos, eram processados e penitenciados pelo prprio Santo Ofcio134. Como
assinala Poliakov, a Inquisio era a polcia espiritual e, como toda polcia, se
utilizava largamente da rede de espionagem e de seus informantes135. Quer fosse pela
vontade autntica de combater em nome da ortodoxia, quer fosse pela sede de
privilgios, a mo de obra para a familiatura nunca faltou, apesar de nuanas ao longo
do tempo no nmero de solicitaes ao tribunal136. No faltavam indivduos, em meio
132

A. N. Ribeiro Sanches. Origem da denominao de christo-velho e christo novo em Portugal.


Lisboa: [s/ed.], 1956, p. 23.
133
Daniela Calainho, op. cit., p. 26.
134
Calainho descreve alguns casos de indivduos que se fizeram passar por familiar, visando usufruir de
benefcios, isenes e privilgios por onde passavam, sendo posteriormente descobertos e punidos pela
Inquisio. Cf. id., p. 161-4, para alguns destes casos.
135
Leon Poliakov, op. cit., p. 175.
136
Cf. Daniela Calainho, op. cit., p. 176-86. A autora apresenta tabelas detalhadas a respeito do nmero de
habilitaes de familiares, inclusive para o Brasil nos sculos XVII, XVIII e XIX, particularizando as
regies da colnia.

63
massa crist-velha ou, principalmente, entre os indivduos de grosso cabedal, para
tomar parte na estrutura repressora.
A ambivalncia da natureza institucional do Santo Ofcio serviu em muito aos
interesses do tribunal. Pode-se mesmo afirmar que a instituio praticava uma
realpolitik ao sabor das convenincias de cada contexto experimentado. Se a partir de
1649 as relaes da Inquisio com a Coroa estiveram s portas do rompimento, em
virtude do alvar de iseno do confisco dos bens aos negociantes conversos outorgado
por D. Joo IV, poucas dcadas aps o imbrglio, o pndulo do interesse inquisitorial se
volta contra Roma. Ao tempo em que as informaes sobre os subterrneos da
instituio chegam ao papa, e a farsa do suposto judasmo declarado da maioria dos
cristos-novos denunciada pelo Padre Vieira, a instituio utiliza de todas as manobras
possveis para evitar seu enquadramento pela Santa S. Apesar da suspenso das
atividades do tribunal, imposta por Roma entre 1674 e 1681, o envio de processos
criminais para apreciao pontifcia foi protelado ao mximo, sob alegao da
prerrogativa de autonomia inquisitorial. Lei em si, como Boxer qualifica a
Inquisio137, o ser cioso de suas prerrogativas marca registrada do Santo Ofcio,
sempre evocada quando este vislumbrava risco ao desfrute de seus privilgios.
O fato de haver pontos de divergncia entre a Inquisio e as instncias que
legitimavam sua atividade no implica, porm, na inexistncia de pontos convergentes
entre os interesses de ambas. Apesar da crise entre a Corte de D. Joo IV e o Santo
Ofcio nas dcadas de 1640-50, os elos entre o tribunal e a Coroa so reforados no
momento da supresso da iseno do confisco aos negociantes conversos. Em 1657,
morto D. Joo IV, a regente D. Lusa de Gusmo outorga outro alvar, em nome do
ainda incapaz D. Afonso VI, que revoga o benefcio anteriormente concedido aos
sefarditas138. Desde a publicao do primeiro alvar, a Inquisio nunca deixou de
protestar Coroa contra o benefcio, tendo at mesmo aventado a excomunho do
soberano. A deciso da rainha de revogar o alvar expressa o papel da Santa S na
questo consta q sabendo delle [do alvar de iseno] a Santidade de Inocencio X o
prohibio com penas, e censuras139 e o servio dos bens confiscados para os interesses
da Coroa rezolvi por um despacho [...] valer-me dos ditos bens dos homens de naam
137

Charles Boxer, op. cit., p. 280.


BPE, CXIII/1-21d, Alvar Porq S. Mag.de derrogou o q seo Pay El Rey D. Joam o 4 tinha passado a
favor dos Christos novos. Anno de 1657, f. 80v-2v.
139
Id., f. 81.
138

64
condemnados pello S.to Off.o [...] p.a as nececidades da India140. A rigor, as
necessidades do ultramar respeitavam inclusive manuteno de uma estrutura
governativa e de vigilncia que contemplava a presena de funcionrios do tribunal da
f, mormente em regies onde viviam indivduos penitenciados ao degredo.
O lobby inquisitorial em favor de seus interesses encontrava sintonia com
aspiraes enunciadas por outras camadas da sociedade portuguesa. A pecha de
criptojudeus imposta aos cristos-novos servia para manter interditado o acesso destes
aos cargos na administrao da Coroa e a determinadas profisses, transformadas em
exclusividade dos cristos-velhos. Os bens confiscados aos cristos-novos serviam, na
maior parte, ao sustento do aparelho inquisitorial, que contava com clrigos e leigos em
suas fileiras, caso dos familiares. Da, o interesse comum entre inquisidores e certos
setores sociais na permanncia da estrutura excludente imposta aos sefarditas em
Portugal. o que se infere da observao do mesmo alvar de revogao da iseno do
confisco, assinado pela regente: tendo respeito [...] ao que me representou, logo que
tomei o governo o meu Conselho de Estado [...] & bem de meus Reynos [...] [decidiu
pelo emprego dos bens dos condenados para as necessidades da India141].
O confisco dos bens consistia em uma parte praticamente invarivel das
sentenas aplicadas pelo Santo Ofcio contra os cristos-novos penitenciados. Sua
justificativa teolgica remontava ao confisco que Ado e Eva, pais fundadores da
Humanidade segundo as Escrituras, haviam sofrido ao serem expulsos do paraso. Em
primeira instncia, a destinao e o controle dos bens confiscados cabia ao Fisco rgio,
que decidia sobre o emprego dos recursos. Tal prerrogativa fora invocada por D. Joo
IV quando da outorga do alvar de iseno do confisco de bens dos conversos. Em carta
rgia datada de maio de 1651, este monarca exigia do Juiz do Fisco no distrito de vora
que os bens dos penitenciados sados no ltimo auto de f eborense, realizado dois
meses antes da missiva, no fossem entregues aos depositrios gerais142. Em que pese o
panorama que aponta para um controle exclusivamente rgio dos negcios relativos aos
bens confiscados, na prtica, o Santo Ofcio participava ativamente da mquina de
sequestro e confisco de bens. Se o cargo de tesoureiro do Fisco em cada tribunal de
distrito era ocupado por um funcionrio rgio, os responsveis pela execuo e
140

Id., f. 82.
BNL, Reservados, 2346, t. 1 (Colleco de papeis impressos, e manuscriptos originaes, mui
interessantes para o conhecimento da Historia da Inquisio em Portugal), f. 64v.
142
BNL, Reservados, 2350, t. 2 (Colleco de papeis impressos, e manuscriptos originaes, mui
interessantes para conhecimento da Historia da Inquisio, em Portugal), f. 384.
141

65
superviso das confiscaes eram homens de confiana dos inquisidores. Dois pontos a
esse respeito merecem ateno. Primeiro, que a jurisdio desses funcionrios sobre os
assuntos dos bens destinados ao Fisco real coincidia com a do distrito onde houvesse
um tribunal inquisitorial. Segundo, dentre as atribuies dos funcionrios rgios
incumbidos das confiscaes estavam o envio dos recursos oriundos das penas para
satisfao das necessidades do Santo Ofcio, ao passo que o excedente era remetido para
o inquisidor-geral, em Lisboa143. Proximidade que explica o regozijo do tribunal com a
restaurao do confisco na dcada de 1650, ainda que a primeira deciso rgia
enunciada tenha sido a satisfao das necessidades do ultramar.
Os tentculos da Inquisio eram assaz vigilantes quanto caa de toda
manifestao contrria ao seu modus operandi. A interdio da crtica era uma
expresso da intocabilidade do tribunal e, ao menos no nvel da imposio do temor
populao, surtia relativo efeito. Em dezembro de 1642, os inquisidores de vora
demonstravam seu mal-estar com as pessoas esquecidas de sua obrigao [...] [que
ignoravam] o respeito q se deve ao Tribunal da Santa Inquisio144, criticando os
procedimentos do Santo Ofcio. Haviam chegado aos inquisidores notcias sobre
indivduos que consideravam injustas determinadas prticas da instituio, como a
priso de inocentes e o extrapolar de sua jurisdio. de notar a existncia, pois, de um
pensamento crtico, que a instituio tenta a todo custo eclipsar. Os juzes eborenses
retrucam impondo, sob pena de excomunho e uma provvel abertura de processo
criminal, a obrigao da denncia dos crticos no prazo de seis dias. Delao que
constitui uma ferramenta indispensvel na manuteno da cultura do medo sob a
Inquisio: de todas as pessoas a que ouviro ou ouvirem dizer o sobredito [as
referidas crticas ao tribunal145]. Na mentalidade barroca, os possveis efeitos das
delaes sobre as sociabilidades de cada um so minimizados em favor do compromisso
atribudo a cada cristo de provar sua fidelidade a Deus. Afinal, ser excomungado
implicava ser excludo do corpo social na vida e aps a morte. O Santo Ofcio se fia
neste quadro mental o medo partilhado por todos de incorrerem na indignao de Ds.
omnipotente146 para fazer valer a obedincia a seus ditames.
O controle da opinio faz parte do histrico de muitas das instituies que detm
143

Antnio Borges Coelho, op. cit., p. 66.


BNL, Reservados, 2351, t. 3 (Colleco de papeis impressos, e manuscriptos originaes mui
interessantes para conhecimento da Historia da Inquisio, em Portugal), f. 583.
145
Id., f. 583v.
146
Id., ibid.
144

66
o poder. Com a Inquisio, no era diferente. Um ano antes de os inquisidores de vora
externarem seu descontentamento com as crticas instituio, os juzes externavam os
inconvenientes que ha de alguas pessoas terem o Regimento do sancto officio ou outros
papeis tocantes e pertencentes a elle147. O elemento formal do documento em quase
tudo semelhante ameaa aos crticos da Inquisio citada supra. Os portadores de
documentos respeitantes estrutura e ao funcionamento da instituio so ameaados
com excomunho, abertura de processo criminal e com a indignao divina. de
especial interesse para o historiador a informao de que a caa aos detentores de tais
papis considera os Regimentos ou sejo impressos, ou escrictos de mo148.
possvel que houvesse uma circulao externa aos limites da censura e da restrio de
acesso a publicaes, que inclua a guarda de manuscritos por pessoas no autorizadas a
possuir os exemplares formais. Circulao outsider que constitua uma janela aberta
para a crtica aos mtodos do Santo Ofcio.
O momento em que o tribunal da f externa a preocupao em se preservar
interna pelo monoplio do conhecimento de seus prprios regulamentos e
externamente por meio do silncio impostos aos crticos particularmente
significativo. Em 1640, ocorrem dois eventos na histria portuguesa cujos
desdobramentos contribuem para a afirmao de sua autoridade e privilgios pela
Inquisio. O primeiro, de ordem mais geral, a Restaurao, a independncia do reino
luso perante a Coroa espanhola dos Habsburgos, com a aclamao do Duque de
Bragana como rei D. Joo IV. O segundo a publicao do terceiro Regimento da
Inquisio portuguesa, outorgado no mesmo ano149. Coroa e Cruz redefinidos em seus
quadros e legislaes, a Inquisio participa da reafirmao do poder rgio e
eclesistico na Monarquia dos Braganas. Dar o seu Regimento que continha as
normas impostas ao corpo de funcionrios do tribunal (Livro I), seus procedimentos
judiciais (Livro II) e as penas aplicadas aos criminosos (Livro III)150 a conhecer
significava fornecer a oportunidade de questionar os fundamentos dos mtodos e da
autoridade inquisitorial. Mant-los em sigilo, a salvo, sobretudo, dos estratos sociais
147

Id., f. 452.
Id., ibid.
149
Cf. Sonia Aparecida de Siqueira. A disciplina da vida colonial: os Regimentos da Inquisio. Revista
do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, Rio de Janeiro, n. 392, jul./set. 1996, p. 513.
150
Cf. Regimento do Santo Ofcio da Inquisio dos Reinos de Portugal [...] 1640. Revista do
Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, Rio de Janeiro, n. 392, jul./set. 1996, p. 693-883. De notar
que este o Regimento mais extenso dos aplicados pela Inquisio, tanto em relao ao contedo como
extenso de sua validade, at 1774. Sua elaborao revela o grau de compilao das prticas judicirias
do Santo Ofcio, definidas ao longo de cerca de um sculo de funcionamento da instituio.
148

67
subalternos do Antigo Regime, marca indelvel da cultura do segredo, conforme
define Anita Novinsky151.
Na prxis inquisitorial, a imposio do temor acompanhada pela dimenso
pecuniria da represso. A interpretao do fenmeno inquisitorial como um brao da
aristocracia para obstar o crescimento da classe burguesa, defendida por Saraiva, pode
no servir como um modelo acabado para dar conta da complexidade do Santo Ofcio.
Todavia, no se coloca em dvida a cupidez da instituio, assim como a realidade do
combate ao judasmo dos cristos-novos. Mas no s: tanto os portadores de papis
tocantes ao tribunal, como os seus difamadores incluindo as testemunhas omissas
estavam sujeitos, alm das penas espirituais, multa de sincoenta crusados applicados
p.a as despesas do sto officio152. Dependente dos recursos provenientes dos confiscos de
bens e do pagamento de multas e despesas como o custo das investigaes de limpeza
de sangue , a Inquisio tinha olhos e ouvidos de longo alcance. Sua estratgia de
penetrao no mago da vida social dos portugueses da poca Moderna considerava,
apropriadamente, os eventos do cotidiano social. Por esse motivo, o convite delao
dos crimes contra a instituio ordena a todos os Priores e vigairos, Reictores, Curas
[...] que na hora e dia q lhe for apontado a leo ou faam ler em voz alta e inteligivel
pera q venha a noticia de todos e ninguem possa allegar ignorancia153. O Santo Ofcio
tencionava antepor-se a qualquer maneira de escapar da sua alada. Poucas aes eram
to eficientes como a divulgao das ordens do tribunal nas missas realizadas nas
igrejas. Os templos, especialmente nos domingos e em dias de festa no calendrio
catlico, eram espaos privilegiados de sociabilidade e de interao entre representantes
das instncias de poder e os que lhe eram subordinados.
A estrutura do Estado Moderno tinha braos que estendiam sua autoridade sobre
praticamente todos os domnios da vida em sociedade. Autor clssico da historiografia
sobre a Inquisio, Bartolom Benassar, qualifica o tribunal da f de o melhor auxiliar
de Leviat154. Contudo, alm de auxiliar do Absolutismo, no poucas vezes a
151

Termo (cultura do segredo) transmitido a ns oralmente pela autora, nas sesses de orientao da
pesquisa.
152
BNL, Reservados, 2351, t. 3 (Colleco de papeis impressos, e manuscriptos originaes mui
interessantes para conhecimento da Historia da Inquisio, em Portugal), f. 452; praticamente a mesma
expresso encontrada no outro documento citado, f. 583v.
153
Id., f. 452-v; a mesma instruo expressa no outro documento citado neste trecho do trabalho, f.
583v-4 (grifo nosso).
154
Leviat, nome de ser mitolgico utilizado por Thomas Hobbes, filsofo ingls do sculo XVII, para
nomear o Estado com poder absoluto. Por metonmia, passou a significar o Estado Absolutista na poca
Moderna. Apud Laura de Mello e Souza. O diabo e a Terra de Santa Cruz: feitiaria e religiosidade

68
Inquisio pretendeu ultrapassar as prerrogativas do Estado. Deve ser ressaltado, a
propsito, que o entendimento ento corrente no concebia os direitos inquisitoriais
como obstculos autoridade monrquica. Sobretudo importava o fato de que os
ministros da religio serviam aos interesses governativos, pois a garantia do monoplio
catlico confirmava a submisso dos sditos Coroa. Em consonncia com a
fundamentao filosfica do Leviat, o monarca deve zelar pela religio do Estado. A
violncia exercida pelo Estado na poca Moderna serve para manter os alegados
fundamentos da sociedade. Encontramos a materializao da juno entre o Estado e o
Santo Ofcio na aplicao do relaxe justia secular, a entrega do condenado pelos
inquisidores aos agentes do Estado. Essa cumplicidade acusada por Spinoza, no sculo
XVII, por caracterizar o Estado como um agente da violncia, definindo um credo
oficial e promovendo o assassinato dos supostos inimigos da f e do reino155.
Os obstculos colocados ao desenvolvimento de uma mentalidade crtica no
Mundo Portugus tiveram efeito desastroso para a imagem do reino em relao aos
demais Estados europeus. Os portugueses passaram a ser associados ao atraso, ao
fanatismo, ignorncia. Nos Seiscentos, Antonio Vieira expressava sua revolta contra
os conterrneos, a quem chamava de cafres da Europa156. Os questionamentos das
bases do Antigo Regime atingem Portugal apenas a partir de meados do sculo XVIII,
sob influncia dos estrangeirados. Ribeiro Sanches afirmava que a intolerncia
propalada pela Inquisio, alm de no trazer resultados na converso de supostos
hereges, causava prejuzos de ordem poltica, dada a associao indelvel entre a
submisso s Majestades divina e humana157. Os entraves colocados parcela dos
cristos-novos na sociedade engessavam o desenvolvimento econmico do Estado e
enfraqueciam a prpria autoridade da Coroa. Isso na medida em que pelo menos nos
moldes inquisitoriais a converso era impossvel, posto que a observncia religiosa
no eliminava do cristo-novo a pecha de herege em potencial. Logo, tambm era
incua a imposio da obedincia Monarquia que legitimava a opresso advinda do
tribunal da f.
Da parte da Inquisio, como vimos antes, jamais se admitia oficialmente
qualquer crtica. O reto procedimento do Santo Ofcio era revestido da mesma
popular no Brasil colonial. 8 reimpr. So Paulo: Companhia das Letras, 1986, p. 284.
155
Cf. Diogo Pires Aurlio, op. cit., p. 30-1.
156
Apud Charles Boxer, op. cit., p. 353.
157
A. N. Ribeiro Sanches, op. cit., p. 24: [...] no ha [...] fidelidade de vassallos, sem a observancia da
Sagrada Religio.

69
sacralidade atribuda instituio. Um exemplo a justificativa inquisitorial do uso da
confisso como elemento fundamental de prova judiciria. Argumentava-se que, se a
heresia era o pecado da alma, e os delitos da alma s podiam ser dados a conhecer
pela confisso, esta consistia na nica prova conveniente em favor do processado. A
intolerncia ao pensamento impunha aos crticos ou o silncio, ou o recurso ao
anonimato e s metforas para, ao mesmo tempo, denunciar o tribunal e escapar de
retaliaes da instituio. Houve casos, embora raros, de rus desesperados que
passaram crtica aberta de seus juzes. Poucos foram os portugueses que tiveram a
coragem de expor as injustias, a violncia, a cupidez e a corrupo do Santo Ofcio.
No final do sculo XVI, a visitao do Santo Ofcio s capitanias do litoral da
parte norte da Amrica Portuguesa Bahia, Pernambuco, Itamarac e Paraba causou
grande impacto na sociedade colonial. Relaes familiares, afetivas, econmicas:
nenhum domnio da vida social ficou a salvo das garras inquisitoriais, personificadas no
visitador Heitor Furtado de Mendoa. Em meio ao varredouro de denncias, confisses
e prises efetuadas durante a visitao, encontramos a figura de Bento Teixeira, mestreescola em Olinda (Pernambuco), considerado o primeiro poeta do Brasil devido sua
obra Prosopopeia. Natural do Porto, este cristo-novo trado pela mulher, Filipa
Raposa, sofrera a ponto de ferir mortalmente a esposa infiel para cessar as agruras que
sofria na capitania, devido fama de marido enganado. Denunciado Mesa da visitao
tanto na Bahia como em Pernambuco por acusaes de judasmo, o poeta teve sua
priso ordenada pelo visitador em agosto de 1595. Enviado para Lisboa, chegou aos
Estaus em janeiro do ano seguinte, enfrentando o processo inquisitorial que, concludo
trs anos depois, o sentenciou abjurao em forma em auto de f, a crcere e hbito
penitencial perptuo e instruo ordinria. Trata-se, na aparncia, de mais uma
narrativa entre tantas outras, de centenas, talvez milhares, de cristos-novos que
penaram nas celas do Santo Ofcio158.
Homem de muitas relaes em Pernambuco, especialmente com os outros
cristos-novos, Teixeira levou para o crcere essas relaes. Autorizado pelo tribunal da
f a redigir seu direito de defesa, o preso revelou, em suas contestaes ao processo,
sentimentos que permeavam a vivncia dos conversos na colnia braslica159. Sensaes
158

Sobre as denncias contra Bento Teixeira feitas durante a visitao de 1591-5 e sua trajetria no
crcere da Inquisio, cf. Jos Antnio Gonsalves de Mello, op. cit., p. 81-116.
159
Eneida Beraldi Ribeiro. Bento Teixeira e a Escola de Satans: o poeta que teve a priso por
recreao, a solido por companhia e a tristeza por prazer. 2007. Tese (Doutorado em Histria)

70
direcionadas para a revolta contra a imposio da f crist e os privilgios desfrutados
pelos agentes da ortodoxia. Elias Lipiner, em seu livro clssico sobre os cristos-novos
nas capitanias braslicas inspecionadas entre 1591-5, cita um fato relativo ao prprio
Teixeira, que sintomtico do desprezo pelo credo oficial. Conforme a descrio,

O episdio mais significativo [...] [que enredou Bento Teixeira no tribunal da


f] est consignado na denncia [ao visitador da Inquisio] de Braz da Matta,
feita a 23 de novembro de 1593. O denunciante, pedreiro encarregado de uma
obra de abboda na capela maior da vila, fora, para esse fim, comprar um
pouco de tijolo. Contudo, ao fazer tirar o tijolo do forno, veio ter com le Bento
Teixeira ameaando-o que no havia de levar dali aqule tijolo, pois dle
necessitava le, Bento, para a sua casa e j o tinha pago. Justificou, ento, o
pedreiro a sua preferncia com o destino que iria ser dado ao material em
disputa, mas Bento Teixeira no cedia alegando que to sagrada era a sua casa
como o para onde le denunciante o queria, ou seja, como a capela160.

Uma discusso aparentemente banal por um motivo que, isolado, pareceria


irrelevante aos catlicos objetivos do visitador inquisitorial, se reveste de gravidade ao
se atentar a potencial subverso da hierarquia barroca. inadmissvel nesse cenrio a
atribuio de sacralidade de um altar de capela a uma simples residncia, quanto mais
de um cristo-novo. Para o mestre-escola converso, o desabafo uma vlvula de escape,
que externa sua insatisfao com a marginalidade que sofria na sociedade colonial.
Atitude que isoladamente no comprova adeso ao judasmo, e talvez nem mesmo ao
criptojudasmo, ou judasmo s ocultas. Antes, denota o desconforto com a
realidade de opresso a que eram sujeitos, em primeiro lugar, os cristos-novos e, em
uma perspectiva mais geral, todos os que ousassem contestar a ordem estabelecida.
Dado o grau de sua autoridade basta recordar os ritos inaugurais da visitao de 15915161 estrutura administrativa do Estado portugus, aliado ao antissemitismo inerente
instituio, era natural que a revolta de Teixeira se dirigisse ao tribunal e ortodoxia

Universidade de So Paulo, So Paulo.


160
Elias Lipiner. Os judaizantes nas capitanias de cima: estudos sobre cristos-novos do Brasil nos
sculos XVI e XVII. So Paulo: Brasiliense, 1969, p. 207-8.
161
Uma descrio sucinta dos ritos de instalao da visitao de 1591-5 s capitanias braslicas est em
Ronaldo Vainfas (Org.), op. cit. (1997), p. 18-20. O trecho a seguir sintomtico do locus privilegiado
conferido Inquisio no Mundo Portugus: No dia 16 de junho [de 1591], o visitador se apresentou ao
bispo, que lhe beijou os ps e prometeu solenemente ajudar a visitao no que fosse necessrio. Na
semana seguinte [...] foi a vez de o Pao do Conselho e Cmara de Salvador prestar-lhe as devidas
homenagens, recebido o visitador pelos mui nobres senhores, juzes e vereadores da Bahia. [...] [Aps o
cortejo do tribunal pelas ruas da cidade,] o visitador rumou para o topo do alter [da capela-mor], sentou-se
numa cadeira de veludo trazida incontinenti pelo capelo, e recebeu o juramento do governador, juzes,
vereadores e mais funcionrios, todos ajoelhados perante o Santo Ofcio. Id., p. 18-20 (grifo nosso).

71
que este alegava defender162.
O testemunho que reproduzimos referente ao mestre-escola mesmo, de acordo
com uma das denncias feitas mesa do visitador. Porm, como nota Eneida Ribeiro,
As colocaes que Bento Teixeira nos relata sobre seus companheiros [de crcere],
devem ter sido as suas prprias. Encontrou uma maneira de externar seus pensamentos,
afirmando serem dos outros. Exemplo dessa ttica a referncia, por escrito, que
Bento Teixeira faz a outro ru do Santo Ofcio, Lopo Nunes, que critica acidamente os
juzes, qualifica os familiares da Inquisio como diablicos e acusava a presuno
dos inquisidores em termos de cultura. Lembra Ribeiro que tais relatos do mestre-escola
serviam como delaes dos outros presos163. Mesmo assim, no deixava de ser uma
forma de o poeta de Olinda imputar a vozes alheias o desprezo que ele prprio devia
sentir dos que o processavam, privando-lhe a liberdade.
A crtica Inquisio, atitude subversiva no Antigo Regime portugus, tem lugar
no somente entre os estrangeirados e vtimas no-portuguesas do tribunal, como
Ribeiro Sanches e Charles Dellon. Discursos e comportamentos revoltosos contra a
instituio so compartilhados por muitas de suas vtimas, no reino e no ultramar.
Porm, a maior parte de tais atitudes crticas pertence ou ao mundo subterrneo do
anonimato e da linguagem conotativa como faz Antnio Jos da Silva ou a
publicaes realizadas fora de Portugal, como os textos do Cavaleiro de Oliveira. No
difcil compreender o porqu disso. A sociedade lusa sob a Inquisio intolerante,
pautada na censura de toda ideia que escapa submisso Coroa e a seus tribunais e, no
limite, racista: o sangue define a natureza e a idoneidade de cada um. O diferente seja
pessoa ou proposio no tem lugar. Respaldada pela imposio do medo de uma
162

Outra figura emblemtica da crtica ao Santo Ofcio e s instituies do Mundo Portugus, mas na
primeira metade do sculo XVIII, o teatrlogo Antnio Jos da Silva, de alcunha O Judeu. Nascido no
Rio de Janeiro em 1705, de famlia crist-nova, migrou com os pais para Portugal em 1713. Estudante de
leis em Coimbra em 1726, neste ano Silva fora denunciado Inquisio por judasmo. Preso, foi
reconciliado em auto de f no mesmo ano, mas, treze anos depois, sofreu novo processo e foi entregue
para relaxe ao brao secular. Os sofrimentos passados pelo teatrlogo no crcere do Santo Ofcio e a
condio angustiante de converso alm da crtica mais geral sociedade portuguesa do perodo so
canalizados para suas obras. Foge do norte deste trabalho uma interpretao detalhada das obras dO
Judeu. Todavia, a ttulo de ilustrao, cito duas de suas peas que apontam para a crtica dos
fundamentos sociais e polticos do Portugal setecentista, que tambm serviam Inquisio. Em Anfitrio
ou Jpiter e Alcmena (1736), o texto satrico descreve os tormentos aplicados nos crceres do tribunal da
f, que o autor j conhecera; em As Variedades de Proteu (1737), uma frase denota indireta, porm
cida, crtica limpeza de sangue: O sangue real vermelho como os outros sangues. Cf. Paulo
Pereira. O riso libertador em Antnio Jos da Silva, O Judeu, e Jos Carlos Sebe Bom Meihy.
Antnio Jos da Silva: o teatro judaizante: histria ou literatura, ambos em Anita Novinsky; Maria
Luiza Tucci Carneiro (Org.), op. cit., p. 583- 607 e 608-20, respectivamente.
163
Eneida Beraldi Ribeiro, op. cit., p. 14; 130-1.

72
ameaa dos inimigos da f perante a massa catlica, a Inquisio desfruta de um
poder tido por inabalvel, com Roma e a Corte a confirm-lo. Mesmo que os interesses
do papado e da Monarquia s vezes divergissem, como de fato ocorreu durante a
fundao do Santo Ofcio na dcada de 1530, no se punha em xeque a autoridade
sagrada dos inquisidores. Os recalcitrantes, aqueles que se arriscassem a questionar a
ordem atribuda vontade divina, estavam sujeitos sanha da intolerncia.
sintomtico o fato de que a quase totalidade dos crticos do tribunal da f experimentou
as garras da Inquisio: Bento Teixeira, Antonio Vieira, Antnio Jos da Silva, Ribeiro
Sanches, Francisco Xavier de Oliveira. Os trs ltimos, alis, relaxados em carne ou em
efgie. A voz da liberdade no era ato impune no Portugal moderno.
No faltavam respostas dos juzes s dvidas sobre o reto ministrio da
instituio. Doutor em cnones com formao em Coimbra, Jos Pereira de Lacerda era
inquisidor em vora no incio do sculo XVIII. Em resposta a questionamentos que lhe
foram dirigidos sobre a correo da independncia da ao dos inquisidores em relao
aos bispos diocesanos (ordinrios), Lacerda redigiu uma Demonstrao jurdica e ideia
verdadeira para justificar os privilgios dos membros do Santo Ofcio, inclusive diante
de outras autoridades eclesisticas. Para no deixar dvidas de sua defesa, o autor
dedica o documento ao inquisidor-geral, D. Jos de Lancastre, de quem assinala a
submisso apenas ao papa, livrando o tribunal das ingerncias dos ordinrios e do cvel.
Dois trechos desse documento expressam a existncia dos potenciais detratores e a
diferena de natureza entre os privilgios do Santo Ofcio e as prerrogativas dos outros
membros da Igreja Romana em Portugal. Ainda no prlogo de sua Demonstrao,
Lacerda afirma que:

Preguntouceme se os Inquisidores, mais Ministros, e officiaes do Sancto Off.o


eccleziasticos, ero izentos da jurisdico dos ordinarios, e como o animo de
quem fazia a pregunta se encaminhava mais a insinuarme a sojeio, que a
liberdade destes Ministros, me foi [f]orozo responder com os documentos do
prezente papel, que por se asegurar das calumnias de quem o vir, busca no
Nome de V. Il.ma [o inquisidor-geral] o mais forte escudo para o seu reparo164.

No ltimo quarto do sculo XVII, a Inquisio havia experimentado presses


dos cristos-novos, como o pedido de perdo geral e o lobby de representantes dos
164

IAN/TT/TSOCGSO, Livro 141, Demonstrao Juridica e Ida verdadeira em que se manifesta a


izeno que tem os Inquisizidores [...], f. 1 (grifo nosso).

73
conversos Santa S, para que esta ordenasse a mudana dos estilos dos processos
criminais. As presses tiveram efeito relativo, pois o Santo Ofcio teve suas atividades
suspensas entre 1674 e 1681. Apesar do pleno restabelecimento de suas funes nesta
ltima data, o tribunal sentia a necessidade de defender, justificar e proteger a si mesmo.
Deve-se compreender a obra de Lacerda a partir desse contexto de afirmao das
prerrogativas legais do tribunal, que o situam pelo menos em alguns casos fora da
rbita direta da Coroa. Como revela o trecho a seguir:

das cauzas dos Inquizidores [...] no pode conhecer mais que o Pontifece [...]
ou a quem elle especialmente delegar o seu poder. [...] os Bispos e Arcebispos
e mais Perlados izentos, respondem nas suas cauzas civeis diante dos Juizes
ordinarios, ou Corregedores do Civel da Corte por premisso, e concentimento
do Papa e concordia que sobre este particular fez com os Reis de Portugal que
lhe suplicaro a tal faculdade165 [...].

Apesar da aparente blindagem da Inquisio perante as demais esferas de


poder, no se deve perder de vista que o tribunal era uma instituio efetivamente ligada
Igreja portuguesa. A primeira sistematizao de normas cannicas na Amrica
Portuguesa mostra um aspecto deste intercmbio entre Igreja e Santo Ofcio. Nas
Constituies Primeiras do Arcebispado da Bahia, documento resultante do snodo
diocesano realizado em 1707, a Inquisio citada de maneira particular. Resultado,
talvez, da ao do cnego Joo Calmon, comissrio do Santo Ofcio e segunda
autoridade do snodo, atrs apenas do arcebispo, D. Sebastio Monteiro da Vide. Diz o
texto das Constituies:

Para que o crime de heresia e judasmo se extinga [...] e para que mais
facilmente possa ser punido pelo Tribunal do Santo Officio o delinqente,
conforme os Breves Apostolicos concedidos instancia dos nossos
Serenissimos Reys a este sagrado Tribunal, ordenamos e mandamos a todos os
nosso subditos, que tendo noticia de alguma pessoa ser herege. Apostata de
nossa Santa F ou Judeo, ou seguir doutrina contraria quella que ensina e
professa a Santa Madre Igreja Romana, a dennunciem logo ao Tribunal do
Santo Officio166.

As Constituies expem claramente a associao entre os fins do clero


165

Id., f. 8.
Apud Bruno Feitler. A sinagoga desenganada: um tratado antijudaico no Brasil do comeo do sculo
XVIII. Revista de Histria, n. 148, p. 103-24, 2003, especialmente, p. 118-9.
166

74
diocesano e os dos ministros inquisitoriais: a pureza da f e o antijudasmo, leitmotiv
do catolicismo luso na Era Moderna. Mas h outras semelhanas entre o clero secular e
o Santo Ofcio. Ambos desfrutam da chancela rgia para o combate s heresias,
fundamentado no padroado luso, concesso papal Coroa para que esta defendesse,
protegesse e regulasse a f catlica nas terras portuguesas. Bispos e inquisidores
tambm tm suas funes chanceladas pelo papa, responsvel pelos fundamentos da
ortodoxia defendida pela Inquisio, com o apoio conforme revela o caso da
arquidiocese de Salvador dos clrigos e de seus ordinrios.
Na hierarquia das instituies do Antigo Regime, porm, o Santo Ofcio
prevalece at mesmo sobre a estrutura eclesistica presente no reino e em seus
domnios. No faltam exemplos de clrigos seculares ou regulares que, denunciados
ao tribunal pelos mais variados motivos, penetraram nos crceres para responder ao
processo inquisitorial. Acusaes como a solicitao 167, o mau desempenho das
funes sacerdotais, a enunciao de afirmaes temerrias ou de blasfmias e,
sobretudo, as suspeitas de judasmo entre religiosos. Conhecemos o caso de Antonio
Vieira, cujo brilho intelectual no o fez escapar do furor inquisitorial. Exemplo mais
dramtico o do frei Diogo de Assuno, processado e relaxado justia secular no
incio do sculo XVII por declarar expressamente sua adeso lei de Moiss168. Em
um Estado no qual a defesa da f a defesa da Coroa, garantia de harmonizao do
corpo social, tudo que contribusse para a extirpao da ciznia representada pelos
presumidos adeptos da lei de Moiss ganhava a chancela das instituies e da maior
parte dos populares. Quando a religio e o reino esto em risco, preciso salvar o
todo por meio da reatualizao do extermnio dos que o corrompem.
por isso que a profundidade da ao inquisitorial s pode ser medida com
relativa eficcia se considerar seus efeitos na dimenso humana: indivduo e grupos. Se
um parecer quantitativo generalizante aponta para certa brandura do tribunal da f, o
mal causado pela Inquisio [...] no pode ser julgado apenas pelo nmero de sentenas
de morte169. A contaminao pelo sangue judeu, imputada a um indivduo, recaa
sobre toda a famlia e seus descendentes, mesmo sobre aqueles que lograram escapar do
167

Solicitao era o nome dado prtica de alguns sacerdotes de tentarem seduzir as fiis no momento
da confisso sacramental, solicitando-as para a prtica de atos libidinosos. O tema estudado por Lana
Lage da Gama Lima em A confisso pelo avesso: o crime de solicitao no Brasil Colonial. 1990. 3v. Tese
(Doutorado em Histria) Universidade de So Paulo, So Paulo.
168
Geraldo Pieroni, op. cit. (2003), p. 270.
169
Charles Boxer, op. cit., p. 281.

75
crcere inquisitorial. Os mtodos aplicados pelo Santo Ofcio estimulavam vinganas
pessoais, induziam desconfiana mtua e criavam um clima de tenso do qual era
praticamente impossvel escapar. O sadismo dos relaxes justia civil satisfazia a sede
de vingana e o justiamento, traos psquicos inerentes s massas. Espetculo triste aos
nossos olhos, certamente mais sofrido para quem o experimentou na pele. Bastava uma
gota de sangue, descoberta na memria a respeito de um antepassado distante, para
colocar fama, fazenda e liberdade em perigo. Antes de nos debruarmos sobre a
trajetria dos Calaas, percorramos a construo da intolerncia contra os
correligionrios de nossas personagens, os cristos-novos portugueses.

76

Captulo 2: Cristos-novos, vtimas da ao


2.1: Uma histria de intolerncia

A histria da presena judaica em Portugal est intimamente relacionada com os


processos mais gerais pelos quais o territrio ibrico passou ao longo da Antiguidade e
do Medievo. Tomaremos como referncia inicial para nossa anlise a presena
sefardita170 a partir do sculo VI, quando os judeus ibricos passam a experimentar o
processo que, revivido nove sculos depois, constituir a porta de entrada para a Era das
Inquisies. Naquela centria, a dominao visigoda na Pennsula passa a adotar uma
srie de restries aos judeus, a partir da converso do rei Recaredo ao catolicismo. A
condio de outsiders em reino cristo deu ensejo s converses fictcias, nome dado
atitude de abandonar a religio ancestral em favor do cristianismo catlico, mas
apenas na aparncia, mantendo ocultamente (ou nem tanto) a fidelidade religio
judaica. Um aspecto revelador da condio angustiante dos neoconvertidos era a
obrigao destes se apresentarem, todos os sbados e demais dias festivos no calendrio
judaico, ao bispo de sua diocese171.
Os sefarditas, e todo o conjunto de populaes ibricas, conheceriam nova e
duradoura realidade a partir do incio do sculo VIII, quando ocorre a invaso
muulmana Pennsula Ibrica. A presena moura na regio se estendeu, a rigor, at
1492, quando o Califado de Granada, no sul da atual Espanha, caiu sob domnio dos
Reis Catlicos, Fernando de Arago e Isabel de Castela. Considerando o incio da
reao dos reinos cristos na Pennsula, a dominao rabe entrou em luta permanente
por sua sobrevivncia a partir do sculo XI, marco inicial da chamada Reconquista.
Foi a partir da que o reino de Portugal, a oeste da Ibria, progressivamente se constituiu
em uma entidade poltica autnoma, separada dos demais reinos cristos na Pennsula,
170

Sefarad termo de origem hebraica, referente aos judeus oriundos do espao ibrico e seus
descendentes. Cf. Alan Unterman. Dicionrio judaico de lendas e tradies: 222 ilustraes. Trad. Paulo
Geiger. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Ed., 1992, p. 233-4 (sefaradim). Nesse sentido, utilizamos
sefardita forma aportuguesada do termo para nos referirmos s comunidades judaicas existentes na
Pennsula Ibrica para todo o medievo, at a implantao do monoplio catlico em fins do sculo XV.
Entretanto, apesar do fim oficial da presena judaica na Ibria a partir de ento, o termo sefardita,
empregado nos estudos inquisitoriais, tambm se refere aos descendentes dos judeus convertidos ou
expulsos, a partir de ento chamados cristos-novos em Portugal. Cf. Florbela Frade, op. cit., p. 13, que
emprega a expresso comunidades sefarditas no ttulo de sua tese, sobre os grupos de cristos-novos
envolvidos em teias familiares e econmicas nos sculos XVI e XVII, em Portugal e fora do reino.
171
Leon Poliakov, op. cit., p. 13-5.

77
como Leo, Castela, Arago e Navarra. Mas, ao tempo da dominao muulmana, a
situao dos judeus ganhou contornos um tanto diferenciados, em parte, pela
proximidade de origem e de interesses entre os rabes muulmanos e os sefarditas,
unidos pela cultura semtica, que lhes servia de elo comum. Os laos culturais tambm
se refletiram no campo religioso, merecendo destaque as correntes cismticas, como a
que alegava ser possvel pertencer s duas religies, islmica e judaica,
simultaneamente. No foi o caso da maioria dos judeus no perodo, mas de todo modo,
assertivas como a do sbio judeu Maimnides, de que a converso de um judeu ao Isl
era legtima em perigo de morte, denota certo grau de proximidade assumido pelos
sefarditas na Espanha das trs religies. Porm, assim como os cristos, os judeus
tambm sofreram perseguies religiosas sob domnio mouro, situao que ganharia
contornos dramticos medida que avanava a Reconquista172.
Por volta do sculo XIII, registra-se a presena em Arago de uma populao
judia menos aferrada ortodoxia e mais prxima da corte, porm, no mesmo perodo
que a boa convivncia entre os sefarditas e o clero ibrico progressivamente
desestabilizada pela pregao antijudaica173. Se no reino portugus, constitudo
autonomamente no final do sculo XII, os judeus sofriam restries como a
obrigatoriedade de residir em bairros especficos, as aljamas, a interdio de certas
transaes comerciais e o pagamento de impostos especficos tambm gozavam de
direitos e de proteo rgia174. Porm, nos outros territrios cristos peninsulares, a
incitao clerical ao dio antissemita favorece uma situao de instabilidade que
resultar no massacre de 1391, quando milhares de judeus sero mortos em cidades hoje
espanholas175. Tal onda de violncia teve duplo efeito: a converso de milhares de
sefarditas ao catolicismo e a sensao, partilhada pelo clero e pela populao
originalmente crist, de fingimento da parte dos conversos. Assim como nos tempos dos
visigodos, os outrora judeus eram considerados suspeitos de conservarem secretamente
a religio publicamente deixada para trs, preterindo-a ao cristianismo assumidamente
abraado. a partir desse momento que na realidade ibrica pode ser identificado com
172

Id., p. 48-61.
Id., p. 108-11; 116-7.
174
Meyer Kayserling, op. cit., captulo V (Situao comunal e tributria, judarias, distintivos, impostos,
servio militar, uso de armas, relaes comerciais), p. 42-52.
175
Leon Poliakov, op. cit., espec. p. 97-108, d no seu trabalho uma sntese de largo alcance sobre a
Espanha das trs religies, que caracterizou os sculos imediatamente precedentes consolidao da
Reconquista, marcados pela convivncia nem sempre pacfica entre fiis muulmanos, cristos e
judeus.
173

78
todo o sculo XV, que a diferenciao social na Pennsula, antes centrada na
observncia religiosa, passa a ser concentrada no sangue. Damos, pois, razo a Diogo
Aurlio, quando afirma que a Ibria do sculo XV o locus por excelncia da aplicao
do racismo como fator de insero social176.
Estabelecido nos domnios espanhis em 1478 e no reino portugus mais de
meio sculo depois, em 1536, o Tribunal da Inquisio em particular o lusitano tem
no seu histrico a permanente luta dos cristos-novos para superar o estigma de
impuros, logo potenciais hereges, sofrido ao longo dos sculos de atividade
inquisitorial. Retratos desse combate so as concesses de perdes, gerais ou
particulares, aos conversos, dadas na maioria das vezes em troca de favores financeiros,
ao papado e/ou Coroa portuguesa. O primeiro perdo foi obtido em 1533, antes da
confirmao do funcionamento da Inquisio lusa, pelo intermdio de Duarte Nunes da
Paz, agente dos cristos-novos em Roma177. Quinze anos aps essa primeira concesso,
o mesmo monarca, D. Joo III, concedeu outro perdo particular aos cristos-novos178.
Em 1577, D. Sebastio, o rei Desejado, concedeu perdo geral aos conversos, tendo
em vista o auxlio destes nos gastos da campanha militar no norte da frica, que
resultou no desastre de Alccer-Quibir, no ano seguinte179. Outro perdo geral foi
concedido durante a Monarquia Dual, em janeiro de 1605 por Filipe II. Esse indulto foi
essencialmente vinculado aos benefcios financeiros advindos para a Coroa Habsburgo:
sua concesso custou aos cristos-novos um milho e oitocentos mil cruzados. Mas o
preo valeu a pena para os conversos, pois todos os presos do Santo Ofcio foram
libertos de seus crceres um dia aps a publicao do perdo geral180.
Houve uma terceira tentativa de os cristos-novos obterem um perdo geral, na
segunda metade do sculo XVII, sob o reinado de D. Pedro II, provavelmente em
virtude das prises de pessoas de muitas riquezas, que afetava diretamente a
comunidade sefardita. As queixas dos conversos aos estilos aplicados pelo Santo Ofcio
levaram a que o papado ordenasse a suspenso do tribunal em 1674, cujas atividades
seriam retomadas apenas em 1681, com muitas festas, e a realizao de um auto de f
no ano seguinte, 1682, quando trs condenados por crime de judasmo foram relaxados
176

Diogo Pires Aurlio, op. cit., p. 66-7. Conforme aponta este autor, tal sistema constitua uma forma de
continuar a discriminao depois da homogeneizao religiosa, fazendo a culpa passar da crena para a
gentica.
177
BNL, Reservados, 914, Perdes geraes, e particulares q ouve em Portugal, f. 183.
178
Id, f. 183v.
179
Id., ibid.
180
Id., f. 184.

79
justia secular181.
Se o judasmo constituiu, de longe, o delito mais perseguido pela Inquisio
portuguesa, na congnere castelhana houve maior diversidade nos delitos punidos em
nome da ortodoxia. No final do sculo XV ainda, portanto, nos primeiros tempos da
instituio , o tribunal espanhol acrescentava as prticas homossexuais, chamadas de
sodomia, ao leque de delitos sob sua alada. Posteriormente, se ocuparia tambm da
bigamia unies afetivas simultneas, contrariando o casamento monogmico imposto
pela Igreja e da blasfmia. Frdric Max situa o perodo posterior a 1520 como o
tempo em que os conversos espanhis deixam de serem as vtimas preferenciais daquela
Inquisio. Os descendentes de judeus e mouros convertidos passam a dividir as
atenes do tribunal com os chamados alumbrados, msticos que afirmavam possuir elo
de comunicao direto com Deus, protestantes e, em pontos especficos da Pennsula, a
bruxaria182.
A prtica do Santo Ofcio consistia, de fato, em separar o puro do impuro,
razo pela qual as leis inquisitoriais afirmavam preservar a parcela crist-velha da
populao, em detrimento dos cristos-novos. O tratamento diferenciado dispensado aos
cristos-velhos porventura processados por judasmo no passou despercebido ao autor
das Notcias Recnditas. Alertando para o fato de que a vivncia catlica de muitos
cristos-novos portugueses em nada diferia da piedade atribuda, pelo sangue, aos
cristos-velhos, o documento afirma que se no fra o Regimento [da Inquisio], que
preserva os Christos velhos, se vro nelles os mesmos excessos, confisses, e
falsidades183. O resultado a completa separao entre os estratos sociais, que vai alm
da ordem jurdica, passando mesmo para o pr-julgamento dos comportamentos,
quando no dos sentimentos religiosos. Prossegue a fonte: ficando nestes [os cristosnovos] todas as confisses, e apertos [...] so elles ss os que padecem, e muitos os que
tem conveniencias do seu padecer184.
Tal padecimento dos conversos era justificado pela origem hertica dos
ancestrais judeus e tambm pelos exemplos de sefarditas condenados por judasmo, que
a Inquisio empunhava como bandeira legitimadora da represso. Assim se expressava
Mendes de Foios Pereira, autor de uma rplica ao escrito Desengano catlico sobre o
181

Id., f. 184v.
Frdric Max, op. cit., p. 23.
183
Notcias reconditas, cit., p. 197.
184
Id., p. 197-8.
182

80
negcio da gente da nao hebria, outro documento crtico do Santo Ofcio, atribudo
ao Padre Vieira. J no incio de sua rplica, Pereira apresenta o argumento que
legitimava a perseguio sistemtica e direcionada aos conversos: os descendentes do
sangue Hebreo no so verdadeyram.te christos porq assim o publica a experincia que
neste caso fas prova por tantas bocas185, razo cujo fundamento o autor encontra no
histrico da implantao do Santo Ofcio portugus. Argumenta que prfida [nesta]
gente o justificarse primeyro [...] [que] seu procurador Duarte da Pas, quando allegava a
mayor innoenia p.a suspender o castigo, aceytando o perdo confessou o pecado186.
Vimos no captulo anterior que a Inquisio tudo fazia para blindar sua
imagem perante o corpo social contra eventuais crticas a sua estrutura, normas e estilos
judiciais. Em oposio, era recorrente a publicao de sermes e demais escritos que
defendiam a atividade da Inquisio e, particularmente, a perseguio sistemtica aos
cristos-novos. Antes, porm, de tratar de exemplos desta literatura, voltemos rplica
de Foios Pereira. Sabemos que o processo inquisitorial era conduzido de modo a
concluir pela condenao do ru acusado de judasmo, por meio da confisso de suas
culpas. Ao preso, cabia confessar para salvar a vida. Da o clamor dos conversos,
reiterado diversas vezes e particularmente no sculo XVII, pela mudana dos estilos da
Inquisio. Todavia, o juzo do tribunal enxergava na prpria repulsa s normas do
processo a prova da culpa do processado. o que reproduz o discurso de Pereira:

[Aps o estabelecimento da Inquisio] articulando que os Reos prezos


confessavo pello aborreim.to dos crceres, pello rigor dos tormentos, e pellas
sugestoins dos Ministros. Concedendoselhes perdo, confessaro os prezos [...]
serem Judeos sem Ministros sem tormentos e sem carceres187.

A intolerncia em relao opinio, criminalizao da divergncia e


interdio da crtica, enfim, tudo que consistisse em uma afronta, ainda que verbal,
ordem institucional no Antigo Regime era visto como indcio, seno comprovao, de
comportamento delituoso. Continua Foios Pereira:

He certo que em Portugal temos christos novos as bocas fechadas, so p.a


185

BA, 51-VI-6 (Engano Judayco contra o dezengano catholico de hum Author Reo enganozo e
enganado), f. 248.
186
Id., f. 248-v.
187
Id., f. 248v.

81
confessarem suas culpas; porq p.a suas blasfemias, e queyxas as tero sempre
bem abertas, que desde a ereco do s.to offiio, no fizero estes Cains, mais
que morder na pedra, que he fundam.to da nossa f e ladrar a vara, que he
symbolo da melhor justia188.

Considerados a peste que assola o reino, os cristos-novos no tiveram, salvo


poucas e breves excees, possibilidade de abandonarem os domnios portugueses
durante os mais de dois sculos e meio em que vigorou a diferenciao legal para com
os cristos-velhos. Realidade que pode parecer irnica a princpio por que vetar a
sada dos que eram tidos como o grande mal que ameaava o corpo social? , mas que
compreensvel ao encarar a limpeza de sangue e a prpria Inquisio como
mecanismos legitimadores e mantenedores de privilgios rgios, aristocrticos e
eclesisticos. A sanha persecutria ininterrupta sobre os cristos-novos, sob a alegao
de que a prtica oculta do judasmo pelos conversos punha a f catlica e o reino em
perigo, respondia a interesses de camadas sociais privilegiadas, como a Corte e as
nobrezas, e paixo dos estratos populares. Quanto mais era alardeada a ideia de que o
judasmo corroa a religio catlica, mais o corpo social se unia em torno do combate
aos hereges. O Tribunal do Santo Ofcio consistia, pois, em uma instncia que, alm
de legitimar a ordem social e religiosa submisso Coroa, ao papado e normatizao
da vida segundo os cdigos eclesisticos , precisava reatualizar constantemente o seu
combate heresia judaica, tida por inerente gente da nao 189. Disso decorre a
explicao para as sucessivas interdies de livre sada dos conversos do reino ou
mesmo a aplicao de uma expulso geral dessa comunidade. Como justificar a prpria
existncia e garantir o sustento, dada a aplicao do confisco de bens do tribunal da
f sem o alvo principal de sua ao?
Entretanto, a prpria rejeio por parte do Santo Ofcio possibilidade de
expulso dos cristos-novos do Imprio Portugus revela a existncia de opinio
contrria, que embora minoritria e, naquele contexto, temerria advogava a sada
de conversos dos domnios lusos para, curiosamente, melhor combater a alegada heresia

188

Id., ibid.
Gente da nao hebria por elipse, gente da nao era a expresso utilizada no Portugal
moderno para se referir aos cristos-novos. Tida por no injuriosa, parece ter sido adotada pelos prprios
conversos em suas oraes. Cf. Elias Lipiner, op. cit. (1977), p. 77 (Gente da Nao). Variantes do
termo eram homens da nao, homens de negcio da nao. Ronaldo Vainfas observa que tais
expresses, apesar da origem discriminatria, foram reabilitadas pelos cristos-novos de origem lusa
emigrados nos Pases Baixos no sculo XVII, quando abraaram o judasmo. Jerusalm colonial: judeus
portugueses no Brasil holands. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2010, p. 58-9.
189

82
judaica. Um documento provavelmente escrito durante a Unio Ibrica (1580-1640),
devido s referncias conjuntas feitas a Portugal e Espanha de todo modo, posterior a
1575 , intitulado Dos Remedios para atalhar o judeismo de Portugal190, apresenta
duas propostas para expulsar de Portugal o judasmo, ou melhor, aqueles que eram
pretensamente os responsveis por sua disseminao. Chama ateno nesta fonte o
registro de argumentos contrrios proposta do autor do texto, denotando o vigor do
discurso justificador da perseguio sistemtica do crime de judasmo. O autor afirma,
com base no papa medieval Inocncio III, que os judeus sempre causam danos aos
territrios cristos que os abrigam, e mais ainda:

Nem somente os que so judeos de crena, & profisso, sem nunca receberem
a F do Christo, so causa dos ditos damnos [aos reinos cristos]: mas tambem
aquelles que so baptizados, fingidamente Christos, deixando, smente, de ser
judeos no exterior [...] Porque por maes que esta gente se mostre reduzida [ao
Cristianismo], he de sua natureza perfida, inquieta & perturbadora da paz
commum191.

Atribuindo ao judasmo uma capacidade de destruio semelhante a um fogaru,


que vai abrazando grande parte deste Reyno [Portugal], o autor apresenta duas
propostas (remdios) para eliminar os vestgios da f mosaica nos domnios
portugueses. A primeira o desterro dos convictos no delito de judasmo, entendidos
como os principais responsveis pela disseminao da heresia entre os conversos. Para
justific-lo, o autor emprega a metfora da peste: para evitar a disseminao de uma
molstia, isolam-se os que j esto contaminados. Portanto, o mal do judasmo s
poderia ser contido se os doentes fossem separados dos sos. Mesmo assim, o autor
confirma sua viso de que os cristos-novos consistiam nos agentes por excelncia da
judaizao: dos outros da mesma nao, que nunca foro convencidos, no he certo
arder o mesmo fogo [o desterro], posto que haja presumpo contra elles192.
interessante atentar para o uso de metforas justificadoras da discriminao. Enquanto o
documento que citamos acima recorre imagem da expulso do doente para no
contaminar os que esto saudveis, a prpria Inquisio recorria a uma metfora de
190

BNL, Reservados, 2346, t. 1 (Dos remedios para atalhar o judeismo de Portugal), f. 34-35v. A
probabilidade de sua produo durante a Unio Ibrica justificada por trechos como este: desterrados
para sempre das Provincias da Coroa de Portugal, & das maes de Espanha, por ley particular que sua
Magestade [...]. Id., f. 34.
191
Id., f. 34.
192
Id., f. 34v.

83
fundamento bblico, para justificar o envio do sentenciado pena capital. O tribunal
lembrava uma parbola de Cristo, para quem o joio deve ser arrancado da plantao
(para que no prejudique o trigo) e lanado ao fogo, assim como o herege
negativo/pertinaz.
O autor de Dos Remedios para atalhar o judeismo considerava outra
alternativa alm do desterro dos convictos, que era atrelar a pena de dogmatismo ao
ensino da lei judaica. Essa proposta tambm era justificada por meio de uma metfora:
Se em algum Reyno houvesse penas capitaes para quem ensinasse grammatica, claro
he, que em breves annos, no haveria nelle quem soubesse grammatica193. Mesmo que
a expulso dos convictos de judasmo nunca fosse uma sugesto aceita pelo Santo
Ofcio, o argumento do autor da Proposta est inserido no universo mental de
restrio ao exerccio opinativo. Um documento expedido pelos inquisidores do tribunal
de vora, em 1642, obrigava os clrigos do distrito a advertir os fiis do crime de
crtica ao Santo Ofcio. Aps constatar que alguas pessoas [...] pondo de parte o temor
de Deos nosso senhor e o respeito q se deve ao Tribunal da Santa Inquisio, passaram
a criticar o funcionamento da instituio, imputando aos juzes estarem prendendo
pessoas sem culpa e conhecendo de cauzas em q no tem jurisdio 194, os inquisidores
ordenam a denncia Mesa, no prazo de seis dias, dos crticos do procedimento do
tribunal. Imposio acompanhada da ameaa de penas espirituais e materiais, a
excomunho maior e a multa de cinquenta cruzados para as despesas da Inquisio.
Necessidade de testemunhos em flagrante? Viviam-se tempos em que o ouvir dizer
valia tanto ou mais que o ver. A advertncia dos inquisidores assinala de forma
expressa a ordem para que todas e quaisquer pessoas [...] de qualquer gro estado
condio ordem e proheminencia [...] venho denunciar perante nos [...] de todas as
pessoas a que ouviro ou ouvirem dizer o sobredito195, ou seja, as crticas ao modus
operandi do Santo Ofcio.
O fato de os encarcerados no serem informados dos nomes de seus acusadores
nem dos delitos pelos quais haviam sido presos sempre foi pedra de toque dos crticos
do tribunal. Os primeiros pedidos de perdo da parte dos cristos-novos portugueses, j
no sculo XVI, reclamavam a mudana das normas processuais que na prtica

193

Id., f. 35v.
BNL, Reservados, 2351 (documento sem ttulo), t. 3, f. 583.
195
Id., f. 583-v.
194

84
impediam a defesa do processado, a saber, as que garantiam o sigilo do processo196.
preciso ressaltar que, na Inquisio lusa, o segredo no era aplicado apenas aos
processos criminais. As Notcias Recnditas assinalam que o segredo consistia no maior
empecilho enfrentado pelos presos nos seus crceres:

[Para cumprir o propsito de discorrer sobre a forma de tratamento dos presos


na Inquisio portuguesa] supposto que a materia, com todas as circumstancias,
seja inexplicavel, em razo do segredo que se observa to inviolavel, como
fundamento total da durao [do processo] [...] sendo [os presos] os mais
interessados nas causas de seus livramentos, so os que dellas sabem menos, ou
197
nada .

Embora procedimentos como a ocultao das acusaes e dos nomes dos


acusadores atingissem todos os processados pelo Santo Ofcio, a situao dos cristosnovos essencialmente distinta, dado que os conversos eram, em funo do sangue,
culpados a priori. Por isso, correto sustentar que as prises de cristos-novos so
incomparveis aos encarceramentos de outros rus na Inquisio portuguesa. No se
trata de comparar sofrimentos no crcere, varivel demasiado humana para ser objeto de
anlise, pelo menos neste ponto do trabalho. Porm, h que se considerar a
especializao do Santo Ofcio luso na punio ao judasmo e a correlata perseguio
aos portadores do sangue ancestral judaico. O antissemitismo oriundo da prdica
inquisitorial no constitua uma reproduo literal daquele vigente no alm-Pireneus:
era dirigido no contra o judeu, mas contra o convertido uma criao ibrica. O
cristo-novo, em medida maior que as demais vtimas do tribunal da f (homossexuais,
blasfemos, feiticeiros, solicitantes), personificava o fator de descatolizao e,
portanto, de subverso, no Mundo Portugus198.
A publicao das Notcias Recnditas em Portugal, no ano de 1821 o mesmo
da supresso do Santo Ofcio , edio que atribui a autoria do texto a Antonio Vieira,
traz um apndice intitulado Resposta demonstratoria, probatoria, e convincente do
Padre Vieira a carta de hum chamado amigo. Trata-se da reproduo de uma carta
196

Na dcada de 1540, quando a Inquisio lusa ainda estava em processo de consolidao, cristosnovos enviaram representao a Roma, denunciando as arbitrariedades da prtica judicial do recm-criado
Tribunal do Santo Ofcio. No final desta mesma dcada, pressionada pelas queixas recorrentes dos
conversos ao papado, a Coroa lusa externou momentaneamente a disposio de fazer algumas concesses
aos sefarditas, como a revelao dos nomes das testemunhas e dos denunciantes. Cf. Meyer Kayserling,
op. cit., p. 200; 213.
197
Notcias reconditas, cit., p. 3-4 (grifo nosso).
198
Cf. Regimentos da Inquisio, mimeo, p. 5-6.

85
annima enviada ao jesuta, questionando as crticas das Notcias aos estilos da
Inquisio e ao padecimento dos conversos, e da resposta do religioso199. Tal
correspondncia parece ter se efetuado durante os anos de suspenso do rgo, entre
1674 e 1681200. A primeira missiva, defensora dos mtodos inquisitoriais e da justia de
seus ministros hum Tribunal to puro, como o do Santo Officio, onde conhecemos
tantas, e to grandes pessoas assignaladas em letras, e virtudes , embora curta, denota,
de um lado, a viso corrente que atribua aos cristos-novos defeitos como o fingimento
e a perfdia e, de outro, do zelo da instituio pelo segredo. O autor afirma que a
meno dos conversos queixosos aos autos inquisitoriais para provar sua alegada
inocncia consiste, na verdade, em uma ttica para revelar a forma de processar do
tribunal, mantida longe dos olhares do vulgo. Uma vez consideradas falsas, as
reclamaes dos conversos ensejariam a comprovao por meio da consulta dos
processos criminais pelo papa, desvelando assim o secreto da instituio. Alicerce cujo
perigo representado pela ao dos que com suas fingidas razes, e falsidades, nos
faro mudar de parecer [...] assim da sua maldade, como daquelle justissimo
Tribunal201.
As presses exercidas pelos representantes dos cristos-novos Corte Romana
para limitao dos poderes do Santo Ofcio consistiam, na viso do poder, parte de uma
srie de ofensas religio crist, assimiladas ao porte do sangue judaico. Recordava-se
a associao entre as tentativas de representantes dos conversos em comprarem os
perdes papais e a compra efetuada por Judas Iscariotes, o apstolo traidor de Cristo,
para a causa dos judeus do Sindrio. Foios Pereira deixa clara a expectativa de
confirmao dos poderes inquisitoriais, na resposta ao Engano catlico do Padre
Vieira. Pereira afirmava que uma deciso papal confirmatria dos estilos do Santo
Ofcio significava o desengano dos conversos e o enxgue das lagrimas dos olhos
catholicos de toda Europa, que [...] choro [...] que o fumo da perfdia, queyra escurecer
a lus da fee202. Por que os cristos-novos so prfidos para o autor desse documento,
e certamente no s para Pereira, no sculo XVII? Os conversos so tratados como
199

Os trs documentos so reproduzidos na edio aqui referenciada das Notcias Recnditas, cit.,
p. 209-72.
200
Id., p. 209, na apresentao correspondncia em questo: E isto na occasio da causa, que os
Christos novos puzero em Roma contra o mesmo Santo Officio que por esse motivo esteve muitos
annos fechado.
201
Id., p. 212.
202
BA, 51-VI-6 (Engano Judayco contra o dezengano catholico de hum Author Reo enganozo e
enganado), f. 250.

86
hereges dissimulados cristos apenas aparentes , ao passo que os judeus de sinal203
so vistos como hereges assumidos, sem capa de cristianismo. Logo, os cristosnovos so considerados piores que os judeus livres, posto que no imaginrio
propagado pelo Santo Ofcio estes so culpados que vivem exclusivamente no
erro, sem o alcance da graa divina, enquanto aqueles dispensam a graa a que
esto obrigados pelo batismo. So, pois, os mais srios hereges e, ainda pior, tendo sua
heresia transmitida pelo sangue204.
A preocupao com a presena crist-nova era atrelada no apenas suposta
corroso da f catlica, mas igualmente a esperadas consequncias de ordem poltica
para o Estado portugus. A Biblioteca Nacional de Lisboa conserva um documento
singular a respeito. Trata-se de uma defesa de trs propostas destinadas a extinguir o
judasmo mas no a Inquisio, tampouco a limpeza de sangue das terras lusas.
Intitulado Que meyo se poder tomar para extinguir o Judaismo de Portugal, o
documento apresenta de incio a referncia de ter sido composto por mandado de S.
Magestade por hum ministro seu. No se mencionam os nomes do monarca nem do
autor do texto, mas alguns trechos parecem revelar que sua produo se deu durante a
Unio das Coroas Ibricas (1580 a 1640), mais precisamente na primeira metade do
sculo XVII205. Resumidamente, as trs sugestes expressas na fonte so a livre sada de
conversos dos domnios lusos, exceto para a Espanha, sem chance de retorno; o desterro
perptuo para fora dos territrios das Coroas ibricas para os convictos de judasmo; e o
203

Judeus de sinal eram os judeus professos, quase sempre provenientes de territrios estrangeiros
Coroa portuguesa, os quais, uma vez em Portugal, eram obrigados a usar distintivos que indicavam a
profisso de judasmo e a estarem sempre acompanhados de uma espcie de guarda cristo-velho, a fim
de evitar o contato com os cristos-novos da localidade onde se encontrasse. Cf. Elias Lipiner, op. cit.
(1977), p. 94.
204
este o principal argumento em favor da atribuio do termo antissemitismo diferenciao
exclusivista vigente na sociedade de colonizao portuguesa sob o Antigo Regime. Os estatutos de
limpeza de sangue, os privilgios cuja concesso era condicionada falta de defeito sanguneo, a
suposio disseminada do comportamento delituoso sobre todos os cristos-novos, enfim, todo o caudal
de diferenciao imposto aos conversos aproxima-se do racismo organizado, que caracterizar o
antissemitismo contemporneo. A diferena mais significativa deste para o inquisitorial reside justamente
no fato de o alvo do preconceito neste ltimo no ser juridicamente o judeu, mas algum que conserva o
delito em seu sangue, herdado dos antepassados.
205
BNL, Reservados, 2350, t. 2 Que meyo se poder tomar para extinguir o Judaismo de Portugal.
Composto por mandado de S. Magestade por hum Ministro seu, f. 89v-97v. A hiptese de que este
documento foi escrito durante a Unio Ibrica (1580-1640) se baseia em trechos como: [...] convencidos
de Judaismo sejo ipso facto desterrados para sempre das Provincias e Coroa de Portugal e de toda
Hespanha (f. 92v) e se tem mais o olho no bem publico do Reyno que no particular dos desterrados,
como S. Magestade Catholica e seus ministros so obrigados a ter (f. 95). Mui Catlico era o ttulo
dado pelo papa aos monarcas espanhis. Os reis lusos s receberiam ttulo equivalente em 1748, sob D.
Joo V, que ganhou o epteto de Sua Majestade Fidelssima. Cf. Charles Boxer, op. cit., p. 173. A
datao para o sculo XVII marcada em razo da seguinte referncia: como se abrio com licena de
Sua Magestade que Deos tem na gloria na era de seiscentos e seis (f. 91v).

87
relaxe justia secular de todos os que, confessando, fossem provados dogmatistas, isto
, transmissores do judasmo. Na linguagem do texto, este ltimo consiste em hum
meyo com que se impida o entrar da culpa naquelles que esto sem ella206. Mais do que
as propostas em si, o que interessa para ns, aqui, a compreenso dos papis
atribudos aos cristos-novos e, e sentido estrito, aos judaizantes na alegada runa
da soberania das Coroas ibricas. V-se, neste ponto, que a prtica da religio mosaica
era tida menos como um delito de foro ntimo que uma transgresso que punha em
risco a prpria identidade religiosa, que no deixava de ser tambm poltica, do reino.
Percorramos dois trechos que apontam para a corrupo tida por inata do cristonovo, inimigo interno por excelncia da Coroa lusa. Conforme assinalamos neste
trabalho, uma singularidade histrica da limpeza de sangue no Mundo Ibrico que foi
assumido e propagado um antissemitismo explcito, contudo, sem a existncia de
judeus! Alega-se uma corroso por dentro, atribuda a batizados, que mina os
fundamentos religiosos, polticos, sociais e econmicos do reino. Seriam os cristosnovos, portanto, piores, ou mais ameaadores, que os judeus, pois os conversos
conhecem a religio crist por dentro. Assim, tanto por conhecimento como pela
obrigao do batismo, cometem erro maior por apostasiarem da f crist, uma vez
abraado o judasmo. Segundo o documento:

[Os estragos na f catlica e nos costumes] no somente he verdadeiro nos Judeos manifestos,
e que nunca viro outra crena [...] mas ainda e muito mais dos que sendo baptizados, e vivendo
no de fora, como christos interiormente so Judeos [...] [e que por isso] cauzo mayor credito de
seu erro, e menor de Nossa Sancta Fee, porque sabendo, e creandose nella, o que no tem os
Judeos conhecidos207.

Uma faceta bem explorada na historiografia sobre os cristos-novos destaca o


tino comercial de parte dos conversos, durante a vigncia da Inquisio 208. Outra seo
206

BNL, Reservados, 2350, t. 2 (Que meyo se poder tomar [...]), f. 96.


Id., f. 90-v.
208
praticamente impossvel enumerar aqui todos os autores que tratam desta dimenso sociolgica dos
cristos-novos no Mundo Portugus. A referncia bibliogrfica mais difundida na historiografia lusa sobre
o assunto o j citado Inquisio e Cristos-Novos, de Antonio Jos Saraiva, que interpreta o Santo
Ofcio como parte da obstruo, pela aristocracia, do desenvolvimento da burguesia conversa. Autores
subsequentes retomaram essa interpretao, via de regra, relativizando-a. o caso de Elias Lipiner, em
Os baptizados em p, que assinala para o fato de a motivao religiosa ser, no mnimo, to importante
quanto a econmica, pois a burguesia crist-velha no foi perseguida como a crist-nova. De todo modo,
inegvel a participao de conversos nas redes comerciais durante o Antigo Regime. Duas obras
recentes da historiografia luso-brasileira que apontam para essa insero no capitalismo comercial dos
cristos-novos so as de Florbela Frade, O trato e a famlia, e de Ronaldo Vainfas, Jerusalm colonial,
207

88
do texto que vimos citando o revela de modo explcito. Aps constatar que a runa
causada pelos conversos f catlica pior do que a provocada pelos judeus professos,
o autor das propostas cita obra de Didaco Velasco, Defensio Statuti Toletani, para
mostrar que

no he menor o damno, que esta gente prevertida fas no estado temporal perturbando a paz,
enfraquecendo o brio, e fazendo com seu mao exemplo antepor o amor da vida [...] e da patria, e
com a falta da verdade, que em seus tratos, e negocios te tirado a fidelidade, e confiana con que
se conservo e aumento os comercios, e como a falta de fidelidade a Deos, costuma trazer
consigo falta da que se deve ao Principe209.

Aponta-se, portanto, para a identificao do bem comum com a fidelidade ao


soberano. Sditos de reino cristo, de Majestade defensora da f crist, e tornados
cristos pelo batismo, os conversos padecem o antissemitismo justificado por alegada
infidelidade ao credo catlico. Como se disse acima, um antissemitismo sem judeus
professos, porm, pautado na ascendncia sangunea.
A persistncia dessa poltica antissemita s pode ser entendida em funo do
empenho do Tribunal do Santo Ofcio. No fosse assim, seria de muito estranhar a
vigncia, durante mais de dois sculos na civilizao ibrica, de um antissemitismo
sem judeus. Testemunho singular , mais uma vez, as Notcias Recnditas. Assinalando
a diferena no tratamento dos presos da Inquisio entre os rus cristos-novos e
cristos-velhos, o autor denuncia: nada [] em favor da sua innocencia; e assim, so
castigados [...] e havidos por Judeus, ou a confessarem o que no fizero [...] porque a
experiencia lhes ensina que no tem outro remedio para a vida210. Ru confesso de
judasmo, o penitenciado sair em auto de f pblico para ser exposto multido como
herege e apstata judaizante, reconciliado ou o que mais grave castigado com o
relaxe ao brao secular. Uma vez ru confesso, uma vez herege; heresia exposta ao
vulgo e que, mesmo falsamente confessada, contribui para fomentar tanto a memria
do Judaismo e de repetirem em publico, e em particular as ceremonias delle211. O
Santo Ofcio, pois, participa da perpetuao do estigma judaico no reino, servindo assim
ao reforo de seu papel disciplinador e punitivo no corpo social.
referenciadas supra. Um artigo interessante a respeito o de Anthony Molho e Diogo Curto, Les rseaux
marchands lpoque moderne, Annales HSS, maio-junho 2003, n. 3, p. 569-79.
209
BNL, Reservados, 2350, t. 2 (Que meyo se poder tomar [...]), f. 90v (grifo nosso).
210
Notcias reconditas, cit., p. 80.
211
Id., p. 81.

89
Ao contrrio do convvio fundado no respeito s diferenas e da igualdade na
submisso lei, pelo menos nas sociedades contemporneas de matriz liberal, na poca
Moderna impera a o ideal da conservao de um corpo social coeso e homogneo. A
unicidade explicitada no monoplio catlico e corporificada no Santo Ofcio
desconhece limites para sua penetrao. Seu efeito pedaggico consiste na
demonstrao, por meio do exemplo, das consequncias a que se expunham todos
quanto se dispusessem a questionar a ordem religiosa, social, poltica e racial. Se uma
ou mais destas dimenses dependiam em algum grau de escolhas, para a ltima bastava
ser cristo-novo. Desde sempre desprezado, o converso reintegrado ao corpo social
no auto de f, porm, pela via do desprezo212. O cumprimento da penitncia imposta
pela Inquisio, ao invs de extinguir a diferenciao que expressa a ameaa
conversa, a torna de novo atual, lembrando o quanto perigoso no mundo barroco o
afastamento da norma majoritria.
Um dos traos marcantes do modo barroco de pensar o mundo a interpretao
das

vicissitudes

humanas

partir

de

intervenes

sobrenaturais;

divinas,

especificamente. Conforme vimos neste captulo, os sefarditas lusos lograram receber


dois perdes gerais, alm de algumas concesses e indultos particulares, obtidos desde
os anos de estabelecimento da Inquisio, na dcada de 1530. O perdo geral concedido
por D. Sebastio, em 1578, garantia a iseno do confisco de bens dos penitenciados
durante dez anos, graa revogada poucos anos depois, em troca de uma derrama de
duzentos e cinquenta mil cruzados imposta aos conversos213. Sabe-se bem o resultado
da campanha militar no norte da frica liderada pelo rei Desejado: a humilhao
imposta pelos mouros aos portugueses em Alccer Quibir, a perda do soberano e, pior,
da prpria independncia do reino luso para a Coroa de Castela, a partir de 1580.
Resultado que, para a mentalidade barroca, no passa despercebido. Um documento
preservado na Biblioteca Nacional portuguesa remete desastrosa campanha, ao
comentar sobre aquele perdo geral. Assinala que o maior, e geral castigo o Reino [de
Portugal sofreu] passando a Reys estranhos 60 annos, p.a ser dominado de outrem o Rn.o
em q tal perdo se concedeo, e publicou214. Esta mesma fonte ainda referencia autores
que escreveram acerca desta, dizia-se, danosa consequncia para o reino luso, como
Jernimo de Mendona, no livro Jornada de frica e Frei Francisco de Torrejoncillo,
212

Florbela Frade, op. cit., p. 29-31.


Geraldo Pieroni, op. cit. (2003), p. 267.
214
BNL, Reservados, 914 (Perdes gerais e particulares em Portugal), f. 183v.
213

90
em Sentinela contra Judeus.
A mesma viso empregada, no documento em xeque, a respeito dos impactos
do perdo geral seguinte, concedido pelo rei Habsburgo Filipe III, em troca diz a fonte
de um milho e oitocentos mil cruzados pagos pelos conversos. A compensao do
pagamento dessa quantia foi a abertura dos crceres e a sada de todos os que estavam
presos no tribunal da f215. Nada que passasse impune ira divina... Naufrgios na costa
de Flandres e da Frana, peste em Lisboa a maior, e mais notavel , perda de armas
na ndia para a Inglaterra e, j deslocada no tempo, mas atrelada pelo imaginrio
barroco ao perdo geral, a tomada da Bahia pelos neerlandeses, em 1625. Todos esses
eventos constituiriam o testemunho aos homens do q sucede aos intentos dos q em tal
dr.o [dinheiro], e riquezas, espero fundar suas fortunas216!. Viso legitimadora que
silencia quanto cupidez da instituio inquisitorial, na qual a sanha pelos bens dos
condenados nunca fora problema, dada sua destinao para a conservao da mquina
punitiva ao longo dos sculos de atividade.
De todos os registros documentais explorados neste subitem, possvel reter a
discriminao imposta como a varivel determinante para proceder compreenso do
problema cristo-novo no Portugal moderno. A discriminao era exercida, no nvel das
instituies e da sociabilidade, tendo como base a limpeza de sangue, que marcava os
descendentes dos antigos judeus e muulmanos residentes em Portugal, alm dos
negros, mulatos ou indgenas (povos autctones do ultramar luso). Apesar de estendida
a vrios grupos tnico-sociais, os cristos-novos foram os mais atingidos nesse processo
discriminatrio. A quantificao dos processos abertos pelo Santo Ofcio no deixa
margem dvida. A razo dessa chama persecutria singular est no fato de a limpeza
de sangue estar, para os conversos, acompanhada da mancha da religio judaica.
Embora outros grupos discriminados pela limpeza de sangue tambm fossem
vinculados a religies no crists caso do Islamismo, para os mouriscos217 , a
peculiaridade da discriminao contra os cristos-novos explicada em parte pelo
antijudasmo multissecular que acompanha a tradio crist e pelo antissemitismo, que a
Inquisio lusa mostrou serem conexos. Por isso mesmo, as discusses coevas sobre as
215

Id., f. 184.
Id., f. 184v.
217
Para uma referncia inicial quanto ao do Santo Ofcio sobre os muulmanos convertidos
(mouriscos) e a represso a prticas religiosas derivadas da f islmica sob o monoplio catlico, cf.
Rogrio de Oliveira Ribas. O Islam na dispora: crenas mouriscas em Portugal nas fontes inquisitoriais
quinhentistas. Tempo, Rio de Janeiro, n. 11, p. 45-66, jul. 2001.
216

91
solues para o problema cristo-novo no Portugal moderno, recuperadas nas linhas
acima, refletem a possibilidade de os conversos abandonarem o judasmo em favor da
f catlica, ou a convico de aqueles serem obstinados e impossveis de serem
reduzidos ortodoxia romana. O historiador na atualidade sabe que tal dicotomia, ento
empregada, no espelha a verdade histrica sobre os cristos-novos e seus
comportamentos, mormente quando enquadrados pelo discurso inquisitorial. por
essa razo que vale a pena discorrer sobre o preconceito institucionalizado e
disseminado pela Inquisio, com o beneplcito da Coroa, de ecos impactantes na
contemporaneidade. Tratamos do antissemitismo, ainda que excepcional quando
atribudo aos cristos-novos: catlicos sob o ponto de vista do judasmo, porm, judeus
pelo sangue e pela suposta pertincia herdada dos ancestrais, para o catolicismo ibrico
do Antigo Regime.
2.2: Tribunal da ortodoxia e do antissemitismo

Uma das conquistas do mundo contemporneo, derivada dos princpios


abraados pela Revoluo Francesa, consiste na aceitao da universalidade humana
embora fsica e culturalmente diferentes, os seres humanos so, por princpio, iguais em
dignidade. Porm, faz parte do devir da humanidade o ser determinado, ou pelo menos
influenciado, por preconceitos, ideologias ou pelas origens tnicas218. Da mesma forma,
o ideal da universalidade no apangio da poca atual. Se nas democracias modernas
privilegia-se o discurso favorvel incluso de todos os cidados sob as leis e a
proteo garantidas pelo Estado a todos indistintamente, a bandeira da universalidade
no est ausente nas sociedades pr-modernas, embora por vias no inclusivas. A
imposio de uma religio oficial a todos os grupos sociais, a partir do Estado; a
punio de quem pe em perigo a harmonizao idealizada pelas instncias de poder; e
a ideia de um rei, uma f, uma lei so uniformizaes que se pretendem universais. As
Coroas ibricas e suas Inquisies correspondem, pois, a um ideal de universalidade
imposto sociedade, ainda que pela homogeneizao do coletivo, no da proteo ao
diferente.
218

A ponto de filsofos contemporneos como Hegel e Joseph de Maistre se insurgirem contra a


universalidade imposta pelos princpios da Revoluo Francesa. Maistre expressa essa indignao nos
seguintes termos: no h homem no mundo [...] [h] franceses, italianos, russos, etc.. Cf. Diogo Pires
Aurlio, op. cit., p. 59.

92
O modelo de imposio da f catlica no Mundo Portugus sob o Santo Ofcio
pode ser identificado ao que Finkielkraut qualifica de coletividade globalizante e
irredutvel, na qual o indivduo no tem escolha seno se moldar realidade definida
em sua volta. A ideia contempornea segundo a qual o Estado constitui um corpo de
associados, em que todos esto submetidos aplicao de uma lei racional e livre da
autoridade transcendental a anttese das sociedades da poca Moderna219. No h
autonomia e independncia de casta possvel aos sditos portugueses dos sculos XVI
ao XVIII: cristo-novo o sempre, e porta a mancha indelvel da suspeita da heresia
e da dissimulao. Mesmo que o indivduo converso tentasse eximir-se do convvio de
outros cristos-novos, ou que se unisse por casamento a uma famlia crist-velha, ou
ainda que apesar das restries oficiais tentasse ingressar em uma ordem militar ou
na carreira eclesistica, nunca sua autonomia seria suficiente para escapar da cristnovice. Condio que tanto assustava a massa identificada com a ortodoxia e
justificava a existncia da Inquisio.
Toca profundamente sensibilidade do leitor contemporneo o fato de a
intolerncia inquisitorial, salvo rarssimas excees, ter sido corroborada pela massa da
sociedade. Esta constatao no escapa historiografia. verdade que Stuart Schwartz,
apoiado em ampla documentao oriunda de arquivos ibero-americanos, dedicou toda
uma obra a casos individuais de tolerncia religiosa na Pennsula Ibrica e nas colnias
espanhola e portuguesa no ultramar220. Contudo, nem mesmo os casos documentados de
proteo a hereges, defesa verbal da tolerncia e compaixo aos punidos pelas
Inquisies anulam o fato de que a represso inquisitorial nos territrios ibricos contou
com o apoio explcito da massa, como revelam os registros de massiva presena popular
nos autos de f. Uma explicao para o aparente paradoxo que a coexistncia de
atitudes de compaixo e tolerncia com o furor persecutrio, comportamentos ambos
praticados pelos homens do povo, est em uma observao de Gustave Le Bon. Como
atesta Luiz Nazrio a respeito,

Gustave Le Bon foi talvez o primeiro a observar, em sua Psychologie des foules, que
[...] [na] massa, a capa consciente destruda e em cada indivduo massificado emerge
a base inconsciente comum a todos. [...] No anonimato da multido, cada um livra-se da
responsabilidade de seus atos, descendo vrios degraus na escala da civilizao. [...]
Autoritria e intolerante, [...] a massa tem um respeito fetichista s tradies e um horror
219
220

Alain Finkielkraut, op. cit. (1988), p. 22; 124.


Stuart Schwartz, op. cit.

93
inconsciente s novidades suscetveis de modificar suas condies de vida221.

No clssico O imprio martimo portugus, Charles Boxer observa que, ao


contrrio do afirmado por outros autores, o espectro discriminatrio no Portugal
moderno foi bem alm dos escravos negros e dos cristos-novos. O preconceito luso
tambm foi disseminado e institucionalizado por meio de ordens rgias e de restries
impostas por ordens militares e religiosas contra asiticos, mestios e mulatos. Mas,
Boxer reconhece, nenhuma dessas categorias sociais sofreu to profundamente seus
efeitos como os cristos-novos. A legislao rgia, em consonncia com o pressuposto
da limpeza de sangue, corroborou continuamente a institucionalizao da segregao
crist-nova. Entre 1588 e 1623, os conversos foram progressivamente excludos de
todos os cargos eclesisticos, militares, administrativos e de ensino222. impossvel,
tendo em vista os mecanismos de excluso e os discursos que os acompanhavam, no
atribuir a essa perseguio sistemtica, baseada na correlao entre heresia judaica e
raa infecta, o ttulo de antissemita. verdade que se tratava de um antissemitismo
sem judeus, pois os conversos no eram, a rigor, judeus; nem mesmo (com exceo da
gerao de batizados em p, do final do sculo XV) haviam desfrutado da tradio
rabnica em seus lares. Mas a fixao pelo sangue como elemento definidor da
fidelidade aos comportamentos e dignidades autorizados permite caracterizar o Mundo
Portugus sob a Inquisio como uma civilizao antissemita223.
A vinculao entre as razes de Estado e o ideal de pureza da F contribua para
a tomada de decises que corroboravam a segregao institucionalizada dos cristosnovos. O monarca da Restaurao de 1640, D. Joo IV, conhecido pelo embate
travado contra o Santo Ofcio a respeito da iseno do confisco de bens aos
comerciantes conversos, expedida em 1649. Contudo, nem mesmo a queda de brao
entre Coroa e Inquisio motivada por este alvar de iseno implicou em abandono do

221

Apud Luiz Nazrio, op. cit., p. 82-3.


Charles Boxer, op. cit., p. 262 passim; 279-81.
223
Claramente, nenhuma poltica antissemita encontra paralelo na histria, em termos de crueldade e
abrangncia, se comparada ao genocdio nazifascista praticado na Europa entre os anos 1930 e 1940,
mormente durante a Segunda Guerra Mundial, entre 1939 e 1945. Os pogroms na Rssia czarista e o
emblemtico caso de Alfred Dreyfus, oficial do Exrcito francs destitudo de seu posto, sob acusao de
traio em fins do sculo XIX, constituem pontos de inflexo do antissemitismo moderno, que teria na
barbrie nazista seu apogeu. Porm, se o antissemitismo tem no sculo XX seu ponto de maior gravidade,
suas bases tnicas no foram uma inveno dos Estados Nacionais contemporneos nem da propaganda
nazifascista, mas acompanham o histrico da civilizao ocidental, incluindo a limpeza de sangue e
todos os seus impactos de ordem social no Mundo Ibrico da poca Moderna.
222

94
ideal de pureza do corpo social. Uma lei outorgada pelo mesmo soberano em 1651
vedava os casamentos clandestinos, pelo dano causado repblica224. Tratava-se de
manter as linhagens aristocrticas imaculadas, longe da contaminao pelas raas
infectas cristos-novos, mouriscos, mestios. A vinculao entre o decreto e o sentido
religioso que se lhe atribui explicitada no trecho em que o rei assume seu
compromisso de prncipe catlico, referindo-se obrigatoriedade de cumprir o
Conclio de Trento e seguir o exemplo de outros reinos cristos.
Herana da formao do reino durante a Reconquista, o assumido zelo portugus
para com a f catlica era evocado pelos defensores da limpeza de sangue como
bandeira para o reforo de medidas discriminatrias. Em documento conservado na
Biblioteca da Ajuda, em Lisboa, dirigido ao rei luso, pede-se ao soberano a aplicao de
penas mais severas contra os conversos penitenciados por judasmo. Trata-se de uma
proposta pertencente ao universo que identifica a confisso de culpa com o efetivo
cometimento do erro. Se essa concluso constitui uma assertiva que a historiografia no
pode corroborar, a identidade catlica da Coroa portuguesa, sobre a qual no se coloca
dvida, pintada em cores vivas pelo autor do documento: [os alegados judaizantes]
no se contento com a crena interior, mas publicamente deffendem a ley de Mouzes;
morrendo Profitentes della; no meyo do Reyno mais catholico da Europa225. Embora
demonstre tamanha preocupao com o grau de catolicidade do reino, o autor reconhece
que a recorrente ao do Santo Ofcio, realizada em nome da defesa do credo romano,
contraproducente para a imagem do reino mais catlico: saem tantos naturaes
incursos neste crime [judasmo] [...] [que] seve o sangue Portugues equivocado quazy
com o Hebreo padecendo esta nao to cristam a fama da mayor injuria226. Quanto
mais confisses, mais punies. A mquina de penitncias, se por um lado, reforava o
retrato do reino intransigente na defesa da religio crist, tambm alimentava a opinio
de que as terras lusas formavam um reino repleto de hereges.
Em um mundo no qual as vicissitudes polticas so explicadas em funo das
respostas do sobrenatural, derrotas militares e distrbios internos so associados s
impurezas de cada territrio. Segundo a mesma fonte,

224

BPE, CV/2-8 (Lei de proibio dos casamentos clandestinos, 1651), f. 361-v.


BA, 51-IX-33 (Sobre os Christos Novos), f. 181 (grifo nosso).
226
Id., ibid.
225

95
donde no ha pureza na fe de christo nem os mesmos Monarcas, esto seguros nas suas
grandezas, os Reys so os mais ariscados quando os vassallos seguem diverssas seytas
[...] qual Reyno deixou a fe de christo no padecesse juntamente a fe humana, e a
obedienia devida. A quem o governo: so test.as desta verdadeira poltica, todos os
Reynos em que entrou to grande mancha testemunha-o o de Inglaterra, clama-o
Olanda, e publica-o todo o Norte [...] no teve quietao o Reyno de Frana sem a
expulso da herezia dos Ugunotes [Huguenotes, termo pelo qual eram conhecidos os
protestantes na Frana], se forem multiplicando os Judeos em Portugal, ho de querer
que os governem os da sua crena227.

Antnio Manuel Hespanha e ngela Xavier destacam que, na concepo de


estrutura social e governativa vigente em Portugal at o reinado de D. Jos I (17501777), o paradigma que justificava o ordenamento scio-poltico era de trao
corporativo. Vale dizer, o soberano e os sditos faziam parte de um corpo cuja
harmonizao era essencial manuteno da integridade do reino. Por isso, eram to
importantes para os sditos a concesso de honras e recompensas, ao passo que a
submisso ao monarca consistia no retorno, para o rei, da gratido pelo reconhecimento
dos servios prestados Coroa228. Os sditos tinham voz; porm, voz para reclamar a
manuteno do status que garantia o exerccio da autoridade real e dos fundamentos da
Coroa, dentre estes, a religio crist. No mesmo documento citado algumas linhas
acima, conservado na Biblioteca da Ajuda, adverte-se ao monarca da nulidade do perdo
dado aos penitenciados por crime de judasmo na Inquisio. Dirigindo-se ao soberano
luso, o autor diz reconhecer a pied.e de V Mag.de pertende a emenda desta incorregivel
gente; mas nos dezenganos que a sua maldade tem dado ao mundo; ja a piedade parece
tibieza; e a miz.a [misericrdia] delicto 229. Alega-se, pois, que a conservao das bases
religiosas do Estado mais imperiosa que a prtica da misericrdia, ainda que o
exerccio da religio oficial contemple esta ltima dimenso do comportamento cristo.
Da, a expressa recomendao dirigida ao monarca. [...] mande VSMag.de q a sy [aos
cristos-novos], como se separo de ns na crena, a sy se separem de ns na estimao
que as vezes o desprezo obrar230. O objetivo deste requerimento manter a pureza
da sociedade portuguesa, livre dos erros na f, declarados Mesa do Santo Ofcio e
transmitidos pelo sangue. Est subjacente no texto o temor da associao, no resto da
Europa, entre portugus e judeu. Na voz do prprio documento:
227

Id., f. 182 (grifo nosso).


Cf.Antnio Manuel Hespanha; ngela Barreto Xavier. A representao da sociedade e do poder & as
redes clientelares. In: Antnio Manuel Hespanha (Org.). Histria de Portugal: Antigo Regime. Lisboa:
Estampa, v. 4, 1993, p. 120-55.
229
BA, 51-IX-33 (Sobre os cristos-novos), f. 182.
230
Id., ibid.
228

96

Continuo [os cristos-novos] as proprias estimaoes com a infamia das familias puras
deste Reyno, ajuntandose em matrimonio com os q so izentos da sua mancha, e
crescendo o damno na multiplicao deste infame Povo, so provaveis os temores de em
poucos annos acabar a pureza nos Portuguezes; e poder vir a ter o nome Portugues, a
troca de Hebreo, sendo as provincias de Portugal o q foro antigam.te as de Judea [...]
poes sempre o damno da honra foi mais sensivel, que os da faz.a [fazenda]231.

Descontado o exagero da projeo no territrio portugus, uma nova provncia


judaica, sabe-se que a assimilao entre o espao e o judasmo era projetada sobre toda
a Ibria, no apenas a Portugal. Na Espanha, onde o nmero de penitenciados por
judasmo cara significativamente ao longo do sculo XVI, a heresia judaica voltou ao
cerne das preocupaes do Santo Ofcio castelhano no final da centria, devido ao
incremento da presena portuguesa, tributria da Unio Ibrica. Os espanhis eram
tachados em outras partes do continente como judeus ou marranos. Panfletos
divulgados na Frana satirizavam os espanhis com esta motivao. Apesar de essa
fama ter sido progressivamente restringida a Portugal durante os Seiscentos, o
incmodo causado na Espanha levou alguns castelhanos a crer que a prpria limpeza de
sangue era uma das causas da atribuio de sangue judaico aos no conversos do reino.
O zelo excessivo fazia com que sangue impuro fosse visto, ou imaginado, em toda
parte232.
As poucas vozes que se levantaram contra a associao entre o judasmo dos
cristos-novos e a limpeza de sangue no Mundo Portugus, se no fugiam ao monoplio
catlico, alertaram para a necessidade de proceder distino entre o delito religioso e a
transmisso sangunea. Vieira, escrevendo no sculo XVII, recomendava: castiguesse o
crime de Judaismo, mas no se faa crime do sangue233. Os escritos do inaciano
seiscentista sobre a Inquisio advogam, por um lado, a readmisso de judeus professos
nos domnios lusos, a abolio de restries aos cristos-novos e a mudana dos
mtodos processuais do tribunal, contudo no apoiam a extino do Santo Ofcio234.

231

Id., f. 181v (grifos nossos).


Leon Poliakov, op. cit., p. 181-4.
233
BA, 51-VI-6 (Dezengano catholico sobre o negoio da Gente da Naso Hebrea), f. 246.
234
O nico estrangeirado que se sabe ter abertamente sugerido o fim da Inquisio portuguesa foi
Francisco Xavier de Oliveira, o famoso Cavaleiro de Oliveira, portugus convertido ao protestantismo,
residente em Londres no sculo XVIII e relaxado em efgie pelo Santo Ofcio luso. Cf. Anita Novinsky.
Reflexes sobre o Anti-Semitismo: Portugal, sculos XVI-XX. In: Congresso Internacional Portugal no
sculo XVIII: de D. Joo V Revoluo Francesa. Lisboa: Sociedade Portuguesa de Estudos do sculo
XVIII/Universitria Editora, 1991, p. 451-61, especialmente p. 455.
232

97
Consideremos este outro excerto: julgue Sua Santid.e o que for mais conveniente fe
e justia, e aplique remedio efficax [...] Sejo queymados os Judeos e hereges; mas
estejo seguros os catholicos235 judeus e catlicos, no cristos-novos e
cristos-velhos. Ainda que sem sugerir a supresso do Santo Ofcio, Vieira denuncia a
prtica de equivaler o abandono da ortodoxia romana ao porte de sangue ancestral.
Alguns casos de rus apresentados na Inquisio, relatados nas Notcias
Recnditas, expem com preciso a correlao entre crime e sangue. Elvas, a cidade de
origem dos Calaas, uma das praas mais atingidas pela ao do Santo Ofcio no
sculo XVII. Localizada sob a jurisdio do tribunal de vora, a urbe teve muitos de
seus cristos-novos presos nos crceres eborenses, acusados de judasmo. Mas no
foram apenas os conversos. Certo Francisco de Azevedo Cabras era afamado entre os
elvenses como grande perseguidor dos cristos-novos. Filho de Andr Martins
Cabras, de distinta famlia de Elvas, tinha sete bisavs conhecidos ou afamados por
cristos-velhos. No entanto, bastou a existncia de um bisav da linhagem materna, tido
por cristo-novo, para que Francisco se visse preso no tribunal, onde confessou a prtica
do judasmo e saiu reconciliado. Mandado por seu pai para Castela durante a Guerra de
Restaurao portuguesa, Francisco voltou como religioso franciscano, mas foi
novamente preso e, em auto de f particular, ouviu a sentena que lhe condenava ao
degredo na frica, por confessar o Judaismo, sendo Christo velho236. O mtodo
inquisitorial no concebia a existncia de um judeu de sangue puro no Mundo
Portugus. A populao crist-velha tinha conscincia dessa realidade. Manuel Lopes
Sotil, tambm elvense, era casado com uma mulher de famlia reconhecidamente cristvelha. Uma vez preso no Santo Ofcio, a esposa correu para acusar a si mesma, instando
a seu irmo cunhado, pois, de Sotil a fazer o mesmo. Este, cnscio da pureza de
seu sangue, recusou apresentar-se Mesa do tribunal, tendo mesmo ido a vora para
mostrar aos inquisidores documentos comprobatrios de sua condio de cristovelho237.
O vulgo compartilhava, pois, da conscincia a respeito da nitidez da fronteira
entre as prerrogativas e salvaguardas estabelecidas pelo sangue. A disposio para
235

BA, 51-VI-6 (Dezengano catholico sobre o negoio da Gente da Naso Hebrea), f. 246.
Notcias reconditas, cit., p. 185. Sobre a segunda priso de Francisco, o autor das Notcias faz a
seguinte meno: sua sentena mostrar qual he o crime desta segunda prizo: que pde ser por
confessar ser Judeu, sendo Christo velho, que he contra o Regimento [do Santo Ofcio], p. 186-7 (grifo
nosso).
237
Id., p. 187-9.
236

98
questionar os efeitos dessa diferenciao foi pouco exercida no Portugal moderno. A
voz de Antonio Vieira, como si acontecer, soa praticamente isolada no sculo XVII.
Concede-se, uma vez mais, a palavra ao jesuta:
Os christos novos por s esta qualid.e nam devem ser excludos de depor contra os
christos velhos, salvo tiverem exepoes legaes; nam se lhe de juram.to de nam
deporem contra os christos velhos, e totalmte se o estilo, e costume, se o h de
castigarem os christos novos, porq depuzeram contra os christos velhos238.

As referncias feitas nas Notcias Recnditas algumas linhas acima, sobre os


rus oriundos de Elvas, casam com as propostas de Vieira acerca da mudana nos estilos
do tribunal da f. Alteraes no modus operandi do Santo Ofcio eram, alis, o leitmotiv
das queixas dos conversos portugueses com o papado nos dois ltimos quartos do
sculo XVII239. O excerto dos escritos de Vieira deixa claro que a qualidade do
sangue era determinante na proibio de os conversos deporem contra os cristosvelhos. Tal interdio pertence mesma cadeia jurdica e religiosa, que tem no
antissemitismo o fundamento de homogeneidade no Imprio luso. este fundamento
que embasa, dentro da premissa de que no h hiptese de o impuro acusar impureza
no puro, o veto a outra possibilidade de mudana defendida por Vieira, a chance de os
cristos-novos poderem depor contra os cristos-velhos. Este era um dos muros, quase
palpveis, que marcavam a barreira que impedia aos conversos o exerccio de uma srie
de prticas na sociedade. Atentemos a outra dessas limitaes.
Desde os tempos medievais, os sefarditas lusos eram conhecidos por
desempenharem ofcios de relevo como a medicina240. A participao de prticos com
sangue impuro passaria de esfera cotidiana da vida social portuguesa para alvo de
interdio expressa sob a vigncia do Santo Ofcio. Regente luso aps a abdicao de
D. Afonso VI e at a morte deste, o prncipe D. Pedro futuro D. Pedro II de Portugal
outorgou uma lei em 1671 que confirmava a proibio de penitenciados do Santo Ofcio
238

BPE, CXIII/1-21d (Varias obras do P. An.to Vieyra da Compa de Jezus, Papel sobre o modo de
proeder do S.to offiio), f. 61v-2 (grifos nossos).
239
Noviinsky atenta para a viagem realizada por Antonio Vieira a Roma, na dcada de 1670, para
interceder ao papado e pressionar o regente portugus D. Pedro em favor dos cristos-novos. O mtodo de
julgamento era o principal alvo da crtica do inaciano, que apontava a condenao de inocentes, causada
pelo interrogatrio baseado no confessa ou morre. Anita Novinsky, op. cit. (1991), p. 176-7.
240
Um exemplo notvel o do Rabino-Mor de Portugal durante o reinado de D. Pedro I (meados do
sculo XIV), Moiss Navarro, que fora cirurgio particular do soberano. Meyer Kayserling, op. cit., p. 23.
A relevncia dos judeus ibricos do medievo no campo do conhecimento ia alm da medicina: em
Castela, os sefarditas foram os responsveis pela adoo da lngua vulgar nos atos administrativos, sem
contar o fato de serem transmissores de saberes do mundo antigo oriental. Cf. Leon Poliakov, op. cit., p.
106.

99
exercerem a medicina. A ordem remetia a resoluo anterior, datada de 1622 ainda sob
o regime filipino , que vedava o exerccio da cura aos mdicos processados na
Inquisio, mesmo reconciliados. No propsito de garantir a pureza dos corpos no
Antigo Regime metonmia da pureza do corpo social , o texto da lei confirma o
mecanismo da denncia como forma de perpetuar o ato discriminatrio: e se provar, q
[o mdico antes preso na Inquisio] depois de penitenciado curou alguma pesoa, sem
mais proeso, nem sentena, e pague duzentos cruzados pesoa q o denunciar241.
Percebemos uma proximidade reveladora entre tcnicas inquisitoriais e rgias,
envolvendo a denncia e a recompensa pela mesma, que apontam para o mesmo fim, a
interdio aos cristos-novos do acesso a bens, servios e honrarias.
O caudal antissemita que fundamenta a prxis social no Portugal da Era
Moderna tem razes no arcabouo poltico-teolgico medieval. No texto sobre os
remedios para atalhar o judeismo de Portugal, ao qual j fizemos referncia, recorrese aos escritos do papa Inocncio III, que governou a Igreja entre o fim do sculo XII e
incio do sculo XIII, para comprovar o dano causado pelos portadores do sangue
hebreu s populaes crists. Diz-se que a evidncia tal que,

diz o Summo Pontfice Inocencio III. cap. Et si Iudeos de Iudai, os damnos, que os
homes da nao Hebrea causo nas Respublicas Christas as quaes, com benevolencia,
& muita humanidade, os recolhem [...] que em pago deste bom acholhimento, so para
com os Christos, Mus in pra, serpens in gremio, ignis in sinu, como diz o antiguo
proverbio, & refere o mesmo Papa Inocencio242.

As interdies feitas aos penitenciados pelo Santo Ofcio para o exerccio da


medicina, alm do porte de joias, da vestimenta de seda e do cavalgar, certamente
respondiam a interesses de classe, conjugados ao orgulho dos cristos-velhos pelo seu
sangue puro. Todavia, tais leis discriminatrias tambm constituem parte da tradio
segregacionista imposta aos judeus na Cristandade, conforme revela o veredicto papal
sobre os seguidores do judasmo na Idade Mdia.
Os pontos de semelhana entre o argumento do pontfice medieval Inocncio III,
que governou a Igreja Romana entre o final do sculo XII e o incio do sculo XIII, e as
241

BPE, CVII/1-6 (Ley, porque se prohibe aos Medicos penitenciados, o curar. Copeada da impresa.
Anno de 1671), f. 48.
242
BNL, Reservados, 2346, t. 1 (Dos remedios para atalhar o judeismo de Portugal), f. 34 (grifos
originais).

100
razes evocadas para a continuidade da limpeza de sangue no Portugal sob a Inquisio,
demonstrada em outro testemunho produzido acerca da alegada permanncia do
crime de judasmo em terras lusas. Outra fonte mencionada no trabalho, o tratado
sobre os meios a tomar para extinguir o Judaismo de Portugal, fornece a imagem de
que o sangue dos cristos-novos, tal como uma mancha que se espalha aos poucos,
arruna mesmo os que no estariam inicialmente propensos aos erros da f judaica. O
texto afirma que:

sendo cada vez mayor o numero dos que saem convencidos [de judasmo, penitenciados
pela Inquisio] [...] pegandose o fogo com tanta furia t nos que tem parte de christos
velhos, que se acho cada dia comprehendidos muytos, dos q, no tem mais que hua
pequena parte, se acharo j alguns, que nenhua [parte de sangue] tinho somente com
a communicao dos processos, se pode com grande fundamento temer que a Fee neste
Reyno padea hua grande queda e ainda total ruina243.

Serpens in gremio era a expresso de Inocncio III retomada pelos temerosos da


presena de judaizantes no catlico Portugal. Tal como o veneno de uma serpente, as
sucessivas descobertas de judaizantes e suas condenaes pela Inquisio espalhariam a
mancha do crime de religio em meio aos fiis catlicos: a serpente do judasmo
corrompendo o grmio dos cristos. E no s: assim como os danos atribudos pelo
papado, no primeiro texto, atingiam as repblicas ou seja, os reinos e demais
entidades polticas constitudas crists, perspectiva semelhante anima o autor do texto
sobre os remdios para a extirpao do judasmo. O vislumbre da total runa da f
crist em Portugal equivale expectativa da runa do prprio reino luso, cujo
fundamento e identidade passam pela fidelidade f romana.
O comportamento, o carter, valores como honestidade e honradez contam, e
muito, em nossos dias na apreciao de um indivduo ou de um grupo, conforme o caso.
Eram tempos diferentes os sculos sob a vigncia da Inquisio. Todo historiador que se
debrua sobre os registros produzidos pelas incurses inquisitoriais encontra em algum
momento a afirmao de que tal pessoa, crist-nova, era crist quase exemplar no que
referisse aos compromissos sacramentais, mas nada se podia garantir quanto sua
religiosidade, por assim dizer, ntima244. Nas Notcias Recnditas, o autor faz um
243

BNL, Reservados, 2350, t. 2, (Que meyo se poder tomar para extinguir o Judaismo de Portugal), f.
95-v (grifo nosso).
244
Escrevendo sobre os cristos-novos do Rio de Janeiro no incio do sculo XVIII, quando uma onda de
prises ordenadas pelo Santo Ofcio atingiu centenas de conversos residentes na capitania braslica,

101
desabafo dirigido a Deus sobre algumas consequncias sofridas pelos cristos-novos:
Oh Eterno Jesus da minha Alma! [...] sabeis, e sabem todos, que os que neste
Reino tem a desgraa inculpvel deste sangue, se guardo os vossos conselhos,
exercitando obras de piedade, e devoo, so tidos por mos, e simulados245.

Ao leitor especializado e quele que se familiariza por meio destas linhas com o
fenmeno inquisitorial, a denncia expressa nas Notcias Recnditas surpreende pela
sensibilidade aos aspectos mais fundamentais, porm ento subterrneos, do Santo
Ofcio luso. Subterrneos no porque fossem desconhecidos, mas devido ao fato de que
a prdica antissemtica penetrara e tornara indelvel o estigma da ascendncia sefardita
na sociedade portuguesa. Religio e poder, indissociveis, no eram questionados.
Exceto por vozes isoladas, na quantidade e no tempo, como esta a seguir:

para que nos pobres Christos novos fosse culpa s o sangue; e chegou este
ponto a tais termos [...] que o mesmo he jurar hum miseravel Chrsito novo
contra um Christo velho, que ficar logo convencido de falsrio, com [...]
aoutes, e gals246.

Portar o sangue impuro o sinal do padecimento e da culpa desde antes do


nascimento. E, mais grave, sinal das consequncias da culpa, se o converso cair nas
malhas da Inquisio247.
2.3: Excludos, mas no expulsos

Em poucas palavras, Stuart Schwartz define a essncia da intolerncia da


Inquisio lusa: No era o delito e sim a origem do ru que determinava como e quo
severamente ele seria punido248. Enquanto vigorou a separao jurdica entre cristos-

Gorenstein e Calaa escrevem: no podemos nos esquecer que, quando a opinio emitida [por cristosvelhos] era em relao religiosidade, entrava em ao a diferena: eram bons catlicos exteriormente.
Quanto ao que praticavam portas a dentro, poucos foram as testemunhas que depuseram a seu favor
afinal, eram cristos-novos. Cf. Lina Gorenstein; Carlos Eduardo Calaa. Na cidade e nos Estaus:
cristos-novos do Rio de Janeiro (sculos XVII-XVIII). In: Lina Gorenstein; Maria Luiza Tucci Carneiro
(Org.). Ensaios sobre a intolerncia: inquisio, marranismo e anti-semitismo. So Paulo:
Humanitas/Edusp, 2005, p. 129.
245
Notcias reconditas, cit., p. 39.
246
Id., p. 167-8.
247
Id., p. 102-3.
248
Stuart Schwartz, op. cit., p. 151.

102
velhos e cristos-novos no Mundo Portugus (1536 a 1773), os primeiros nunca
sofreram penas to graves ou sentenas to rigorosas quanto os ltimos. Isso acontecia
mesmo se a acusao de judasmo recasse sobre um eventual ru de sangue limpo.
J nos referimos neste trabalho ao caso da crist-nova Branca Dias, clebre por ter sido
denunciada como judaizante na visitao inquisitorial de fins do sculo XVI a
Pernambuco. Vrios de seus descendentes caram nas garras do Santo Ofcio aps a
incurso do tribunal capitania. Certa Brsia Pinta, esposa de Leonardo Pereira, neto da
matriarca, fora denunciada pela guarda do sbado durante uma sesso de tormento
sofrida por Brites Fernandes, primognita de Branca. Assim como algumas das filhas e
netas da afamada matriarca, Brsia fora levada de Pernambuco para os Estaus em fins
de 1599. Seu processo, porm, praticamente no passou da instalao. Uma breve
constatao genealgica por parte dos inquisidores fora suficiente para chegar
concluso de que sua causa no deveria ir adiante. O motivo: sua condio de cristvelha249.
Ironicamente, at as concesses feitas aos cristos-novos pela Inquisio ao
longo do primeiro sculo de seu funcionamento como os perdes outorgados at 1605
reforavam o antissemitismo, contribuindo para seu enraizamento na sociedade
portuguesa. O fato de constiturem benefcios dados pela Coroa a um grupo
reconhecidamente diferenciado apenas reafirmava a segregao institucionalizada,
imposta desde o batismo forado e consolidada na ao inquisitorial. Em meados do
sculo XVIII, j na direo do pensamento crtico prprio do Sculo das Luzes, o
estrangeirado Ribeiro Sanches far a comparao do Portugal inquisitorial com outros
Estados europeus:

[...] como at o anno de 1536 [estabelecimento do Santo Ofcio luso] no se


fazia destino algua entre os Sbditos Portugueses; e que acabaria e
confundiria a dita Naso se se no levantasse a Inquizio, e comeasse a
executar o seu Directorio; Succederia [...] como succedeu em Frana e
Napoles; em Frana no tempo de Felippe Augusto, de S. Luiz e de Luiz Studin,
em Napoles no tempo de Carlos 3 e Ladislo. Nos quais Reynos se
convertero innumeraveis Judeos, sem que delles haja hoje indicio desta
Naso; no havendo nestes Reynos nem Tribunal da Inquizio, nem o
249

Para a sorte das descendentes prximas de Branca Dias nos crceres da Inquisio, cf. Jos Antnio
Gonsalves de Mello, op. cit., p. 136-60. Quando de nossa graduao em Histria na Universidade Federal
Fluminense, elaboramos como trabalho de concluso de curso uma monografia sobre o criptojudasmo de
Branca Dias e seus familiares, intitulado Os mistrios do criptojudasmo no Brasil colonial: o caso
Branca Dias Pernambuco, sculo XVI. 2004. Trabalho de Concluso de Curso (Graduao em Histria)
Departamento de Histria, Universidade Federal Fluminense, Niteri.

103
costume de tirar inquiries250.

O argumento de Sanches acerca da progressiva diluio dos judeus batizados na


sociedade crist portuguesa ecoa na historiografia produzida no sculo XX. Antnio
Jos Saraiva um de seus representantes. Ao tratar das primeiras dcadas de existncia
dos cristos-novos, ou seja, do interregno entre o batismo imposto e o estabelecimento
da Inquisio (1497 a 1536), esse autor avalia a pretensa resistncia judaica como
mera presuno da resistncia assimilao. Do contrrio, sugere que a assimilao
dos antigos judeus sociedade lusa plausvel em razo de algumas razes
sociolgicas. Por exemplo, o imprio da clandestinidade para os resistentes do
judasmo, condio que no combinava com a prtica ancestral dos sefarditas; o
condicionamento pela prtica do cristianismo imposto; as vantagens sociais e
materiais da integrao 251. Charles Boxer adota raciocnio semelhante, ao considerar
que os decretos reais publicados no primeiro quarto do sculo XVI, protegendo os
cristos-novos e vetando a sua discriminao, constituam pontos de uma trajetria
interrompida encaminhada para a assimilao dos conversos. De acordo com Boxer, a
explicao para esse obstculo est na fundao do Santo Ofcio, ato resultante de
intrigas romanas, da pregao antissemita insuflada pelo baixo clero e do
convencimento rgio da ameaa do judasmo s ocultas para o reino252.
Tais argumentos merecem ateno especial. Mesmo o judasmo tolerado em
Portugal, caracterstico da sociedade lusa no Medievo, apresenta um histrico de
segregao. Os bairros exclusivamente judeus, as aljamas ou judiarias, eram
estritamente delimitados e severamente vigiados. Sobre os judeus lusos, recaam
impostos e servios obrigatrios especficos, no exigidos da maioria crist. Um dos
tributos exclusivos dos sefarditas era a judenga, taxa paga em expiao da suposta
responsabilidade dos judeus pela entrega de Cristo para as autoridades judaicas253. A
culpa dos hebreus, extensiva aos seus descendentes, pelo assassinato de Cristo
pretexto que no longussimo prazo inspirou pregaes antijudaicas de clrigos ao longo
dos sculos , era, sob a Inquisio, um poderoso argumento em favor da perfdia do
250

A. N. Ribeiro Sanches, op. cit., p. 5.


Antnio Jos Saraiva, op. cit., p. 38-9.
252
Charles Boxer, op. cit., p. 279-80.
253
Meyer Kayserling, op. cit., p. 47 passim.
251

104
sangue judaico, acusao transferida para os cristos-novos nos sculos de
discriminao. H, portanto, mesmo antes do sculo XVI, precedentes na histria
portuguesa para a segregao judaica, depois transferida aos descendentes dos judeus
professos. Como se sentir o converso em um contexto que o situa como diferente
para no dizer inferior , embora sem o espectro inquisitorial? Uma breve passagem
por alguns eventos do incio dos Quinhentos contribui para responder a essa pergunta.
Entre 1503-4, houve uma srie de queixumes populares contra os cristos-novos, ora
responsabilizando-os pela ameaa de fome que corria no reino, ora pela suposta
infidelidade f crist, que despertaria a clera divina. Cecil Roth assinala que esse
cenrio conduziria ao massacre efetuado em Lisboa contra os cristos-novos, em abril
de 1506. Nessa ocasio, uma autntica carnificina insuflada pelo ceticismo de um
cristo-novo quanto luz que emanava de um crucifixo ceifou a vida de milhares de
conversos nas ruas lisboetas254.
O impacto desse massacre foi to grande que ensejou a renovao do perodo de
iseno das inquiries religiosas sobre os sefarditas, benefcio estendido por mais
dezesseis anos em 1512, e a liberdade para estes deixarem o reino, concesso que
vigorou ininterruptamente at 1521255. Apesar desses benefcios, ou por causa deles, o
cristo-novo permanecia um pria; sua assimilao era bloqueada pela prpria poltica
de lhe imputar um tratamento diferenciado. Se do ponto de vista institucional a
populao conversa permanecia sujeita dicotomia entre assimilao e diferenciao,
sob o prisma scio religioso havia tenaz prdica e tradio que impunha a separao ao
judeu de outrora, a partir de 1496-7, ao cristo-novo, portador do sangue judeu. O
Tribunal do Santo Ofcio representa, portanto, a interseo entre a guarda da
diferenciao institucionalizada e o reforo da memria do crime cometido pelos
ancestrais hebreus contra o cristianismo primitivo, delito reatualizado na traio ao
batismo no elemento cristo-novo. Preso ao constante devir de culpabilidade, o
converso est impossibilitado de se assimilar, mesmo que o deseje, mesmo que faa de
tudo na aparncia e no ntimo para se desvencilhar da herana judaica. O caminho da
integrao estava fechado desde o incio. A Inquisio constitui a instncia legitimadora
e punitiva dessa segregao, materializando a culpa no sangue.
Na prxis do tribunal da f, os processos criminais so o testemunho inegvel da
254
255

Cecil Roth, op. cit., p. 61-2.


Geraldo Pieroni, op. cit. (2003), p. 259.

105
reafirmao contnua da culpa atribuda aos conversos. O leitor ter a chance de
conferi-lo mais detalhadamente a partir da segunda parte desta tese, em meio aos
dramas dos Calaas nos crceres. Encadeados aos processos, os discursos legitimadores
da culpabilidade tinham nos sermes pronunciados nos autos de f um de seus mais
poderosos vieses propagandsticos. Seus contedos serviam para reforar a coeso do
corpo social em torno da f catlica, reafirmar a discriminao aos cristos-novos e
reatualizar o combate perfdia atribuda aos sefarditas judaizantes. O outro, que at a
imposio do batismo era tolerado, embora com restries vrias, desde a converso
forada passara a ser o outro indesejvel, personificador da ameaa pureza da f e
pretenso responsvel por eventuais males que afligissem reino to cristo. por isso
que, como aponta Novinsky, fatos da vida socioeconmica eram deturpados para
atribuir a culpa aos cristos-novos256. Foi assim com o terremoto ocorrido em 1531,
quando os sefarditas foram apontados responsveis pelo sismo. Cerca de um sculo e
meio depois, em 1671, o roubo da igreja matriz de Odivelas, prximo a Lisboa, ensejou
a priso de mais de duzentos cristos-novos e o relaxe justia secular de dezoito
conversos. Todos inocentes: o verdadeiro ladro confessaria o furto posteriormente257. O
horror ao diferente sobreviveu inclusive vigncia da distino entre cristos-velhos e
novos. Por volta de 1790, em Macau, possesso lusa na costa chinesa, clrigos
propagavam a crena de que os portadores de sangue judeu nasciam com um pedao de
cauda e que os homens tambm menstruavam258. Indesejveis, culpados, corruptores,
at no humanos: qualidades que sustentavam o desprezo ao diferente.
O leitor atento s assertivas propagadas pela ideologia discriminatria no
Portugal moderno provavelmente ser atingido por uma espcie de dvida quanto
lgica do mecanismo da limpeza de sangue. Se os cristos-novos, assim considerados,
so por natureza uns falsos, dissimulados, catlicos apenas na aparncia, servindolhe
de nossa s.ta fee de espelho em que com enganoza aparencia mostro [...] hum corpo
catholico ficandolhe realm.te exterior, hum, como hertico 259; se, enfim, saem tantos
naturaes incursos neste crime [...] [que se considera] o sangue Portugues equivocado
quazy com o Hebreo padecendo esta nao to cristam [Portugal] a fama da mayor

256

Anita Novinsky, op. cit. (1991), p. 454.


Geraldo Pieroni, op. cit. (2003), p. 260; 277-8.
258
Charles Boxer, op. cit., p. 284.
259
BA, 51-VI-6 (Engano Judayco contra o dezengano catholico de hum Author Reo enganozo e
enganado), f. 248.
257

106
injuria260; se os conversos, nesse iderio, s fazem crescer a contumacia, & perfidia
com grande detrimento dos bons da mesma Nao, & [...] [do] Reyno, ao qual por
semelhante gente se prejudica na opinio com as Naoens Estrangeiras261, por que no
se elimina, pela expulso definitiva, os conversos do Mundo Portugus? Ou seja, por
que no foi levado a cabo o intento de tornar o sangue portugus isento da mcula da
judaizao, inerente aos cristos-novos, livrando os domnios de Majestade to crist da
presena dos descendentes dos sefarditas?
Que o leitor suspenda, pelo menos neste momento da leitura, o julgamento do
fenmeno cristo-novo a partir de valores da atualidade. A sugesto de que os crimes
devem ser reparados de alguma forma e que os criminosos devem ser punidos , a
princpio, um valor universal. A condio bsica o fato de determinada atitude ou
comportamento ser legalmente reconhecida como crime em cada sociedade. Aqui o
leitor pode recordar, uma vez mais, que o Antigo Regime no constitui um perodo
histrico que contempla a liberdade de escolha, nem a religiosa. Mas h um ponto
comum poca Contempornea e aos Tempos Modernos, que assinala a interseo
existente acerca da intencionalidade do aparato jurdico e da represso em diferentes
pocas. O caminho para essa percepo, que coloca o sentimento atual sobre a exigncia
social da punio em sintonia com prticas do direito inquisitorial, apontado por
Michel Foucault, ao afirmar que um sistema penal deve ser concebido como um
instrumento para gerir diferencialmente as ilegalidades, no para suprimi-las a todas262.
Que outra assertiva conjugaria to bem, por um lado, a certeza das sociedades de que o
crime nunca se extinguir e, por outro, a necessidade de um instrumento forte o bastante
para assegurar que a prtica delituosa tem que ser punida, e necessariamente o ser?
Voltando alguns sculos na cronologia, encontramos outro filsofo francs que
trata do sentido da punio. Michel de Montaigne, que atuou como juiz de direito, bem
assinala que a punio no visa objetivamente reparao do delito. O que est feito
no pode ser desfeito; impossvel voltar atrs no crime. Ento, qual a funo do
processo, da condenao do criminoso? Dar o exemplo para a sociedade, externar a
capacidade de as autoridades constitudas afirmarem seu poder punitivo, com o fim de

260

BA, 51-IX-33 (Sobre os Christos Novos), f. 181;


BNL, Reservados, 2346, t. 1 (Colleco de papeis impressos, e manuscriptos originaes, mui
interessantes para o conhecimento da Historia da Inquisio em Portugal), f. 66.
262
Apud Ronaldo Vainfas, op. cit. (1997b), p. 193.
261

107
coibir este e outros comportamentos delituosos263. Todos esses motivos esto no
conjunto de intenes do sistema punitivo. Porm, o motivo que melhor cabe na
interpretao do motivo da necessidade indispensvel, do ponto de vista inquisitorial, de
manter o elemento cristo-novo nos territrios da Coroa portuguesa a obrigatoriedade
da punio do crime contra a f. Expulsar os conversos , para a sociedade marcada pela
limpeza de sangue e pela ao do Santo Ofcio, renunciar expiao dos delitos
praticados em lesa-majestade divina. Em outras palavras, equivaleria a deixar o crime
impune. Por essa razo, as propostas referentes expulso dos conversos jamais
encontraram apoio entre os membros da Inquisio, preocupados no combate s
heresias, nomeadamente, a judaizante. Como assinala uma objeo proposta de
expulso definitiva dos convictos de judasmo, o rigor do castigo ser de grande
prejuizo ao fruito que o Sancto Officio pertende das confisses desta gente, porque por
no padecerem to grande mal [...] nem de si nem delles confessaro264. Ou seja, na
hiptese do desterro dos judaizantes, no haveria a possibilidade de o tribunal da f
dar ao corpo social a satisfao da punio daqueles que consistiam no alvo de sua
atividade judiciria. E mais alm: aceitar a partida dos penitenciados pela Inquisio
para terras no crists seria conceder uma espcie de prmio para estes: para os mais
[hereges] que dezejo liberdade ser alivio deixando de trazer o habito penitencial, que
elles muyto sentem e indose onde livremente judaizem265.
A imposio aos convertidos de sua permanncia no reino era ponto inegocivel
para as Coroas ibricas; sua aplicao remonta a fins do sculo XV, quando os judeus
professos j haviam sido expulsos dos domnios dos Reis Catlicos e os tribunais de
distrito j estavam em funcionamento, aplicando a justia inquisitorial na atual Espanha.
Uma ordem do arcebispo de Messina, emitida em 1499, impunha aos capites de navios
a interdio do embarque de conversos sem licena rgia, sob pena de processo a partir
da acusao de fautor de hereges266. Em Portugal, existia a preocupao de impedir a
livre sada dos cristos-novos desde antes da criao do Santo Ofcio. De um lado,
alegava-se o desservio de Deus; de outro, mais veladamente, zelava-se pela
preveno fuga de capitais, bens de alto valor e eventuais braos para trabalho na

263

Michel de Montaigne. Da arte da conversao. Os Ensaios, Livro III. Trad. Rosemary Costhek
Ablio. So Paulo: Martins Fontes, 2001, p. 204.
264
BNL, Reservados, 2350, (Que meyo se poder tomar para extinguir o Judaismo de Portugal.
Composto por mandado de S. Magestade por hum Ministro seu), f. 98v.
265
Id., ibid.
266
Cecil Roth, op. cit., p. 135.

108
metrpole e no ultramar, servindo a interdio em prol de interesses da Coroa. A partir
de meados dos Quinhentos, acrescenta-se a esse rol de motivaes a necessidade dos
cristos-novos para servir de justificao primeira sua prpria ao penal e de fonte de
recursos, por meio dos bens tomados aos penitenciados em razo da sentena de
confisco. Em junho de 1532 pouco aps a primeira tentativa, aps negociaes
realizadas em Roma, de fundar a Inquisio portuguesa o rei D. Joo III passara uma
proviso em Setbal, que proibia a qualquer pessoa a compra de bens de raiz
pertencentes aos cristos-novos. O motivo alegado para a proibio era anular a
possibilidade de os conversos angariarem recursos para passarem a possesses na
frica, s ilhas portuguesas no Atlntico e a Castela, para da seguirem em direo a
territrios islmicos267.
nimo semelhante ao demonstrado pelo monarca de Avis motivaria o Habsburgo
Filipe III no incio dos Seiscentos, durante a Unio Ibrica. Ao pedido por parte dos
conversos portugueses para que acabassem os confiscos dos bens e dos rendimentos
resultantes das sentenas inquisitoriais, o soberano atendeu no aos queixumes, mas s
razes apresentadas pelo Santo Ofcio para a conservao do status quo. No
gratuitamente, a primeira razo apresentada pelo monarca relacionada sua principal
obrigao de rei catlico, fazer o que convem ao servio de nosso snr e a puresa de
nossa st.a fee catholica respeita necessidade de que os hereges, e apostatas sejo
castigados com as penas de direito e que os Inquisidores Apostolicos fao livremente
seu officio 268. A inteno expressa a de preservar a Coroa e o tribunal da f de uma
eventual perda das rendas provenientes das confiscaes. Recorre-se necessidade de
preservar a ortodoxia, vetando todos os meios eventualmente postos disposio dos
acusados de heresia para deixarem o reino.
Uma exceo a esse cenrio proibitivo consistia na aplicao do degredo, pena
imposta com recorrncia pela Inquisio a sentenciados e, pelos tribunais da Coroa, aos
criminosos da alada civil. O degredo permitia alguma mobilidade aos cristos-novos,
essencialmente limitada: no espao, pelo lugar previamente designado para viver, e na
sociabilidade, pois o punido era enviado para outro domnio da Coroa, estranho sua
realidade, longe dos seus familiares e marcado com o selo da condenao. verdade
267

BNL, Reservados, 722, (Documentos sobre os cristos-novos e a Inquisio, Pera os christos novo
se no sairem do Reino), f. 42-42v.
268
BNL, Reservados, 722, (Documentos sobre os cristos-novos e a Inquisio, Copia da patente de
sua Mg.e porq excluya a petio dos christos novos sobre se contratarem as fazendas confiscadas anno
de 1607), f. 83-83v.

109
que existem casos de conversos degredados, que construram vida nova apesar de
penitenciados pela Inquisio, exemplo que encontraremos ainda nesta tese. O que
importa ressaltar o fato de que o degredo um elemento constitutivo da engrenagem
judiciria do Antigo Regime, e se os cristos-novos reinis tinham uma chance legal de
sair da metrpole, ela s era oferecida como cumprimento da pena e purgao da
heresia. Mas, como si acontecer na compreenso das razes primeiras das decises
inquisitoriais, o degredo trazia em si vantagens de ordem terrena para as instituies de
controle do Portugal moderno. Para a Inquisio, um degredado na frica ou no Brasil
no era um alvo a menos, visto que continuava sujeito ao tribunal de distrito que o
havia processado. Para a Coroa, o degredado era elemento de ocupao, fora de
trabalho e mais um fator de visibilidade da presena portuguesa na conquista. Se
pudesse haver dvida sobre as prticas religiosas dos conversos desterrados terras de
menor vigilncia dariam oportunidade para os hereges contumazes praticarem seus
erros com maior liberdade , a mentalidade barroca prefere a segurana, pois o
sentenciado ainda vive em terra de cristos, incerteza em matria de f, sendo
impensvel permitir ao degredado a sada dos domnios do reino, equivalente a
conceder-lhe passaporte para a heresia269.
Fazer o cristo-novo ter conscincia da sua situao de portador do vrus da
heresia, de hertico em potencial, fazia parte da prdica dos defensores da limpeza
de sangue e do discurso do Santo Ofcio. Em papel no datado dirigido ao rei luso,
sobre a questo dos cristos-novos, documento j citado neste trabalho, alega-se que
Portugal devia ser para os conversos o seu Egipto, e captiveiro; caminhem agora pello
cam.o do desprezo, andem pellos abatimentos270, limitaes que, segundo o autor do
documento alega, no atingem os que no judiam. A mensagem a da transmisso do
desprezo justificado aos judaizantes, que na prdica antissemita era passvel de
extenso a todos os portadores do sangue impuro. Alm dos sinais visveis da
passagem pelo crcere do tribunal da f nomeadamente o hbito penitencial, chamado
de sambenito , a opinio geral acerca da m fama trazida pelo sangue converso,
ainda mais se associado a um parente penitenciado, marcava a excluso dentro do
conjunto. O cristo-novo, pois, era excludo sem ser expulso.

269

BNL, Reservados, 722, (Documentos sobre os cristos-novos e a Inquisio, Perguntase se he


conveniente conederse aos homens da nao que posso livremente irse para as terras das Conquistas?),
f. 193.
270
BA, 51-IX-33 (Sobre os Christos Novos), f. 182v.

110
Em um mundo pautado por valores como a opinio comum referente honra do
indivduo, pode-se imaginar o impacto malfico que recaa sobre o homem ou a mulher
obrigado a portar diuturnamente um hbito sobre as vestes, perpetuando assim a
memria do seu crime. A infmia acarretada pela penitncia ia muito alm do
individual. O fato de se ter um parente, mesmo distante, afamado de cristo-novo e,
pior, penitenciado pela Inquisio, era motivo de vergonha perante a sociedade;
contudo, era ainda mais que isso. Uma ascendncia maculada podia fechar todas as
portas possveis de ascenso no corpo social, fosse por meio da concesso de hbito de
uma das ordens militares, pela nomeao para altos cargos a servio da Coroa ou at
mesmo o ingresso na carreira eclesistica. Um desses casos o do senhor de engenho
Felipe Pais Barreto, morador em Pernambuco no incio do sculo XVIII. Sua histria foi
contada por Evaldo Cabral de Mello em O nome e o sangue, obra que destrincha a
tentativa de Barreto em negar a ascendncia crist-nova de parte de sua famlia.
Conforme assinala o autor:

Numa sociedade como a do Brasil colonial, para onde [...] se haviam


transplantado os valores comuns s sociedades europeias do Antigo Regime,
com a agravante da sua verso peninsular [ibrica], caracterizada pela fenda
tnica, social e religiosa entre cristos-velhos e cristos-novos, a genealogia
no podia constituir o passatempo inofensivo que hoje. Ela era, na realidade,
um saber vital, pois classificava ou desclassificava o indivduo e sua parentela
aos olhos dos seus iguais e dos seus desiguais, contribuindo assim para a
reproduo dos sistemas de dominao271.

Da mesma forma que o porte do hbito penitencial contribui para lembrar a


todos que os tentculos da Inquisio eram longos e poderosos, dando a entender que
nenhum transgressor da ortodoxia cometeria seu ilcito impunemente, a presena dos
hereges em potencial constitua a garantia de que a estruturao da sociedade fundada
na limpeza de sangue no corria risco. Como justificar a existncia da Inquisio sem a
presena dos cristos-novos, desde sempre referidos como razo para seu
estabelecimento e motivo para sua atividade? No se pense, porm, que era apenas da
Inquisio o interesse na manuteno do status quo referente segregao dos
conversos nos territrios portugueses. Para alm da observao genrica enunciada por
Boxer acerca da inverdade expressa no argumento de que os portugueses seriam
271

Evaldo Cabral de Mello, op. cit., p. 13 (grifos nossos).

111
desprovidos de preconceitos de ordem tnica272, h que considerar o interesse de
instituies da sociedade do Antigo Regime em fechar as portas aos conversos e aos
demais indivduos impuros. Tais interdies respondiam, de um lado, ao desejo por
parte de irmandades, ordens religiosas, associaes de ofcio e ordens militares de
preservar a si mesmas da mcula do sangue judaico e, de outro, satisfao de
estratos sociais privilegiados em ter as honrarias disponveis reservadas para si mesmas.
Por isso, as concesses de honras e benefcios a indivduos a priori excludos da
possibilidade de recebimento pelos defeitos que possuam de sangue, de ofcio, de
cor so excees que confirmam a regra. Se h o limpo, o puro, porque h os
marcados pela impureza; a estratgia de segregao refora a presena do segregado,
antes de contemplar a sua expulso.
Ora, a religio no mundo barroco no exclusiva do foro ntimo, nem
desvinculada das instituies governativas, tal como o ideal de sociedade laica
caracterstico da Modernidade. No Portugal do Antigo Regime, a religio consistia em
um meio para a perpetuao de um sistema econmico, poltico e social273. Sua
principal aliada nesse propsito era a limpeza de sangue, que funcionava como
autntico mecanismo de controle socioeconmico, por exemplo, ao restringir o acesso
de cristos-novos e outros defeituosos a honrarias e determinados ofcios.
Estabelecida a distino, faz-se necessria a presena dos diferentes para fincar as razes
dos privilgios inerentes aos que portam o sangue puro. Assim, a partir da premissa
racista ento vigente no Mundo Portugus, como proceder ao fim da presena cristnova nos domnios da Coroa lusa? Perder os sefarditas representaria, para a Coroa, a
perda de cabedais e da fora de trabalho que contribua para o sustento rgio. Para a
Inquisio, representava tanto a perda do sustento material de sua mquina da o
rigoroso zelo com que o tribunal administrava o confisco de bens como algo
impensvel em sua ideologia purificadora: permitir que o herege, ou candidato a herege,
se livrasse impunemente da pena por sua heresia274.
Mestra dos estudos inquisitoriais, Anita Novinsky reavalia o papel do Padre
Antonio Vieira quanto s suas opinies sobre o Santo Ofcio e a limpeza de sangue.
Embora conhecido por ser um dos maiores crticos da Inquisio e do antissemitismo
272

Cf. Charles Boxer, op. cit., p. 262-3.


Anita Novinsky. Sistema de poder e represso religiosa: para uma interpretao do fenmeno cristonovo no Brasil. Anais do Museu Paulista, So Paulo, t. XXIX, v. XXVI, p. 5-12, 1979, especialmente
p. 6.
274
Cf. Geraldo Pieroni, op. cit. (2003), p. 25; 42.
273

112
subjacente instituio, o inaciano seiscentista era limitado em suas crticas ao que
considerava como arbitrariedade da ao inquisitorial. De acordo com Novinsky, cerca
de metade dos escritos de Vieira sobre o Santo Ofcio no corresponde realidade hoje
conhecida do submundo do tribunal da f. O combate heresia judaica dos cristos
batizados, leitmotiv da Inquisio, no era descartvel, na essncia, no pensamento do
jesuta. Os escritos de Vieira afirmavam, sim, a convenincia da readmisso de judeus
livres no reino, tendo em vista o engrandecimento comercial e o consequente
enriquecimento de Portugal. Alguns de seus textos, como o excerto Em favor da
mercancia, assinalam que o comrcio fora o sustentculo de Estados europeus como os
Pases Baixos e o prprio Portugal, onde a converso forada e a discriminao imposta
aos antigos judeus implicaram no custo da estagnao mercantil275. O raciocnio de
Vieira est inserido no caudal seiscentista dos que reconhecem as vantagens econmicas
do tolerantismo religioso. O exemplo da pujana comercial neerlandesa a partir da
tolerncia ao judasmo professo em Amsterd ter influenciado dirigentes, como o
ingls Cromwell e o espanhol Duque de Olivares, a considerar a convenincia da
admisso de no cristos em seus respectivos Estados. Consideraes que no passaram
despercebidas a Vieira, que as relacionava, na realidade lusa, aos prejuzos materiais
causados pelos estilos da Inquisio.
Todavia, a discordncia de Vieira acerca da institucionalizao da limpeza de
sangue no implicava em tolerantismo acerca da verdade religiosa da parte do jesuta.
Os efeitos sociais e o mtodo de julgamento da Inquisio eram o alvo de sua
reprovao, mas no a perspectiva da aceitao irrestrita da f crist pelos convertidos.
O fim ltimo da prdica do jesuta consistia na converso de todos os judeus professos
f crist, depois de sua admisso nos territrios portugueses. Tratava-se de um propsito
de uniformidade, que inclusive contemplava a punio dos que, uma vez feitos cristos,
resistissem aceitao da f tida por verdadeira. No seu Desengano catlico sobre o
negcio da gente da nao hebreia, em que aponta para a necessidade de um
julgamento justo por parte do tribunal da f, Vieira no pe em xeque a legitimidade do
combate heresia judaica, bem como a justeza da prpria ao inquisitorial. O inaciano
assinala que hua das mayores certezas, que teve a Igreja Catholica h muytos annos
[...] pende o bem da fee, e administrao da Justia a extirpao do Judaismo, o remedio

275

BA, 49-IV-20 (Memorias para a Historia da Inquizio dos Chrsitos Novos, pelo Pe. Antonio Vieira,
1643-1651, Em favor da mercancia), f. 1.

113
de m.tas almas, as utilidades de hum Reyno tam fiel [...] como he Portugal276.
Argumento reforado ao final do documento, quando o religioso conclui que o fim do
desengano depende da justificao da inocncia e da extirpao do judasmo:
fundamentos evocados para a conservao das conquistas e da fidelidade ao catolicismo
em Portugal277.
Apesar da proposta de expulso dos cristos-novos do Imprio Portugus ir de
encontro perspectiva de punio adotada pela Inquisio, conjecturas sobre o tema
jamais deixaram de ser enunciadas durante a existncia do Santo Ofcio. Na segunda
metade do sculo XVII tempo de algumas dissenses entre interesses da Coroa e do
tribunal da f , o prncipe D. Pedro, regente de Portugal, decretara lei prevendo a
expulso dos convictos no crime de judasmo sados em auto de f278. Talvez motivado
pelos conselhos recebidos de membros do Conselho de Estado, citados na lei, ou ainda
sob o rescaldo da interferncia pontifcia sobre a Inquisio, que suspendera os
processos entre 1674 e 1681, o regente afirma no corpo do decreto que em alguns
conversos se via o crescimento da contumcia e perfdia dos convictos
judaizantes. Redigida para entrar em vigor antes do auto de f a ser celebrado em
Lisboa, no ms de agosto de 1683, a lei assinalava a expulso dos convictos nos
crimes de judasmo, heresia e apostasia de todos os territrios portugueses no prazo
de dois meses aps o cumprimento de outras penas impostas pelo Santo Ofcio. Apesar
de consistir em uma exceo em termos de compreenso geral acerca do fenmeno
inquisitorial, a expulso dos convictos no ficou letra morta no momento imediato
aps sua aplicao: em setembro do mesmo ano um ms, pois, aps o auto de f
realizado ao tempo da publicao da lei os penitenciados naquela situao eram
expulsos do reino 279.
O mergulho na documentao parte fundamental do ofcio de historiador.
Todavia, a rotina de um trabalho demasiado atento tcnica e s bases cientficas da
produo do conhecimento histrico traz embutido um risco importante no relato da
investigao: a frieza. A frialdade no combina em absoluto com as trajetrias das
vtimas da Inquisio. Dramas pessoais, separaes, perdas da liberdade, dos bens, do
276

BA, 51-VI-6 (Dezengano catholico sobre o negoio da Gente da Naso Hebrea [ margem: Este
papel he obra do P. Antonio Vieira]), f. 246v.
277
Id., f. 247v.
278
BNL, Reservados, 2346, t. 1, (Colleco de papeis impressos, e manuscriptos originaes, mui
interessantes para o conhecimento da historia da Inquisio em Portugal), f. 66-7v.
279
Cf. Geraldo Pieroni, op. cit. (2003), p. 279.

114
convvio familiar: a revolta trazida sensibilidade atual inerente tanto ao leitor leigo
como ao pesquisador. Nas demais partes deste trabalho, a narrativa dos dramas pessoais
dos Calaas o expor de modo claro. Mas o despertar dessa sensibilidade no
motivado apenas pelos processos inquisitoriais; todos os registros relativos sorte dos
penitenciados pelo Santo Ofcio apontam para a percepo da triste sina dos marcados
com o selo indelvel da criminalizao pelo sangue. Atente-se linguagem expressa
pela mesma lei sobre a qual se discorreu nas linhas anteriores, de expulso dos
convictos no crime de heresia julgados no tribunal da f:

E quanto s mulheres, & maridos que no forem culpados [de heresia] [...] se
no quizerem hir com os exterminados [expulsos], seno podero obrigar, ou
impedir, ficandolhes este ponto na sua escolha; Com declarao, que lhe no
deixaro levar os filhos menores de sete annos, salvo se os Pays os pedirem,
despois de constar, que esto em parte, aonde vivem como Catholicos, & aos
filhos mayores de sete annos lhe ser livre o hirem, ou ficarem280.

Que dor maior poderia sentir um pai ou uma me do que a separao de seus
filhos, uma vez que os primeiros estavam obrigados a deixar no s o reino, bem como
todas as suas conquistas? Isso atrelado separao do cnjuge. Mesmo que essa
legislao contemplasse, sob condies, a possibilidade de os familiares prximos
marido ou mulher, filhos acompanharem o indivduo exterminado, as variveis na
definio dessas escolhas eram mltiplas, incluindo algumas no explicitadas na
documentao. Eram amores, vnculos com o territrio, eventuais laos de religiosidade
atrelados aos de amizade, necessidades de ofcio. Fatores que ao cabo convergiam para
o pice da crueldade da jurisdio inquisitorial, a separao entre pais e filhos, maridos
e esposas. A famlia, locus de proteo, sociabilidade, afetividade, era desfeita sob a fria
letra da defesa da f, do amor a Deus preferindo-o ao amor entre os homens e da
purificao dos territrios portugueses.
O emprego da famlia como instrumento de comprovao das suspeitas recadas
sobre os processados do Santo Ofcio foi largamente utilizado desde o incio de sua
atividade judiciria. Segundo as premissas investigativas da Inquisio, quem
judaizava, no o fazia sozinho; mesmo que tentasse faz-lo, haveria testemunhas,
280

BNL, Reservados, 2346, t. 1, (Colleco de papeis impressos, e manuscriptos originaes, mui


interessantes para o conhecimento da historia da Inquisio em Portugal), f. 66v.

115
principalmente dentro de casa; quem testemunhasse contra um converso, sobretudo um
parente, era em princpio digno de crdito. Incontveis cristos-novos caram nas
malhas do tribunal da f devido ao mecanismo de denncias e confisses entre os
prximos, motivadas pelo Santo Ofcio. Como resultado, os processados e condenados
ganhavam a pecha de judeus, o desprezo da sociedade crist e o escrnio popular nos
autos de f pblicos. Mas os mesmos laos familiares que a Inquisio tanto zelava por
servir aos seus interesses a multiplicao de culpados , na verdade, desfazendo-os,
podiam constituir tambm um porto seguro para os cristos-novos acossados pela
sentida onipresena do Santo Ofcio. por isso que, na proposta supostamente escrita a
pedido de um soberano luso para extinguir o judasmo de Portugal, objeo de que a
famlia que acompanhasse o convicto expulso de judasmo perderia sua alma, o autor da
proposta assinala que no que toca a este particular dos homens da nao, nunca falta
quem lhes socorra as famlias281. A dimenso humana do drama dos cristos-novos no
era ignorada pelas instncias de poder da poca Moderna.
A opo de quantificar e sistematizar dados sobre as vtimas do tribunal da f
tem seu valor metodolgico, mas sublima os efeitos nefastos para o indivduo, a
famlia e a sociedade impostos ao Mundo Portugus pela instituio. Se o trabalho nas
fontes inquisitoriais d a conhecer fantsticas trajetrias, lamenta-se o fato de tantas
histrias de vida terem sofrido interrupo nos crceres da ortodoxia. Laura de Mello e
Souza definiu de forma clara tal sentimento por meio destas palavras: Paradoxo terrvel
e perverso dos estudos baseados em documentos inquisitoriais: no fosse o abominvel
tribunal, exemplo triste da intolerncia e do atraso dos ibricos, e tantas histrias teriam
ficado esquecidas282. Curiosamente, qualificar a Inquisio como atrasada e
intolerante nem sempre foi nem mesmo hoje o unanimidade entre os
historiadores. Primeiro, porque o tempo em que algumas das obras sobre o tema foram
publicadas nem sempre era favorvel ao esprito liberal de crtica ao Santo Ofcio.
Segundo, porque as interpretaes, como costumam ocorrer em quase todos os campos
da historiografia, variam segundo a tese de cada trabalho. Novinsky apontava, em 1992,
para a chamada Nova Histria da Inquisio, que minimizava a dimenso humana do
problema inquisitorial, eclipsando o sofrimento 283. Nazrio afirma que a tendncia

281

BNL, Reservados, 2350, (Que meyo se poder tomar para extinguir o Judaismo de Portugal), f. 99v.
Apud Plnio Freire Gomes, op. cit., na contracapa (parte interna) da obra.
283
Cf. Anita Novinsky. A Inquisio: uma reviso histrica. In: ______; Maria Luiza Tucci Carneiro, op.
cit., p. 10.
282

116
verificada em parte dos trabalhos sobre a Inquisio de relativizar a violncia
inquisitorial constitui um revisionismo que, em ltima instncia, serve para justificar as
represses do passado e tambm as do presente284. Segundo o autor, tais especialistas
abraam um mtodo comparativo, baseado nos nmeros, como que para comprovar a
hiptese de que as Inquisies ibricas no foram to cruis como se costuma afirmar.
Ao considerar a realidade das teses que advogam as boas intenes
inquisitoriais, Laura de Mello e Souza considera que os efeitos letais da Inquisio no
so mensurveis e traduzveis em nmeros. Nem poderiam: alm de truncar o
desenvolvimento de atividades econmicas vitais na poca Moderna, como o comrcio
martimo, por meio da restrio mobilidade dos cristos-novos, o prejuzo cultural ao
reino luso talvez tenha sido o mais grave de todos. A autora, parafraseando Antnio
Srgio, destaca o entrave sofrido pela sociedade portuguesa na formulao de um
pensamento crtico 285. No toa que a maioria dos crticos portugueses da Inquisio
elaborou e difundiu seus escritos sobre o tribunal a partir do estrangeiro, os chamados
estrangeirados, que vimos citando no trabalho. Antonio Vieira que, nas palavras de
Novinsky, representa uma crtica Inquisio, nascida dentro da prpria Igreja.
Radicalidade crtica que leva o inaciano a afirmar, em carta ao papa Inocncio XI, que
no pode deixar Deus nosso Senhor de castigar essa presuno v que os portugueses
tm de puros na f. Pureza buscada de modo obsessivo, mas que escondia interesses de
poder, agregados em torno do que Novinsky qualifica de despotismo religioso e
poltico dos Seiscentos portugus286. O carter desptico do Tribunal da Inquisio
lusa apoiava-se na inviolabilidade do sagrado: raiz de poder que, com o tempo, ir
prevalecer inclusive sobre a Coroa.

284

Luiz Nazrio, op. cit., p. 176.


Laura de Mello e Souza, op. cit., p. 331-2.
286
Anita Novinsky, op. cit. (1991a), p. 181.
285

117

PARTE II: OS CALAAS DO ALENTEJO (SCULO XVII)

Captulo 3: Desdita familiar


3.1: Conversos e Santo Ofcio: duas faces para a Coroa

No ms de abril de 1645, pouco menos de cinco anos aps a Restaurao da


independncia portuguesa, realizava-se na igreja da Alcova, em Elvas, o casamento de
Francisco Rodrigues Calaa, vivo, com Helena Sanches, solteira, ambos cristos-novos
e naturais da cidade287. Cerca de um ano e meio depois, a quinze de janeiro de 1647, o
casal comparecia ao principal templo da cidade a igreja da S para o batizado de seu
primognito, um menino chamado Joo288. No Portugal da Era Moderna, o casamento e
o batismo consistiam em algo alm de sacramentos que manifestavam a filiao
religiosa de cnjuges e pais. A introduo dos ritos da vida familiar no mbito do
catolicismo representava o ingresso no corpus da sociedade lusa. Para os conversos, tais
ritualizaes eram essenciais ao dobro: era sinal de insero na sociedade catlica, logo,
portuguesa.
Apesar da origem sefardita, Francisco e Helena poderiam ao menos sentir
orgulho do sobrenome, que agora tinha continuidade com o pequeno Joo. Nas
genealogias de Portugal compiladas por Andrade Leito, a seo ttulo de Calaas,
elaborada por Jos Freire Montarroio, assegura que a famlia dos Calaas foy muito
nobre na Cidade de Elvas, e aparentava com as principais cazas della. Consta que tal
ramo remonta ao primeiro reinado de dinastia de Avis, no incio do sculo XIV. No h
referncia nessa genealogia a qualquer mancha de sangue sefardita. Conforme os
registros de Montarroio, o primeiro membro dessa estirpe foi o bacharel em leis Rui
Calaa, detentor do foro de escudeiro em 1414. Possuidor de muitos bens seu
testamento prev a entrega aos sobrinhos da tera parte de suas posses, que incluam
287
288

AHME, M. 018/03 (Registros de casamento na Igreja da Alcova de Elvas, 1615-1656), f. 83v.


AHME, M. 037/07 (Registros de batismo da S de Elvas, 1646-53), f. 17.

118
olivais, herdades, peas de prata e sacos de dinheiro , Rui faleceu em vora, no ano de
1473. Parte de sua descendncia conservou e se dedicou posse de propriedades em
Elvas e nos arredores da cidade. No incio do sculo XVII, outro Rui Calaa era dono de
uma herdade prxima ao rio Guadiana289. A genealogia de Freire Montarroio, ainda que
no aponte para nenhuma referncia em comum com nossos Calaas cristos-novos,
traz elementos convergentes trajetria das personagens apresentadas no incio desta
seo da tese. Estes so, sobretudo, os relacionados cidade de Elvas.

Mapa 1
Localizao da cidade de Elvas no atual Distrito de Portalegre (Portugal)

(Fonte: http://www.mapadeportugal.net/distrito.asp?n=Portalegre Acesso em: 30 jun.


2013).

A mesma igreja onde se celebrou o casamento de Francisco e Helena, Santa


Maria da Alcova, foi o local de sepultamento de Rui Calaa, o fundador do ramo dos
Calaas segundo a genealogia de Montarroio. Edificado no lugar de uma antiga

289

BA, 49-XII-51 (Genealogias Famlias de Portugal por Andrade Leito; Ttulo de Calaas por Joz
Freyre de Monterroyo), f. 1-36.

119
mesquita, esse templo e o seu stio revelam uma parte da histria da cidade bero dos
Calaas cristos-novos, que remonta Antiguidade. Para alm do registro de vestgios
pr-histricos, pouco preservados na atual rea urbana, aceita a hiptese de que o
povoamento da cidade tenha comeado a partir da ocupao celta na Pennsula Ibrica,
por volta do sculo VI a.C. Localizada desde a formao de Portugal como reino, ao
longo do perodo medieval, at os dias atuais na fronteira luso-espanhola, o ncleo
urbano de Elvas provavelmente remonta ocupao celta, a partir do sculo VI a.C.
Cerca de quatro sculos depois, quando a Ibria estava j sob dominao romana, a
localidade tinha o nome de Elvii, embora pouco tenha restado desse perodo em termos
de arquitetura e de traado urbanstico. Durante a dominao muulmana, iniciada na
Pennsula no comeo do sculo VIII e que se estendeu no atual centro-sul de Portugal
at incios do sculo XIII, Elvas persistiu como centro urbano, embora secundada em
importncia na regio pela vizinha Badajoz. O perodo da dominao muulmana
deixou marcas ainda visveis na urbe, notadamente o traado tortuoso das ruas internas
s muralhas, herana do intimismo da cidade muulmana290. Aps duas tentativas
frustradas de integrao aos domnios cristos durante a Reconquista a primeira no
sculo XII, por D. Afonso Henriques, a segunda na transio para o sculo seguinte ,
Elvas foi incorporada formalmente ao reino de Portugal em 1230, quando recebeu a
carta foral de cidade do rei D. Sancho II291.

Mapa 2
Localizao do atual Distrito de Portalegre em Portugal

290

Para o desenvolvimento urbano de Elvas, cf. Elisabete Fiel; Joo Garrinhas. Uma viso histrica da
evoluo urbana da cidade de Elvas. Elvas-Caia, Elvas, n. 3, p. 87-112, 2005. Para os perodos celta,
romano e muulmano, p. 87-9.
291
Cf. Rui Eduardo Dres Jesuno. Elvas Medieval. Elvas-Caia, Elvas, n. 2, p. 247-61, 2004. Para esta
referncia em particular, p. 248.

120

(Fonte: http://www.mapadeportugal.net/indicedistritos.asp Acesso em: 30 jun. 2013).

Muitas das igrejas elvenses datam do perodo medieval ps-Reconquista, tendo


algumas sido construdas em substituio a mesquitas, edificadas ao tempo da
dominao muulmana. A Reconquista destri os smbolos dos vencidos e contempla os
vencedores: a igreja da Alcova, que substitui uma mesquita no sculo XIII, doada
pelo rei D. Dinis em 1303 para a Ordem de Avis292. J a igreja onde Francisco batizou
seu filho Joo, S de Elvas a partir de fins do sculo XVI, foi construda a partir de
1517 no lugar de outro templo, a igreja de Santa Maria dos Aougues, defronte praa
central da cidade. O curioso orago apontava para a funo comercial da localidade, onde
se retalhavam e comerciavam carnes nos chamados aougues do povo293. Ao longo do
sculo XVI, Elvas passa por uma srie de transformaes, que incluem alteraes na
estrutura urbanstica, crescimento demogrfico e mudana de status jurdico no reino.
Em 1512-3 aps a converso forada dos antigos judeus portugueses, mas antes da
fundao do Santo Ofcio , a urbe elevada sucessivamente s dignidades de vila e de
cidade. No mesmo perodo, os habitantes requerem Coroa a autorizao para a
edificao de uma praa, que servisse de espao para os divertimentos do povo294.
Embora o nmero de habitantes tenha sofrido algum decrscimo aps o fim da
ocupao muulmana, houve uma recuperao demogrfica ao longo do sculo XV,
tributria da pujana econmica. Durante o numeramento de 1527-32, constata-se que
Elvas possui uma cifra de habitantes algo em torno de sete mil e seiscentos que a
coloca no posto de segunda maior cidade do Alentejo295. Em 1570, a cidade foi elevada
sede de bispado, por meio da criao da diocese de Elvas, pelo papa Pio V296.

292
Id., p. 254. O reinado de D. Dinis, entre o final do sculo XIII e o incio do sculo XIV,
particularmente prdigo na concesso de honrarias s ordens religioso-militares. A Ordem de Cristo foi
fundada por este monarca em 1319, em substituio Ordem dos Templrios e, com as Ordens de
Santiago e de Avis, formavam a trade das ordens militares portuguesas. Cf. Charles Boxer, op. cit., p.
243.
293
Rui Eduardo Dres Jesuno, op. cit., p. 254. Os aougues do povo eram chamados desta forma para
serem diferenciados dos aougues municipais. Aqueles contavam com mercadores judeus em suas
fileiras e eram localizados na praa da cidade. Cf. id., p. 257.
294
Elisabete Fiel; Joo Garrinhas, op. cit., p. 100.
295
Rui Eduardo Dres Jesuno, op. cit., p. 258.
296
Elisabete Fiel; Joo Garrinhas, op. cit., p. 100. Esta circunscrio eclesistica, porm, no sobreviveu
at os nossos dias: a diocese elvense sufragnea da diocese de vora foi suprimida em 1881, pelo
papa Leo XIII.

121

Gravura 2
A cidade murada de Elvas nos dias atuais

Apesar de ser um registro contemporneo, o permetro delineado das muralhas remonta


ao sculo XVII, bem como algumas construes e muitos dos caminhos conservados no
interior do polgono fortificado. O quadriltero cinza na rea central da urbe
corresponde atual Praa da Repblica, onde est localizada a S da cidade.
(Disponvel em: http://portuturismo.blogspot.com. Acesso em: 30 junho 2013).
As muitas igrejas edificadas nas vilas e cidades portuguesas, em Elvas e alhures,
testemunham a identidade catlica da formao de Portugal. Faz parte dessa formao a
imposio de uma srie de restries nos nveis da vida social e das obrigaes
econmicas aos grupos no cristos residentes no reino. A consolidao da Reconquista
trouxe aos judeus e muulmanos a obrigao de habitar bairros exclusivos, chamados de
aljamas ou judiarias. Essas comunas, onde os judeus tinham tambm sua sinagoga,
existiam em todas as localidades onde houvesse o nmero mnimo de dez israelitas; nas
cidades, tais bairros eram localizados dentro das muralhas, ao contrrio das
mourarias, onde residiam os muulmanos297. Dentre as vrias judiarias existentes
no reino, a de Elvas citada por Kayserling como uma das maiores298. Alm do local de
moradia, os sefarditas lusos tinham suas atividades profissionais estritamente
controladas pela legislao rgia: havia tributaes especficas para cada transao de
compra e venda, para as colheitas vincolas e sobre direitos de alfndega299.
297

Cf. Antnio Jos Saraiva, op. cit., p. 27. Rui Eduardo Dres Jesuno, op. cit., p. 259, faz referncia ao
fato de a mouraria de Elvas ter sido localizada fora das muralhas da cidade, ao contrrio da judiaria.
298
Meyer Kayserling, op. cit., p. 43.
299
Id., p. 47-8. Cecil Roth, op. cit., p. 55, refere que o pagamento de impostos foi empregado como

122

Gravura 3
S de Elvas na atualidade

Construda a partir de 1517 no lugar da antiga igreja de Santa Maria dos Aougues,
defronte a atual Praa da Repblica. (Fotografia disponvel em: http://www.culturaalentejo.pt/patrimonio_construido,8,lista.aspx. Acesso em: 30 junho 2013).
Apesar de forados, como todos os seus correligionrios em Portugal, a residir
nas judiarias e ao pagamento de impostos especficos, os sefarditas elvenses parecem
ter desfrutado de certo prestgio ao tempo da tolerncia lusa s minorias moura e
judaica. Em Elvas, parece ter havido duas judiarias. Acredita-se que a primeira delas,
conhecida como Judiaria Velha, existia desde o perodo da dominao muulmana.
Esse fato denota a extenso temporal da presena sefardita na urbe elvense, ao passo
que a transferncia da comunidade judaica para a Judiaria Nova expe a pujana
socioeconmica desse grupo. Esta ltima fora fixada a Oeste da alcova, [n]este
espao, privilegiado para as actividades comerciais300: nos sculos XIV e XV, ocupa a
zona em volta da feira301. plausvel considerar que a localizao da nova judiaria
condio pela Coroa lusa para a permanncia de judeus espanhis refugiados em Portugal, a partir de
1492: taxa de cem cruzados por pessoa para seiscentas famlias e outra taxa para artesos, que
mostrassem interesse em residir no reino.
300
Elisabete Fiel; Joo Garrinhas, op. cit., p. 98.
301
Rui Eduardo Dres Jesuno, op. cit., p. 259.

123
tenha atendido a interesses comuns de famlias judias da cidade com a questo do
acesso da populao ao grosso dos comerciantes, classe que contava com significativa
presena de sefarditas. Artesanato, comrcio, agricultura e criao de gado eram as
principais ocupaes dos elvenses em fins da poca Medieval, e os judeus estavam
entre os que desempenhavam os ofcios correlatos302.
A opo rgia pela permanncia dos judeus lusos no reino aps a converso
forada de 1496-7 apesar do acordo com os Reis Catlicos que condicionava a unio
de D. Manuel I com a infanta espanhola Isabel depurao de elementos no cristos
em Portugal303 tributada importncia qualitativa da populao sefardita em terras
lusas. Durante os sculos precedentes, os judeus serviram Corte como mdicos,
astrnomos e intrpretes. Em que pese os impostos recolhidos exclusivamente entre a
comunidade, os judeus dispunham de cabedais em grande quantidade devido ao
monoplio de atividades como as operaes de crdito e a administrao de alfndegas.
Havia, pois, um know-how na comunidade sefardita lusa nada desprezvel aos olhos da
Coroa. A converso forada depura formalmente o reino do que no cristo e
contempla a razo de Estado, tendo em vista a relevncia dos antigos judeus em seus
ofcios304. A aplicao do decreto, contudo, no foi isenta de violncias. H registros de
crianas arrastadas at a pia do batismo, de judeus que tentaram fugir ao sacramento se
escondendo em casas de catlicos e de ameaa de escravizao aos renitentes305.
Embora a distino em si no consistisse em algo novo para os antigos judeus, a
introduo da categoria jurdica de cristo-novo altera para pior o estatuto do
discriminado. O outro, para todos os efeitos, exterior, agora uma espcie de inimigo
interno, que tem o potencial de corroer por dentro as fundaes da sociedade crist.
Se no perodo de aproximadamente quatro dcadas entre a converso forada e a
fundao do Santo Ofcio, os sefarditas no tinham o espectro de um tribunal para vigiar
suas prticas religiosas, sua situao de modo algum era cmoda no incio do sculo
XVI. A condio de grupo discriminado tributada aos batizados em p306 em si um
302

Id., p. 258.
Cecil Roth, op. cit., p. 56.
304
Antnio Jos Saraiva, op cit., p. 28-30. A ttulo de exemplo do potencial econmico dos sefarditas em
Portugal anos antes do batismo imposto, Saraiva cita o fato de os judeus terem contribudo com um
quinto da receita de uma contribuio para a defesa do reino, em 1478, imposta sobre os imveis. Id., p.
28.
305
Cecil Roth, op. cit., p. 57-8.
306
Expresso pela qual eram designados os judeus convertidos ao cristianismo na idade adulta, devido ao
fato de serem batizados de p, ao contrrio dos cristos de famlias catlicas tradicionais, batizados ainda
na primeira infncia. Cf. Elias Lipiner, op. cit. (1977), p. 32-3 (Batizado em p).
303

124
ato de violncia, apesar dos paliativos rgios, como a prorrogao da iseno de
inquritos de ordem religiosa at 1528307. Todavia, tanto as leis discriminatrias como a
resistncia integrao do cristo-novo perturbaram a populao conversa no perodo.
Dois anos depois do batismo imposto, primeira limitao aos convertidos: os sefarditas
eram impedidos de sair do reino. Deciso outorgada em 1507 e confirmada dezessete
anos aps, declarando igualdade jurdica entre os cristos-velhos e os conversos, com o
intuito de assegurar a presena dos ltimos no reino308.
No entanto, paralelamente aos esforos da Coroa em dar relativa proteo aos
cristos-novos, as camadas limpas de sangue da sociedade lusa resistiam hiptese de
integrao. Nas reunies das Cortes realizadas em 1525 e 1535, os Estados do reino se
queixavam da corrupo na religio crist que, alegava-se, era causada pelos cristosnovos. s vsperas da introduo do Santo Ofcio, em 1531, um terremoto em Santarm
deu ocasio para que frades incitassem o povo a culpar a gente da nao pelo sismo:
este seria um castigo de Deus aos portugueses, por permitirem a existncia de
judaizantes no reino 309. Nenhum dos atos contra os sefarditas, contudo, foi mais
violento que o ocorrido em Lisboa, no ano de 1506. Incitada por dois frades da Ordem
de So Domingos venerado posteriormente como patrono da Inquisio portuguesa ,
a turba lisboeta massacrou centenas (h referncia a milhares) de conversos, em um
pogrom que durou trs dias. Tudo motivado pelo comentrio de um homem, tachado de
cristo-novo, sobre a luz emanada de um crucifixo: era o reflexo de uma vela, no um
milagre. A dvida nunca seria algo aceito no Portugal moderno310.
A questo sobre o judasmo ou no dos cristos-novos permeia a historiografia
sobre a Inquisio e os conversos desde h bastante tempo, conforme ressaltamos na
primeira parte desta tese311. H os que advogam a hiptese de que, em uma viso geral,
307

Charles Boxer, op. cit., p. 279; Egon e Frieda Wolff. Dicionrio Biogrfico I Judaizantes e Judeus
no Brasil, 1500-1808. Rio de Janeiro: s/ed., 1986, p. 1.
308
Egon e Frieda Wolff, op. cit., p. 1.
309
Antnio Jos Saraiva, op. cit., p. 41.
310
Sobre o massacre de 1506, cf. Antnio Jos Saraiva, op. cit., p. 40; Meyer Kayserling, p. 129-32; Cecil
Roth, op. cit., p. 61-2. Houve outras situaes de tenso no hiato entre a converso forada e a introduo
do Santo Ofcio em Portugal. Conforme Kayserling, op. cit., p. 126-7, em 1503, os cristos-novos foram
culpados pela carestia que assolou o reino mormente devido ao fato de controlarem parte do comrcio
de trigo e a antiga sinagoga de vora foi arrasada por populares dois anos depois.
311
A metodologia dos estudos de caso, empregada em trabalhos sobre cristos-novos vtimas do Santo
Ofcio, e a utilizao dos processos inquisitoriais como fontes primrias bsicas das pesquisas sobre a
atividade inquisitorial, tm direcionado a questo para respostas mltiplas: s vezes, cristos-novos
judaizantes; em outras, para a prtica de meros resduos ritualsticos. J no seu clssico Cristos-novos na
Bahia, Anita Novinsky alertava que os cristos-novos, apesar da imposio do catolicismo ao longo das
geraes, nunca se tornaram bons catlicos, tampouco bons judeus. Conforme lembra Geraldo Pieroni, o

125
a crena judaica deve ter prevalecido com maior fora na gerao de adultos batizados
em 1497 e nas imediatamente posteriores quele primeiro contingente312. De todo
modo, o alegado temor de que o judasmo continuasse a ser praticado, ainda que
ocultamente, pelos cristos-novos anulando, assim, a pureza do reino aps o batismo
generalizado constituiu o principal argumento ideolgico para a requisio ao papado
da introduo do Tribunal do Santo Ofcio da Inquisio em Portugal. Sugerida pela
rainha Catarina esposa de D. Joo III, que sucedera a D. Manuel I , a introduo do
tribunal no modelo espanhol foi autorizada em Roma no ano de 1531. Contudo, alguns
anos se passariam at a fundao definitiva da instituio, principalmente em razo dos
conflitos entre as aes dos cristos-novos Cria Romana e as prticas pela Coroa lusa
em prol da criao do tribunal da f313. Nesse breve nterim, o papado chegou a
conceder aos cristos-novos acusados de praticar o judasmo em segredo um perdo
geral, outorgado em 1535314. A tenacidade dos representantes da Monarquia e da Igreja
portuguesas em estabelecer o tribunal explicada por Saraiva como parte da luta da
sociedade tradicional contra as principais foras que lhe eram opostas, a saber, a
intelectualidade laica e a burguesia mercantil. Nesse sentido, por meio da Inquisio
portuguesa a sociedade de privilgios seria reafirmada e a Coroa teria a seu dispor uma
muralha contra as intromisses da Santa S [uma vez que os inquisidores eram
designados pelo monarca] e um poder superior ao dos bispos315. A institucionalizao
do tribunal expressa a reatualizao permanente da discriminao aos cristos-novos,
mantendo o que Saraiva chama de tenses afectivas, necessrio ao equilbrio
tradicional da sociedade316.
A entronizao solene do Santo Ofcio, realizada na presena da Corte ento
sediada em vora, ocorreu em outubro de 1536 e significou o fim da dbil proteo que

Santo Ofcio via em todo cristo-novo um herege (judaizante) em potencial, e seus mtodos
processualsticos incentivavam a confisso, nico caminho para salvar a vida. Por isso, a impresso
passada a quem l acriticamente os processos inquisitoriais a de que Portugal estava repleto de
judaizantes. Senso comum que no pode ser compartilhado pelos historiadores do tema. Cf. Anita
Novinsky, op. cit. (1972), p. 160-1; Geraldo Pieroni, op. cit. (2003), p. 65; 67.
312
Cecil Roth, op. cit.. p. 59-60, assinala que o fato de a coao ao cristianismo em Portugal ser efetuada
sem margem para escapatria e a inexistncia da Inquisio nas primeiras dcadas ps-batismo forado
explicam maior tenacidade das prticas judaizantes no reino. J Antnio Jos Saraiva, op. cit., p. 37-8, e
Charles Boxer, op. cit., p. 280 e 284, apontam para a integrao dos conversos sociedade crist como o
caminho natural deste grupo, tendncia interrompida a partir da instalao do Tribunal do Santo Ofcio.
313
A narrativa das negociaes para a instalao do Santo Ofcio luso encontrada em obras clssicas,
como em Cecil Roth, op. cit., p. 62-6 e em Alexandre Herculano, op. cit.
314
Egon e Frieda Wolff, op. cit., p. 1.
315
Antnio Jos Saraiva, op. cit., p. 46-7.
316
Idem, ibidem.

126
os conversos portugueses haviam desfrutado durante o perodo manuelino. O Tribunal
da Inquisio foi entronizado por D. Diogo da Silva, bispo de Ceuta e confessor do rei
D. Joo III, que leu a bula papal Cum ad nihil magis na S eborense. Desde a
instalao do tribunal, patrocinada pela Coroa e realizada na presena do monarca, ficou
clara a inteno do rgo em direcionar sua ao, em primeiro lugar, para o crime de
judasmo dos cristos-novos317. Nos primeiros trs anos de funcionamento, o Santo
Ofcio teve sua ao limitada pela vigilncia do nncio papal, apesar dos protestos da
Coroa318. A ltima das bulas papais de autorizao para o funcionamento do tribunal da
f luso foi emitida em 1547319. Era o incio de um histrico de preconceito e de
perseguio para os cristos-novos, na qual a Inquisio ocupava o papel de agente
repressor.
Em seu estudo sobre o tribunal inquisitorial de vora, Antnio Borges Coelho
observa que a ao do Santo Ofcio naquele distrito mais enrgica nas dcadas de
1650 e 1660, aps a Restaurao. A explicao para esse furor processual abarca dois
fatores. Primeiro, o fato de a Inquisio constituir parte integrante do corpo governativo
da Monarquia lusa, ento em guerra pela consolidao da independncia portuguesa
perante Castela. Em um cenrio que no separa a fidelidade religiosa da sujeio
Coroa, a represso aos delitos da alma fazia parte do combate em prol do Estado. O
segundo fator respeita ao fato de a regio do Alentejo, inserida no distrito eborense,
servir de palco de batalha para alguns dos mais emblemticos conflitos da guerra de
Restaurao. Cidade fronteiria, Elvas era uma das praas mais vulnerveis aos
enfrentamentos luso-castelhanos. Razes polticas e religiosas convergiam, pois, para a
intensificao do furor do tribunal de vora sobre os suspeitos de crimes contra a f
catlica, particularmente os cristos-novos, aps 1640.
Com base na documentao inquisitorial, Coelho apresenta os dados das vtimas
da pena capital imposta aos penitenciados do Santo Ofcio, o relaxe ao brao secular. O
autor concentra sua ateno nos casos situados nos anos 1650 e 1660. De acordo com a
lista, oitenta e uma pessoas foram relaxadas em carne (presencialmente), em efgie
317

Para os ritos de instalao da Inquisio portuguesa, cf. Francisco Bethencourt, op. cit., p. 24-5. O
primeiro monitrio do tribunal lista de crimes a serem julgados pela instituio contemplava, alm
do judasmo, o islamismo, as heresias em geral citava-se o luteranismo , a feitiaria e a bigamia. A
estes delitos, veio somar-se posteriormente o pecado nefando, ou seja, o conjunto das prticas
homossexuais identificado pela Inquisio com o nome de sodomia.
318
Ou seja, a partir da consolidao do tribunal. Porm, a histria do Santo Oficio mostra que em vrios
momentos, nomeadamente no sculo XVII, houve tentativas de interferncias papais no rgo, ao ponto
deste ser suspenso por ordem pontifcia na dcada de 1670.
319
Cecil Roth, op. cit., p. 65-6.

127
(esttua), procedimento aplicado aos ausentes ou as pessoas que, j defuntas, tiveram os
ossos desenterrados e queimados entre 1651 e 1667. Deste quantitativo, vinte e cinco
nomes cerca de 20% do recorte definido para o perodo respeitam a indivduos
naturais e residentes em Elvas. Restringindo o registro de dados para as sentenas
expedidas no auto de f eborense de 1657, chega-se ao nmero de onze rus naturais e
moradores de Elvas relaxados em carne. Mais de um tero, portanto, do total de
elvenses vitimados pela pena capital no perodo delimitado o foram aps processos
criminais julgados na metade da dcada de 1650. Outros onze rus elvenses,
sentenciados aps suas mortes, sofreram o relaxe em efgie aps os autos de f de 1666
e 1667. O elo comum a todos os relaxados a acusao de judasmo.
No se deve perder de vista que o raio de ao do tribunal de vora no sculo
XVII se estende para alm dos limites de Elvas. Os dados reunidos por Coelho revelam
que a represso aos delitos contra a f atingiu distintas cidades do distrito, desde Faro,
no Algarve extremo sul de Portugal , a Portalegre, nordeste do Alentejo. Porm, dado
que Elvas nos interessa de modo particular, sintomtico notar que h uma mudana
quantitativa importante entre os autos de f de 1654 e de 1657. No primeiro, a nenhum
morador da cidade foi imputada a pena capital, enquanto no segundo os penitenciados
residentes de Elvas monopolizam o conjunto de relaxados justia civil320. Portanto, na
metade da dcada de 1650 houve uma inflexo na ao do tribunal sobre os cristosnovos elvenses, com uma autntica caa aos acusados de judasmo na regio.
A apresentao dos penitenciados do Santo Ofcio nos autos de f era um dos
ltimos atos de um teatro que era iniciado antes de sua consumao. A maioria das
trajetrias vividas nos crceres inquisitoriais tinha um comeo bem definido: uma
denncia, uma apresentao voluntria, inquiries, provas testemunhais colhidas
durante o processo de outros rus... Alm do ofcio dos prprios agentes da ortodoxia,
obrigados a contribuir, quando solicitados, nas diligncias ordenadas pelos inquisidores.
s vezes, eram obtidas apenas informaes pontuais, mas para os juzes do tribunal
certos detalhes contribuam para a definio de uma sentena ou a incriminao de um
suspeito. Os inquisidores do tribunal de vora no fugiram regra. Em julho de 1654 os
juzes eborenses escreveram ao bispo D. Aires Varela, administrador da Diocese de
Elvas, para saber se certo casal preso na Inquisio, Jernimo Mendes e Catarina
lvares, haviam tratado com um mercador, Francisco Mendes, a partir de 1642. Em sua
320

Antnio Borges Coelho, op. cit., p. 178-80.

128
resposta, o ordinrio informa ao tribunal ter levantado informao, por via do boticrio
Andr Lus pessoa de juiso e confiana , de que o casal nutria inveja de Francisco,
e que este havia mesmo festejado a priso de seus desafetos321. Aes dos clrigos como
a conduzida por Varela, aliadas disseminao das notcias sobre os procedimentos da
Inquisio, fomentaram o medo na populao da cidade. A famlia formada pelo casal
Salvador de Vila Nova e Isabel Soares, seus filhos Lianor, Manuel e demais parentes
assustaram-se com a onda de prises ordenadas pela Inquisio entre os seus
conhecidos. O motivo exposto na documentao para o pnico deixa claro o receio que
a ao inquisitorial provocava no cotidiano do Portugal moderno. O fato de lhes chegar
sua notiia as m.tas pessoas que por ordem deste santo tribunal foro presas em a dita
cidade, lhes fazia temer q outras o sejo [presas] com muitas das quaes tem notorias
inimisades322.
A histria de uma famlia que sofreu na carne, por vrias geraes, a opresso
inquisitorial comeou nessa Elvas assolada pelo medo. Seus nomes esto registrados no
rol das vtimas do Santo Ofcio, dados a conhecer principalmente por meio dos
processos criminais contra estes. Encontramo-los tambm em alguns dos livros legados
pela documentao do tribunal da Inquisio lisboeta. No ndice do Repertrio de
Culpados desse distrito constam os nomes do cirgueiro Francisco Rodrigues Calaa, de
sua mulher, Helena Sanches, e da me do primeiro, Isabel Mendes323. O universo de
acusados de crimes contra a f, que tanto pnico trouxe a famlias como a de Salvador
de Vila Nova, fica mais palpvel aos olhos do historiador medida que se mergulha nas
trajetrias interrompidas pela ao inquisitorial. Cada uma dessas sinas tem suas
particularidades, seu desenrolar e seus desfechos. Entre tantos casos, o leitor
convidado a conhecer nestas linhas quatro geraes de uma das muitas famlias de
origem elvense, que tiveram de enfrentar as agruras da Inquisio a partir de meados do
sculo XVII. Essa histria remonta ao sculo XVI, quando nasceu a infortunada
matriarca dessa parentela.
Os nomes que aparecem nas fontes inquisitoriais so os principais fios
condutores das pesquisas sobre as vtimas do Santo Ofcio. Em meio ao emaranhado de
registros de suspeitos, confitentes, processados, penitenciados e relaxados pena
capital, o historiador busca encontrar suas personagens, reconstituir suas biografias e,
321

IAN/TT, TSO/IE, Livro 12 (Contraditas), 1654-1715, f. 213.


Id., folha de numerao ilegvel.
323
IAN/TT, TSO/IL, Livro 899 (ndice do Repertrio de Culpados), f. 23v; 93v; 104.
322

129
sobretudo, captar as razes da ao inquisitorial sobre os culpados. A histria de
perseguio inquisitorial de que se tratar nas prximas linhas inicia com trs
personagens inseridas na represso aos cristos-novos de Elvas na dcada de 1650.
Nesse ponto, faz-se necessria uma observao metodolgica: seria leviano afirmar que
lemos ou localizamos todos os processos inquisitoriais de todos os Calaas
considerando toda a parentela a partir dos laos sanguneos conservados no subfundo
da Inquisio de vora. Isso no possvel em alguns meses de pesquisa diante da
imensido do acervo da Torre do Tombo. Mesmo porque, entre 2008 e 2009, quando
realizamos as investigaes para este trabalho, boa parte dos processos de rus do
tribunal eborense estava indisponvel para consulta. Porm, em todo trabalho
historiogrfico h um ponto de partida. O nosso est em um dos processos inquisitoriais
do Santo Ofcio de vora, da dcada de 1650.

3.2: Geraes de culpados no crcere

O palcio dos Estaus, situado onde hoje se ergue o Teatro D. Maria II, na Praa
do Rossio, era a sede do tribunal inquisitorial lisboeta, cujo distrito tinha jurisdio
sobre o centro de Portugal Continental, as possesses lusas na frica Ocidental e a
Amrica Portuguesa. Apesar da histria das primeiras geraes dos Calaas no Santo
Ofcio se desenrolar em torno da Inquisio de vora, o tormento desse cl de cristosnovos comea nos Estaus. L, em 1654, estava encarcerado um mercador elvense
chamado Afonso Ribeiro. Convocado pelos juzes a comparecer Mesa, o mercador
realizou uma das muitas confisses feitas pelos rus do Santo Ofcio de crena na lei
de Moiss para salvao de suas almas. O diferencial desta confisso para ns reside
nas personagens envolvidas pelo ru. De acordo com esta sua confisso,

avera trez anoos pouco mais ou menos [cerca de 1651, portanto] na cidade de
Elvas se achou elle confitente com Izabel Mendes christam nova em casa onde
ella vive em companhia de seu filho Francisco Roiz Calaa sergueiro [...] e
estando com Ella e com a mulher do mesmo a que no sabe o nome [ margem
da folha, consta a seguinte anotao do processo: He Elena Sanches] chrsitam
nova, e estando asy todos trs falando em diversas cousas no se lembra a que
proposito dissero elle confitente e as ditas Izabel Mendes e sua nora porque
vivio na ley de Moises para salvao de suas almas324.
324

IAN/TT/TSO/IE, M. 982, Proc. 9716 (Isabel Mendes), f. 6-6v.

130

Como corolrio da confiana mutuamente depositada entre os interlocutores, o


mercador afirma que todos ficaro se conhecendo por apartados da fee de Christo e
crentes e observantes da ditta ley de Moises325.
A escolha dessa confisso como ponto de partida para o mergulho na trajetria
dos Calaas no Santo Ofcio tem sua razo de ser. Primeiro, o depoimento de Ribeiro
rene as trs protagonistas do primeiro momento da ao inquisitorial sobre a famlia:
Isabel Mendes, seu filho Francisco e a esposa deste, Helena. Segundo, a citao a tais
conversos elvenses ilustra um ponto recorrente em outros testemunhos feitos perante os
inquisidores. Trata-se da declarao de crena na lei de Moiss para a salvao da
alma, espcie de mantra das confisses realizadas pelos rus cristos-novos nos
processos inquisitoriais que ns pesquisamos para este trabalho. Por fim, o excerto
evoca a dimenso familiar da ao resultante dos mecanismos processuais empregados
pela Inquisio. Parte dos milhares de processos arquivados na Torre do Tombo decorre
de investigaes abertas contra cnjuges, familiares prximos e parentes mais ou menos
afastados. Os laos familiares, alm dos amistosos e afetivos, jamais foram
desconsiderados pela Inquisio como parte da matria-prima de seu funcionamento.
O lao familiar entre Isabel, Francisco e Helena no foi exatamente desfeito pela
Inquisio; a diferena que esta no se utilizou daquele elo para unir os indivduos,
mas para separ-los fsica e afetivamente, em nome da ortodoxia.
Uma vez enredado no crcere do Santo Ofcio, era praticamente intil a um
cristo-novo alegar aos juzes que suas prticas catlicas eram sinceras, em uma
tentativa de afirmar fidelidade ortodoxia romana. O rol das prticas consideradas
heterodoxas, sobretudo as identificadas adeso ao judasmo, estava grosso modo
definido em meados do sculo XVII. Na seo dedicada s atribuies dos inquisidores,
o Regimento de 1640 estabelece a obrigatoriedade da publicao do Edital da F326 nas
igrejas de cada distrito do tribunal, sempre no primeiro domingo da Quaresma. Na
publicao do edital, lia-se o monitrio das culpas a serem confessadas ou denunciadas
instituio. O texto do Regimento traz no seu apndice um modelo de Edital da F e
Monitoria Geral. sintomtico da consolidao do modus operandi do Santo Ofcio o
325

Id., f. 6v.
O Edital da F era o documento que servia de convocao aos fiis para confessar e delatar as culpas
concernentes ao Tribunal da Inquisio, independentemente do grau e da condio do denunciado, sob
pena de excomunho. Cf. Ronaldo Vainfas (Org.)., op. cit. (1997), p. 20.
326

131
destaque dado, em ordem e quantidade, lista de atitudes vinculadas a heresia judaica.
O referido monitrio obrigava a todos que, no prazo de trinta dias a partir da publicao
do Edital, comparecessem Mesa do tribunal para se manifestar sobre qualquer pessoa.

Que [...] depois de ser batizada, e tenha ou haja tido crena na lei de Moiss
[...] no reconhecendo a Cristo Jesus nosso Redentor por verdadeiro Deus, e
Messias prometido aos Patriarcas [...] fazendo os ritos e cerimnias judaicas, a
saber, no trabalhando nos Sbados [...] abstendo-se sempre de comer carne de
porco, lebre, coelho, e peixe sem escama [...] jejuando o jejum do dia
grande327, que vem no ms de setembro [...] rezando oraes judaicas,
banhando seus defuntos [...] e chorando-os com suas liteiras, cantando como
fazem os Judeus [...] ou fazendo outro ato, que parea ser em observncia da
dita lei de Moiss328.

A busca por atitudes, hbitos e sinais indicadores de judasmo, tal como o


entendia o sistema inquisitorial, era um dos fios condutores da processualstica do Santo
Ofcio. Uma das primeiras etapas do processo inquisitorial reveladora da obsesso
com a heresia judaizante: a sesso in genere, na qual o preso era questionado sobre a
prtica de atos indiciadores de judasmo, sem particularizar situaes329. Esse
interrogatrio era similar lista de prticas judaizantes enumeradas no Regimento de
1640. Havia uma srie de perguntas feitas ao processado nessa sesso, fato que
instigava a angstia e confuso mental do preso desde o incio da causa. O maior
diferencial da sesso in genere consiste no fato de este interrogatrio no especificar
situaes alegadamente vivenciadas pelo ru. No que no decorrer do processo o preso
fosse informado dos detalhes das culpas que lhes eram atribudas, pois se zelava pelo
segredo dos delitos e da identidade dos acusadores. Porm, no referido questionrio
falava-se das generalidades associadas ao comportamento judaizante, caudal primrio
de todas as confisses que se esperava do ru cristo-novo. Obrigava-se o ru
lembrana do crime cujo conhecimento lhe era interdito. Ao ouvir a sequncia dos
comportamentos judaizantes, e v-los associados sua sina, o preso estava merc da
confuso mental tpica das vtimas do tribunal da f.

327

O jejum do dia grande referente, na linguagem inquisitorial, ao jejum de Yom Kippur (Dia do
Perdo), celebrado no incio do ano no calendrio judaico, geralmente no ms de setembro no calendrio
gregoriano. A possvel observncia deste jejum pelos judaizantes era alvo de ateno do Santo Ofcio luso
desde o seu primeiro monitrio, em 1536. Cf. Elias Lipiner, op. cit. (1977), p. 85-92 (Jejum de Quipur).
328
Regimento do Santo Ofcio da Inquisio dos Reinos de Portugal [...] 1640 Edital da F e
Monitoria Geral, de que se faz meno no Livro 1, Ttulo 3 pargrafo 11. In: Revista do Instituto
Histrico e Geogrfico Brasileiro, n cit., p. 878-9.
329
Cf. Elias Lipiner, op. cit. (1977), p. 128 (Sesso in genere); Lina Gorenstein, op. cit. (1995), p. 116.

132
No adiantava ao processado alegar a inexistncia de culpas a confessar. Nem
mesmo a idade avanada era capaz de causar alguma comoo nos juzes. A matriarca
dos Calaas, Isabel Mendes, era mulher de muita idade quando de sua priso pelo
Santo Ofcio, em setembro de 1654. Conduzida Mesa do tribunal eborense para a
sesso in genere em fevereiro de 1655, Isabel negara ter culpas a confessar e afirmara
ter sido sempre boa crist. Negao que no impediu o tribunal de prosseguir com o
interrogatrio sobre as supostas prticas judaicas. Seguindo as diretrizes do Regimento
de 1640, relativamente recente quando do processo contra Isabel, os inquisidores
perguntaram r se deixara de crer na Santssima Trindade e na divindade de Cristo; se
guardava os sbados, vestindo camisas lavadas nestes dias; se havia observado jejuns
judaicos e restries alimentares; se enterrava os defuntos de sua famlia em terra funda
e virgem; e se abenoava os filhos moda judaica, nomeando Abrao, Isaac e Jac330.
A maioria dos atos considerados indcios de judasmo, na verdade, respeitavam a
esteretipos referentes aos primeiros tempos da distino entre cristos-novos e cristosvelhos. No significavam, a princpio, que o indivduo converso fosse um sincero
praticante da religio judaica, proibida, alis, quela altura em Portugal j havia um
sculo e meio. Uma estratgia chave do pesquisador da Inquisio sobre o sentido de
tais atos judaizantes situ-lo em relao s geraes que o antecedem. A primeira
leva de cristos-novos os batizados em p de 1496-7 havia sido forada
profisso e prtica dos ritos do cristianismo romano. Era mais plausvel, pois, que o
judasmo estivesse vivo na memria, qui no sentimento, daquela primeira gerao
de conversos. O mesmo no se pode afirmar to facilmente em relao s geraes
posteriores, para quem o judasmo podia representar pouco mais que a lembrana de
atitudes e tradies de tempos imemoriais, transmitidas no seio familiar e sem
vinculao explcita com a crena judaica. Nas palavras de Ronaldo Vainfas e Juliana
Souza, com o tempo, com o passar dos sculos e geraes, o judasmo se foi esvaindo
e fragmentando, perdendo o sentido de conjunto da cultura judaica, reduzindo-se a
cerimnias residuais e domsticas331.
H, todavia, uma dimenso paralela a essa hiptese que pode at relativiz-la.
Trata-se da possvel influncia que um batizado em p poderia exercer sobre seus
330

Cf. Regimento do Santo Ofcio da Inquisio dos Reinos de Portugal [...] 1640 Edital da F e
Monitoria Geral, de que se faz meno no Livro 1, Ttulo 3 pargrafo 11. In: Revista do Instituto
Histrico e Geogrfico Brasileiro, n cit., p. 879.
331
Ronaldo Vainfas e Juliana Beatriz de Souza. Brasil de todos os santos. Rio de Janeiro: Jorge Zahar
Ed., 2000, p. 31.

133
descendentes, fosse diretamente, pelo convvio, fosse indiretamente, por meio dos
ensinamentos conservados por seus filhos e transmitidos aos netos e aos bisnetos.
Florbela Frade assinala, com base em estudos sobre a expectativa de vida dos
portugueses na poca Moderna, que o impacto direto do judasmo professo de um
batizado em p podia chegar s primeiras dcadas do sculo XVII. Infelizmente, no
encontramos referncia especfica idade de Isabel Mendes durante a pesquisa. Seu
processo, conservado na Torre do Tombo, carece de um problema comum a muitos
documentos produzidos pela Inquisio de vora, que o mau estado de conservao.
Ainda assim, a partir de informaes extradas do seu processo, certo que as
referncias a sua muita idade permitem situ-la na faixa etria prxima ou acima dos
setenta anos de idade. Certamente, Isabel no viveu o perodo do judasmo tolerado em
Portugal at o final do sculo XV , nem o hiato entre a converso forada e o
estabelecimento da Inquisio de 1497 a 1530. Todavia, plausvel a hiptese de que
ou os pais da matriarca ou, mais corretamente, seus avs tenham vivenciado a prtica
livre da f ancestral. Essa observao constitui uma chave para tentar compreender o
papel de destaque na transmisso do judasmo, conferido a Isabel Mendes por seu
filho, nora e netos.
A julgar pelos registros conservados na documentao inquisitorial, os netos da
matriarca conheceram bem a faceta transmissora da tradio sefardita de sua av. Em
novembro de 1654, se apresentava ao tribunal de vora o jovem alfaiate e serralheiro
Manuel lvares, ento com dezoito anos de idade. Cristo-novo, solteiro e morador de
Elvas, Manuel se deslocara at a sede do distrito inquisitorial motivado pela onda de
prises abatidas contra os conversos de sua cidade, entre os quais contavam seu tio,
Francisco Rodrigues Calaa e sua av, Isabel Mendes. factvel considerar que, dada a
quantidade das detenes e seus impactos diretos nas estruturas familiares, a ida ao
tribunal tivesse, para Manuel, o intuito de se precaver contra eventuais denncias feitas
pelos parentes encarcerados. Isabel era uma das ameaas que pairavam sobre a mente do
denunciante e a citao av deve ser compreendida em virtude dessa constatao.
Manuel lvares se apresentou alegando disposio de confessar culpas contra a f
catlica. Segundo o jovem, havia cerca de um ano que sua av Isabel lhe dissera que
cresse na lei de Moiss para ser rico e honrado e que, para atingir esse fim, rezasse
um Pai-Nosso em guarda da dita lei. A resposta que Manuel dera matriarca, segundo a
confisso, um tanto surpreendente: teria afirmado que j acreditava na lei de Moiss, a

134
quem rezava o Pai-Nosso. Afirmou tambm que no falara com a av do tema da
salvao da alma, verdadeira obsesso dos inquisidores332. Ainda que tal confisso tenha
sido em parte motivada pela ao inquisitorial em Elvas333, o envolvimento de Isabel
Mendes como elo transmissor da suposta crena judaica revelador do papel atribudo
aos conversos idosos no seio familiar, o de mestres da heterodoxia.
Ser um cristo-novo significava viver uma situao de permanente interdio.
De um lado, era-lhe vedado o judasmo livre, desconhecido havia no tempo destes
primeiros Calaas mais de um sculo e, de outro, era-lhe impossvel a integrao
plena ao catolicismo, dada a absoro pela sociedade lusa do critrio definidor da
limpeza de sangue. O que era identificado ou assumido como judasmo na linguagem
inquisitorial precisa ser analisado cuidadosamente, sob o risco de apresentar como prova
de profisso de ortodoxia judaica um leque de contradies e particularidades inerentes
condio sefardita. Um dos exemplos desta divergncia entre o judasmo e as posturas
assumidas pelos cristos-novos a interpretao do conceito de salvao. Que diz a f
israelita sobre esse conceito, que no cristianismo, mesmo em suas diferentes
ramificaes, o norte da prtica religiosa do fiel? Primeiramente, a ideia de salvao
individual, tal como empregada na f crist, no existe no judasmo tradicional.
Conforme aponta Alan Unterman, acerca da ressurreio dos mortos na teologia judaica:

Na Idade do Messias os mortos levantar-se-o de suas sepulturas e voltaro a


viver para serem julgados por Deus no Dia do Juzo. A ressurreio ser
realizada por Elias, que soprar o grande shofar no Monte das Oliveiras,
convocando os mortos a se erguerem. [...] A ressurreio ter lugar na terra de
Israel aps a Reunio dos Exlios dos cemitrios da dispora.334

Ainda que a perspectiva escatolgica da ressurreio dos corpos esteja presente


no dogmatismo catlico, a tradio judaica considera esse processo um fenmeno
essencialmente inicial e coletivo. Inicial, porque at aqui os defuntos esto
adormecidos em suas sepulturas, ao passo que no cristianismo a imortalidade da alma
para o fiel salvo tem seu ponto de partida no momento imediato morte fsica. O
trao coletivo da salvao no judasmo fica expresso na ressurreio universal dos
332

IAN/TT/TSO/IE, M. 982, Proc. 9716 (Isabel Mendes), f. 20v-1v.


sintomtica desta motivao a observao feita pelo notrio, ao fim da sesso, de que Manuel
lvares fizera sua confisso de mau modo e no era merecedor de crdito por parte dos inquisidores.
Id., f. 21v.
334
Alan Unterman, op. cit., p. 220 (ressurreio dos mortos).
333

135
mortos, que marca o Dia do Juzo na f judaica335. Porm, o complexo mental
desenvolvido em paralelo ao histrico de discriminao dos cristos-novos portugueses
infundiu em muitos sefarditas a ideia de salvao individual associada ao judasmo336.
Tratava-se, claramente, de uma contradio, embora inerente dualidade conversa: nem
cristos integrados, nem judeus renegados.
Pois bem. De que forma a crena na lei de Moiss para salvao da alma,
expresso to presente nos depoimentos de rus e confitentes sefarditas ao Santo
Ofcio337 penetra no cotidiano dos Calaas? Voltemos aos netos de Isabel Mendes, dessa
vez, com uma sua homnima. A dcada de 1650 era um tempo de pnico para os jovens
cristos-novos de Elvas. Um destes, como vimos h pouco, compareceu ao tribunal de
vora procurando se adiantar sanha inquisitorial contra os seus parentes. Mas outros
no tiveram a oportunidade para tentar se explicar Inquisio antes de cair nas garras
do tribunal. Assim como sua av, Isabel Mendes 2338, solteira de vinte e cinco anos, foi
levada presa de Elvas para vora, onde deu entrada no crcere a catorze de novembro
de 1654. Dois meses se passaram na cela eborense at que a jovem iniciasse sua
confisso de culpas aos juzes. Na opinio do inquisidor D. Verssimo de Lancastro,
Isabel no confessaria de modo satisfatrio, assim como seu primo Manuel lvares.
Para este, a confitente apenas repetia as culpas confessadas, sem particularizar as
situaes339. Para a r, tratava-se da estratgia possvel, a nica relativamente eficaz
para sair viva do tribunal, confessando e nomeando o maior nmero possvel de culpas e
de cmplices, mesmo que ao preo da repetio das declaraes. Para o inquisidor, era
pouco. Este procurava o cerne da culpa, quem era de fato o cmplice e o que de fato
havia cometido contra a f, para que a ao inquisitorial pudesse proceder punio da
heresia340.

335

No Judasmo, ao contrrio do Cristianismo, no primordial a ideia de salvao individual, ou com o


conceito de um paraso fsico, onde as almas humanas iriam encontrar-se com os seus entes queridos para
vivenciar a eternidade. Lina Gorenstein, op. cit. (2005), p. 326.
336
David Giglitz, apud Lina Gorenstein, op. cit. (2005), p. 324, considera a crena na lei de Moiss
para a salvao individual um dos cinco princpios basilares do judasmo, do ponto de vista dos
cristos-novos judaizantes, ao lado da espera pelo Messias, do monotesmo, da necessidade da
observncia alm da crena e da alegada religiosidade judaica.
337
Cf. Elias Lipiner, op. cit. (1977), p. 124-5 (Salvar-se).
338
Aqui nomeada Isabel Mendes 2, para diferenciar da matriarca em meio narrativa e nos quadros
apresentados ao longo do trabalho.
339
IAN/TT/TSO/IE, M. 982, Proc. 9716 (Isabel Mendes), f. 30v-1v.
340
Existe um ponto sempre espinhoso na historiografia sobre a Inquisio que, embora polmico, tem
sido destacado em trabalhos mais recentes sobre o assunto. Referimo-nos ateno dada por alguns
historiadores lgica jurdica da Inquisio Portuguesa; em outras palavras, apesar da limpeza de sangue,
do antissemitismo e das prticas judicirias hoje repudiadas, como o uso da tortura para arrancar

136
diferena do juzo do inquisidor, que minimizou o crdito do relato da jovem
Isabel em virtude da identificao do confessado na sesso com os seus outros
depoimentos, para o historiador as palavras da r contribuem com indcios para a
formao do quebra-cabea das razes da perseguio inquisitorial aos Calaas e de
como os membros do cl reagiram s suas prises. Presa em novembro de 1654, Isabel
Mendes 2 realizou sua primeira confisso dois meses depois, em janeiro do ano
seguinte. Logo nessa primeira ocasio, procurou envolver seus parentes mais prximos:
seu tio Francisco e esposa, Helena Sanches, alm da sua av homnima. Isabel
confessou que, junto do casal de tios e da av, todos haviam declarado crer na lei de
Moiss para a salvao de suas almas e que, por guarda desta lei, todos faziam a orao
do Pai-Nosso. Prtica, alis, que o seu primo Manuel lvares havia declarado
matriarca para confirmao de sua suposta observncia da lei de Moiss. Ensinada por
Jesus Cristo segundo as Escrituras e constante do Novo Testamento, portanto, fora do
cnone do judasmo ortodoxo, a orao do Pai-Nosso potencialmente identificada
heresia judaizante, desde que realizada sem a meno a Jesus no fim341. Duas hipteses
emergem dessas confisses: a primeira, admitindo a prtica de ritos judaizantes dos
Calaas, aponta para a orao do Pai-Nosso como um sinal, uma espcie de cdigo, da
filiao desse cl sefardita ao criptojudasmo. A outra hiptese, considerando as
declaraes dos Calaas no crcere como estratgias de sobrevivncia, tambm aponta
para a orao do Pai-Nosso como um cdigo, mas, neste caso, antes de material para
delao Mesa do que parte de confisso sincera de prticas judaizantes.
Provavelmente, esse primeiro grupo dos Calaas apesar de vrios imbrglios
internos famlia, que o leitor conhecer possua alguma coeso interna. Pelo menos
no nvel da elaborao de estratgias de comportamento perante a sombra do tribunal da

confisses, o Santo Ofcio era dirigido sob parmetros de racionalidade moderna, que inclusive servem de
baliza para alguns elementos da ordem jurdica da atualidade. Roberto Lima, em artigo sobre a tradio
inquisitorial no Brasil contemporneo, traa a busca pela verdade jurdica como um elo comum aos
procedimentos do Santo Ofcio e o sistema criminal brasileiro republicano. Roberto Kant de Lima.
Tradio inquisitorial no Brasil contemporneo: a incessante busca da verdade real. In: Ronaldo
Vainfas; Bruno Feitler; Lana Lage (Org.), op. cit., p. 75-84. Alcio Fernandes, em artigo a respeito da
historiografia, sobretudo a brasileira, acerca da Inquisio lusa, questiona a crtica feita por historiadores
como Novinsky, para quem [seria pecado almejar a compreenso da] logicidade do funcionamento do
Tribunal do Santo Ofcio, afirmando a necessidade de conhecer a lgica jurdico-religiosa empregada
pelo tribunal da f para melhor anlise de sua ao. Cf. Alcio Nunes Fernandes. Da historiografia sobre o
Santo Ofcio portugus. Histria da historiografia, Ouro Preto, n. 8, p. 22-48, abr. 2012.
341
No incio do sculo XVIII, esta associao estar consolidada nos trmites processualsticos do Santo
Ofcio. A acusao de judasmo a partir desse indcio evidentemente, associado a vrias outras prticas
tidas judaizantes imputada a quase todos os Calaas da quarta e quinta geraes, residentes no Rio
de Janeiro nas primeiras dcadas dos Setecentos.

137
f. O cotejo entre as referncias s ocasies de prticas de judasmo pelos Calaas
revela semelhanas que apontam para um grau de solidariedade no grupo familiar.
Francisco Calaa confessou que certa vez, em sua casa, havia declarado crena na lei de
Moiss em companhia de pessoas do seu ncleo familiar. Eram estas: sua mulher
Helena Sanches, sua me e sua sobrinha, Isabel Mendes 2. Dois aspectos dessa crena
na lei de Moiss so destacados a ideia de salvao da alma e a orao do Pai-Nosso
como sinal da guarda desta observncia.
Solidariedade que chegava aos laos da unio conjugal. O mesmo Francisco,
preso em maio de 1654, comeara suas confisses logo na sua segunda sesso no
tribunal da f. Idas e vindas se passaram durante seu primeiro ano no crcere at que,
em maio de 1655, solicitou uma audincia Mesa. Foi atendido. O que Francisco tinha
a dizer aos inquisidores seria aceito de bom grado pelos juzes, desejosos de destrinchar
ao mximo as relaes familiares e afetivas dos rus. O cirgueiro confessou que havia
cerca de sete anos que tivera na sua casa um dilogo revelador com sua esposa, Helena,
a respeito do ensinamento da lei de Moiss. Esta lhe teria dito que fora introduzida
naquela crena por sua av homnima, ao que o marido respondera afirmando que, de
sua parte, devia a alegada profisso judaizante a sua me Isabel. E para que criam na lei
mosaica, segundo o depoimento de Francisco? Para salvarem suas almas e serem ricos e
honrados, inteno que os faziam abster-se de porco, coelho, lebre e peixe de pele.
Apesar de tudo isso, o marido cuidava da segurana da esposa, ciente do risco de deixar
de fazer o que, na sociedade portuguesa de ento, soava como indcio de adeso ao
credo oficial. Francisco declarou Mesa que nunca deixara de comer os tais alimentos
interditos para os conversos judaizantes e recomendara a Helena fazer o mesmo. Dissera
ainda que ambos marido e mulher ganharam a confiana mtua pelo lao conjugal.
Ao menos explicitamente, o afeto marital, e no o sangue, que justifica a
confidencialidade compartilhada entre esposos cristos-novos342.

342

IAN/TT/TSO/IE, M. 952, Proc. 9322 (Helena Sanches), f. 57v-9.

138

Tabela 1
Intervalo entre ingresso no crcere e delao de parentes (Calaas de Elvas
sc. XVII)
Isabel Mendes
Francisco Rodrigues Calaa
Helena Sanches
Joo de Morais
Isabel Mendes 2
Manuel lvares
Manuel Lopes

No confessa culpas
11 meses e 15 dias343
5 dias
1 dia
1 ms e 27 dias
Mesmo dia da apresentao no crcere
1 dia

(Dados recolhidos dos processos inquisitoriais dos Calaas de Elvas, sculo


XVII, consultados no Arquivo da Torre do Tombo)
H um ponto nessa confisso que merece uma inflexo. As pessoas citadas por
Francisco Calaa como mestres do ensino de judasmo so duas mulheres: a sua me,
Isabel Mendes, e a av de sua esposa, tambm chamada Helena Sanches. O papel
feminino na transmisso da cultura sefardita reconhecido na historiografia, em parte
como decorrncia da prpria tradio judaica344. Na f israelita, dado mulher o
atributo de transmissora dos ensinamentos da religio no seio familiar, apesar da
interdio de liderana nos cultos comunitrios. Todavia, a referncia s mulheres
enquanto transmissoras do criptojudasmo entre os cristos-novos no se explica to
somente em razo da ortodoxia judaica. Mesmo porque o criptojudasmo no
identificado in totum com o judasmo professo, bem como os sefarditas no eram pelo
menos em meados do sculo XVII homens e mulheres conhecedores do judasmo
livre. Importa considerar que o universo social sob o espectro do Santo Ofcio portugus
pautado pelo segredo, pelo ntimo, pelo oculto. Nessas condies, as mulheres
consistiam em figuras privilegiadas no ensino da lei de Moiss, necessariamente
restrito ao ambiente familiar ou, mais genericamente, recluso. No Brasil colonial,
como em Portugal, somente em casa os homens podiam ser judeus. [...] Isso teria sido

343

Como no pudemos consultar o processo de Francisco Calaa, o intervalo citado neste quadro respeita
ao tempo entre sua priso e a citao do nome de sua mulher, Helena Sanches, cuja nomeao Mesa
fora evitada por Francisco devido, conforme suas palavras, ao amor que lhe tinha e para evitar que seus
filhos ficassem desamparados. Cf. IAN/TT/TSO/IE, M. 952, Proc. 9322 (Helena Sanches), f. 57-9.
344
Um aspecto bblico e outro ritualstico denunciam a relevncia da figura feminina no judasmo. De
acordo com as Escrituras, o povo judeu originrio de quatro matriarcas: Sara, Rebeca, Raquel e La. Na
ortodoxia judaica, as mulheres so proibidas de servirem na funo de rabino ou de lder nas sinagogas,
porm so as responsveis por acender as lmpadas do sbado (shabat). Cf. Alan Unterman, op. cit., p.
168 (Matriarcas) e 184-5 (Mulher).

139
impossvel sem a participao da mulher345, escreve Anita Novinsky. A histria das
famlias de cristos-novos na Amrica Portuguesa est repleta de mulheres que
desempenhavam a funo de transmissoras dos saberes atrelados s prticas judaizantes.
Basta que o leitor lembre dos exemplos que citamos na primeira parte do trabalho, sobre
Ana Rodrigues e Branca Dias.
A participao feminina no ensino de atos judaizantes notria quando se atenta
ao papel atribudo a Isabel Mendes pelos rus de sua famlia. So-lhe imputadas pelo
filho e pelos netos as faculdades de transmissora e de incentivadora da heresia
judaizante. No mesmo ano de 1654, chegava Inquisio eborense outro neto de Isabel,
o alfaiate Joo de Morais. Cristo-novo de vinte anos, casado com a meia-crist-nova
Catarina de Paiva, Joo iniciou sua confisso no dia seguinte ao do encarceramento.
Nessa primeira declarao trazia ao conhecimento dos inquisidores um caso ocorrido
havia trs anos, revelador sob alguns aspectos. Em primeiro lugar, a sociabilidade
interna famlia e seu locus. Ao contrrio do que sugere a prpria noo de
criptojudasmo, a prtica ou a declarao de profisso judaizante era possvel fora do
ambiente domstico. A Elvas seiscentista era uma cidade hermeticamente amuralhada. E
era fora das muralhas da urbe que Morais caminhava, prximo a seu tio Francisco
Calaa, perto de um local chamado Calvrio. A julgar pelas palavras do ru, fazia o
trajeto com um pensamento fixo: saber se o seu tio tinha crena na lei de Moiss. Talvez
um gesto de Francisco tenha instigado ainda mais a curiosidade do sobrinho: o cirgueiro
rezava diante do crucifixo do calvrio com a mo em sua barba no era a postura
convencional do fiel cristo. Ato que precede o caminho natural da confisso do
sefardita no crcere, a declarao de que ambos criam e viviam na lei de Moiss.

345

Apud Angelo Adriano Faria de Assis. As mulheres-rabi e a Inquisio na colnia: narrativas de


resistncia judaica e criptojudasmo feminino os Antunes, macabeus da Bahia (sculos XVI-XVII). In:
Ronaldo Vainfas; Bruno Feitler; Lana Lage (Org.), op. cit., p. 181.

140

Quadro 3
Ensino da crena na Lei de Moiss (Calaas de Elvas sculo XVII)

Nome
Isabel Mendes
Francisco Rodrigues Calaa
Helena Sanches
Joo de Morais
Isabel Mendes 2
Manuel lvares
Manuel Lopes

Quem ensinou
Negativa
?
Helena Sanches (av)
Francisca Guterres (me)
Leonor Dias
Afonso Rodrigues (tio)
Maria de Morais (me)

Realizao do
ensino
?
C. 1643
C. 1648
C. 1648
C. 1644
C. 1650

Idade quando ocorreu o


ensino346
?
14 anos
14 anos
18 anos
8 anos
10 anos

(Dados recolhidos dos processos inquisitoriais dos Calaas de Elvas, sculo XVII,
consultados no Arquivo da Torre do Tombo)

Nos anos anteriores s prises dos membros da famlia, Isabel Mendes vivia na
casa de Francisco Calaa. Foi para l que Joo de Morais e seu tio seguiram aps
deixarem o calvrio. Estava l Isabel, que ouviu de Francisco a narrativa do dilogo
travado entre tio e sobrinho fora da cidade. A reao da anci expressiva: abraa o
neto e tambm declara sua crena na profisso judaizante, assumindo atos como a
limpeza da casa s avessas, a ingesto de carne em dias proibidos e a abstinncia de
porco, lebre e coelho. De acordo com Joo de Morais, sua av lhe dissera para zombar
de Jesus Cristo e dos cristos-velhos e para cuspir nas sombras de Cristo
provavelmente trata-se da imagem do Crucificado s segundas-feiras, assegurando
que ela mesma tomava tal atitude. Infere-se dessa narrativa duas constataes
importantes. Primeiro, a negativa do ru pergunta sobre se os envolvidos no dilogo
narrado haviam declarado quem lhes tinha introduzido na crena da lei mosaica.
Segundo, o crdito dado pelo inquisidor ao confitente. Conforme o registro do notrio,
Joo fizera sua confisso com muita singeleza e [por] dar mostras e sinaes de
Arrependimento derramando alguas lagrimas347.
Os sefarditas eram limitados pela imputao da mcula indelvel, transmitida
pelo sangue, que lhes era atribuda. Mancha que punha em risco a ordem barroca, da
qual a Inquisio era mxima representante. Portanto, o cristo-novo era, sob todos os
346
347

Idade provvel, em funo da data aproximada de ensino.


IAN/TT/TSO/IE, M. 982, Proc. 9716 (Isabel Mendes), f. 18-20.

141
aspectos da vida social, um elemento parte: no cotidiano, no trato com as pessoas e,
quando possvel, com as instituies. Pouco espao havia para revoltar-se contra to
infamada situao, exceto a realizada no nvel moral, ou velada ou, se aberta, apenas
em ambientes de sociabilidade reduzida ao crculo de correligionrios. Novinsky
assinala que o tribunal, proibindo a dvida, motivou a crtica348. Em casos mais radicais,
o arsenal crtico dos conversos se voltava contra os smbolos venerados pela religio
que lhes impunha o enquadramento social. Mais explicitamente, aos crucifixos, s
imagens e aos cristos-velhos em geral.
O desprezo de Isabel Mendes pela imagem do Crucificado e pelos cristosvelhos no ato isolado na histria dos sefarditas no Mundo Portugus. O universo
colonial que o visitador Heitor Furtado de Mendoa encontrou em fins do sculo XVI,
nas capitanias do litoral braslico, revelou deboches to ou mais graves aos smbolos da
religio defendida pelo tribunal da f. Na dcada de 1590, em Pernambuco, vivia um
rico negociante cristo-novo chamado Joo Nunes. Alm do tino comercial, este
sefardita abusava do poder de que desfrutava em Olinda para beneficiar-se nas relaes
pessoais e, o mais importante para o visitador, era conhecido como o rabi, ou mestre,
dos conversos judaizantes da cidade. Abundaram na mesa de Heitor Furtado os registros
das denncias feitas pelos olindenses sobre as prticas suspeitas e escandalosas de Joo
Nunes em matria de f. Nenhuma delas to explcita quanto o tratamento que o rabi
de Pernambuco dedicava ao crucifixo que tinha em seu poder. Consta que Nunes deitava
o Crucificado e fazia suas necessidades corporais em cima da imagem 349. Ato radical de
desprezo pela religio oficial, o desacato cruz compreensvel em funo da
relevncia do smbolo para o cristianismo catlico. Talvez por isso, a cruz fosse objeto
de especial ateno crtica da parte dos conversos e, simetricamente, protegida com
ardor pelo clero e os fiis da ortodoxia. Vimos que o massacre ocorrido em Lisboa, em
1506, foi desencadeado aps a observao de um cristo-novo acerca da falsidade do
milagre da iluminao de um crucifixo no altar de uma igreja.
A outra face da resistncia moral dos cristos-novos Inquisio e, em
particular, limpeza de sangue, o desprezo pela condio de cristo-velho. Na
348

Anita Novinsky. Conferncia Inaugural. In: Maria Helena Carvalho dos Santos (Coord.). 1 Congresso
Luso-Brasileiro sobre a Inquisio. Lisboa: Sociedade Portuguesa de Estudos do Sculo
XVIII/Universitria Editora, 1989, p. 26.
349
Sobre Joo Nunes, cf. Elias Lipiner, op. cit. (1969), p. 194-204 (Joo Nunes, o Rabi da lei dos judeus
em Pernambuco); Angelo Adriano Faria de Assis. Um rabi escatolgico na Nova Lusitnia: sociedade
colonial e Inquisio no Nordeste quinhentista. 1998. Dissertao (Mestrado em Histria)
Departamento de Histria, Universidade Federal Fluminense, Niteri.

142
verdade, esse aspecto tanto mais revelador na medida em que, no corpo social do
Antigo Regime portugus, a condio de cristo-velho se comparada do sefardita
a nica livre de mcula, de qualquer tipo de desonra em matria de sangue. A repulsa
direcionada aos conversos retribuda, nesse caso, por meio do desprezo pela condio
de imaculado que o cristo-velho desfruta. Cerca de meio sculo antes da priso dos
Calaas em Portugal, no outro lado do Atlntico, os cristos-novos da Bahia assumiam
de forma declarada e, at certo ponto, orgulhosa, a condio de converso. [Ser
chamado de cristo-novo] era a maior honra que ele tinha, diziam de Gaspar Dias
Vidigueira ao visitador do Santo Ofcio, na Bahia, em 1591. Denncia semelhante foi
ouvida pelo visitador poucos anos depois, em Pernambuco, sobre certo Antonio Dias,
que dizia preferir ser uma mosca que ser cristo velho350. claro que o sefardita, no
ultramar ou no reino, cnscio da sua condio de impuro na sociedade. Mas
justamente o fato de sofrer tanta discriminao, sempre em nome da religio oficial, que
cria entre os conversos o sentimento que inverte o establishment no Portugal moderno:
melhor ser cristo-novo que cristo-velho; melhor escapar estrutura dominadora que
compactuar com esta.
No difcil entender o porqu de tamanha averso. Se a limpeza de sangue era
condio para acesso s dignidades na sociedade portuguesa, torna-se compreensvel
que o cristo-novo considere todo cristo-velho um empecilho s suas atividades. A me
zombava dos cristos lindos351; o filho atribua a estes o infortnio de seus
empreendimentos. Uma prima de Helena Sanches, Ins Guterres, presa em meio leva
de elvenses encarcerados em 1654, relatou aos inquisidores uma visita que Francisco e
Helena lhe fizeram havia cerca de seis anos. Na ocasio, Ins teria se queixado aos
visitantes do prejuzo que tivera na negociao de uma partida de azeite que comprara a
cruzado e depois vendera a um terceiro por apenas... Trs tostes! De acordo com o
testemunho de Ins, Francisco Calaa lhe dissera, aps ouvir o relato, que tudo eram
tratos de cristos-velhos, e que s os cristos-novos tinham muitos bens. Seguindo o
modelo de confisso utilizado pelo converso no crcere, Ins conclui seu depoimento
afirmando que todos trs declararam crer e viver na lei de Moiss para salvao de suas

350

Apud Anita Novinsky, op. cit. (1972 [1992]), p. 161.


O adjetivo lindo era utilizado, nos primrdios da institucionalizao da limpeza de sangue, como
sinnimo de cristo-velho. O termo lindo era, naquele contexto, identificado com pureza, perfeio.
Cf. Elias Lipiner, op. cit., (1977), p. 97 (Lindos [Cristos]).
351

143
almas352.
O sefardita percebe nas relaes cotidianas o muro construdo pelo sangue e
tenta contorn-lo com a sua alegada vantagem em outras reas que no a limpeza de
sangue. Ora, desde 1588, os cristos-novos no s os inteiros, mas tambm os que
possuam alguma ndoa de sangue ancestral judaico eram legalmente proibidos de
pleitear o ingresso em cargos na Igreja, nas armas e na administrao civil. Na dcada
de 1620, era a vez de a universidade vetar o acesso aos conversos353. Particularmente
simblica desse universo restritivo a interdio feita pelas ordens religioso-militares,
das mais prestigiadas organizaes constitudas no Imprio Portugus. Ascendncia
crist-nova ou mourisca era impedimento a priori de acesso a estas. Excees
confirmam a regra. Filipe Camaro e Henrique Dias, respectivamente, negro e indgena,
receberam o hbito da Ordem de Cristo pelos servios prestados na guerra luso-braslica
contra a dominao neerlandesa em Pernambuco, nos Seiscentos354. Mesmo hbito,
porm, que Felipe Pais Barreto jamais pde envergar, aps a investigao genealgica
que descobriu uma gota de sangue cristo-novo em sua ascendncia materna355.
Escusado dizer que, para a Inquisio, era interdito o ingresso de algum com sangue
converso em seu quadro de funcionrios. Vejamos o exemplo dos familiares, espcie de
corpo de policiais do tribunal formado por oficiais leigos. Conforme o Regimento de
1640, os familiares deviam ser limpos de sangue. No s os serviais, mas tambm
seus ascendentes, que recebiam privilgios como vestir seda e andar a cavalo, sinais de
distino no Antigo Regime portugus356. Nessa sociedade, em que todas as portas para
as honras e privilgios s so abertas a quem limpo, no h espao para o sefardita.
Dado esse cenrio prescritivo, a condio de cristo-novo extremamente
complexa, posto que encerra um qu de ambiguidade comportamental. De um lado, o
indivduo converso cnscio de sua mcula e de todas as consequncias decorrentes
desse fato. Da sua revolta, seu escrnio, seu dio aos cristos-velhos e a tudo que
materialize o credo oficial. Por outro lado, existe o cuidado em no se expor perante o
352

IAN/TT/TSO/IE, M. 952, Proc. 9322 (Helena Sanches), f. 38-9v.


Charles Boxer, op. cit., p. 281.
354
Id., p. 275.
355
Evaldo Cabral de Mello, op. cit. (2000), p. 26 (passim). D. Joo III, o mesmo soberano que implantara
o Santo Ofcio em Portugal, reunira as ordens militares em um gro-mestrado: Ordens de Cristo, a mais
prestigiosa, Aviz e Santiago. Apesar das dispensas ocasionalmente dadas pela Coroa a indivduos de
sangue infecto, era condio indispensvel para ingresso nessas ordens a ausncia do defeito de
sangue e do defeito mecnico o habilitando no podia descender de algum que ganhara a vida de
ofcio manual. Id., p. 21; 25.
356
Daniela Calainho, op. cit. (2006), p. 39-45.
353

144
corpo social por causa da condio de sefardita. Ou seja, por mais que a resistncia ao
orgulho cristo-velho seja uma realidade entre a gente da nao, o cristo-novo tenta
se resguardar o mais que pode da certeza da desonra generalizada e, sobretudo, das
garras da Inquisio. Era maio de 1654 e Helena Sanches acabara de ser privada da
companhia de seu marido, Franscisco Calaa, encarcerado pelo Santo Ofcio. Apesar de
a priso pelo tribunal da f acarretar o vexame famlia do preso, laos de solidariedade
no faltavam. Helena recebeu a visita de uma correligionria homnima, mulher do
mercador cristo-novo Andr Fernandes Figueira. Certamente angustiada com a priso
de Francisco, Helena Sanches externou sua visita o desejo de se apresentar
Inquisio. A resposta dada pela outra Helena sintomtica da cautela exigida dos
sefarditas, especialmente quando se est em jogo o risco de envolvimento na teia do
Santo Ofcio: respondeu que era grande desonra se apresentar ao tribunal. A visitante
Helena lembrou anfitri que no queria desonrar dois mil cruzados que tinha para dar
sua filha357. Expor-se Inquisio era expor a honra e as finanas rapinagem da
instituio.
Ao ouvir sua visitante adverti-la sobre a desonra a que se arriscaria se se
apresentasse ao tribunal, Helena Sanches pode ter se recordado de um dilogo que tivera
havia quatro anos com uma tia sexagenria, Catarina Rodrigues. Tambm processada
pela Inquisio, Catarina relatou aos juzes que, certa feita, acorrera casa de Helena
j casada com Francisco para pedir esmola em razo de um manto. Como resposta,
Helena perguntou por que a tia no acreditava na lei de Moiss para ser rica, ao que
Catarina teria respondido que era crente na profisso judaizante, mas Deus no lhe era
servido dar bens. conhecida na historiografia a corrente interpretativa que vincula a
ao do Santo Ofcio explorao da burguesia pela aristocracia358. Posio que, j h
algum tempo, tem sido relativizada por autores359 sem, todavia, descart-la por
completo. A Inquisio lusa era uma instituio cuja aparelhagem servia claramente aos
interesses do Estado Portugus: preservao de um nico credo, controle dos corpos e
das conscincias e manuteno de uma estrutura social hierarquizada, fundada em
357

IAN/TT/TSO/IE, M. 982, Proc. 9716 (Isabel Mendes), f. 74-v.


Seu maior expoente, conforme j assinalamos neste trabalho, Antnio Jos Saraiva, na obra
Inquisio e cristos-novos, op. cit. (1985).
359
Na primeira edio de seu livro Cristos-novos na Bahia, Novinsky deixa clara sua concordncia com
Saraiva no tocante fabricao do judaizante pela Inquisio, como um meio para encobrir o interesse
de classe. Todavia, afirma que o cristo-novo judaizante foi tambm uma realidade, na medida em que
sua condio era condicionada pela excluso que lhe era imposta. Anita Novinsky, op. cit. (1972 [1992]),
p. 6-7.
358

145
rgidas distines. Fazia parte desse caudal normatizador o acmulo de bens tomados
aos condenados, necessrio para a conservao da mquina. Da a recorrncia do
confisco de bens nas sentenas expedidas contra os cristos-novos penitenciados. Mais
uma vez, por vias travessas, os sefarditas encaram a posse de bens como uma resposta
sanha inquisitorial sobre suas riquezas. Se o Santo Ofcio toma os bens aos
penitenciados porque os indivduos-alvo do tribunal so ou podem s-lo pessoas
abastadas. Quem cr na lei de Moiss, tem muitas posses.
Se por um lado o sangue acarreta injria, por outro, a riqueza confere ao cristonovo a possibilidade de desfrutar da honradez. Constitua um sinal de distino,
almejado por duas correligionrias de sangue, de parentesco e de nome idntico. Havia
na Elvas dos Calaas uma terceira Helena Sanches, esposa de Henrique de Leo, tia da
mulher de Francisco Calaa. Presa na Inquisio de vora desde novembro de 1654, em
fevereiro do ano seguinte confessou que haveria seis anos que declarara crena na lei de
Moiss na companhia de sua sobrinha. Na confisso, situou o fato no mbito domstico,
em sua casa. Em meio frmula repetida pelos rus sefarditas crena na lei de Moiss
para salvao da alma, absteno de porco, lebre, coelho, peixe de pele , esta outra
Helena declara que confessou junto da sobrinha a pretenso de ser rica e honrada
devido lei de Moiss360. Abundam, no histrico da limpeza de sangue, os casos de
cristos-novos do reino e do ultramar conhecidos pela pujana econmica de suas
atividades361.
No cl dos Calaas, parecia ser a riqueza material uma decorrncia da escolha
pela crena na lei de Moiss. o que se depreende dos relatos de ocasies em que
muitos membros da famlia se reuniam mesa, como a relatada por Manuel Lopes,
outro neto de Isabel Mendes. Trata-se de um dos mais jovens presos do tribunal na saga
dos Calaas: tinha quatorze anos de idade, quando ingressou no crcere, em novembro
360

IAN/TT/TSO/IE, M. 952, Proc. 9322 (Helena Sanches), f. 22v-4.


Sobre os cristos-novos de origem lusa que se espalharam por outras partes da Europa no sculo XVI,
diz Kayserling: Grande nmero de ricos e eminentes judeus portuguses [...] estabeleceram-se em
Ferrara [Pennsula Itlica], ento centro de cultura, Meyer Kayserling, op. cit., p. 223. Cecil Roth refere
que, no sculo XVII, cristos-novos refugiados nos Pases Baixos contriburam com o capital inicial na
formao da Companhia das ndias Ocidentais, ao passo que ironicamente a luta dos luso-brasileiros
contra a dominao neerlandesa em Pernambuco foi em parte financiada pelos cristos-novos
portugueses. Esse autor fornece os nomes de alguns ricos e influentes sefarditas, que ocuparam posies
de prestgio nos sculos XVII e XVIII na Europa: Duarte da Silva, abastado comerciante portugus dos
Seiscentos; Jos da Costa Vila Real, provedor-geral do exrcito portugus na primeira metade dos
Setecentos, depois aderiu ao judasmo na Inglaterra; Diogo Lopez Pereira, administrador das rendas do
tabaco na ustria, onde abraara o judasmo sob o nome de Moiss. Cf. Cecil Roth, op. cit., p. 69-70;
190-1; 203-5.
361

146
de 1654. Dada a sua pouca idade, foi-lhe dado um curador. O jovem ru declarou aos
juzes, em uma de suas confisses362, que por ocasio de uma festividade363, fora visitar
Francisco Calaa, seu tio, em cuja casa estavam reunidas oito pessoas: Helena Sanches,
Isabel Mendes, sua tia materna Francisca Guterres, me de seus primos tambm
presentes, Joo de Morais, Manuel lvares e Ana Lopes. Trs geraes reunidas que
testemunharam, segundo Manuel Lopes, crer na lei de Moiss para salvao de suas
almas e para serem ricos. Para alcanar tal fim, guardavam interdies alimentares364. A
frmula da confisso se repete; no h alterao. Contudo, existe neste depoimento uma
confirmao do papel assumido pela matriarca Isabel Mendes no seio familiar,
respeitante transmisso dos valores judaizantes.
Era praxe nos interrogatrios formulados pelos inquisidores aos presos que estes
fossem perguntados sobre a(s) pessoa(s) com as quais tivessem comunicado a crena
na lei de Moiss para alm do fato relatado na sesso. Nessa circunstncia, Manuel
Lopes afirmou que manteve contato a respeito com sua av, Isabel, que lhe teria
insistido para que no comesse certos alimentos, ao que o neto disse ter acedido
algumas vezes. A declarao de Manuel sobre sua av vai ao encontro daquelas feitas
por outros Calaas. Seu primo Manuel lvares tambm jovem como Lopes, com
dezoito anos , atribura a Isabel o objetivo de ser rico e honrado por meio da lei de
Moiss; sua prima, Isabel Mendes, homnima da matriarca, envolveu a av Isabel e
seus tios Francisco e Helena em sua primeira confisso no crcere (e no seus pais ou
irmos); e, o mais significativo dos relatos trabalhados at aqui, outro primo, Joo de
Morais, expe o entusiasmo de Isabel com a declarao de crena na lei de Moiss, na
companhia do tio Francisco Calaa. Esses indcios confirmam o papel de protagonista
de Isabel Mendes no cl dos Calaas, sobretudo por apont-la como um ponto de
referncia para os mais jovens integrantes da parentela.
As famlias crists-novas, especialmente aquelas cujos membros haviam passado
pelos crceres do Santo Ofcio, eram calejadas da sua situao e cnscias de que apenas
362
O processo de Isabel Mendes, que contm o traslado dessa confisso de Manuel Lopes, est em mau
estado de conservao. A parte das folhas em que est a data de cada uma das sesses est deteriorada,
razo pela qual impossvel detalhar quando ocorreu a sesso.
363
Devido letra ilegvel na parte correspondente, no est claro no documento se o fato ocorreu na
Pscoa ou no Natal. Presume-se que era na Pscoa, festividade crist que, pela existncia da
correspondente judaica, podia servir para encobrir celebraes criptojudaicas. Inclusive, a solenidade da
Pscoa judaica celebrada em data que corresponde ao ms de maro no calendrio gregoriano,
relativamente prxima, pois, da Pscoa catlica, geralmente celebrada no ms de abril. Cf. Elias Lipiner,
op. cit. (1977), p. 190-10 (Pscoa do po asmo, Pscoa dos bolos asmos).
364
IAN/TT/TSO/IE, M. 982, Proc. 9716 (Isabel Mendes), f. 84-5v.

147
a confisso das culpas livrava o ru da pena capital. Os mais jovens eram instrudos a
confessar culpas de judasmo assim que ingressavam no crcere, situaes que deveriam
incluir os parentes prximos estratgia para minimizar o tempo de priso no tribunal.
Desde meados de 1654, com a priso dos primeiros membros do cl, Isabel e Francisco,
a iminncia de novos encarceramentos ter fortalecido entre os Calaas a instruo dos
filhos e sobrinhos sobre como proceder perante os juzes da Inquisio. A irm de
Manuel Lopes, nossa j conhecida Isabel Mendes 2, fez sua primeira confisso aos
inquisidores de vora em janeiro de 1655365. Confisso que, segundo a observao do
notrio que a transcreveu no processo, foi realizada pela r com bastante medo.
Registrada em meio formalidade da burocracia inquisitorial, essa observao revela
parte do sentimento do ru encarcerado, ao ter que responder aos interrogatrios do
Santo Ofcio. Falar da famlia, expor parentes ao risco da priso ou da pena capital ,
sob a presso fsica e emocional inerente s celas do tribunal da f, conduzia ao
sentimento do medo pelo depoente. Mulher, jovem donzela, como se dizia , para
algum com estas qualidades tudo era mais difcil.
Apesar disso, a primeira confisso da jovem Isabel Mendes sintomtica da
necessidade para o converso de dizer dos familiares mais prximos logo nas primeiras
sesses dentro do crcere. Trs ocasies de suposta declarao de crena na lei de
Moiss so confessadas por Isabel aos inquisidores. A primeira dessas respeita a um
dilogo na casa de Francisco Rodrigues Calaa, quando a jovem, na companhia dos tios
Francisco e Helena e de sua av homnima, teria declarado crer na lei de Moiss e
seguir certas cerimnias, no especificadas366. Nada muito alm da frmula usada pelos
rus cristos-novos para confessar culpas. Todavia, Isabel sabia da importncia de
nomear exatamente aquelas trs pessoas, posto que sua av e seus tios j estavam presos
pelo Santo Ofcio. Possivelmente, tais parentes poderiam envolver o seu nome nas
confisses realizadas ao longo de seus respectivos processos. Por outro lado, h de se
notar que o preso no uma mquina de confessar culpas; o binmio
confisso/delao cruzado por laos familiares e afetivos, que permanecem poderosos
para o ru. Pode-se conjecturar a respeito da dificuldade da jovem Isabel para delatar
familiares mais chegados. H, contudo, uma nuana neste depoimento que, observada
mais atentamente, revela uma estratgia da r para poupar o ncleo duro de sua
365

IAN/TT/TSO/IE, M. 214, Proc. 2023 (Isabel Mendes 2), 1 sesso, 12/1/1655 (folha sem
numerao).
366
Id., ibid.

148
famlia. Sua me, Maria de Morais, e suas irms, Maria Rodrigues e Ana Lopes, no so
nomeadas no primeiro momento. A escolha pela av e pelos tios. Parentes, mas no
to prximos como a me e as irms.
Ora, que outros indcios mostram que a trinca de familiares formada pela
matriarca Isabel, seu filho Francisco e sua nora Helena formavam o centro de
transmisso de saberes e prticas sefarditas? Voltemos causa de Helena Sanches, que
viveu na companhia da sogra durante o perodo em que a matriarca morava em sua casa.
Na sua primeira sesso no tribunal, em outubro de 1654, Helena pedira audincia para
confessar suas culpas de judasmo367; na ocasio, atribuiu sua introduo no
conhecimento da lei mosaica ao ensino feito por sua av homnima. rf dos pais na
infncia, Helena manteria contato com a tradio judaizante depois de seu casamento
com Francisco Calaa. a fase na qual sua sogra, Isabel Mendes, constitui uma
referncia da heresia judaizante. o que se depreende da sua primeira confisso
Mesa: nove anos antes da priso portanto, em 1645, ano de seu casamento Helena,
Francisco e Isabel teriam declarado mutuamente crena na lei de Moiss para serem
ricos. Um lao entre o ensino de Helena Sanches av e este fato percebvel na
associao entre o ser rico, conforme a crena compartilhada entre os Calaas, e o
casar e viver honradamente, meta da lei de Moiss que, segundo Helena em sua
confisso, fora ensinado pela av. Esta associao entre a lembrana do ensino dos
primeiros anos e o momento partilhado em novo seio familiar pode ser uma das razes
do estabelecimento de um vnculo particular entre Isabel e Helena. Esta revela que a
partir de ento passou a conhecer e tratar a sogra por apartada na f. A julgar pelas
idades das personagens na ocasio Helena, ainda a beirar os trinta anos, Isabel, j
idosa , pode-se considerar a matriarca dos Calaas e a av da confitente pessoas
relativamente prximas na faixa etria. Esse fato contribui para explicar a correlao
entre aspectos dos ensinos de judasmo citados neste pargrafo e a prpria meno a
Isabel Mendes como referncia da heterodoxia.
quase certo que tanto Helena Sanches, av, como Isabel Mendes vivenciaram
o perdo geral concedido durante a Monarquia Dual, em 1605. O regalo aos que ento
estavam presos no Santo Ofcio, estendido a todos os crimes de judasmo que haviam
sido praticados at a data, custara vultosas somas aos sefarditas e infelizmente para os
cristos-novos no implicou no encerramento da perseguio ao grupo pelo tribunal
367

IAN/TT/TSO/IE, M. 952, Proc. 9322 (Helena Sanches), f. 118-24.

149
da f. O perdo geral mencionado na sesso in specie do processo de Isabel, realizada
em abril de 1655368. Ao contrrio da sesso in genere, cujo interrogatrio tratava de
generalidades da heresia judaizante, naquela sesso o ru era confrontado sobre ocasies
particulares. No caso de Isabel, quase todas referentes declarao de observncia de
ritos alimentares, de expectativa na salvao da alma e de obteno de riquezas, atos
sempre relacionados crena na lei de Moiss. Acusaes, alis, negadas in totum
pela depoente, tanto aqui como na sesso in genere. Voltando ao perdo de 1605, notese que a primeira pergunta feita pela Mesa a Isabel na sesso in specie respeita ao fato
de esta ter estado com os cristos-novos aps o ltimo perdo geral. Ora, evidente que a
pergunta era demasiado bvia para os inquisidores no saberem qual a resposta
verossmil: um converso no Mundo Portugus estava fadado ao contato com seus
correligionrios, ainda que intimamente desejasse se afastar destes. Na verdade, a
questo constante da frmula inquisitria visava: a) identificao de cmplices do
acusado, parte do mecanismo de multiplicao dos culpados, e b) em caso de negativa
como no processo de Isabel Mendes , ao indcio de convico na heresia. Por trs
desses meandros processuais, h o reconhecimento pelos inquisidores de que Isabel
Mendes era j uma pessoa de considervel idade, que vivenciou a experincia das
geraes adultas, quando da concesso do perdo geral e dos anos imediatamente
posteriores.
Ainda que Isabel Mendes fosse uma referncia entre os Calaas de transmisso
do ensino do judasmo, a situao da matriarca tinha um elemento comum a todo
cristo-novo: a linha tnue entre a assistncia religio oficial e as heranas do credo
ancestral. Quando Helena Sanches entrou nos crceres da Inquisio eborense em fins
de 1654, havia uma srie de confisses feitas ao tribunal por outros rus que a
incriminavam de filiao crena judaizante. Talvez esse rol de acusaes consistisse
em um prenncio dos anos que Helena teria de enfrentar, encerrada nas celas do Santo
Ofcio. Seu processo foi demorado. Depois de sua primeira confisso, no final de
outubro de 1654, a documentao registra nova audincia apenas em fevereiro do ano
seguinte, para a sesso de crena. Em seguida, quatro meses de espera at a convocao
para a sesso in specie, seguida pela publicao de duas provas de justia nos meses
seguintes. Em setembro de 1655, onze meses depois da primeira sesso, Helena pede
audincia para confessar, pois era de mais lembrada. Das duas ocasies de culpa
368

IAN/TT/TSO/IE, M. 982, Proc. 9716 (Isabel Mendes), f. 100v-4v.

150
confessadas pela r, a primeira sintomtica da duplicidade que acompanhava todos os
ambientes com a presena de sefarditas.
Helena relatou aos inquisidores que havia cinco anos em 1650, portanto o
seu primo Rodrigo lvares, tendeiro, e sua mulher Catarina Lopes, ambos conversos,
receberam em sua casa Maria Mendes, sogra de Rodrigo, Isabel Mendes e a prpria
Helena, por ocasio da festa do Esprito Santo, ou Pentecostes, conforme o calendrio
litrgico catlico. Os convivas no tomavam parte diretamente do cortejo, mas assistiam
procisso da casa onde se encontravam. Ato significativo para os cristos-novos,
forados a congregar com o credo oficial, mas quase sempre margem, assistindo ao
espetculo da ortodoxia. Tais ocasies favoreciam as prticas que assinalavam a
declarao de crena na lei de Moiss. Um dos sinais mais evidentes de heresia
judaizante para o Santo Ofcio era a observncia de ritos alimentares, como a restrio
carne de porco. Helena Sanches afirmou que, enquanto o grupo de cristos-novos
assistia procisso, foi-lhe oferecido um pedao de chourio, que recusou. Nesse
momento, todos declararam crer na lei de Moiss para salvao de suas almas.
Alimentando-se de carne interdita na tradio judaica, os conversos praticavam o
exerccio contnuo e necessrio da dissimulao do sangue infecto. Todavia, bastava
uma recusa do alimento para os correligionrios assumirem, pelo menos verbalmente, a
crena mosaica369.
Menos de dois meses aps a sesso in specie do processo de Isabel Mendes, os
inquisidores decidem despachar uma diligncia para Elvas, a fim de inquirir
testemunhas sobre a veracidade das alegaes de Isabel Mendes a respeito de sua
fidelidade religio catlica e distanciamento do judasmo. De quatro testemunhas
perguntadas, uma delas, o sargento-mor Francisco Rodrigues da Maia, vizinho parede
em meio, afirmou ter visto Isabel comer toucinho em sua casa algumas vezes. Disse
tambm saber que Francisco Calaa comprava carne de porco e peixes especialmente
cao , que eram levados para a casa onde vivia Isabel. A referncia aos alimentos
mencionados acima importante, menos pelo consumo propriamente dito que pela
compra destes, ato que tencionava dar ao vulgo sinal explcito de adeso ao credo
oficial e, por conseguinte, de afastamento das suspeitas de heresia judaica. Outro
testemunho foi dado pelo boticrio Vasco Martins, que confirmou a prtica de duas
atitudes impostas pelo catolicismo oficial: a frequncia missa (apesar de [Isabel] ser
369

IAN/TT/TSO/IE, M. 952, Proc. 9322 (Helena Sanches), f. 73-4.

151
muito velha) e o consumo de carne de porco370. Claramente, o fato de o converso
comer carne de porco no traz relao necessria com a adeso (ou no) ao
criptojudasmo; entretanto, de notar a relevncia, para a processualstica inquisitorial,
da confirmao do consumo dos alimentos considerados proibidos no rol de culpas sob
alada do tribunal. Contudo, no ordenamento mental do Santo Ofcio, a alimentao era
um dos indcios fundamentais da adeso f judaica, ao passo que para o sefardita, o
consumo ostensivo era uma autodefesa contra as suspeies que fatalmente caam sobre
os cristos-novos.

3.2.1: Francisco Rodrigues, o elo quase perdido dos Calaas

Filho da matriarca Isabel Mendes e marido de Helena Sanches, Francisco


Rodrigues Calaa uma figura difcil para o historiador. Primeiro, em razo da
dificuldade de acesso ao seu processo inquisitorial, algo que, a bem da verdade, no
apangio do cirgueiro. Muitos dos processos oriundos do tribunal de vora estavam, no
segundo semestre de 2008, em mau estado de conservao, fato que restringia ou at
inviabilizava sua consulta na Torre do Tombo. Alguns processos analisados neste
trabalho foram consultados diretamente, mas sem autorizao para fotocpias: foram o
caso daqueles referentes a Isabel Mendes, Helena Sanches, Joo de Morais e Manuel
Lopes. Infelizmente, a consulta ao processo de Francisco Calaa no foi autorizada,
apesar de requerida mais de uma vez, pela impossibilidade de manuseio devido s
precrias condies de conservao. O segundo motivo diretamente relacionado ao
anterior, na medida em que a reconstituio da trajetria dos Calaas entre o reino e a
Amrica Portuguesa, entre fins do sculo XVII e incio do sculo XVIII, passa
necessariamente pelo casal Francisco e Helena.
De todo modo, a sina do historiador trabalhar com as fontes de que dispe, no
com o material que deseja. Se o acesso aos registros sobre Francisco Calaa limitado,
sua personagem demasiado importante para ser ignorada em razo da impossibilidade
de consulta ao seu processo inquisitorial. Outros caminhos, indcios em outros
processos,

emprego

da

imaginao

controlada

quando

referendada

pela

documentao. Enfim, no permitido ao pesquisador desistir de seu ofcio diante das


370

IAN/TT/TSO/IE, M. 982, Proc. 9716 (Isabel Mendes), f. 117-8.

152
lacunas. Seguindo, pois, a diretriz indicada por Marc Bloch, a de que todo livro de
histria deveria dedicar algumas linhas explicao do como posso saber o que vou
dizer?371, assinalamos que Francisco Rodrigues Calaa no estar de fora deste
trabalho. As formas de traz-lo para esta tese no so exatamente diferentes das
utilizadas para analisar os membros do cl para os quais se dispem os processos
criminais. As causas de Isabel Mendes, Helena Sanches, Manuel lvares, Isabel
Mendes 2, Joo de Morais e Manuel Lopes trazem referncias variadas sobre
Francisco. So pistas sobre seu inventrio, seu processo no tribunal da f, momentos
reveladores partilhados no meio familiar e a respeito das ideias expressas pelo ru. H
muito nessa personagem que traduz uma parte da mentalidade, da condio social e
econmica e do comportamento dos Calaas no Santo Ofcio.
Um dos livros do conjunto de cdices relativos Inquisio de vora,
conservado na Torre do Tombo, fornece o primeiro passo para reconstituir a trajetria de
Francisco Calaa. De acordo com esse documento, que fornece dados sobre vrios
outros rus do tribunal, Francisco era filho de Isabel Mendes com o confeiteiro Joo
lvares e natural de Elvas. Considerando que o livro traz a data do seu auto de f,
realizado em maio de 1657, a referncia sua idade de quarenta e dois anos deve ser
situada a partir desse marco, o que torna Francisco nascido em 1612372. Seu casamento
com Helena Sanches, conforme o registro da igreja da Alcova, em Elvas, ocorreu em
1645, quando Francisco teria ento trinta e trs anos. Poucas etapas do processo
inquisitorial so to ricas para o historiador quanto o inventrio dos bens do preso. a
partir dessa seo que se pode ter maior clareza quanto ao lugar social do ru. Em outras
palavras, que funes o mesmo exercia ou que recursos possua em dado perodo e
localidade. De outro lado, sempre ao se considerar as informaes produzidas durante
um interrogatrio inquisitorial, preciso ler criticamente o registro da declarao de
bens dos conversos aos inquisidores373. Afinal, sabia-se que o sequestro, em primeiro
lugar, e o confisco dos bens, em caso de condenao, eram essenciais ao sustento da
371

Apud Jacques Le Goff. Prefcio. In: Marc Bloch, op. cit., p. 28.
Inquisio de vora, Cdice 990A, Livro 11, f. 75-v.
373
Escrevendo sobre os conversos do Rio de Janeiro no incio do sculo XVIII, Lina Gorenstein refere
que alguns homens de negcios no declararam em seus inventrios possuir propriedades imveis [...]
talvez desejassem poup-las do inevitvel confisco [na verdade, sequestro dos bens], que acontecia no
momento da priso daqueles acusados de heresia judaica. Cf. Lina Gorenstein, op. cit. (1995), p. 43.
possvel deduzir que vrios dos rus presos pelo Santo Ofcio ocultassem ou minimizassem suas posses
aps a priso, com o fim de preservar o mximo de seus bens da sanha inquisitorial. Afinal, desde a
leitura em pblico das sentenas nos autos de f, sabia-se que o confisco de bens era pena assaz aplicada
pela Inquisio, mormente contra os penitenciados cristos-novos.
372

153
mquina inquisitorial.
Isso, porm, no elimina o valor do inventrio dos bens para uma constatao
mais especfica da condio socioeconmica do ru. No caso de Francisco Calaa, o
ofcio de cirgueiro era acompanhado de posses que revelam uma condio econmica
relativamente confortvel. Consta que o ru tinha os seguintes bens de raiz (imveis):
olivais, vinhas e umas casas374. Herana de famlia? Compra? Dote da esposa? A
fonte no clara nesse particular. Quanto aos bens mveis, Francisco afirmou possuir
arcas da ndia, tamboretes, um oratrio dourado, peas de vesturio, roupas de casa,
dentre outros itens. H elementos interessantes nesse inventrio, descontada a possvel
ocultao de bens no declarados na sesso. Os bens imveis denotam a existncia de
duas atividades econmicas praticadas pela nossa personagem. Uma, a agricultura,
como deixa entrever a propriedade de olivais e de vinhas; outra, possivelmente a
locao de imveis, entrevista na posse de umas casas. Presume-se, pois, que
Francisco tinha uma situao econmica longe de ser desfavorvel.
Alguns fatos de sua vivncia anterior priso no tribunal o confirmam. Em
meados de 1656, os inquisidores eborenses ordenaram a realizao de uma diligncia
em Elvas para investigar possveis desavenas entre a matriarca Isabel Mendes e outros
cristos-novos da cidade. De seis testemunhas ouvidas na ocasio, a maioria declarou
serem os Calaas pessoas mansas e pacficas. Mas um depoente trouxe luz um caso
interessante. Duas irms doceiras, Beatriz e Felipa Lopes, filhas do alfaiate Pero Lopes,
teriam protagonizado uma desavena com a matriarca Isabel em razo da vontade de
uma daquelas se casar com seu filho Francisco, proposta de unio que a desagradava375.
Na sociedade do Antigo Regime, e no apenas entre as nobrezas, o casamento mais
que uma unio afetiva, com os fins do exerccio da sexualidade e da reproduo. O
matrimnio marca o lugar social dos cnjuges na sociedade, a partir de seu status
socioeconmico e, especialmente, na Ibria, tambm tnico. A endogamia (unio de
casais da mesma condio tnica) era assaz praticada entre os sefarditas, fosse como
forma de se precaver mutuamente contra a vigilncia crist-velha, fosse como estratgia
para no dispersar os bens para fora do mbito da solidariedade conversa.
Embora importante, a solidariedade interna ao grupo no era tudo. Embora
crist-nova, a doceira candidata ao casamento era inadequada para as pretenses da
374
375

Inquisio de vora, Cdice 990A, Livro 11, f. 75v.


IAN/TT/TSO/IE, M. 982, Proc. 9716 (Isabel Mendes), f. 162-5v, especialmente f. 163v.

154
matriarca dos Calaas, possivelmente pela diferena de nvel social. Provavelmente,
Francisco desfrutava de condies tais que o tornavam um indivduo cobiado no
mercado matrimonial. Raciocnio semelhante conduz observao de que a unio de
Francisco Calaa com Helena Sanches, levada ao altar com apenas dezessete anos, ter
contado com aprovao inconteste por parte da famlia da noiva. Presume-se que o
casamento realizado em tais condies contou com o apoio de ambas as partes em
virtude dos benefcios que Francisco traria para sua mulher, e que Helena tambm lhe
daria. Matrimnio realizado dentro do universo sefardita elvense, com a convenincia
que cabia ocasio, revelando o valor do filho de Isabel Mendes no mercado nupcial.
Para o cristo-novo, a famlia um locus de solidariedade primordial. O
converso vive em um mundo que o mantm preso ao status de membro inferior do
corpo social. Uma vez preso na Inquisio, o cristo-novo enredado em uma trama
que lhe impe o envolvimento, nas confisses, de sua parentela mais prxima. H os
que agem conforme a cartilha dos juzes, no tardando em citar os pais, ou irmos, ou os
prprios filhos Mesa do Santo Ofcio. Todavia, h igualmente presos que resistem, em
nome da solidariedade ou do afeto, ao caminhar do processo inquisitorial. Francisco
estava neste grupo, pelo menos na fase inicial de sua causa. Preso em maio de 1654, o
cirgueiro iniciou suas confisses logo na segunda sesso de seu processo. Aos olhos do
tribunal, forma correta de procedimento, mas faltava o contedo principal: um homem
cristo-novo, casado com uma crist-nova, com filhos, confitente, sem ligao de suas
culpas com a famlia? Da as provas de justia publicadas contra Francisco, acusado
de diminuio e a elaborao de contraditas s acusaes de que nada adiantaram.
Essa situao permaneceu at maio de 1655, pouco antes de este completar um ano na
priso.
Francisco solicitou audincia ao tribunal a onze do referido ms, quando fez uma
confisso mais de sentimentos que de culpas. A matria das culpas consistiu nas
declaraes de costume, assumindo a crena na lei de Moiss para salvao da alma e
para ser rico e honrado, alm da absteno de porco, lebre, coelho e peixe de pele.
Quanto s pessoas envolvidas, Francisco cita um nome que seguramente os inquisidores
esperavam ouvir, o de sua mulher Helena Sanches. Na sesso, o cirgueiro relatou um
dilogo que travara com sua esposa havia sete anos, em que esta confessara ter sido
ensinada no judasmo por sua av, enquanto o marido, aquele afirmara ter sido
ensinado por sua me, Isabel Mendes. E se fiaram por marido e mulher, registra o

155
documento. a instituio familiar a garantir a fidelidade do mtuo segredo da
transmisso judaizante, ao menos at ser desmontada pela Inquisio. E por qual razo
Francisco demorava tanto para confessar a culpa declarada na intimidade do lar? A
razo para isso era o amor pela esposa e o desejo de que os filhos do casal no ficassem
desamparados376. Afinal, o ru sabia que o destino de Helena, aps ser citada em sua
confisso, era o crcere. A instituio zelava pela imploso dos laos mais firmes da
sociabilidade entre os sefarditas, o elo familiar.
Tratava-se de um sistema que tinha uma eficcia perversa. O Santo Ofcio fazia
questo de atingir o ponto nevrlgico das relaes de um indivduo dentro da sociedade.
Na famlia, a Inquisio buscava a matria-prima de sua engrenagem persecutria. O
oculto vinha s claras, os segredos eram confessados, as intenes eram expressamente
declaradas. O monoplio religioso do catolicismo, imposto no Mundo Portugus desde
1496-7, fatalmente levou o exerccio de qualquer outra manifestao religiosa para a
esfera do subterrneo. Em outras palavras, para um cenrio em que houvesse alguma
possibilidade de mant-lo distncia da vigilncia da ortodoxia. Sabe-se que, para a
poca Moderna, no cabem as acepes hoje correntes sobre o pblico e o privado.
Valores comportamentais da atualidade como o direito intimidade e privacidade no
eram absolutos nos sculos XVII e XVIII, alis, estes perdiam suas supostas
prerrogativas, quando confrontadas com a defesa da f e dos costumes. Basta ler alguns
dos depoimentos analisados por Vainfas em sua obra sobre a moral e a sexualidade no
Brasil quinhentista para comprovar essa afirmao377. De forma semelhante, a suspeita
necessariamente imputada ao cristo-novo de heresia judaizante era obrigatoriamente
atrelada pela Inquisio cumplicidade dos familiares. Nessa mquina investigativa,
no havia espao para afetividade, piedade ou compaixo. Como afirma Novinsky,
preteria-se o amor aos homens ao amor a Deus378.
Passemos por algumas situaes vivenciadas por Francisco Calaa, dadas a
conhecer por meio dos processos de outros membros da famlia. Um dos testemunhos

376

IAN/TT/TSO/IE, M. 952, Proc. 9322 (Helena Sanches), f. 57v-9.


Observe-se, por exemplo, as confisses do casal de lavradores Manuel Franco e Ana Seixas,
moradores da capitania de Itamarac, durante a visitao inquisitorial ao nordeste braslico em fins do
sculo XVI. Ambos confessaram separadamente a realizao de duas cpulas anais ao visitador,
inclusive dando detalhes sobre a no ejaculao de Manuel durante o ato. Como diz o autor sobre este
caso, tais confitentes eram gente to temerosa do Santo Ofcio como do inferno. Tamanho era o medo
que os cnjuges abriram mo de preservar suas intimidades conjugais em prol do tribunal da f. Cf.
Ronaldo Vainfas, op. cit. (1997b), p. 234.
378
Anita Novinsky, op. cit. (1991), p. 460.
377

156
provm de uma neta de Isabel Mendes chamada Ana Lopes, de vinte anos de idade,
esposa do alfaiate Lus de Paredes e tambm moradora em Elvas. Presa em novembro
de 1654, em abril seguinte confessou Mesa na presena de um curador, devido a sua
idade que, havia cerca de um ano e meio, na casa de seu tio Francisco, junto deste e de
Helena Sanches, de Isabel Mendes e de sua tia segunda chamada Branca Mendes, todos
os presentes teriam declarado crer na lei de Moiss para salvao de suas almas e serem
ricos e honrados, e observar restries alimentares. Ana confirmou saber que todos os
envolvidos nessa confisso estavam agora presos pelo tribunal da f. A forma dessa
confisso no diferiu das declaraes que os juzes j ouviam de outros rus. Porm, o
motivo expresso pelo qual o inquisidor deu crdito ordinrio declarao de Ana Lopes
fora o parentesco das pessoas de que disse379.
Outra confisso que recebeu crdito do tribunal foi o primeiro depoimento de
Helena Sanches Mesa do Santo Ofcio, em outubro de 1654, um ms antes de Ana
Lopes adentrar o crcere. Helena confessou que haveria nove anos portanto, pouco
depois de se casar com Francisco , declarou crena na lei de Moiss para ser rica,
estando na companhia do marido e da sogra, Isabel Mendes380. Este relato contribui para
compreender porque impossvel analisar separadamente as prticas supostamente
judaizantes do ncleo familiar formado por Francisco, Helena e Isabel. A vida
matrimonial dos primeiros esteve desde sempre associada presena da matriarca.
Apesar de separada na processualstica, a investida inquisitorial sobre as trs
personagens integrada na ao. Prova-o a resposta que Helena d segunda prova de
justia publicada contra si, quase um ano aps sua priso. A r pretende se valer das
contraditas eventualmente apresentadas por seu marido Francisco. Tal estratgia no foi
questionada pelo tribunal, pois menos de um ms aps essa solicitao, um despacho da
Mesa registra que nada se achou no processo de Francisco que pudesse valer sua
esposa381. Mesmo que todo o ritual da causa fosse conduzido para a culpabilizao do
ru, e de fato assim era, a mera considerao em atender solicitao de Helena
autoriza a observao de que, para o tribunal, o julgamento de cada membro da famlia
Calaa era inteligvel somente luz de seus familiares.
Nenhum domnio da convivncia familiar estava a salvo da sanha inquisitorial.
As refeies em conjunto eram, naturalmente, ocasies privilegiadas para declaraes
379

IAN/TT/TSO/IE, M. 982, Proc. 9716 (Isabel Mendes), f. 162-5v, especialmente f. 57v-9.


IAN/TT/TSO/IE, M. 952, Proc. 9322 (Helena Sanches), f. 120-v.
381
Id., f. 181.
380

157
mtuas de judasmo. A raiz dessa obsesso investigativa do Santo Ofcio sobre a
alimentao dos cristos-novos, longe de ser uma preocupao prosaica dos
inquisidores, recua at a ortodoxia da religio judaica, prescrita e imputada aos
conversos. Os ritos alimentares constituem um sistema assaz respeitado na prtica da
religio judaica382. A data mais solene do calendrio israelita, celebrada uma semana
aps o incio do ano judaico, o Yom Kippur (Dia de Expiao em hebraico),
caracterizado pelo rigoroso jejum de um dia inteiro do pr do sol ao anoitecer do dia
seguinte , em expiao dos pecados cometidos. Esse jejum, um dos mais slidos
referenciais da religiosidade judaica, era referido na linguagem inquisitorial como
jejum do dia grande, jejum do quipur ou jejum maior dos judeus, dada a diferena
de calendrio entre o judasmo e o cristianismo 383. Embora maior, o Dia Grande no o
nico a prescrever a abstinncia de alimentao na f judaica. O jejum da rainha Ester,
em memria da esposa judia do rei persa Assuero, defensora do povo hebreu, era outro
interdito alvo do Santo Ofcio, preservado na memria portuguesa dos tempos da
tolerncia f hebreia384.
No de surpreender, portanto, que as restries alimentao constitussem
parcela importante no caudal de prticas judaizantes no Mundo Portugus. Assim
tambm com os Calaas. Henrique de Leo, cristo-novo de trinta e sete anos, primoirmo de Helena Sanches, se apresentou Inquisio eborense em junho de 1654 para
confessar culpas. Na sesso realizada a cinco deste ms, Henrique relatou Mesa fato
382

Referindo-se aos hbitos da famlia da crist-nova Branca Dias, denunciada post-mortem visitao
inquisitorial em Pernambuco (1593-5), Angela Maia afirma que a observncia dos ritos alimentares indica
uma vivncia real e consciente do judasmo nesse grupo familiar. O exemplo utilizado para ilustrar a
adoo de costumes judaizantes vinculados alimentao no caso de Branca Dias o preparo antecipado,
na vspera do sbado, das refeies a serem consumidas no dia de guarda. Pela semelhana dos
ingredientes utilizados carne, gros e do modo de preparo lento cozimento no forno , conclui-se
que se tratava do tcholent, prato servido como almoo no sbado, mas preparado ainda na tarde da
sexta-feira, ltimos momentos da vspera do shabat. Cf. sombra do medo: cristos-velhos e cristosnovos nas capitanias do acar. 2 ed. Rio de Janeiro: Idealizarte, 2003, p. 125-6.
383
Alan Unterman, op. cit., p. 125 (Iom Kipur); Elias Lipiner, op. cit. (1977), p. 85-92 (Jejum de
Quipur). Algumas referncias expressas no primeiro monitrio da Inquisio lusa, publicado em 1536,
confirmam a vinculao dessa prtica judaizante com o jejum outrora praticado sob o judasmo tolerado
em Portugal: [pessoas] que jejuam o jejum maior dos judeus que cai no ms de setembro, no comendo
em todo o dia at noite, que saiam as estrelas, e estando aquele dia do jejum maior descalos. Apud id.,
p. 85. Com efeito alm da suspenso do jejum ao anoitecer do dia seguinte , os judeus no utilizam
sapatos de couro durante o Kippur. Cf. Alan Unterman, op. cit., p. 125.
384
Na verdade, como nota Lipiner, o jejum da rainha Ester atentado pelo Santo Ofcio consiste, no
judasmo ortodoxo, apenas na vspera da festividade de Purim, que comemora a libertao do povo judeu
por intercesso da rainha Ester. Como a situao dos conversos judaizantes inspirava bem mais os
lamentos que as celebraes por uma libertao, manteve-se o jejum, praticado em fevereiro ou maro,
mas no a festa pela libertao dos israelitas. Assim como o jejum do dia grande, o da rainha Ester
constava do monitrio fundador de 1536, e a acusao de tal prtica recorrente nos documentos
inquisitoriais. Cf. Elias Lipiner, op. cit. (1977), p. 84-5.

158
passado havia cinco anos, ocorrido quando estava em companhia do casal de seus
primos-irmos Helena e Joo lvares. Afirmou Leo que, recusa feita por lvares de
um pedao de carne de porco oferecido por Helena, os trs parentes declararam crer e
viver na lei de Moiss para salvao de suas almas e serem ricos, alm de no comerem
porco, lebre, coelho e peixe de pele385. De forma quase idntica, muitas confisses de
rus, e no somente das personagens analisadas neste trabalho, repetem a declarao
com os mesmos itens: abstinncia de porco, lebre, coelho e peixe de pele. Ora, a
Inquisio criou desde seu primeiro monitrio um rol de culpas atribudas aos hereges
judaizantes, que inclua uma gama variada de rituais atrelados lei mosaica, inseridas a
as normas alimentares386. Lidas publicamente ao tempo das visitas e inspees
inquisitoriais, tais listas davam aos cristos-novos informao sobre que tipos de crime
de judasmo o tribunal cuidava reprimir. Ademais, a leitura pblica das sentenas dos
rus condenados nos autos de f, citando repetidamente interdies alimentares
associadas lei mosaica, reforava na coletividade o exemplo de que os penitenciados
eram condenados justamente pela prtica das culpas citadas. A pedagogia do medo
ditava, em parte, o que confessar instituio387.
A transmisso das prticas judaizantes ao passar das geraes tinha um aspecto
instrutivo, no sentido de ensinar ao cristo-novo o que era preciso dizer ao Santo Ofcio,
uma vez encarcerado. De outro modo, a adoo de alguns hbitos mais ou menos
comuns entre os sefarditas respeitava menos a uma filiao religiosa que reproduo
de costumes, j esvaziados do sentido dogmtico existente no judasmo ortodoxo.
Todavia, a anlise da ao inquisitorial atrelada aos atos judaizantes requer a
investigao de possveis correlaes entre a observncia de ritos alimentares, declarada
nas confisses Inquisio, e a tradio mosaica. Os alimentos permitidos aos judeus
so chamados de kosher, palavra que significa apropriado em hebraico388. Tendo
em vista a quantidade de animais cuja carne vedada aos israelitas, a vigilncia sobre a
alimentao entre os sefarditas durante o judasmo livre ter deixado marcas culturais
que no desapareceram de todo nas geraes seguintes. Os animais de consumo liberado
385

IAN/TT/TSO/IE, M. 952, Proc. 9322 (Helena Sanches), f. 24-5v.


Sobre as listas de culpas elaboradas pela Inquisio lusa, cf. Meyer Kayserling, op. cit., p. 182; Cecil
Roth, op. cit., p. 82-3; Ronaldo Vainfas, op. cit. (1997), p. 20-3.
387
Praticamente todos os processos criminais do grupo familiar analisados nesta parte da tese apresentam,
em sua sentena, referncias frmula de que o ru se abstinha de porco, lebre, coelho e peixe de pele
(ou cao). Cf. IAN/TT/TSO/IE, Proc. 9322 (Helena Sanches), p. 275v, 2395 (Manuel lvares), f. s/n,
2023 (Isabel Mendes 2), f. s/n, 2234 (Manuel Lopes), f. 106v, 1412 (Maria Rodrigues), f. s/n, 1012
(Manuel Rodrigues), f. s/n.
388
Alan Unterman, op. cit., p. 146 (kosher); 80-1 (leis dietticas).
386

159
aos judeus so os ruminantes e os que tm casco fendido. As aves de rapina so
proibidas, enquanto os peixes lcitos tm barbatanas e escamas. O porco a carne cuja
interdio o exemplo por excelncia do alimento no-kosher [...] [pois] evoca uma
imagem de imundcie e foi descrito como um toalete mvel389. A relevncia da
restrio carne de porco tamanha que sugere a hiptese de o vocbulo marrano,
usado na Pennsula Ibrica para identificar os antigos judeus convertidos que
alegadamente permaneciam no judasmo, ter origem no termo marro, sinnimo de
porco390. Embora no comprovada, tal hiptese remete a um aspecto das prticas
judaizantes, a negao do consumo da carne de porco ou, inversamente, o seu ostensivo
consumo, para anular as suspeitas de praticar o judasmo em segredo. Repassada ao
longo das geraes subsequentes a dos primeiros convertidos, a proibio da carne de
porco passou de sinal da obedincia do povo de Israel a Deus a um elemento de
identidade para grupos de cristos-novos.

3.3: O mundo a cumprir

Desde o trabalho seminal de Anita Novinsky sobre os cristos-novos na Bahia, a


historiografia produzida sobre o Santo Ofcio est marcada pelo conceito de homem
dividido391. Nem inteiramente catlico, por fora da discriminao; nem plenamente
judeu, por fora da imposio do credo oficial. Distanciando-se da abordagem de
Saraiva, a autora aceita a existncia de sefarditas que, ao longo dos sculos de ao
inquisitorial, adotaram elementos da profisso de f judaica na construo de uma
religiosidade prpria do homem dividido. As restries alimentares, a observncia do
sbado e a referncia lei de Moiss compem parte do caudal de prticas judaizantes,
ou seja, que apontam indcios de judasmo na vivncia do cristo-novo. Porm, como
homens e mulheres divididos, mesmo os conversos que abraassem elementos da
religiosidade ou da cultura judaica no escapavam interferncia do monoplio
catlico. A coexistncia entre componentes da tradio israelita, transmitidos ao longo
das geraes anteriores e posteriores converso forada, e os aspectos doutrinais da
religiosidade catlica marcam a experincia dos cristos-novos portugueses. Com
389

Id., p. 209 (porco).


Elias Lipiner, op. cit. (1977), p. 99-100 (marranos).
391
Anita Novinsky. O homem dividido. Op. cit. (1992 [1972]), p. 141-62.
390

160
efeito, a complexidade do fenmeno cristo-novo aprofundada medida que se
avana na particularizao da anlise sobre os cls, famlias e indivduos sefarditas.
impossvel afirmar que todos os cristos-novos eram judaizantes, assim como
implausvel descartar a existncia do fenmeno criptojudaico entre os convertidos.
Quanto de itens judaizantes havia na famlia Calaa; se os havia, quais eram os
predominantes; estes itens confirmam a hiptese de adeso f judaica? na
documentao que se busca a chave da resposta a uma de nossas questes: eram os
conversos aqui, os Calaas judaizantes?
Vamos, pois, a uma de nossas fontes, o processo de Helena Sanches, esposa de
Francisco Calaa. Em sua primeira confisso ao tribunal de vora, Helena relatou
Mesa o dilogo que tivera havia doze anos antes, portanto, de seu casamento com os
seus avs, Helena Sanches e o sapateiro Manuel Fernandes, que a criavam por ser rf.
Segundo a r, em certa ocasio a av lhe dissera para no crer na lei de Cristo, mas na
lei de Moiss, a quem devia encomendar a reza de um rosrio. Era a senha para poder
casar e viver honradamente. Para uma jovem que teria cerca de quatorze anos na
situao declarada considerando os vinte e seis anos quando de sua priso em 1654 ,
a recomendao da av ter soado como uma exigncia de cumprimento inquestionvel.
Tanto que Helena confessou ter passado crena na lei de Moiss, a quem afirmava
rezar o rosrio todas as segundas-feiras. Em seguida, na mesma sesso, Helena
confessou a declarao de crena na lei de Moiss com seu marido e sua sogra, Isabel
Mendes, para ser rica. Mas, tanto na ocasio do ensinamento ministrado pela av, como
na declarao realizada junto do marido e da sogra, a r descartou ter tratado da
salvao da alma392. Seguramente uma culpa percebida na engrenagem inquisitorial
como integrante da aceitao da lei de Moiss pelos conversos. Da, em parte, a
advertncia dos inquisidores para que Helena confessasse toda a verdade Mesa:
tanto os crimes dos quais o Santo Ofcio era certo de seu cometimento, como os
nomes de mais cmplices. Assim funcionava a multiplicao dos culpados.
A Inquisio detinha o poder de prender, processar, julgar e impor variadas
penas em suas condenaes, at a entrega do criminoso justia civil, para a morte na
fogueira. Outro poder desfrutado pelo Santo Ofcio era o da linguagem. O discurso
inquisitorial era empregado de maneira a moldar o preso, fazendo-o confessar a heresia
imputada, a delatar os prximos como cmplices, a manifestar arrependimento. Por seu
392

IAN/TT/TSO/IE, M. 952, Proc. 9322 (Helena Sanches), f. 118-24.

161
turno, a instituio era surpreendida, quer por situaes novas, inesperadas pelo(s)
inquisidor(es), quer por personagens instigantes, cujas respostas ou comportamento
durante o processo exigissem atitudes diferenciadas ou no habituais da parte dos juzes.
Heitor Furtado de Mendoa, o visitador do nordeste braslico entre 1591-5, mostrou
espanto com a realidade do meio colonial, to diferente da metrpole393. Pedro de Rates
Henequim, a pitoresca personagem histrica dissecada por Plnio Gomes, surpreendeu
os inquisidores lisboetas com sua cosmogonia hertica, porm original, que localizava o
paraso na Amrica Portuguesa e identificava a banana ao fruto proibido no den394.
Talvez o mais conhecido exemplo entre os leitores da historiografia, o moleiro
Menocchio, ru da Inquisio na Itlia do sculo XVI, criou uma cosmogonia segundo a
qual o mundo nasceu como um queijo apodrecido, cujos vermes foram os primeiros
homens395. E, como sugere Ginzburg ao final de seu livro sobre o moleiro, certamente
h muitos outros Menocchios para o pesquisador nos arquivos da Inquisio, ainda
por serem descobertos...
Helena Sanches no uma personagem clebre da historiografia, mas ter
surpreendido o inquisidor Manuel Corte Real de Abranches durante a sesso de crena,
em fevereiro de 1655. O interrogatrio foi realizado de acordo com a praxe: se Helena
cuidara das culpas e queria confess-las, h quanto tempo se passou lei de Moiss, no
que acreditava de presente, com quem comunicara sua suposta heresia. Mas nas
entrelinhas das respostas da r s interrogaes que est uma parte do seu sistema de
crenas e valores. Aps confirmar ao inquisidor que fora ensinada na lei de Moiss por
sua av, afirmou que acreditava no Deus do cu e rezava um Rosrio de Pai-Nossos
e Ave-Marias a Moiss nas manhs de segunda-feira, pedindo remdio e riquezas. A
resposta que d pergunta da Mesa sobre a natureza messinica de Cristo e a Trindade
reveladora: Helena afirma no crer em nada do contido na questo e confirma ainda

393

Tanto que, em uma anlise de conjunto das trs visitaes inquisitoriais mais bem documentadas ao
Brasil 1591-5, 1618-21 e 1763-9 , Vainfas aponta importantes diferenas de procedimento entre a
primeira e as seguintes. O fato de o visitador Heitor Furtado ter extrapolado algumas de suas atribuies,
no seguindo fielmente as ordens emanadas do Conselho Geral em Lisboa, tem uma de suas razes no
surpreendente meio colonial, diferente e original em relao metrpole, em que as hierarquias sociais
estavam em construo, havia a presena de grupos tnicos diferenciados e costumes ali nascidos
constituam um desafio para as autoridades. Cf. Ronaldo Vainfas, op. cit. (1997b), p. 294-9.
394
Cf. Plnio Freire Gomes, op. cit., especialmente o captulo 7, Paraso restaurado, p. 109-19. Nas
bananas que alimentavam os escravos, ele [Henequim] identificou o fruto da perdio humana. [...] Outra
prova certssima [da localizao do paraso no Brasil] seria a pele avermelhada dos nativos. Como o nome
do primeiro homem vinha do hebraico Adam vermelho , era de se supor que ele fosse um legtimo
ndio, tal qual a brbara gente do Brasil. Id., p. 116.
395
Carlo Ginzburg, op. cit., p. 110-2.

162
esperar pelo Messias. Nega crer nos sacramentos da Igreja, mas admite a frequncia
missa e comunho. A dualidade inerente ao sefardita impregna suas declaraes. Por
outro lado, a agrura de se ver encarcerada, isolada fsica e socialmente do grupo de
convvio, cobra seu preo: preciso confessar. Diz ao inquisidor que deixou a lei de
Moiss ao se ver presa, entendendo que ia assim mal encaminhada. Mas na
declarao em que detalha uma de suas prticas na lei de Moiss que o embate entre o
dogmatismo judaico, cavalo de batalha do tribunal, e a realidade do cristo-novo,
irredutvel a dogmas, ganha cores vivas. O inquisidor, alm de supor o no
arrependimento de Helena por no falar dos supostos cmplices de crena na lei
mosaica, assevera ser impossvel o oferecimento da Ave-Maria a Moiss, dado que essa
orao trata da encarnao de Cristo como messias, no reconhecida pelos judeus396.
Ora, o que impossvel ao tribunal, parte integrante do mundo complexo,
fluido, entrecruzado de presses e de influncias, que abarca os cristos-novos. O
universo da ortodoxia no contempla a elasticidade da condio humana, dado que seu
limite o dogma. Este, por sua vez, intocvel, inatacvel, posto que sagrado. Assim,
existe um hiato entre o discurso inquisitorial e o do ru cristo-novo, acusado de
judasmo. No mesmo ms em que Helena era interrogada na sesso de crena, a
sobrinha de seu marido, Isabel Mendes 2, passava pelo mesmo questionrio na
Inquisio eborense. A experincia da priso no era fcil para nenhuma vtima do
tribunal, mas o choque com a processualstica se tornava ainda maior quando o preso
era advertido de que dissera menos, ou nada, do que precisava para se livrar da cela.
Sem o conhecimento dos acusadores, mergulhando nas agruras do crcere a cada dia,
sem a companhia de seus familiares, enfim, sem qualquer apoio. Como se no bastasse,
a incerteza sobre o seu destino, tormento que, alis, perdurava at o auto de f. Pois,
alm de tudo isso, a jovem Isabel que na primeira sesso se apressou em confessar
crena na lei de Moiss com sua me, irmos, tios e av teve um parecer desabonador
da parte do notrio, que notou muito medo da r, e tambm do inquisidor, que lhe deu
crdito diminuto por falar identicamente de todos os casos.
verdade que, para os conversos, tudo que fosse parte de suas declaraes era
passvel de emprego como indcio da culpa que todos os rus estavam vaticinados a
confessar. Mas o desarranjo explcito entre o que se esperava ouvir e o expressamente
enunciado implicava mergulhar em um caminho ainda mais perigoso. Foi o que ocorreu
396

IAN/TT/TSO/IE, M. 952, Proc. 9322 (Helena Sanches), f. 128-31.

163
na sesso de crena de Isabel Mendes, a neta. Como Helena Sanches, Isabel declarou ao
inquisidor que acreditava no Deus da lei de Moiss, a quem oferecia cinco oraes do
Pai-Nosso. Naturalmente, procurava mostrar arrependimento, afirmando logo no incio
de sua confisso que [a lei de Moiss] lhe pareceu mal. Asseverava tambm que,
agora, cria na lei de Cristo, na qual esperava se salvar. A resposta da Mesa no poderia
ser mais desalentadora para as j poucas esperanas de abreviar sua passagem nas celas
inquisitoriais. Foi-lhe dito que as confisses tinham faltas e diminuies, e que havia
muita razo para se presumir do seu no arrependimento, expressamente por no ter
declarado todas as pessoas com quem Isabel havia comunicado a lei de Moiss397.
tempo de fazer uma breve reflexo acerca das narrativas apresentadas at aqui.
Se a condio de vida do cristo-novo prima pela complexidade, esta mesma
caracterstica no justifica uma tbua rasa da histria sefardita no Mundo Moderno.
Da converso forada em Portugal, em 1497, s reformas pombalinas da dcada de
1770, passando por cenrios to distintos como ndia, Brasil, China e o prprio reino, as
vivncias crists-novas so entrecruzadas por um amplo leque de variveis, inclusive as
construdas pelo converso em sua trajetria individual/familiar/social. Interpretaes
sobre o fenmeno cristo-novo como a que advoga o progressivo esvaziamento do
sentido religioso de prticas identificadas com o judasmo ao longo das geraes, soam
um tanto reducionistas, pois a passagem de tempo no estabelece uma relao
necessria de perda da memria do judasmo pelos sefarditas. Os exemplos dos
cristos-novos que, emigrados nos Pases Baixos, adotaram o judasmo professo revela
a despeito dos mal-estares e da dificlima adaptao de alguns que os traos
mosaicos eram assaz vivos aps mais de um sculo de ao inquisitorial. De forma
anloga, os processos produzidos pelo Santo Ofcio testemunham, em tempos variados,
a existncia de conversos que fizeram opes calcadas na transmisso de elementos
oriundos da f mosaica.
A sobrevivncia da crena judaica nas diversas realidades que abrigaram o
elemento cristo-novo no constitui, claro, um fenmeno linear. Assim como os
sefarditas tm suas vivncias cruzadas por um sem-nmero de inflexes originadas de
campos variados pessoal, social, familiar, poltico , a permanncia mais ou menos
oculta da religio ancestral sofre incessantemente as inflexes impostas pelo monoplio
catlico. Por isso, o criptojudasmo ou judasmo s ocultas um fenmeno
397

IAN/TT/TSO/IE, M. 214, Proc. 2023 (Isabel Mendes 2), 3 sesso (crena), f. s/n.

164
necessariamente plural; melhor falar em criptojudasmos. A despeito da persistncia
do discurso inquisitorial sobre o suposto apego do conjunto dos cristos-novos
religio judaica, a existncia de judaizantes cruzada por variantes espaciais,
temporais, sociais e culturais. Se se pode apontar um elo comum s experincias
sefarditas de contato com o credo ancestral, a mescla de elementos do judasmo e do
cristianismo na formao de uma realidade ambivalente e, por isso mesmo, abundante
em termos de riqueza histrica.
A construo do sistema jurdico pautado na limpeza de sangue contribui para
explicar as razes dessa heterogeneidade no universo cristo-novo. Vimos que os
antigos judeus eram, at fins do sculo XV, o outro aceitvel em Portugal. Porm, a
partir da, os cristos-novos seriam o outro inaceitvel. A imposio do batismo e a
proibio da livre sada do reino condenavam os convertidos a viverem s margens da
sociedade que lhe impe o credo oficial. Catlicos pro forma e judeus na origem, era
esperado que a indefinio, o conflito, a fluidez de comportamentos passassem a
caracterizar o ethos398 converso. Tal indefinio conduz percepo, por parte da
maioria do corpo social, de que os cristos-novos constituam um perigo: afinal, embora
batizados, sua origem tornava-os suspeitos desde sempre. As circunstncias da
transformao dos antigos judeus em novos cristos conduziram formao de um
contingente indesejvel, porm, forado presena na sociedade portuguesa. Se havia
uma expectativa de assimilao, esta fora interrompida com a oficializao da
represso, a partir do estabelecimento do Santo Ofcio em 1536.
O conhecimento histrico no tem condies de discorrer acerca de cenrios que
no se verificam no devir das sociedades. Como se diz, em Histria no existe se.
Ainda assim, traos dessa forma de pensar esto presentes em algum ponto da
bibliografia sobre os cristos-novos e a Inquisio. Vimos anteriormente que, no ponto
de vista de Saraiva, se o Santo Ofcio no se direcionasse para a investigao do
judasmo entre os sefarditas, os conversos teriam se diludo para sempre na sociedade
portuguesa399. Em outra explicao se no absurda, tal hiptese jamais poder ser
comprovada. Kayserling, por seu turno, assinala que a vivncia conversa nas primeiras
dcadas do sculo XVI, isenta de inquiries religiosas, o locus temporal da formao
do criptojudasmo. Nas palavras deste autor, os criptojudeus, com permisso rgia,
398

Empregamos este conceito no sentido de costumes, carter, moral. Cf. Lina Gorenstein, op. cit.
(2005), p. 397.
399
Antnio Jos Saraiva, op. cit., p. 37-8.

165
[puderam] continuar adeptos do Judasmo durante 20 anos, e em seus lares,
clandestinamente, observar as leis judaicas400. A Inquisio teria encontrado, pois, um
caudal judaizante em franco desenvolvimento entre os conversos em meados dos
Quinhentos. Trata-se de uma abordagem diferente da de Saraiva, mas que no pode se
prestar a reducionismos. A heterogeneidade de comportamentos entre os sefarditas
tambm gerada nesse tempo, abarcando desde catlicos sinceros a tenazes praticantes
da religio proibida, ainda que de modo dissimulado e cada vez mais sujeito s
influncias do credo oficial.
Ambas interpretaes concebem o interregno entre a imposio do batismo
(1497) e o estabelecimento da Inquisio (1536) fundamental para o posterior universo
sefardita. Consideraes de ordem genealgica contribuem para a formulao de
hipteses sobre o grau de influncia da religio judaica nas geraes seguintes de
cristos-novos. Florbela Frade parte do caso de uma criana de catorze anos quando da
converso forada que, vivendo mais de sessenta anos e desfrutando da fertilidade no
perodo prprio entre vinte e trinta anos para as mulheres, at depois dos quarenta para
os homens , poder ter acompanhado o nascimento dos netos ou mesmo dos bisnetos.
Admitindo similar longevidade para esses descendentes, a autora conclui que a extenso
da influncia de um batizado em p na formao familiar poderia alcanar o incio do
sculo XVII. Neste caso a educao judaica dada como certa, uma vez que nada
garante que estes adultos, que sempre viveram no Judasmo, fizessem tbua rasa de todo
o seu passado e do de seus ascendentes401.
Tais consideraes no permitem perder de vista que o tribunal da f tem papel
fundamental na fixao do estigma de judaizante sobre o converso, alm da prpria
transmisso, via ditos, monitrios e interrogatrios, de alguns elementos identificados
crena judaica. Contudo, h que destacar o agravamento da limpeza de sangue e a
inexistncia de uma poltica de integrao como fatores explicativos de peso para a
resistncia assimilao pelos sefarditas402. Some-se a este argumento o fato de no final
do sculo XV aproximadamente dez mil judeus oriundos de Espanha terem ingressado
no reino luso via Elvas, conforme o testemunho coevo de Andrs Bernaldez403. Tem-se
a um desenho propcio para a consolidao de grupos familiares e/ou de sociabilidade
400

Meyer Kayserling, op. cit., p. 123.


Florbela Frade, op. cit., p. 65.
402
Geraldo Pieroni, op. cit. (2003), p. 32-3
403
Id.; p. 30.
401

166
intertnica, na regio onde se localizar a parentela envolvida pelas garras da Inquisio
nos Seiscentos, que constitui o tema de nossa pesquisa.
Em Elvas, os Calaas construram suas vidas e viram a destruio parcial dessa
histria ao cabo de suas passagens pela Inquisio de vora. A dor da recluso no
tribunal, sem a certeza da recuperao da liberdade ou da conservao da prpria vida,
catalisava todas as perdas no interior do crcere. Mas no exclua as memrias dos
problemas, das desavenas, das inimizades. Depois de amargar vrios meses na priso
eborense, Helena Sanches ouviu, em junho de 1655, a leitura da primeira prova de
justia apresentada contra si. Tal etapa consistia em uma das partes do processo criminal
que mais enredava o ru no emaranhado de dvida, angstia e desespero. Tratava-se de
uma compilao das culpas que lhe eram atribudas, denunciadas Inquisio por
vrios depoentes e lidas perante o preso, ocultando os nomes dos confitentes e todas as
circunstncias que pudessem especificar o delito. A prova de justia contra Helena
continha trinta e quatro citaes de culpa, todas trasladadas pelo notrio Andr Giro e
anexadas ao processo. O ru tinha a opo de apresentar artigos de defesa contra a prova
de justia, as chamadas contraditas, contando com o auxlio de um procurador.
Helena Sanches aceitou a figura do procurador talvez imaginasse que a elaborao de
uma defesa fosse abreviar sua priso. Afinal, o segredo sobre o processo inquisitorial
era guardado alm dos limites fsicos da instituio, imposto aos penitenciados sob a
ameaa de novas penas. Que ru deixaria de imaginar que o procurador seria, de fato,
um advogado que tudo faria para levar sua absolvio?
Mas no era bem assim que a processualstica funcionava. Como lembra
Saraiva, o advogado (na verdade, procurador) do preso era pr-determinado pelo
Santo Oficio, a quem tinha que prestar contas da maneira como conduzia a defesa [...]
[d]o ru, de quem era, afinal, um eventual denunciante404. Ademais, o procurador, que
no tinha vista integral do processo era-lhe dado a conhecer apenas as acusaes lidas
contra o preso , era o responsvel direto pela redao das contraditas. Seus dilogos
com o ru tinham de ser assistidos por um meirinho do tribunal. Destarte, a defesa
elaborada pelo processado tinha de ser feita praticamente s cegas. Nomes, locais e
datas do cometimento das culpas eram omitidos. Restava ao processado adivinhar quem
eram seus denunciantes, desqualificando suas acusaes, atribuindo-as a inimizades ou
ao uso da Inquisio para vinganas pessoais. Evidentemente, a formulao de
404

Antnio Jos Saraiva, op. cit., p. 68.

167
acusaes no bastava. O preso era obrigado a nomear testemunhas cujo nmero
ficava, em ltima instncia, a arbtrio dos inquisidores crists-velhas, sem
antecedentes no Santo Ofcio e sem grau de parentesco at o quarto grau, para
comprovar suas suspeitas405. Alguns dos autores mais representativos da historiografia
sobre o Santo Ofcio so unnimes em apontar a natureza criminalizadora do processo
inquisitorial406. Todavia, o procurador era parte constituinte dessa mesma engrenagem.
Mais que defender, esse advogado incitava o ru confisso de culpa, sendo mais um
fator de presso dentre os tantos que pesavam sobre o preso.
O procurador oferecido pela Mesa a Helena Sanches foi o licenciado Manuel
lvares no confundir com um neto homnimo de Isabel Mendes , que no mesmo
ms da leitura da prova de justia encaminhou as contraditas de Helena ao inquisidor D.
Verssimo de Lancastro. Indubitavelmente, conheceramos bem menos dos homens e
mulheres ibricos da poca Moderna no fossem os documentos inquisitoriais. Uma
dissenso entre famlias e um assassinato davam dores de cabea ao casal Francisco e
Helena antes de suas prises. Segundo Helena, uma prima de Francisco Calaa chamada
Branca Mendes tomara dio do casal devido a uma repreenso que sofrera da parte de
Francisco, acerca de certo comportamento de suas filhas Maria lvares e Isabel
Henriques. Devido precria conservao da fonte, no possvel conhecer a razo
desse imbrglio, cujo resultado fora alm do corte das relaes pessoais entre os
envolvidos: Branca Mendes teria induzido a me da servial de Helena, chamada Maria,
a tir-la da casa de Francisco. Este no era o nico fato alegado por Helena Sanches
para apontar inimigos. Francisco Calaa era cirgueiro, Antonio Vieira, alfaiate. Ambos,
porm, possuam uma vinha cada, trabalhadas pelo mesmo vinhateiro, assassinado
dentro da propriedade de Vieira. O rompimento do casal com Vieira, que preparava
405

Id., p. 69-70.
Antnio Jos Saraiva, op. cit., p. 57-76 (Captulo III, O Processo), considera que o fundamento do
processo inquisitorial a existncia de um conjunto de formas ambguas e ilusrias que permitiam ao
julgador uma deciso puramente arbitrria, quase sempre pela condenao do processado. Id., p. 74;
Anita Novinsky, op. cit. (1989), p. 26, insiste no ponto de que o tratamento mais rigoroso na Inquisio
era sempre reservado aos rus cristos-novos; nesse sentido, cf. op. cit. (1992 [1972), p. 141-3, a
Inquisio de fato fabricava judeus, pois tudo fazia para condenar os conversos como hereges e
apstatas da f catlica, por abraarem o judasmo; Lina Gorenstein, op. cit. (2005), p. 286-9, enfatiza
que o cristo-novo categoria ibrica na essncia um fator de descatolizao estimulado pela
Inquisio, isso em uma sociedade em que a educao crist e a prtica do catolicismo eram obrigatrios;
pode-se supor, pois, a eficcia das repetidas condenaes por judasmo dos rus cristos-novos, para
disciplinar a sociedade; Ronaldo Vainfas, in: Vainfas et alli (orgs.)., op. cit., p. 272-3, observa que a
Inquisio alargou o conceito de heresia inclusive para reforar a punio aos cristos-novos no sculo
XVIII: restries alimentares e ritos funerrios eram associados automaticamente adeso f judaica,
logo, serviam para que o processo inquisitorial conduzisse necessariamente culpabilizao do ru
sefardita.
406

168
roupas para Helena, se concretizou desde quando Francisco decidiu servir como
testemunha contra Antonio Vieira no caso de homicdio407. Eis, pois, reunidos os pontos
das contraditas de Helena Sanches: Branca Mendes e Antonio Vieira eram inimigos
seus e de Francisco Calaa, logo, suspeitos de os terem denunciado Inquisio por
dio.
Casos como esses so sintomticos da existncia de fendas nas sociabilidades
internas aos cristos-novos, que no seguiam uma espcie de lgica rigorosa no
estabelecimento das relaes pessoais. A existncia do preconceito institucionalizado a
partir da limpeza de sangue no fechava a totalidade dos poros no tecido social.
Cristos-novos criaram laos, fizeram negcios, enfim, conviveram com cristosvelhos, desfrutando de lugares em comum na sociedade portuguesa do reino e do
ultramar408. Da parte dos sefarditas, tais laos denotam o esforo de, se no diluir-se,
assimilar-se maioria de cristos puros. No caso de nossas personagens, os
imbrglios que Helena exps em suas contraditas testemunham a complexidade das
sociabilidades dos Calaas, estabelecidas em nveis de famlia, de vizinhana e de
atividades econmicas. Revelam ainda que o fato de pertencer ao mesmo cl e mesma
condio jurdica na sociedade, a de cristos-novos, no definidor ou garantia de
permanncia das relaes pessoais construdas.
Longe de ser uma generalizao arbitrria, essa observao comprovada por
caso similar desavena supra. Mais de um ano aps a formulao de suas primeiras
407

IAN/TT/TSO/IE, M. 952, Proc. 9322 (Helena Sanches), f. 166v-7v.


O clssico trabalho de Sonia Siqueira sobre a Inquisio lusa e a sociedade colonial da Amrica
Portuguesa destaca um aspecto do ethos judaico, assimilado no texto aos cristos-novos: Das esperanas
de Israel, a espera do reino de Deus levava os judeus a buscarem assenhorear-se do mundo para si
prprios, o que devia ditar um certo tipo de comportamento comunitrio e associativo hebraico em todos
os campos da atividade humana. Op. cit., p. 68. Vale dizer, a apropriao da vida mundana, enquanto
se espera a redeno coletiva de Israel, levaria os judeus a buscarem coletivamente a sobrevivncia da
a importncia do amparo mtuo para os israelitas. Porm, a construo da sociedade portuguesa sob o
Antigo Regime, pautada pela diferenciao entre cristos-velhos e cristos-novos, criou parmetros
diversos de prticas e de relaes sociais, que nem sempre seguiam a estratificao tnico-religiosa
rigidamente estabelecida pela lei. Poucos cenrios ilustram to bem este argumento como o Mundo
Colonial. Ainda segundo Siqueira, a adaptao lusa ao mundo braslico consistiu num processo de
acomodao cujo nervo vital foi criar o homem para a terra. Nele se encaixa pois a gnese do mestio e a
plasticidade do branco para se deixar modelar pelo continente americano. Id., p. 72-3. Estudando os
cristos-novos residentes no Rio de Janeiro em idos do sculo XVIII, Lina Gorenstein adverte que a
leitura dos processos inquisitoriais pode dar a impresso falsa de que os sefarditas formavam um
grupo isolado, fechado em si mesmo, do restante da sociedade. Cf. op. cit. (1995), p. 21. Apenas a ttulo
de ilustrao, um sinal das intersees sociais entre cristos-novos e velhos percebido no decreto de
proibio dos casamentos exogmicos, firmado em 1671. Caso no fosse relativamente disseminada, tal
prtica dificilmente seria objeto de interdio oficial. Cf. Lina Gorenstein, op. cit. (2005), p. 234. Boxer
observa que, em fins do sculo XVI, a exogamia era assaz praticada, sobretudo nos centros urbanos. Cf.
op. cit., p. 279.
408

169
contraditas, Helena Sanches se encontrava novamente com o procurador Manuel
lvares para elaborar nova defesa. Dessa vez, o inimigo morava ao lado. Francisca
Guterres era prima de Francisco Calaa e me de Joo de Morais, Manuel Lopes e Ana
Lopes, trs netos de Isabel Mendes presos na Inquisio. Joo, inclusive, estava com
Francisco quando este o apresentou como judaizante matriarca. Apesar do lao
parental com seu marido, Helena Sanches via em Francisca uma das possveis inimigas
que a denunciariam ao tribunal da f. Se depois do assassinato do servial de Antonio
Vieira na vinha, as relaes deste com os Calaas azedaram, antes prevalecia a estima
mtua. Por algum motivo no muito claro na documentao, pois o trecho est ilegvel
parece algo relativo ao ensino do ofcio de alfaiate , Francisca tinha inimizade por
Vieira, a ponto de cham-lo de catro carnudo. Vieira no ficou calado: respondeu que
daria a Francisca mto aoute e q era hua desavergonhada e foi fazer queixa da desafeta
ao amigo Francisco Calaa. Este foi casa de Francisca para tirar satisfaes em nome
do amigo, e o resultado da discusso foi o rompimento das relaes entre ambos.
Segundo Helena, tal ocorrera havia quatro anos409. Pode-se considerar que o foco dos
inquisidores no era a anlise das relaes interpessoais em si, mas tudo que desvelasse
a culpa dos rus nessas situaes. Para os historiadores, trata-se de testemunho
riqussimo. Nessas redes constantemente construdas e desfeitas est expressa uma das
qualidades do ser cristo-novo na sociedade portuguesa: a incerteza, as traies, as
permanentes rupturas como parte do cotidiano. Talvez, possamos encontrar a raiz dessa
contingncia na vida insegura, fluida, instvel do sefardita no Portugal moderno.
Condies ainda mais explcitas quando inseridas no ncleo familiar, ambiente
no qual se presume a existncia da identificao mtua entre os membros e o
estreitamento da solidariedade parental. Os inquisidores sabiam que o tribunal era
passvel de ser utilizado, e de fato o era algumas vezes, para vinganas e
justiamentos de ordem pessoal. Ao observar o processo inquisitorial da matriarca
Isabel Mendes, descobre-se a realizao de trs diligncias na cidade de Elvas. A
primeira, para investigar as alegaes da r sobre suas supostas prticas piedosas; a
segunda, a respeito do crdito das testemunhas contra Isabel, que quela altura j
somavam trinta e seis nomes; a terceira, para serem informados se a r ou seus parentes
tiveram desavenas com outros conversos. Nesta ltima, ordenada em fevereiro de 1657
j no terceiro ano do processo da anci , eram convocados seis depoentes limpos,
409

IAN/TT/TSO/IE, M. 952, Proc. 9322 (Helena Sanches), f. 224-v.

170
ou seja, cristos-velhos, para testemunharem sobre as relaes pessoais da matriarca e
de sua famlia. As palavras de um cristo-velho Inquisio so chanceladas pela e de
acordo com a limpeza de sangue. Por isso, palavras elogiosas de um cristo-velho sobre
um ou mais cristos-novos soavam sempre suspeitas... No entanto, dado o desconto s
interferncias que operam sobre discursos registrados na fonte, as respostas dos
convocados terceira diligncia so esclarecedoras acerca de fissuras na estrutura
intrafamiliar, admitida a proximidade entre depoentes e investigados. Vamos a elas.
Das seis testemunhas perguntadas na diligncia em questo, a maioria afirmou
que tanto Isabel Mendes como seus parentes prximos eram pessoas mansas, sem
grandes inimizades ou desavenas com a vizinhana. A exceo j conhecida do leitor,
lembrada pelo alfaiate Manuel Rodrigues, respeitava ao imbrglio com as doceiras
Beatriz e Felipa Lopes, em razo da recusa da matriarca ao projetado casamento de seu
filho Francisco com uma dessas irms. Duas testemunhas, porm, do informaes
importantes sobre as relaes dentro do ncleo dos Calaas. A primeira do boticrio
Vasco Martins, de trinta e sete anos, frequentador da casa de Francisco. Tem-se aqui
notcia de que Isabel, viva, morava na casa do filho, j casado com Helena Sanches. A
outra testemunha o Padre Manuel Pereira, do hbito de So Pedro, vizinho de
Francisca Guterres, outra nora da matriarca. Era na casa de Francisca que o sacerdote
costumava encontrar Isabel Mendes. Tanto o boticrio como o religioso indicaram que,
apesar das referncias elogiosas ao comportamento dos Calaas, a convivncia entre
Isabel, Francisco e Helena passou da paz suspenso das relaes, dois ou trs anos
antes da priso destes na Inquisio. Segundo os depoentes, Isabel teria se indisposto
com Francisco e Helena, tornando insuportvel a coabitao dos trs. Sabe-se por meio
dessa fonte que a casa da nora era o refgio da matriarca aps a viuvez. Conforme o
testemunho de Martins, depois da desavena com Francisco e Helena, Isabel se recolheu
casa de Maria de Morais, viva de Francisco ou Afonso Rodrigues e tambm sua nora.
J o padre Pereira relatou a ocasio em que Isabel, na casa de Francisca Guterres,
queixava-se, chorando, de Francisco e Helena Sanches, dizendo que no voltaria para a
casa destes. Apesar disso, a matriarca voltou a morar l, at ser presa pelo tribunal da
f410. As fissuras esto tambm no interior das clulas... A medida do desafio da vida
para os cristos-novos era sempre maior, por vezes muito maior, que para os lindos da
sociedade portuguesa.
410

IAN/TT/TSO/IE, M. 982, Proc. 9716 (Isabel Mendes), f. 162-5v.

171
Em qualquer circunstncia, viver um exerccio que demanda permanente
adaptao s estruturas vigentes e aos regramentos sociais, embora tambm contemple o
usufruto de graus variveis de liberdades. Toda complexidade inerente condio
humana multiplicada se relativa aos cristos-novos. A progressiva construo de
muralhas institucionais, culturais, mentais que impunham limites aos conversos
acompanhou as geraes sefarditas ao longo do sculo XVI e conheceu o pice na
centria seguinte411. Isso exigiu dos cristos-novos o emprego de estratgias para
sobreviver no interior, ou mais corretamente, margem da sociedade portuguesa. Alm,
claro, dos cuidados em afastar o mais possvel o risco de ser atingido pelos tentculos
do Santo Ofcio, sempre caa dos judaizantes. Um dos recursos empregados pelos
conversos para dissipar suspeitas sobre sua religiosidade era cumprir repetida e
publicamente os exerccios devocionais do catolicismo. Esse comportamento no
impedia que os sefarditas aparentemente piedosos sofressem o estigma de seguidores da
lei mosaica. Pelo contrrio, havia at os que consideravam a devoo de certos cristosnovos nas igrejas um disfarce para seus supostos sentimentos recnditos de filiao ao
judasmo. De todo modo, tanto para os cristos-novos praticantes sinceros do
catolicismo como para os apegados f dos ancestrais, o caminho para uma vida
relativamente segura estava na submisso religio dominante.
Isabel Mendes sabia da relevncia desse procedimento para a sobrevivncia na
sociedade. Nas sesses in genere e in specie de seu processo, realizadas respectivamente
em fevereiro e abril de 1655, a matriarca negou a prtica dos atos de judasmo
apresentados nos interrogatrios e afirmou ter sido sempre boa (catlica) crist412.
Para a Inquisio, quem era culpado de antemo no tinha outro caminho seno
confessar a culpa. A resposta regimental da Mesa s negativas de Isabel consistiu na
apresentao do libelo das culpas pelo promotor do tribunal. De acordo com as
possibilidades de defesa permitidas ao ru, o libelo foi contestado por Isabel Mendes
por meio do procurador. A contestao esclarecedora das prticas sociais e religiosas
411

Apenas a ttulo de exemplo, eis algumas destas limitaes: no sculo XVI, proposta do episcopado
luso de separar os cristos-novos em guetos residenciais e de obrig-los ao uso de distintivo; excluso de
todos os cargos eclesisticos, militares e administrativos a portadores de sangue judaico at a stima
gerao, em 1588; proibio de conversos assumirem ctedra na Universidade de Coimbra, em 1624; a
interdio do ofcio de boticrio aos conversos, em 1653. Como aponta Boxer, as inmeras restries
pautadas no sangue jamais excluram a existncia de concesses e dispensas rgias especficas a cristosnovos. So, todavia, excees que confirmam a regra: prevalecia a discriminao imposta desde o fim dos
Quatrocentos e enraizada no sentimento coletivo no Mundo Portugus ao longo das geraes. Cf. Charles
Boxer, op. cit., p. 281-2; Cecil Roth, op. cit., p. 68; Meyer Kayserling, op. cit., p. 248-9.
412
IAN/TT/TSO/IE, M. 982, Proc. 9716 (Isabel Mendes), f. 97v-9v; 100v-4v.

172
impostas aos cristos-novos na Elvas do sculo XVII aquilo que os conversos
chamavam de cumprimento do mundo. Nas suas alegaes, a matriarca asseverou que
se confessava no perodo da quaresma e dos jubileus e trabalhava aos sbados: esforo
para sinalizar distanciamento de um dos mais emblemticos signos do judasmo
atribudo aos cristos-novos. Tambm fazia parte desse esforo a alegao do consumo
de carne de porco, lebre, toucinho e peixe de pele, alimentos sempre citados nos
monitrios e nas inquiries do Santo Ofcio. Contudo, a negao de atos tidos por
judaizantes no bastava. Era preciso tambm passar a impresso de catlica sincera e
devota. Para tanto, Isabel afirmou que assistia missa aos domingos e em dias santos,
ocasio em que vestia suas melhores roupas, que dava esmola aos pobres e que
pertencia irmandade de So Jacinto. possvel perceber na documentao que a
matriarca pensou inclusive na legitimidade da confirmao de seus argumentos, pois
indicou o testemunho do padre Joo lvares, prior da Alcova, parquia onde se casara
seu filho Francisco 413. Quem seria mais confivel que um clrigo para confirmar a
piedade da r acusada de heresia?
Embora o processo inquisitorial fosse claramente direcionado para a
confirmao da culpa de judasmo do ru cristo-novo, a processualstica do tribunal da
f era cumprida dentro do universo apresentado de chances de defesa do preso. Em
junho de 1655, os inquisidores eborenses ordenaram a realizao de uma diligncia em
Elvas para investigar a veracidade da alegada devoo de Isabel. Confiada ao Doutor
Aires Varela, cnego magistral da S de Elvas e ento administrador da diocese elvense,
a investigao convocou quatro testemunhas, sendo duas que decerto gozavam de
relativo prestgio na cidade. Eram o sargento-mor Francisco Rodrigues da Maia e o
padre Joo lvares, proco da Alcova. Zelo inquisitorial sempre presente: os juzes
ordenavam a mxima brevidade no procedimento e determinavam que no ficasse cpia
da diligncia em poder do cnego delegado para a funo414. Realizada pouco depois
no foi possvel identificar a data, mas h no processo o registro de ordem para outra
diligncia em setembro do mesmo ano, trs meses depois da determinao anterior , a
diligncia registra dados significativos para nossa pesquisa. O padre lvares afirmou
conhecer muito bem a Isabel, sua paroquiana, que se confessava todos os anos pela
obrigao da quaresma. O vigrio da Alcova enunciou mais um ponto favorvel r:
esta mulher que deu boa criao aos filhos, sendo um destes, frade agostiniano em
413
414

Id., f. 114-v.
Id., f. 114v-5.

173
Castela, ao passo que aos demais lhes fez aprender um ofcio. A fonte silencia sobre o
nome desse filho religioso da matriarca. A impossibilidade de consulta ao processo de
Francisco Calaa mais um obstculo na busca dessa informao. De todo modo, para
duvidar que um sacerdote, convocado para depor a mando do Santo Ofcio, prestasse
falsa informao ao cnego deputado para a tarefa. Outra testemunha que corrobora
algumas alegaes de Isabel Maria do Couto, vizinha de Isabel, de trinta e trs anos de
idade. Conhecia a anci havia cerca de treze anos e asseverou que, apesar da idade, esta
vestia as melhores roupas nos domingos e dias de festa e no permitia que os netos as
usassem em dias comuns. Disse que, apesar de pobre, Isabel dava esmolas e pertencia
Confraria de So Jacinto o sargento-mor Francisco Rodrigues da Maia, testemunha na
mesma diligncia, corrobora a fama de esmoler de Isabel Mendes, a quem considerava
mulher caridosa415.
O exerccio de atos piedosos e a filiao s associaes catlicas serviam a um
duplo propsito dos cristos-novos: de um lado, contribuam para amenizar as suspeitas
acerca da religiosidade dos sefarditas e, de outro, consistiam em fachadas para
associaes de conversos judaizantes. Dois exemplos claros deste ltimo tipo de
entidades associativas se originaram nos Seiscentos. Uma a Irmandade de So
Diogo, criada por cristos-novos portugueses em honra do Frei Diogo da Assuno,
portador de sangue converso, relaxado justia secular em 1603 por adeso explcita ao
judasmo416. Outra fora dedicada ao padre Antonio Homem, coimbro, cristo-novo que
cultuava o Pentateuco e a figura de Diogo da Assuno. Relaxado ao brao secular em
1624, passou a ser reverenciado por seus seguidores sob o disfarce da Confraria de
Santo Antonio 417. No encontramos na documentao diretamente relacionada aos
Calaas alguma referncia ao fato de a Confraria de So Jacinto ser assimilada
populao sefardita. Provavelmente no o era, dado que a Confraria era reconhecida por
testemunhas crists-velhas na diligncia supracitada. Ainda assim, essa hiptese no
autoriza a considerar, de antemo, autnticas as negativas da matriarca acusao de
heresia perante a Inquisio negativas que manteria at o fim de seu processo. Se as
confisses de culpa do ru no autorizam o historiador a concluir pela culpa da
personagem investigada, os rus negativos tambm precisam ser problematizados.

415

Id., f. 116-7v, para os trs testemunhos citados neste pargrafo.


Anita Novinsky, em nota de traduo na p. 240-1, Meyer Kayserling, op. cit.; Cecil Roth, op. cit., p.
107-8.
417
Cecil Roht, op. cit., p. 109.
416

174
Lembremos a confisso de Joo de Morais, neto de Isabel Mendes, ao Santo
Ofcio. O jovem sobrinho de Francisco Calaa afirmou Mesa que a reao de sua av
informao, dada pelo tio, de que ambos haviam declarado crena na lei de Moiss no
lugar chamado calvrio foi de emoo e entusiasmo. Isabel lhe deu um abrao,
declarou crena na lei de Moiss na sua presena e lhe disse para zombar de Cristo e
dos cristos-velhos, alm de recomendar ao neto que, a seu exemplo, cuspisse nas
sombras na segunda-feira418. Uma forma de o historiador tentar responder questo: o
processado era judaizante ou no?:

comparando-se as confisses ou delaes que

envolvem a personagem com a lista de crimes de heresia tipificados pelo Santo


Ofcio. De forma semelhante, pode-se considerar a particularidade das situaes
encontradas na documentao, para alm da frmula repetida: fulano declarou crer na
lei de Moiss para salvar sua alma, e por guarda da dita lei fazia as tais cerimnias.
Nas palavras atribudas matriarca, zombar de Cristo implica zombar dos puros de
sangue. Esse comportamento no era exclusivo de Isabel Mendes ou dos Calaas. A
crist-nova elvense Ins Guterres, que se apresentou Inquisio eborense em 1654,
declarou em fevereiro de 1655 que, havia seis anos, queixara-se a Francisco Calaa e a
Helena Sanches do prejuzo que tivera em uma partida de azeite. A resposta de
Francisco foi que Ins havia sido vtima de tratos de cristos-velhos, e que s a gente
da nao tinha muitos bens419. H precedentes, na histria inquisitorial, de cristosnovos que se valeram do escrnio, da zombaria e da afronta aos elementos sagrados do
catolicismo para dar vazo revolta contra o monoplio catlico, quando no para
externar o orgulho de ser cristo-novo420. Forma surpreendente primeira vista, mas
que se torna compreensvel luz da identificao entre o cristo-velho e a opresso,
entre a limpeza de sangue e a perseguio, o crcere, a vexao, a morte na
fogueira421. Os caminhos apontados pela documentao traam um panorama que
vincula Isabel Mendes a uma caracterstica verificada em outros cristos-novos: a
revolta dirigida contra o credo oficial. Tal ato no exclua a conscincia da necessidade

418

IAN/TT/TSO/IE, M. 952, Proc. 9318 (Joo de Morais), f. 17v-8.


IAN/TT/TSO/IE, M. 952, Proc. 9322 (Helena Sanches), f. 38v-9.
420
Lembremos dos casos j citados em nosso trabalho, conhecidos por meio da visitao inquisitorial s
capitanias braslicas entre 1591-5, como o de Joo Nunes, que urinava sobre o crucifixo, e o de Bento
Teixeira, que se exasperara ao ouvir o argumento de que as obras de uma capela tinham preferncia sobre
a reforma de sua residncia.
421
Conforme a clssica anlise de Novinsky sobre o homem dividido, o converso um homem que
para se equilibrar, se apia no mito de honra que herdou da sociedade ibrica e que se reflete na
freqncia com que repete que no trocaria todas as honras do mundo para deixar de ser cristo novo.
Anita Novinsky, op. cit. (1992 [1972]), p. 162.
419

175
do desempenho de papis sociais enraizados no Mundo Portugus a participao em
irmandades, a doao de esmolas, a ida igreja, a boa criao dos filhos.
Se a sombra do Santo Ofcio pairava sobre todos os estratos sociais no Antigo
Regime luso, era ainda mais escura sobre os sefarditas. Nenhum trao da vida de um
cristo-novo era negligenciado pelos inquisidores, que sabiam do temor que a existncia
da instituio causava nos conversos. Na cultura do medo vigente no Portugal moderno,
no era incomum que a prpria Inquisio fosse apropriada como uma arma pelos que
desejavam se vingar dos seus desafetos. Permitamo-nos uma rpida digresso pela
literatura. Joaquim Manuel de Macedo, romancista brasileiro do sculo XIX, autor de
As mulheres de mantilha, romance histrico ambientado no Rio de Janeiro do sculo
XVIII. Nessa obra de fico, entre as vrias personagens que passeiam pelo enredo
como retrato dos tipos sociais da capital da Amrica Portuguesa nos Setecentos,
encontramos a figura de Alexandre Cardoso, vilo da trama, oficial de sala do vice-rei
da Amrica Portuguesa. vido por ter sempre dinheiro em grande quantidade para seus
divertimentos, Cardoso se valia dos emprstimos a juros de um usurrio de ascendncia
sefardita, chamado Cllio rias. Uma vez devedor de cinco mil cruzados ao cristo-novo
e vido pela mesma quantia para novos dispndios, o oficial lana mo de um artifcio
malicioso e, sobretudo, eficaz. Passa a ameaar seu credor com a apresentao de cartas
(falsas) entre o comissrio do Santo Ofcio, o bispo do Rio de Janeiro e o vice-rei, que
exigiam a priso de rias em Lisboa. O pavor do usurrio pintado em cores vivas por
Macedo em sua narrativa ficcional422. O autor dessas linhas no ignora o limite bem
delineado entre histria e literatura. No entanto, considerando a literatura uma das
formas de expresso das manifestaes culturais de uma sociedade dentre estas, a
memria , utilizamo-nos da possibilidade aberta por esse romance histrico ilustrar o
uso do nome do Tribunal do Santo Ofcio para satisfao de desejos individuais ou para
realizar vinganas pessoais.
Se a passagem do romance escrito por Macedo constitusse a nica referncia
neste trabalho acerca do recurso ao Santo Ofcio por desafetos contra seus inimigos,
ficaria evidente a fraqueza terica do argumento. Porm, documentos produzidos pelo
tribunal da f comprovam o cuidado da instituio em preservar o seu procedimento de
422

Cllio rias leu um ofcio do comissrio do Santo Ofcio ao bispo, e outro do bispo ao vice-rei. A
priso e remessa de Cllio rias para Lisboa eram exigidas. O velho tornou a ler e a reler os documentos, e
depois caindo de joelhos disse com voz sumida: - Salve-me pelo amor de Jesus Cristo!. Cf. Joaquim
Manuel de Macedo. As mulheres de mantilha. Rio de Janeiro: Secretaria Municipal de
Cultura/Departamento Geral de Documentao e Informao Cultural, 1988, p. 145-6.

176
interferncias movidas por paixes pessoais. O Regimento inquisitorial de 1640, cujas
diretrizes regeram as prises contra nossos Calaas, dedica o Ttulo III do Livro 2
forma pela qual as denncias de ilcitos contra a f deviam ser tratadas pelos juzes do
tribunal. notrio o zelo da Inquisio pela credibilidade das denncias feitas Mesa.
Aps admitir que a denunciao um dos meios principais que h para se poder em
juzo proceder contra os culpados, o texto instrui os inquisidores a perguntarem ao
delator se os denunciados estavam em seu perfeito juzo, ou se pelo contrrio, tomados
de vinho ou de alguma paixo que lho perturbasse423.
A bebida ou a ira no eram os nicos pontos a enfraquecer uma delao. Os
juzes so tambm orientados para a situao em que convier tomar alguma informao
sobre o credito dos denunciantes, e das testemunhas referidas, ocasio em que assim
o faro, ou mandaro fazer antes de se proporem as denunciaes em mesa424. Est
implcita nestes excertos documentais a considerao do fato de que nem todas as
denncias apresentadas instituio eram verdicas, movidas pelo desejo de colaborar
na defesa da ortodoxia. Traduzindo a norma jurdica para o contexto de sua aplicao,
conclui-se, pois, que repeties de interrogatrios, sucessivas diligncias, reenvio de
comissrios e familiares, enfim, delongas tpicas do processo inquisitorial, eram peas
necessrias na montagem do quebra-cabea da legitimidade da causa, do ponto de vista
dos inquisidores. Saber se por trs de uma denncia, de uma confisso que envolvia
delaes, de uma acusao enunciada por um preso, no estava um desejo de vingana,
um rescaldo de inimizades passadas ou um ato de desespero. Era a necessidade de
investigar o crdito de tudo que chegava mesa da instituio, o que explica o empenho
dos inquisidores para confirmar as suspeitas levantadas contra o ru.
O historiador da ao inquisitorial encontrar, no processo contra Helena
Sanches, mostras dessa obsesso processualstica. Acusada por uma prova de justia em
julho de 1655, Helena apresentou cinco contraditas s acusaes que lhe eram
imputadas, inclusive a referente ao caso do alfaiate Antonio Vieira, assunto j conhecido
do leitor. O procedimento da Inquisio foi o de convocar Helena a apresentar
testemunhas para comprovar suas alegaes. Indivduos pertencentes a categorias
selecionadas a dedo pelo tribunal: cristos-velhos no podiam ser criados ou familiares
da r, nem pessoas infames ou que morassem to longe a ponto de dificultar a
423

Regimento do Santo Ofcio da Inquisio dos Reinos de Portugal [...] 1640. In: Revista do Instituto
Histrico e Geogrfico Brasileiro, cit., p. 768 (grifo nosso).
424
Id., ibid., p. 769 (grifo nosso).

177
diligncia425. As chances dadas ao processado, j bastante reduzidas na verdade,
inteis para livr-lo da acusao de judasmo , eram todas circunscritas aos ditames
do Santo Ofcio.
Realizou-se para este fim uma primeira diligncia na cidade de Elvas em junho
de 1656, sob a justificativa de dar ao tribunal informaes sobre eventuais brigas ou
desavenas entre Helena e seus parentes e outros cristos-novos. A busca por
informaes desse tipo tinha o propsito de eliminar do processo criminal quaisquer
interferncias de cunho pessoal na acusao. O desenrolar do processo de Helena
Sanches, com a sequncia de acusaes e contraditas, levou os inquisidores eborenses a
ordenarem uma segunda diligncia em Elvas, iniciada em agosto de 1656, pouco aps a
inquirio anterior. A ordem era basicamente a mesma, interrogar seis testemunhas
crists-velhas a respeito de supostas desavenas entre a r e outros cristos-novos.
Destes seis depoentes, os dois primeiros foram os padres Manuel Pereira e Gaspar da
Rocha426. Seus testemunhos revelam o estratagema que o cristo-novo era obrigado a
lanar mo para se firmar na sociedade portuguesa, a saber, participar do mundo cristo
para tentar escapar sombra do tribunal da f.
Se o catolicismo era parte fundamental do sistema que condicionava a
sobrevivncia dos cristos-novos no mundo barroco, talvez o aproximar-se de seus
agentes fosse um caminho para diminuir a distncia entre conversos e cristos-velhos. O
padre Pereira, que contava quarenta e sete anos de idade em 1656, declarou durante a
diligncia supra que era amigo do casal Francisco e Helena, sendo frequentador da casa
de ambos. Ainda que se trate do depoimento de um sacerdote, fato que pode levar o
historiador ideia de que seu testemunho insuspeito, precisamos descontar a
existncia de laos amistosos entre o religioso e o casal sefardita. Afinal, portar o hbito
nunca foi sinal de imunidade perante os delitos contra a f no Mundo Portugus: padres
que solicitavam as fiis no ato da confisso, que deixaram a ortodoxia crist em favor
do judasmo, que desdenhavam do tribunal da f, so exemplos que sobejam em alguns
estudos sobre a ao inquisitorial427. Pereira assegurou ao deo Francisco Carvalho,
425

IAN/TT/TSO/IE, M. 952, Proc. 9322 (Helena Sanches), f. 166v-8.


Id., f. 189-91v.
427
Estudiosa da solicitao, ato que consistia no assdio praticado por sacerdotes s fiis no ato da
confisso sacramental, Lana Lage tambm encontrou em suas pesquisas casos de padres que praticavam
atos libidinosos contra meninos. Um dos padres envolvidos nesse delito, Joo da Costa, confessou ter
praticado atos sodomticos com rapazes entre dez e catorze anos de idade. Ronaldo Vainfas, um dos
maiores especialistas no Tribunal da Inquisio lusa na historiografia brasileira, dedica toda uma obra
Traio narrativa do processo inquisitorial enfrentado pelo padre Manuel de Morais, que deixou a f
426

178
encarregado da diligncia, que Helena era mansa e pacfica e que ele, depoente,
desconhecia quaisquer desavenas entre o casal e outros conversos. Um pouco mais
jovem que seu colega Pereira, o padre Gaspar da Rocha, do mesmo hbito de So
Pedro, tinha trinta e trs anos ao ser chamado para depor sobre os Calaas. Rocha
confirmou conhecer Helena por ser sua comadre e por frequentar a sua casa. Assim
como o outro presbtero, afirmou que a mesma era mulher de poucas conversaes,
mansa e pacfica. Em coerncia, ressaltou que ignorava desavenas entre Helena e
outros cristos-novos. Uma ltima palavra ao deo Carvalho, contudo, expe o cuidado
de Rocha em imprimir autenticidade s suas palavras ao tribunal. O religioso disse que
era compadre da r, mas que dizia a verdade. O padre se precav ao isolar o trato
pessoal do compadrio428. Alm do temor imposto pela Inquisio, era uma reserva a
algo que significava uma estratgia de vida para Helena e seu marido participar da
sociedade crist, desfrutar do convvio de seus mais prximos representantes, enfim,
cumprir os ritos do mundo. Explicao tantas vezes dada aos inquisidores pelos rus
sefarditas ao longo do tempo.
As formas de se precaver contra as vicissitudes inerentes ao ser cristo-novo iam
alm da consolidao de amizades com personagens-smbolo da ortodoxia. Se a ameaa
da Inquisio parecia demasiado prxima, o comportamento necessrio por excelncia
passava a ser a apresentao voluntria ao tribunal da f429. Em algumas famlias
sefarditas, os jovens eram ensinados a desde cedo agirem de modo a atenuar os
impactos do Santo Ofcio sobre si mesmos e seus familiares. Leonor Dias era uma
prima de Helena Sanches que, temerosa da ao inquisitorial sobre os conversos de
Estremoz, onde morava, se apresentou Inquisio em vora em fevereiro de 1654.
Declarou ter vinte e trs anos de idade e iniciou imediatamente a confisso de culpas de
judasmo aos inquisidores. Aos olhos da Mesa, tratava-se de um comportamento
exemplar, uma contribuio alegada razo de ser da instituio, o combate heresia
por meio da punio aos hereges. A documentao comprova que a disposio mostrada
por Leonor no foi em vo para si mesma. No mesmo dia de sua primeira confisso, o
tribunal eborense a reconciliou com os privilgios de apresentada. Nem mesmo quando

catlica em favor do calvinismo quando da ocupao neerlandesa do litoral braslico no sculo XVII. Cf.
Alcio Nunes Fernandes, op. cit., p. 32-3.
428
Para estes depoimentos, IAN/TT/TSO/IE, M. 952, Proc. 9322 (Helena Sanches), f. 191-2.
429
Aqui, as aspas em voluntria so justificadas sob o ponto de vista de que, na verdade, os cristosnovos eram forados a se apresentar Inquisio para se livrarem ou, ao menos, minimizarem as
punies que estariam sua espera, uma vez denunciados ao tribunal.

179
os juzes a convocaram de volta, em julho de 1655, Leonor deixou de satisfazer ao
anseio inquisitorial da acumulao de culpados. Foi a que envolveu sua prima. A
confitente declarou que fazia oito anos portanto, em 1647 que, em Elvas, onde
nascera, conversava na casa de Helena Sanches, j casada com Francisco Calaa, sobre
as prises que eram ento feitas em Estremoz. Ambas teriam declarado crer na lei de
Moiss. Disse Leonor aos inquisidores que depois ouviu dizer que Helena fora presa
pelo Santo Ofcio 430. Talvez no fosse o arrependimento se que houve adeso ao
judasmo que movia a depoente, mas a antecipao a uma confisso de sua prima.
Pelo menos nesse particular, Leonor teve sorte mais uma vez. Seu nome foi envolvido
por Helena Sanches apenas em uma confisso realizada no ano de 1656, bem depois da
segunda apresentao de sua prima431.
A antecipao acusao constitua um autntico modus operandi dos cristosnovos, conscientes do perigo que representava para estes o ingresso de um parente nos
crceres da Inquisio. Conforme o caso de Leonor Dias deixa transparecer, o preservarse denncia no era apangio dos mais velhos. Na verdade, fazia parte da educao
dada por vrios sefarditas aos seus jovens, instrudos a confessar culpas de judasmo
para se livrar das penas mais rgidas impostas pela Inquisio. A neta homnima da
matriarca dos Calaas, Isabel Mendes, antes mesmo da sesso de genealogia, uma das
primeiras do processo, pediu audincia para confessar culpas. De notar fazendo aqui
uma apropriao da linguagem inquisitorial a qualidade das pessoas envolvidas nessas
primeiras confisses de Isabel. Na primeira sesso, a doze de janeiro de 1655, a r
envolveu, em um total de trs confisses, sua me, seus dois irmos, uma parenta e duas
filhas desta, seus tios e sua av. Todos, indivduos do mais alto grau de aproximao da
confitente, que declarou sempre Mesa a comunicao de crena na lei de Moiss com
tais familiares. na sesso seguinte, de audincia solicitada por Isabel, que um
comportamento semelhante ao de Leonor Dias praticado pela jovem Calaa. A jovem
comparece Mesa para confessar apenas uma ocasio de heresia. A frmula transcrita
na documentao corriqueira. Trata-se de uma declarao mtua de crena na lei de
Moiss para salvao de suas almas, de oferecimento do Pai-Nosso a Moiss e de

430

IAN/TT/TSO/IE, M. 952, Proc. 9322 (Helena Sanches), f. 64v-5v.


Tratava-se da confisso de uma declarao de crena na lei mosaica durante a festividade do Corpo de
Deus, ocorrida por volta de 1650, na casa dos pais de Leonor, Manuel Dias Caldeiro e Isabel Gonalves,
tia materna de Helena Sanches. A data dessa sesso em particular est ilegvel no processo de Helena, mas
sabe-se que a confisso ocorreu j em 1656, pois a ltima sesso com data legvel no processo anterior
de fevereiro deste ano. Cf. IAN/TT/TSO/IE, M. 952, Proc. 9322 (Helena Sanches), f. 202v-3.
431

180
abstinncia de toucinho. Os dados que merecem observao mais atenta do historiador
so outros. A nica pessoa envolvida pela depoente, aqui, seu primo Joo de Morais,
um homem casado, que teria estado a ss com Isabel quando dessa suposta declarao
de crena. De acordo com a confisso, o casal de primos teria confiado sua
cumplicidade ao parentesco entre ambos. Por fim, Isabel conclui sua confisso
afirmando que, aps a ocasio relatada, ocorrida haveria apenas sete meses, seu primo
Joo fora preso pela Inquisio432. A jovem Calaa, de fato, no perdia tempo. Morais se
encontrava nos crceres em novembro de 1654433. Pouco mais de dois meses era tempo
suficiente para que um nome, por meio de algumas confisses, entrasse para o rol de
culpados dos inquisidores. Eis a a chave principal para decodificar o sentido dessa
confisso, de estrutura to pro forma no mbito geral dos processos inquisitoriais: a
antecipao ao envolvimento de seu nome pelos parentes processados.

Tabela 2
Quantificao dos denunciantes dos Calaas de Elvas, at ingresso no
crcere (sculo XVII)

Porcentagem
de Parentes
entre os
Denunciantes
Isabel Mendes434
12
5
7
41%
Francisco Rodrigues Calaa435
?
?
?
?
Helena Sanches
5
2
3
40%
Joo de Morais
4
1
3
25%
Isabel Mendes 2
4
2
2
50%
Manuel lvares
2
1
1
50%
Manuel Lopes
2
2
100%
(Dados recolhidos dos processos inquisitoriais dos Calaas de Elvas,
Denunciado

Total de
Denunciantes

Parentes
Denunciantes
(Total)

No Parentes
Denunciantes
(Total)

sculo XVII, consultados no Arquivo da Torre do Tombo)

432

IAN/TT/TSO/IE, M. 214, Proc. 2023 (Isabel Mendes 2), f. s/n (1 sesso: confessa; 2 sesso: diz
mais).
433
Cf; IAN/TT/TSO/IE, M. 982, Proc. 9716 (Isabel Mendes), f. 18v.
434
Denncias apenas at janeiro de 1655, pois o primeiro registro de interrogatrio de Isabel Mendes que
consegui localizar, sua sesso in genere, data de fevereiro desse ano, ocasio em que, portanto, a
matriarca j estava presa.
435
Dada a restrio de consulta ao processo de Francisco Calaa, impossvel quantificar os denunciantes
que contriburam para sua priso, apesar das inferncias que se podem fazer a partir de confisses de
alguns de seus parentes, registradas em outros processos.

181

Viver no limite de perder a liberdade, os bens, a vida a sina dos cristos-novos


portugueses foi um fator constituinte da formao de um estilo de se relacionar no meio
social que incompreensvel sem considerar a sombra do Tribunal da Inquisio.
Escapar in totum a esse espectro era uma utopia no Portugal moderno. Mesmo na
Amrica Portuguesa, que jamais sediou um tribunal de distrito inquisitorial, os
conversos viviam espreita de olhares vigilantes, autnticos braos a servio do Santo
Ofcio, prontos a enred-los nas malhas da ortodoxia. Tornava-se, portanto, fundamental
cumprir o mximo possvel todos os ritos e obrigaes da vida social prpria aos
cristos-velhos e, concomitantemente, aprender a reduzir as chances de sofrer a pena
capital na Inquisio. O cumprimento do mundo, ou seja, a ida s igrejas, a prtica de
obras de caridade, a participao em irmandades e outras associaes catlicas, tudo
isso andava de mos dadas com o aprendizado sobre como proceder perante o tribunal
da f. Os exemplos de Leonor Dias, de Isabel Mendes 2 e da prpria Helena Sanches
indicam que, entre os Calaas e seus parentes prximos, congregava-se a formao de
sociabilidades slidas com o cuidado em preservar a liberdade e a vida quando
ameaadas pelo tribunal. Mesmo que isso contribusse para o agravamento das situaes
dos familiares j encarcerados. Afinal, os laos de parentesco tinham um limite bem
definido: as grades do crcere.

182

Captulo 4: Reelaboraes da herana sefardita

4.1: Confessar-se judeu para se salvar

Se a trajetria dos Calaas fosse um enredo teatral, seu estilo seria certamente a
tragdia. Quase todos os membros do cl seiscentista de Elvas que tiveram seus nomes
envolvidos no Santo Ofcio sofreram punies impostas pela instituio. Penas que
sempre significavam uma tragdia para o ru, dando cabo ou comprometendo sua vida
em sociedade, em regra para sempre. Se a morte na fogueira no atingiu nenhum Calaa
em vida, outras mortes esperavam por esses cristos-novos entregues justia
inquisitorial. A matriarca Isabel Mendes, personagem-chave do grupo, sofreu pelo
menos trs ritos de morte sob a tutela da Inquisio. Da perda da sanidade no crcere
decretao da morte da alma, seus ltimos dias nas celas eborenses servem de
registro trgico do grau de rigidez do rgo, tanto em sua alegada defesa da f catlica
como no apego sua ritualstica. Qual um introito emblemtico aos atos subsequentes
de uma narrativa, a sina de Isabel constitui claro, sob um olhar a posteriori um
prenncio dos variados tipos de morte que seus descendentes, imediatos e distantes,
passariam nas geraes seguintes e em ambas margens do Atlntico.
Em incios de 1657, o processo de Isabel Mendes se arrastava no tribunal de
vora. As trs diligncias realizadas at ento em Elvas pouco contriburam para a
causa da matriarca, a no ser a confirmao, por alguns depoentes, da existncia de um
grave, porm pontual, desentendimento com seu filho Francisco e sua nora Helena436.
Aproximava-se a data para realizao de auto de f em vora, a ser celebrado em maio
daquele ano, e era preciso definir as penas dos encarcerados, cujas causas se
prolongavam. Consoante o mtodo inquisitorial, tais rus j haviam merecido muitas
oportunidades de rogar a Deus para que todas as suas culpas fossem trazidas
memria e, obviamente, confessadas aos inquisidores, para merecer a misericrdia do
tribunal. Desde sua priso, havia cerca de dois anos, a matriarca jamais admitira
qualquer culpa de judasmo: permanecera totalmente negativa. No admitira a prtica de
436

Para as diligncias no processo de Isabel Mendes, cf. IAN/TT/TSO/IE, M. 982, Proc. 9716 (Isabel
Mendes), f. 114-8; 154-9v; 162-5v.

183
heresia judaica nem denunciara cmplices no delito de que era acusada. Sobejavam,
porm, as acusaes de judasmo feitas por familiares as noras Helena Sanches e
Francisca Guterres, os netos Joo de Morais, Manuel lvares, Isabel Mendes e Ana
Lopes, seu filho Francisco Calaa437 , impelidos pelo rigor do crcere e tentando
antecipar-se investida inquisitorial. Desde pelo menos fevereiro de 1655, quando foi
realizada a sesso in genere de seu processo, at maro de 1657, Ana, Manuel, Helena e
Francisco, este por duas vezes, fizeram confisses que envolviam Isabel Mendes em
declaraes de crena na lei de Moiss, mormente na companhia de parentes438. Isso
sem contar as confisses feitas pelos outros Calaas no tribunal ainda nos meses finais
de 1654, quando a maioria destes foi encarcerada na priso eborense.
Pois a misericrdia dos inquisidores havia chegado ao fim. Agora, sobrava
para Isabel Mendes o brao da justia. E a justia do Santo Ofcio tinha os seus
mtodos. Na hierarquia dos tribunais de distrito, o inquisidor titular contava com a
assistncia de outros juzes que formavam o rgo, alm dos qualificadores439, que
dirimiam possveis dvidas ou divergncias nas causas. As decises finais sobre as
causas dos rus eram tomadas pelo colegiado dos inquisidores, naturalmente sob a
autoridade do titular do tribunal. Assim consta no despacho para a sentena de Isabel,
que assinala o exame dos votos e o parecer de que a r estava em termos de ser havida
por convicta no crime de heresia e a apostasia, dado os quarenta e dois (!) testemunhos
que lhe atribuam culpa de judasmo. Tantas acusaes reforam o argumento de que, se
o Santo Ofcio consistia em uma fbrica de judeus, no era a existncia de facto do
judasmo ortodoxo no Mundo Portugus ou o ensino deste que determinavam a
presena judaica. Na verdade, o condicionar a defesa do ru confisso da culpa
tornava a afirmao da prtica judaica item fundamental na constituio do perigo
437

Para as culpas de judasmo imputadas matriarca por seus denunciantes, Id., f. 16-78v.
O registro de uma das confisses de Ana Lopes, trasladada no processo de Isabel Mendes,
sintomtico: a declarao de crena na lei de Moiss para serem ricos e honrados e a observncia de
interdies alimentares so situadas em um encontro na casa de seus tios Francisco e Helena,
conjuntamente com estes, sua av Isabel e sua tia segunda Branca Mendes. O inquisidor deu crdito
ordinrio confisso realizada dado o parentesco das pessoas de que disse. Id., f. 57v-9.
439
Qualificador era o telogo que qualificava as provas e acusaes formuladas contra os rus, ou seja,
davam um parecer autorizado pela Igreja em matria de heresia acerca das causas dos presos,
fundamentando a ao dos inquisidores. Cf. Elias Lipiner, op. cit. (1977), p. 116 (Qualificador).
Conforme o Regimento de 1640, os qualificadores deveriam ser limpos de sangue, pertencentes
hierarquia eclesistica e doutos em Letras. Este ltimo aspecto o que sobressai na lista de atribuies
dos qualificadores, segundo o Regimento, que enfatiza o papel do qualificador como examinador dos
livros existentes no reino, revendo-os e censurando-os com os livreiros e em meio aos bens de pessoas
falecidas, por ordem do Santo Ofcio. Regimento do Santo Ofcio da Inquisio dos Reinos de Portugal
[...] 1640 Ttulo XVII: Dos presos, que endoidecem no crcere; Ttulo X: Dos qualificadores. In:
Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, n cit., p. 738-9.
438

184
judeu, institucionalizado pela Inquisio e incorporado pela sociedade.
Em princpio, o historiador deve evitar as ilaes sobre o que no aconteceu.
Nas ltimas dcadas, a disseminao de correntes historiogrficas mais abertas
interdisciplinaridade e imaginao controlada440 histria das mentalidades, nova
histria cultural, micro-histria introduziu de maneira mais recorrente na escrita da
histria o recurso s conjecturas. Retomemos, uma vez mais, a obra clssica de Saraiva,
especialmente o ponto em que o autor observa que, se no fosse pela criao do Santo
Ofcio, os cristos-novos teriam se integrado para sempre na sociedade portuguesa441. O
fatalismo dessa afirmao confrontado com os precedentes da discriminao das
minorias judaica e muulmana na Ibria medieval442. Ainda assim, pode-se concordar
parcialmente com Saraiva, quanto ao fato de que a compreenso do fenmeno cristonovo em Portugal e em suas conquistas pressupe a interveno inquisitorial nesse
processo histrico. Assim, lcito conjecturar que a inexistncia do tribunal da f
tornaria, no mnimo, diferenciada as prticas sociais e a percepo geral sobre o
judasmo ancestral dos cristos-novos, talvez conduzindo a outras possibilidades de
assimilao.
Quanto a Isabel Mendes, havia algo a mais que as quatro dezenas de culpas que
pesavam sobre si. Para os inquisidores, as diligncias realizadas em Elvas confirmavam
a veracidade das culpas da anci, posto que as confisses que a incriminavam foram
realizadas por pessoas consideradas dignas de confiana pelos juzes. Principalmente,
por familiares da matriarca. Ademais, refora o tribunal, a investigao no local de
origem dos Calaas no revelou inimizades que pudessem aliviar as acusaes contra a
Isabel. O intuito das diligncias, realizadas mais de uma vez na causa de nossa
personagem, era duplo. De um lado, confirmar o crdito dos denunciantes e das pessoas
porventura indicadas pelos rus como seus inimigos logo, dispostos a incrimin-los na
Inquisio e, de outro, inferir se vicissitudes da vida social dos rus tero interferido
440

Sobre o conceito de imaginao e suas possveis aplicaes na historiografia sobretudo, a ideia da


imaginao controlada pelo documento , cf. Lloyd S. Kramer. Literatura, crtica e imaginao
histrica: o desafio literrio de Hayden White e Dominick LaCapra. In: Lynn Hunt. A nova histria
cultural (trad. Jefferson Luiz Camargo). 2 ed. So Paulo: Martins Fontes, 2001, p. 131-73; Carlo
Ginzburg. Provas e possibilidades margem de Il ritorno de Martin Guerre, de Natalie Zemon Davis.
In: Carlo Ginzburg; Enrico Castelnuovo; Carlo Poni. A micro-histria e outros ensaios (trad. Antnio
Narino). Rio de Janeiro/Lisboa: Bertand Brasil/Difel, 1991, p. 179-202.
441
Cf. Antnio Jos Saraiva, op. cit., cap. XIII (Como e por que acabaram os cristos-novos em
Portugal).
442
Para uma histria das converses foradas realizadas nos reinos ibricos do perodo medieval e da
situao dos judeus conversos naquele contexto, ver o trabalho de Renata Sancovsky. Inimigos da f:
judeus, conversos e judaizantes na Pennsula Ibrica, sc. VII. Rio de Janeiro: Imprinta Express, 2010.

185
nas acusaes de heresia que levavam o envolvido priso. Como nem um nem outro
item apresentou quaisquer obstculos aos olhos dos inquisidores, estes imputaram a
Isabel a qualidade de hereje apostata de nossa santa fee negativa impenitente e
pertinas443. Negativa, por negar todas as acusaes que recaam sobre si; impenitente,
por no mostrar disposio de se emendar; pertinaz por, desde o incio do processo,
recusar a confisso de culpa. O corolrio deste diagnstico consistiu na definio da
pena mxima para a matriarca, o relaxe justia civil e o confisco de todos os seus
bens. A hierarquia dos cargos e funes respeitada ao extremo no Antigo Regime. O
parecer final dos inquisidores de vora foi submetido ao Conselho Geral do Santo
Ofcio para o despacho definitivo. Consulta pro forma, pois a natureza do processo
enviado instncia suprema no dava margem dvida para a aplicao da pena444.
Apesar da confirmao do assento da Mesa eborense pelo Conselho, os
inquisidores locais ainda buscaram extrair uma confisso matria-prima para a caa a
novos hereges de Isabel Mendes. Era preciso, sempre, realimentar a mquina de
fabricar judeus. Um ms aps a autorizao do Conselho Geral para a aplicao da pena
capital, Isabel fora chamada Mesa para ouvir que estava convicta no crime de heresia.
Ainda assim, era mais uma vez admoestada, apesar de julgada convicta, a confessar
suas culpas. A reao da matriarca, nesta altura do processo, soa irnica: respondeu que
no tinha mais culpas para confessar445. Afinal, j no era havida por herege convicta?
Evidente que o interesse principal do tribunal aqui j no era, se que antes fora, a sua
converso, mas a multiplicao de culpados a partir de uma personagem-chave de uma
famlia que, quela ocasio, dera vrias contribuies para o arcabouo punitivo da
instituio. A no ser uma confisso que, no contexto do processo de Isabel, seria
excepcional sob todos os pontos de vista, confessando toda sorte de culpas
relacionadas lei de Moiss e envolvendo os nomes de toda a parentela, era muito
improvvel que a sorte da anci mudasse.
Embora a possibilidade dificlima, a documentao autoriza inferir essa
conjectura. Uma das culpas coletadas pelo Santo Ofcio contra Helena Sanches,
registradas na parte inicial de seu processo, respeita a uma ocasio declarada em
confisso por sua meia-irm Leonor Lopes, em audincia solicitada por esta ltima, em
maro de 1655. Segundo Leonor, em mais de uma ocasio havia declarado crena na lei
443

IAN/TT/TSO/IE, M. 982, Proc. 9716 (Isabel Mendes), f. 184.


O despacho do Conselho Geral, dado em Lisboa, datado de vinte e trs de maro de 1657. Id., f. 187.
445
Id., f. 189.
444

186
de Moiss com Helena Sanches, e em tais situaes, sempre a matriarca Isabel Mendes
que vivia com a nora estava presente. O contedo em si das culpas confessadas por
Leonor importa menos que a observao do inquisidor a respeito dessa confisso.
Apesar do mau modo e das poucas mostras de arrependimento da depoente, o juiz lhe
deu crdito ordinrio em funo da qualidade das pessoas de que depoem446. Tanto
esse detalhe valorizou a confisso de Leonor Lopes perante o tribunal da f, que, a
despeito do mau modo julgado em sua confisso, o registro contabiliza o leque de
culpas que levou Helena ao crcere. Se, aps sofrer a ltima admoestao, Isabel
Mendes houvesse relatado uma ocasio de heresia envolvendo parentes ou conhecidos
cristos-novos, sua sina talvez fosse diferente.
Talvez mesmo, pois a confisso de culpas em si no abria as portas do crcere
de imediato; embora fosse o caminho natural, no era garantido que funcionasse. Apesar
de no termos consultado o processo de Francisco Rodrigues Calaa diretamente,
podemos supor que o seu sofrimento no crcere ter sido to cruel quanto o de sua me.
Ao contrrio desta, que se manteve negativa ao longo de todo o processo, Francisco
optou por iniciar as confisses de culpa poucas semanas aps a priso. Atitude que no
abreviou seu tempo no crcere. Pelo contrrio: provavelmente por ter sido assaz
denunciado, antes e depois de seu encarceramento, suas confisses no eram
consideradas satisfatrias ou seja, no correspondiam a todos os nomes e situaes
levantados pelos denunciantes. Em meio a tamanho tormento fsico e emocional,
reveladoramente aps a publicao de uma dentre vrias prova de justia contra si,
Francisco pedira para confessar mais. O tribunal ouviu, ento, uma confisso
qualitativamente importante. O ru afirmou que, havia dezesseis ou dezessete anos,
comunicou sua me que um homem chamado Diogo Castanho havia lhe ensinado a lei
de Moiss para ser rico e honrado, na qual salvaria sua alma e pela qual devia rezar o
que pudesse a rainha Ester. De acordo com o depoimento de Francisco, Isabel teria
aprovado tal ensino, assegurando que ela mesma vivia sob observncia das cerimnias
da lei de Moiss. E mais: ambos teriam tornado a declarar mutuamente essa crena
muitas vezes447. O leitor relativamente familiarizado com os mtodos do Santo Ofcio
pode imaginar quo grave era, para os inquisidores, a omisso de fatos assim pela
matriarca dos Calaas. Apesar de ser um exemplo extremo afinal, trata-se do seu filho,
que a documentao indica ter sido a pessoa mais prxima de Isabel nos anos que
446
447

IAN/TT/TSO/IE, M. 952, Proc. 9322 (Helena Sanches), f. 48-50 (grifo nosso).


IAN/TT/TSO/IE, M. 982, Proc. 9716 (Isabel Mendes), f. 59-61.

187
antecederam priso do grupo , igualmente ilustrativo, pois pertence ao universo
mais amplo das vrias delaes que incriminavam a anci. Assim como os tijolos que,
ao se serem ajuntados em grande nmero, se tornam um peso insuportvel, as negativas
persistentes e o silncio de Isabel acerca de seus supostos cmplices tornaram certo o
destino de sua morte na fogueira.
Onze dias aps a ltima admoestao para que Isabel Mendes fizesse confisso
de culpa, antevspera da realizao do auto de f, os inquisidores iniciam o teatro para
lev-la ao patbulo da condenao. Conduzida presena da Mesa, a anci foi notificada
de sua condio de relaxada justia secular e, para que tratasse de sua consciencia e
bem de sua alma, foi-lhe dado como companhia o padre jesuta Anto Gonalves.
Informada de que sairia no domingo prximo dali a dois dias para ouvir sua
sentena no auto de f, Isabel teve em seguida suas mos atadas pelo guarda Manuel
Martins448. Provavelmente, o recurso ao expediente de atar as mos do ru condenado
pena capital tinha o intuito de evitar atitudes desesperadas que pudessem colocar em
risco a aplicao da pena. Borges Coelho, em seu trabalho sobre a Inquisio de vora,
assinala que o cotidiano dos crceres era eivado de situaes extremas, como brigas que
ocasionalmente levavam morte ou casos de suicdio449. Por mais que o processo do
Santo Ofcio primasse pelo segredo, no era mistrio para a sociedade portuguesa que o
relaxe justia secular era a frmula eufemstica para a pena capital. Nos autos de f, a
maioria pblica at as primeiras dcadas do sculo XVIII, o delito e sua reparao
eram pronunciados diante de toda a assistncia. Indefinveis, pois, tero sido os
pensamentos que passavam pela mente de todos quantos ouviam dos inquisidores o
anncio do relaxe justia civil, ainda na priso. O que sentir a no ser o desespero?
isso que se depreende do relato de Charles Dellon cujo testemunho da priso no
tribunal de Goa, na dcada de 1670, escapou censura fora de Portugal , sobre suas
duas tentativas de suicdio no crcere. A segunda destas o levou a ser algemado para que
no o fizesse novamente450. Atar as mos do processado era uma das formas mximas
de expresso do controle dos corpos dos rus, que ficavam, desde o instante da priso e
em muitos casos, para sempre, sob a posse do tribunal da f.
Se Isabel Mendes vivia, nos ltimos dias de crcere, uma morte corporal
anunciada, a mesma acabaria por quebrar a hierarquia da morte padronizada pelo Santo
448

Id., f. 190.
Antnio Borges Coelho, op. cit., p. 42-4.
450
Cf. Frdric Max, op. cit., p. 116-7.
449

188
Ofcio. Havia casos de rus que enlouqueciam ou morriam nos crceres antes do fim de
suas causas. O Regimento de 1640 prev as normas para procedimento acerca de tais
casos451. A matriarca dos Calaas, contudo, representa um caso deveras curioso: no
curto espao de tempo entre o ato de atar as suas mos e o dia marcado para o auto de
f, Isabel enlouqueceu e morreu. No domingo, dia seis de maio, entre as quatro e as
cinco horas da manh, o padre Anto Gonalves solicitou audincia Mesa, em nome
de Isabel. O documento registra que foi constatada a incapacidade desta em ser
castigada, conforme o parecer de Anto e de outro religioso, cujo nome a fonte no
especifica. Os inquisidores decidiram, ento, pela alterao do assento de relaxe
justia secular, determinando que a anci permanecesse presa, para atender melhor a
segurana da salvao da alma [...] [e] ao credito do procedimento. do santo officio, e
do intento com que castiga os culpados452. Nos ltimos momentos, eis que a loucura
de Isabel Mendes subverte a ordem pr-definida pelos inquisidores. Eventuais dvidas
sobre at que ponto a alterao de juzo era autntica se confrontam com o avanar na
pesquisa documental: pouco mais de trs meses depois da suspenso da deciso inicial,
Isabel falecia no crcere, na companhia de trs outras mulheres453. Os eventos
relacionados morte fsica da matriarca e as inquiries a respeito explicitam a frase
que os inquisidores utilizaram para justificar a suspenso do relaxe justia civil de
Isabel: o crdito do modus operandi do tribunal e a convenincia do castigo para os
culpados.
Conhecemos os detalhes das circunstncias da morte da matriarca graas
inquirio realizada pelo Santo Ofcio para esclarecer a forma do bito, anexa ao
processo. O primeiro a relatar o falecimento de Isabel foi o guarda Manuel Martins,
alcaide dos crceres no impedimento do titular, Diogo Limpo. Sabe-se que Isabel no
estava sozinha no crcere, pois trs outras presas lhe faziam companhia: Maria Pinheira,
Maria de Faria e Maria Villa-Lobos. De acordo com o Regimento de 1640, no caso de
falecimento no crcere, o corpo do ru devia ser examinado por um dos mdicos do
tribunal, na companhia de dois notrios, para se certificar da natureza da morte, se fora
de causa natural ou violenta. Procedimento que foi seguido risca no caso de nossa
anci, cuja morte, de acordo com o parecer do mdico Andr Machado, no havia sido
451

Regimento do Santo Ofcio da Inquisio dos Reinos de Portugal [...] 1640 Ttulo XVII: Dos
presos, que endoidecem no crcere; Ttulo XVIII: Dos defuntos. In: Revista do Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro, n cit., p. 808-12.
452
IAN/TT/TSO/IE, M. 982, Proc. 9716 (Isabel Mendes), f. 191-2.
453
Id., f. 193.

189
em decorrncia de qualquer violncia fsica, mas tributria da idade avanada454. Ainda
segundo o Regimento, depois disto, ser perguntado ao mdico, Alcaide, e guardas e os
companheiros que o dito preso tinha, para se saber [...] se confessou na doena, e fez
alguns outros atos de Cristo 455. Eram detalhes que faziam toda diferena para os
inquisidores, posto que o processo criminal no era abandonado com a morte do ru.
Agindo de acordo com o Regimento, o tribunal eborense inquiriu sete testemunhas a
respeito das circunstncias e das ltimas palavras de Isabel. Alm do alcaide Manuel
Martins, depuseram as presas Maria de Faria, Maria Pereira, Maria de Villa-Lobos, os
guardas Cristvo Figueira e Loureno Barreto e o mdico, Andr Machado.
Existe um ponto comum nos depoimentos de todas as testemunhas ouvidas pelo
tribunal sobre a agonia da matriarca. Todas confirmam que Isabel Mendes negou a
confisso sacramental, recomendada pelo mdico. De acordo com a presa Maria de
Faria, a anci ainda teria questionado a validade do sacramento pouco antes da morte:
para que h confisso?. Maria de Villa-Lobos, outra companheira de crcere, relatou
Mesa que as outras presas insistiam para que Isabel se confessasse. Ainda que tal fato
seja plausvel, dada a presena naquele instante, na cela, do alcaide e do mdico do
tribunal, evidente que as outras rs desejavam passar para o inquisidor a impresso de
que valorizavam o sacramento da penitncia, pois suas causas tambm estavam em
andamento. Precisavam, pois, dar o mximo de mostras de apego ortodoxia romana. A
atitude confirmada pelo mdico Machado que, solicitando ao alcaide a presena de um
confessor e tendo ouvido de Isabel que no havia necessidade da confisso, afirma ter
presenciado a rplica das presas s palavras da matriarca. claro que, dentro do Santo
Ofcio, o desejo de um preso no tinha jamais a ltima palavra sobre que atitudes se
havia de tomar. Mesmo com a persistente recusa de Isabel, um religioso, o padre Joo
da Silva, foi enviado ao crcere para confess-la. No hiato entre a chegada do padre
cela e a morte da r, a documentao informa que todos os demais foram retirados do
crcere e, em seguida, silencia sobre o que se passou ali. No entanto, dois ltimos
registros ficaram disposio do historiador. O alcaide Cristvo Figueira afirma que,
chegada do sacerdote, a matriarca apenas lhe apertou a mo. J Maria de Villa-Lobos
disse que Isabel falou at a hora de sua morte, mas no lhe ouviu nomear o nome de
Jesus. Informao que de modo algum ter sido acessria para os juzes.
454

IAN/TT/TSO/IE, M. 982, Proc. 9716 (Isabel Mendes), f. 193-4v.


Regimento do Santo Ofcio da Inquisio dos Reinos de Portugal [...] 1640 Ttulo XVIII: Dos
defuntos. In: Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, n cit., p. 809.
455

190
Nas fontes existentes sobre o tribunal da f, nem sempre a companhia no crcere
era sinal de amparo ou de ajuda mtua entre os presos. A convivncia forada com
outra(s) pessoa(s) na cela podia ser um complicador na j insuportvel masmorra
inquisitorial. A companhia de outro preso at aumentava o tormento do processado, se
aquele insistisse para que o ru a seu lado confessasse logo as culpas. No tocante ao
comportamento dos presos, a Inquisio dispensava particularizaes na punio a
altercaes que pusessem em risco a quietude dos crceres. o que Charles Dellon
descreve no adendo sua obra sobre o perodo que passara no tribunal gos. Se algum
preso, alocado em uma cela onde houvesse outros rus, promovesse alguma desordem
no crcere, a punio do Santo Ofcio se estendia a todos os membros da cela456. Isabel
Mendes no estava acompanhada no crcere gratuitamente. Sentenciada pena capital,
perdera o juzo e por isso, para os inquisidores, no estava em condies de ser
castigada. O Regimento de 1640 prescreve que o ru enlouquecido no crcere deveria
ficar sob os cuidados de um parente dos mais chegados, responsvel por dar contas do
mesmo ao tribunal da f. Para a matriarca dos Calaas no havia essa possibilidade...
Seus parentes mais prximos eram seu filho Francisco e sua nora Helena, em cuja casa
morava at a priso. Ambos, porm, estavam presos, tendo sado penitenciados no auto
de f de maio de 1657, em que a anci inicialmente tambm sairia. No tribunal de
Lisboa, havia a possibilidade, conforme o Regimento, de envio do preso para tratamento
no Hospital de Todos os Santos da cidade457. Mas o tribunal que julgava Isabel Mendes
estava sediado em vora.
No havia remdio para os juzes, pois, seno manter a anci no crcere. O
processo de Isabel no registra nenhuma outra sesso aps a ordem do Santo Ofcio para
suspenso do assento do relaxe justia secular, no ms de maio, at a sua morte, em
agosto seguinte. Pode-se presumir, pois, que a r fora deixada no crcere pelo tribunal
na esperana de que, recuperando o juzo, seu processo voltasse a transcorrer
ordinariamente. Afinal, tratava-se de uma crist-nova negativa, para quem se previa um
severo castigo. Talvez como estratgia para fiscalizar de modo mais atento o verdadeiro
estado mental de Isabel, os juzes mantiveram-na juntamente a outras trs presas. Sem

456

Cf. Frdric Max, op. cit., p. 116-8 ; 139.


Regimento do Santo Ofcio da Inquisio dos Reinos de Portugal [...] 1640 Ttulo XVII: Dos
presos, que endoidecem no crcere. In: Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, n cit., p.
808: no melhorando [o preso] no juzo, parar [o processo] nos termos, em que estiver, e mandaro os
inquisidores entregar o preso sobre [sic] fiana a algum parente seu dos mais chegados [...] o qual se
obrigar a dar conta dele todas as vezes, que se lhe pedir.
457

191
ignorar o fardo que implicava para o preso a diviso da cela, atos de surpreendente
solidariedade podiam fazer parte da vida na priso. Os depoimentos dos guardas
Cristvo Figueira e Loureno Barreto atestam que foram as crists-novas alocadas com
Isabel Mendes que pediram a presena do mdico para assistir a matriarca dos Calaas.
Maria Pereira e Maria de Villa-Lobos, inclusive, assinalaram que a r se sentia mal
desde a vspera, at que estas comunicaram ao alcaide a necessidade da presena do
mdico na manh seguinte458.
Outro ponto desse desfecho, destacado nos depoimentos, o da insistncia das
presas para que Isabel Mendes se confessasse antes do ltimo suspiro. Aqui, atentamos
de novo complexidade das relaes entre os rus no crcere da Inquisio, posto que
tal ato constitui a expresso do tormento psquico pelo qual a matriarca passava havia
mais de dois anos: a imposio da confisso de culpa. O tribunal reservava confisso
sacramental in extremis a prerrogativa de perdoar a suposta prtica de heresia. Mesmo
que Isabel aparentasse loucura, mesmo que contasse com a postura de solidariedade das
presas para o seu socorro, estas acabavam por participar da funo de agentes da justia
inquisitorial, na medida em que instavam confisso. Claramente, a explicao do
historiador privilegia a imposio do tribunal da f sobre os corpos e as atitudes dos
presos. Entretanto, o poder da Inquisio no anula de certa maneira, at propicia as
relaes possveis dos que participam do sistema inquisitorial.
O crcere do Santo Ofcio , por excelncia, o lugar da angstia. incerteza do
destino ao fim do processo, acrescenta-se o tdio e a consequente nsia de se libertar da
escurido fsica e existencial das dependncias do tribunal. Se for preciso confessar
para salvar a vida e o cristo-novo sabia disso , por que a confisso da culpa no lhe
bastava para que deixasse a priso? Aliado s agruras das condies do crcere, esse
tormento mental ter pesado fortemente sobre todos os Calaas. Tomemos o exemplo de
Helena Sanches. Me e esposa, afastada do lar e da companhia do marido, Helena via
crescer o nmero de acusaes contra si e no lhe aparecia nenhum progresso em seu
benefcio durante o processo. Em abril de 1656, ouviu pela quarta vez publicao de
prova de justia que a acusava de crimes contra a f catlica. quela altura, eram
mais de cinquenta testemunhos que, somados, colocavam-na no rol de judaizantes.
Certamente confusa e ansiosa por abrandar sua situao, do resultado de seu encontro
com o procurador para formao de contraditas sai o desabafo de quem deseja acabar
458

IAN/TT/TSO/IE, M. 982, Proc. 9716 (Isabel Mendes), f. 201-v; 198; 199v.

192
com tal sina e implora muita brandura e misericrdia459.
Declarar-se culpada, confessar crimes contra a f, nomear cmplices, tudo isso
era a nica forma que Helena tinha disposio para abreviar seu sofrimento. No dia
seguinte ao encontro com o procurador, a vinte e um de abril de 1656, nossa r pediu
audincia para continuar sua confisso. A oportunidade vista de obter mais
informaes sobre culpados sempre fazia os inquisidores terem tempo e disposio at
mesmo o condenado pena capital tinha a chance, contemplada no Regimento, de
confessar no cadafalso460! Helena foi econmica dessa vez: citou apenas uma
comunicao da crena na lei de Moiss. No obstante, pensou na convenincia de citar
muitos nomes para o inquisidor. Foram doze envolvidos apenas em uma declarao. A
esposa de Francisco Calaa confessou que, havia sete anos, no dia de Santo Antnio
(treze de junho), a casa do mercador cristo-novo Jernimo Mendes servira de ponto de
encontro para vrios conversos, reunidos para assistir s festas em honra do orago na
praa. Estavam l a esposa de Jernimo, Catarina lvares, a irm desta, Mcia Lopes,
Diogo Lopes, as irms Felipa Lopes e Brites Rodrigues, o casal Manuel Gomes,
confeiteiro, e Maria Lopes, Francisca Lopes, Jorge Mendes, sapateiro, e Isabel
Rodrigues. Nenhum dos citados era seu parente prximo. Na confisso, retoma-se a
frmula que vincula a ocasio declarao mtua de crena na lei de Moiss para
salvao das almas e a guarda dos sbados, por meio do uso de roupas lavadas e da
limpeza de casa s avessas, todos se fiando pela amizade e pelo sangue. O inquisidor
Manuel Abranches e os padres Joo da Silva e Manuel de Abreu deram crdito ordinrio
depoente461. Mas o tempo continuaria a passar muito lentamente para Helena...
Duraria mais quatro meses para ter alguma novidade, nada boa, sobre seu processo.
No ms de agosto seguinte, Helena fora informada pela Mesa de que o promotor
havia requerido publicao de acrscimo prova de justia e, mais uma vez, sofria
admoestao para confessar inteiramente as culpas, declarando todas as pessoas que
sabia terem crena na lei de Moiss e, assim, ser tratada com misericrdia. Em resposta,
declarou no se lembrar de mais nada. Os inquisidores Manuel Abranches e Verssimo
de Lencastro seguem a marcha processual, fazendo ler a nova prova de justia diante de
Helena, ocultando, claro, os nomes das testemunhas e de terceiros nas acusaes.
459

IAN/TT/TSO/IE, M. 952, Proc. 9322 (Helena Sanches), f. 206-1v.


Regimento do Santo Ofcio da Inquisio dos Reinos de Portugal [...] 1640 Ttulo XV: De como
se h de proceder com os rus convictos no crime de heresia at a publicao de suas sentenas. In:
Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, n cit., p. 804-5.
461
IAN/TT/TSO/IE, M. 952, Proc. 9322 (Helena Sanches), f. 212-5.
460

193
Como de praxe, perguntam-lhe se verdadeiro o contido na publicao como se o ru
tivesse acesso ntegra da acusao... Eis mais um trao kafkiano da justia
inquisitorial, que s fazia enredar o processado ainda mais no labirinto, sem sada, de
acertar nas confisses. Helena no restava alternativa seno declarar o que, com
efeito, respondera ao inquisidor: que as acusaes eram verdadeiras se passadas com as
pessoas de quem dissera em sua confisso. O Santo Ofcio no dispensava o rigor
processual, oferecendo sempre a estncia do preso com o procurador para formao de
contraditas. Mero formalismo, pois nem a r dissera algo de novo na audincia com seu
defensor, nem o procurador, apenas um delegado inquisitorial, buscava meios de
atenuar o sofrimento de sua cliente462. Os doze nomes citados na ltima confisso no
eram ainda aqueles que os inquisidores desejavam ouvir de Helena Sanches.
Apesar da frieza dos registros, a documentao permite constatar que nossa r
vivia um autntico calvrio no tribunal da f. Pouco mais de um ms depois da ltima
sesso, Helena volta Mesa para fazer nova confisso. perceptvel, nas frmulas das
declaraes ao inquisidor Abranches e, sobretudo, no pedido feito ao final da sesso,
seu crescente desespero. Nesse seu depoimento, envolve sua cunhada, Ana Lopes,
esposa de seu irmo Joo lvares de Siqueira e as crists-novas Maria e Beatriz
Rodrigues, respectivamente me e filha. Atribui-lhes a declarao de crena na lei de
Moiss para salvao de suas almas e a observncia de ritos comumente confessados
pelos acusados de judasmo, como a guarda dos sbados e as restries carne de
porco, de coelho e a de peixe de pele. O cansao de Helena, depois de tantas idas e
vindas, levou inverso do rito processual de oferecimento do procurador. A r pediu ao
inquisidor para que fosse dado recado ao procurador, para requerer por si o q lhe estava
a bem de sua causa463. No dia seguinte, a presa se encontrava com o licenciado Manuel
lvares para formar contraditas. No fora um lapso de compaixo por parte do Santo
Ofcio. Os inquisidores sabiam, dadas as limitaes que atingiam a funo do
procurador, que este advogado do preso nem de longe ameaava a marcha processual
rumo condenao. A no ser que o preso confessasse o que os juzes queriam ouvir.
Em muitas das confisses feitas a Heitor Furtado de Mendoa, o delegado da
Inquisio na visita s capitanias braslicas de 1591-5, era perguntado ao depoente se
a(s) pessoa(s) implicada(s) na confisso uma boa confisso ao Santo Ofcio sempre
462
463

Id., f. 216-21.
Id., f. 222-3v.

194
envolvia a nomeao de cmplices estava(m) em seu perfeito juzo ou se o delito
cometido fora motivado por algo extemporneo conscincia do ato hertico 464. O fator
que servia para os inquisidores conferirem (ou no) credibilidade s delaes tambm
era claro, sob condies desvantajosas em comparao aos juzes invocado pelos
rus do tribunal. Helena Sanches pudera imaginar talvez fosse vtima de uma acusao
falsa, ou motivada por alguma paixo inimiga, portanto, suspeita; era o caso de
levantar essa hiptese ao inquisidor. A matria da audincia concedida a Helena em
setembro de 1656 j conhecida do leitor deste trabalho. Trata-se do rompimento das
relaes entre Francisco Calaa e a prima deste, Francisca Guterres, em razo da
desavena com o alfaiate Antonio Vieira. nessa sesso de contraditas que Helena
Sanches aventa a possibilidade de as acusaes, que levaram a sua priso, resultarem
das maquinaes empreendidas por Francisca e por seus filhos Joo de Morais, Ana
Lopes e Manuel de Morais. Paixes que no eram, aqui, a bebedeira ou a loucura,
mas o rano pessoal guardado havia quatro anos. Ignorando os nomes dos acusadores, a
r buscava em fatos passados deslegitimar os possveis denunciantes. bvio que no
gratuitamente... Helena foi intimada pelo inquisidor D. Verssimo de Lancastro a indicar
testemunhas crists-velhas, sem parentesco, para provar suas suspeitas e ainda ouviu a
maliciosa pergunta sobre a motivao de suas contraditas465: as alegaes serviam
mesmo sua defesa ou consistiam apenas em uma forma de atrasar sua causa, obstando
do ponto de vista dos juzes o reto procedimento do tribunal?
A existncia de algum grau de iniciativa que o preso dispunha para determinada
ao no deve conduzir interpretao de que o processo inquisitorial constitua uma
espcie de jogo, no qual o ru e o inquisidor tinham armas na mo e, ao final de
464

O cristo-velho castelhano Miguel Moralles, morador na Bahia, confessou ao visitador em janeiro de


1592 que, havia algumas semanas, um lavrador cristo-velho, Antnio Castanheira, lhe dissera que [era
melhor ser] antes mouro que castelhano. O visitador quis saber, e o depoente informou, que Castanheira
estava em seu siso, sem agastamento nem paixo. No mesmo ms, o cristo-velho Bento Loureiro fora
Mesa da visitao confessar que, durante uma discusso com sua mulher, dissera Jesus de que
arrenego Mendoa quis saber, e Loureiro respondeu, que no estava bbado, mas agastado [com sua
mulher]. Por fim, o cristo-velho Afonso Lus, cego, desesperado com a cegueira que lhe durava anos e
com os maus-tratos que lhe impingiam a mulher e uma filha, confessou durante a visitao que muitas
vezes blasfemara nos ltimos anos. pergunta do visitador sobre sua motivao para as blasfmias, Lus
afirmou que ao pronunci-las ele no estava bbado nem fora de seu juzo, mas estava cheio de ira e
agastamento. Depreende-se, dessas confisses e das mincias destacadas, que interessava ao tribunal da
f comprovar a autenticidade das culpas que chegavam a seu conhecimento. Em outras palavras, dentre as
condies para o indiciamento, estava a conscincia do cometimento da heresia. Cf. Ronaldo Vainfas
(Org.), op. cit. (1997a), p. 187-90; 228-9; 231-3.
465
IAN/TT/TSO/IE, M. 952, Proc. 9322 (Helena Sanches), f. 224-6v. As testemunhas indicadas por
Helena para deporem a seu favor foram o cirgueiro Joo Rodrigues e sua mulher, Joo Pires, sua mulher e
o filho do casal, o mdico Filipe Pires, Maria Rodrigues Serrana, Isabel Serrana e eventualmente outras
que estas designassem. Id., f. 225v-6.

195
certo prazo, uma das partes prevaleceria sobre a outra. Se Helena Sanches pode pedir
audincia com seu procurador, os seus juzes podiam ainda mais negar-lhe essa
concesso e assim agiram466. No eram novas diligncias o que faltava causa de
Helena. A situao do ru corresponde de um indivduo preso no labirinto: s h uma
porta, que a confisso. Entretanto, como ocorre nos labirintos, a maioria dos
corredores termina em outros obstculos... Muitas confisses terminavam com a
frustrao, para o processado, de saber que o tribunal desejava mais, sempre mais.
Chegava um tempo que o preso era lembrado pelos inquisidores de que no ficaria ali
indefinidamente. Esse dia chegou para Helena na segunda quinzena de janeiro de
1657467. Trata-se de uma sesso emblemtica, pois o interrogatrio desnuda a dinmica
judiciria do Santo Ofcio, que transfere para o acusado a responsabilidade pelo estado
da sua causa.
Ao longo das sesses anteriores, Helena sempre respondera afirmativamente
oferta dos juzes para que se encontrasse com o procurador a fim de elaborar
contraditas. Nessa nova ocasio, Helena dispensa a oferta, recusando novo encontro
com seu advogado. Sinal do cansao de enfrentar um processo para o qual no se
vislumbrava mais uma sada? Possivelmente. A expectativa de obter um parecer
favorvel da Justia faz o acusado pelo menos tentar caminhos para sua inocncia.
Talvez nossa r no tivesse mais essa dimenso ou entendesse que as infrutferas
audincias para elaborao de contraditas no passavam de um engodo. Caso Saraiva
utilizasse o processo de Helena Sanches como um modelo para o captulo sobre o
processo inquisitorial, a passagem a seguir serviria perfeitamente para ilustrar a sua
frase sobre a causa na Inquisio, que o autor qualifica de simulacro de processo. O
inquisidor D. Verssimo de Lancastro questionara Helena sobre seu conhecimento a
respeito do estado de sua causa. Ora, se o segredo era a garantia primaz da eficcia da
prxis inquisitorial, como requerer do processado qualquer informao sobre seu
prprio processo? Mas era assim que o Santo Ofcio agia. Alm de pr o ru em um
labirinto difcil de escapar, tornava-o responsvel pelas perdas na busca pela sada.
Ronaldo Vainfas identifica a Inquisio como o instrumento disciplinador por
excelncia do homem moderno, agente da orientao de seu corpo e de sua alma para a

466

Id., f. 227.
O trecho da sesso de que trata o pargrafo seguinte est no processo de Helena Sanches, entre as f.
236-7.
467

196
glria de Deus e do rei468. O julgamento das palavras e das atitudes do ru durante o
processo faz parte da funo disciplinadora encarnada pelo tribunal da f. As seis
confisses feitas por Helena at o incio de 1657 so atribudas pelo inquisidor
estratgia de confessar para escapar da pena, no por estar arrependida. Esse tipo de
declarao consistia em mais uma forma de fazer morrer o processado em tudo que
fosse contrrio aos objetivos inquisitoriais. Nesse ponto, tratava-se de subtrair valor s
declaraes que no interessavam mquina judiciria, pois no confirmavam a culpa
do acusado, minando sua esperana de se livrar do crcere469. Sempre responsvel, no
olhar da Inquisio, por seus prprios dramas, o converso carregava sobre si a
responsabilidade do seu infortnio e o nus de encontrar o modo de abrand-lo. D.
Verssimo de Lancastro disse para Helena que esta tem o remedio em sua mo, mas
no quis usar470. As acusaes tero sido suficientes para agravar o j combalido estado
emocional da r, presa h mais de dois anos, distante do marido, tambm preso, e do
filho. Que imaginar, pois, de Helena ao ser informada de que sua causa estava em
estado muito arriscado? Era necessrio confessar, dizer talvez o que no se desejasse
falar Mesa. O tormento da esposa de Francisco iria mais longe...
Enquanto Helena Sanches sofria o tormento da dilatao de sua causa, sua
sobrinha emprestada Isabel Mendes 2, j conhecida do leitor desta tese, jogava o
jogo do Santo Ofcio. A jovem Isabel realizou duas confisses ainda antes da sesso de
genealogia, nas quais implicara familiares como sua me, Maria de Morais, os irmos
Manuel e Ana Lopes, e parentes como os tios Francisco Calaa e Helena Sanches, a av
homnima e o primo Joo de Morais471. Todavia, no intervalo de um ano morria a
esperana da donzela de se ver livre do tribunal. At maro de 1656 acumularam-se trs
provas de justia, somando vinte e dois testemunhos, incluindo acusaes nunca
declaradas a Isabel de suas irms Maria Rodrigues e Ana Lopes. A imagem do
labirinto para a situao do ru serve tanto para o preso que pretende colaborar com
os juzes, confessando desde o incio do processo, como para os negativos. Acertar na
468

Ronaldo Vainfas, op. cit. (1997b).


Crcere, aqui, entende-se a custdia do sentenciado pela Inquisio, at sua entrega justia secular
para aplicao da pena capital. Os condenados morte na fogueira no eram executados nas dependncias
do tribunal, nem mesmo no auto de f, mas em ocasio posterior. Justifica-se o emprego da expresso
crcere no texto a partir de sua utilizao pelo prprio Santo Ofcio; por exemplo, a frmula crcere
perptuo, que consta em muitas sentenas de penitenciados cristos-novos, se referia no priso
propriamente dita, mas a determinada cidade ou regio imputada como crcere do penitente. Cf. Elias
Lipiner, op. cit. (1977), p. 35 (Crcere).
470
IAN/TT/TSO/IE, M. 952, Proc. 9322 (Helena Sanches), f. 237v-8v.
471
IAN/TT/TSO/IE, M. 214, Proc. 2023 (Isabel Mendes 2), 1 sesso, 12/1/1655; 2 sesso, diz mais
(folhas sem numerao).
469

197
confisso era bem diferente de confessar pronta e abundantemente... Da a resposta dada
por rus pergunta sobre a verdade das acusaes contidas nas provas de justia, a de
que seria verdade sendo com as pessoas que tem mencionado. Assim a jovem Isabel
afirmou em confisso posterior s publicaes. Nem considerou a oferta de uma
audincia com o procurador472. A jovem teria pensado que as suas primeiras confisses
haviam de ser suficientes: que mais o tribunal podia esperar da confisso da crena na
lei de Moiss em companhia da me, dos irmos, da av e dos tios? Mas o labirinto era
bem mais complexo.
Quando os inquisidores consideravam terem esgotado as advertncias para que o
ru fizesse novas confisses produtivas, ou seja, que contivessem nomes e ocasies
correspondentes (s) prova(s) de justia publicada(s), optava-se pela tortura. O tormento
era reservado, de acordo com o Regimento de 1640, a duas situaes especficas:
quando o ru permanecia negativo, recusando-se a confessar culpas, ou no caso de estar
diminuto, ou seja, tendo confessado culpas, mas sem o fazer por inteiro 473. Todo
processado estava, portanto, em condies de ser sentenciado tortura, pois o
desconhecimento das acusaes e dos acusadores pautava todo o processo criminal no
Santo Ofcio. A diminuio da jovem Isabel foi a causa principal da deciso do
tribunal pelo tormento, definida em outubro de 1656. Pesava sobre a jovem a omisso
dos nomes de doze testemunhas da justia, incluindo trs tios segundos e cinco outros
parentes, alm do silncio sobre a denunciada cumplicidade do seu irmo Antonio
Rodrigues nas supostas prticas judaicas.
Na casa do tormento, sala destinada aplicao do suplcio, antes de o ru sofrer
a tortura propriamente dita, era-lhe dado a conhecer os instrumentos utilizados para a
aplicao da sentena. Os usos da Inquisio consagraram dois objetos, a pol e o potro.
Aquele consistia em uma roldana que servia para suspender o acusado, atado por cordas
presas roldana at quase o teto, de onde era solto at uma interrupo brusca, antes
que chegasse ao cho. Calcule-se palavras de Mendes dos Remdios o doloroso

472

Id., confisso a 18 mar. 1656.


Quando se tomar assento, que o Ru seja posto em tormento, os Inquisidores tiraro a sentena do
processo, na qual sendo o Ru negativo [...] ser perguntado por suas culpas, para que manifeste a
verdade [...]; e sendo confidente, se dir, que [...] [os autos, as provas de justia e as confisses at ento
realizadas] resultam de no acabar de confessar suas culpas (declarando por maior as diminuies [...]
dizendo, que por no dizer de todas as pessoas, nem de todas as cerimnias, que fez. Cf. Regimento do
Santo Ofcio da Inquisio dos Reinos de Portugal [...] 1640 Ttulo XIV: De como se h de proceder
com os rus, que houverem de ser postos a tormento, e na execuo deles. In: Revista do Instituto
Histrico e Geogrfico Brasileiro, n cit., p. 799-800.
473

198
sofrimento que essa paragem brusca produziria em todo o organismo. J o potro era
uma espcie de cama, formada por ripas de madeira, na qual o ru era deitado e tinha
seus membros amarrados com cordas, apertadas pelo carrasco. O resultado fsico era o
possvel esmagamento de braos e pernas, comprimidos entre a presso das cordas e as
ripas do estrado474. De acordo com o Regimento de 1640, a forma ordinria da tortura
era a pol, sendo o potro facultado em caso de limitaes fsicas. Contudo, s mulheres
se no dar no potro, pelo muito, que se deve atentar por sua honestidade475.
Provavelmente porque a disposio no potro deixaria mostra partes do corpo que no
ficavam descobertas na pol.
A sentena do tormento foi lida perante Isabel a treze de novembro de 1656, um
ms aps a deciso dos inquisidores pela aplicao. Na mesma data, Isabel recebeu
admoestao para continuar sua confisso, no respondendo com nova declarao de
culpas. O Regimento assinalava que, nesse caso, se passaria leitura da sentena do
tormento na presena do preso. A jovem ouviu, ento, que por no ter feito inteira e
verdadeira confisso das culpas seria posta a tormento e perguntada pelas diminuies,
para salvao de sua alma e das pessoas apontadas como seus cmplices. E mais: sem
descartar as confisses anteriores afinal, toda confisso feita at ali, ainda que
insatisfatria, permanecia vlida. Alm disso, o Regimento prescrevia que o ru fosse
advertido de que, caso quebrasse algum membro ou perdesse os sentidos durante a
tortura, a culpa seria sua, pois voluntariamente se expe aquele perigo que pode evitar,
confessando suas culpas, e no ser dos ministros do S. Ofcio 476. Ao ouvir palavras
semelhantes na casa do tormento, ocupada pelos inquisidores Manuel Abranches, Joo
de Melo e Manuel Ferreira, pelos carrascos, mdico e cirurgio, estando j atada pol,
Isabel afirmou querer confessar. O tribunal facultava a confisso na sala de tortura, ato
que podia mas no necessariamente livrar o acusado do suplcio, desde que os juzes
considerassem suficiente a nova declarao.
Evidentemente, o medo da dor aliado impresso causada pelo recinto
praticamente forava o preso a pedir confisso. O desespero fez com que Isabel citasse,
de uma vez s sete ocasies em que teria participado de comunicaes de declarao de
crena na lei de Moiss e de observao de ritos alimentares. Infelizmente para a
474

Cf. Elias Lipiner, op. cit. (1977), p. 113-4 (Pol e Potro).


Regimento do Santo Ofcio da Inquisio dos Reinos de Portugal [...] 1640 Ttulo XIV: De como
se h de proceder com os rus, que houverem de ser postos a tormento, e na execuo deles. In: Revista
do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, n cit., p. 801.
476
Id., p. 800.
475

199
donzela, a omisso do nome de seu irmo Antonio lhe custou um trato corrido na
pol, o suficiente para ser encerrado o tormento. O rito da tortura no era completo sem
a ratificao da confisso feita na casa do tormento, realizada vinte e quatro horas
depois da sesso. Tanto na primeira audincia para ratificar a confisso no dia do
tormento como na segunda ratificao, cinco dias aps o trato na pol, Isabel
confirmava suas declaraes477. Revogar confisso feita antes era pssimo negcio...
Um dos Calaas o saberia algumas dcadas frente.
A comunicao entre os detentos nas celas era expressamente proibida. Os
tribunais deveriam ter crceres secretos, seguros, bem fechados e dispostos de maneira
que haja neles corredores separados; [...] e se atalhe a comunicao entre os presos, para
maior observncia do segredo478. At mesmo no interior da cela, quando compartilhada
por mais de um preso, dilogos e barulho de toda ordem eram severamente controlados,
por ordem dos inquisidores. O alcaide, espcie de supervisor dos crceres, era
responsvel por ordenar que houvesse sempre muita quietao no crcere, e que os
presos [...] nem se comuniquem de um crcere para outro, batendo, falando ou
escrevendo, e que falem em manso naquele, em que estiverem479. Aos guardas dos
crceres cumpria notar todas as coisas, que os presos fizerem, e disserem; advertiro se
esto quietos, ou tm diferenas, e brigas entre si, e inspecionar se falam baixo
naquele onde esto480. A raiz de tantas restries est declarada no princpio do
Regimento de 1640: o segredo uma das coisas de maior importncia ao S. Ofcio,
mandamos que todos o guardem com particular cuidado [...] porque no S. Ofcio no h
coisa em que o segredo no seja necessrio481. Os encarcerados colocados em celas
separadas no tinham, ou no deviam ter, notcia das causas alheias. Especialmente os
parentes presos, resguardados de qualquer contato pelos inquisidores para evitar

477

A narrativa desta sesso na casa do tormento est em IAN/TT/TSO/IE, M. 214, Proc. 2023 (Isabel
Mendes 2), 5 sesso, diz mais no tormento, 13/11/1656. J as referncias do Regimento da Inquisio
de 1640 citadas no pargrafo anterior so encontradas em: Regimento do Santo Ofcio da Inquisio dos
Reinos de Portugal [...] 1640 Ttulo XIV: De como se h de proceder com os rus, que houverem de
ser postos a tormento, e na execuo deles. In: Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, n
cit., p. 800-3, especialmente ns 1 (notcia da sentena de assento do tormento ao ru), 5 (culpa atribuda
ao prprio preso em caso de dano fsico devido tortura), 7 (confisso na casa do tormento) e 9 (normas
para a ratificao da confisso feita no dia e na sala da tortura).
478
Regimento do Santo Ofcio da Inquisio dos Reinos de Portugal [...] 1640 Ttulo II: Das casas
do despacho, audincias, secreto, oratrio, e crceres, e das coisas que lhes pertencem. In: Revista do
Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, n cit., p. 699.
479
Id., Ttulo XIV: Do alcaide do crcere secreto. In: ibid., p. 749.
480
Id., Ttulo XV: Dos guardas. In: ibid., p. 751.
481
Id., Ttulo I: Do nmero, qualidades e obrigaes dos ministros e oficiais da Inquisio. In: ibid., p.
695 (grifo nosso).

200
possveis conluios entre familiares contra as acusaes sofridas. A cerimnia do auto de
f era, para muitos rus, o momento para reencontros ainda que a distncia, fugazes e,
em alguns casos, pela ltima vez na vida.
O historiador da ao inquisitorial pode cotejar as trajetrias de rus que, apesar
dos laos de parentesco, foram mantidos isolados uns dos outros durante meses ou anos,
nas celas do tribunal. Os processos de Helena Sanches e de Isabel Mendes 2, tia e
sobrinha respectivamente, tiveram durao quase idntica. Helena ingressou no tribunal
eborense vinte e trs dias antes de Isabel, ao passo que ambas saram penitenciadas no
mesmo auto de f, dois anos e meio aps suas prises. Voltemos ao estado da causa de
Helena Sanches em janeiro de 1657, dois meses depois da aplicao do tormento
jovem Isabel. Pesava sobre a esposa de Francisco Calaa cinquenta e uma testemunhas
do crime de judasmo. Todavia, mais que a quantidade dos alegados cmplices vinte
e nove dentro do total citado , era a condio de cada um destes em relao acusada
que colocava em risco a vida de Helena. Dois irmos (Joo lvares e Lianor Lopes), um
cunhado (Antonio Lopes), um tio (Pedro lvares) e quatro sobrinhos (Rui Lopes, Isabel
Martins, Mcia Lopes, Aldona da Veiga) eram apontados por outros depoentes como
partcipes das prticas judaizantes da r. Na avaliao dos juzes, a concluso pela culpa
de Helena era reforada pela presuno de direyto 482. Que isso quer dizer? Ora, o
Tribunal da Inquisio fora criado em meio presso de segmentos sociais como as
nobrezas, o clero, a burguesia de sangue limpo e at mesmo da prpria Coroa para,
alegadamente, combater a heresia judaica praticada pelos antigos judeus e seus
descendentes. A presuno de que trata o discurso inquisitorial decorre da assimilao
entre o sangue sefardita e a projetada fidelidade f israelita. O ru cristo-novo que
no confessasse o que era bvio para os inquisidores a heresia judaizante estava
circunscrito pela presuno inerente ao direito inquisitorial: a prtica do judasmo483.
Se o lema do Santo Ofcio era misericrdia e justia misericrdia para os
que confessavam, justia para os que negavam , as portas da primeira haviam se
482

IAN/TT/TSO/IE, M. 952, Proc. 9322 (Helena Sanches), f. 242.


Analisando a produo de obras literrias antijudaicas em Portugal, Bruno Feitler assinala que os
ttulos publicados at o sculo XVI sobre o assunto seguiam a tradio medieval de levar converso os
judeus pela persuaso. Foi o caso de Deixai a lei de Moiss!, obra do gnero especular analisada por
Ronaldo Vainfas no artigo Deixai a lei de Moiss! Notas sobre o Espelho dos cristos-novos, de Frei
Francisco Machado. In: Lina Gorenstein; Maria Luiza Tucci Carneiro (Org.), op. cit., p. 241-63. A partir
de incios do sculo XVII, a literatura antijudaica passa cada vez mais a apresentar um verniz antissemita,
dando conotao racista heresia. O judicial do Santo Ofcio e a literatura polemista testemunham o
incremento da varivel racial na identificao e perseguio aos supostos judaizantes, ao longo dos
sculos de limpeza de sangue e de ao inquisitorial. Cf. Bruno Feitler, op. cit. (1 2003), p. 119-20.
483

201
fechado para Helena Sanches. Os inquisidores consideraram-na herege, apostata,
impenitente, ficta, falsa, simulada e diminuta, merecedora por isso do relaxe justia
secular, da excomunho maior e do confisco de todos os bens484. O Regimento de 1640
rezava que Os Inquisidores mandaro ao Conselho [Geral do Santo Ofcio] com
assento final, todos os processos dos rus [...] em que parecer a algum dos votos, que o
Ru deve ser relaxado Cria secular485. A deciso dos inquisidores e deputados do
tribunal de vora cinco, no total de votos pela aplicao da pena capital fora, de
fato, remetida ao Conselho Geral, que confirmou o assento da Mesa eborense, uma
semana aps o veredicto do colegiado local486.
A verticalidade das decises no tribunal da f era um sinal da hierarquizao
caracterstica do Antigo Regime. Nos ttulos do Regimento inquisitorial de 1640
abundam referncias obrigatoriedade da consulta ao inquisidor sobre o emprego de
atitudes no explicitadas na norma de suas respectivas funes. Da mesma forma, o
despacho final dos processos, especialmente dos casos que exigiam punies mais
graves, dependiam de aprovao da instncia superior ao tribunal de distrito. Em que
pese o distanciamento entre pesquisador e objeto, exigncia de ofcio para o historiador,
a anlise acurada dos mtodos da Inquisio no resiste a um breve devaneio. Acima do
lema misericrdia e justia, o estandarte da instituio devia trazer a divisa:
hierarquia.
Talvez Helena desconfiasse da notcia que lhe estava reservada, talvez esperasse
que a misericrdia prometida no estandarte inquisitorial considerasse suas confisses
anteriores. No podemos conhecer os seus sentimentos na cela. Sabemos, porm, que
Helena recebeu o aviso de que estava convicta no crime de heresia e mais uma
advertncia para se confessar, isso no final de abril, passados, portanto, trs meses do
assento de relaxe pelos inquisidores. O tribunal claramente forava sua vtima citao
dos nomes acumulados entre as testemunhas da justia. O enunciado da Mesa referente
ao desejo da salvao da alma da r encobria a nsia dos inquisidores para cristalizar
mais acusaes contra cristos-novos. As esperanas de Helena Sanches morriam a cada
dia e sofreriam novo golpe no dia seguinte ltima admoestao. Convocada Mesa,
nossa personagem ouviu do promotor, na presena dos inquisidores Manuel de
484

IAN/TT/TSO/IE, M. 952, Proc. 9322 (Helena Sanches), f. 242.


Regimento do Santo Ofcio da Inquisio dos Reinos de Portugal [...] 1640 Ttulo XIII: Do
despacho final dos processos, e dos votos, que nele devem haver. In: Revista do Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro, n cit., p. 799.
486
IAN/TT/TSO/IE, M. 952, Proc. 9322 (Helena Sanches), f. 242v-4.
485

202
Abranches e D. Verssimo de Lancastro, a stima prova de justia, com o adendo de
mais seis testemunhas de acusao, que haviam denunciado Helena nas semanas
precedentes487.
A antecipao denncia, que levara um sem-nmero de cristos-novos a
comparecerem Inquisio para evitar maiores penalidades, constitua um ato
imperioso fora e dentro do crcere. Eis a uma situao-chave para justificar o
argumento de que a tortura do ru ia alm da dor fsica na sesso do tormento: a
violncia psicolgica contra quem no tinha o que confessar, mas era consistentemente
forado a faz-lo. A necessria adaptao aos ditames da Inquisio e a teia de
sociabilidades iriam, inevitavelmente, se encontrar em algum momento. Se a sada da
priso, o salvar no apenas a alma, mas a vida, se a liberdade, enfim, dependia do
rompimento do afeto familiar ou conjugal, o processado tinha que enfrentar a escolha.
Aqueles que no desejavam colocar em risco os seus, tentavam protelar ao mximo
envolv-los nas confisses.
Murros em ponta de faca no produzem efeito algum, a no ser aprofundar a
ferida provocada no primeiro golpe. Ir audincia com o procurador s tinha o efeito,
para o preso, de ser pressionado cada vez mais a confessar culpas, a denunciar
cmplices, em suma, a cumprir a cartilha do Santo Ofcio. No surpreende, portanto,
que o resultado de outra audincia com o procurador Manuel lvares fosse a
manifestao do desejo de Helena Sanches de fazer nova confisso. Chamada Mesa no
dia seguinte entrega das contraditas por seu procurador, Helena fez uma confisso
breve duas ocasies de declarao de crena na lei de Moiss para serem ricos e
honrados e que no envolveu o seu ncleo familiar, mas um tio segundo (Afonso
lvares), duas irms deste (Isabel Gonaves e outra Helena Sanches) e um meio-irmo
(Joo Alves de Siqueira). A primeira situao declarada relevante para a reconstituio
de parte do cotidiano dos Calaas nos anos anteriores s prises. No inventrio dos bens
de Francisco Calaa h a informao de que este possua, dentre os bens de raiz, vinhas,
umas casas e olivais488. Um jovem elvense chamado Gaspar Gomes, preso na
Inquisio em fevereiro de 1655, tinha uma relao relativamente prxima com
Francisco, pois aprendera deste o ofcio de cirgueiro. Na sua primeira confisso
declarou que assumira crer e viver na lei de Moiss para ser rico e honrado na
487
488

Id., f. 248-50v.
Inquisio de vora, Cdice 990A, Livro 11, f. 76.

203
companhia de Francisco, enquanto ambos caminhavam para um olival meia lgua de
Elvas489. No nos esqueamos da declarao de Joo de Morais, sobrinho de Francisco e
Helena, que confessou ter recebido o ensino na lei de Moiss de seu tio em um lugar
chamado Calvrio, fora dos muros de Elvas490.
Autores dedicados investigao da sobrevivncia das prticas judaizantes sob a
represso inquisitorial assinalam a casa ou, de modo mais amplo, a clandestinidade
como o lugar por excelncia da transmisso de vestgios do ancestral culto sefardita491.
Sem minimizar o papel do ambiente domstico na realidade do criptojudasmo, os
loci das judaizaes iam alm das residncias. Para os Calaas, essa observao ganha
contornos tanto mais significativos, na medida em que espaos como olivais e vinhas
constituam parte integrante do trabalho e do conjunto de propriedades pertencentes a
membros da famlia. Boa parte da vida e do sustento das nossas personagens, ou de seus
prximos, era passada e tirada daquele ambiente. Helena estava no cerne da sanha
inquisitorial: era esposa de um cirgueiro proprietrio de bens de raiz na cidade e fora
dos seus limites, alm de mveis como arcas da ndia e um oratrio dourado, tudo
declarado na sesso de inventrio de Francisco. O impedimento que o tribunal fazia ao
contato entre os presos, especialmente de sexo diferente, autoriza a afirmao de que
Helena no sabia do que se passava no processo do marido. Todavia, os inquisidores
sabiam492. Nossa personagem era uma crist-nova que tinha ainda matria a ser
apreendida pelo Santo Ofcio. A trinta de abril de 1657, uma semana depois da ltima
confisso, apresentada pelo promotor a oitava prova de justia contra Helena. Os
inquisidores j no se dispem a considerar as alegaes da r sobre seus possveis
inimigos, tampouco a fazer novas diligncias. Interesse da Mesa era prioritrio para os
nomes e ocasies referentes s acusaes acumuladas durante o processo.
Aplicada quando a Inquisio no conseguia extrair do preso a confisso
desejada como vimos no processo de Isabel Mendes 2 , a tortura fsica imbua um
489

IAN/TT/TSO/IE, Proc. 1549 (Gaspar Gomes), f. 8.


IAN/TT/TSO/IE, M. 952, Proc. 9318 (Joo de Morais), f. 17v-8.
491
Por exemplo, Angela Maia, op. cit., p. 123: Mas sendo oficialmente perseguida, o que existia de mais
forte sobrevivendo da crena religiosa judaica devia estar recluso nos lares. neles que devemos procurar
provas mais claras da persistncia da prtica religiosa judaica, e ali as mulheres eram extremamente
importantes tanto na tradio judaica quanto na ibrica.
492
Em outubro de 1655, a documentao registra que os inquisidores Manuel Abranches e D. Verssimo
de Lancastro consultaram o processo de Francisco Calaa, atendendo ao requerimento de Helena Sanches,
que pretendia se valer de possveis contraditas apresentadas por seu marido, conforme solicitara em
audincia com seu procurador, aps apresentao da segunda prova de justia. IAN/TT/TSO/IE, M. 952,
Proc. 9322 (Helena Sanches), f. 181; 177v.
490

204
sentido de purgao. Expressava de maneira palpvel o controle do corpo do homem
moderno. Passar pelo tormento, contudo, no isentava o ru da obrigao de confessar,
autntico ritual utilizado para se chegar verdade no Ocidente, incorporado pelas
mquinas judicirias, Inquisio inclusive, desde a poca Medieval493. Tortura e
confisso, espcie de equao que resultava na perspectiva de alcance da misericrdia
prometida pelos inquisidores aos encarcerados. A velha Isabel Mendes persistira em sua
negao at a morte; Helena Sanches, sua nora, confessara, apelara, acusara outrem,
sem sucesso; a outra Isabel, neta da matriarca, tambm confessara o insuficiente para os
juzes. Talvez em parte por sua juventude, em parte pelos juzos do mdico e cirurgio,
em parte pela sanha da Mesa em implicar supostos cmplices, a donzela foi posta a
tormento uma nica vez e, em seguida, novamente deixada em seu crcere. Dois meses
aps a sesso de tortura, os inquisidores davam o juzo sobre o caso: por ter dito
bastante da me, da av, dos irmos, de tios e primos, alm do que purgou no
tormento, a Isabel cabia o crcere e o hbito perptuo, excomunho maior e confisco
de todos os bens494.
A que se deve a diferena, quanto s decises da Mesa, entre as causas de
Helena Sanches e de sua sobrinha Isabel Mendes? Faamos um breve comparativo entre
os processos. Em sua primeira sesso, alm de confessar a culpa de crer na lei de
Moiss, Isabel envolveu a av, a me e dois de seus irmos como cmplices de heresia.
Nas outras trs confisses, incluindo a realizada na casa do tormento, envolveu tios e
primos. Pode-se dizer que a donzela no fugiu necessidade de declarar todos os
supostos conhecedores de seus delitos contra a f. Quanto a Helena, seu comportamento
nas primeiras sesses tambm aparenta pronta colaborao. Na sua primeira confisso,
trata de assumir a culpa de judasmo e de envolver as pessoas que lhe eram mais
prximas, o marido e a sogra. Um detalhe importantssimo, porm, distancia as duas
personagens. Desde o incio de sua causa, Helena Sanches cometeu o erro de pretender
encerrar as suas confisses na primeira sesso, alegando a partir de ento e por certo
tempo inocncia de quaisquer outras acusaes. J Isabel realizou a segunda confisso
ainda antes da sesso de genealogia, uma das primeiras na processualstica do tribunal,
bem como confessou pela terceira vez aps trs publicaes de prova de justia. A
segunda confisso de culpas de Helena s ocorreria quase um ano aps sua primeira
493

Cf. Laura de Mello e Souza, op. cit., p. 303, em citao a Michel Foucault.
IAN/TT/TSO/IE, M. 214, Proc. 2023 (Isabel Mendes 2), Despacho da Mesa, 19/12/1656 (folha sem
numerao).
494

205
declarao. quela altura, pesavam sobre si quarenta e trs acusaes, formuladas por
mais de trinta testemunhas. Esse nmero fala mais claramente ao considerar que,
nesse universo, havia quatro tios, uma meia-irm, seis primos, oito sobrinhos (embora
alguns emprestados do marido) s at aqui, um tero dos testemunhos. Embora
incriminasse alguns parentes, suas confisses eram insuficientes para merecer a
misericrdia dos inquisidores. Havia cmplices demais, ainda no nomeados. Ademais,
Helena no purgara tantas diminuies com a tortura. Por fim, a esposa de Francisco
Calaa tentou por mais de uma vez imputar a responsabilidade de sua causa s
desavenas alegadamente iniciadas por sua concunhada, Francisca Guterres. Como os
inquisidores lembravam aos rus tanto na hora da tortura como nas ltimas
admoestaes, a responsabilidade pelos dramas dos presos era tributada a eles mesmos.
O termo dos dramas pessoais acompanhava as preparaes para o auto de f a
ser celebrado em vora, a seis de maio de 1657. Trata-se de um momento crucial na
trajetria dos Calaas elvenses, pois a maior parte deles teve seus destinos definidos
nesse auto495. O interregno entre esta cerimnia e a anterior, realizada em novembro de
1654, coincide quase fielmente com o perodo de priso dos membros da famlia. Os
Calaas presos quela altura a matriarca Isabel Mendes, Francisco Calaa, Helena
Sanches, Manuel lvares, Manuel Lopes e Isabel Mendes 2 desconheciam, assim
como os demais rus do tribunal de vora, as datas dos autos e as suas sentenas. Alis,
a sentena s era comunicada aos penitentes j no patbulo, em praa pblica, nos autos
celebrados em aberto. As excees eram os presos condenados pena capital,
informados na vspera do anncio do veredicto496. Apenas um dos Calaas por ns
pesquisados j estava em liberdade no auto da f de 1657. Era Joo de Morais, que teve
uma passagem relativamente curta pelo Santo Ofcio. Em dez dias no crcere, fez
confisses que incriminavam todos os familiares prximos, antecipando-se ao
acrscimo de acusaes pelas provas de justia. Recebera uma pena comparativamente
branda crcere e hbito a arbtrio, levantada pelo tribunal um ms aps deixar a priso
, publicada no auto de f eborense de novembro de 1654497. Sua parentela, entretanto,
ainda amargava o infortnio.
A Inquisio tornava a passagem pelo crcere uma experincia traumtica do
495

Cf. Antnio Borges Coelho, op. cit., p. 156.


S os relaxados ao brao secular tinham tido conhecimento prvio do seu destino, sendo trazidos
dos seus crceres do Palcio da Inquisio para ouvirem a sentena na noite anterior. Cecil Roth, op. cit.,
p. 98.
497
IAN/TT/TSO/IE, M. 952, Proc. 9318 (Joo de Morais), f. 40-2v; 45-6v.
496

206
primeiro at o ltimo instante, e um dos principais vetores desse trauma era o
desconhecimento pelo ru de quase tudo no seu processo. Para o historiador em nossos
dias, o funcionamento da mquina inquisitorial conhecido devido s fontes produzidas
pela instituio e, em menor grau, por testemunhos de vtimas que escaparam ao
silncio. A face visvel do Santo Ofcio seus comissrios, familiares, as notcias das
prises, os espetculos pblicos dos autos de f , se era conhecida dos contemporneos
do tribunal, era envolta na aura que mesclava sacralidade, mistrio e temor. At o auto
de f pblico trazia o selo do segredo, dado que sua preparao, gastos, definio dos
ritos e das sentenas anunciadas, as vivncias dos condenados no crcere, tudo isso era
vedado ao conhecimento pblico. Se o corpo social, com todas suas estratificaes, era
mantido margem de quaisquer informaes acerca do tribunal da f, com os presos
no era diferente, desde a entrada no crcere at o momento derradeiro de suas
causas498. A cinco de maio de 1657, vspera do dia marcado para o auto de f, o notrio
Andr Pais Giro foi presena da jovem Isabel Mendes para notific-la da leitura de
sua sentena no dia seguinte, no auto de f. O leitor pode conjecturar que essa situao
causara a muitos rus do Santo Ofcio um misto de dois sentimentos opostos. De um
lado, o alvio por saber que o tempo passado no crcere chegava ao fim. Eram meses ou
anos vividos na penumbra, na insalubridade, na solido ou em companhias indesejadas,
atormentado pela angstia de no ter certeza da acusao, nem do que confessar, nem
do destino a enfrentar. Mas, exceo dos condenados pena capital, ningum sabia
qual era a sentena que lhe esperava. Embora a mais terrvel, o relaxe justia secular
no era a nica pena cruel que os sentenciados haviam de temer. O degredo rompia
basicamente todos os tipos de laos: famlia, sociabilidades, afetividades e
enraizamentos. O porte do hbito penitencial, o sambenito, marcava s vezes para
498

A narrativa de Charles Dellon, preso na Inquisio de Goa, um dos testemunhos mais vivos sobre
essa verdadeira agonia dos presos a respeito da incerteza de sair ou no no auto da f e, caso afirmativo,
qual a sentena correspondente. Aps ter sua cela ocupada pelos guardas, que lhe haviam levado um
hbito para vestir-se e a ordem de preparar-se para sair ao ser chamado, Dellon relata que, prostrado
contra o cho diante de uma cruz que eu pintara na parede, recomendei minha alma a Deus e abandonei
meu destino entre suas mos. Algumas horas mais tarde, enfileirado junto parede como dezenas de
outros presos sambenitados e sem conhecer sua sentena (como eu ignorava as formalidades do Santo
Ofcio), o mdico conta que qualquer desejo que eu tivesse tido de morrer no passado desapareceu no
momento em que temi estar entre aqueles que deviam ser condenados ao fogo. O medo, aguado pela
falta de informao sobre o que viria depois para cada ru, revelado nesta outra passagem: embora
cada um deles [rus vestidos com o hbito, no aguardo da sada do crcere] demonstrasse uma certa
alegria, ao ver que estavam prestes a serem libertados de um cativeiro to duro e to insuportvel, essa
alegria no entanto diminura em muito devido incerteza que tnhamos com relao aos que podia
acontecer. O tormento da dvida durou at o auto propriamente dito, realizado no interior da Igreja de
So Francisco, durante a leitura das sentenas. Dellon fora condenado ao banimento das ndias e ao
servio nas gals, em Portugal, durante cinco anos, alm de ter confiscados todos os seus bens. Para esta
narrativa, cf. Frdric Max, op. cit., p. 121-7.

207
sempre o penitente como um hertico, infiel, traidor da f e, portanto, da divindade. O
servio nas gals dEl-Rei era um pesadelo fsico e moral a que era difcil resistir499.
Eram como a continuao da tortura fsica, agora exterior ao crcere.
O turbilho de dvidas sobre a sentena, lanado a Isabel Mendes 2, teria se
dissipado no dia seguinte, durante a realizao do auto de f celebrado na praa
principal de vora, no qual a jovem ouviu a deciso final do Santo Ofcio sobre sua
causa. A sentena segue a frmula empregada pelo tribunal para os cristos-novos
acusados de judasmo. Assinala que a penitente havia sido persuadida pelo ensino de
certa pessoa de sua nao a abraar a lei de Moiss, praticando todos aqueles atos
monotonamente repetidos nas confisses pelos rus sefarditas (guarda do sbado,
absteno de carne de porco). Comunicando prossegue o veredicto do Santo Ofcio
tais atos com outros cristos-novos, com os quais se declarava por judia. A pena
definida pelo tribunal era o crcere e o hbito penitencial perptuos, e a instruo, em
matria religiosa. O momento de publicidade do processo criminal terminava ali. No dia
seguinte cerimnia, Isabel intimada pelos inquisidores a guardar segredo acerca de
todo o perodo que passara no crcere500. A existncia do Termo de Segredo, assinado
pelos rus, constitua uma lembrana palpvel, para os penitenciados, que os olhos e
ouvidos da instituio iam bem longe. Tendo posse de documentos comprobatrios do
compromisso do ru sado dos crceres com o judicial da Inquisio, aquele ficava
ciente do risco a que se expunha caso pretendesse violar o sigilo do tribunal.
Os enunciados da sentena contra Isabel merecem uma observao. Ao longo da
histria dos cristos-novos portugueses, o judasmo consistia na marca indelvel
imputada aos sefarditas. A eficcia da Inquisio se explica, em parte, pela explorao
junto da coletividade catlica do medo da corroso de todo o reino pelos inimigos da
f. Judaizar era o delito correspondente a tal corroso. Para combater o alegado
intuito de insistir na lei mosaica e todos os supostos perigos a ela associados, o tribunal
da f tambm reatualiza a sua mquina punitiva, perseguindo ininterruptamente os
pretensos corruptores da f catlica os cristos-novos e o delito que lhes identifica
o judasmo. Da decorre duas constataes: primeiro, que as condenaes inquisitoriais
499

Gals, em sentido restrito, era uma das penas a que eram condenados os rus pela Inquisio, e que
serviu como fonte econmica de trabalho, poupando ao Estado a necessidade de contratar remadores para
as suas embarcaes. Elias Lipiner, op. cit. (1977), p. 75 (Gals). Tratava-se de uma penalidade
durssima, pois o trabalho nas embarcaes reais era to pesado, to exigente, que era difcil para os
penitenciados sobreviverem ao tempo designado para o cumprimento de suas penas.
500
IAN/TT/TSO/IE, M. 214, Proc. 2023 (Isabel Mendes 2), Citao, Sentena, Auto da F e Termo de
Segredo, 5, 6 e 7/5/1657 (folhas sem numerao).

208
por judasmo esto longe de constituir verdades absolutas, do ponto de vista da efetiva
filiao ao credo dos antepassados. O ingresso no crcere marcava, por si s, o preso
com o selo da lei velha. A segunda constatao resulta da prpria pedagogia do
medo trabalhada pela Inquisio. Se a prtica do judasmo era proibida nos territrios
lusos desde 1497 passando a ser, com o tempo, um conjunto de resduos ritualsticos,
nomeadamente domsticos , os monitrios, os ditos, os sermes e as sentenas
pronunciados nos autos de f pblicos disseminavam constantemente o judasmo,
agora transformado pelo filtro do tribunal. Por isso, D. Lus da Cunha, mais de sete
dcadas depois das prises dos Calaas elvenses, afirmava que a Inquisio em lugar
de extirpar o Judasmo o multiplica. E Fr. Domingos de Santo Toms, deputado do
Santo Ofcio, costumava dizer que [...] no Rossio havia outra [casa] em que se faziam
Judeus501. Convictos ou arrependidos de judasmo eram fabricados, acusados e
apresentados pelo Santo Ofcio.
Luiz Nazrio assinala que os autos de f eram revestidos de um carter sagrado
pelos doutrinadores que atribuam a Deus a inaugurao da Inquisio, convertendo-a
no instrumento atual de sua vontade502. Apresentando-se como portador legtimo da
voz de Deus, endossado pelo poder rgio e pelo pontifcio, o tribunal da f erigia a cada
auto um limite intransponvel para a dvida a respeito de sua autoridade. Cclica
reinaugurao do Santo Ofcio e, podemos acrescent-lo, dos delitos contra a f, pois as
celebraes mostravam que havia um judasmo ainda vivo, corrosivo, ameaador. Fosse
diante de uma assembleia numerosa ou perante um contingente de poucos
selecionados503, o auto de f reafirmava a autoridade, reinaugurava seu combate,
relembrava as ameaas e revivia seu triunfo. Sua realizao consumia um longo tempo
para sua preparao. O dispndio financeiro era altssimo, o aparato material, bem
elaborado, fatores que dificultavam o emprego rotineiro dessas cerimnias504. A festa da
501

D. Lus da Cunha, em Instrues Inditas (c. 1735), apud Antnio Jos Saraiva, op. cit., p. 11.
Rossio era a praa situada em Lisboa, onde se localizava os Estaus, sede do tribunal da Inquisio
lisboeta. Aps 1693, os autos de f gerais na capital do reino passaram a ser realizados nessa praa. Cf.
Luiz Nazrio, op. cit., p. 100.
502
Luiz Nazrio, op. cit., p. 97.
503
Quanto forma de celebrar, havia quatro tipos de auto de f: o autilho, sempre realizado no interior
do tribunal, a portas abertas ou fechadas, destinado a casos politicamente embaraosos ou banais; o auto
de f singular, ou seja, realizado para apenas um sentenciado, geralmente a portas fechadas, ou pblico,
no caso de crimes muito graves que, na tica da instituio, mereciam uma punio exemplar; o auto de
f particular, realizado no interior de algum espao (como as igrejas) e para um nmero de rus inferior
ao dos autos pblicos; e, por fim, o auto de f geral, pblico, em lugar aberto, celebrao que selava a
cumplicidade entre a massa e o poder. Id., p. 97-100.
504
Na dcada em que os Calaas foram presos (de 1651 a 1660), foram realizados quatro autos da f
gerais pelo tribunal de vora, um a cada trs anos: 1651, 1654, 1657 e 1660. Na dcada seguinte, ao

209
cumplicidade entre o povo e as autoridades, unidos na execrao dos portadores da
heresia, era um momento a ser aguardado, preparado, rigidamente solenizado, ele
prprio venerado, posto que seus protagonistas inquisidores, pregadores, confessores
assumiam, perante o corpo social, a forma antropomrfica da pureza da f.
A sentena da jovem Isabel imputava-lhe um tipo de pena frequentemente
destinada aos penitenciados cristos-novos, o crcere perptuo. Nos sistemas jurdicos
da atualidade no Ocidente, a expresso priso perptua traz em si a concepo de um
encarceramento para o resto da vida. Todavia, na jurisdio inquisitorial esta expresso
designava um perodo limitado de restrio da liberdade ao ru penitenciado. Por
crcere, a depender do caso, se entendia ou a cidade onde o reconciliado residia ou
determinada regio ou ainda o prprio reino. A partir de 1640 o prazo para tal tipo de
crcere em Portugal foi fixado entre trs e cinco anos505. Indo alm das formalidades
penais, evidente que o crcere acompanhava a vtima do tribunal da f, mesmo aps
deixar a cela, pelo menos durante algum tempo ou enquanto no mudasse de localidade.
O hbito penitencial sobre as vestes, as restries a prticas, como a comunho nas
igrejas, o conhecimento de todos os prximos sobre a passagem pela Inquisio, a
vergonha decorrente da experincia da priso por crimes contra a f. A escurido do
crcere, se no era mais fsica, eclipsava para sempre a existncia do penitente. A no
ser que o ex-ru conseguisse alterar de tal forma seu estado de vida anterior priso
deixando o reino, por exemplo , o crcere perptuo continuava a ser mais que uma
frmula judiciria.
Medo de ser novamente acusada, angstia em se ver livre das marcas visveis da
ao inquisitorial, eis os sentimentos de Isabel Mendes aps conhecer suas punies no
auto de f citado. Um aprendizado que os rus tomavam no crcere do tribunal era a
constatao de que, para os juzes, a confisso era o nico caminho para se livrar do
processo. Porm, tal aprendizado inclua uma lio simtrica. Atos ou cmplices no
confessados pelo preso durante a estada no crcere podiam ameaadoramente pairar
sobre o penitente liberto das celas do Santo Ofcio. Outro tipo de priso perptua,
posto que o espectro da denncia atingia todo cristo-novo e, neste caso, no adiantava
longo de quatro anos (1664 a 1667), os autos tiveram periodicidade anual. Somado outro auto de f,
realizado em 1662, foram nove celebraes em dezesseis anos, nmeros que confirmam a busca da
Inquisio em manter o auto da f como uma ocasio especial, nunca repetida no mesmo ano. Antnio
Borges Coelho, op. cit., p. 156.
505
Cecil Roth, op. cit., p. 93. Como diz Joo Lcio dAzevedo, a pena de crcere era a liberdade
condicional, e na maioria dos casos mera fico jurdica. Apud Elias Lipiner, op. cit. (1977), p. 35
(Crcere).

210
a purgao de passar pelo processo no tribunal da f. Duas situaes eram
particularmente graves ao juzo dos inquisidores. Primeiro, a reincidncia. Nos
formulrios das abjuraes em forma, lido e assinado pelos rus sentenciados por
judasmo, assinalava-se de modo expresso que o tornar a cometer as mesmas culpas
implicava o risco de ser severamente castigado no mesmo tribunal506. Segundo, a
omisso de culpas ou cmplices dos delitos praticados antes da priso, descobertos
pelos inquisidores aps a reconciliao do ru processado. A frmula introdutria das
sesses nas quais o depoente se dispunha a fazer confisso de culpas expe verbalmente
a obrigao de o depoente dizer de vivos, mortos, ausentes, presos, soltos e
reconciliados. Permanente sombra dos vivos sobre os rus, porque uma confisso
primeira vista completa poderia passar por diminuta, a partir do momento que o
preso/penitenciado tivesse o seu nome envolvido como cmplice ou testemunha em
confisso de culpa feita por outrem.
A Inquisio contribuiu para criar em Portugal uma sociedade do medo. Temor
de atentar contra a f, a moral, o reino, contra Deus. Passar pelos horrores do crcere do
Santo Ofcio no purgava ningum o suficiente para escapar do brao inquisitorial.
Apenas cinco dias aps ouvir sua sentena em auto de f, a jovem Isabel Mendes
regressava s casas da instituio, em vora, vestida com o hbito penitencial, para
dizer que era lembrada de outras culpas e queria confess-las. Convencer-se de que
praticara um ato contra a f catlica tornar-se uma espcie de testemunho vivo dos
malefcios causados pela prtica da heresia eis alguns dos resultados pedaggicos
almejados pelos inquisidores no Mundo Portugus. Isabel Mendes 2 voltava ao tribunal
para relatar nada menos que seis ocasies de declarao de crena na lei de Moiss, em
uma nica sesso. Significativamente, todas as ocasies de culpas confessadas aqui
envolviam apenas indivduos ligados a ela mesma pelo parentesco: os tios Manuel
Lopes, Diogo de Morais e Henrique Franco; o irmo Joo de Morais; o irmo Afonso
Rodrigues; as tias segundas Catarina de Alarco, Maria de Alarco e Branca Lopes e a
me destas, Isabel Gonalves; o primo Pedro do Couto; e os primos Lus e Lucas
Fernandes507. Inventrio de cmplices diferentes, para o mesmo tipo de culpa, com um
denominador comum, o parentesco.

506

Por exemplo, as advertncias feitas a alguns dos Calaas elvenses antes destes iniciarem suas
confisses. IAN/TT/TSO/IE, M. 952, Proc. 9322 (Helena Sanches), f. 118v; IAN/TT/TSO/IE, M. 952,
Proc. 9318 (Joo de Morais), 2 sesso (confisso), data ilegvel.
507
IAN/TT/TSO/IE, M. 214, Proc. 2023 (Isabel Mendes 2), 10 sesso, diz mais, 11/05/1657.

211
Elias Lipiner, em seu dicionrio sobre a nomenclatura da Inquisio
reveladoramente intitulado terror e linguagem , referencia um termo comum aos
conversos, dar neste e naquele508. Era uma expresso que sintetizava a busca, por
vezes desesperada, dos acusados em acertar as culpas e os cmplices que a Mesa
desejava ouvir para dar a confisso por satisfeita. Por meio dessas referncias
documentais e bibliogrficas, lanam-se luzes sobre a atitude da donzela Isabel. Nossa
personagem conhecera a nica via para livrar-se do crcere, a confisso. Mais,
provavelmente ter percebido que o envolvimento de parentes prximos nas suas
declaraes havia sido fundamental na deciso dos juzes em dar fim ao seu processo,
deciso expressa no despacho de dezembro de 1656. Agora sabedora dos caminhos para
chegar misericrdia antes que lhe chegasse a justia, Isabel fazia a confisso psreconciliao com duplo propsito: antecipar-se a confisses que poderiam envolv-la
novamente no Santo Ofcio e dar mostras de disposio em colaborar com o tribunal,
incriminando ainda mais seus parentes. A conscincia da famlia como estratgia da
instituio chegava, via dolorosa experincia, aos Calaas.
Condenado por heresia, o ru da Inquisio morre para a f. A absolvio da
excomunho ocorria por deciso da sentena, pronunciada no auto de f509. O penitente
ressuscitava por meio das instrues doutrinrias, impostas aos sados que os
inquisidores consideravam corrigveis, aptos a retornar comunho eclesial. Exatos
trinta dias aps a confisso realizada depois de ter deixado o crcere, a jovem Isabel se
apresenta aos inquisidores como uma donzela que padece necessidades. Provavelmente,
estava interessada em deixar a cidade de vora e, mais importante, em se livrar do
hbito penitencial. Para fundamentar sua splica, apresentava a certificao, pelo padre
jesuta Andr de Moura, de que fora instruda na f catlica e recebera a confisso e a
comunho no Colgio da Companhia de Jesus. Os inquisidores no se compadeceram
inicialmente, pois mantiveram as penalidades impostas, como a permanncia em vora,
o uso do sambenito nas missas dos domingos e dias santos e a confisso em quatro
festas do calendrio litrgico (Natal, Pscoa, Pentecostes e Assuno), tudo a ser
508

Elias Lipiner, op. cit. (1977), p. 55-7 (Dar neste e naquele).


O relato de Charles Dellon revelador de tal procedimento: Depois que foram lidos os processos de
todos aqueles que iriam receber a graa da vida, o inquisidor deixou seu trono para por uma vestimenta
sacerdotal e uma estola e, acompanhado por cerca de vinte padres, que tinham cada um uma chibata na
mo, foi at o meio da igreja [o auto de f fora realizado no interior da Igreja de So Francisco] onde,
depois de ter recitado diversas oraes, fomos absolvidos da excomunho que julgvamos ainda ser
merecedores, mediante um gesto daqueles padres com relao a cada um de ns. Cf. Frdric Max, op.
cit., p. 125.
509

212
comprovado por certido. Do Santo Ofcio no se escapava. Anexas ao processo de
Isabel h trs certides de confisso uma para a festa da Assuno, outra para o Natal
de 1657, e uma terceira para a Quaresma de 1658. Presa em vora fazia dois anos em
1659, solteira e penitenciada pela Inquisio, a quem devia continuar prestando contas
de sua vivncia, a trinta e um de maro desse ltimo ano Isabel fazia novo requerimento
aos juzes. Alegava passar por muitas necessidades e misrias e rogava aos
inquisidores que pello amor de Deus lhe revogassem a penitncia imposta.
Em regra, os penitenciados do Santo Ofcio entregavam forosamente, claro
anos de suas vidas ao tribunal510. A Inquisio no tornava fcil para ningum a
libertao dos efeitos da sua sentena. Uma iseno completa das consequncias do
crcere no mundo exterior era, a rigor, impossvel no Mundo Portugus. Havia
possibilidade de afrouxar algumas penitncias impostas ou de substitu-las por outras
menos rigorosas. Porm, se essa concesso era possvel, exigia pareceres acurados. A
deciso final cabia ao Conselho Geral do Santo Ofcio, em Lisboa. Enviado ao rgo
supremo da instituio, o novo requerimento de Isabel foi contemplado com o
atendimento a algumas de suas solicitaes: retirada do hbito penitencial, suspenso do
crcere e permisso para se deslocar livremente pelo reino. Todavia, as penitncias
espirituais foram mantidas a confisso nas quatro festas principais do ano litrgico,
comprovadas por certido, a obrigao de oraes semanais, a comunho condicionada
licena do tribunal , assim como a proibio do porte de ouro, prata, pedras preciosas
e roupas de seda. Chamada presena dos inquisidores eborenses, a jovem Calaa
recebeu a permisso para ir onde lhe conviesse, desde que dentro do reino511.
Cristos-novos penitenciados eventualmente recebiam benefcios, permisses; mas o
crcere, no sentido de cerceamento, no lhes abandonava jamais, pelo menos dentro de
Portugal. Para o sefardita, todo o reino era uma espcie de Estaus a cu aberto. A notcia
da existncia de um converso nos arredores, da chegada de um penitenciado do Santo
Ofcio, as suspeies acerca das sociabilidades em torno de cada um e os olhos e
ouvidos atentos da Inquisio consistiam recordaes quase palpveis da morte que
510

Rememorando a sua libertao da pena das gals, j em Portugal mediante uma multa de
quatrocentos escudos e o compromisso de deixar Lisboa no prazo de trs meses , Charles Dellon escreve
um autntico desabafo: Ento, quando ele [o familiar da Inquisio que levara Dellon sede do tribunal]
fez um sinal indicando que eu podia me retirar [...] sa assim inteiramente das garras do poder tirnico da
Inquisio, sob cujo rigor eu sofrera quase quatro anos, a contar do dia de minha deteno [em Goa], que
foi 24 de agosto de 1673, at o ltimo dia de junho de 1677. Apud Frdric Max, op. cit., p. 136.
511
IAN/TT/TSO/IE, M. 214, Proc. 2023 (Isabel Mendes 2), Termo de como se lhe tirou o hbito,
12/04/1659.

213
os teimava em perseguir. Por mais que tentassem reconstruir a vida, isolar-se da sombra
da instituio punitiva, colocar um fecho sobre o passado. Seus destinos, como o dos
Calaas, tinham a sina das tribulaes que tanto marcaram a gente da nao durante
os sculos. Marcados pelo selo do tribunal da f, vido de culpas e de culpados, aqui e
para alm, durante e depois da vida terrena de quem lhe interessava.

4.2: Os destinos desta gente da nao

Mesmo as abordagens que se pretendem totalizantes ho de considerar que


grandes grupos humanos so formados por indivduos. Quem compunha o tribunal de
vora em meados do sculo XVII? Quem eram os inquisidores que conduziram os
processos contra os Calaas? Atentemos ao cenrio poltico do perodo. As duas dcadas
imediatamente posteriores Restaurao de 1640 foram tempos difceis para a Coroa
Portuguesa. A luta pela consolidao da independncia consumiu o reino luso at o fim
das hostilidades com a Espanha, em 1661. Regio portuguesa grosso modo
correspondente jurisdio do tribunal de vora, o Alentejo foi um dos fronts mais
importantes da Guerra de Restaurao. Construes como o Forte de Santa Luzia e a
muralha que marca o permetro urbano de Elvas, hoje componentes da paisagem da
cidade, datam de meados dos Seiscentos, quando a urbe constitua um posto avanado
da defesa lusitana. A cidade, inclusive, recebeu o posto de sede do governo militar do
Alentejo, sob D. Joo IV512.
A Restaurao, assim como a instalao da Monarquia Dual em 1580, no
implicou em alteraes na estrutura hierrquica do Santo Ofcio portugus. Nomeado
ainda durante o Domnio Habsburgo, em 1630, o bispo da cidade da Guarda e membro
do Conselho de Estado D. Francisco de Castro ocupou o cargo de inquisidor-geral at
1653. Sob sua gide, o tribunal da f definiu em 1640 o Regimento mais longo e
duradouro de sua existncia, que vigeria at 1774. A permanncia do inquisidor-geral no
cargo e o novo Regimento apontam para duas constataes complementares. De um
lado, para a afirmao da relativa independncia da estrutura inquisitorial em meio
512

Elisabete Fiel; Joo Garrinhas, op. cit., p. 102-3. A propsito, em destaque ao papel de Elvas como
ponto estratgico da defesa de Portugal contra as hostilidades da Espanha, cabe enfatizar que a paz
definitiva entre as duas Coroas s foi acordada nos tratados de 1668-9. Todo o interregno de passagem
dos Calaas pelo Santo Ofcio eborense (dcada de 1650 e 1660), pois, situado cronologicamente no
perodo da Guerra de Restaurao. Cf. Charles Boxer, op. cit., p. 127.

214
transio dinstica. Esboar de autonomia que custou caro ao inquisidor-geral, preso em
1641, acusado de participar de uma conjura liderada pelo arcebispo de Braga, parte das
resistncias de setores lusos ruptura com Castela513. Por outro lado, a substituio do
Regimento de 1613 por outro no mesmo ano da Restaurao sintomtica da insero
do tribunal no processo de reorganizao do Estado portugus, parte da reivindicao
dos seus privilgios de cidadela da ortodoxia. Atributos que seriam sempre evocados
quando o poder rgio pretendesse limitar o inquisitorial, a exemplo do alvar de iseno
do confisco de bens aos cristos-novos em 1649. Na ocasio, D. Francisco de Castro
bem como outras vozes pertencentes aos quadros inquisitoriais resistiu abertamente514.
Em 1653, um ano antes das primeiras prises dos Calaas, o Santo Ofcio
iniciava um interregno de dezoito anos sem um inquisidor-geral. At 1671, a
governana da instituio ficaria confiada ao Conselho Geral515. Mudanas na sede
central e tambm nas sedes distritais. Dos sete inquisidores que exerceram suas funes
no tribunal de vora entre 1654 e 1660516 datas-limite da permanncia dos sete
Calaas elvenses estudados nesta parte do trabalho , dois deles, Manuel Abranches e
Belchior Dias Preto, tomaram posse do cargo nos primeiros meses de 1654. Joo de
Melo foi empossado apenas um ms antes do auto de f de maio de 1657. Abranches,
Lancastro e Joo de Melo estavam entre os juzes que conduziram as causas dos Calaas
entre 1654 e 1657. O reflexo de tais alteraes experimentado pelos habitantes do
distrito de vora. De acordo com as cifras sobre o decnio 1651-60, o ano de 1653 o
segundo maior em nmero absoluto de prises no distrito, com cento e setenta detentos,
atrs apenas de 1651. O nmero decai nos trs anos seguintes, tem novo acrscimo em
1657 e seguido por nova queda nos dois ltimos anos da dcada517.
O confronto dessas cifras com a trajetria dos Calaas na Inquisio lana nova
luz sobre suas detenes. Embora marcadas pela perspectiva da famlia, invariavelmente
513
Desde a invaso filipina em 1580, os grupos do topo da pirmide da sociedade portuguesa
nomeadamente nobreza e alto clero se mostraram, em regra, favorveis Monarquia Dual, apesar de
alguma resistncia de estratos mais inferiores na escala social. Id., p. 122.
514
Sobre o inquisidor-geral D. Francisco de Castro, cf. Antnio Borges Coelho, op. cit., p. 61-2.
515
Cf. Maria do Carmo Jasmins Dias Farinha, op. cit., p. 302.
516
So estes: D. Verssimo de Lancastro, empossado em 1649; Lus lvares da Rocha, que exercia o
cargo em 1654; Manuel Abranches e Belchior Preto, empossados em 1654; Joo de Melo, empossado em
1657; Pedro Tavares, que exercia nesse mesmo ano; e, em 1660, Manuel Moura. Cf. Antnio Borges
Coelho, op. cit., p. 63-4.
517
Foram presas setenta e oito pessoas em 1652, cento e quarenta e trs em 1654, cento e trinta e cinco
em 1655, cento e seis em 1656, cento e quarenta e seis em 1657, vinte e nove em 1658, apenas dez em
1659 e um aumento exponencial em relao ao ano imediatamente anterior duzentas e trs em 1660.
Id., p. 156.

215
apontada como clula hertica pela Inquisio nas causas relativas aos cristos-novos,
h uma interseo que situa as causas de nossas personagens em um cenrio mais amplo
de intensa represso. No o acaso ou a coincidncia, expresses que subestimam
as conexes entre as foras atuantes no jogo social, mas a convergncia entre as
vicissitudes do quadro institucional da Inquisio e a processualstica aplicada sobre os
cristos-novos, que constroem o quadro subjacente s prises das nossas personagens
no Santo Ofcio. Toda anlise sobre a ao inquisitorial a priori incompleta se
ignorados a primazia dos cristos-novos enquanto vtimas e a cupidez da instituio o
sequestro e confisco de bens, os gastos de suas celebraes, o registro minucioso de
suas despesas e receitas. A mquina judiciria, em permanente construo desde a
fundao do rgo e legalmente codificada pela terceira vez no Regimento de 1640, era
carssima. Reconstituir aspectos relevantes do rgo que prendeu e processou os
Calaas exige atentar igualmente faceta pecuniria do mesmo, vetor to importante
quanto alegada bandeira da vigilncia da ortodoxia dos sditos portugueses.
Um aspecto das finanas do Santo Ofcio merece ateno especial do historiador.
Trata-se das responsabilidades imputadas ao tesoureiro do tribunal, enumeradas em
dezessete pargrafos no oitavo ttulo do primeiro livro do Regimento de 1640. Assim
como todos os serviais da Inquisio, os tesoureiros deviam ser limpos de sangue,
alfabetizados e sem traos de infmia sangue impuro ou defeito mecnico
sobre si mesmos, seus ascendentes e descendentes. Os tesoureiros eram extrados do
grupo de notrios, o que tornava a funo exclusiva dos clrigos de ordens sacras.
Observa-se um adendo peculiar na definio das suas funes, que a limitao de seu
mandato a um ano de durao. Garantia de que as finanas da instituio tivessem o
mnimo necessrio de pessoalidade em sua gerncia. Apesar do gosto do Regimento
pelos detalhes, um trecho da seo citada esclarece o porqu da importncia dada pelo
tribunal pecnia. A principal obrigao do tesoureiro h de ser procurar a cobrana
de tudo o que se dever ao S. Ofcio, e lembrar com tempo aos Inquisidores o que deve
fazer para esse efeito518. Muitos pagavam pelos luxos da instituio e de seus membros
mais graduados, porm os mais duramente atingidos eram, como sempre, os
sentenciados por heresia.
A mesma seo do Regimento dedicada tesouraria prescrevia que o
518
Regimento do Santo Ofcio da Inquisio dos Reinos de Portugal [...] 1640 Ttulo VIII: Do
tesoureiro e seu escrivo. In: Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, n cit., p. 734 (grifo
nosso).

216
responsvel colocasse em ordem quatro livros de receitas e de despesas do tribunal,
sendo apenas um destinado s rendas da Inquisio. Quanto aos outros trs livros, um
era dedicado aos presos com recursos para sustento no crcere, outro para os rus
sustentados pelo fisco e o ltimo para as sentenas pecunirias todos vlidos somente
com a rubrica do inquisidor, para expressar o controle da hierarquia sobre as finanas519.
Tanto no livro dos presos ricos como no dos presos pobres, os gastos de cada
detento deviam ser particularizados e as receitas e despesas anotadas separadamente.
No escapavam ao tesoureiro portanto, ao Santo Ofcio o dinheiro ou as eventuais
letras levadas pelos presos at o ingresso no crcere.
A obra de referncia de Maria do Carmo Farinha sobre os arquivos inquisitoriais,
apesar da limitao que lhe inerente trata-se de um inventrio de ttulos
documentais, no de uma obra analtica , fornece uma ideia em termos quantitativos do
zelo inquisitorial para com seus rendimentos. O inventrio de doze pginas enumera
uma srie de documentos, conservados em vrios livros da Inquisio de vora,
respeitantes s finanas da instituio. Fazem parte da srie os livros de registro dos
tesoureiros desde meados do sculo XVI a fins do sculo XVIII, os livros de receita e
despesa dos presos pobres, organizados segundo os tesoureiros, e os cdices relativos a
receitas e despesas gerais e particulares, como autos de f, diligncias e obras520. O
cruzamento das referncias apresentadas na obra de Farinha com a documentao
pesquisada na Torre do Tombo revela a aplicao dos registros de despesas dos reclusos
para alguns dos Calaas presos entre 1654-7.
Dedicado receita e despesa dos presos pobres em 1655, o Livro 429 da
Inquisio eborense traz algumas pistas sobre o cotidiano no crcere da matriarca Isabel
Mendes, de sua neta homnima e do irmo desta, Manuel Lopes. O registro dos gastos
com a matriarca cobre todos os meses do ano, e so quase todos referentes a alimentos
utilizados para seu sustento. Em todo o ano, h to somente duas anotaes respeitantes
s vestes utilizadas pela r, uma aps o ms de julho, outra aps novembro na
primeira, oitocentos e dez ris so empregados em uma camisa e, na segunda, seiscentos
e setenta ris em uma mantilha e em uma esteira. Da soma anual, de quatorze mil
quatrocentos e quarenta ris, mais de dez mil ris foram empregados em alimentao,
em valores que no variavam alm dos limites de mil e trinta e de mil e sessenta e
519
520

Id., p. 733.
Maria do Carmo Jasmins Dias Farinha, op. cit., p. 277-89.

217
quatro ris por ms. Os valores empregados para a jovem Isabel, neta da matriarca,
impressionam pela semelhana com os registros sobre sua av. De janeiro a dezembro
de 1655, s encontramos referncia a um gasto no relacionado alimentao, uma
camisa no valor de quatrocentos e trinta ris. O total dos gastos no ano de apenas
quatrocentos ris a menos que o despendido com a matriarca, diferena que em parte se
deve a menor gasto com utenslios como vestes e esteira, esta ausente do seu inventrio
de custos. De resto, at mesmo os valores absolutos gastos na alimentao da jovem so
paralelos aos empregados com sua av em todos os meses, exceo de maio. Outras
diferenas sutis constam nas despesas de Manuel Lopes, tambm preso em fins de 1654.
Alm do detalhamento mensal dos gastos com alimentos quase invariveis, a exemplo
da av e da irm , sua permanncia no crcere ao longo de 1655 exigiu despesas com o
aparo da barba por trs vezes, com o corte de cabelo uma vez e com um gibo, j no fim
do ano. Em termos quantitativos, nota-se um gasto de cerca de trezentos ris a mais na
alimentao de Manuel do que o dispndio com sua irm e a matriarca521.
A primazia dos processos na reconstituio da trajetria de vida dos rus da
Inquisio no dispensa o historiador da consulta a outras sries documentais, como os
compndios de visitaes aos distritos e os registros nos Cadernos do Promotor.
Consultados em conformidade s referncias processuais, os livros de receita e despesa
expem aspectos da situao econmica das vtimas e da rotina nas celas. sintomtica
de certa condio sociofamiliar a incluso dos nomes de Isabel Mendes e de seus netos
Isabel e Manuel Lopes no livro de receitas e despesas dos presos pobres. Sabe-se pelos
processos que os ltimos eram filhos rfos de pai, pois o cirgueiro Afonso Rodrigues,
marido da me de ambos, Maria de Morais, era j falecido quando de suas prises. A
velha Isabel, que vivia junto de seu filho Francisco Calaa um homem que no era
exatamente pobre , era tambm viva, e a relao s vezes conturbada com o filho e a
nora teria prejudicado em certa medida suas possibilidades de sustento.

521

Para as referncias s trs personagens citadas neste pargrafo, IAN/TT/TSO/IE, Livro 429 (Receita e
despesa dos presos pobres, 1654[5]), f. 8 (para Isabel Mendes), f. 15 (para Isabel Mendes 2) e f. 47
(Manuel Lopes).

218

Quadro 4
Profisses dos Calaas de Elvas (sculo XVII)522:

Nome
Isabel Mendes
Francisco Rodrigues Calaa
Helena Sanches
Manuel Lopes
Joo de Morais
Isabel Mendes 2
Manuel lvares

Ofcio
Viva de confeiteiro (Joo lvares)
Cirgueiro
Esposa de cirgueiro (Francisco R. Calaa)
Filho de cirgueiro (Afonso Rodrigues)
Alfaiate
Filha de cirgueiro (Afonso Rodrigues)
Alfaiate

(Dados recolhidos dos processos inquisitoriais dos Calaas de Elvas, sculo


XVII, consultados no Arquivo da Torre do Tombo)

Condio difcil em si mesma na sociedade lusa da poca Moderna, a viuvez


deixava ex-esposa e aos filhos uma condio de fragilidade no enfrentada pela
mulher e filhos de um homem vivo e presente, pelo menos no no mesmo grau. As
prises de chefes de famlia ou dos arrimos da casa eram a porta para ingresso dos
dependentes no oprbrio material523. Algumas variveis matizavam os efeitos materiais
da viuvez, como as redes de sociabilidade edificadas em torno da famlia, posses
deixadas pelo marido/pai falecido que pudessem escapar ao sequestro inquisitorial e a
agregao dos rfos e da viva a ncleos ainda completos da parentela. H, porm, a
varivel fixa para muitos portugueses entre os sculos XVI-XVIII que sobejava todas as
outras, a crist-novice. Todas as dificuldades no Mundo Portugus existiam em dobro
para os sefarditas. A viuvez, a perda de um ofcio, o sequestro ou o confisco de bens
pela Inquisio eram tanto mais difceis na medida da qualidade do sangue da pessoa
atingida. Destarte, mesmo se determinada famlia crist-nova desfrutasse de confortvel
situao econmica, a priso do crebro da famlia lanava os que lhe eram dependentes
em potencial estado de penria. Por isso, depois de tambm encarcerados nos tribunais
da f, tais conversos passavam a depender do pouco que havia lhes restado para seu
522

(V) = viva; (M) = mulher; (F) = filha.


Diz o autor das Notcias reconditas: Pronunciado hum homem no Santo Officio, o mando prender
[...] lhe pem na rua sua mulher, e filhos [...] e como se a mulher no tivera parte nelles [nos bens do
marido], fica despojada de tudo sem nenhum remedio: e quando so marido, e mulher ambos prezos,
fico os filhos em tal desamparo, que em muitas occasies meninos, e meninas de tres, e quatro annos, se
recolhem nos alpendres das igrejas, e nos fornos, se nelles acho recolhimentos; pedindo pellas portas,
por no perecerem. Notcias reconditas, cit., p. 4-5.

523

219
sustento ou, o mais provvel em alguns casos, dos fundos reservados pela instituio
aos presos pobres.
Infelizmente para os conversos e para todos os rus presos no Santo Ofcio, o
ingresso nas celas representava o acesso a uma rotina insuportvel marcada pela
monotonia, pela insalubridade, pela incerteza e pela solido, com a suspenso de todos
os laos familiares. Quanto aos trs tribunais de distrito do Portugal metropolitano
Lisboa, Coimbra e vora , os crceres da capital eram considerados melhores que o
coimbro e o eborense524; se o melhor da priso inquisitorial era um estupor, segundo
as referncias feitas nas prximas linhas, pode-se imaginar o pior... Apesar do segredo
que qualificava a Inquisio, detalhes do cotidiano das celas so revelados aqui e ali em
outras fontes. A quem l algumas descries dos crceres da Inquisio pode parecer
que era j uma penitncia em vida o que o tribunal impunha aos acusados. a
impresso que se tem a partir da leitura do seguinte extrato das Notcias Recnditas,
reproduzido por Borges Coelho:
[O alcaide] mete [o preso] em um [crcere] [...] uma casa de quinze palmos de
comprido, e doze de largo, escura e que tem por claridade uma fresta levantada do cho
dez palmos pouco mais ou menos. [...] E para verem os presos alguma coisa ho de estar
em p, porque ento lhes d a luz nos peitos, postos na parede oposta luz da fresta. E
quando esto assentados nada vem525.

A ausncia de quase todo vestgio de luz natural espcie de metfora da


escurido da alma, que o Santo Ofcio agregava ao ru era complementada com a
interdio a toda leitura e redao: s se devia pensar nas culpas e em confess-las. Mas
a experincia das celas carregava tamanha impresso nos sados do crcere, que os
pareceres so mesmo radicais. A despeito da interdio de os reconciliados darem
qualquer informao a quem quer que fosse sobre o que haviam passado no tribunal,
indivduos mais loquazes e menos prudentes expunham impresses que, de acordo com
a ordem do Santo Ofcio, deviam levar para o tmulo. Os Cadernos do Promotor da
Inquisio eborense registram um dilogo entre um reconciliado, Francisco Dias Calado
e o frade franciscano Antnio de So Nicolau. pergunta do religioso sobre a claridade
das celas do Santo Ofcio, Calado respondeu que os crceres eram muito pequenos e
escuros e no podiam andar neles seno com o corpo dobrado sem ter onde se assentar
524
525

Cf. Frdric Max, op. cit., p. 39.


Apud Antnio Borges Coelho, op. cit., p. 32.

220
[...] se podia dizer que haver neste mundo inferno o eram os ditos crceres. Zeloso
clrigo, o frade Antnio denunciou Calado, que falara demais, ao tribunal526.
Outra repugnante companhia dos processados era a insalubridade. Charles
Dellon, o famoso ru da Inquisio goesa, passou pela priso de Damo antes de seguir
para a sede do tribunal de distrito. L, colocado junto de quarenta pessoas em uma sala
de quarenta ps de comprimento, conviveu com uma poa permanente de urina e o
cheiro provocado pelas fezes dos presos, acumuladas em um balde que s era esvaziado
semanalmente. O mdico francs relata que, em razo de tais condies, o ambiente
vivia sempre infestado por uma quantidade inumervel de vermes que cobriam o piso e
chegavam at nossos catres527. Dellon registra um detalhe curioso sobre a priso de
Goa: cada preso recebia uma vassoura para que limpasse sua cela528. A acumulao de
trs, quatro ou mais presos em um espao que mal comportava duas pessoas, a presena
de excrementos ao longo de toda a semana e a proliferao de bichos eram elementos
conhecidos pelos inquisidores. Mas a limpeza das celas, quando houvesse, era
responsabilidade outorgada aos detentos, que para tanto recebiam at mesmo o
instrumento de servio. Se o acusado era culpado de estar l, pois havia cometido
delitos contra a f, sua responsabilidade era aplicada tambm sobre o bom
funcionamento do sistema carcerrio, inclusive o (possvel) asseio.
Conforme os fundamentos da doutrina catlica sobre a vida aps a morte
partilhada pela Inquisio , o falecimento em estado de pecado grave, de total
separao da Igreja, conduzia a alma condenao eterna. Com efeito, os sambenitos
dos relaxados justia secular eram pintados com o rosto do sentenciado envolto em
chamas e cercado por seres demonacos, imagem do inferno no imaginrio cristo529.
Seguramente, penar por toda a eternidade era o pior castigo que se poderia imaginar no
mundo barroco. No entanto, os corpos dos falecidos fossem de virtuosos ou pecadores
tinham uma vantagem em relao aos corpos dos vivos, pelo menos dos que viviam
526

Apud id., p. 33.


Apud Frdric Max, op. cit., p. 108.
528
Id., p. 111.
529
Em meio narrativa das preparaes para o auto de f coimbro de 1699, constante da Lista e
Instrues do Conselho Geral para a Execuo do Auto-de-f, Nazrio resume o modo pelo qual o Santo
Ofcio fazia com que os rostos dos rus condenados pena capital fossem pintados nos sambenitos, sem
que os condenados percebessem: Um pintor foi chamado para desenhar os retratos dos rus sobre os
sambenitos, e permaneceu trancafiado no crcere at terminar o trabalho, realizado em segredo, de forma
que os prisioneiros no pudessem perceber que estavam sendo retratados. [...] O pintor tinha menos
trabalho quando os rus confessavam, porque, ento, basta que borre no pano uma cara qualquer entre as
chamas; ou quando saam relaxados, porque meio corpo j vai metido entre fogos. Luiz Nazrio, op.
cit., p. 139-40.
527

221
no limite da sobrevivncia imposta pela Inquisio. O autor das Notcias Recnditas
assinala que, em uma cela com cinco presos, quatro palmos de casa cabem a cada um.
Aos mortos so concedidos sete ps de sepultura e nem tantos de casa cabem a cada um
destes desgraados vivos. Esta a forma dos crceres de Coimbra e de vora530.
Condies que remetem ao argumento que enunciamos no captulo anterior: a vida no
crcere inquisitorial se aproximava da morte em vida. O jesuta Gaspar de Miranda
escrevia ao inquisidor-geral Francisco de Castro em 1630, pouco aps a posse deste no
cargo: saem muitos do crcere surdos, ou com dores de dentes, ou tolhidos de alguma
parte [...] e alguns morrem mais cedo, principalmente os velhos, ou melanclicos, ou
desanimados531.
Ressalta-se a condio solitria do prisioneiro da Inquisio. Nem sempre a
solido do encarcerado deve ser levada ao p da letra. Primeiro, a exiguidade do espao
de uma cela, que mal comportava um, quanto mais dois ou trs companheiros.
Conforme aponta Max, em certos calabouos, singularmente em Portugal, o nmero de
prisioneiros provocam seu amontoamento [...] o que permitia o emprego de carneiros
encarregados de fazer com que os outros falassem 532. Eis o segundo ponto: a existncia
de companheiros de cela possivelmente trazia mais tribulaes ao ru que se estivesse
fisicamente s. As Notcias Recnditas tratavam do assunto:
Se [os presos] esto ss, padecem em huma casa destas a soledade, e a falta de todo
commercio humano; porque s lhe abrem a porta de fra para dar o comer s suas horas
pela grade da segunda porta: se esto acompanhados, padecem as penses de ruins
companheiros, e soffrem huns as sem razes de outros, tendo todos os motivos de
533
impaciencias, desgostos, e molstias que se podem imaginar .

Isso no era tudo: o autor das Notcias dedica pginas de sua obra
inconvenincia que representava aos companheiros de crcere a insistncia dos rus
confitentes para que os companheiros de cela confessassem culpas aos juzes. A justia
inquisitorial, com sua aceitao pronta e prioritria das confisses, em qualquer poca e
a respeito de qualquer indivduo, tornava os presos potenciais inimigos uns dos outros.
Denncias entre rus no eram incomuns, mormente se a prtica de algum ato hertico
530

Apud id., ibid.


Apud id., p. 34.
532
Frdric Max, op. cit., p. 41.
533
Notcias reconditas, cit., p. 26-7.
531

222
ou uma blasfmia fosse presenciada por um companheiro de crcere. imundcie
propriamente dita da priso somava-se a imundcie das relaes pessoais, quase
aniquiladas em seu quinho de solidariedade dentro do Santo Ofcio.
Todas as referncias citadas nos pargrafos anteriores, bem como os trechos
transcritos de fontes primrias, so passveis de serem identificadas aos crceres dos
Calaas. As companhias invariveis nas celas eram o silncio, a escurido, a sujeira e
talvez a pior de todas a angstia em razo da incerteza quanto ao prprio destino. Esta
ltima, agravada pela monotonia do tempo que no passava, cujo ritmo era ditado to
somente pelo cumprimento das obrigaes impostas pelo tribunal ao alcaide e guardas
e, de vez em quando, pelas convocaes para audincias. Alimentos para o sustento dos
presos eram dados diariamente, alis, o nico benefcio dirio, posto que os
excrementos s eram despejados semanalmente. No surpreende, pois, que os registros
das despesas para com os Calaas presos apontem para a alimentao como o nico, a
rigor, gasto mensal, regularmente descontado.
Os gastos de outros presos do tribunal de vora ligados, por casamento ou
sangue, aos nossos Calaas reforam nossas afirmaes. o caso da lista referente a
Catarina de Paiva, esposa de Joo de Morais, um dos netos da matriarca Isabel Mendes.
exceo do registro de duas despesas no meio do ano, relativas a tratamento mdico e
a remdios (doena e botica), os mantimentos basicamente monopolizam os gastos
com Catarina, com uma regularidade similar verificada com a av e a irm de seu
marido534. Ana Lopes, tambm irm da jovem Isabel e de Manuel Lopes, ingressou no
534

IAN/TT, TSO, IE, Livro 429 (Receita e despesa/presos pobres, 1654[5]), f. 18. Os gastos com
alimentos para Catarina Paiva, entre janeiro e dezembro de 1655, variam entre mil e trinta e mil e sessenta
e quatro ris, exceto no ms de fevereiro, em que foram despendidos para tal fim novecentos e sessenta e
dois ris. A despesa com as doenas e o remdio registrada apenas uma vez em todo o ano soma mil
cento e dezesseis ris, pouco mais que o valor mximo empregado em um ms de alimentao. A leitura
deste dado sugere duas possibilidades: ou o tratamento mdico fora to srio a ponto de exigir vultosa
quantia, ou a alimentao era em geral pobre no Santo Ofcio. Os indcios acumulados por meio de outras
referncias apontam para a segunda hiptese. No relato de Dellon, apesar de o mdico francs destacar
que os prisioneiros faziam trs refeies ao dia e que os nativos da ndia, em regra, comiam melhor na
priso que nas suas casas, h um insight revelador: Carne no lhes servida jamais na ceia [...] e creio
que esse regime alimentar no tem por objetivo a economia [...] mas [serve] para mortificar ainda mais as
pessoas que devem ser expostas maior excomunho, garantindo-lhes, ao mesmo tempo, o mal cruel que
os nativos chamam de mordechi, que no outra coisa seno a indigesto. Apud Frdric Max, op. cit.,
p. 111. Embora focada no desvendamento dos meandros acusatrios e processuais do tribunal, a obra
Notcias reconditas outra fonte indispensvel sobre a vida dos encarcerados da Inquisio revela que
os mantimentos, embora levados diariamente aos crceres, no excluam as condies adversas para os
presos se alimentarem, alm de terem um preo: [a escurido no crcere to grande que os presos]
quando esto assentados, nada vem; e assim, comem s escuras [...] e para se allumiar, lhe do azeite por
conta da sua limitada rao, que so dous vintens s pessoas comuns [...] e delles lhes desconto roupa
lavada, carvo para o comer, e mais miudezas da cozinha. Notcias reconditas, cit., p. 23-4.

223
crcere da Inquisio ao tempo de seus irmos, em novembro de 1654. As despesas com
Ana so praticamente todas referentes aos alimentos e detalhe que confirma a regra
o tratamento (boticas) de sua sade, algo que, a partir de abril, acompanhou-a pelo
resto do ano. Os cuidados com a sade fsica dos presos eram um ponto sensvel no
funcionamento da mquina inquisitorial535. Tais servios, porm, devem ser analisados
menos sob a tica da compaixo ou da caridade crist que do empenho dos inquisidores
em manter os rus saudveis o bastante para comparecer s sesses e, sobretudo,
confessar as culpas. Por isso, a exigncia da presena do mdico na sesso do tormento,
para que o preso no perdesse a capacidade de convenientemente vir a declarar os
crimes que se acreditava ter praticado536.
Nas contas relativas a 1655 da matriarca Isabel Mendes, h o registro de um
gasto de seiscentos e setenta ris referentes a uma mantilha e a uma esteira, peas de
vesturio e acomodao que correspondiam a um grau de conforto possvel no
crcere537. Diz Dellon que havia em cada cela dois estrados para deitar porque, quando
a necessidade exige dois prisioneiros so mantidos juntos538. Ao morrer, Isabel tinha na
cela a companhia de trs outras presas, Maria Pinheira, Maria de Faria e Maria de VillaLobos. Situaes como alterao das faculdades mentais ou tentativa de suicdio por
parte de um processado eram descobertas pelos inquisidores. Uma nica pessoa no
crcere inquisitorial constitua ocupao suficiente para tornar o ambiente insalubre ao
extremo. Falta de luz, pouqussima ventilao, proliferao de bichos atrados pela
precria higiene e o acmulo semanal de urina e fezes. Destarte, pode-se supor a
multiplicao das pragas e dos malefcios causados pela permanncia de mais de um
detento. Os estrados no escapavam deteriorao causada pela umidade e pelos
animais peonhentos, agravada quando havia um grupo a povoar a cela. idade da

535

IAN/TT, TSO, IE, Livro 429 (Receita e despesa/presos pobres, 1654[5]), f. 16. Charles Dellon relata
sua experincia no crcere gos: Na Inquisio existe um grande cuidado no sentido de que os doentes
recebam todas as coisas necessrias: os mdicos e os cirurgies no deixam de visit-los quando
preciso, e se as doenas tornam-se perigosas, eles recebem confessores. Apud Frdric Max, op. cit., p.
111. Diz o Regimento de 1640: Todas as vezes que [o mdico, ou o cirurgio, ou o barbeiro] forem
chamados para o crcere, acudiro com grande pontualidade, nas horas, que lhe forem assassinadas [sic].
[...] Quando visitarem com os presos [...] [s trataro com estes] por respeito de suas enfermidades e
acerca delas os ouviro com pacincia, e trataro caridade, de maneira que os presos vejam, o cuidado,
que se tem de sua sade. Regimento do Santo Ofcio da Inquisio dos Reinos de Portugal [...] 1640
Ttulo XX: Do mdico, cirurgio e barbeiro. In: Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro,
n cit., p. 757 (grifo nosso).
536
[O mdico e o cirurgio] sero obrigados a assistir ao tormento, para nele declararem por juramento,
se os rus so capazes de o sofrer, e em que grau. Id., p. 758.
537
IAN/TT/TSO/IE, Livro 429 (Receita e despesa dos presos pobres, 1654[5]), f. 8.
538
Apud Frdric Max, op. cit., p. 112.

224
matriarca, somam-se as comparativamente piores condies do tribunal eborense em
relao ao lisboeta, sua instvel sanidade mental e os aborrecimentos da convivncia
com outras presas em to limitado espao de acomodao. Condies que levaram
deteriorao da sade da anci e, algum tempo depois, sua morte539.
A relevncia do processo de Isabel Mendes na pesquisa vai alm da ilustrao
das prticas institucionais da Inquisio. Fazem parte da operao historiogrfica as
selees e os recortes espao-temporais que o historiador julga pertinentes para a
conduo de seu trabalho. Para proceder reconstituio da trajetria dos Calaas na
Inquisio e compreenso dos porqus da ao institucional sobre a parentela, convm
adotar um ponto definido para servir de liame entre o cenrio seiscentista e o
setecentista, que apontar a passagem do universo metropolitano para o colonial. Tal
escolha pautada por razes terico-metodolgicas, na medida em que a restrio de
acesso a partes da documentao sobre os Calaas elvenses impe o trabalho com as
referncias mais completas possveis disposio, na falta de outras fontes que talvez
falassem mais e melhor sobre o objeto. Ademais, o quadro genealgico dos Calaas
processados e pesquisados nesta tese aponta para um continuum geracional, que parte
do casal Isabel Mendes e Joo lvares para os descendentes diretos de Joo Rodrigues
Calaa e Madalena Sanches, o primeiro, neto do casal fundador do ramo investigado,
personagem que o leitor conhecer o mais detalhadamente possvel na terceira parte
deste trabalho. A disponibilidade do processo da matriarca Isabel, aliada sua posio
na genealogia referencial da pesquisa e no menos importante s peculiaridades do
seu processo, d sua causa o status de ponto de partida e de ponto de transio na
construo de nossa trama histrica.
Como sabido dos historiadores dedicados ao Santo Ofcio, o bito de um
processado no implicava na suspenso do inqurito, menos ainda na absolvio do ru.
Personagem conhecida na historiografia brasileira graas a autores como Elias Lipiner
e, mais recentemente, Angelo Assis, a crist-nova reinol residente na Bahia quinhentista
Ana Rodrigues, apesar de falecida no crcere da Inquisio lisboeta, teve seu processo
continuado e concluso por sua condenao. Sua imagem em meio a seres demonacos
foi afixada na igreja paroquial de Matoim, no Recncavo Baiano, para perpetuao da
539

Se alguns reconciliados, mesmo relativamente jovens e saudveis, saam em auto de f com aparncia
deveras fragilizada pelos meses ou anos de crcere, quanto mais se abatiam as tragdias fsicas sobre os
rus de mais idade. Borges Coelho refere um caso, tambm ocorrido no tribunal de vora, acerca de uma
mulher de oitenta anos, Maria Mendes, que faleceu no crcere em 1632 em decorrncia palavras do
processo inquisitorial de velhice, cmaras e piolhos. Antnio Borges Coelho, op. cit., p. 32; passim.

225
memria de seus crimes540. A condenao da fama de Isabel Mendes, cujo assento
para sentena j fora definido antes da morte, estava nos planos do tribunal de vora
mesmo aps o falecimento da anci. Em despacho no datado, os inquisidores citam a
deciso anterior do tribunal, no cumprida a tempo do auto de f de 1657, e expressam o
objetivo de dar prosseguimento causa com o intuito de confirmar a condenao da
memria e fama da defunta. Para buscar a matria-prima das acusaes, para
encontrar testemunhas e desvendar ocasies que confirmassem a heresia dos
acusados, a famlia era a clula-me dos juzes da f. Durante a vida e aps a morte
natural de quem interessava. Para o cumprimento de tal fim, o tribunal eborense
ordenava a citao dos herdeiros de Isabel Mendes, por meio de cartas de ditos,
conforme as instrues do Santo Ofcio541.
Aps a morte da matriarca dos Calaas, realizaram-se oito autos de f at maio
de 1665 um por ano , perodo no qual apenas um ru acusado de judasmo foi
relaxado em esttua, sentena proclamada no auto de 1662542. Falecida quando estava
praticamente sentenciada pena capital, a causa de Isabel estava at ento suspensa,
mas no extinta. Era o que lembravam os inquisidores, oito anos aps a morte da r, em
segundo despacho para citao dos herdeiros da defunta. No documento, lembrado
que as culpas impem a continuao da causa, procedimento instado pelo promotor
do Santo Ofcio, responsvel por coletar e apresentar as acusaes543. Os inquisidores
deram aos filhos e demais parentes ou herdeiros da falecida um prazo de trinta dias para

540

Para uma referncia mais sucinta da trajetria dos Antunes famlia a que pertencia Ana Rodrigues ,
cf. Angelo Adriano Faria de Assis. As mulheres-rabi e a Inquisio na colnia, cit. In: Ronaldo Vainfas
et alli (Org.), op. cit., , p. 179-91.
541
IAN/TT/TSO/IE, M. 982, Proc. 9716 (Isabel Mendes), f. 203.
542
Cf. Antnio Borges Coelho, op. cit., p. 156.
543
A forma pela qual o Regimento de 1640 se refere ao ocupante da promotoria reveladora do apreo do
cargo pelos inquisidores: E porque este cargo de grande confiana, e dele pende o curso dos negcios,
sempre para ele escolhemos pessoa, de quem se possa confiar (grifos nossos). O promotor tinha o
privilgio de possuir uma das trs chaves do secreto e, portanto, de ter acesso direto aos processos,
inclusive de orden-los nas estantes. No ltimo pargrafo do ttulo dedicado aos promotores, h um dado
exemplar de como a prxis inquisitorial se utilizava de quaisquer meios a seu alcance para incrementar
seu furor persecutrio. Diz o documento: Alm de seu [do promotor] ordenado, pelos libelos, que fizer,
haver o seguinte. Nos processos dos hereges convictos, pela prova de justia, ou por sua confisso,
novecentos ris; e o mesmo quando o delito for tal, que provado merea pena capital; nos que abjurarem
de veemente, seiscentos ris, nos de leve [...] quatrocentos ris. Ou seja, favorecia-se financeiramente o
promotor com a comprovao na justia inquisitorial das acusaes mais graves. Tratava-se, evidente,
de um incentivo para o requerimento pela pena capital ou a sentenas mais graves contra os rus. Se, por
um lado, tal benefcio custava mais ao tribunal, deve-se recordar que as condenaes quase
invariavelmente resultavam em confisco dos bens do sentenciado, fazendo os gastos com os ordenados
reverterem a favor da Inquisio, com as rendas das confiscaes. Regimento do Santo Ofcio da
Inquisio dos Reinos de Portugal [...] 1640 Ttulo VI: Do promotor. In: Revista do Instituto
Histrico e Geogrfico Brasileiro, n cit., p. 721; 729.

226
que comparecessem ao tribunal eborense para defender memria, fama e fazenda de
Isabel. Cuidava-se em garantir a publicao dos atos do tribunal quando fosse
conveniente. Com o objetivo declarado de no permitir que se alegasse ignorncia, os
juzes ordenaram a leitura pblica da carta na missa dominical ou em dia santo na igreja
paroquial da Alcova onde a anci vivia ao tempo da priso e sua afixao no
templo e na casa onde a mesma residiu. A carta foi efetivamente afixada entre outubro e
novembro de 1665, tendo permanecido vista pblica durante um ms544.
Uma observao necessria a respeito desse procedimento. No despacho para a
carta citatria, afirma-se que na hiptese de nenhum parente ou herdeiro se dispor a
defender Isabel, a causa continuaria revelia, at a execuo da sentena545. Na
verdade, a retomada do processo da matriarca era uma iniciativa pro forma para a
execuo da pena capital, deixada em suspenso desde as demonstraes de loucura da r
no crcere. Mesmo porque a morte de Isabel Mendes no ocorrera no meio do
processo, mas aps a concluso da causa. s supostas negaes de culpa que porventura
os herdeiros de Isabel fizessem ao tribunal, este retrucaria, por meio do promotor, com
as dezenas de acusaes acumuladas antes e depois da priso da anci. Ademais, que
poderia esperar um cristo-novo no Portugal barroco ao defender uma r que, embora
defunta, morrera sentenciada como convicta da heresia de judasmo? Nada, a no ser
uma possvel acusao de ser fautor de hereges. Pior at, de ser relapso. A quem era
possvel defender a memria de Isabel Mendes, s havia riscos. As reaes dos
herdeiros o demonstram.
A carta citatria de convocao dos herdeiros de Isabel Mendes foi afixada na
igreja paroquial da Alcova, em Elvas, a onze de outubro de 1665, um domingo.
Passados trs dias, o notrio Antonio Rodrigues registra ter localizado e notificado a
neta homnima da matriarca e sua irm, Ana Lopes, ambas reconciliadas pelo Santo
Ofcio. A resposta dada pelas irms sintomtica do medo e do silncio que o tribunal
impunha aos que haviam passado pela experincia do crcere. Recusaram fazer a defesa
da av, afirmaram se submeter s mos dos inquisidores, a quem confiavam o
julgamento da causa em aberto, em justia e verdade, como julgam em todas546,
disseram. luz do conhecimento contemporneo sobre os condicionamentos impostos
aos cristos-novos, a resposta de Isabel e Ana parece uma ironia. Contudo, no cenrio
544

IAN/TT/TSO/IE, M. 982, Proc. 9716 (Isabel Mendes), f. 205-6.


Id., f. 205v.
546
Id., f. 207.
545

227
coevo ao, plausvel a hiptese de que ambas preferiram evitar o risco de se
envolverem novamente com o Santo Ofcio defendendo a av, que as mesmas sabiam
processada. Pelo contrrio, at obedincia e respeito aos inquisidores, o que nunca era
demais naquelas circunstncias.
Os netos eram mesmo os principais herdeiros da matriarca. Antonio Rodrigues, o
notrio, observou no certificado de publicao da carta citatria que, afora os netos, no
havia outras pessoas a quem tocasse a defesa de Isabel. Alm de Isabel Mendes 2 e de
Ana Lopes, foram procurados Joo de Morais e outra Ana Lopes, primos de ambas547.
Ento morador em vora, esse casal de irmos foi interpelado separadamente por
funcionrios da Inquisio e informados da convocao para defesa da av. Assim como
suas primas Ana e Isabel, tanto Joo como Ana Lopes afirmaram no querer defender a
falecida av nem tratar de sua causa548. Sabiamente, tambm se escusavam de novos
problemas com o tribunal eborense. Ademais, os irmos tiveram seus depoimentos
Mesa ao tempo de seus crceres reunidos entre as culpas de judasmo contra a
matriarca549. Seguramente no passava pelos planos destes vestirem a cepa de
defensores de uma r que morrera acusada dos crimes que ambos confessaram e
deploraram. Quaisquer vestgios de laos familiares eram sublimados diante do poderio
do tribunal da f.
Isabel Mendes tinha muitos netos, vrios envolvidos com a Inquisio. Seus
herdeiros tinham, pois, essa ferida comum, por isso a repetio das mesmas escusas s
interpelaes do Santo Ofcio, quase uma dcada aps as respectivas prises. Manuel
lvares irmo de Joo de Morais e Ana Lopes tinha apenas dezoito anos quando
entrou no crcere eborense em 1654. No mesmo ano, recebera Termo de Ida e Segredo
para recolhimento em Elvas, mas trs anos depois, em janeiro de 1657, um assento da
Mesa decidia pela existncia de diminuies nas suas confisses, dada a omisso de
primos, um cunhado e um tio segundo. Provavelmente, no houve em tal momento uma
ao direta sobre Manuel pelo fato de suas diminuies no respeitarem ao ncleo
familiar, pois nas duas primeiras confisses feitas aos inquisidores, em 1654, envolvera
sua me, seus irmos, sua av paterna Isabel Mendes e os tios Francisco Calaa e

547

Id., f. 207v.
Id., f. 210v.
549
Id., Culpa contra a r de seu neto Joo de Morais, f. 18-20; Culpa contra a r de sua neta Ana
Lopes, f. 33v-4v; 57v-9.
548

228
Afonso Rodrigues550. Seu processo registra novas sesses somente depois de passados
trs anos, em maro de 1660, quando Manuel se apresenta voluntariamente para
continuar sua confisso. Aps essa apresentao, foi mandado permanecer em casa
espera da deciso dos inquisidores. Na ocasio, Manuel morava em Estremoz, de onde
foi convocado a comparecer no auto de f eborense de abril de 1660. Portando o hbito
penitencial, abjurou em forma e foi sentenciado a crcere a arbtrio dos juzes e a
instruo doutrinria. Os procedimentos ps-processo da Inquisio no serviam para
eliminar, mas para confirmar o selo da vigilncia sobre o penitenciado. No dia seguinte
cerimnia, foi notificado do Termo de Segredo, impondo-lhe o silncio sobre a
instituio e, no ms seguinte, recebeu o Termo de Ida, na verdade um inventrio de
todas as interdies que o acompanhariam dali em diante no desempenho de ofcios, no
vesturio e na participao nos sacramentos551.
Era esse homem jovem, estigmatizado desde o nascimento pela mancha do
sangue infecto e desde a passagem pela Inquisio com as restries adicionais impostas
aos penitenciados, que os inquisidores de vora mandavam procurar em Estremoz, no
ano de 1665, procura a cargo do vigrio Manuel Gil Borralho. Consistia na ltima
cartada formal dos juzes para que um descendente direto de Isabel Mendes se
dispusesse a defender a memria da defunta. A citao foi cumprida, conforme registro
de Manuel Terro, clrigo de So Pedro e proco de Santo Antonio dos Arcos em
Estremoz. De acordo com a certido enviada por Terro, lvares disse no querer nada
nem requerer cousa alguma552. Ora, o jovem membro do cl dos Calaas tivera, em
comparao com sua av, seus tios, primos e at irmos, causa e pena
comparativamente mais brandas. Apesar das imposies ao segredo e s atitudes no
convvio social, teria sido certamente com alvio que Manuel se viu livre do hbito
penitencial, de penas mais severas como o degredo ou, a pior de todas, a morte na
fogueira. Livrou-se tambm do infortnio de penar nas celas do tribunal, onde estivera
por pouco tempo no espao de seis anos. Provavelmente se dirigiu a Estremoz para
escapar das reminiscncias de tantos familiares penitenciados. Tentando construir uma
nova vida, mais distante de interferncias concretas da Inquisio, Manuel no tinha de
sua parte o menor interesse na defesa da av, cuja cidade e memria havia ele prprio
550

IAN/TT/TSO/IE, Proc. 2395 (Manuel lvares), 1 sesso (confessa, 16/11/1654) e 2 sesso (diz
mais, 10/12/1654), f. s/n.
551
Id., 7 sesso (diz mais, 2/3/1660), Termo de Ida (2/3/1660), Sentena e Auto da F (18/4/1660),
Termo de Segredo (19/4/1660) e Termo de Ida (13/5/1660).
552
IAN/TT/TSO/IE, M. 982, Proc. 9716 (Isabel Mendes), f. 212-v.

229
decidido deixar no passado.
Deixemos por um momento as formalidades da concluso do processo de Isabel
Mendes. Um dos efeitos da ao inquisitorial sobre grupos relativamente coesos como a
famlia era a disperso, da qual a dimenso geogrfica constitua uma espcie de
metfora da gravidade do rompimento. Nesse particular, nenhuma sentena era to
grave como o degredo. De acordo com Timothy Coates, O portugus do perodo
Moderno se identificava com seu lugar de origem [...] [Por isso,] O degredo era uma
pena temida [...] porque separava o culpado do seu mundo estabelecido e da sua
identidade553. O temor do homem e da mulher portugueses pelo degredo tinha razes
medievais. Nos primeiros sculos de existncia do reino luso, na Baixa Idade Mdia, o
desterro era pena prevista no processo penal secular, aplicada por tribunais como o
Desembargo do Pao, para delitos de alada civil554. Na jurisdio do Santo Ofcio, o
degredo era ao mesmo tempo uma defesa contra a heresia e uma pena purificadora
para o sentenciado. Se tal pena trazia sofrimento, separao, incerteza, tais efeitos
estavam de acordo com a concepo de religiosidade existente no cristianismo romano
que associa a libertao do pecado com os rigores da penitncia. Diz Pieroni a esse
propsito: A pena [de degredo] rude, porm considerada, pelos juzes,
redentora555.
Pois a rude e redentora pena do degredo, aplicada a dois dos Calaas de
Elvas, constitui elo fundamental no processo de dupla passagem, a saber, entre as
geraes da descendncia de Isabel Mendes e a migrao deste ramo, do reino para a
Amrica Portuguesa. O leitor do trabalho sabe da interdio de acesso ao processo
criminal de Francisco Rodrigues Calaa, filho da matriarca, preso em 1654 e sado no
auto de f de 1657, em vora. Cirgueiro de ofcio, dono de olivais, vinhas e imveis,
Francisco representa uma dificuldade a mais para o pesquisador, que relacionada
sentena a si imposta pelo Santo Ofcio. Proibida a consulta a seu processo criminal,
nos restava a busca da referncia exata em outras fontes primrias ou secundrias. Sabese que Francisco no viveu para sempre em Portugal. Quando do incio dos trabalhos do
notrio Antonio Rodrigues, em 1665, para convocao dos herdeiros de Isabel Mendes,
o servial da Inquisio colhera informaes acerca dos parentes da matriarca. Ficara
sabendo na ocasio que Isabel tinha um filho Francisco , ento degredado no Brasil
553

Timothy Coates, Prefcio. Geraldo Pieroni, op. cit. (2003), p. 12.


Geraldo Pieroni, op. cit. (2003), p. 35.
555
Id., p. 25.
554

230
ou em Angola. Provavelmente no havia certeza entre os Calaas remanescentes em
Elvas (no caso, as irms Isabel Mendes e Ana Lopes) sobre o destino do cirgueiro. O
processo de sua mulher, Helena Sanches, tambm sada no auto de f de maio de 1657,
no contm meno sentena de Francisco. No pequeno cdice conservado na Torre
do Tombo com os dados de rus do tribunal de vora, registra-se que Francisco foi
condenado a crcere e hbito perptuo, instruo religiosa e penitncias espirituais. Mas
silencia-se sobre um hipottico degredo556.
O documento bvio para sanar a dvida sobre o destino de Francisco ps-crcere
a lista de penitenciados do auto de f eborense de seis de maio de 1657. Esto l
Calaas como a jovem Isabel Mendes, sentenciada crcere e a hbito penitencial
perptuo e, Manuel Lopes, sentenciado ao crcere a arbtrio e ao porte do hbito
penitencial na cerimnia do auto de f. Ao lado do nome de Francisco Rodrigues
Calaa, x.n. sirgro nal e mor em Elvas, registra-se apenas a expresso o mesmo na
coluna dedicada s penas dos condenados. A expresso o mesmo neste caso
corresponde ao crcere e hbito penitencial perptuo, de acordo com a primeira
referncia no topo da pgina557. No h qualquer meno a um degredo de Francisco na
lista do auto de f, nem no processo de sua esposa, Helena Sanches. Que referncias,
ento, podem autorizar a afirmao de que Francisco Rodrigues Calaa fora, de fato,
enviado talvez por degredo ou autorizado a partir para o ultramar?
Em primeiro lugar, a citao j conhecida do leitor no processo da me do
cirgueiro, Isabel Mendes. sabido que a sociedade do barroco mais marcada pelo
ouvir que pelo ver. A transmisso oral, de modo mais generalista, e a circulao de
informaes sobre terceiros, de modo particular, constitua parte essencial do cotidiano.
Fontes produzidas no perodo, que transcrevem referncias feitas oralmente por
algum(ns) indivduo(s) sobre outrem, no podem ser descartadas apenas em funo da
natureza da transmisso registrada no documento. Sobretudo, preciso considerar que a
informao, constante do processo da matriarca, de que Francisco estava degredado no
Brasil ou em Angola foi fornecida aos inquisidores por Antonio Rodrigues, notrio do
tribunal encarregado de fazer a citao aos herdeiros de Isabel Mendes em Elvas.
Embora manipulaes, fabricaes de culpas e de culpados, intrigas e interesses nada
556

Inquisio de vora, Cdice 990A, Livro 11, f. 75v. Diz o cdice: Condenao: ir ao auto de F, nle
ouvir a sentena e abjurar pblicamente; crcere e hbito penitencial perptuo; instruo religiosa; penas
e penitncias espirituais.
557
IAN/TT/TSO/IE, Traslado da lista das pessoas que sairo no Auto da f que se celebrou na praa de
vora em Domingo 6 de Mayo de 1657, f. 132.

231
velados fizessem parte das prticas da instituio, difcil cogitar o envio voluntrio de
uma informao errnea pelo membro do tribunal aos seus superiores. Ademais, em
caso to grave como era a convocao de testemunhas da famlia para a conduo de
processo post-mortem. Por fim, ressalte-se que a documentao produzida pela
Inquisio era secreta e dirigida a um tribunal secreto no seu mtodo. Dispensa-se, pois,
a hiptese de o processo conter uma informao falaciosa. Francisco Calaa no vivia
em Elvas nem no reino na dcada de 1650, mas em algum lugar do ultramar.
Provavelmente, em 1665, junto de Helena Sanches. Eis, conjuntamente, o
segundo e o terceiro fatores que fundamentam a referncia da passagem de Francisco
Calaa para fora de Portugal. O destino da esposa de Francisco est documentado de
modo clarssimo em seu processo criminal. Acompanhemos os ltimos dias de Helena
no crcere. A primeiro de maio de 1657 a r ignorava, mas com menos de uma semana
do auto de f , Helena se reunia com o procurador, depois de ouvir a oitava publicao
de prova de justia. Insistente em apontar inimigos e desafetos ao mesmo tempo em que
dava aos inquisidores sinais aparentes de colaborao, confessando culpas de judasmo,
a r no havia satisfeito os anseios do tribunal pela completa confisso e nomeao dos
supostos cmplices. Os juzes Manuel Abranches e Verssimo de Lancastro decidiram
no receber as ltimas contraditas nem fazer outras diligncias. Trs dias depois, os
mesmos inquisidores, mais D. Joo de Melo, decidiram no alterar o assento de relaxe
justia secular confirmado pelo Conselho Geral dois meses antes sobre Helena Sanches,
principalmte por no diser de sua mea Irmaa Leanor Loppes558.
Os respectivos finais dos processos criminais da matriarca Isabel e de sua nora
Helena apresentam algumas semelhanas. Exatamente no mesmo dia em que a anci era
informada de sua sentena capital, Helena passava pelo mesmo procedimento. Aqui, os
caminhos tomados por sogra e nora se bifurcam. Menos de dois dias depois do anncio
particular da pena, e poucas horas antes do auto da f, constatada a loucura de Isabel
Mendes. quela altura, Helena tinha obtido dos juzes uma alterao no assento
mudana fundamental, pois sem ela esse ramo dos Calaas podia jamais deitar suas
razes na Amrica Portuguesa. O meio para alcan-lo no constitui surpresa para o
conhecedor das condies para alcance dos benefcios inquisitoriais. Helena decidira
jogar a ltima cartada para salvar a vida, a confisso de culpas. Funcionou, mas no por
apenas confessar, antes por narrar aos inquisidores uma declarao de crena na lei de
558

IAN/TT/TSO/IE, M. 952, Proc. 9322 (Helena Sanches), f. 264-6.

232
Moiss e de cumprimento de restries alimentares junto da meia-irm Leonor Lopes.
Justamente o nome que, para os inquisidores, era o principal motivo para enviar Helena
Sanches fogueira. Por seu turno, a r parecia no ignorar que a parentela consistia em
uma obsesso inquisitorial, pois declarou que ela mesma e a meia-irm se fiaram pelo
parentesco559.
O resultado desta ltima confisso de Helena foi a alterao da sentena. Na
vspera do auto de f, os inquisidores consideraram que, tendo falado bastantemente
da av, do marido, dos irmos e de mais pessoas suas conjuntas e no conjuntas, alm
de confirmar a acusao de judasmo, a r merecia a alterao de assento. A chave para
a sada do crcere era dizer o que os inquisidores queriam ouvir. Tantos confessaram o
que jamais fizeram, outros tantos aprenderam que, mesmo sem t-lo feito, deviam
declarar o necessrio discurso necessrio para salvar a pele. Nesse ponto, Helena foi
feliz em dar naquela que o tribunal esperava e, assim, conservar-se viva, livrando-se
da morte na fogueira. Entretanto, sua nova pena estava longe de ser branda. Condenada
ao crcere com hbito penitencial perptuo, sem remisso deveria lev-lo sobre as
vestes pelo resto da vida e com insgnias de fogo sinal para todos de que estivera
prxima, muito prxima, da perdio da alma. Portar sinais como estes na terra natal, na
cidade e at mesmo na vizinhana significava se sujeitar a toda sorte de ms impresses,
olhares discriminatrios, maledicncias. Um autntico estigma s avessas: sinal
indelvel de pecado. Que pensar, ento, de ser obrigada ao cumprimento de tais
penitncias no Estado do Brasil, por pelo menos cinco anos560?
A pena foi lida no auto de f no dia seguinte ao veredicto final dos inquisidores,
a seis de maio de 1657, na mesma cerimnia da qual participaram seu marido Francisco
Calaa e seus sobrinhos Manuel Lopes e Isabel Mendes. Durante pelo menos trs anos o
casal no se viu nem pde se comunicar, mesmo porque as casas de homens e
mulheres eram rigidamente separadas no edifcio que servia de crcere. Na cerimnia ao
ar livre em vora, provvel que tenham reconhecido um ao outro. Certamente, ambos
ouviram a sentena alheia. Se os documentos acessveis investigao silenciam uma
pena de degredo para Francisco, exceto a meno nas diligncias para prosseguimento
da causa da matriarca Isabel, possvel conjecturar que em algum momento entre o auto
de f e a sada dos degredados, Francisco Calaa tenha sido ordenado a cumprir pena
559
560

Id., f. 268v-71v.
Id., f. 273-4v.

233
fora do reino. Ou teria fugido? Dificilmente, dado que seu processo extremamente
complexo, com inmeras contraditas e acrscimo de provas de justia; trata-se de um
cdice fisicamente volumoso561. Os processos em certa medida parelhos de sua me
Isabel e de sua esposa Helena comprovam que a causa do cirgueiro de Elvas parecera
grave demais para os juzes descuidarem da vigilncia sobre este. Por alguma razo que
no temos condies de definir neste trabalho, Francisco Calaa fora mandado para fora
do reino, talvez por uma tardia sentena de degredo, ou talvez devido a uma licena do
tribunal para acompanhar sua esposa degredada. Para onde, pelo menos inicialmente?
Impossvel sab-lo de pronto.
Em algum momento e lugar, o elo dos Calaas, j unido em Elvas, voltou a se
enlaar na Amrica Portuguesa. Helena Sanches e Francisco Calaa se casaram em abril
de 1645, na igreja elvense da Alcova. Pouco menos de dois anos depois, em janeiro
de 1647, o casal batizava seu filho Joo. Avancemos mais de meio sculo em uma linha.
Em dezembro de 1712, um ru chamado Joo Rodrigues Calaa, morador no Rio de
Janeiro, era interrogado na sesso de genealogia no tribunal de Lisboa. Declarava ser
filho de um casal natural de Elvas, o cirgueiro Francisco Rodrigues Calaa e Helena
Sanches, ambos falecidos562. Exatamente no mesmo dia, um irmo de Joo, Diogo
Rodrigues Calaa, prestava o mesmo depoimento aos inquisidores lisboetas sobre sua
genealogia. Este outro filho do casal elvense se declarou nascido no Rio de Janeiro e
dezenove anos mais jovem que seu irmo. Citou uma irm, Madalena Sanches, j
falecida e natural do Rio de Janeiro563. Essas referncias constituem elementos
suficientes para comprovar a continuidade da unio entre Francisco e Helena no Brasil.
De modo particular, no Rio de Janeiro, onde pelo menos dois de seus filhos no havidos
em Elvas nasceram. So liames documentais que no do margem dvida sobre a
continuidade da unio entre Helena e Francisco aps o processo criminal enfrentado por
ambos no tribunal de vora. Casamento que gerou novos filhos em novos contextos.
Apesar da pena rgida imposta a ambos crcere e hbito perptuo, com o agravante
para Helena das insgnias de fogo e certamente o degredo , h uma lacuna a partir da
dcada de 1660, e o leitor ver, at o incio do sculo XVIII, em que o casal reconstruiu
sua famlia e deixou frutos... Frutos cristos-novos como o tronco, que mais tarde
561

Sabemo-lo, apesar da interdio consulta na Torre do Tombo, devido ao trecho seguinte do cdice
sobre os processos do tribunal eborense: Os numerosos acidentes de justia fazem o processo
volumoso. Cf. Inquisio de vora, Cdice 990A, Livro 11, f. 75v.
562
IAN/TT/TSO/IL, Proc. 955 (Joo Rodrigues Calaa), sesso de 6 dez. 1712 (Genealogia).
563
IAN/TT/TSO/IL, Proc. 10174 (Diogo Rodrigues Calaa), f. 13v-4v.

234
seriam alvo da colheita ininterrupta do Santo Ofcio sobre os sefarditas.
Colhiam-se tanto os frutos ainda vivos como os j sepultados. Para o tribunal da
f, a linha que separa a vida da morte no constitua barreira para o processo. No seria
a recusa dos parentes encontrados em diferentes pontos do Alentejo que impediria os
inquisidores de sacramentarem a culpa de Isabel Mendes. Por quatro vezes, entre
novembro e dezembro de 1665, o promotor do tribunal requereu a acusao da defunta,
at que os juzes a autorizaram, apontando como defensor da matriarca o porteiro (!) da
Casa do Despacho da Inquisio, Francisco de Almeida. Nomearam ainda um curador
para a r defunta, o licenciado Crispim Rodrigues, recomendando-o que a no deixe
indefensa em couza algua564 como se adiantasse defender a memria de uma
sentenciada convicta de judasmo. Aps a leitura do libelo, a vinte e sete de dezembro, o
tribunal concedeu ainda um prazo de dez dias para que algum parente ou herdeiro de
Isabel aparecesse. Em abril de 1666, o curador Crispim alegou um motivo curioso para
presumir a suposta inocncia de Isabel Mendes: se esta no confessou a prtica do
judasmo na hora da morte, quando tinha diante de si a possibilidade de salvar sua alma,
porque no o havia cometido. A alegao do curador , na prtica, desprezada pelos
inquisidores, que anexam ao processo de Isabel nove flios de acusao, totalizando
depoimentos de quarenta e duas testemunhas. Tudo de acordo com a processualstica
inquisitorial: registra-se que no houve contraditas e, em seguida, anexa-se publicao
da prova de justia sem os nomes das testemunhas565. Quem se disporia a formar
contraditas em favor de Isabel Mendes? Como vimos anteriormente, ningum. Crispim
responde que no havia pessoa que lhe desse informao alguma em prol da defesa da
matriarca dos Calaas. Os netos da r defunta decidiram pr uma p de cal na memria
da av. No queriam envolver-se na causa, no quiseram formar defesa. A ignorncia do
passado tambm uma arma para a sobrevivncia no presente. A seu modo, o Santo
Ofcio prosseguia sua marcha rumo condenao.
Aproximava-se a data para a realizao do auto de f eborense de 1666, a vinte
de junho566. Doze dias antes da cerimnia, o tribunal conclua com quase uma dcada de
atraso o destino de Isabel Mendes na Inquisio. Em despacho, os juzes confirmavam o
assento definido em 1657, segundo o qual Isabel morrera como herege e apstata da f
catlica, convicta, negativa e pertinaz no crime de judasmo. A pena consistia em
564

IAN/TT/TSO/IE, M. 982, Proc. 9716 (Isabel Mendes), f. 214-7.


Id., f. 221v-45v.
566
Cf. Antnio Borges Coelho, op. cit., p. 156.
565

235
excomunho maior, confisco de todos os bens, condenao de sua memria e desenterro
dos ossos para o relaxe justia secular567. O fim de Isabel Mendes como que uma
imagem da constante reatualizao do perigo cristo-novo e seu ritual de expiao,
continuamente praticado pela Inquisio.

Quadro 5
Calaas de Elvas processados no Tribunal de vora (sculo XVII)
Processado/Gerao568
Isabel Mendes/1

Nascimento
Elvas?

Idade
c.80

Francisco
Rodrigues
Calaa/2
Helena Sanches/2
Manuel Lopes/3

Elvas

Crcere
[17?]/ 9/1654

Auto de F
20/6/1666

Crime
Judasmo

42

26/5/1654

06/5/1657

Judasmo

Elvas
Elvas

26
14

21/10/1654
12/11/1654

06/5/1657
06/5/1657

Judasmo
Judasmo

Joo de Morais/3

Elvas

20

13/11/1654

22/11/1654

Judasmo

Isabel Mendes 2/3

Elvas

25

14/11/1654

06/5/1657

Judasmo

Manuel lvares/3

Elvas

18

16/11/1654

18/4/1660

Judasmo

Sentena
Relaxe
postmortem
Degredo (Brasil
ou Angola?)
Degredo (Brasil)
Hb. no auto e
crc. a arbtrio
Crc. e hb. a
arbtrio
Crc.
e
hb.
Perptuo
Crc.
e
hb.
Perptuo

(Dados recolhidos dos processos inquisitoriais dos Calaas de Elvas, sculo


XVII, pesquisados no Arquivo da Torre do Tombo)

Longe de serem tratados individualmente, os Calaas formam uma linhagem


familiar, comum a exemplo de milhares de outros ramos sefarditas que viviam no
Portugal moderno, mas que ganham destaque nesta pesquisa por constiturem
importante janela para a interpretao do fenmeno Inquisio e cristos-novos. A
compreenso desse processo histrico somente vivel se seus componentes so
567

IAN/TT/TSO/IE, M. 982, Proc. 9716 (Isabel Mendes), f. 247-8. O registro da sentena de Isabel
Mendes consta em: IAN/TT/TSO/IE, Autto da Fee 76 q se celebrou na Praa desta cidade em Domingo
20 de Junho de 1666 [...], f. 49-v (Defuntos nos carceres relaxados em estatuas [...] Izabel Mendes xn.
veuva de Joo Als cirgueiro nal e mra de Elvas convicta negativa e pertinas).
568
A contagem das geraes toma como marco inicial a matriarca dos Calaas elvenses na Inquisio,
Isabel Mendes. Assim, os que pertencem segunda gerao so seus filhos e parentes correlatos;
terceira, os netos e seus correlatos.

236
analisados conjuntamente; limpeza de sangue, jurisdio do Santo Ofcio e prtica
processual formam o circuito fundamental, que circunscreve rus, juzes e corpo social.
A trajetria dos Calaas naturais e residentes em Elvas no sculo XVII, analisada ao
longo desta segunda parte da pesquisa, se apresenta ao cabo das expedies das
sentenas dos membros da famlia penitenciados como um conjunto de dados
reveladores. Primeiramente, o emprego da instituio familiar como clula-me para a
realimentao da engrenagem do Santo Ofcio. Absolutamente, porm, de forma
simplista; antes, em conformidade com as estruturas jurdicas que regulavam a atividade
do tribunal da f, codificadas poca no Regimento de 1640, a partir de instrumentos
como as confisses, o tormento, os indcios. Esse argumento no se presta a um debate
que pretende reduzir os estudos inquisitoriais ao julgamento moral da instituio:
injusta ou justa, monstrum horribilem ou casa negra do Rossio. Apontamos para a
coerncia da atividade judicial represso aos universos familiares no interior do cl
dos Calaas com as definidas regras da instituio.
Em segundo lugar, a trajetria dos Calaas elvenses corrobora que as invectivas
contra as famlias atendiam no apenas multiplicao de culpados, mas tambm a
cupidez da Inquisio. certo que os sequestros e confiscos de bens realizados pelo
Santo Ofcio sobre os rus conversos no dependiam necessariamente da teia familiar;
recaam mesmo sobre rus isolados, que no viviam em uma famlia definida. Contudo,
a pesquisa ora desenvolvida deixa clara a utilizao dos laos parentais na obteno de
informaes que servissem como referncias acerca das posses e dos ofcios de cada
membro da famlia. Por sobre todas as citaes, havia sempre o olhar perscrutador dos
inquisidores, prontos para descobrir tanto os erros contra a f como as possibilidades
materiais que os seguidores de tais equvocos representavam.
Last but not least, atentemos que a dcada de 1650 consiste em um momento de
consolidao e reafirmao da autoridade e estrutura inquisitoriais. Havia srios
condicionantes na ao do Santo Ofcio nos anos de priso dos Calaas elvenses, que
lembramos ao longo desta parte do trabalho. A edio de um novo Regimento do
tribunal, pouco mais de uma dcada antes das prises dos Calaas; o imbrglio
envolvendo em lados opostos Inquisio e Coroa portuguesa, acerca do alvar de
iseno do confisco de bens aos conversos penitenciados, outorgado em 1649; o papel
da Inquisio lusa na Guerra de Restaurao da independncia portuguesa; a
inexistncia de um inquisidor-geral a partir de 1653 e pelos dezoito anos seguintes. A

237
perseguio aos membros dos diferentes mas sempre ligados por afinidades de sangue
ncleos familiares dos Calaas naquele decnio aponta para a consolidao da ttica
do desmantelamento da rede parental como forma de consolidar o propsito de
normatizao da sociedade portuguesa. Obedincia ao tribunal da f, submisso s suas
decises e temor aos seus representantes fazem parte do legado que os inquisidores
deixaram entre os Calaas que saram penitenciados. As reaes dos netos da matriarca
Isabel Mendes convocao para defesa da memria da av so sinais claros desses
efeitos. Para o corpo social, oferecia-se o espetculo da condenao dos inimigos da
f, assassinos de Cristo e da punio dos hereges. Para os condenados por heresia,
alm da infmia da passagem pelo Santo Ofcio, restava a perda de um dos principais,
seno o maior, ponto de apoio para os sefarditas lusos, a solidariedade familiar.

Quadro 6
Destino dos Calaas de Elvas aps a sada do crcere (sculo XVII)
Ru
Isabel Mendes
Francisco Rodrigues Calaa
Helena Sanches
Manuel Lopes
Joo de Morais
Isabel Mendes 2
Manuel lvares

Destino aps o crcere


Morte no crcere (1657)
Degredado [?] para o Brasil ou Angola (d. 1657)
Degredada (por cinco anos) para o Brasil (d. 1657)
Reconciliado em vora (1657)
Reconciliado, residente em vora (1665)
Reconciliada, residente em Elvas (1665)
Reconciliado, residente em Estremoz (1665)

(Dados recolhidos dos processos inquisitoriais dos Calaas de Elvas, sculo XVII,
pesquisados no Arquivo da Torre do Tombo)
Se nos for possvel apresentar sucintamente em um esquema a imploso de tais
redes de apoio, baseadas nos crculos familiares, o quadro acima ilustrativo. A
confluncia entre o degredo em terra distante, a disperso no interior do reino e a morte
no crcere materializam o desmoronamento dos ncleos familiares que destacamos. Tais
universos podiam ser reconstrudos? Potencialmente sim, todavia jamais voltariam s
mesmas dinmicas socioespaciais. No Mundo Portugus, sob a Inquisio, o tribunal
cumpria um papel permanente; suas aes tinham um fim declarado o combate
heresia e a punio dos hereges , que na verdade significavam sempre um recomeo. A
sombra inquisitorial havia de pairar sobre os domnios lusos por mais de um sculo. Os
Calaas no escapariam dessa sombra prolongada.

238

PARTE III: OS CALAAS DO BRASIL (SCULO XVIII)


Captulo 5: Novos lugares, novas separaes
5.1: A nova fronteira do Imprio Portugus

Um dos primeiros pontos do litoral braslico explorado pelos portugueses, a Baa


de Guanabara foi o stio escolhido para a fundao, em 1565, da cidade de So
Sebastio do Rio de Janeiro. Ponto estratgico na defesa do centro-sul da Amrica
Portuguesa, a cidade se tornou um centro de atividades econmicas ao longo do sculo
XVII. Um dado revelador do dinamismo fluminense nesse sculo foi o aumento do
nmero de engenhos. Baseado em fontes primrias, como Frei Vicente do Salvador e
em secundrias como Jos Gonalves Salvador, Charles Boxer e Frdric Mauro, Carlos
Calaa cita algumas cifras reveladoras do incremento da cultura canavieira no
Recncavo da Guanabara. De quatorze engenhos existentes na cidade em 1610, o
nmero salta para cerca de quarenta na dcada de 1620 e, por volta de 1640, somavam
cento e dez em toda a capitania. O prestgio sociopoltico dos homens bons da cidade
do Rio acompanhava o aumento da produo e de seus cabedais. Os cidados ganharam
em 1642 privilgios similares aos dos cidados do Porto e, passados cinco anos, o Rio
de Janeiro recebia o ttulo de cidade leal569.
Apesar do inegvel aumento do cultivo da cana-de-acar, as prticas
econmicas no Rio de Janeiro no se encerravam a. Outro aspecto fundamental da
capitania seiscentista respeita s redes de contato entre o Rio e outras partes do Mundo
Portugus e da Amrica Espanhola. Antnio Sampaio, autor de um trabalho de flego
sobre as conjunturas sociais e econmicas no Rio de Janeiro entre os sculos XVII e
XVIII, cita uma srie de referncias que comprovam as ligaes entre produtores,
569

Carlos Eduardo Calaa, op. cit. (2005), p. 47-9.

239
comerciantes e autoridades sediadas no Rio com outros portos na costa americana e
tambm na frica. O autor menciona a existncia de um sem-nmero de procuraes
passadas a partir de comerciantes fluminenses para o estabelecimento de contatos em
locais diversos, como Angola, Madeira e Portugal continental570. Surpreende os liames
entre o Rio e Buenos Aires porta de entrada para a rea mineradora da Amrica
Espanhola , mantidos aps o fim da Unio Ibrica, em 1640. Motivado at mesmo por
autoridades lusas571, tal intercmbio visava suprir a necessidade de metais para
circulao, alm de atenuar a incontida frustrao portuguesa de no ter encontrado at
ento metais preciosos em seus domnios. A falta de metais levou ao ponto de o acar
ser utilizado como a moeda corrente na capitania na segunda metade dos Seiscentos. O
ouro branco respondia por boa parte dos rendimentos da cidade e do porto que, alm
da Bahia, era o nico da colnia a receber a frota anual, vinda de Lisboa572.
O leitor h de recordar que a nica referncia direta feita ao destino de Francisco
Rodrigues Calaa durante as citaes aos herdeiros da matriarca Isabel Mendes, na
dcada de 1660, informava que o cirgueiro estaria degredado no Brasil ou em Angola.
No sabemos de quem exatamente o notrio Antonio Rodrigues ouviu tal informao;
provavelmente a ouvira de um dos netos de Isabel Mendes, citado para fazer a defesa da
av. Mais ainda, ignoramos a forma pela qual o depoente soube dos supostos destinos
do marido de Helena Sanches. De todo modo, a dvida entre dois territrios do Imprio
Portugus como destino imposto pelo hipottico degredo contra Francisco coloca em
cena dois dos universos de maior dinamismo no Mar Portugus dos Seiscentos, o
litoral braslico e o angolano.
Redes comerciais lucrativas e com amplas possibilidades de expanso entre a
570

Antnio Carlos Juc de Sampaio. Na encruzilhada do imprio: hierarquias sociais e conjunturas


econmicas no Rio de Janeiro (c. 1650-1750). Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 2003, p. 140.
571
Sampaio cita duas ocasies em que autoridades representantes do poder metropolitano intervieram em
favor, ou pelo menos no proibiram em absoluto, os contatos comerciais entre o Rio de Janeiro e os
portos dos domnios espanhis no sul da Amrica. Em 1664, o governador da capitania fluminense
Pedro de Melo recebeu ofcio do vice-rei do Brasil, Conde de bidos, no qual este recomendava boa
acolhida s embarcaes provenientes do Rio da Prata. Quinze anos depois, o regimento encaminhado ao
ento governador do Rio, Manuel Lobo, confirmava a autorizao para tratos comerciais no porto
fluminense com navios oriundos do Prata, desde que estes trouxessem prata e ouro e outras fazendas
[...] levando em troco os escravos e gneros dessa capitania, e pagando os direitos costumados. Id., op.
cit., p. 141-2.
572
Charles Boxer, op. cit., p. 165, observa que, nas ltimas dcadas do sculo XVII, Tanto o Brasil como
Angola atravessavam um perodo de grave escassez de moeda, j que os negociantes de Lisboa e do Porto
preferiam, sempre que possvel, ser pagos em espcie a receber o equivalente em acar. Como os
senhores de engenho do Rio de Janeiro em geral eram homens endividados devido compra de escravos e
de equipamentos para suas propriedades, as moedas que houvesse em circulao na capitania eram antes
dirigidas para o saldo dos dbitos que para a circulao local.

240
Amrica e a frica Ocidental Portuguesa so comprovadas por documentos
seiscentistas. Aps a vitria lusa sobre os neerlandeses nas guerras de reconquista nas
duas margens do Atlntico nas dcadas de 1650-60, autoridades e negociantes passaram
a trabalhar pelo restabelecimento das rotas de comrcio entre Brasil e Angola,
notadamente o trfico escravista. Salvador Correia de S, governador de Angola, depois
da expulso dos batavos, tratou de restabelecer o trfico entre o porto africano, o Brasil
e o Rio da Prata. Outro governador de Angola ressaltou a relevncia do comrcio entre a
praa africana e as capitanias de Pernambuco, Bahia e Rio de Janeiro, embora
menosprezando a qualidade da demanda desta ltima573. Com efeito, as duas capitanias
do litoral nordeste do Brasil desfrutavam de posio privilegiada em termos de
potencial econmico interno e externo na segunda metade do sculo XVII. Dizia o
mesmo governador angolano que os engenhos de Bahia e Pernambuco so
incomparavelmente maiores que os do Rio574, e sabe-se que os traficantes
fluminenses desviavam o retorno de seus comboios para o nordeste braslico, um sinal
da qualidade da demanda por cativos nesse territrio. Como afirma Sampaio, o maior
problema do Rio de Janeiro na disputa pela participao no trfico angolano no
seiscentos estava na diferena de tamanho das economias das diversas capitanias575.
Embora secundado na hierarquia da pujana econmica e comercial por outras
regies da Amrica Portuguesa, o Rio de Janeiro apresentava, por volta do terceiro
quartel do sculo XVII, um conjunto significativo de atividades produtivas e mercantis,
que o colocavam apenas um degrau abaixo de Bahia e Pernambuco. Alm do acar, o
algodo e o tabaco figuravam na lista das maiores produes da regio por volta de
1660576. Franois Froger, que esteve no Rio em 1695, escreveu que o recncavo da
Guanabara era frtil em tabaco e canas. Apontado por Sampaio, o fato de o Rio ganhar
corpo no trfico angolano a partir do declnio da atuao da Bahia no comrcio de
almas no ltimo quarto dos Seiscentos um indicador do avano das possibilidades
econmicas dos fluminenses. E no s, pois o disseminado emprego da escravido
indgena no Rio denota a realidade de uma demanda direcionada a atividades

573

Id., p. 143-4.
Id., p. 144.
575
Id., p. 145.
576
Diz Charles Boxer: A economia portuguesa [por volta do acordo de paz de Portugal com os Pases
Baixos, em 1668-9] dependia, sobretudo, da reexportao do acar e do tabaco brasileiros. Cf. op. cit.,
p. 163.
574

241
produtivas, que necessitavam de mo de obra cativa577.
As razes da implantao e o histrico da evoluo da atividade canavieira no
Rio de Janeiro escapam ao objetivo desta narrativa, que apenas a reconstituio mais
ampla da conjuntura socioeconmica da capitania a partir de meados do sculo XVII.
Afinal, aqui o locus da terceira parte da saga dos Calaas, que o leitor acompanhar
neste e no prximo captulo. Importa destacar de presente o crescimento da produo
aucareira do Rio no bojo da instabilidade do cultivo na Bahia e dos efeitos ainda
sentidos da guerra contra os batavos em Pernambuco. Houve um aumento de vinte
engenhos entre 1639 e 1680, e de seis dessa data at 1710 ano fulcral para a histria
da ao inquisitorial na capitania. Considerando os dispndios envolvidos no
estabelecimento e conservao de um engenho produtivo, vislumbra-se um constante
ingresso de novos membros na elite senhorial do Rio de Janeiro ou, na pior das
hipteses, a fundao de novas unidades produtivas por proprietrios aquinhoados com
o sucesso de suas lavouras. H dados que fundamentam essa hiptese. Em perodo que
corresponde grosso modo ao intervalo entre 1680 e 1710, o preo do acar branco
conhece um salto exponencial, passando de novecentos e cinquenta ris em 1687 para
dois mil e sessenta e seis ris vinte e trs anos depois578. Em que pesem as oscilaes
dos preos no mercado em distintas regies do globo, o incremento dos valores de
negociaes da produo aucareira aponta para um lucro crescente dos proprietrios de
engenhos e de outros envolvidos na cultura da cana entre os anos de 1690 a 1700.

577
578

Antonio Carlos Juc de Sampaio, op. cit., p. 145.


Para os dados citados neste pargrafo, Cf. id., p. 112-3.

242

Gravura 4
Representao da cidade do Rio de Janeiro no final do sculo XVII

A cidade do Rio de Janeiro vista a partir da embarcao no meio da Baa de Guanabara.


direita, destaca-se no alto a igreja do Mosteiro Beneditino; esquerda, as torres da
igreja da S, no Morro do Castelo, prximo ao Colgio dos Jesutas.
(Franois Froger, So Sebastio/Vila Episcopal do Brasil, ca. 1695. Disponvel em:
http://www.brasil.gov.br/linhadotempo/epocas/1572/divisao-da-america-portuguesa.
Acesso em: 30 junho 2013).

Esse retorno era fruto, em parte, do sistema de arrendamento da terra a


lavradores de cana, cujo trabalho garantia ao proprietrio pelo menos a metade da
receita derivada do cultivo realizado. Os terrenos ocupados pelos lavradores constituam
os partidos de cana, qual seja, terras s vezes prprias, ou [caso especfico de que
se trata aqui] arrendadas aos senhores de engenho onde plantavam a cana- de - acar,
mas para mo-la e fabricar o acar utilizavam-se dos engenhos579. Tal sistema era
uma forma de os proprietrios dividirem os custos da produo, investimentos que
seriam bem mais altos se assumidos por inteiro pelo senhor580. Muitas vezes, o caminho
da sobrevivncia e, depois, da ascenso dos colonos era marcado inicialmente pela
atividade mercantil e, atingida uma condio econmica mais favorvel, pelo
579

Lina Gorenstein; Carlos Eduardo Calaa. Na cidade e nos Estaus: cristos-novos do Rio de Janeiro
(sculos XVII-XVIII). In: Lina Gorenstein; Maria Luiza Tucci Carneiro (Org.), op. cit., p. 104.
580
Antonio Carlos Juc de Sampaio, op. cit., p. 107-8.

243
investimento na lavoura e no cativeiro. Esse sistema contemplava um universo que no
era apenas econmico, mas tambm centrado em redes de sociabilidade, trao
particularmente relevante, se considerado o contingente de cristos-novos residentes na
cidade do Rio e recncavo da Guanabara. O sistema de arrendamento da terra, longe de
constituir uma prtica impessoal, era indissocivel das redes de parentesco firmadas
entre os ncleos familiares que compunham a elite senhorial e mesmo outros envolvidos
na produo aucareira581.
Apesar das constantes restries colocadas em prtica pela Coroa Portuguesa
presena de estrangeiros ou seja, sditos de outros Estados que no a Monarquia
lusa no territrio braslico, h registros de europeus que, ao longo dos sculos de
colonizao, estiveram no Brasil e relataram suas impresses em cartas e relatos de
viagem. O ingls Richard Flecknoe, que esteve no Rio de Janeiro em 1649, podia muito
bem ser qualificado de um andarilho dos mares da poca Moderna. De formao
obscura, viajou por meia Europa e, encontrando-se em Portugal, embarcou para o Brasil
na frota que levava Sebastio Pereira, nomeado governador do Rio de Janeiro. Talvez a
adulao de cortesos e nobres, praticada por Flecknoe desde que havia se decidido a
cumprir o desejo de ver tudo, o tenha ajudado a embarcar para a Amrica. Uma vez na
Guanabara, o viajante iniciou a elaborao de um relato publicado na Inglaterra cinco
anos depois da viagem sobre o pas visitado, no qual descrevia a paisagem da
cidade, a fauna, a flora e os indgenas, alm do sustento da capitania582.
esse o ponto que mais nos interessa em sua narrativa. Flecknoe afirma que A
principal [riqueza] o acar, creio mesmo que [] a nica que merece ser
mencionada583. O viajante britnico lembra que a produo aucareira no exclua a
existncia de outras atividades relevantes, mas quanto se tem em abundncia um bem
de que os outros povos necessitam, todo o resto dispensvel584. Evidentemente, tal
frase constitui um exagero, tendo em vista a existncia de outras culturas e prticas
econmicas como o tabaco e o trfico de cativos585. Para alm dessa observao, duas
581
Lina Gorenstein; Carlos Eduardo Calaa. Na cidade e nos Estaus, cit.. In: Lina Gorenstein; Maria
Luiza Tucci Carneiro (Org.), op. cit., p. 104.
582
Jean Marcel Carvalho Frana (Org.). Vises do Rio de Janeiro colonial: antologia de textos, 15311800. Rio de Janeiro: EdUERJ/Jos Olympio, 1999, p. 34 (Richard Flecknoe).
583
Apud id., p. 41.
584
Apud id., ibid.
585
Sampaio lembra que, Segundo Charles Boxer, o tabaco era uma das principais produes do Rio de
Janeiro no final da dcada de 1650, junto com o acar e o algodo. Fato confirmado por Edward Barlow
que a esteve em 1663, e colocou a produo de tabaco junto com a de acar e pau-brasil. Cf. Antnio
Carlos Juc de Sampaio, op. cit., p. 145.

244
breves inferncias retiradas do relato do ingls confirmam a relevncia do acar nas
terras fluminenses por volta de 1650. A primeira a respeito da paisagem formada
pelos canaviais, que crescem to alto quanto o trigo e possuem uma folhagem de um
verde suave586; a segunda, sobre a colheita no ms de junho, poca em que o trabalho
nessas propriedades incessante587. A produo aucareira deixara de ser uma
atividade secundria no Rio de Janeiro do sculo XVII para se converter em um negcio
rentvel. Alm de mais valorizado que qualquer outro cultivo, a cana mobilizava a
maior parte da mo de obra disponvel na cidade e no recncavo por ocasio da colheita
anual.
Tanta riqueza gerada na terra, no de espantar que na segunda metade do
sculo XVII os bens rurais eram mais valorizados que os urbanos. Atentando aos dados
coletados por Antnio Sampaio para o perodo entre meados do sculo XVII e o XVIII,
observa-se uma sequncia de porcentagens nitidamente superior para intervalos como
1650-1670 e 1671-1690 respectivamente, 72,77% e 20,6% e 79,45% e 16,47% para
a realizao de negcios rurais em relao a transaes urbanas. Tantos negcios
revelam uma tendncia verificada no Rio de Janeiro no perodo, a saber, a
transformao de mercadores em membros da elite agrria, fosse por meio da compra de
terras ou engenhos, ou por laos matrimoniais. Afinal, os meios de aquisio da terra
no se esgotavam com as possibilidades trazidas pela acumulao mercantil. A herana,
o dote que nos remete aos casamentos e a doao so as formas legais mais
recorrentes para o sculo entre 1650 e 1750, sem descartar a posse, forma de acesso a
terra cujo registro para o perodo pode estar oculto em escrituras no oficiais588. Dada
essa realidade complexa e reconhecendo a dificuldade da definio do termo elite,
Sampaio lembra que a historiografia circunscreve o conceito para senhores de engenho
e homens de negcios589. Cristos-novos participavam, assim como outros tantos de
sangue limpo, desse universo socialmente privilegiado. O leitor conhecer em breve
uma dessas personagens...
Temos ressaltado a passagem do sculo XVII para o XVIII na construo do
pano de fundo socioeconmico que consistir no cenrio da narrativa na terceira parte
do trabalho. Mais que uma localizao pro forma no tempo, trata-se de uma realidade
586

Apud Jean Marcel Carvalho Frana (Org.)., op. cit., p. 42.


Apud id., ibid.
588
Antonio Carlos Juc de Sampaio, op. cit., p. 274-5; 277-8.
589
Id. p. 68; 47-8.
587

245
que se reflete em variados aspectos da vida social, como a negociao de bens imveis
relativos prtica agrcola. Entre 1690 e 1710, o valor mdio dos engenhos sofreu uma
variao superior a cento e setenta por cento. No mesmo perodo, a variao do valor
das fazendas ultrapassou a ordem dos quinhentos por cento. Somando partidos,
engenhos, fazendas e terras, a mdia geral ultrapassa a casa de duzentos por cento. Se
no imediato ps-dominao neerlandesa, trs quartos do acar enviados para o reino
eram originrios da Bahia e de Pernambuco, a partir de 1670 as vendas do produto a
partir do Rio se equiparam s realizadas pela capitania baiana590. impossvel analisar
esse crescimento sem vincul-lo ao incremento de engenhos e de mo de obra
disponvel. De acordo com a referncia apresentada por Lina Gorenstein, havia cerca de
cem engenhos dedicados cana no Rio591, nmero relativamente prximo dos cento e
trinta para 1680, conforme Baltazar da Silva Lisboa em seus Anais do Rio de Janeiro592.
Pode-se dizer, pois, que no limiar do sculo XVIII, o Rio de Janeiro era um dos polos da
cultura canavieira. A sentena de um marinheiro ingls seiscentista categrica: O pas
abunda em acar [...] [Rio de Janeiro, Bahia e Recife] todos os anos carregavam
muitos navios com acar, que , quase todo, o melhor j feito 593. A queda na produo
nos ltimos anos do sculo XVII se insere no quadro de recesso econmica mais
ampla, que afeta tambm o cultivo na costa nordeste, tradicional reduto do acar.
Embora sempre mais atenta histria dos sefarditas, Anita Novinsky ressalta
que, no Brasil colonial, era universal o desejo de fazer comrcio e enriquecer, e os
conversos residentes na Amrica Portuguesa participavam desse desejo594. Nesta
pesquisa, a famlia clula-chave na compreenso das estratgias de adaptao e de
sobrevivncia no meio social, empregadas pelos Calaas cristos-novos. Evidentemente,
os Calaas no so o nico exemplo a permitir o vislumbre do exerccio de
sociabilidades no interior e a partir do seio familiar. Gorenstein e Calaa trazem tona
os casos de dois grupos familiares de origem sefardita, estabelecidos no Rio de Janeiro
no sculo XVII, que testemunham a ascenso social vivenciada por elementos de
cristos-novos residentes na urbe fluminense. Um desses cls o tronco dos Vale, que
estabeleceram razes no Rio de Janeiro no incio dos Seiscentos. No final da mesma
centria, membros desse ramo tinham a propriedade de quatro engenhos na capitania,
590

Id., p. 102-3; 114.


Lina Gorenstein, op. cit., p. 48-9.
592
Apud Antnio Carlos Juc de Sampaio, op. cit., p. 114.
593
Apud Charles Boxer, op. cit., p. 163.
594
Anita Novinsky, op. cit (1978), p. 15.
591

246
incluindo um de grandes propores, na freguesia de So Gonalo, Recncavo da
Guanabara. O outro cl mencionado pelos autores o de sobrenome Paredes, que se
estabeleceu no Rio ao tempo da chegada dos primeiros membros da famlia Vale.
Assinalam Gorenstein e Calaa que os Paredes foram um elo fundamental na rede
familiar de cristos-novos que se constituiu no Rio de Janeiro no perodo595.
Advogados e senhores de engenho consistiram em duas ocupaes de prestgio na
sociedade fluminense exercidas por estes sefarditas596.
O dinamismo dessas linhagens familiares, que lhes permitiu galgar certo grau no
corpo social da capitania, apesar da mcula de sangue, era tributrio de uma trajetria
que contemplava um caminho partilhado por muitos vindos do reino: o ingresso na
atividade mercantil, seguido da ascenso na escala social. Laos matrimoniais, relaes
de compadrio e/ou de confiana constituam porta de entrada para o desempenho de
atividades promissoras, como o arrendamento de partidos de cana. Para os cristosnovos, que viviam continuamente no limite da aceitao social, tais possibilidades,
quando alcanadas, eram zelosamente conservadas. Os sefarditas que lograram alcanar
um status mais confortvel em termos de posses, atingindo o universo da elite
senhores de engenho/homens de negcios , tambm possuam partidos em engenhos
alheios. O cl Vale no foge a essa regra, dado que alm da propriedade de quatro
engenhos no Rio e nas freguesias prximas, possua partidos de cana em localidades
variadas. Em seus prprios engenhos, por sua vez, os Vale arrendavam partidos a outros
cristos-novos, denotando uma extensa e, pelo menos at a ao inquisitorial na dcada
de 1710, segura rede de sociabilidades endgena597.
Considerando a cifra de mais de uma centena de engenhos no Rio de Janeiro, por
volta da passagem de sculo e a disseminao dos partidos em cada unidade, tem-se o
indcio da larga escala da produo aucareira e de sua importncia na economia
fluminense no perodo. Cenrio bem distinto de um sculo antes, quando, de acordo
com Jos de Anchieta, a cidade do Rio contava apenas com novecentos habitantes
brancos e trs mil ndios, cerca de metade do nmero de moradores de So Vicente, vila
litornea ao sul do Rio de Janeiro. Porm, como assinala Antonio Sampaio, a posio
595

Lina Gorenstein; Carlos Eduardo Calaa. Na cidade e nos Estaus: cristos-novos do Rio de Janeiro
(sculos XVII-XVIII). In: Lina Gorenstein; Maria Luiza Tucci Carneiro (Org.), op. cit., p. 102.
596
Id., p. 103.
597
Lina Gorenstein, op. cit. (2005), p. 78, apresenta um quadro das propriedades da famlia Vale antes das
prises de seus membros pelo Santo Ofcio e dos partidos com seus respectivos arrendatrios. Dos donos
de onze partidos, apenas um no foi encarcerado durante a investida inquisitorial de incios do sculo
XVIII.

247
estratgica da capitania, assim como transformaes importantes ocorridas nos distantes
palcos europeus, vo influenciar diretamente a evoluo fluminense598. Tais
transformaes consistem na Monarquia Dual (1580 a 1640), que abre a rota da prata
hispano-americana ao porto do Rio e, sobretudo, o domnio neerlands da costa
nordeste braslica, que puxa a cidade para o comrcio transatlntico, cuja face mais
visvel o trfico negreiro. Argumento destacado por Luiz Filipe de Alencastro, a
guinada atlntica discutida por Sampaio, que assinala a persistncia de uma srie de
prticas socioeconmicas paralelas ao tringulo Rio Luanda Buenos Aires, a
saber, a escravido indgena e a agricultura de subsistncia599.
O sculo XVII , de fato, um perodo de guinadas na histria do Rio de
Janeiro, nem todas voltadas para fora da Amrica Portuguesa. O achado de metais
preciosos no interior da colnia, na regio hoje correspondente ao Estado de Minas
Gerais, assunto demasiado rico para ser dissecado em detalhes neste trabalho, embora
importante nas trajetrias de alguns dos Calaas naturais do Rio de Janeiro. A
minerao vem se somar ao estabelecimento de uma rede de contato com a Amrica
Espanhola, ao incremento do trfico escravista com a costa ocidental africana e ao
crescimento da cultura da cana na solidificao do lugar da urbe no Imprio Portugus.
Aqui e ali, a consulta documentao revela como transformaes de toda ordem
demogrficas, econmicas e polticas atingiram a capitania a partir do final dos
Seiscentos, devido atividade mineradora. Em 1703, a servio da Companhia do
Asiento criada por meio de acordo franco-espanhol para monopolizar o comrcio de
cativos para o sul da Amrica , chegava ao Rio um viajante francs annimo, autor de
um Journal dum voyage sur les costes dAfrique et aux Indes dEspagne. Nesse relato,
publicado em Amsterd vinte anos depois da estada na Guanabara, o viajante conta que:

O Rio de Janeiro [...] uma das mais importantes colnias portuguesas e,


talvez, a mais bem localizada. Contudo, a cidade seria muito diferente caso as
minas no tivessem sido descobertas. Depois de tal acontecimento, que teve
lugar em 1696, mais de 10 mil homens abandonaram a cidade600.

incerta a data exata da primeira extrao de ouro na regio hoje


correspondente a Minas Gerais. Sabe-se, porm, que as descobertas ocorreram no
598

Antnio Carlos Juc de Sampaio, op. cit., p. 62.


Para o argumento de Alencastro e sua crtica, id., p. 63-4.
600
Apud Jean Marcel Carvalho Frana (Org.)., op. cit., p. 64 (Journal dun voyage) (grifo nosso).
599

248
decnio entre 1691-1700 e seus protagonistas foram paulistas que vagavam procura de
indgenas para escravizar e de prata, abundante na regio do Alto Peru, na Amrica
Espanhola. A notcia chegou aos portos da Amrica lusa antes da virada do sculo. Em
torno de 1697, afirma Boxer, at os habitantes das cidades litorneas [...] perceberam
que, na realidade, havia ouro naqueles morros, em quantidade sem precedentes601. A
notcia da existncia das minas, to desejada pela Coroa e pelos portugueses desde o
limiar da colonizao, cruzou o Atlntico em uma velocidade impressionante para os
padres da poca. J nos primeiros anos do sculo XVIII o testemunho de um inaciano
relatava que, anualmente, multides de portugueses e de estrangeiros saem nas frotas
para ir s minas602. A corrida pela riqueza abriu caminhos na mata, gerou tenses como
as escaramuas depois nomeadas de Guerra dos Emboabas e, sobretudo, deslocou de
vez o eixo econmico da colnia braslica. O sintoma das migraes dirigidas s Minas,
oriundas das capitanias antes mais prsperas Bahia, Pernambuco e Rio de Janeiro ,
encontra sua expresso na abertura de caminhos e nos dizeres das autoridades
contemporneas ao fato.
Sampaio lembra que a rota mais conhecida e valorizada pela historiografia, que
ligava o Rio de Janeiro s Minas no sculo XVIII, a do Caminho Novo, construdo
no primeiro quarto dos Setecentos por Garcia Rodrigues Pais. Todavia, a viabilidade
desse traado tardaria a se efetivar. A falta dessa estrada, longe de significar um
reduzido trnsito de fluminenses e de chegados ao Rio para a rea mineradora no
incio da centria, revela que o Caminho Velho a partir de Parati era no s assaz
empregado pelas tropas, como coexistiu em plena capacidade com a nova rota603. Se
assim no fosse, dificilmente o governador da capitania lvaro da Silveira e
Albuquerque escreveria ao soberano em 1702 noticiando que A ocasio de passagem
para as minas intentam muitas pessoas a ir a elas, no s desta praa, mas de todo o
recncavo dela604. O funcionrio dEl-Rei elencava em seguida o leque variado dos
tipos de gente que tudo deixavam na cidade e no entorno da Guanabara para tentar a
sorte com o ouro. De oficiais mecnicos a marinheiros, passando por lavradores, a gama
de emigrantes era tamanha que o Rio aos poucos carecia de gneros alimentcios, de
servios e de cativos, dado o deslocamento da mo de obra escrava para a regio das

601

Charles Boxer, op. cit., p. 168.


Apud id., p. 171.
603
Antnio Carlos Juc de Sampaio, op. cit., p. 83.
604
Apud id., p. 81.
602

249
Gerais605.
Destacamos acima que as etapas formadoras da configurao social dos
moradores do Rio seiscentista incluram a participao de ramos familiares cristosnovos no seio da comunidade fluminense. Os Vales e os Paredes, cls j mencionados
neste item, integram um universo que, experimentando o abalo da notcia da descoberta
do ouro, levou tanto cristos-novos como cristos-velhos corrida pela fortuna e
ascenso social. A respeito da presena conversa nas Minas no auge da minerao,
Novinsky recorda a capacidade de os conversos moradores no continente americano
disporem de ampla rede de comunicaes e transaes econmicas, alm de notvel
mobilidade residencial. Se por um lado tal comportamento era tributrio de uma das
fraquezas do ser cristo-novo o risco permanente da represso inquisitorial , por
outro dava uma vantagem sobre cristos-velhos que nem sempre dispunham de um
tecido de apoio, que servia como base para o estabelecimento de relaes
socioeconmicas em espaos distintos606.
Para que incurses no territrio das Minas fossem as puramente voltadas
minerao, fossem as dedicadas mercancia ou lavoura, resultassem bem-sucedidas,
os laos pessoais e mercantis eram condio prvia quase indispensvel ao sucesso nos
negcios. Sampaio assinala que vrios mineiros bem situados economicamente eram
naturais do Rio de Janeiro ou intimamente relacionados com os moradores da cidade,
por meio de parentesco ou de negcios607. Os cristos-novos, ciosos da necessidade de
um tecido de apoio para sobreviver no mundo que lhes era hostil, necessitavam desse
intermdio. As redes de relaes so potencializadas pelas exigncias surgidas
paralelamente ao afluxo desordenado de migrantes s regies do ouro aluvial. Se nos
tempos iniciais da minerao muitos partiam apenas com um basto na mo e uma
mochila s costas, no sendo poucos os que foram encontrados mortos [de fome] no
percurso608, a sedentarizao coletiva nas Minas exigiu o acesso dos mineiros ao
abastecimento de alimentos e de cativos, chegados, sobretudo, do porto do Rio de
Janeiro. Os conversos estavam entre os maiores fornecedores de mantimentos para as
Minas, alm de estarem igualmente envolvidos no trfico de escravos, cujo volume
605

Charles Boxer, op. cit., p. 171.


Anita Novinsky. Ser marrano em Minas Colonial. Revista Brasileira de Histria, So Paulo, v. 21, n.
40,
2001.
Disponvel
em:
<http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S010201882001000100008&lng=pt&nrm=iso>. Acesso em: 15 jan. 2008.
607
Antnio Carlos Juc de Sampaio, op. cit., p. 233.
608
Charles Boxer, op. cit., p. 169.
606

250
entre o Rio e a frica Ocidental aumentou sensivelmente desde o incio da
minerao609. Em alguns casos, os cristos-novos participavam da combinao que
caracterizou a ao de indivduos mais aquinhoados no territrio aurfero, a saber, a
concomitncia entre a atividade mineradora, a lavoura, o comrcio de escravos e a
mercancia610.
Temos um vislumbre das citadas teias de solidariedade utilizadas pelos cristosnovos do Centro-Sul da Amrica Portuguesa no incio do sculo XVIII ao atentarmos a
alguns exemplos. De acordo com o resultado de pesquisas exposto no artigo de
Gorenstein e Calaa:

Um senhor de engenho em Jacutinga, em sociedade com um mdico e um


advogado residentes no Rio de Janeiro, fizeram para as minas carregaes com
negros, vesturio e tecidos. Outro associou-se a um morador da Bahia para
enviar mercadorias. [...] algumas [mulheres], vivas, continuavam os negcios
iniciados por seus maridos e comeavam outros, como, por exemplo, Izabel de
Barros Silva, que junto com os cunhados enviava mercadorias para serem
vendidas na regio611.

Tereza Paes de Jesus era uma fluminense com parte de crist-nova, que tinha
sessenta e quatro anos, quando foi presa pelo Santo Ofcio no Rio de Janeiro, em fins de
1718, e enviada para a Inquisio lisboeta. Um de seus filhos, Flix Mendes Simes, era
mestre em artes e fora escrivo da Cmara Eclesistica das Minas612. Desde o sculo
XVI, fatores como a falta de um tribunal de distrito na Amrica Portuguesa, as
dimenses do territrio, as vicissitudes relacionadas ocupao da terra e s atividades
econmicas contriburam para relativizar a rigidez da limpeza de sangue, a princpio
vigente em todo o Mundo Portugus. Se os cristos-novos so os impuros por
excelncia no barroco lusitano, se as leis que lhes vedam oportunidades so claras, se a
ao inquisitorial, quando existente, inequvoca, qual o lugar da limpeza de sangue
em um meio como o colonial de idos dos Setecentos?
Para elucidar essa realidade, Gorenstein e Calaa sugerem a separao da
convivncia entre cristos-novos e cristos-velhos em nveis diferentes, alguns mais,
outros menos propensos discriminao. No interior da elite fluminense, afirmam os
609

Cf. Anita Novinsky, op. cit. (1978), p. 15.


Anita Novinsky, op. cit. (2001).
611
Lina Gorenstein; Carlos Eduardo Calaa. Na cidade e nos Estaus: cristos-novos do Rio de Janeiro
(sculos XVII-XVIII). In: Lina Gorenstein; Maria Luiza Tucci Carneiro (Org.), op. cit., p. 106.
612
Lina Gorenstein, op. cit. (2005), p. 373.
610

251
autores, possvel perceber um sistema de relaes sociais [...] cuja realizao se dava
com base em categorias tais como amizade, trato e vizinhana613. O compadrio era
um sinal evidente da solidez dessas relaes veremos exemplos disso ao recuperar a
genealogia dos Calaas residentes no Rio de Janeiro poca. Atos discricionrios ou, no
limite, ameaadores contra os conversos eram invocados pelos cristos-velhos em
situaes de disputa institucional, fundamentados no caudal discriminatrio gerado na
metrpole614.
Para alm da normativa da limpeza de sangue, a dinmica prpria da sociedade
fluminense contribuiu para a construo de um corpo social no qual a comunidade
crist-nova no permanecera restrita ao gueto da marginalizao, embora sua
condio jamais fosse alterada ou ignorada pelos seus pares e demais contemporneos.
Eram batizados, casavam-se, trabalhavam, viajavam, estudavam. Muitos se graduaram
em Coimbra. Em seu grande inventrio dos nomes de mil e setenta e seis homens e
mulheres cristos-novos nascidos ou residentes no Brasil colonial, presos pela
Inquisio entre os sculos XVI e XIX, Novinsky observa que no universo dos presos
moradores no Rio havia muitos bacharis formados na universidade portuguesa615. A
existncia de tantos graduados de origem sefardita rus do Santo Ofcio o mote para a
pesquisa de doutoramento de Carlos Calaa, publicada em livro616. So vrios os casos
de bacharis diplomados em Coimbra que tiveram suas vidas profissionais e familiares
interrompidas pela mquina inquisitorial. Suas origens nem sempre so coincidentes;
dos pais de vinte e cinco alunos conversos provenientes do Rio entre 1601 e 1730, doze
exerciam atividades relacionadas exclusiva ou conjuntamente lavoura aucareira617.
Cultura que convivia com outras na capitania, mas era a predominante entre os
diferentes cultivos. Dela os cristos-novos participavam e dela tiravam benefcios,
consolidando seus respectivos lugares na sociedade colonial.
Correndo o risco de uma generalizao, pode-se dizer que o histrico dos
cristos-novos no Imprio Portugus na poca Moderna de permanente tentativa de
assimilao social, nem sempre correspondente assimilao religiosa. Mas no Mundo
Portugus, onde todas as diretivas sociais apontavam para a catolizao, o catolizar613

Lina Gorenstein; Carlos Eduardo Calaa. Na cidade e nos Estaus: cristos-novos do Rio de Janeiro
(sculos XVII-XVIII). In: Lina Gorenstein; Maria Luiza Tucci Carneiro (Org.), op. cit., p. 111.
614
Id., ibid.
615
Anita Novinsky, op. cit. (2002), p. 36.
616
Carlos Eduardo Calaa, op. cit..
617
Id., p. 60.

252
se consistia em uma estratgia mais ou menos deliberada de insero no caudal
normatizador da sociedade portuguesa. Se o cristo-novo fator de descatolizao,
nada melhor para um converso que deseje reverter esse quadro que uma trajetria de
vida que lhe permitisse quanto possvel catolizar-se. Cristos-novos do Rio de Janeiro
estudantes em Coimbra buscaram, no mbito universitrio, o ingresso nos quadros
religiosos da instituio, como irmandades e a assistncia s liturgias celebradas no
mbito da academia618.
Os conversos formados em Coimbra que voltaram para o Rio de Janeiro
encontram sua terra natal, na primeira metade do sculo XVIII, desfrutando a dignidade
de ser uma das principais encruzilhadas do imprio [portugus], seno na principal619.
Muito, qui a maior parte dessa dignidade que fizera Antonio Brito de Menezes,
governador do Rio entre 1717 e 1719, afirmar que a cidade era a mais opulenta da
Amrica lusa , provinha do posto assumido pelo Rio como principal porta de acesso s
Gerais620. Evidentemente, e autores como Sampaio nos lembram disso muito bem, o
achado de metais preciosos e a corrida s minas no nos autorizam a criar uma imagem
democrtica da sociedade, nem nas Minas nem no Rio de Janeiro. Tanto a mercancia
como o ouro no eram para todos621. Ao interligar tais dimenses da economia do
centro-sul colonial em idos do sculo XVIII, h que considerar a exigncia de condies
para o estabelecimento de uma ligao permanente e lucrativa que tornasse rentvel o
comrcio com reas mineradoras. Essas condies no constituem uma cincia exata;
variavam de acordo com o indivduo ou o(s) grupo(s) em questo, seu capital social e
econmico prestgio, contatos, posses, propriedades e sua condio jurdica. Apesar
de secundados em quaisquer hierarquias institucionais no Mundo Portugus da poca
Moderna, ou por isso mesmo, cristos-novos lanavam mo de sociabilidades internas
para, tambm eles, fincarem razes no Eldorado braslico.
Se nos sculos XVI e XVII, a menina dos olhos do Imprio Colonial
Portugus situava-se no Oriente, mais precisamente na costa do subcontinente indiano,
no terceiro sculo de colonizaes, a Amrica Portuguesa seria transformada na vaca
leiteira da Monarquia lusitana622. Principalmente devido descoberta dos veios
618

Carlos Eduardo Calaa. Cristos-novos do Rio de Janeiro na Universidade de Coimbra. In: Ronaldo
Vainfas; Bruno Feitler; Lana Lage da Gama Lima (orgs), op. cit., p. 198.
619
Antnio Carlos Juc de Sampaio, op. cit., p. 175.
620
Id., ibid.
621
Id., p. 90.
622
Para esta expresso, cf. Charles Boxer, op. cit., p. 215.

253
aurferos, desde os primeiros anos dos Setecentos, a Coroa estabeleceu sucessivas
restries passagem de reinis e, mais ainda, de estrangeiros ao Estado do Brasil. D.
Joo V, que ascendeu ao trono luso ainda na primeira dcada de extrao de ouro em
terras braslicas, reforava em 1720 o propsito monrquico de estancar a sangria
sofrida por algumas regies do reino, em funo da intensa onda migratria rumo
colnia. Duas ordens rgias, outorgadas em 1709 e 1711, definiam a interdio da
passagem de sditos ao Brasil, porm tais decretos permaneceram letra morta. Onze
anos depois da primeira resoluo, o monarca confirmava que nenhuma pessoa poderia
se passar do reino s capitanias braslicas, salvo:

as que forem despachadas com Governos, Pstos, Cargos, ou Offiios de


Justissa, e Fazenda [...] e das Pessoas Ecleziasticas, as que forem nomiadas, e
Bispos, Missionarios, Prellados, e Religiozos das Relligioens do mesmo Estado
[...] como tambm os Capelaens dos Navios, que navego para o mesmo
Estado623.

Cuida-se, pois, da administrao cargos de governana , da fiscalizao


oficiais de justia e de fazenda e da ortodoxia clrigos em geral , porm, fazem
parte desse cuidado as severas restries legais aos seculares. A primeira delas, bem
significativa, quanto origem: exigia-se que todo indivduo passado colnia fosse
comprovadamente portugus, justificando com documentos authenticos624. Boxer
qualifica a sanha migratria para as Minas de a primeira grande corrida para o ouro nos
tempos modernos625. A documentao menciona a existncia de alguns ardis
empregados por estrangeiros, que passavam Amrica na capa de serviais de reinis e
que, chegados colnia, passavam a viver como mercadores. Desejosos, claro, do
acesso s lavras e da sorte que brindava alguns mineradores. Para se precaver, o
monarca determinou a proibio de que Estrangeiro algum embarque com os referidos
pretextos, ou [...] quaes quer outros que sejo nos Navios que deste Reyno sahirem para
as ditas Capitanias626. evidente, como aponta Boxer, que a norma nem sempre foi
cumprida risca, mas o intento em faz-la valer e o cuidado em preservar a colnia
comprovam documentalmente a centralidade do Brasil no imprio colonial.
Basta atentar para alguns dados relativos a prticas econmicas realizadas ou
623

BPE, CXVI/2-20 (Lei que impede a passagem ao Estado do Brasil), f. 80-v.


Id., f. 80v.
625
Charles Boxer, op. cit., p. 168.
626
BPE, CXVI/2-20 (Lei que impede a passagem ao Estado do Brasil), f. 81v.
624

254
vinculadas ao Rio de Janeiro e, por extenso, ao centro-sul da Amrica Portuguesa
para compreender que os cuidados da Coroa portuguesa eram fundamentados. O afluxo
de produtos, que traz conjuntamente os respectivos valores agregados, e de pessoas ao
porto fluminense exponencialmente grande nos decnios iniciais do sculo XVIII.
Tendncia que, em linhas gerais, prossegue at meados da centria. A consequncia
mais significativa do incremento da atividade mercantil no Rio de Janeiro a expanso
do comrcio internacional627, vale dizer, da praa com outras partes do Mundo
Portugus e at mesmo com territrios pertencentes a outros Estados soberanos.
Acompanhemos algumas cifras coletadas por Antnio Sampaio a partir de fontes
conservadas no Arquivo Histrico Ultramarino, em Lisboa, e no Arquivo Nacional do
Rio de Janeiro.
De todos os produtos que entravam no porto do Rio, a Alfndega arrecadava a
dzima, ou seja, a dcima parte de cada um dos itens desembarcados. Em meio sculo,
os valores das arremataes de contratos da dzima da Alfndega fluminense
cresceram de modo quase constante. A julgar pelos dois primeiros intervalos
apresentados no resultado da pesquisa de Sampaio entre 1700-12 e 1712-21 , o valor
das arremataes subiu de quase quinze contos de ris para mais de cinquenta e trs
contos no primeiro, e de cinquenta e trs para mais de sessenta e seis contos628. So
cifras impressionantes, reveladoras da pujana da mercancia concentrada na cidade.
Esses valores implodiram de modo disperso em prejuzos e em negcios dos
habitantes do Rio com invasores629 quando um ataque dirigido Guanabara exps a
centralidade do Rio de Janeiro, de periferia a ponto-chave do Estado do Brasil: as
invases francesas de 1710-1.
As tentativas de ocupao e saque empreendidas pelos franceses ao Rio de
Janeiro constituem um dos captulos mais interessantes da histria colonial nos
Setecentos. Curiosamente, a presena gaulesa nas guas da Guanabara remonta ao
perodo de fundao da cidade, em meados do sculo XVI. A ocupao da hoje ilha de
Villegaignon e a aliana com os indgenas tamoios faziam parte do projeto da Frana
627

Apesar do evidente anacronismo dado que a ideia de nao atrelada a Estado, o Estado-Nao,
data do sculo XIX , utilizo o termo internacional para me referir s relaes entre partes separadas do
mesmo imprio colonial e tambm para aquelas entre territrios submissos a outros Estados soberanos.
628
Antnio Carlos Juc de Sampaio, op. cit., p. 86. O autor observa que tais valores explicitam apenas a
arrematao, no consistindo em um espelho ntido de toda a atividade mercantil na cidade. Todavia,
defende que os dados da tabela acima [reproduzida em seu trabalho] so por demais eloquentes para
serem desprezados.
629
Cf. id., p. 87.

255
Antarctica, que visava ao estabelecimento de uma colnia francesa na costa sul do
continente americano. Conquistada custa de sangrentas lutas contra os gauleses e seus
aliados nativos, a vitria luso-braslica entrou para o imaginrio das conquistas heroicas
na verso oficial da histria do Brasil, at mesmo com um fundo religioso. Diz a lenda
que uma apario de So Sebastio teria guiado os lusos e aliados indgenas, registro
que, no universo do sobrenatural, justifica a devoo ao padroeiro da urbe So
Sebastio do Rio de Janeiro.
O Rio de Janeiro de um sculo e meio depois era outra cidade. Fora convertido
em importante porto das rotas comerciais que passavam pelo litoral braslico, graas,
entre outras atividades econmicas, cultura canavieira e ao correlato trfico de cativos
africanos. Na cidade e no Recncavo da Guanabara, moravam ou agiam membros de
uma dinmica classe mercantil, alm da elite atrelada mas no s a ela lavoura. Os
fluminenses rivalizavam quela altura, quanto pujana comercial e econmica, com
as capitanias de Pernambuco e Bahia, as mais dinmicas da costa nordeste da colnia.
Nos anos anteriores invaso, como um corolrio das mudanas que transformariam a
cidade na encruzilhada do imprio, o incio da minerao levou o Rio a galgar o posto
de acesso privilegiado regio mais cobiada do Imprio Portugus. Colonos e reinis,
cristos-velhos e cristos-novos, mestios e escravos indgenas e africanos a mui leal
e herica cidade fervilhava no alvorecer dos Setecentos.
Tanto dinamismo sofreu brusca interrupo em setembro de 1710, quando as
guas da Baa de Guanabara foram o palco para a ao de canhes e outras armas
francesas. Um documento conservado na Biblioteca Pblica de vora conserva uma
Relao da Victoria alcanada no Rio de Janeyro contra os Francezes, q pertendero
conquistalo em 19 de setembro de 1710630. Trata-se de uma narrativa que percorre
alguns dos sucessos passados durante as tentativas francesas de ataque ao Rio naquele
ano. No a nica descrio do acontecimento a prpria fonte o afirma, dado que se
dedica narrativa da invaso sem embargo de q haja varias relaoens deste socesso,
esta he a mais certa por ser remetida por pessoa de todo o credito [quem?]. Remetido a
Lisboa em incios de 1711 antes da segunda invaso gaulesa cidade , o documento
menciona a realizao de cerimnias na Corte em celebrao da expulso dos
estrangeiros, trs dias aps o recebimento da notcia.
630

BPE, CV/1-39, n. 20 (Relao da Victoria alcanada no Rio de Janeyro contra os Francezes, q


pertendero conquistalo em 19 de setembro de 1710 [...]), s/p.

256
A invaso francesa na Baa de Guanabara no consistiu em um ato formal de
guerra entre dois Estados beligerantes. Caracterizou-se, primordialmente, por ser uma
ao de pilhagem, ao estilo da pirataria praticada sob interesses oficiosos. A
dissimulao inicial evidencia o trao sub-reptcio dos invasores.

Em 17 de Agosto [de 1710] viero a esta Barra cinco navios, e hua Balandra de
Francezes determinados a entrarem de baixo de Bandeiras Inglezas, a Fortaleza
no se fiando, atiroulhes pea sem balla para mandarem lancha aterra, a que
elles se dero por dezentendidos vindo mais para diante, pello q se lhes atiraro
alguas peas com balla, e como estas ja alcanavo o primr.o navio deyxaro se
hir p.a traz lhe ficarem livres dellas, e alli dero todos fundo atirando tambem
hua pea sem balla affirmando as ditas Bandeiras por prprias suppostas
falsam.te, porq no mesmo instante foro logo descobertos por meyo de hua
[somaca?] da Bahia, q vinha entrando, a qual elles reprezentaro com lanas
suas, e dahi reconhecendo nas fortalezas mayor preveno do q elles
imaginavo, se retiraro a 18 do d.to sem mudana na d.a631.

Ao frustrado ataque inicial cidade, seguiu-se a pilhagem ao longo da costa ao


sul da cidade. Conforme o documento, veyo noticia de estarem na Ilha Grande donde
na p.te circunvizinha se fizero de agoa, e lenha, e roubaro gado [...] com artelharia e
gente de dezembarque632. A narrativa, produzida para valorizar o triunfo portugus
sobre a invectiva francesa, destaca os bons prenncios dos acontecimentos
relacionados invaso. Seu autor fornece a informao de que, enquanto os franceses
atacavam as propriedades da Ilha Grande, ancoravam na Guanabara uma fragata que
conduzia jesutas Bahia e um navio procedente de Angola. Tudo avaliamos por bom
anuncio, assevera o autor da fonte, considerando as embarcaes reforos para a defesa
do porto. Para ns, porm, importa assinalar o exemplo concreto das relaes entre as
duas margens do Atlntico, por meio da chegada da embarcao vinda de frica e dos
contatos entre capitanias do litoral braslico, o que nos d uma ideia, embora pontual,
das movimentaes no porto por volta de 1710.
O desembarque dos franceses na sede da capitania foi facilitado, segundo o
documento, pelo auxlio de quatro escravos fugitivos, pertencentes a Bento do Amaral
Paulista, que teriam guiado os invasores a parte nunca esperada, permitindo-lhes o
acesso a terra. Uma vez na cidade, os combates se desenrolaram na rea central da urbe,
envolvendo inclusive a guarda do pao do governador. Apesar do mestre de campo
631
632

Id., ibid.
Id., ibid.

257
Gregrio de Castro ter perecido durante as escaramuas, as tropas francesas se renderam
ao final da tarde do dia dezenove de setembro. O nmero de invasores, de acordo com a
fonte, era de aproximadamente novecentos homens, dois teros dos quais prisioneiros
incluindo o comandante francs ao final dos combates, o restante morto durante a
invaso. Por outro lado, as perdas do lado portugus contavam cinquenta e trs brancos
e vinte escravos: meno em separado feita em razo da hierarquia fundamental no
mundo da colnia, entre os livres (brancos) e os cativos (pretos633).
Uma estratgia adotada pelos franceses para dispersar a defesa da colnia foi
separar os navios invasores em duplas ou em trios de embarcaes, nos dias anteriores
aos combates supracitados634. O ardil funcionou parcialmente, levando a novos ataques
feitos a partir da Baa, que causaram danos em alguns edifcios da cidade. Uma carta
enviada pelo comandante francs, encarcerado na cidade, por meio do governador da
capitania aos demais gauleses motivou a rendio total, a vinte e seis do mesmo ms de
setembro.
Qualquer que fosse o sucesso a ser lamentado ou comemorado, qualquer que
fosse a explicao para um acontecimento ou se no se achasse explicao , a
religiosidade e a correlata busca pela razo das coisas no sobrenatural constituem
dimenses fundamentais do estar no Mundo Portugus. Ao citar o nmero de perdas do
lado francs ao fim do primeiro ataque ao Rio de Janeiro, o autor da Relao afirma
que o prejuzo gauls lhe comeou ja de Cabo Verde, onde dizem, q estivero fazendo
refresco debayxo de Bandr.as Inglezas, e l lhes deu a doena daquellas p.tes da qual se
julga ter-lhe morrido o melhor de 300 homens no discurso de viagem ath aqui635. Se
os nmeros so maiores, as fatalidades h de minor-lo; se as armas destroem e
incendeiam, o valor dos soldados protegidos pelos Cus h de super-las; e, por fim, se
a vitria for alcanada, a gratido divindade ser externada. Na colnia e no reino,
como se registra nesta documentao. O Santo Ofcio, mola mestra da defesa e
valorizao da f, era o protagonista do barroco, mas no agia sozinho; mentalidade e
mtodos inquisitoriais coadunavam com mentalidade e mtodos do Portugal Moderno.
A tortura, nomeada tormento na linguagem do tribunal da f, compunha-se dos
633

Id., ibid.
Tornaro a ser vistos das Fortalezas os ditos Navios no juntos, se no a 2 ou a 3 em 9, 12 e 13 de
7.bro vindo hu dia, e hindose no outro buscando p.te conveniente p.a dezembarque. BPE, CV/1-39
(Relao da Victoria alcanada no Rio de Janeyro contra os Francezes, q pertendero conquistalo em 19
de setembro de 1710 [...]), n. 20, cit.
635
Id., ibid.
634

258
chamados tratos, que podiam ser corridos ou espertos a depender do instrumento
de suplcio (pol ou potro, respectivamente). Tratos da justia portuguesa, em seus
diferentes tribunais. Dentre os quatro escravos fugitivos que haviam auxiliado os
franceses na conduo do ataque ao Rio de Janeiro, trs sofreram punies exemplares.
Diz a Relao que hum delles foy enforcado, e esquartejado, e dous trateados, cada
hum com trez tratos a brao solto, e prizo perpetua636.
Aps a retirada definitiva dos franceses, a treze de outubro, seguiu-se a
celebrao do triunfo:

com 9 dias festivos, cada dia em sua Igr.a p.ar com o Sn.r exposto, e luminrias de noyte,
e no fim Procisso Solemne, com algumas danas, dous carros triumphes. [ilegvel]
figuras de Cavallo, q levavo os Estendartes metade arrastando. Isto acompanhado com
galles de grandssimo custo, que quazi em geral se deytaro, ficou o festivo em tudo637.

No faltavam templos e fiis para as celebraes em louvor do, segundo se


acreditava, auxlio divino na vitria sobre os invasores. Uma relao das parquias da
diocese do Rio de Janeiro circunscrio eclesistica criada pelo papado em 1676
conservada na Biblioteca da Ajuda, em Lisboa, enumera as igrejas existentes na urbe e
no Recncavo da Guanabara (alm de comarcas que se estendem pelas capitanias do
Mato Grosso, Gois, Porto Seguro, Esprito Santo e Mato Grosso do Sul638). No ncleo
urbano, hoje correspondente ao centro carioca, havia quatro parquias: a catedral,
dedicada a Nossa Senhora do Rosrio, a de Nossa Senhora da Candelria, a de So Jos
e a de Santa Rita. As parquias do Recncavo includo aqui reas correspondentes ao
atual subrbio da metrpole carioca so relativamente numerosas, denotando o
crescimento populacional na capitania ao longo dos Setecentos, tributrio em parte de
atividades econmicas como a lavoura, a mercancia e as relaes estabelecidas com a
regio das Minas. Havia parquias em regies ento mais afastadas da urbe o ento
636

Id., ibid. (grifo nosso).


Id., ibid.
638
BA, 54-XIII-4, n. 61 (Relao das Igrejas Parrochiais do Bispado do Ryo de Janeiro). O documento
no datado, mas a referncia catedral situada na Igreja Nossa Senhora do Rosrio permite afirmar que
a fonte posterior a 1734, dado que a transferncia da S diocesana para esta igreja data daquele ano. O
templo citado serviu de catedral at 1808, quando da chegada da Corte Portuguesa ao Rio, que transferiu
a sede do governo eclesistico para a Capela Real, no Largo do Pao. Cf.
http://www.catedral.com.br/historia.php. Acesso em: 22 abr. 2013. A conservao da relao em cdice
que tambm rene um relato da segunda invaso francesa cidade do Rio, em 1711, indcio de que a
fonte seja mesmo produo setecentista. Apesar de posterior aos eventos tratados nesta parte da tese em
pelo menos duas dcadas, a relao permite entrever, por meio de uma viso mais ampla, o crescimento
demogrfico e o correlato reforo das instituies eclesisticas, experimentado pelo Rio de Janeiro na
primeira metade do sculo XVIII.
637

259
serto da cidade , como Inhama, Jacarepagu, Iraj, Campo Grande e Guaratiba.
No Recncavo, havia parquias em Mag, Guapimirim, Itabora e So Gonalo. Aqui,
ramos cristos-novos, como a famlia Mendes Vale, possuam propriedades como
engenhos e partidos de cana639. Os Calaas, o leitor saber, tambm faro parte dessa
histria.
Tantas igrejas, porm, no garantiam o cumprimento das normatizaes
religiosas da vida em sociedade. Pelo menos o que se desvela a partir da leitura de
dois documentos arquivados no subfundo Conselho Geral do Santo Ofcio, no acervo
da Torre do Tombo. Infelizmente, ambos no apresentam datao, nem contm
referncias claras a personagens ou situaes que nos permitam localiz-los no tempo
com maior rigor. Contudo, vale a pena transcrever alguns trechos dessas fontes, na
medida em que expem um aspecto da colonizao frequentemente ressaltado por
historiadores da ao inquisitorial na Amrica Portuguesa. Trata-se da relativa frouxido
da prtica da ortodoxia, entrevista no sincretismo, no pouco caso da assistncia s
prticas litrgicas, em comportamentos desviantes da norma por parte do clero e, aqui e
ali, as judaizaes de cristos-novos. O primeiro testemunho se refere informao
passada pelo inquisidor-geral ao monarca, no nomeado, da cegueira e ignorncia em
matria de f dos moradores do distrito do Rio de Janeiro. Cita-se a nomeao de um
comissrio do tribunal, para que:

[...] tomando conhecimento dos erros de q se lhe faz avizo, lhe applique o remdio com
tal suavidade, dispondo os animos daquelles mizaraveis, para q se faco capazes de os
instruyrem no verdadr.o caminho da salvao, e os encaminharem, pois lhes falta o
recurs[s]o; e o q podio ter do Ryo de Janr.o h to distante como do mesmo avizo
consta640.

Sempre cioso de suas funes e mais ainda das prerrogativas que estas lhe
outorgavam, o Santo Ofcio no deixava de requerer, ou mencionar, as oportunidades de
faz-lo. Nesse exemplo, o discurso inquisitorial no foge regra. Alega-se que, pela
salvao dos moradores do Rio de Janeiro, tem o Inquiz.or Geral recorrido ao Papa
pedindolhe mais ampla faculdade, que a que o direyto cannico, e Breves Ponteficios

639

Cf. Lina Gorenstein, op. cit. (2005), p. 78.


IAN/TT/TSO/CGSO, Liv. 272 (Carta sobre o mau comportamento moral e religioso dos habitantes do
Rio de Janeiro, s/d), f. 231.
640

260
lhe dam, allegando lhe p.a este fim as innumeraveis almas q [...] se estam perdendo641.
Cioso das prerrogativas e, to importante quanto, bem informado. Uma vez no
crcere, os processados da Inquisio passavam a ter uma ideia macabra da extenso
dos tentculos do Santo Ofcio, no mpeto de buscar novos rus para alimentar sua
mquina persecutria. Rgida hierarquizao de funes e o compromisso em nome do
sagrado asseguravam um eficiente canal de comunicao entre reino e ultramar. Para o
Estado do Brasil, a prpria condio de territrio pertencente ao tribunal de distrito de
Lisboa impunha a necessidade de constantes comunicaes entre comissrios e
familiares do Santo Ofcio na colnia e as instncias superiores na capital do imprio.
Embora as visitaes solenes tenham sido relativamente espordicas e concentradas em
algumas capitanias 1591-5 a Pernambuco, Bahia, Itamarac e Paraba, 1618-20 a
Bahia, 1627 ao Rio de Janeiro e 1763-9 ao Gro-Par , os nmeros, casos e histrias
concernentes s vtimas do tribunal da f oriundas do Brasil comprovam que a atividade
da instituio jamais foi interrompida malgrada a distncia fsica de sua sede.
Entretanto, o distanciamento da vigilncia mais prxima existente no contexto
reinol contribuiu para que a(s) religiosidade(s) nas terras braslicas primassem por
peculiaridades inerentes realidade colonial. A Amrica Portuguesa sempre constituiu
um terreno conturbado, difcil e surpreendente aos olhos ortodoxos em termos de
relao com o sagrado. Anualmente, cruzava o mar portugus a frota que ligava a
metrpole Amrica Portuguesa e ao Estado da ndia, levando e trazendo notcias,
nomeaes, mercadorias, riquezas, ordens rgias e as correspondncias entre as
diferentes partes do imprio colonial. Em uma dessas frotas, em ano no identificado no
documento, uma carta, cujo autor tambm se ignora, fora remetida do Rio de Janeiro
para a Mesa da Inquisio lisboeta, dando conta do pouco conhecimento da Ley de
Deos, e notavel desprezo de seus mandamentos na capitania de So Paulo. Segundo o
texto, praticava-se a poligamia, a blasfmia, a feitiaria e a solicitao, que pouco
escndalo motivava. Tudo isso em locais muito distantes do Rio de Janeiro, que exigiam
vigrios q saybam emcaminhar [seus] freguezes, e os instruam na doutrina christam
[...] com zello, e exemplo, e carid.e [...] e q tenham capasid.e p.a emcaminhar naquelles
cazos, q [aci]dentalmente sucedem642.

641

Id., ibid.
IAN/TT/TSO/CGSO, Liv. 272 (Carta sobre o mau comportamento moral e religioso dos habitantes do
Rio de Janeiro, s/d), f. 235.
642

261
Acreditava-se que, onde houvesse perigo para a f, havia maus cristos. Os
maus cristos deviam ser, antes de tudo, cristos-novos. J nos referimos associao
entre os portugueses e o sangue sefardita, em voga na Europa no sculo XVIII. O
antissemitismo de outros povos europeus vinha tona, particularmente, quando
costumes ou mesmo pontuais observaes sobre os lusitanos tratavam de desabon-los
perante os olhares estrangeiros. Franois Froger era um jovem engenheiro francs
que, partcipe de uma expedio gaulesa ao Estreito de Magalhes em 1695, esteve na
Baa de Guanabara para uma escala que durou cerca de um ms643. Tempo suficiente
para que colhesse algumas impresses pouco animadoras da cidade do Rio de
Janeiro e de seus habitantes, registradas em uma relao de sua viagem ao Sul.
Embora destacasse a pujana produtiva do Recncavo da Guanabara, frtil em
pastagens, tabaco e cana, a experincia um tanto traumtica da tripulao francesa, que
incluiu a negociata de alimentos a preos abusivos pelo governador Sebastio de Castro
Caldas, levou nosso viajante a concluir pela m-f dessa nao, que conta com mais de
trs quartos de judeus entre a sua populao644. Claramente, a expresso judeus s
pode ser entendida como sinnimo de cristos-novos que, de jure e de facto, no eram
judeus. No entanto, muito em funo das sucessivas condenaes por judasmo no
mbito da Inquisio, a lei velha era incontinenti atrelada a muitos, qui a maioria,
dos portugueses do reino e do ultramar na Era Moderna.
Mas a verve de Froger no poupava os padres, que em princpio haviam de
constituir a anttese da corroso da f e dos costumes. O excesso to comum diz o
viajante [que] tambm os religiosos, podem manter relaes com mulheres pblicas
sem temerem ser alvos da censura e da maledicncia do povo645. Alis, na mesma
pgina desta citao, uma cena descrita por Froger particularmente interessante para o
leitor de nossos dias. Um membro da tripulao estrangeira, envolvido em uma briga
com um fluminense, buscou refgio no convento carmelita da cidade. Ganhou dos
religiosos golpes e bastonadas, inclusive na cabea. Diz o viajante que os prprios
locais envolvidos na contenda ajudaram o marinheiro a se livrar do ataque desferido
pelo clrigo. Se a cena pode impressionar alguns olhares de incio do sculo XXI, no
deve surpreender ao se matizar a observao do fato por meio da constatao de que as
ordens religiosas eram muito mais, talvez nem principalmente, que instituies
643

Apud Jean Marcel Carvalho Frana (Org.)., op. cit., p. 49-5 (Franois Froger).
Id., p. 51.
645
Id., p. 52.
644

262
espirituais no Mundo Portugus. Fronteira rgida entre Religio e Estado no existia no
barroco luso-braslico. Agentes da f e da espada, monges, religiosos e presbteros
participavam de estruturas de poder, tais como instituies, tribunais e aes de controle
e represso. Talvez da a partilha de atos um tanto heterodoxos quanto aos pilares da
moral, mas justamente situados em meio heterodoxia e relativizao caractersticas
das capitanias braslicas.
Uma interpretao barroca das vicissitudes experimentadas pela capitania do Rio
de Janeiro no incio dos Setecentos vincularia a frouxido dos rigores morais ao
segundo e mais eficiente ataque francs ao porto do Rio. Quase um ano depois da
rendio gaulesa e da sada de seus navios da Baa de Guanabara, ocorrida em outubro
de 1710, chegavam dois avisos cidade, em agosto de 1711. Uma carta enviada pelo rei
D. Joo V ao governador da capitania avisava da aproximao de doze navios franceses,
destinados ao Rio de Janeiro e, em seguida, a informao passada a partir de Cabo Frio,
no litoral ao norte da cidade, dava conta da vista de dezesseis naus. Realizada quando as
guarnies das fortalezas-chave da Guanabara So Joo e Santa Cruz careciam de
reforos, a segunda invaso deixou aos franceses o controle das guas da Baa e a
cidade merc de seus canhes646.
Entre setembro e novembro de 1711, nomeadamente aps a fuga do governador
e de parte dos habitantes da urbe, os franceses tiveram o controle do territrio e,
sobretudo, a possibilidade do acesso aos bens dos proprietrios fluminenses. Um
narrador annimo da invaso refere o modo como os gauleses foram ao encontro do
fugitivo governador:

ao dia 21 pella meya noute se retirou o g.al com a gente da Sid.e e foy parar cada coal
adonde lhe pareseo. No sei se por comtemporizar se por comsiderar o mal q tinha
fei[to] comesou a ajuntar algua gente e com nela se pos em o Engenho dos padres da
Comp.a: sabendo os francezes isto despois de tomarem pose da sid.e se foro aonde nelle
estava com 1500 homens sendo os nossos s 300 fizero capitulao em lhe darmos
6010 mil cruzados 200 Bois 100 caichas de asucar647.

O resgate da cidade teve lugar em novembro, com a chegada de reforos s

646

A correspondncia citada neste pargrafo e que serve de base para a narrativa subsequente acerca da
invaso francesa de 1711, Notisias sertas do q sucedero em este Rio de jan.ro [...], documento
conservado na Biblioteca da Ajuda (BA), em Lisboa, sob o cdice 54-XIII-4, n. 63. As folhas do
documento no so numeradas.
647
Id., ibid.

263
tropas luso-braslicas e a sada dos franceses a doze do mesmo ms, mediante
pagamento de indenizao e ao custo de vultosos confiscos de bens pertencentes
populao da cidade e arredores. Conforme a citao transcrita acima, dinheiro, gado e
caixas de acar fizeram parte do preo pelo resgate da cidade. Apesar de sua durao
relativamente curta, a ocupao francesa alterou a rotina comercial, produtiva e de
negcios da urbe, tanto pelos obstculos colocados pela ao militar em si, como pela
colaborao de alguns colonos com os invasores. Na cidade que servia de
encruzilhada para rotas, indivduos e interesses inscritos em cenrio de franco
dinamismo econmico, a vassalagem Coroa estava em condies de ser matizada.
A fonte primria acima referenciada no esclarece os nmeros relativos ao
prejuzo causado aos habitantes do Rio de Janeiro pela invaso francesa. Antnio
Sampaio cita em seu trabalho, tomando os dados reunidos por Jos Pizarro em suas
Memrias histricas do Rio de Janeiro, estimativas acerca dos danos. Estas so por
demais variadas, oscilando entre algo em torno de um conto e seiscentos mil ris e mais
de doze mil contos de ris. De todo modo, como assinala Sampaio, no se duvida da
ocorrncia de uma destruio em larga escala648. H duas inferncias a partir dessa
constatao. Primeiro, o potencial econmico da praa fluminense sobreviveu
ocupao gaulesa, em parte porque a realizao de negcios de ocasio com os
invasores alimentou a j dinmica economia da capitania. Segundo, a invaso do Rio de
Janeiro, apenas alguns meses aps a partida de Du Clerc, expressa a valorizao dada
pelos franceses pilhagem no Recncavo da Guanabara.

648

Cf. Antnio Carlos Juc de Sampaio, op. cit., p. 87.

264

Mapa 3
Projetos de fortificao da cidade do Rio de Janeiro aps as invases
francesas (1710-1)

direita no mapa, o traado das ruas denota o ncleo urbano da cidade na primeira
metade do sculo XVIII, beira da Baa de Guanabara. Ao sul do permetro, est o
Morro do Castelo, onde era localizado o Colgio da Companhia de Jesus. Ao norte da
rea urbana, o Morro de So Bento, onde se localiza ainda hoje o Mosteiro Beneditino.
As ruas da Candelria e da Quitanda, onde alguns Calaas possuam imveis, estavam
situadas nesse permetro.
(Reproduzido de Nireu Cavalcanti. O Rio de Janeiro setecentista. Rio de Janeiro: Jorge
Zahar, p. 49. Disponvel em: www.kilibro.com/book/preview/7199_o-rio-de-janeirosetecentista. Acesso em: 9 julho 2013).

Uma vez mais, as estatsticas contribuem para conferir vivacidade s assertivas


sobre o crescimento demogrfico e as possibilidades econmicas no Rio de Janeiro de
incio dos Setecentos. A obra de Novinsky que coleta os inventrios dos bens
confiscados a cristos-novos em parte do sculo XVIII, apresenta uma tabela sobre o
local de residncia dos inventariados. Em um universo de cento e trinta nomes, para
todas as regies do Estado do Brasil, setenta mais de cinquenta por cento eram
moradores no Rio de Janeiro649. A proximidade das Minas e o crescimento da urbe

649

Anita Novinsky, op. cit. (1978), p. 16; 19.

265
fluminense so fatores-chave para a explicao dessa relativa centralidade. Mesmo
porque o nmero apresentado de inventariados nascidos na cidade menor que o de
rus moradores na urbe. Indica-se a existncia, nesse universo, de um contingente
posteriormente fixado no Rio de Janeiro, onde encontraram oportunidades e amealhara
recursos, tanto que, depois de presos pelo Santo Ofcio, tiveram seus bens sequestrados
e inventariados na instituio.
Dada falta de contagens oficiais, nmeros sobre a populao do Rio de Janeiro
ao longo dos sculos de colonizao so quase sempre tributrios das informaes
passadas por cronistas e historiadores coevos. Para o incio do sculo XVIII, perodo
que nos interessa de perto, Alphonse de Beauchamp calcula a cifra de doze mil
moradores na cidade e mais oito mil no Recncavo da Guanabara. Rocha Pita, autor da
setecentista Histria da Amrica Portuguesa, faz estimativa prxima, concluindo por
dez mil habitantes na sede e o mesmo nmero no entorno da baa. Se no h censos para
o perodo, os nomes de sefarditas residentes no Rio denunciados Inquisio fornecem
uma ideia da quantidade de cristos-novos na capital. Segundo Lina Gorenstein, as
pesquisas nas fontes inquisitoriais permitem apontar, em uma aproximao sempre
estimada, algo entre 6% e 24% da populao conversa no Rio de Janeiro no limiar dos
Setecentos650.
A despeito da inexatido da porcentagem de cristos-novos do Rio de Janeiro, o
universo dos sefarditas na capitania foi tomado de assalto pela varredura das prises
realizadas por ordem da Inquisio de Lisboa, na primeira dcada do sculo XVIII. H
registro de prises em 1704, mas o grosso dos encarceramentos ocorreu aps a delao
coletiva de Catarina Soares Brandoa, moradora em Lisboa, mas que por muitos anos
residira no Rio de Janeiro. Os efeitos de suas denncias, realizadas entre 1706 e 1711,
encontraram as invases francesas urbe fluminense, quando muitos cristosnovos651, presos no Colgio da Companhia de Jesus na cidade, esperavam pela partida
da frota que os levaria Inquisio lisboeta. Houve alguma esperana para os rus que

650

Lina Gorenstein; Carlos Eduardo Calaa. Na cidade e nos Estaus: cristos-novos do Rio de Janeiro
(sculos XVII-XVIII). In: Lina Gorenstein; Maria Luiza Tucci Carneiro (Org.), op. cit., p. 100. Aqui, os
autores atentam para o fato de que, na pesquisa de Gorenstein realizada at a publicao do artigo,
houvera o levantamento de mil cento e dezesseis nomes de cristos-novos presos e denunciados no Rio de
Janeiro. Da a estimativa da porcentagem de conversos na populao total, feitas as ressalvas da incerteza
quanto ao nmero exato do contingente geral e, sobretudo, da provvel existncia de muitos conversos
que escaparam s invectivas do tribunal da f sobre os fluminenses.
651
Charles Boxer, em A idade do ouro no Brasil, apud Carlos Eduardo Calaa, op. cit., p. 317, afirma que
foram cerca de cem os cristos-novos libertados no Rio durante a segunda invaso francesa.

266
aguardavam a frota para o reino durante a permanncia de Duguay-Trouin, pois todos
eles foram soltos quando a cidade ficou merc dos gauleses. H registros da realizao
de reunies secretas de conversos, em casas de seus correligionrios, para tratar dos
planos de defesa durante as prises no Santo Ofcio, inclusive definindo quem deveria
ser denunciado Mesa dos inquisidores652. Assim como em outras ocasies, os cristosnovos moradores no Rio e no Recncavo viviam sombra do medo.
Essencialmente complexas, as sociedades desenvolvidas nos diferentes espaos
da Amrica Portuguesa primam por exemplos de relaes conflituosas entre seus
agentes, sejam os representantes das autoridades institudas, sejam os situados
margem do enquadramento social. Se a invaso liderada por Duguay-Trouin causou
estragos irreparveis na autoestima dos fluminenses e certamente tambm nas
fazendas de muitos653 , houve quem se rejubilasse com a presena francesa e,
sobretudo, a fuga das autoridades portuguesas. Alguns cristos-novos estavam entre
estes. No processo de Marcos Henriques ou Jos Gomes Silva, cujo trecho a seguir
transcrito no livro de Carlos Calaa sobre os conversos estudantes em Coimbra, consta
que alguns sefarditas presos no colgio jesutico do Rio, ao serem libertados pelos
franceses, comemoraram:

o grande milagre que tinha Deus feito na facilidade com que os franceses tinham
tomado aquele [sic] praa, entendendo que eles a haviam de conservar [...] e levantando
ele confitente e as mais pessoas sobretidas as mos para o cu, deram todos assento a
isto654.

O depoente que relatou o fato acima foi o cristo-novo chamado Joo Rodrigues
Calaa. Aquele mesmo que citamos no final da segunda parte deste trabalho, filho do
casal de Elvas, Francisco Rodrigues Calaa e Helena Sanches. Os Calaas assistiram
Unio Ibrica e, depois, Restaurao e s lutas pela consolidao da autonomia
portuguesa de um ponto privilegiado do territrio ibrico, a fronteira entre Portugal e
Castela. Cerca de meio sculo depois, outras geraes de Calaas assistiam a outro
captulo importante da histria do Imprio Colonial Portugus, o ataque estrangeiro ao
652

Carlos Eduardo Calaa, op. cit., p. 212-3.


Id., p. 264.
654
Id., ibid. Porm, este testemunho no significa que as relaes entre todos os cristos-novos residentes
no Rio de Janeiro fossem marcadas por tratos amistosos e comunho de interesses. Carlos Calaa lembra
a existncia de registros que relatam o assassinato de cristos-novos pelos franceses durante a invaso, a
obrigao de contribuir no resgate da cidade e as queixas dos conversos rus no Santo Ofcio de que parte
de seus bens fora saqueada pelos gauleses. Cf. id., p. 265.
653

267
porto mais dinmico do centro-sul da Amrica Lusa, o do Rio de Janeiro.
Tantas riquezas que brotavam do solo nas Gerais, tantos negcios e interesses
que entravam e saam da Baa de Guanabara em navios portugueses e estrangeiros, tanta
cobia despertava em outras margens do Atlntico, tantas tentativas de controle
metropolitano e tantos cristos-novos. As inmeras transformaes vividas pelo porto
fluminense tero fortalecido as potencialidades de investimento e de negcios dos
moradores da urbe, inclusive os cristos-novos. Dentre os conversos oriundos do Rio de
Janeiro que cairiam nos crceres da Inquisio lisboeta nas dcadas de 1700 e de 1710,
havia rus de cabedais, vivas de proprietrios e/ou de comerciantes de prestgio
material. Nada surpreendente ao considerar que eram homens e mulheres provenientes
do principal escoadouro da ento mais nova e importante riqueza gerada no Mundo
Portugus, o ouro das Minas655. Eram os cristos-novos sempre as primeiras vtimas do
tribunal da f, cuja justificao passava pelo judasmo inscrito no sangue. Aqui, no
havia sada, mas a consequncia do agir inquisitorial, minando a comunidade sefardita
onde houvesse mais convenincia e interesse. No incio dos Setecentos, a cidade do Rio
de Janeiro as tinha em abundncia.

5.2: Famlias em desagregao

Ainda durante a poca Medieval, quando o judasmo era tolerado em Portugal e


em outros reinos ibricos, a prdica crist incitava, repetida e vorazmente, a converso
dos judeus ao cristianismo. Alm das pregaes, o proselitismo catlico fazia uso dos
tratados, uma forma escrita de pregao antijudaica no medievo luso. No entanto, como
lembra Bruno Feitler, h uma diferena significativa entre a essncia da mensagem da
literatura antijudaica anterior ao sculo XVII e aquela produzida no Mundo Portugus a
partir de incios dos Setecentos. At pelo menos a metade do sculo XVIII, as obras
sobre os erros judaicos so profundamente marcadas pelo antissemitismo na
argumentao, associando a suposta adeso f judaica ao sangue havido por infecto.
Embora a profuso de novos polemistas fosse limitada quela altura, sucessivas
655

Cf. Lina Gorenstein; Carlos Eduardo Calaa. Na cidade e nos Estaus: cristos-novos do Rio de Janeiro
(sculos XVII-XVIII). In: Lina Gorenstein; Maria Luiza Tucci Carneiro (Org.), op. cit., p. 125.

268
reedies e tradues de autores como Torrejoncillo revelam a expanso do
antijudasmo em bases racistas no Portugal setecentista656.
Alm da extrao de metais preciosos, das invases francesas ao Rio de Janeiro
e do dinamismo econmico da urbe fluminense, o incio do sculo XVIII na Amrica
Portuguesa marcado por uma inflexo acentuada na ao inquisitorial, em particular
sobre o centro-sul da colnia. O leitor ter percebido uma amostra da intensidade dessa
atividade no item anterior, durante a meno libertao coletiva, pelos franceses, de
cristos-novos espera do embarque para a priso no reino. Duzentos e catorze
fluminenses foram processados pelo Santo Ofcio lisboeta entre 1700-18657, nmero
relativamente elevado e que teria engendrado medos, desconfianas mtuas e estratgias
para diminuir as consequncias das prises sobre si mesmos e seus familiares. Motivada
mais por razes socioeconmicas como apontam Gorenstein e Carlos Calaa e
raciais inserindo-a no momento de intensificao do antissemitismo, como lembra
Feitler que religiosas, a onda de prises foi marcada pela no discriminao quanto ao
sangue, tornando o espectro de sua ao mais abrangente e temerria para as vtimas.
Anos de pesquisa nos fundos documentais da Inquisio portuguesa permitiram
a Anita Novinsky concluir, em seu trabalho Inquisio: prisioneiros do Brasil, que a
primeira metade do sculo XVIII concentra a maioria das prises de rus brasileiros
pelo Santo Ofcio658. Dentro do universo de presos nesse recorte temporal mais
precisamente, entre 1703-40 , a autora aponta trezentos e vinte e trs cristos-novos
naturais ou residentes no Rio que foram processados no tribunal lisboeta, incluindo os
que faleceram antes da instalao da causa. Neste nmero, esto inseridos tambm os
nascidos na capitania, mas residentes em outras partes da Amrica Lusa ou mesmo na
metrpole659. O fato de alguns desses exemplos respeitarem a fluminenses moradores
nas Minas, alis, indica a mobilidade conversa motivada pela descoberta do ouro nas
Gerais, oportunidade para abertura ou incremento de negcios.
Tamanha quantidade expressa, obviamente, o empenho da Inquisio em punir a
heresia judaica atribuda aos cristos-novos. Sinaliza igualmente a sequncia de
prises conduzidas a partir do porte do sangue infecto, entendido como o vrus
656

Bruno Feitler, A sinagoga desenganada, cit., p. 119-20.


Id., p. 113.
658
Anita Novinsky, op. cit. (2002), p. 27.
659
Apud Lina Gorenstein; Carlos Eduardo Calaa. Na cidade e nos Estaus: cristos-novos do Rio de
Janeiro (sculos XVII-XVIII). In: Lina Gorenstein; Maria Luiza Tucci Carneiro (Org.), op. cit., p. 121.
Cf. tambm Lina Gorenstein, op. cit. (2005), p. 72.
657

269
transmissor das prticas supostamente judaizantes. Todavia, como temos observado
neste trabalho, nem as prises, menos ainda as confisses de judasmo por sefarditas
provam adeso religio dos ancestrais, da qual os cristos-novos do sculo XVIII
estavam afastados h vrias geraes. Afinal, o processo inquisitorial s permitia ao
cristo-novo a confisso do crime de judasmo para salvar a vida ou reduzir o rigor da
pena. No ensaio sobre os conversos fluminenses da transio entre os sculos XVIIXVIII, Gorenstein e Calaa observam, utilizando o exemplo de alguns rus, que a
maioria dos presos oriundos do Rio confessou a prtica da heresia judaica em
determinada poca660. Uns mais cedo, outros mais tarde, todos, porm, no espao que
s lhes dava aquela chance.
difcil apontar um marco cronolgico inicial para as levas de prises de
sefarditas moradores no Rio de Janeiro, ao que marca a atividade inquisitorial no
Brasil no incio do sculo XVIII. Mesmo porque, apesar da intensidade da concentrao
de prises e dos medos provocados por estas no perodo assinalado, praticamente nunca
os homens e mulheres coloniais estiveram a salvo das invectivas do Santo Ofcio. Para
efeito delimitador, porm, podemos adotar como limiar das prises setecentistas no Rio
o ano de 1703, quando os irmos Alexandre Henriques e Duarte Nunes foram levados a
Lisboa e penitenciados no ano seguinte. Porm, o maior salto quantitativo de prises
ocorreu aps as declaraes da meia crist-nova portuguesa, que residira no Rio de
Janeiro, Catarina Soares Brandoa661. Essa depoente apontou mais de cem nomes de
conversos moradores no Rio como praticantes de judasmo. Embora autores como Joo
Lcio de Azevedo e Arnold Wiznitzer considerem-na a origem das prises de moradores
da cidade662, a relevncia das delaes de Brandoa no se explicam isoladamente.
Antes, fazem parte de uma engrenagem que via na famlia a transmissora da culpa.
Independentemente do grau de responsabilidade das denncias de Catarina
Brandoa e o superlativo nmero de conversos citados em suas confisses, as prises que
atingiram vrias famlias fluminenses a partir da primeira dcada do sculo XVIII
tinham um mtodo. Ou, como escreve Gorenstein, uma sequncia lgica: prendiam-se
os membros de uma famlia; se algum no fosse preso na mesma leva, era preso em

660

Lina Gorenstein; Carlos Eduardo Calaa. Na cidade e nos Estaus: cristos-novos do Rio de Janeiro
(sculos XVII-XVIII). In: Lina Gorenstein; Maria Luiza Tucci Carneiro (Org.), op. cit., p. 122.
661
Cf. Lina Gorenstein, op. cit. (2005), p. 114-5.
662
Id., p. 116.

270
seguida663. A sequncia de prises, se se considerar o quadro geral da ao do Santo
Ofcio na colnia, fora iniciada com a fundao do tribunal e s seria interrompida no
crepsculo de seu funcionamento incio do sculo XIX , quando ainda havia
funcionrios a servio do rgo atuando no Brasil. Contudo, para efeito delimitador da
onda persecutria sobre os cristos-novos do Rio de Janeiro setecentista, podemos situar
o fim desse contexto no ano de 1735, como prope Lina Gorenstein. No auto de f
lisboeta daquele ano, saram sentenciadas, a crcere e hbito a arbtrio dos inquisidores,
as irms Ana e Helena do Vale, netas de outras irms homnimas, presas nas primeiras
levas de encarcerados e sadas no auto de 1711664. Encerramento revelador do ciclo, que
concentrava na famlia o elo de transmisso de culpas e de culpados.
No eram difceis as prises em sequncia, pois, alm da multiplicao de
culpados favorecida pelo processo inquisitorial, havia a regularidade das travessias do
Atlntico. As comunicaes entre a metrpole e a colnia, realizadas por meio da frota
anual, traziam para o Rio de Janeiro vinho, azeite, queijos e tecidos, alm de notcias,
funcionrios com suas respectivas nomeaes e, cada vez mais comumente aps 1700,
ordens de priso em nome do Santo Ofcio. Em oposio, a frota levava para o reino
produtos acar, couro, funcionrios de regresso metrpole, mercadorias provenientes
da ndia, o ouro das Gerais e presos para o tribunal da f665.
Na batalha travada pela Inquisio em nome da f catlica em terras braslicas, a
instituio contava com aliados poderosos. Na falta de tribunais de distrito na Amrica
Lusa, os bispos tomavam parte no alcance e na priso dos suspeitos de heresia pelos
tentculos inquisitoriais. Recorda Bruno Feitler que o bispo da Bahia e, mais tarde,
seus sufragneos [bispos de outras dioceses braslicas, aps 1676] [...] tinham
obrigaes institucionais em relao Inquisio [...] Entre elas, estava a prpria
participao no julgamento inquisitorial666. As Constituies primeiras do arcebispado
da Bahia, de 1707, definiam que um fiel conhecedor de crimes contra a ortodoxia, se
663

Id., p. 119.
Id., p. 121. Para as penas imputadas s irms sadas no auto de 1735, cf. Anita Novinsky, op. cit.
(2002), p. 192; 211.
665
Para os itens componentes das frotas, cf. Jean Marcel Carvalho Frana (Org.)., op. cit., p. 54
(Franois Froger). Um ofcio de 1688 determinava que a partida da frota de Lisboa para o Rio deveria
ocorrer sempre antes de quinze de janeiro. A viagem, de aproximadamente trs meses, fazia o caminho de
volta a partir de julho. Chegando ou saindo mais cedo ou mais tarde, certo que a presena da frota na
Baa de Guanabara implicava no acionamento de um complexo sistema mercantil chegada, para as
redes de distribuio; sada, a chegada do ouro proveniente das Gerais. Cf. Antnio Carlos Juc de
Sampaio, op. cit., p. 157.
666
Bruno Feitler. Poder episcopal e ao inquisitorial no Brasil. In: Ronaldo Vainfas; Bruno Feitler; Lana
Lage (Org.), op. cit., p. 34.
664

271
impedido de denunci-los Inquisio, o devia fazer ao ordinrio de sua localidade. Se
as funes de bispo e de inquisidor eram claramente distintas, tal no impedia que o
primeiro participasse colaborativamente na abertura de condies para o exerccio do
segundo667. Tanto melhor, do ponto de vista oficial, se o bispo conhecesse por dentro
um tribunal to secreto como era a Inquisio. Ordinrio do Rio de Janeiro na primeira
metade do sculo XVIII, D. Francisco de So Jernimo foi qualificador do tribunal de
vora antes de chegar cidade colonial668. Foi, alis, sob seu governo episcopal que o
Santo Ofcio tanto agiu no Rio e arredores.
Tempos de aproximao entre a Inquisio e o Bispado do Rio de Janeiro, eis o
que a documentao vai revelando ao pesquisador. A oito de junho de 1714, um familiar
do Santo Ofcio chamado Joo Ferreira de Carce escreve, do Rio de Janeiro, para os
inquisidores de Lisboa. Na missiva, o agente dedica a maior parte das linhas sua
tentativa de escapar imposio de um tributo definido pela Cmara Municipal do Rio,
alegando seus privilgios de servial da Inquisio. A obra do Santo Ofcio se estendia
at as escalas inferiores de sua hierarquia: a invocao de privilgios no conhecia
limites em relao a cargos vinculados mquina persecutria. Mas chama ateno para
o cenrio fluminense o relato que Carce faz na carta, acerca do envio de alguns
indivduos presos por ordem da Inquisio no ano anterior, no Convento de Santo
Antnio. O familiar afirma que a ordem de embarcar os encarcerados fora recebida do
bispo do Rio de Janeiro que, depois, receberia do mesmo Carce uma queixa respeitante
ao ato de um homem chamado Lus de Torres, que teria se apropriado do barco
reservado pelo servial do tribunal. Este, tendo sido chamado para que, em nome da
Inquisio, devolvesse a embarcao para Carce, fizera pouco caso da advertncia669.
Para alm dos detalhes da contenda, h que observar o protagonismo do bispo na
custdia dos presos do Santo Ofcio at o embarque dos mesmos e na reclamao feita
pelo familiar referente ao imbrglio contra o tal Lus de Torres. To zelosos de seus
cargos, os familiares, ao acorrerem ao poder episcopal para a garantia de suas funes,
expressam a relevncia dos bispos enquanto colaboradores da ao inquisitorial.
As duas pontas da hierarquia do tribunal da f contavam com o apoio dos bispos
para o cumprimento da ao processual. Encontramos na documentao referncias
claras participao do ordinrio do Rio de Janeiro na execuo dos mandados de
667

Id., p. 37.
Luiz Nazrio, op. cit., p.159.
669
IAN/TT/TSO/IL, Livro 275 (Caderno do Promotor n. 82), f. 17.
668

272
priso expedidos pelo Santo Ofcio. Datada de doze de julho de 1709, uma carta do
tribunal lisboeta endereada a D. Francisco de So Jernimo, bispo do Rio entre 170121, continha quarenta e cinco mandados de priso em nome da Inquisio. Expressando
ambos os vetores de sua ao eclesistico e secular , o rgo enviava o mesmo rol de
culpados ao governador Antonio de Albuquerque Coelho. A administrao rgia
participava no cumprimento dos mandados inquisitoriais. Uma semana aps a redao
da primeira carta supra, fazia-se uma segunda via das missivas, enviadas em um navio
sado de Lisboa para a Bahia670. Buscava-se escapar s vicissitudes do mar naufrgios,
ataques, nomeadamente em tempos de transporte do ouro , garantindo que os suspeitos
de crimes contra a f fossem enviados ao reino para responder pelas acusaes.
O canal de comunicao entre os Estaus e as autoridades no Rio de Janeiro,
relativamente ao envio de prisioneiros para a casa do Rossio, acompanhava a
periodicidade anual das frotas671. A dezenove de fevereiro de 1710 sete meses aps o
envio das correspondncias referidas no pargrafo acima , outra carta escrita pelos
inquisidores de Lisboa era remetida a D. Francisco de So Jernimo, desta feita com
trinta e trs mandados de priso. A mquina no parou mais, pelo menos ao longo da
primeira metade da dcada. Noventa e dois mandados foram remetidos de Lisboa para o
Rio em maro de 1711; vinte e sete, em maro de 1713; mais oito mandados, apenas
dois meses depois daquele ltimo, remetidos da cidade do Porto; e mais dois
documentos similares, um em 1715 e outro no ano seguinte672. Essa documentao , na
essncia, aparentemente rotineira: enviam-se ordens a partir do reino no caso, da
Inquisio a serem cumpridas pelas autoridades representativas da metrpole na
capitania braslica, ou o bispo da cidade, ou o governador da capitania, ou o comissrio
do Santo Ofcio. Mas o historiador deve ir alm do que est aparente. A que se deve a
remessa de mais ordens de priso, em um nmero relativamente elevado, menos de um
ano depois do envio de mais de quarenta ordens de encarceramento? Isso em um
perodo que, para efeitos de comunicao institucional, o recebimento de ordens rgias
670

IAN/TT/TSO/IL, Livro 20 (Correspondncia, 1692-1720), f. 161v.


Deve-se observar, a propsito, que j em princpios do sculo XVIII no eram apenas as frotas anuais
entre Lisboa e o Rio de Janeiro que serviam como elo de comunicao entre a capitania e a metrpole.
Embora proibida pela Coroa ao longo do sculo XVI e em parte do sculo XVII, a escala de navios da
Carreira da ndia que faziam a viagem anual entre o reino e o Estado da ndia, seis meses de ida e mais
seis de retorno no Brasil acabava tambm por servir a contatos entre os dois lados do Atlntico.
Ademais, certa irregularidade era tributria das convenincias pessoais dos capites das frotas, visto que
muitos estavam interessados nas possibilidades de comrcio que se abriam nos portos da Amrica lusa.
Por isso, as datas estabelecidas pela Coroa para a partida das frotas nem sempre eram cumpridas com
rigor. Charles Boxer, op. cit., p. 234; 240.
672
IAN/TT/TSO/IL, Livro 20 (Correspondncia, 1692-1720), f. 164; 170; 179v-81; 195v; 199.
671

273
no Rio de Janeiro era apenas anual, por meio da frota.
Parece-nos que as dezenas de ordens de priso emitidas pelo Santo Ofcio
expressam a multiplicao de culpados, efeito da processualstica inquisitorial. Vimos
que, para todo ru cristo-novo, o livramento da pena capital s ocorre se o mesmo
confessar as culpas de judasmo. Entretanto, podemos reforar que era preciso
confessar, mas delatando. Apenas a meno aos supostos cmplices na prtica da
heresia garantia aos acusados a chance de serem reconciliados pela instituio. Na
segunda parte desta tese, as narrativas referentes aos Calaas seiscentistas comprovam
que a sorte de cada ru est diretamente relacionada citao ou ao silncio acerca de
nomes de outras pessoas que teriam compartilhado as prticas judaizantes. Os mtodos
da Inquisio no mudam substancialmente entre os anos 1650 e 1710. Todos os
cristos-novos que vo do Rio de Janeiro para os Estaus precisam confessar
denunciando673. E no s, dado que o denunciado na confisso deve ser algum
prximo, membro do mesmo grupo familiar a que o preso pertence. Esse mecanismo era
realimentado ao longo dos anos pelos rus que, forados pela Inquisio, delatavam
parentes, estes eram ento presos e, no crcere, mencionavam outros parentes como
cmplices dos crimes de heresia. A engrenagem se movia ciclicamente.
Em que pese o fato de constituir o posto de encruzilhada de uma srie de rotas
comerciais, vindas da frica, sia e Europa, o Rio de Janeiro no era, por volta de
1710, a metrpole de milhes de habitantes do incio do sculo XXI. Assim, como as
outras cidades coloniais, tratava-se de uma urbe cuja populao concentrava-se em um
permetro urbano relativamente pequeno, com uma populao branca no to
numerosa se comparada ao contingente negro, indgena e escravo e, por fim, onde suas
prprias feies urbanas contribuam para a indefinio entre esferas pblica e privada.
Entre julho e agosto de 1703, um agente no identificado da Companhia do Asiento
que desde 1701, por acordo entre as Coroas de Espanha e Frana, detinha o monoplio
do comrcio de cativos africanos para a Amrica do Sul registrou em uma obra
publicada alguns anos depois na Europa sua passagem pela urbe fluminense. Segundo
seu relato, a cidade do Rio
673

Um exemplo o do advogado Miguel de Castro Lara, preso no Rio de Janeiro espera da frota que o
levaria a Lisboa, que escreveu uma carta sua mulher e sua me, instruindo-as sobre como proceder no
caso de priso pelo Santo Ofcio. Apesar de interceptada pelo bispo antes de chegar s destinatrias, a
missiva reveladora da conscincia, por parte dos cristos-novos, da necessidade da delao contra outras
pessoas para abreviar a priso no tribunal da f. Castro Lara refere vrios nomes de pessoas que foram
presas consigo, porque [sua mulher e me] podem dar uns aos outros para que vocs o saibam e que nos
presos j no h remdio nem se lhes faz maior mal. Apud Carlos Eduardo Calaa, op. cit., p. 213-4.

274

no grande. [...] A rua mais frequentada, onde se encontra o maior nmero de


estabelecimentos comerciais e a residncia do governador [trata-se da Rua Direita, atual
Rua Primeiro de Maro], chamada pelos habitantes de rua grande. Ela bastante larga
e muito comprida, abarcando mais da metade da cidade674.

Ainda de acordo com o mesmo viajante, as ruas eram estreitas e a urbe havia
sofrido, ao longo do decnio anterior, um despovoamento em funo da descoberta do
ouro nas Gerais, prejudicando inclusive a atividade agrcola nos arredores. Dado algum
desconto ao olhar estrangeiro, pronto a reprovar os maus costumes dos habitantes do
lugar visitado, o relato do membro do Assiento refora a imagem da cidade colonial
como um lugar apertado, de vias que aproximavam os transeuntes e onde a circulao
de notcias entre os moradores era parte do cotidiano. Quo grande no ter sido,
inicialmente, o impacto, e depois, o terror sobre os sefarditas fluminenses, provocados
pela sequncia de prises decretadas anualmente, desmantelando famlias, laos de
parentesco, afetividade e sociabilidade? Ao longo daqueles anos, por ordens do Santo
Ofcio, centenas de cristos-novos fluminenses perderam suas liberdades, tiveram
seus bens sequestrados e, a maioria ao fim dos processos, confiscados e viveram em
companhia do temor chegada de cada frota proveniente do reino. Na correspondncia
enviada ao bispo D. Francisco em maro de 1711, a mesma que registrava mais de
noventa ordens de priso pelo tribunal da f, havia um requerimento do Fisco, subscrito
pelo Conselho Geral da Inquisio, para revista das livrarias das pessoas falecidas e
reteno de livros proibidos. Quatro anos depois, em carta enviada aos comissrios
Estvo Gandolfe, Loureno Vieira e ao vigrio geral do Rio de Janeiro, Gaspar de
Arajo, remetia-se ordem para a proibio de alguns livros franceses675. Eis a, o
controle dos corpos e das conscincias que caracterizava o tribunal da Igreja lusa.
Muitos foram os corpos arrestados por ordem do Santo Ofcio no Colgio dos
Jesutas do Rio de Janeiro em princpios do sculo XVIII. Aos olhos da Inquisio,
todos tinham o mesmo sangue, o corruptor sangue sefardita. Mas queremos atentar a
outro tipo de sangue, ou melhor, a outro lao sanguneo o sangue de uma mesma
famlia, dos mesmos antepassados, naquele universo de nomes colocados quase
indistintamente nos mandados de priso expedidos de Lisboa. No documento que
contm trinta e trs ordens de priso, remetido em fevereiro de 1710, h oito casais,
674
675

Jean Marcel Carvalho Frana (Org.), op. cit., p. 54 (Journal dun voyage), p. 63 (grifo nosso).
IAN/TT/TSO/IL, Livro 20 (Correspondncia, 1692-1720), f. 170; 195v.

275
perfazendo dezesseis pessoas: metade dos arrolados para a priso. Um destes casais
formado por Joo Rodrigues Calaa e Madalena Peres. Parentes prximos do primeiro
so designados para embarque na mesma frota, como seus irmos Diogo Rodrigues
Calaa e Madalena Sanches. Os tentculos do tribunal da f continuaram a atingir essa
parentela nos anos seguintes. Na carta dirigida ao bispo do Rio em maio de 1713, um
dos nomes indicados entre as oito ordens de priso o de outra irm de Joo, chamada
Maria Lopes. Em outra remessa, sem data, mas referente s prises de cristos-novos
fluminenses na dcada de 1710, eram citadas Ana Peres e Helena Sanches ou
Madalena, filhas de Joo Calaa, e uma sobrinha deste, Branca Pereira676.
Quem so esses membros do grupo familiar? So descendentes diretos do tronco
genealgico centrado em Isabel Mendes, personagem-smbolo das vtimas da Inquisio
entre a famlia Calaa, residente em Elvas no sculo XVII. Joo Calaa era neto de
Isabel e filho de Francisco Rodrigues Calaa e Helena Sanches, o mesmo casal estudado
na segunda parte desta tese, penitenciado pelo tribunal de vora em 1657. No Rio de
Janeiro, os Calaas reconstruram a vida, geraram mais filhos e seus descendentes
faziam parte da comunidade de cristos-novos moradores no Rio de Janeiro, tendo sido
diretamente atingidos pela perseguio inquisitorial no incio dos Setecentos. Em meio
a tantas famlias e trajetrias interrompidas entre as dcadas de 1700 e de 1730, os
Calaas experimentaram, ainda que pelas novas geraes, o continuum persecutrio.
Antepassados como a bisav, os avs e tios-avs, processados por judasmo no reino,
no haviam ficado para trs. A memria de sua passagem pelos crceres inquisitoriais,
talvez sublimadas durante um bom tempo, era revivida seis dcadas depois. Agora, em
novos contextos, pois so Calaas nascidos na colnia ou com razes braslicas, mas
com o sangue sefardita dos reinis do Alentejo.

676

Id., f. 164; 180-1.

276

Quadro 7
Calaas do Rio de Janeiro processados no Tribunal de Lisboa (sculo
XVIII)

Ru/Qualidade/Gerao/Processo
Joo R. Calaa/xn/3/955

Local de
Nascimento
Elvas

Idad
e
67

Crcere

Auto de F

10/10/1712

9/7/1713

Diogo R. Calaa/xn//3/10174

Rio de Janeiro

46

11/10/1712

9/7/1713

Silvestre Mendes Caldeira/pt


xn//4/5465
Helena Madalena/xn/4/11592

Rio de Janeiro

42

10/10/1712

9/7/1713

Rio de Janeiro

18

22/10/1714

24/10/1717

Branca Pereira/4677

Rio de Janeiro

21

22/10/1714

16/2/1716

Sentena
Confisco
de
bens,
crcere
e
hbito
perptuo sem remisso
Confisco
de
bens,
crcere
e
hbito
perptuo
Crcere
e
hbito
perptuo
Crcere
e
hbito
perptuo
Crcere e arbtrio

(Dados recolhidos dos processos inquisitoriais dos Calaas do Rio de Janeiro, sculo
XVIII, pesquisados no Arquivo da Torre do Tombo)

Os mltiplos laos estabelecidos entre os Calaas moradores no Rio com outros


cristos-novos, aliados abrangncia da ao inquisitorial sobre os conversos da cidade,
expandem as possibilidades investigativas para alm do ncleo dos filhos do casal
Francisco e Helena. Todavia, por razes metodolgicas, optamos por verticalizar a
anlise dos Calaas a partir de um fio condutor, Joo Rodrigues Calaa, primognito do
casal elvense Francisco e Helena e neto da matriarca Isabel Mendes. Para no restringir
a reconstituio da trajetria da primeira gerao dos Calaas tornada adulta na colnia
a apenas um indivduo, tambm investigaremos seu irmo, Diogo Rodrigues Calaa (ou
Sanches), este nascido no Rio de Janeiro. Embora no fossem os nicos filhos de
Francisco e Helena Sanches, os registros produzidos por suas causas na Inquisio
fornecem pistas sobre a trajetria do cl antes e aps seu estabelecimento na colnia,
inclusive relativamente aos irmos no processados no Santo Ofcio. A rvore
genealgica dos Calaas no tribunal da f ser completada aqui com mais trs
membros do tronco familiar, agora da quarta gerao de processados. So dois filhos de
Joo Calaa netos de Francisco e Helena e bisnetos de Isabel Mendes , Silvestre
677

Filha de Maria Pereira ou Peres, portanto, sobrinha de Joo Rodrigues Calaa, Diogo Rodrigues
Calaa e Maria Lopes.

277
Caldeira e Helena Madalena, e uma prima destes, filha de um irmo de Joo e Diogo,
chamada Branca Pereira. Todos sefarditas e pertencentes mesma herana familiar678.
No so os nicos membros do cl que conheceram a temida casa dos Estaus. O
trabalho do historiador, porm, composto, entre outras operaes, de selees
documentais, em funo dos caminhos trilhados para concretizao da pesquisa. Para
compreender as estratgias da Inquisio sobre os membros dessa famlia alm da
generalidade da ao do Santo Ofcio, perceber as continuidades e as rupturas com os
antepassados elvenses, h que percorrer essas causas, essas trajetrias. Evidentemente,
no esto condensados neste trabalho todos os indivduos pertencentes a esse tronco
familiar ou aparentados com o mesmo que passaram pelos crceres inquisitoriais. H
outras trajetrias, outras causas, outros tantos nomes inscritos na onda persecutria
sobre os cristos-novos fluminenses. Mas optamos pelo desenvolvimento do trabalho
a partir dessa amostra para responder s questes supra, sem ignorar que o leque mais
abrangente de homens e mulheres, Calaas ou no, presos no Santo Ofcio, est aberto a
outros olhares, anlises e snteses.
Enquanto o Rio de Janeiro se refazia do primeiro ataque francs cidade, o
Santo Ofcio emitia trs ordens de priso contra trs cristos-novos, parentes entre si. A
vinte e cinco de fevereiro de 1711, o tribunal ordenava a priso de Joo Rodrigues
Calaa, com sequestro de bens e at oitenta mil ris para seu uso. No dia seguinte, a
instituio ordenava o encarceramento do irmo de Joo, Diogo Rodrigues Sanches ou
Calaa, a ser preso no Rio de Janeiro ou onde quer q for achado. Assim como para seu
irmo, a ordem expressava o sequestro dos bens do ru e a disposio de oitenta mil ris
para alimentao do preso. Dissoluo familiar que atingiria em pouco tempo a gerao
seguinte. Cerca de um ms aps as ordens de priso contra Joo e Diogo, a Inquisio
mandava prender Silvestre Mendes Caldeira, filho de Joo e sobrinho de Diogo,
tambm residente no Rio e com sequestro de bens679.
Os processos criminais dessas trs personagens na Inquisio ho de revelar
preciosas informaes sobre suas trajetrias, sociabilidades e relaes com o universo
religioso. Uma inferncia, porm, j nos salta vista. Referimo-nos possibilidade,
678

Eis as referncias documentais destes processos criminais: IAN/TT/TSO/IL, Proc. 955 (Joo
Rodrigues Calaa); IAN/TT/TSO/IL, Proc. 10174 (Diogo Rodrigues Calaa); IAN/TT/TSO/IL, Proc.
5465 (Silvestre Mendes Caldeira); IAN/TT/TSO/IL, Proc. 11592 (Helena Madalena); IAN/TT/TSO/IL,
Proc. 10692 (Branca Pereira).
679
Para as ordens de priso citadas neste pargrafo, cf. IAN/TT/TSO/IL, Proc. 955 (Joo Rodrigues
Calaa), f. 5; Proc. 10174 (Diogo Rodrigues Calaa), f. 5; Proc. 5465 (Silvestre Mendes Caldeira), f. 5.

278
enunciada nesses documentos, de mobilidade espacial entre os cristos-novos residentes
no Estado do Brasil. A experincia da Inquisio lusa, acumulada ao longo dos sculos
precedentes de sua ao (XVI e XVII), ter considerado rotas de fuga, busca de
oportunidades econmicas e agregaes familiares com vistas sobrevivncia no
Mundo Portugus680. Na Amrica Portuguesa, a mobilidade faz parte do ser converso no
mundo colonial ataques indgenas, oportunidades de ascenso econmica alhures e
busca de redes de apoio, particularmente necessrias para os sefarditas.
Se as longas distncias constituam um aspecto inerente ao mar portugus, os
canais de comunicao emanados das autoridades metropolitanas se faziam sentir
quando necessrios ao controle e represso. Nesse sentido, poucos braos eram to
eficazes quanto os tentculos inquisitoriais. Ainda que demoradas, posto que
dependentes do sistema de frotas, as ordens do Santo Ofcio contra os Calaas foram
devidamente cumpridas. Passado cerca de um ano e oito meses da ordem de priso, Joo
Calaa, Diogo Calaa e Silvestre Caldeira chegavam aos Estaus, a dez de outubro de
1712. Todos trs viajaram na embarcao Guarda Costa e, conforme as instrues do
Regimento do tribunal da f, revista de cada um dos presos nada foi encontrado em
seu poder681. O crcere tirava do ru a liberdade, pretendia tirar-lhe a autonomia do
pensamento e deixava-lhe fisicamente merc da instituio.
Todo o processo inquisitorial consiste potencialmente em um manancial de
informaes que prestam reconstituio das histrias de vida dos indivduos
investigados pelo Santo Ofcio. Entretanto, duas sesses em especial, das primeiras que
o ru enfrentava no crcere, so fundamentais para reconstruo das trajetrias
individuais dos presos, as de genealogia e de inventrio. Na primeira, a Mesa
interroga o penitenciado sobre sua ascendncia e parentes; na segunda, questionado
sobre seus bens, dvidas, crditos, heranas e tudo mais que respeitasse sua vida
material. Embora nos processos de Joo, Diogo e Silvestre, a sesso de inventrio
preceda a de genealogia, consideramos que a melhor forma de apresentar o ramo dos
Calaas moradores no Rio de Janeiro partir das declaraes dos rus sobre a famlia.
Comecemos por Joo Calaa. Realizada dois meses aps ingressar nos Estaus,
680

Tentativas de fuga por parte de cristos-novos portugueses, desejosos de escapar ao do tribunal da


f, surgem na documentao inquisitorial nos sculos XVI e XVII. Sobre o assunto, cf. Marco Antnio
Nunes da Silva. As rotas de fuga: para onde vo os filhos da nao? In: Ronaldo Vainfas; Bruno Feitler;
Lana Lage (Org.), op. cit., p. 161-77.
681
IAN/TT/TSO/IL, Proc. 955 (Joo Rodrigues Calaa), f. 6; Proc. 10174 (Diogo Rodrigues Calaa), f. 6;
Proc. 5465 (Silvestre Mendes Caldeira), f. 6-v.

279
sua sesso de genealogia fornece algumas pistas sobre a transmigrao dos filhos do
tronco seiscentista, gerado a partir da matriarca Isabel Mendes. Joo declarou aos
inquisidores que era natural de Elvas, filho de Francisco Rodrigues Calaa e Helena
Sanches, de sessenta e cinco anos de idade. Mas a memria dos ancestrais no passava
da primeira gerao. Joo disse aos inquisidores que apenas sabia o nome de uma av
paterna, Maria Lopes682. Ora, sendo filho de Francisco Calaa, era impossvel que esta
av se chamasse por este nome. A nica Maria Lopes entre os ascendentes reinis de
Joo Calaa era uma tia de sua me, Helena Sanches683. Uma hiptese sobre esse
lapso que, ao migrar para a Amrica Portuguesa, o casal Francisco e Helena,
penitenciado pelo tribunal da f, tentara pr uma pedra de esquecimento na memria
dos (outros) antepassados presos pela Inquisio.
Entretanto, referncias dadas na sesso de genealogia so confirmadas pelo
cotejo com outros elementos da documentao a respeito dos Calaas. Segundo a
informao dada em seu depoimento, Joo nascera em 1647, dado que corroborado
pelo registro de seu batismo na S de Elvas, a quinze de janeiro daquele ano684. Tal
constatao nos aponta outra hiptese. Como toda memria seletiva, possvel que o
casal Francisco e Helena tenha criado seu filho Joo cultivando algumas referncias do
passado familiar em Elvas, contudo, tentando aplicar uma cortina de fumaa a
respeito da ao inquisitorial sobre a famlia. Ou, de modo inverso, o casal elvense ter
instrudo Joo a silenciar sobre o passado na Inquisio, impondo a cortina de fumaa
no exatamente sobre o filho, mas educando-o a fim de omitir esse passado diante do
seu universo de vivncia.
Mas a riqueza documental da genealogia no limitada a tais informaes.
Nossa personagem afirma ignorar tios, tanto paternos como maternos, mas fornece
informaes abundantes sobre o ncleo familiar que construra na urbe fluminense.
Era casado com Madalena Peres, mulher parda, natural do Rio de Janeiro, que, segundo
seu depoimento, lhe dera os seguintes filhos: Silvestre, Francisco, Joo e Miguel, j
falecido. Na verdade, Joo Calaa um tanto lacnico sobre seus filhos na sesso de
genealogia. Vale a pena consultar outra fonte inquisitorial para elucidar, de modo mais
claro, quem eram aqueles bisnetos de Isabel Mendes. No processo inquisitorial de
Helena Madalena, outra filha de Joo Calaa que o leitor conhecer melhor mais
682

IAN/TT/TSO/IL, Proc. 955 (Joo Rodrigues Calaa), f. 17.


IAN/TTSO/IE, M. 952, Proc. 9322 (Helena Sanches), f. 103v-4.
684
AHME, M. 037/07 (Registros de batismo na S de Elvas, 1646-53), f. 17.
683

280
adiante, consta a transcrio da confisso de um ru chamado Pedro Caldeira, sobrinho
segundo de Madalena Peres. De acordo com Pedro, a famlia de Joo Rodrigues era
mais extensa que o declarado por este na sua genealogia.
Confessando culpas aos inquisidores lisboetas em novembro de 1714, Pedro
Caldeira declarou ao tribunal que havia nove anos portanto, em 1705 estava na casa
de sua tia Madalena, no Rio de Janeiro, junto de Joo Calaa e de seis filhos do casal.
De acordo com o testemunho de Pedro, a prole do casal Joo e Madalena era composta
pelos filhos: Silvestre, mineiro; Francisco, que cuidava de um engenho; Joo, estudante;
Miguel, defunto quando da confisso; Ana Peres, casada quando da declarao, e
Helena Sanches, solteira. Madalena Peres ainda tinha uma filha, Maria Pereira que,
segundo a confisso de Pedro Caldeira, era viva e me de uma menina chamada
Branca685.
As informaes extradas dessa parte do processo de Pedro Caldeira so
sintomticas para a reconstituio do quadro ocupacional dos filhos de Joo Calaa.
Ocorrida provavelmente na dcada de 1690, a descoberta do ouro gerou importantes
mudanas econmicas, sociais e demogrficas no centro-sul da Amrica Portuguesa.
Convertido em ponto-chave para o escoamento da produo aurfera, o Rio de Janeiro
era o locus de um intercmbio permanente entre moradores do Rio e das Minas, alguns
em constante mobilidade entre as duas regies. Fluminenses deixaram a cidade para
se dedicar minerao nas Gerais ou, mesmo sem deixar o Rio de Janeiro, mantinham
negcios e/ou imveis nas Minas. Silvestre Caldeira, ao que parece, era pelo menos
por volta de 1705 uma dessas personagens marcadas pela mobilidade, uma vez que
era identificado por mineiro, mas se encontrava na cidade do Rio na ocasio declarada
pelo confitente Pedro. Pode-se dizer, alis, que entre os filhos de Joo Calaa,
encontramos uma sntese de tais universos complementares no incio dos Setecentos.
Um irmo de Silvestre, Francisco Rodrigues, cuidava de um engenho, unidade
produtiva que gerava a maior riqueza agrcola da capitania do Rio de Janeiro no sculo
XVIII.
H um insight relevante a destacar, ainda sobre os filhos de Joo Calaa. Na
sesso de genealogia, nossa personagem no cita o nome de duas filhas, Ana e Helena.
Todavia, alm de estas serem mencionadas na declarao de Pedro Caldeira ao tribunal
em 1714, as referncias constantes em outras sesses do seu processo e nos de Silvestre
685

Apud IAN/TT/TSO/IL, Proc. 11592 (Helena Madalena), f. 23v-4.

281
Caldeira e Diogo Calaa, alm da comprovao da existncia de processos criminais
contra as prprias Ana e Helena, atestam que Joo omitiu o nome destas duas filhas na
genealogia686. Um dos cuidados recomendados aos historiadores da Inquisio respeita
desconfiana do pesquisador sobre as declaraes dos rus Mesa. Nos inventrios, a
dvida acerca das possveis omisses dos rus quanto totalidade dos bens e seus
valores. Nas confisses e delaes, a crtica ao suposto judasmo confessado e seus
cmplices. No menos, aqui na genealogia. Na sociedade misgina que o Portugal
moderno, a condio feminina particularmente fragilizada e sensvel ao oprbrio.
Mulheres e filhas de presos do Santo Ofcio enfrentavam a penria material e moral, de
ter os seus arrimos privados de bens e a convivncia com parentes e vizinhos
interrompida pela vergonha de ver a si e aos seus envolvidos na Inquisio.
Vejamos algumas declaraes de Joo Calaa sobre o seu passado e o de seus
irmos Diogo Calaa, Manuel dos Passos, Isabel da Assuno e Madalena Sanches,
todos estes falecidos quando de sua priso nos Estaus, exceto Diogo na sesso de
genealogia. H traos do passado elvense que a fonte revela. Joo declara que seu irmo
Manuel dos Passos fora mercador e cirgueiro; este ltimo havia tido a mesma profisso
do pai de ambos, Francisco Rodrigues Calaa. Declarando-se batizado em Elvas, Joo
diz ignorar o nome de seu padrinho, do qual sabe apenas ter sido um cabo de
guerra687. O assento de batismo do ru, conservado no arquivo municipal elvense, nos
informa que o padrinho de Joo Calaa se chamava Antonio Rodrigues688. Certamente,
militares eram presena constante em Elvas na dcada de 1640, cidade situada ao largo
da fronteira castelhana durante a Guerra de Restaurao da independncia lusa.
Formalmente, no entanto, Joo ignorava ou dizia saber pouco a respeito do
passado familiar. Uma questo presente nas sesses de genealogia do Santo Ofcio
respeitava existncia, entre os parentes do ru, de indivduos presos ou penitenciados
pelo tribunal da f. Joo diz que no sabia de nenhum familiar que estivera preso na
Inquisio, declarao realizada por um cristo-novo que tivera pai, me e av
penitenciados. A ltima, alis, faleceu no crcere sentenciada ao relaxe justia secular.
Mas, aqui e ali, o historiador vai encontrando pistas sobre a trajetria dos Calaas que
686

Sobre Ana e Helena, filhas de Joo Calaa, IAN/TT/TSO/IL, Proc. 10174 (Diogo Rodrigues Calaa), f.
14 (sesso de genealogia); Proc. 5465 (Silvestre Mendes Caldeira), f. 11 (sesso de genealogia). Seus
processos criminais so: IAN/TT/TSO/IL, Proc. 8685 (Ana Peres de Jesus), no analisado nesta tese;
IAN/TT/TSO/IL, Proc. 11592 (Helena Madalena), analisado neste trabalho.
687
IAN/TT/TSO/IL, Proc. 955 (Joo Rodrigues Calaa), f. 19.
688
AHME, M. 037/07 (Registros de batismo na S de Elvas, 1646-53), f. 17.

282
cruzaram o oceano ainda no sculo XVII. Aos inquisidores, Joo disse ter residido no
Rio de Janeiro, em Pernambuco e em Angola689. O leitor recordar que, ao final da
segunda parte do trabalho, deixou-se em aberto o destino imediato de Francisco
Rodrigues Calaa aps o auto de f de 1657. O cirgueiro elvense estaria degredado no
Brasil ou em Angola. Se se considerar verdadeira a meno de seu filho Joo ao tribunal
da f, de que residira na conquista africana e verossmil, dado o indcio sobre seu pai
, pode-se supor com razovel probabilidade que Francisco Calaa partira mesmo para
Angola, talvez na passagem entre as dcadas de 1650 e 1660.
Tal hiptese ganha fora por meio de outra inferncia documental. Na lista do
auto de f celebrado a seis de maio de 1657, tambm citada na parte anterior desta tese,
consta expressamente a pena do degredo para o Brasil de Helena Sanches, ao passo que
nada nesse sentido citado para Francisco Calaa. Admitindo o cumprimento da pena
imposta a Helena afinal, no existe registro nos flios de seu processo sobre qualquer
alterao de sentena , o cruzamento das fontes disponveis aponta para a presena de
Francisco com seu filho Joo em Angola e, posteriormente, o reencontro do ncleo
familiar no Brasil, talvez em Pernambuco. No nos esqueamos de que, tanto como o
Rio de Janeiro, aquela capitania do nordeste braslico tinha slidos laos comerciais
com a costa angolana na segunda metade dos Seiscentos, dada a exportao de cativos
da frica para o servio na lavoura aucareira690.
Todo historiador conhece a expresso atribuda a Marc Bloch, segundo a qual a
comparao a varinha de condo da Histria691. Para a documentao inquisitorial, o
cotejo duplamente importante, pois alm de prestar s exigncias metodolgicas da
construo do conhecimento histrico, aplicado sobre testemunhos sabidamente
produzidos sob condies, s vezes, extremas de presso pela verdade conveniente
instituio. A reconstituio dos caminhos trilhados pelos Calaas passa alm da
confrontao das informaes na sesso de genealogia do processo de Joo Calaa com
fontes inquisitoriais de outros perodos. Tal meta passa, tambm, pela comparao com
as declaraes de seu irmo e de seu filho, relevncia acentuada por serem justamente
as mais prximas personagens no meio familiar, no gnero masculino, na
simultaneidade dos processos criminais de nosso primeiro ru.
689

IAN/TT/TSO/IL, Proc. 955 (Joo Rodrigues Calaa), f. 20.


Cf. Antnio Carlos Juc de Sampaio, op. cit., p. 40; 43.
691
Apud Ronaldo Vainfas. Os protagonistas annimos da Histria: micro-histria. Rio de Janeiro:
Campus, 2002, p. 149-50.
690

283
Os inquisidores lisboetas levavam em conta o parentesco na conduo das
causas dos presos. No mesmo dia em que Joo Calaa era interrogado na sesso de
genealogia, os juzes chamavam seu irmo Diogo para prestar esclarecimentos sobre sua
vida e a dos seus parentes ao tribunal. Seus pais Francisco Calaa e Helena Sanches o
viram nascer no Rio de Janeiro, provavelmente no ano de 1666. O leitor deve recordar
que, um ano antes dessa data, o tribunal de vora realizava a busca por herdeiros da
matriarca Isabel Mendes, ocasio na qual, como vimos, chegara aos inquisidores a
informao de que Francisco vivia degredado no Brasil e em Angola. Talvez quela
altura Francisco estivesse em terras braslicas, reunido a sua esposa e, no reencontro,
gerado Diogo Rodrigues. Presa aos vinte e seis anos de idade em 1654, doze anos
depois, Helena Sanches ainda estava em idade frtil. Aos inquisidores, restavam outras
lacunas. Diogo declarara Mesa que no sabia quem eram seus avs paternos e
maternos nem conhecia tio algum. Contudo, e ao contrrio do seu irmo nos Estaus,
reportara ter ouvido dizer que seus pais haviam sido presos na Inquisio de vora692.
O modo pelo qual nosso outro Calaa menciona a passagem de seus pais pelo
Santo Ofcio aponta, indiretamente, para uma hiptese interessante a respeito das
nuanas que matizavam tanto as ocultaes como as transmisses de memria. Laura de
Mello e Souza apontou, no clssico O diabo e a Terra de Santa Cruz, que o ouvir
dizer um elemento componente do estar no meio na Amrica Portuguesa693. Se, por
um lado, Joo Calaa afirma ignorar a passagem de seus pais e de qualquer parente pela
Inquisio conduzindo desconfiana do pesquisador , a forma pela qual Diogo
Calaa declara ter conhecimento da priso de seus pais no tribunal constitui aponta para
a existncia de tentativas de ocultao interna famlia, porm infrutferas no universo
colonial. Ainda que o casal Francisco e Helena almejasse eclipsar o passado em vora,
especialmente na criao dos filhos nascidos no Rio de Janeiro, a cortina de fumaa no
poderia suportar a fora do estigma aplicado pelas marcas da ao inquisitorial.
No mesmo ms da realizao das sesses de genealogia de seu pai e de seu tio,
Silvestre Mendes Caldeira era chamado Mesa do tribunal lisboeta. mais uma pea a
montar o quebra-cabea dos Calaas fluminenses. Homem de trinta e dois anos ao
ingressar na priso, diz ser solteiro e no ter ofcio, embora, conforme a confisso de
Pedro Caldeira, ser apresentado como mineiro, pelo menos em confisso referente ao
692
693

IAN/TT/TSO/IL, Proc. 10174 (Diogo Rodrigues Calaa), f. 13v; 15-v.


Laura de Mello e Souza, op. cit., p. 21.

284
ano de 1705. De fato, Silvestre declara nessa sesso que residira nas Minas, alm do Rio
de Janeiro. A documentao aos poucos revela que a minerao e a lavoura compunham
traos das atividades socioeconmicas dos Calaas. Silvestre afirmou que seu batismo
ocorrera na freguesia de So Gonalo, local no Recncavo da Guanabara que
concentrava propriedades como engenhos e partidos, pertencentes a cristos-novos694.
Essa localidade, veremos, era importante para os Calaas antes das prises dos membros
da famlia e continuar a ser depois de penitenciados. Apesar de nomear corretamente os
nomes de seus avs paternos Francisco e Helena , diz nos Estaus que, dos seus
parentes, sabia presos no Santo Ofcio apenas os familiares arrestados na mesma leva,
do Rio para Lisboa: o pai Joo, o tio Diogo e sua meia-irm, Maria Pereira695.
difcil reconstituir a sequncia exata das prises efetuadas sob as ordens da
Inquisio, nas casas ou ruas do Rio de Janeiro, contra os cristos-novos, mais ainda
detalhes dos dramas pessoais e familiares gerados por tal procedimento. Ignoramos se,
por exemplo, as prises de Joo, Diogo e Silvestre ocorreram em momentos
completamente distintos, ou vista um do outro, ou mesmo vista de outros
encarcerados, em uma espcie de ao coletiva. De todo modo, a declarao de Silvestre
Caldeira comprova que havia pelo menos a circulao de notcias entre os detentos,
dado o conhecimento que o ru tinha da priso de seus entes prximos. Embora nos
Estaus a comunicao entre detentos fosse severamente reprimida, o conhecimento
mtuo de que a famlia estava envolvida na sina inquisitorial ter aumentado a angstia
e a dor da priso.
O risco de perder a vida devia ser provavelmente o mais temido pelos rus.
Contudo, especialmente para quem havia deixado famlia esposa, filhos, pais que
necessitavam de sustento, entre outros tutelados em seu local de origem, o sequestro
dos bens pelo Santo Ofcio abria aos processados a porta da penria material. Para Joo
Rodrigues Calaa, essa expectativa teria sido particularmente dolorosa. Nosso primeiro
ru era um homem de posses, e a Inquisio tinha redobrado interesse em indivduos
desse perfil. Tanto que, cerca de duas semanas depois de ingressar no crcere, e antes da
sesso de genealogia a que nos referimos, Joo Calaa interrogado sobre o inventrio
de seus bens. O primeiro bem mencionado pelo ru o engenho de Itana, no Rio de
Janeiro, no valor aproximado de vinte e cinco a trinta mil cruzados. Na propriedade
694

Por exemplo, a famlia Mendes Vale, que contava um engenho e quatro partidos nas mos de alguns de
seus membros. Cf. Lina Gorenstein, op. cit. (2005), p. 78.
695
IAN/TT/TSO/IL, Proc. 5465 (Silvestre Mendes Caldeira), f. 9v; 11-v.

285
haveria, segundo Joo, oito ou dez cabeas de gado, pois o restante do rebanho fora
roubado pelos franceses durante a invaso696. Como vimos no item anterior, a pilhagem
consistiu em um dos marcos das invases francesas ao Rio, embora tal fato no
exclusse negociaes entre invasores e moradores.
Se o ru do tribunal da f tinha, por estar preso e sujeito expectativa do
confisco de todas as suas posses, motivos de sobra para ocultar pelo menos parte de
suas riquezas instituio, quanto mais se caam sobre si custos adicionais. Os
moradores do Rio de Janeiro foram obrigados a contribuir, via impostos, para saldar o
pagamento do resgate da praa colonial pela Coroa Portuguesa, aps a invaso francesa
de 1711. Pagamento que no devia ser minorado, menos ainda dispensado, para os
cristos-novos que estavam presos na Inquisio lisboeta. Era esse o parecer do
inquisidor-geral, cardeal Nuno da Cunha, consulta encaminhada, a pedido do
Conselho Ultramarino, pelo rei D. Joo V. Cioso das prerrogativas, o Conselho Geral do
Santo Ofcio ouvido pelo cardeal descartou a hiptese de os cristos-novos
residentes no Rio, quando da invaso, punidos com o confisco dos bens, serem
dispensados da contribuio para pagamento do resgate da cidade. E, quanto aos
conversos ainda presos no crcere em 1714-5, a possibilidade de absolvio do ru
tambm no livraria os bens antes sequestrados do imposto697. Antes, estariam
novamente disponibilizados para a contribuio. Perder a posse dos bens ao ser preso,
perd-la definitivamente em caso de condenao, no era tudo. Para os sefarditas
fluminenses, sobretudo aqueles com algum cabedal, omitir parte de suas
propriedades, rendas e bens era, apesar de arriscado, um conveniente negcio.

696

IAN/TT/TSO/IL, Proc. 955 (Joo Rodrigues Calaa), f. 10.


IAN/TT/TSO/CGSO, Livro 260, f. 228-31v (resposta do cardeal da Cuinha consulta encaminhada
pelo rei D. Joo V, a pedido do Conselho Ultramarino, sobre matria do fisco, 17 dez. 1714). Atente-se
aos seguintes trechos deste documento: E nas fazendas dos q ento se achavo prezos, e ao depois foro
confiscados, tambem corre a mesma regra [de proceder ao pagamento da contribuio]; porque como os
delinquentes no crime de herezia perdem os bens do dia do delicto na forma de direito, e ja o tinho
cometido quando foro prezos, se segue, que ainda que a sentena fosse dada despois, esta s srvio de
declarar o crime, que o delinqente tinha cometido, mas os bens deixaro de ser seus, tanto, que elle o
cometeo, e ficaro logo dahy em diante pertencendo ao fisco, e consequentemente a VMag.de, e por esta
rezo entro no d.o computo, que mandou pagar p.la sua fazenda. Quanto queles cuja causa estava em
andamento, portanto com os bens e fazendas [...] em poder do fisco por sequestro, como o mesmo fisco
p.lo direito, que lhe assiste fundado na informao do crime contrahida p. la prizo dos delinquentes, tem
provavel esperana a que da prova da Justissa, ou de confio dos taes prezos se [profira] contra elles sn.ca
condemnatoria ha bastante fundamento, para que em quanto se no desidem as suas cauzas se suspenda
o lanamento nas suas fazendas, por que se se julgar pertencerem ao fisco, se incluem na Regra das
incorporadas na fazenda Real de VMag.de, e sahindo os dittos prezos sem perdimento de bens, se pode
ento nos mesmos impor, e executar, o encargo da contribuio geral, atendendo ao vallor delles na parte,
que lhe estocar. Id., f. 230-v.
697

286
Senhor de engenho, assim Joo Calaa ser chamado ao longo de seu processo
inquisitorial. Contudo, nossa personagem tinha outras posses alm de terras para a
produo. Ao declarar que possua casas na cidade do Rio de Janeiro, na Rua do
Rosrio, no valor de quatro mil cruzados698, Joo se insere em um grupo formado por
senhores de engenho que tambm negociavam propriedades urbanas. No possvel
saber, pelo processo inquisitorial, quando Joo adquiriu os imveis na urbe. Pode-se,
porm, ter uma ideia do montante da participao de senhores de engenho em negcios
desse tipo, por meio das cifras apresentadas por Antnio Sampaio em sua pesquisa. No
perodo entre 1681-1700, o montante era de quase seiscentos mil ris. Para a dcada
1711-20, o valor ultrapassava quatro contos e trezentos mil ris699. um salto
vertiginoso, embora, na maior parte desta ltima delimitao temporal, Joo Calaa j
estivesse s voltas com a Inquisio. Ainda assim, a existncia de cifras relativamente
altas para o final do sculo XVII revela a vigncia de um mercado imobilirio urbano
que contava com participao ativa de proprietrios rurais.
Embora pai de mineiro e residente na cidade cujo porto concentrava a sada da
produo aurfera, Joo Calaa negou em seu inventrio possuir metais preciosos700. O
fato de o incio do sculo XVIII fazer parte da idade de ouro do Brasil, conforme o
ttulo da obra de Charles Boxer, no autoriza de imediato supor que todo indivduo
morador na Amrica Portuguesa no perodo possusse alguns quilates do metal precioso.
Porm, ao cruzarmos o cenrio de ao socioeconmica em torno de Joo Calaa com
seus recursos materiais, torna-se plausvel a hiptese de que nossa personagem tivesse
acesso ao ouro das Gerais, inclusive por parte do ofcio de seu filho Silvestre, que
confirmaremos adiante, por meio da documentao residira nas Minas e trabalhara na
minerao. bem verdade que a fiscalizao metropolitana, por meio do combate ao
contrabando de metais preciosos e a vigilncia nas rotas de acesso s Minas,
aumentaram continuamente desde o incio dos Setecentos, mas nunca conseguiram
impedir em totalidade as rotas de escape ao controle rgio. Uma omisso de possvel
posse de metais preciosos da parte de Joo, portanto, respondia conservao da
riqueza das mos do Santo Ofcio e ocultao dos olhos da Coroa. Estigmatizado j
por ser cristo-novo, mais ainda o seria se associado a desvio do ouro, em ltima
instncia, propriedade rgia.
698

IAN/TT/TSO/IL, Proc. 955 (Joo Rodrigues Calaa), f. 10.


Antnio Carlos Juc de Sampaio, op. cit., p. 210.
700
IAN/TT/TSO/IL, Proc. 955 (Joo Rodrigues Calaa), f. 10.
699

287

Quadro 8
Bens dos Calaas do Rio de Janeiro (sculo XVIII) 701
Nome
Joo Rodrigues Calaa

Diogo Rodrigues Calaa

Silvestre Mendes Caldeira


Helena Madalena
Branca Pereira

Bens
Engenho de Itana (Rio de Janeiro), no valor de 25-30 mil
cruzados;
Casas trreas na Rua do Rosrio (Rio de Janeiro), no valor de
4 mil cruzados.
Moblia de uso ordinrio;
Oito ou dez cabeas de gado;
Dvida de 400 mil ris Santa Casa de Misericrdia do Rio
de Janeiro por razes de hipoteca;
Mais de 300 mil ris aos rfos do lavrador de mandioca
Antonio Pinheiro (Rio de Janeiro);
Disputa, na Provedoria do Rio de Janeiro e na Relao da
Bahia, com os herdeiros de Isabel de Azevedo sobre
avaliao de terras.
Roa com casas nas Minas, prximo ao Ribeiro N. S. do
Carmo, no valor de 700 mil ris;
Escrava chamada Catarina, no Rio de Janeiro, no valor de
120 mil ris, e um escravo que morreu aps a priso do ru;
Crdito de 330 oitavas de ouro entregues pelo lavrador Andr
lvares Alvarenga, para serem cobradas do ferreiro Antnio
lvares Moreira, morador em Catas Altas, nas Minas.
Sem bens, por estar sob ptrio poder.
Sem bens, por ser filha familiar.
3 mil cruzados herdados de seu pai, obrigados a algumas
casas na Rua da Candelria, no Rio de Janeiro, sequestradas
pelo Fisco quando da priso de sua me.

(Dados recolhidos das sesses de inventrio dos processos inquisitoriais dos Calaas do
Rio de Janeiro, sculo XVIII, consultados no Arquivo da Torre do Tombo)

Embora passasse longe do valor de mercado de seu engenho vinte e cinco mil
cruzados, no mnimo , setecentos mil ris no eram uma quantia pequena. Era o valor
de duas dvidas acumuladas que Joo tinha no Rio de Janeiro. O primeiro dbito era
para com a Santa Casa de Misericrdia da cidade. Instituio to privilegiada no Mundo
Portugus, a ponto de se afirmar no Alentejo quem no est na Cmara [referncia s
cmaras municipais], est na Misericrdia702, a Santa Casa tinha entre seus provedores
os principais e mais prestigiados homens da terra. Por isso mesmo, era uma credora
701

preciso assinalar que havia rus, especialmente os de maior poder aquisitivo, que omitiam algumas
informaes sobre bens em seus inventrios perante o Santo Ofcio. Afinal, o depoimento dado nessa
sesso era um instrumento utilizado para definir os bens sequestrados e, oportunamente, confiscados, ao
fim da condenao do preso.
702
Cf. Charles Boxer, op. cit., p. 299.

288
poderosa. Como garantia do pagamento de sua dvida, Joo Calaa hipotecara suas
casas na cidade do Rio. Alm da dvida com a Santa Casa, nossa personagem tambm
devia trezentos mil ris aos rfos do lavrador de mandioca Antonio Pinheiro, tambm
do Rio de Janeiro 703. O primeiro dos Calaas fluminenses na Inquisio era um
homem de posses tanto que tivera crdito suficiente para tomar emprstimo de uma
das mais veneradas instituies do imprio portugus , de negcios e de imbrglios.
Os juzes da Inquisio no deixavam escapar a chance de controlar corpos,
mentes e bens. Passados dois meses da sesso de inventrio, j nos ltimos dias de
1712, Joo Calaa era convocado Mesa. Sem delongas, o ru foi perguntado por algo
que omitira at ento dos inquisidores: teria algum contrato ou amigvel composio
com os religiosos carmelitas do Rio de Janeiro? Podemos imaginar a surpresa do preso
ao ouvir a interrogao. Como os juzes o descobriram? Os olhos e ouvidos do Santo
Ofcio iam longe. Perguntado, Joo reconheceu a existncia de um negcio que se
tornara um imbrglio jurdico ao tempo da priso. Nossa personagem declarou que
comprara terras de uma mulher chamada Isabel de Azevedo por quatro mil cruzados,
preo que, dez anos aps o negcio concretizado em 1692 , seria contestado pelos
descendentes da antiga proprietria. A avaliao das terras ficara a cargo do Convento
dos Carmelitas do Rio, espcie de rbitro da querela. O resultado da nova avaliao
foi ruim para Calaa: dez mil cruzados! Restou ao cristo-novo a via jurdica,
recorrendo ao Juzo da Provedoria do Rio de Janeiro e, depois, ao Tribunal da Relao
da Bahia, onde a causa estava paralisada no momento da priso704.
Cotejando com referncias encontradas na bibliografia, percebe-se que a veia
negociante de Joo Calaa no despertava simpatia em alguns. No processo inquisitorial
de Joo Dique de Souza, cristo-novo vizinho na freguesia de So Gonalo, tambm
preso nos Estaus em 1712, consta o depoimento do Cnego da S do Rio de Janeiro,
padre Gaspar Pereira, sobre alguns cristos-novos da cidade. Dois, na opinio do
religioso, no mereciam crdito: Joo Toms Brum e Joo Rodrigues Calaa. Este, posto
que falam sempre por ironia [...] e que era tido e havido por homem desaforado e
trapaceiro por onde no havia nesta cidade quem desse crdito, nem fiasse de seus ditos
e como tal os que o conheciam o aborreciam e fugiam705. Ser mesmo que o Calaa era
703

IAN/TT/TSO/IL, Proc. 955 (Joo Rodrigues Calaa), f. 10-1.


Id., f. 12-3.
705
Apud Lina Gorenstein; Carlos Eduardo Calaa. Na cidade e nos Estaus, cit.. In: Lina Gorenstein;
Maria Luiza Tucci Carneiro (Org.), op. cit., p. 129.
704

289
desleal em seus negcios ou a condio de cristo-novo era a principal responsvel por
essa sua m fama perante o clrigo? Afinal, o senhor de engenho recebera crdito da
Santa Casa, fora aceito para a transao imobiliria na famlia de Dona Isabel de
Azevedo apesar de toda a pendenga posterior e adquirira casas na cidade.
Claro est, porm, que Joo Rodrigues Calaa no poderia esbanjar posio
social, pois, alm de cristo-novo, tinha dvidas, querelas na justia e imveis sob risco.
Se bem que nossa personagem no era uma ilha de problemas financeiros. Antes, como
aponta Sampaio:

Um aspecto estrutural da produo agrcola em geral, e aucareira em particular, era o


elevado grau de endividamento dos agricultores, sobretudo os maiores. [...] Segundo
Stuart Scwartz, o crdito esteve na base da organizao da economia aucareira no
Brasil, sendo o acesso a ele mais importante do que a existncia de dinheiro em caixa706.

Algo intrinsecamente relacionado ao carter agrrio da sociedade colonial


lembrado pelo mesmo autor, ao analisar a importncia do mercado de crdito no Rio de
Janeiro entre os sculos XVII e XVIII. o descompasso entre o ciclo agrcola, anual, e
as necessidades quase dirias de insumos e alimentos para as unidades produtivas707.
Talvez por isso mesmo a obteno de crdito por parte de senhores de engenho e
lavradores no fosse to difcil: a regularidade da prpria servia como garantia de
pagamento.
Havia algumas formas de acesso propriedade da terra predominantes no Rio de
Janeiro seiscentista, e duas so particularmente interessantes para compreender a
atividade no perodo: a compra por comerciantes de origem reinol (nascidos ou filhos de
nascidos na metrpole) e o casamento com filha de senhor de engenho. Capital
acumulado era, pois, uma porta de entrada importante para a propriedade de engenhos,
da a candidatura dos homens de negcio ao grupo dos detentores daquelas unidades
produtivas. Todavia, especialmente para o sculo XVII, a categoria de homem de
negcio no corresponde ao patamar mais alto da sociedade colonial, especialmente
para o Rio de Janeiro. um grupo vinculado ao comrcio de grosso trato, no ao
comrcio de retalho, partcipe de uma rede mercantil que no est limitada urbe de sua
residncia, mas que no pertence ao estrato privilegiado do universo social
fluminense. Ainda assim, senhores de engenho que sero encontrados pelo Santo
706
707

Antnio Carlos Juc de Sampaio, op. cit., p. 123-4.


Id., p. 188.

290
Ofcio como possveis judaizantes na varredura inquisitorial ps-1710 tm suas razes
na mercancia. Um deles, referenciado por autores como Carlos Calaa e Antnio
Sampaio, justamente Joo Rodrigues Calaa708.
Mercadores que alcanam a elite agrria, particulares que se tornam lavradores,
vrios cristos-novos integrantes dessa rede de relacionamentos econmico-sociais.
Natural que a documentao produzida pela Inquisio, embora direcionada para a
investigao das culpas de heresia, revele para o historiador dimenses dessas
sociabilidades, demonstrativas da insero sefardita na dinmica economia do Rio de
Janeiro. Participantes do tecido social da capitania braslica, os conversos eram tambm
sujeitos a participarem das declaraes de prtica da heresia judaizante. Simo Farto
de Niz, meio cristo-novo, e Joo Gomes, cristo-novo inteiro, eram mercadores.
Gomes era irmo de Francisco Coelho, lavrador de mandioca, ao passo que Antonio do
Valle de Mesquita lavrava cana. O que todos estes apresentam em comum, alm do
sangue sefardita? Todos so citados por Joo Calaa em uma confisso de culpas
Mesa, realizada em fevereiro de 1713. As heresias confessadas, supostamente
declaradas com cada uma daquelas personagens, no variam essencialmente: respeitam
declarao de crena na lei de Moiss. significativo, porm, para o histrico dos
Calaas fluminenses a identificao ocupacional de membros do crculo de
sociabilidade do nosso ru. Cristos-novos de variados ofcios, desde a categoria de
lavradores, passando por mercadores a senhores de engenho, como era o prprio Joo.
Teia que interessava sobremaneira ao Santo Ofcio, tanto que todos os quatro citados
nessa confisso de Calaa tambm se tornaram rus na Inquisio 709.

708
709

Id., p. 79-80; 77.


IAN/TT/TSO/IL, Proc. 955 (Joo Rodrigues Calaa), f. 69-74 (Mais Confisso, 14 fev. 1713).

291

Quadro 9
Profisses dos Calaas do Rio de Janeiro (sculo XVIII)710:

Nome
Joo Rodrigues Calaa
Diogo Rodrigues Calaa ou Sanches
Silvestre Mendes Caldeira
Helena Madalena
Branca Pereira

Ofcio
Senhor de engenho
Lavrador
Filho de senhor de engenho
Filha de senhor de engenho
Filha de mercador

(Dados recolhidos dos processos inquisitoriais dos Calaas do Rio de Janeiro, sculo
XVIII, consultados no Arquivo da Torre do Tombo)

Apesar da estrutura bem definida do processo inquisitorial, consolidada, alis, no


incio do sculo XVIII, nem sempre a cronologia das sesses corresponde fielmente
sequncia inventrio-genealogia-confisso e demais sesses. Quatro dias depois de
preso nos Estaus, Diogo Rodrigues Calaa foi chamado Mesa pelo inquisidor
Francisco de Figueiroa para um primeiro interrogatrio. O ru no perdeu a chance de
se apresentar como arrependido de crimes herticos. Dando indicao de ter nascido no
Rio de Janeiro e de contar quarenta e seis anos de idade, Diogo sofre desde o primeiro
momento a advertncia de que lhe convinha falar de pessoas vivas, presas, soltas,
reconciliadas, parentes ou no, residentes ou ausentes do reino. Suas primeiras
declaraes reforam a penetrao de cristos-novos na classe senhorial da capitania em
que nascera. A fazenda do cristo-novo Manuel do Vale da Silveira, membro da famlia
Vale, importante tronco familiar converso do Rio de Janeiro estudado por Lina
Gorenstein711, fora o local em que Diogo confirmara a passagem lei de Moiss.
Tudo na companhia de seis sefarditas, todos depois presos no Santo Ofcio: o prprio
Manuel, os irmos deste, Simo, Jos, Domingos Rodrigues e Francisco de Siqueira,
alm de Diogo Bernal712. Confisso nada ingnua, pois Diogo Calaa sabia que, estando
aqueles referidos presos na Inquisio, poderiam bem envolv-lo nas suas confisses de
crena na lei de Moiss.
Todavia, na mesma confisso, nosso ru deixou ao tribunal a porta aberta para

710

(F) = filha; (M) = mulher.


Sobre os Vale, cf. Lina Gorenstein, op. cit. (2005), p. 121 passim.
712
IAN/TT/TSO/IL, Proc. 10174 (Diogo Rodrigues Calaa), f. 9v-10.
711

292
exigir o envolvimento de sua famlia nas declaraes. Alegando particular insistncia do
anfitrio do encontro, Manuel do Vale da Silveira, Diogo Calaa confessa ao inquisidor
que fora instado na ocasio a no ser hipcrita, mas a viver como cristo-novo na
mesma lei em que tinham vivido seus pais, lei boa e verdadeira para a salvao da
alma. O encerramento da sesso claro nesse sentido, condicionando o descargo de
sua conscincia salvao de sua alma, e [o] poder ser tratado com a misericordia que a
Santa Madre Igreja costuma conceder aos bons, e verdadeyros confitentes ao propsito
de trazer todas [as culpas] a memria, e fazer dellas huma inteyra, e verdadeyra
confisso713. Presso que exigia sempre mais. Ao sair da cela, a esperana de ser
tratado com misericrdia e de se aproximar da liberdade. Ao retornar cela, a angstia
de ter que confessar mais. No um crculo fechado, mas um labirinto de muitos
corredores e muitas portas, mas sem nenhuma chave certa vista.
Para andar por tais corredores, necessria a confisso. Para abrir as portas do
labirinto, as chaves so as palavras certas na hora certa. Certo, claro, para quem ocupa
o lugar de juiz. Preso havia cinco meses, Joo Calaa decidiu experimentar vrios
caminhos para lograr sua libertao por meio do nico remdio oferecido pelo
tribunal da f, a confisso de culpas. Tais caminhos passavam pela confisso de crena
na lei de Moiss e da observncia de variados ritos e cerimnias, historicamente
associados s prticas judaizantes entre os conversos portugueses: guarda do sbado,
jejum do Dia Grande, jejum da rainha Ester. Mas a tentativa de sair do labirinto
inquisitorial passava igualmente pela nomeao da maior quantidade possvel de
cmplices de judasmo. Somadas todas as onze ocasies de declaraes de crena na lei
mosaica, Joo Calaa citou nada menos que trinta e uma pessoas, todas elas cristsnovas, mas nenhuma, absolutamente nenhuma, era sua parenta714. Essa omisso custaria
muito caro ao nosso senhor de engenho...
O cenrio da cidade do Rio de Janeiro e do recncavo de sua baa passou a
representar, desde fins do sculo XVII, a antessala das minas de ouro das Gerais. A
primeira confisso de Joo Calaa na sesso atrs mencionada respeitou a uma
declarao de crena na lei de Moiss na casa de outro senhor de engenho converso,
713

Id., f. 11; 11v. A declarao atribuda por Diogo Calaa aos seus convivas tambm sintomtica da
existncia de uma fama de judeus dos seus pais, Francisco e Helena. No toa, ao contrrio de seu
irmo Joo Calaa, Diogo reconhecera em sua genealogia que ouvira dizer da priso de seus pais na
Inquisio de vora. Teria esse nosso ru ouvido dizer a respeito de algum da famlia Vale?
714
IAN/TT/TSO/IL, Proc. 955 (Joo Rodrigues Calaa), f. 125-39 (Mais confisso, 6 mar. 1713). Todas
as ocasies de culpa citadas nessa longa confisso so localizadas pelo ru no Rio de Janeiro e em seu
entorno, fazendo crer que sua vida adulta tenha comeado mesmo na capitania fluminense.

293
chamado Baltazar de Azevedo, pai de trs mulheres e um homem, na companhia
daquele e de toda sua prole. A confiar no depoimento do Calaa sobre as ocupaes dos
supostos cmplices de heresia, o filho de Baltazar vivia de fazer jornada para as
minas715. Eis, pois, um sinal a mais das comunicaes entre a regio aurfera e o Rio de
Janeiro, dado que o jovem sefardita tinha no deslocamento as jornadas entre as
regies, o locus de seu ofcio. Os exemplos revelados pela documentao inquisitorial
no so isolados. Na mesma sesso, alguns casos frente, vemos como o emprego
dos filhos em ocupaes concernentes rea mineradora consistia em um expediente
adotado por famlias crists-novas relativamente bem situadas no Rio de Janeiro. A
advocacia era o ofcio desempenhado por alguns sefarditas nascidos na cidade e
formados em Coimbra. Por isso a existncia de alguns bacharis dentre os cristosnovos da capitania na onda persecutria do Santo Ofcio nesse perodo que tratamos.
Um desses advogados era Joo Mendes, em cuja casa, segundo disse Joo Calaa aos
inquisidores, ocorrera uma declarao mtua de crena na lei de Moiss fazia seis anos.
Dela teria participado um irmo do bacharel, chamado Bernardo Mendes, que tambm
vivia de fazer viagens para as minas716.
O leitor sabe que, entre os Calaas, havia um mineiro, Silvestre Caldeira.
Contudo, este no era o nico afeito ao cl a empreender suas jornadas rumo rea
mineradora. Irm de Joo Calaa, nascida no Rio de Janeiro e j falecida quando da
priso de seus irmos no Santo Ofcio, Madalena Sanches fora casada com um cristonovo ligado regio das minas, chamado Joo Rodrigues de Andrade. Nascido no Rio
por volta de 1655, Andrade tinha um irmo casado na famlia Vale, era lavrador de cana
e dono de terras em Cabo Frio, na capitania do Rio de Janeiro, e nas minas, no Rio das
Mortes717. Uma fonte primria a confirmar essa ligao o processo de Diogo Calaa,
na sesso de genealogia, em que o ru cita que sua irm Madalena fora casada com Joo
Rodrigues de Andrade, que veio das minas718.
Alm do Rio das Mortes, outra localidade nas Gerais prxima de um curso
fluvial onde se localizava propriedade pertencente a cristo-novo morador no Rio de
Janeiro era o Ribeiro Nossa Senhora do Carmo. Aqui, o proprietrio era Diogo
715

Id., f. 126.
Id., f. 134.
717
Cf. Lina Gorenstein, op. cit. (2005), p. 84-5. A referncia parental sobre Madalena Sanches nessa parte
do trabalho de Gorenstein est incorreta, dado que aquela no era filha do senhor de engenho Joo
Rodrigues Calassa, mas irm deste.
718
IAN/TT/TSO/IL, Proc. 10174 (Diogo Rodrigues Calaa), f. 14v.
716

294
Rodrigues Calaa, que declarou aos inquisidores possuir uma roa no local, na sesso
de inventrio de seu processo na Inquisio. No era, alis, terra nua: havia casas na
propriedade, perfazendo um valor total de setecentos mil ris. Apesar de ser um dono de
escravos modesto possua apenas uma cativa ainda viva, no Rio de Janeiro; um rapaz
morrera depois de sua priso , pelo menos no tocante ao expresso no inventrio, Diogo
tinha negcios diretamente relacionados ao metal precioso. Mesa do tribunal, disse
possuir um crdito de trezentas e trinta oitavas de ouro, entregue pelo lavrador Andr
lvares Alvarenga, para cobr-las do ferreiro Antonio lvares Moreira, morador em
Catas Altas, nas Minas. Diogo Calaa parecia consciente da cupidez do Santo Ofcio.
Nossa personagem insistiu perante o inquisidor que o dito ouro no pertencia a si, mas a
Alvarenga719. Note-se, portanto, que Diogo assumia nesse caso o papel de
intermedirio, cabendo-lhe provavelmente a funo de transportar metais preciosos, das
Gerais para o Rio de Janeiro. De fato, um mineiro.
Mas um mineiro do Rio de Janeiro. Assim como outros no mesmo perodo,
Diogo dividia seus interesses, suas sociabilidades e at o local de residncia entre a
regio aurfera e as margens da Guanabara. A dois de maio de 1713, certamente
pressionado pela publicao da segunda prova de justia, com mais duas denncias de
judasmo, Diogo Calaa voltava perante o inquisidor Figueiroa, pedindo audincia para
confessar culpas. Encontramos, aqui, uma confisso do ru sobre um fato passado havia
trs anos no Ribeiro Nossa Senhora do Carmo onde ficava a roa de Diogo , nas
Minas do Rio de Janeyro. A capitania fluminense se estendia cada vez mais para o
serto, na direo das riquezas... L, junto sua propriedade, Diogo Calaa teria
declarado crer na lei de Moiss, praticar jejuns judaycos das quartas feyras de cada
semana e rezar o Pai-Nosso sem dizer Jesus no fim com o lavrador converso Francisco
de Lucena, natural e morador no Rio de Janeiro e como diz o prprio ru na sesso
posteriormente preso na Inquisio.
Na mesma sesso, esse nosso Calaa confessa que fizera declarao similar com
outro cristo-novo fluminense, advogado, chamado Incio Cardoso, tambm preso
pelo Santo Ofcio720. Se fora das paredes do tribunal, a instituio preservava o segredo,
alguns mecanismos processuais eram dados a conhecer ao ru no crcere. Um dos mais
claros procedimentos era a obrigao de delatar os supostos cmplices. Todo preso ,
719
720

IAN/TT/TSO/IL, Proc. 10174 (Diogo Rodrigues Calaa), f. 7-8.


Id., f. 46-7.

295
portanto, um delator e um delatado em potencial. Talvez, sabendo de rus conhecidos
seus levados do Rio para Lisboa, Diogo tentava se antecipar queles, que provavelmente
o envolveriam em suas confisses de culpa. Tanto maior o medo quanto o nmero de
pessoas de suas sociabilidades presas no mesmo tribunal, e Diogo Calaa teria
conhecido muitos cristos-novos, dada sua mobilidade entre as Minas e o Rio.
A presena nas Minas tambm era uma constante na vida de Silvestre Caldeira.
De certa forma, o filho de Joo Calaa contribura para os interesses do tribunal,
inclusive denunciando seus pais e tios como cmplices de judasmo. Mas isso apenas
depois da publicao de prova de justia, aps o que Silvestre formulou algumas
contraditas, levando os inquisidores a ordenarem a repergunta a testemunhas residentes
em Lisboa. Nada que interrompesse a formalidade das sesses: seguiam-se a crena e,
depois, a in specie. No comeo desta ltima, a vinte e trs de junho de 1713,
questionado se cuidara das culpas e desejava confessar, Silvestre disse lembrar-se de
outros delitos. Descrevendo um cenrio similar ao da confisso supracitada de Diogo
Calaa, o jovem ru declarou que havia cinco anos, na casa do cristo-novo Francisco
de Lucena o mesmo suposto cmplice citado por seu tio , afirmara na companhia
deste a crena na lei de Moiss para salvao da alma721. Tal similaridade entre as
confisses do tio e do sobrinho, porventura, significaria que Silvestre e Diogo
frequentavam as mesmas localidades nas Minas, desfrutando das mesmas redes de
sociabilidade na regio mineradora? Embora poucas, as referncias apontam para a
probabilidade desta hiptese.
Tantos cristos-novos estavam presentes na rea mineradora, no estaria o Santo
Ofcio l tambm? O mesmo cdice conservado na Torre do Tombo, que rene a
correspondncia emitida pela Inquisio de Lisboa entre o final do sculo XVII e o
incio do sculo XVIII, nos fornece evidncias da extenso do raio de interesse do
tribunal da f s Minas. Presena marcante na Amrica Portuguesa desde o sculo XVI,
a Companhia de Jesus teve, ao longo dos sculos de colonizao, alguns de seus
membros na fileira de serviais do Santo Ofcio em terras braslicas. Um destes era o
comissrio Estvo Gandolfi, vice-provincial jesuta no Brasil, residente no Rio de
Janeiro e falecido em 1720722. Com o vigrio da cidade, Gaspar Gonalves de Arajo
mas com precedncia sobre este , Gandolfi recebera uma carta do tribunal lisboeta,
721

IAN/TT/TSO/IL, Proc. 5465 (Silvestre Mendes Caldeira), f. 42v, passim (In specie e mais confisso,
23 jun. 1713).
722
Cf. Bruno Feitler, A sinagoga desenganada, cit., p. 199.

296
datada de nove de maro de 1716, que lhe comunicava dezesseis mandados de priso,
incluindo o governador das Minas de Serro do Frio, Mateus de Moura Fogaa723.
Tentculos do polvo inquisitorial, que a ningum pretendia poupar.
Nas Minas, desenvolveu-se com o passar do tempo uma sociedade que, embora
centrada na minerao e em outras atividades socioeconmicas que orbitavam em torno
da explorao das jazidas, conservava os traos do barroco na arquitetura, na
religiosidade, nas instituies. Ou seja, em que pese alguns aspectos diferenciados da
sociedade mineradora724, a permanncia dos valores e prticas socioculturais do Mundo
Portugus continuava presente, mantendo os cristos-novos ao menos em princpio
sempre outsiders devido ao sangue infecto. Para minorar os riscos inerentes
condio de sefarditas, a alternativa vivel consistia em adotar o mximo possvel os
costumes relativos religio oficial. No incio do processo criminal, a fidelidade
ortodoxia catlica que Silvestre Caldeira pretende comprovar ao tribunal da f. Aps as
quatro sesses iniciais inventrio, genealogia, in genere e in specie , sem ter
confessado nenhuma culpa at ento, foi realizada a leitura do libelo acusatrio contra o
ru, elencando cinco acusaes respeitantes declarao de crena na lei de Moiss.
Tendo aceito a oferta da audincia com o procurador, Silvestre se rene no dia seguinte
com o licenciado Jacinto Freire, para formao de sua defesa.
Sua defesa merece algumas consideraes. O primeiro ponto levantado por
Silvestre consiste na alegao de que era muy frequente suas visitas s igrejas, adorar
as imagens e acompanhar as procisses do Santssimo Sacramento. Afirmara que, por
crer na lei de Cristo, tambm assistia ao sacramento da confisso. Por ltimo, alegava
que satisfazia os preceitos da Igreja, ouvindo missa, observando os dias santos e jejuns
catlicos725. Antes, porm, Caldeira destacara que tinha

tanta devoo com M.a SS.ma q todos os sab.dos fazia celebrar em honra, e louvor da
mesma s.ra o s.to sacrificio da missa, e dava ao sacerdote hua outava de ouro de esmolla,
e assistia sempre com gr.de devoo a d.ta missa, q.do elle R. estava nas Minas726.

723

IAN/TT/TSO/IL, Livro 20 (Correspondncia, 1692-1720), f. 199.


"A mistura de pessoas de todos os tipos e condies; homens e mulheres; moos e velhos; pobres e
ricos; fidalgos e povo; leigos, clrigos e religiosos de diferentes ordens, muitos dos quais no tm nem
casa nem convento no Brasil, conforme o relato de um jesuta contemporneo da descoberta do ouro.
Apud Charles Boxer, op. cit., p. 169.
725
IAN/TT/TSO/IL, Proc. 5465 (Silvestre Mendes Caldeira), f. 26-v.
726
Id., f. 26v.
724

297
Que prova maior de sua devoo poderia o acusado dar ao tribunal da f que dar
de esmola a riqueza mais cobiada em toda Amrica Portuguesa? Declarando
expressamente em sua defesa a oferta de uma oitava de ouro, Caldeira procurava incutir
perante seus juzes a profundidade do apego ortodoxia catlica. Por outro lado, a
referncia devoo me de Jesus associada ao dia de sbado no era novidade entre
os cristos-novos na colnia. No final do sculo XVI, durante a visitao inquisitorial
capitania de Pernambuco, a j falecida conversa Branca Dias era acusada de dissimular
a guarda dos sbados vestindo roupas lavadas, varrendo a casa, preparando a refeio
de modo diferenciado sob alegao de ser muito devota de Nossa Senhora727. Mais
que um expediente para encobrir o judasmo, do qual os Calaas fluminenses
estavam separados havia pelo menos dois sculos inteiros, a associao entre o sbado
parece ter constitudo parte do caudal sincrtico, formado ao longo das geraes no
interior do universo sefardita.
Referimo-nos, algumas linhas acima, mobilidade conversa em geral e ao
exemplo de Silvestre Caldeira, em particular. As testemunhas nomeadas por Silvestre
para comprovao de suas alegaes contra o libelo ilustram essa dimenso do modus
vivendi de muitos sefarditas em terras braslicas no incio dos Setecentos. Quanto
assistncia as cerimnias catlicas e aos sacramentos, so nomeados dois religiosos
residentes na freguesia de So Gonalo, os padres Gregrio Caldeira e Gonalo Mendes.
Indicaes que apontam para o fato de que, no Rio, Silvestre provavelmente se
estabelecia no Recncavo, no na cidade. Outra testemunha nomeada Simo Pereira
de S, ourives de ouro, morador no Rio de Janeiro. Geradora de significativas
transformaes na sociedade colonial, a atividade mineradora tambm implicara no
estabelecimento de funes relacionadas aos metais no porto fluminense, como a
ourivesaria. Talvez percebendo, nas Minas, a convenincia de se apegar aos agentes da
religio oficial, Caldeira ter frequentado os ofcios ministrados pelo vigrio do
Ribeiro abaixo, Miguel Rebelo Alvim, a quem nomeia testemunha para comprovao
de suas prticas ortodoxas na regio mineradora728. Entre Minas, o Recncavo da
Guanabara e a cidade do Rio de Janeiro, o lugar dos Calaas mltiplo, assim como

727

Cf. Fernando Gil Portela Vieira. Marranos no Nordeste aucareiro: o judasmo s ocultas dos
cristos-novos Branca Dias e Diogo Fernandes (sculo XVI). In: Anais do IV Encontro Nacional do
Arquivo Histrico Judaico Brasileiro: histria, memria e identidade: 300 anos do nascimento de Antnio
Jos da Silva, o judeu. So Paulo: Arquivo Histrico Judaico Brasileiro, 2008, p. 109-20, especialmente
p. 115.
728
IAN/TT/TSO/IL, Proc. 5465 (Silvestre Mendes Caldeira), f. 27.

298
deviam ser mltiplos os dilemas e incertezas sentidos por cada cristo-novo arrestado
pelo Santo Ofcio.
Se as Minas concentravam a ateno de colonos, reinis e da prpria Coroa no
incio do sculo XVIII, as invases francesas de 1710-1 consolidaram a importncia do
Rio de Janeiro, nomeadamente em razo do fato de ser o maior escoadouro principal da
produo aurfera. O segundo ataque gauls ao Rio, capitaneado por Duguay-Trouin,
encontrou vrios cristos-novos moradores na cidade presos no Colgio da Companhia
de Jesus, onde aguardavam, sob custdia, a partida da frota que os levaria para o crcere
lisboeta. A instituio jesutica era uma referncia importante na cidade, que rivalizava
com o convento dos beneditinos em graa, pelo menos ao olhar estrangeiro do autor
do Journal dum Voyage, que esteve na cidade em 1703. Segundo este viajante,

[] uma casa que se destaca tanto pela sua estrutura quanto pelos seus cmodos. [...]
todo talhado em pedra, foi construdo sobre uma montanha de altura prodigiosa. [...] A
distribuio dos cmodos harmoniosa e inteligente. Todos os belos quartos ocupados
pelos padres so assoalhados729.

Claramente, os cristos-novos presos por ordem do Santo Ofcio no estavam


acomodados nas confortveis celas dos padres inacianos. Escrevendo pouco menos de
uma dcada antes das invases francesas, o viajante annimo relatou que detrs do
convento, est sendo construdo um colgio. De fato, seria nesse colgio jesutico,
anexo morada dos religiosos, que os cristos-novos permaneceriam presos espera do
embarque para o reino, onde tambm saberiam do ataque francs cidade. Jonas Flinck,
missionrio alemo da inglesa Society for Promotion Christian Knowledge, que
esteve no Rio entre agosto e outubro de 1711, escreveu que Quando da nossa chegada,
cerca de cem indivduos estavam sendo levados para Portugal, onde seriam julgados
pelo Tribunal do Santo Ofcio. A maioria deles era suspeita de judasmo730. Da priso
no colgio da Companhia de Jesus, localizado no alto da montanha beira da Baa de
Guanabara, os conversos tero escutado os tiros dos canhes dos navios invasores, as
respostas dos fortes e da artilharia portuguesa e experimentado o pnico que assolou os
fluminenses, talvez at agravado, pela impossibilidade da fuga e incerteza das
consequncias para si mesmos da invaso.
Tudo isso foi testemunhado por Joo Calaa. Em sesso de seu processo na
729
730

Apud Jean Marcel Carvalho Frana, op. cit., p. 63 (Journal dun voyage).
Apud id., p. 68 (Jonas Flinck; grifo original).

299
Inquisio lisboeta, realizada em fevereiro de 1713, o senhor de engenho se apresentou
ao inquisidor Figueiroa dizendo-se disposto a confessar. Presos no colgio da
Companhia de Jesus ao tempo da invaso francesa, estavam Joo e mais sete conversos:
o contratador Jos Gomes Silva e seu filho Belquior, o mdio Diogo Cardoso, os
advogados Incio Cardoso e Manuel Lopes de Morais e os senhores de engenho Manuel
de Paredes e Joo Correira Ximenes. Pelo menos, so as pessoas que nosso Calaa
declara terem estado em sua companhia, omitindo a possvel presena de parentes como
seu filho Silvestre e seu irmo Diogo, cujas cronologias no Santo Ofcio so em grande
parte paralelas dele prprio. Mas a confisso interessante porque expe uma face da
complexidade do universo cristo-novo, que a adaptao de elementos identificados
viso de mundo sefardita s vicissitudes enfrentadas pelos conversos. Na oportunidade,
Gomes Silva falou aos companheiros de infortnio sobre a vinda do Messias, evento
que associara chegada dos franceses! Todos, segundo Joo Calaa, concordaram com
o contratador, que por sinal fugiu para a Frana. Para os limpos de sangue que
habitavam a cidade, os ataques franceses significavam destruio, desespero, perda de
vidas e fazendas, tanto que, nas duas invases, sada dos gauleses, seguiram-se
festivas celebraes religiosas. Para os cristos-novos presos, a invaso a sada ou a
possibilidade dela. Eis a uma hiptese para desvendar um dos aspectos do
messianismo que, em diferentes momentos, aparece nas fontes inquisitoriais.
messinico no o redentor do judasmo ortodoxo, mas o acontecimento que vislumbra
ao sefardita a chance de escapar instituio que lhe obsta a plena vivncia. Jos
Gomes Silva no perdeu essa oportunidade.
Trs meses depois da confisso supra de Joo Calaa, seu irmo Diogo estava
em maus lenis, embora ainda no soubesse do que em breve lhe seria anunciado. A
quatro de maio de 1713, o colegiado de inquisidores do tribunal de Lisboa,
considerando que o ru no mencionara como cmplice de atos herticos sua irm
Maria Lopes, ento residente no Rio de Janeiro, decidiu aplicar-lhe a tortura. Quinze
dias depois, antes ainda de receber a comunicao do tormento, Diogo pediu audincia
Mesa e, recebido pelo inquisidor Figueiroa, confessou que havia quatro anos, na casa do
mesmo Jos Gomes Silva, contratador, junto deste e do filho Belquior que tambm
estava no Colgio dos Jesutas durante a invaso francesa , declarara crer e viver na lei
de Moiss para se salvar. Detalhe que Diogo Calaa no deixou de mencionar: Gomes
Silva era morador no Rio, donde se auzentou com os Francezes despois de preso pello

300
Santo Officio 731.
Diogo j havia citado parentes prximos em suas confisses, como o irmo
Manuel dos Passos (falecido antes das prises no Rio) e, em uma citao conjunta, o
irmo Joo, a esposa deste, Madalena Peres, o filho do casal, Silvestre Caldeira, e outro
sobrinho, Pedro Rodrigues de Abreu, filho de outra irm dos Calaas tambm falecida,
Isabel da Assuno. Mas todos, ou quase todos, que desfrutavam das relaes do ru
eram potencialmente envolvidos na teia de criminosos sob alada inquisitorial. Prova
infalvel na justia do tribunal da f, a confisso tambm precisava ser infalvel. Vale
dizer, completa, satisfazendo completamente ou o mais prximo possvel disso as
acusaes. Vejamos o exemplo dos efeitos dessa processualstica sobre Silvestre
Caldeira.
A vinte e trs de junho de 1713, mesmo depois de confessar mais culpas Mesa,
Silvestre foi interrogado em mais uma sesso in specie a primeira ocorrera em janeiro
, dessa vez sobre quatorze ocasies em que na presena de outros cristos-novos, teria
declarado crer na lei de Moiss para salvao de sua alma. Acusaes montonas, cujas
particularidades eram ocultadas ao ru, e geradoras de respostas montonas: Silvestre
disse no se lembrar de nada. Os nmeros, as palavras e a sequncia processual nos
autorizam a cogitar que, durante trs dias, Silvestre Caldeira passou o tempo no crcere
memorizando nomes e ocasies para responder a tantas acusaes. Ao terminar de fazlo, pediu audincia Mesa, sendo atendido pelo inquisidor Joo de Souza Castelo
Branco. Ao juiz, Caldeira citou quinze ocasies nas quais, sempre na presena de outros
cristos-novos, teria declarado crena na lei de Moiss para salvao da alma. Culpa
invarivel. Tendo j citado seus pais e tios em confisso precedente732, nada restava a
Silvestre seno o dar neste e naquele. Foram citados os cristos-novos Miguel Castro,
o advogado Incio Cardoso, o irmo deste, Rodrigo Mendes, Lus lvares (em dilogo
nas Minas), o alferes Nuno lvares, o senhor de engenho Joo Dique, os filhos deste,
Fernando Dique e Diogo Duarte, Manuel Cardoso, o irmo deste, mdico Diogo
Cardoso, o comerciante Joo Gomes, Belquior Vieira, Bernardo Mendes, o advogado
Manuel Lopes Morais, Valentim Rodrigues, Belquior da Silva e Manuel Coutinho 733.
Para alm das repetitivas declaraes de culpa na sesso, o conjunto dos nomes

731

IAN/TT/TSO/IL, Proc. 10174 (Diogo Rodrigues Calaa), f. 52v.


Cf. IAN/TT/TSO/IL, Proc. 5465 (Silvestre Mendes Caldeira), f. 36-v.
733
IAN/TT/TSO/IL, Proc. 5465 (Silvestre Mendes Caldeira), f. 49-52v.
732

301
citados por Caldeira permite explorar os variados espaos de sociabilidade do ru, como
as casas de outros conversos fluminenses. Silvestre afirmou ter se encontrado na
residncia de correligionrios como o advogado Miguel Castro, o alferes Nuno lvares
e o mdico Diogo Cardoso. Casas e ruas da cidade: quatro atos de heresia so
confessados nesse espao urbano. Tambm encontramos referncias em suas confisses
a propriedades rurais fazenda de Joo Dique , a uma casa nas minas e na freguesia de
So Gonalo, em companhia de dois moradores da cidade do Rio, os filhos de Joo
Dique.
Os rus no sabiam, afinal, a Inquisio primava pelo segredo e, nos crceres,
tudo se fazia em prol da quietao das celas, mas o tribunal de Lisboa preparava o
auto de f a ser celebrado a nove de julho de 1713. Mas o preparo ia alm da cerimnia
que marcava a sada dos processados do palcio dos Estaus. A mquina de vigilncia e
represso em nome da f no podia parar e, por isso mesmo, o Santo Ofcio lisboeta
preparava outros mandados de priso para serem cumpridos no Rio de Janeiro. Se a
instituio se realimentava das delaes feitas pelos presos nos interrogatrios uma
boa confisso envolvia uma boa delao , lgico considerar que, nessa nova leva
de ordens de priso, estavam muitos cristos-novos que haviam sido citados como
cmplices de atos de judasmo pelos presos fluminenses de 1711. Entre mais de trinta
nomes, duas jovens conversas faziam parte desse universo: Branca Pereira e Helena
Madalena ou Sanches. A primeira, filha de Manuel dos Passos, irmo falecido de Joo e
Diogo Calaa, e Helena Sanches (assim nomeada), nome que no soar estranho para o
leitor. Tambm tratada por Helena Madalena forma que adotaremos aqui, para
diferenci-la mais facilmente de sua av elvense , era filha de Joo e irm assim
como Silvestre Caldeira de outra Calaa mandada prender, Ana Peres734.

734

IAN/TT/TSO/IL, Livro 20 (Correspondncia, 1692-1720), f. 181. Trata-se de uma remessa com trinta
e um mandados de priso, endereados ao bispo do Rio de Janeiro, mas sem data no documento. Sabemos
que as ordens de priso foram emitidas contra as jovens Calaas por volta da realizao do auto de f de
julho de 1713, graas fixao das ordens de priso em seus respectivos processos inquisitoriais:
IAN/TT/TSO/IL, Proc. 11592 (Helena Madalena), f. 6 (ordem de priso emitida a oito de julho de 1713,
vspera do auto de f); IAN/TT/TSO/IL, Proc. 10692 (Branca Pereira), f. 4 (ordem de priso emitida a
quinze de julho de 1713). Helena fora denunciada, antes da emisso dessa ordem, em cinco ocasies,
sendo uma delas pelo prprio pai, Joo Calaa, uma pelo irmo, Silvestre Caldeira, uma pela meia-irm,
Maria Pereira, e uma vez pela prpria me, Madalena Peres. Branca Pereira fora implicada nas confisses
de Silvestre Caldeira, seu tio, e de Madalena Peres, sua av. IAN/TT/TSO/IL, Proc. 11592 (Helena
Madalena), f. 5v, e IAN/TT/TSO/IL, Proc. 10692 (Branca Pereira), f. 3v.

302

Tabela 3
Quantificao dos denunciantes dos Calaas do Rio de Janeiro at entrada
no crcere (sculo XVIII)

Denunciado
Joo Rodrigues Calaa
Diogo Rodrigues Calaa
Branca Pereira
Silvestre Mendes Caldeira
Helena Madalena

Total de
Denunciantes

Parentes
Denunciantes

No Parentes
Denunciantes

10
4
5
1
12

5
11

10
4
1
1

Porcentagem de
Parentes entre os
Denunciantes
0%
0%
100%
0%
91%

(Dados recolhidos dos processos inquisitoriais dos Calaas do Rio de Janeiro, sculo
XVIII, consultados no Arquivo da Torre do Tombo)

Helena no via seu pai, Joo Calaa, havia provavelmente quase trs anos,
quando este desembarcou em Lisboa para ingressar no crcere do tribunal da f. Sua
chegada aos Estaus ocorreu no mesmo dia em que l entrou sua prima Branca, vinte e
dois de outubro de 1714, aps viagem realizada na embarcao Bom Jesus de Vila
Nova. Ambas foram alojadas em celas nas quais teriam, desde o primeiro instante,
companhia de crcere. Algo que, lembremos do testemunho de Charles Dellon sobre o
tribunal gos e das Notcias Recnditas, longe estavam de significar um alvio s
agruras da priso735. Revistadas na chegada aos Estaus, Helena e Branca presas com
sequestro de bens nada tinham consigo. Chegavam ao reino experimentando a solido
que, talvez progressivamente, passaram a vivenciar j no Rio de Janeiro a partir das
prises de seus familiares prximos. Agora, porm, lhes aguardava uma solido muito
mais aguda. Companhia, apenas as frias, sujas e escuras paredes da cela, a diviso da
rotina com algum inteiramente desconhecido e a intransigncia de juzes que diziam
lutar em nome da F, bandeira que no admitia interrogaes ou resistncias.
Convocada para a sesso de genealogia um ms depois de sua entrada no
crcere, Branca Pereira declarou ser natural do Rio de Janeiro, solteira, de vinte e um
anos, nascida, portanto, em 1693. Era filha do mercador Manuel dos Passos, natural de
735

Helena foi colocada na quarta casa do crcere, junto da presa Brgida Incia: IAN/TT/TSO/IL, Proc.
11592 (Helena Madalena), f. 7v. Branca Pereira foi posta na terceira casa, em companhia de Isabel
Correia de Souza: IAN/TT/TSO/IL, Proc. 10692 (Branca Pereira), f. 5v.

303
Elvas e irmo de Joo e Diogo Calaa, e disse no saber os nomes dos seus avs
paternos (Francisco Calaa e Helena Sanches). Como o leitor ter notado no incio deste
item, a memria sobre os pais do ramo fluminense dos Calaas fluida e algo
nebulosa entre os seus descendentes no Rio de Janeiro. difcil afirmar que houve por
parte daqueles a intencionalidade de ensinar a seus filhos Joo, Diogo, Manuel, alm
das mulheres Isabel, Madalena e Maria Lopes a ocultao do passado no Santo Ofcio,
atitude porventura transmitida aos netos do casal fundador. Entretanto, declaraes
feitas ao tribunal da f, como a de Joo Calaa que deu outro nome ao seu pai na
genealogia , de Diogo que afirmou ter ouvido dizer sobre a priso de seus pais na
Inquisio de vora , de Silvestre que disse no saber de rus da instituio entre
seus ascendentes e, agora, de Branca Pereira, apontam para a existncia de uma
cortina de fumaa sobre o assunto. Questionada sobre o assunto, a ltima afirmou
que, de parentes presos, s sabia do tio Joo Calaa, da esposa deste, Madalena Peres
tambm sua av, posto que Maria Pereira, me de Branca, era filha daquela e dos
filhos do casal736. Nada sobre os avs, cujo desconhecimento supostamente chegava at
os nomes...
Para alm das informaes sobre a composio familiar, a sesso de genealogia
de Branca Pereira constitui mais uma pea na montagem do quebra-cabea dos irmos
Calaas na capitania do Rio de Janeiro. Se Joo, Diogo e Silvestre tinham a maior parte
da vida e de seus negcios fora da urbe, at mesmo nas Minas, Manuel dos Passos e sua
filha Branca tinham suas bases socioeconmicas na cidade do Rio. Seu batismo,
realizado na igreja da Candelria freguesia beira da Baa de Guanabara, prximo ao
porto , refora a vinculao de seu ncleo familiar com a atividade mercantil, ofcio de
seu pai. Das prticas religiosas que declarou cumprir, citou a frequncia missa, a
prtica da confisso, da comunho e demonstrou saber as principais oraes do
catolicismo e todos os mandamentos, inclusive os da Igreja737. No tocante ao ltimo
ponto, as respostas de Branca e Silvestre membros da quarta gerao da rvore
genealgica desta tese, tornada adulta apenas no sculo XVIII diferem das de Joo e
Diogo Calaa, que no souberam, ou souberam mal, os mandamentos da Igreja
romana738. possvel que os Calaas da quarta gerao, alm da ocultao do passado

736

IAN/TT/TSO/IL, Proc. 10692 (Branca Pereira), f. 22-v; 24v.


Id., f. 24-v.
738
Cf. IAN/TT/TSO/IL, Proc. 5465 (Silvestre Mendes Caldeira), f. 11; Proc. 955 (Joo Rodrigues
Calaa), f. 20; Proc. 10174 (Diogo Rodrigues Calaa), f. 15.
737

304
de seus avs e bisav, tenham recebido uma educao esmerada quanto ortodoxia
catlica, pretendendo torn-los ao mximo semelhantes ao ser cristo-velho na
sociedade colonial. Cumprir e conhecer os ritos e oraes catlicas constitua parte de
tal propsito.
Vejamos o que a prima de Branca, Helena Madalena, respondeu ao
interrogatrio inquisitorial sobre sua trajetria. Realizada a treze de novembro de 1714,
sob a conduo do inquisidor Manuel da Cunha Pinheiro, a sesso de genealogia de
Helena corrobora algumas hipteses sobre as diferenas entre os ncleos familiares do
cl dos Calaas fluminenses. Helena tambm natural do Rio de Janeiro, mas um
pouco mais jovem que sua prima Branca Pereira tem apenas dezoito anos. Neta de
Francisco Calaa e de Helena Sanches, diz ignorar os nomes e os ofcios destes; sabe
apenas que so naturais do reino. Silvestre, Helena, Branca: irmos e primos,
portadores da mesma origem familiar e pertencentes mesma gerao, conhecem e
desconhecem semelhantemente. Ao contrrio de Branca Pereira, as referncias de
Helena vo alm da cidade do Rio, se estendendo para o Recncavo da Guanabara, fato
compreensvel, dado seu pertencimento ao ncleo familiar de Joo Rodrigues Calaa.
Provavelmente nascida em 1696, fora batizada na igreja de So Gonalo, embora
crismada na cidade-sede do bispado: detalhe que no contradiz a afirmao anterior,
dado que a crisma prerrogativa do ordinrio da diocese739. Para Helena, o ofcio de seu
tio Diogo Calaa a minerao; mesmo identificado pela r como morador no Rio de
Janeiro, refora-se a vinculao de parte do cl com a regio mineradora. Embora no
soubesse ler nem escrever, Helena tinha altura de sua priso uma memria marcada
pelas tragdias pessoais e familiares impostas pelo Santo Ofcio. Como era praxe ao fim
das sesses de genealogia dos rus, pergunta pela Mesa sobre se o preso sabia de
parentes processados pelo tribunal da f, Helena Madalena citou os seus pais Joo e
Madalena, seu tio Diogo, os irmos Silvestre e Joo Peres, a meia-irm Maria Pereira e
sua prima Branca Pereira740. A estrutura de apoio baseada na famlia havia sido
desmantelada pela Inquisio, rompendo o vnculo primeiro de que dispunha o cristonovo. A famlia, locus por excelncia da afetividade e da assistncia mtua, parecia virar
p sombra do Santo Ofcio.
Mas os danos para os rus iam alm da perda das referncias de auxlio e de
739
740

IAN/TT/TSO/IL, Proc. 11592 (Helena Madalena), f. 35-v; 37v-8.


Id., f. 36; 38v.

305
solidariedade associadas famlia. Perdiam-se tambm as conquistas materiais, fossem
as acumuladas pelo trabalho, por heranas ou por qualquer outro fim. por isso que
cabe ao historiador o cuidado na leitura das declaraes dos presos na Inquisio sobre
seus respectivos bens e rendimentos. A omisso de posses na sesso de inventrio tinha
o propsito de impedir ou minimizar os efeitos do sequestro e, em uma perspectiva
futura do confisco de bens, para os parentes que continuavam em liberdade.
Acompanhemos a sesso de inventrio do processo de Branca Pereira, realizada poucas
semanas aps seu ingresso no crcere. Percebemos que o acmulo monetrio fazia parte
dos cuidados de seu pai, Manuel dos Passos, de quem a r herdara trs mil cruzados.
Para ter uma ideia do valor relativo do montante, lembremos que Joo Calaa havia
declarado em seu inventrio, dois anos antes, possuir casas no Rio de Janeiro que
valiam quatro mil cruzados. Para quem tinha semelhante quantia na urbe, o
investimento em imveis parecia atrativo: Branca disse ao inquisidor Castelo Branco
que os trs mil cruzados estavam obrigados [a] huas cazas citas na Rua da Candalaria
[sic] das quais tomou posse o fisco quando prendero a Maria [Pereira, sua me,
chegada aos Estaus na mesma leva de Joo, Diogo e Silvestre, em fins de 1712]741.

Quadro 10
Local do batismo e da crisma dos Calaas do Rio de Janeiro (sculo XVIII)
Nome
Joo Rodrigues Calaa
Diogo Rodrigues Calaa
Silvestre Mendes Caldeira
Helena Madalena
Branca Pereira

Batismo
Igreja
Elvas (ignora igreja)

Padrinho(s)
Um cabo de guerra (ignora
nome)
S do Rio de Janeiro Manuel Correia e Isabel
Mendes (irmos entre si)
Freguesia de So Duarte
Rodrigues
de
Gonalo
Andrade
Igreja
de
So Francisco Correia
Gonalo
Igreja de N. S. Padre Joo Peres Caldeira
Candelria, no Rio
de Janeiro

Crisma
Igreja
Elvas (ignora igreja)
Igreja de So Jos, no
Rio de Janeiro
Diz no ser crismado
Rio de Janeiro (no
cita a igreja)
Diz no ser crismada

(Dados recolhidos das sesses de genealogia dos processos inquisitoriais dos Calaas do
Rio de Janeiro, sculo XVIII, consultados no Arquivo da Torre do Tombo)
741

IAN/TT/TSO/IL, Proc. 10692 (Branca Pereira), f. 20v.

306

Pode-se inferir que a condio financeira do ncleo familiar de Branca Pereira


era relativamente confortvel. Embora no nos dediquemos a analisar o processo de sua
me, Maria Pereira, vale a pena comparar com as afirmativas desta ltima em sua sesso
de inventrio. Maria disse ao tribunal que possua umas casas na Rua da Quitanda, outro
logradouro da cidade do Rio de Janeiro. Quanto aos mveis, Maria Pereira afirmou,
assim como Joo Calaa, que estes haviam sido roubados pelos franceses742. verdade
que essa alegao pde se prestar a omitir algumas posses do sequestro inquisitorial.
Contudo, considerando que a pilhagem fez parte do ataque gauls cidade,
igualmente plausvel que as casas da famlia, situadas prximo ao porto e ao centro
comercial da urbe, fossem atingidas pela invaso francesa.
A dura realidade imposta a Branca Pereira pela ao do Santo Ofcio sobre seus
familiares vislumbrada nestas palavras no final da sesso, quando a jovem afirma no
ter mais nada, pois quando prendero a dta sua May lhe sequestraro tudo743.
Depender dos pais presos pelo Santo Ofcio era, mesmo passada a infncia, estar
potencialmente s portas da penria, ou colocar-se na dependncia de parentes mais
afastados ou at mesmo de estranhos. Quando perguntada sobre seus bens, Helena
Madalena que j no tinha pais e dois de seus irmos na cidade do Rio disse nada
possuir, por ser filha familiar744.
Um dos traos que mais atingem a sensibilidade do leitor contemporneo a
eficcia cruel aos nossos olhos, sem dvida da Inquisio em desmantelar os laos
familiares e os valores correlatos de fidelidade e proteo mtua. No incio do processo
criminal contra Helena Madalena, constam as transcries das culpas de judasmo
contra si. So quarenta e duas pginas nas quais esto reproduzidos doze testemunhos,
retirados dos processos de outros rus do tribunal, que envolvem o nome de Helena em
supostas declaraes de heresia judaica. A lista das culpas segue uma ordem reveladora:
o primeiro testemunho de seu pai, Joo Calaa; o segundo, de seu irmo, Silvestre
Caldeira; o terceiro, de sua meia-irm, Maria Pereira me de sua sobrinha, Branca ; o
quarto, de sua me, Madalena Peres; o quinto, de seu tio, Diogo Calaa; seguem outros
742

Cf. IAN/TT/TSO/IL, Proc. 11783 (Maria Pereira), Inventrio (24 nov. 1712).
IAN/TT/TSO/IL, Proc. 10692 (Branca Pereira), f. 20v (grifo nosso).
744
IAN/TT/TSO/IL, Proc. 11592 (Helena Madalena), f. 33v-4.
743

307
sete testemunhos, todos de indivduos aparentados, inclusive um de Branca Pereira745.
sintomtico atentar ao fato de que, at a emisso da ordem de priso contra Helena, a
oito de julho de 1713, o verso da folha de rosto do processo que elenca os
denunciantes registra cinco denncias, feitas por Diogo Coutinho, Joo Calaa,
Silvestre Caldeira, Maria Pereira e Madalena Peres. Mas a denncia do primeiro, que
no pertence famlia de Helena, no aparece como primeira testemunha nas culpas de
judasmo746. No rol das confisses que importaram instalao da causa de Helena
Madalena, confirma-se a relevncia da famlia no modus operandi inquisitorial. Os
juzes localizam na famlia o espao privilegiado de ao; com o tempo no crcere, os
presos percebem que s a confisso com o envolvimento dos que lhe so prximos
capaz de lhes salvar a vida.
Se a Inquisio dispunha de instrumentos que pudessem moldar o preso, a
ponto de faz-lo confessar culpas que talvez no houvesse cometido e de implicar
familiares em suas declaraes, por vezes, o ru tentava resistir ao processual.
Talvez pela convico pessoal da inocncia das acusaes, ou talvez pelo firme
propsito de se ver livre o mais breve possvel do crcere, havia os que tentavam
comprovar perante o tribunal a sinceridade da sua prtica religiosa. Mesmo porque, em
suas formalidades, o Santo Ofcio dava ao processado algumas particularidades e at
benefcios. Um deles era a concesso de um curador, prevista no Regimento de 1640747.
Branca Pereira e Helena Madalena receberam como curador o licenciado Felipe Nri,
capelo dos crceres da penitncia748. Outra concesso respeitava possibilidade de o
ru formar defesa, com um procurador, contra o libelo, que continha as acusaes
acumuladas contra o processado. Em dezembro de 1714, aps Helena ouvir o libelo
contra si, Jacinto Rabelo Freire era chamado pelos inquisidores para defender Helena,
com quem se encontra no mesmo dia, de posse do traslado do libelo, mas sem nomes de

745

Id., f. 9-31.
Id., f. 5v.
747
Sendo o preso menor de vinte anos, antes de lhe ser feita alguma [sesso], lhe ser dado curador, ao
qual com juramento dos santos evanglicos [sic], que h de receber em presena do preso, ser
encarregado, que o aconselhe bem, e verdadeiramente em tudo o que entender-lhe convm. Ao curador
era reservada uma presena constante ao longo do processo: Todas as sesses ordinrias e confisses dos
presos menores, lhe sero lidas em presena de seu curador, o qual estar tambm presente [...] a todos os
mais autos judiciais de seus processos; e os termos, que o menor assinar, assistir tambm o curador, e
assim ir declarado neles, e nos que no forem assinados, dar f o Notrio, que os escrever, como o
curador esteve presente. Regimento do Santo Ofcio da Inquisio dos Reinos de Portugal [...] 1640
Ttulo V [Livro II]: De como se ho de preparar os processos antes de serem os presos admoestados, n.
4 e 5. In: Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, n cit., p. 775.
748
IAN/TT/TSO/IL, Proc. 10692 (Branca Pereira), f. 26; Proc. 11592 (Helena Madalena), f. 40.
746

308
acusadores, cmplices e particularidades que pudessem revelar detalhes da acusao749.
Dois artigos de defesa so formulados por Helena a Rabelo Freire. No primeiro,
alega ser crist batizada, seguir a f da Igreja romana e ter a lei de Cristo por boa e
verdadeira, na qual esperava salvar sua alma. Em seu segundo artigo, afirmava que
entrava nas igrejas com grande reverencia, ouvindo missa nos dias de festa,
confessando e comungando muitas vezes e observando os jejuns como fasem os bons e
verdad.ros christos. Mas so particularmente interessantes os nomes e funes de seis
pessoas que nomeia como testemunhas em seu favor. Toda uma famlia identificada
lavoura, formada pelo casal de senhores de engenho Loureno lvares e Helena da Cruz
e por suas filhas, Lucinda, Maria e Lourena, e o vigrio de So Gonalo, sua freguesia,
o padre Salvador Dias750. Essas nomeaes so reveladoras da interseo de convvio
entre membros dos Calaas e cristos-velhos, uma vez que o tribunal exigia que fossem
crists-velhas as testemunhas de defesa: preveno aos conluios e mentiras advindos do
sangue infecto, mais um rosto do antissemitismo inquisitorial. possvel perceber,
ainda, a insero de Joo Calaa no meio senhorial do Recncavo da Guanabara, dada a
possvel amizade entre as duas famlias de proprietrios de engenho, que permitiu a
Helena desfrutar de relaes com as filhas de Loureno lvares. Nos primeiros meses
nos Estaus, apesar da solido, da fragilidade inerente condio de presa e dos dezoito
anos de idade, Helena ainda resistia.
Branca Pereira no resistiu mais que o mesmo tempo que sua jovem tia, Helena,
levou para formar sua defesa. Depois de interrogada na sesso in genere sobre uma srie
de prticas associadas heresia judaica se esperava a salvao na lei de Moiss, se
guardava os sbados, se fazia cerimnias ou jejuns judaicos751 , na chamada seguinte
Mesa, em meados de dezembro de 1714, a r disse q sim cuidara e q queria
desencarregar sua consiencia e confessar suas culpas. Advertida pelo inquisidor
Castelo Branco para dizer de todos que, no seu conhecimento, haviam abraado a lei de
Moiss, incluindo seus parentes, por estes que Branca comea sua confisso. Atribui o
ensino do judasmo ao tio Joo Calaa e tambm sua me Maria Pereira, que lhe teria
dado uma razo bastante peculiar para varrer a casa de fora para dentro: isto era bom pa
749

IAN/TT/TSO/IL, Proc 11592 (Helena Madalena), f. 51-3v (libelo); 54 (termo de juramento do


procurador).
750
Id., f. 59-v. O tribunal de Lisboa levou a srio a defesa de Helena Madalena. Recebidas no mesmo dia
de sua formulao, em dezembro de 1714, a comisso para o Rio de Janeiro foi passada a dez de janeiro
seguinte. Id., f. 60.
751
IAN/TT/TSO/IL, Proc. 10692 (Branca Pereira), f. 27-9 (in genere).

309
entrarem os bens dentro. Ainda envolveria na mesma sesso de uma vez s a sua av,
Madalena Peres (esposa de Joo Calaa), os filhos desta, Silvestre, Helena, Francisco
Rodrigues e Ana Peres, sua tia-av Maria Lopes (irm de Joo) e de novo sua me,
Maria Pereira752. O castelo do cl fluminense dos Calaas no resistiria Inquisio.
Uma a uma, as peas desse edifcio eram rompidas, as teias que as mantinham ligadas
umas as outras eram cortadas pelas admoestaes, torturas e o terror vivenciado por
quem est merc do tribunal da f. Rupturas assaz dolorosas, para denunciantes e
denunciados.
Uma constante nos processos inquisitoriais eram as seguidas advertncias
admoestaes, na linguagem do tribunal para que os rus acabassem de confessar suas
culpas. Joo Calaa no constitua uma exceo a essa regra. Desde as primeiras sesses
de sua causa inventrio, genealogia, in genere , o nosso senhor de engenho
interpelado em todas as suas idas Mesa sobre se lembrava de suas culpas e queria
confess-las. Convocado pelo inquisidor Figueiroa, para nova audincia em dezembro
de 1712, trs dias aps a sesso in genere, Joo afirmou ter cuidado de suas culpas e que
desejava iniciar sua confisso. A resposta do juiz do Santo Ofcio um reforo das
anteriores advertncias ouvidas pelo ru: este deveria fazer uma confisso inteira,
dando os nomes de todas as pessoas de seu conhecimento que criam ou comunicavam a
crena na lei de Moiss753. Desde o incio, a prpria Inquisio indicava a frmula
bsica para a confisso: declarar e acusar de crena na lei de Moiss. Mas como
advinhar os nomes que o tribunal desejava ouvir? E mais: como implicar familiares e
pessoas do crculo de afeto em to maus lenis?
Sem alternativa, Joo Calaa passou a dar neste e naquele. Atribuiu sua
alegada passagem lei mosaica ao ensino feito havia quarenta anos pelo cristo-novo,
mercador, Manuel Nunes Idanha, que lhe teria recomendado a guarda do sbado, a
observncia do jejum do Dia Grande e a absteno de carne durante a noite. Eram,
quase literalmente, as mesmas culpas que Joo ouvira trs dias antes, no interrogatrio
in genere. Mas nosso ru pretendeu atenuar sua situao perante os inquisidores: alegou
ter deixado as cerimnias judaicas fazia vinte anos quando, convencido pelos milagres
dos santos, teria retornado religio oficial, justificando seu pedido de perdo e
misericrdia. Joo vai alm da primeira ocasio; cita outras quatro em que teria
752
753

Id., f. 30-4 (confisso, 14 dez. 1714).


IAN/TT/TSO/IL, Proc. 955 (Joo Rodrigues Calaa), f. 29-30.

310
declarado crer e praticar cerimnias relativas lei de Moiss para se salvar, entre
quinze e trinta anos antes, sempre perante outros cristos-novos presos pela Inquisio.
H cuidados nas declaraes, pois. Joo nomeia outros rus como cmplices Branca
Gomes, o advogado Miguel de Castro e seu irmo Joo Toms, o mdico Francisco de
Siqueira e o mercador Agostinho Flores , mas inicialmente livra todos os seus
familiares e parentes de implicaes herticas. Em vo, pois o inquisidor lhe faz nova
advertncia, requerendo inteira e verdadeira confisso das culpas754.
Suponha-se a decepo ou, em certas situaes, at mesmo o desespero do
processado ao ouvir do inquisidor a informao de que ainda havia muitas faltas e
diminuies em seu depoimento. Ou, logo aps realizar uma confisso, ouvir a
advertncia de que ainda se espera uma verdadeira declarao de culpas. A
perspectiva da dilatao do crcere, o acmulo das angstias, a incerteza quanto ao
destino de si mesmo e dos seus. Depois da passagem de ano, em janeiro de 1713, Joo
era chamado para a sesso de crena, na qual o preso era interrogado sobre os erros
em matria de f755. Das perguntas de praxe havia quanto tempo se passara lei de
Moiss, em que Deus acreditava naquele perodo, se tinha o Cristo por messias , nosso
senhor de engenho declarou crer no Deus do cu, invocar o Deus de Abrao, Deus de
Isaac e Deus de Jac e ir igreja por cumprimento do mundo. Tudo entre quarenta e
vinte anos antes da sua priso, aps o que, tendo percebido o aumento do nmero de
sacerdotes, de fiis e o exemplo de sua mulher, Madalena Peres, teria decidido passar
lei de Cristo, na qual dizia agora acreditar e esperar salvar sua alma756.
As ltimas alegaes de Joo Calaa so particularmente sensveis crtica.
Primeiro, sua justificativa por ter deixado a lei de Moiss pelo aumento do clero e de
fiis. Ora, como no ver tal incremento na religiosidade em uma sociedade marcada
pelo monoplio catlico, como era a do Rio de Janeiro colonial? Nosso ru lanou mo
da prpria realidade de excluso e intolerncia para se dizer atrado pelo universo da
ortodoxia. Segundo, o recurso ao exemplo de boa crist de sua esposa, Madalena.
Qual era a situao do casal em relao s prises no tribunal da f? Infelizmente, no
h nos processos o registro exato do ato de priso de Joo e Madalena na cidade do Rio.
Suas ordens de priso foram remetidas de Lisboa para a colnia em fevereiro de 1710

754

Id., f. 32-5.
Cf. Lina Gorenstein, op. cit. (1995), p. 118.
756
IAN/TT/TSO/IL, Proc. 955 (Joo Rodrigues Calaa), f. 46-51.
755

311
em duas vias, uma para o Rio, outra para a Bahia757. Ambos ingressaram nos Estaus em
outubro de 1712, mas vieram em embarcaes diferentes: Joo na nau Guarda Costa e
sua esposa, na nau Sardinha758. Nas citaes encontradas nos processos pesquisados
sobre a priso dos cristos-novos no colgio jesutico do Rio de Janeiro, no aguardo da
frota para Lisboa, no h referncia a um encontro entre Joo e Madalena. A propsito,
lembremos que, conforme a instruo regimental do Santo Ofcio, homens e mulheres
eram alocados em espaos separados. Por fim, ambos declararam em suas sesses de
genealogia que no sabiam de nenhum parente preso pelo tribunal da f759. Tero
acordado em alegar mtuo desconhecimento sobre a priso do outro, para preservar o
cnjuge? Possivelmente, pois em algum momento o casal foi desfeito pela ao
inquisitorial, fazendo com que pelo menos um dos cnjuges soubesse da priso de seu
companheiro, ou mesmo ambos, se arrestados simultaneamente. Adotando essa
hiptese, torna-se ainda mais evidente que Joo Calaa manifestava o desejo de
preservar sua esposa, at mesmo ajud-la, atribuindo-lhe a responsabilidade por servir
de exemplo de fiel crist. Ora, uma crist-nova ainda que no inteira , presa sob
ordem e no mesmo tribunal da f: jamais tal modelo de f seria assim compreendido
na Inquisio.
Joo buscava algumas sadas, mas para cada uma delas havia um obstculo. Ao
final da sesso de crena, foi advertido de que suas duas confisses eram diminutas
em nomes e cerimnias. Na prtica, equivalia a impor ao ru a necessidade de citar mais
nomes alm dos que j mencionara, esgotando, se possvel, todas as possibilidades
dentre os conhecidos e prximos cristos-novos. Descortinava-se a terrvel obrigao de
envolver a famlia nuclear e extensa na confisso de sua suposta heresia. No se
pense que semelhante terror era apangio do nosso senhor de engenho. Diogo Calaa
passou pela sesso de crena cerca de um ms antes do seu irmo, em dezembro de
1712. Similarmente a Joo Calaa, Diogo afirmou ter passado lei de Moiss pelo
ensino de outros cristos-novos, estranhos sua parentela no seu caso, seis indivduos
encabeados por Manuel do Vale , mas afirmou que teria deixado os erros a partir do
incio de seu processo inquisitorial. Recebeu como advertncia o aviso de que suas
confisses tinham faltas e diminuies, que eram:

757

IAN/TT/TSO/IL, Livro 20 (Correspondncia, 1692-1720), f. 164.


IAN/TT/TSO/IL, Proc. 955 (Joo Rodrigues Calaa), f. 6; Proc. 11796 (Madalena Peres da Fonseca),
f. 6.
759
Id., f. 20; id., f. 13v.
758

312

no declarar todas as pessoas com quem ha informao nesta Mesa se comunicou na


crena da Ley de Moyses, nem todas as ceremonias que fazia em observncia da dita
ley, de que se presume que no esta arrependido de suas culpas, antes mostra que
permanece nellas, encobrindo hereges, e sendo fautor delles760.

Indiretamente, portanto, o ru apresentado perspectiva macabra de sofrer a


pena capital, a face mais espetacularmente visvel do Santo Ofcio. Era o relaxe justia
secular, que s deixar de ser uma constante na ao inquisitorial a partir da metade dos
Setecentos, quando a quantidade de autos de f pblicos passou a escassear761. preciso
confessar denunciando, e o remdio est em abrir mo do que pode ser o mais caro
sensibilidade humana. Na pessoa do inquisidor Figueiroa, o tribunal aperta Diogo,
para que, deixando quaisquer respeytos humanos que o podem impedir[,] queira
accabar de confessar toda a verdade de suas culpas762.
Os irmos Calaa no deixaram os respeitos humanos de lado durante suas
causas, ao menos nas primeiras sesses de seus respectivos processos. Alis, veremos
adiante que o desenrolar de suas causas ir revelar como dilemas e escolhas, dimenses
prprias da existncia humana, so enfrentadas em situaes extremas. Enquanto
puderam, Joo e Diogo preservaram ao mximo os seus parentes mais prximos. Nem
por isso, deixavam de fazer o jogo do tribunal da f, ou seja, confessar culpas de
judasmo. Chamado Mesa a dezenove de janeiro de 1713, Diogo Calaa confessou
que, havia seis anos, no Rio de Janeiro, declarara crer na lei de Moiss e que, junto dos
cristos-novos Ana do Vale e Joo da Fonseca, jejuavo judaycamente nas quintas
feyras de cada semana763. Doze dias depois, tendo pedido audincia para continuar sua
confisso, Diogo voltou a declarar cinco ocasies de declarao de crena na lei de
Moiss em diferentes locais no Rio de Janeiro na casa do lavrador converso Diogo
Bernal, na casa de jogo de Joo Vieira, no partido do lavrador sefardita Joo Henriques
de Castro, na casa do converso Joo lvares Figueir e na casa do lavrador cristo-novo
Pedro Mendes , mas em nenhuma delas envolveu qualquer parente seu. Diogo sabia
que todos os nove indivduos citados como cmplices nesta ltima sesso haviam sido
760

IAN/TT/TSO/IL, Proc. 10174 (Diogo Rodrigues Calaa), f. 20-v (grifo nosso).


Depois do terremoto de Lisboa (1755), os autos de f passaram a ser celebrados no claustro do
Convento de So Domingos e, em 1765, foi celebrado o ltimo auto de f pblico, no qual saiu o ltimo
indivduo acusado de judasmo. Cf. Geraldo Pieroni, op. cit. (2003), p. 279-80.
762
IAN/TT/TSO/IL, Proc. 10174 (Diogo Rodrigues Calaa), f. 20v.
763
IAN/TT/TSO/IL, Proc. 10174 (Diogo Rodrigues Calaa), f. 23-v.
761

313
presos pelo Santo Ofcio. Nosso ru empregava um duplo expediente: o de se antecipar
delao de outros rus, tambm apertados pela necessidade de confessar
denunciando, e o de prejudicar quem j no tinha muito a perder, sem delatar quem
ainda podia estar inocentado764.
O tribunal continuava a exercer presso sobre os irmos Calaa. A onze de
fevereiro de 1713, chamado pelo inquisidor Francisco Figueiroa, Joo passou pela
sesso do exame, mais uma pea na mquina de aperto contra o ru em nome da
ortodoxia.

Perguntas

capciosas

faziam

parte

do

estratagema

inquisitorial,

invariavelmente direcionado para apontar o erro do preso e exigir demonstraes de


arrependimento. Por ter afirmado que ouvira, no Rio de Janeiro, a publicao do dito
da f, Joo foi questionado pelo inquisidor sobre a razo de no ter denunciado os
crimes contra a f dos quais dissera, Inquisio, ter participado. Em resposta, disse que
no sabia da obrigao da denncia, mas ouvia dizer que os herticos arrependidos se
apresentavam ao Santo Ofcio. Suas palavras tambm sugerem o terror imposto pelo
crcere: pergunta sobre o motivo pelo qual, depois de preso, no comeara a confessar
as culpas prontamente, Joo disse que sentira medo e ignorncia. Infelizmente para
o preso, os

emaranhados criados pelo

tribunal da

se

multiplicavam.

Questionado por Figueiroa se confessara suas heresias ao confessor sacramental, Joo


respondeu que fizera tal confisso e fora absolvido aps duas sesses765. Pior para o ru.
Como explica Ronaldo Vainfas,

[...] certo que as confisses da visitao inquisitorial [e, neste sentido, tambm das
realizadas no mbito do tribunal] eram completamente distintas da confisso
sacramental que se fazia em confessionrio. Nas ltimas tratava-se de um sacramento
no qual o fiel narrava seus pecados e recebia a absolvio em troca de penitncias
espirituais; nas primeiras tratava-se de contar erros de f, enganos conscientes de
doutrina ou de comportamento que configuravam crimes, delitos passveis de pena
secular, inclusive a morte na fogueira. A confisso sacramental, numa palavra, tratava
de pecados; a confisso inquisitorial, equivalente a uma prova judiciria, tratava de
heresias766.

O inquisidor quis saber de Joo Calaa como seria possvel a este receber uma
absolvio de crime de heresia em confisso sacramental se esse perdo era reservado
764

Id., f. 32-4. Recorde-se o exemplo do advogado Miguel de Castro Lara, que escreveu uma carta para
instruir sua esposa a respeito de quem deveria envolver em suas confisses, caso fosse presa.
765
IAN/TT/TSO/IL, Proc. 955 (Joo Rodrigues Calaa), f. 59-68, especialmente f. 61-5.
766
Introduo. Ronaldo Vainfas (Org.)., op. cit. (1997), p. 25-6.

314
ao tribunal da f. A resposta do ru apontou para a ignorncia que este alegara para,
em parte, no confessar inicialmente as supostas prticas judaizantes: disse que no
sabia da diferena entre as confisses e que no sabia explicar como seu confessor
ignorara tal regra. Que Joo de fato no soubesse, pelo menos detalhadamente, da
reserva da absolvio de heresias ao Santo Ofcio, tribunal pautado pelo segredo, era
plausvel. Todavia, a referncia confisso auricular pareceu mais uma estratgia do ru
para tentar incutir no inquisidor, o quanto antes, a imagem de homem arrependido e
piedoso, merecedor da misericria ofertada pelo discurso inquisitorial.
Rus diminutos ou negativos eram os principais candidatos a sofrer a tortura
durante o processo inquisitorial. Como observa Lina Gorenstein, A tortura ocorria pela
diminuio de no haver denunciado um membro da famlia. O fato de no confessar
haver judaizado com algum que no fosse da famlia, nem sempre era motivo para
tortura, ou mesmo para diminuio767. Se Joo sofrera o aperto da sesso de
exame, seu irmo Diogo no estava em melhor situao. Embora j tivesse iniciado
suas confisses, pecava por no dizer o que os inquisidores esperavam ouvir. Durante o
exame de seu processo pelo tribunal lisboeta, a quatro de maio de 1713, o colegiado de
inquisidores Joo Castelo Branco, Manuel Pinheiro, Afonso Menezes, Francisco de
Souza, Martim Monteiro, Nuno Teles considerou que a omisso do nome de sua irm
Maria Lopes, cmplice no testemunho da denunciante Catarina Brandoa, o bastante
para levar Diogo ao tormento no potro, com primeira correia768. Para a Inquisio, a
famlia se revela uma estratgia relativamente eficaz com vistas perpetuao da
engrenagem punitiva769. O fundamento da existncia e da atividade inquisitorial a
represso contnua e pedaggica pedagogia do medo ao elemento cristo-novo,
por meio da renovao do perigo judeu identificado com o sefardita. Mas o mtodo, o
caminho que marca a prtica judiciria do tribunal a famlia, etapa que visa ao alcance
do alegado objetivo do rgo, a purificao da sociedade portuguesa.
Nos documentos que narram a passagem dos Calaas pelo Santo Ofcio est
patente a destruio das solidariedades internas aos grupos familiares, proporcionada
pelo mtodo judicial do Santo Ofcio. Avancemos um tanto no tempo em relao s
causas dos irmos Joo e Diogo. Em meio relao de culpas de judasmo contra
Branca Pereira oito testemunhos compilados entre a poca da emisso de sua ordem
767

Lina Gorenstein, op. cit. (2005), p. 150.


IAN/TT/TSO/IL, Proc. 10174 (Diogo Rodrigues Calaa), f. 50.
769
Cf. Ronaldo Vainfas, op. cit. (1997b), captulo 9 (A engrenagem punitiva).
768

315
de priso (junho/julho de 1713) e j depois de presa nos Estaus (novembro de 1714)
transcrita no incio de seu processo, consta a delao de sua me, Maria Pereira.
Curiosamente, a me de Branca comparecia ao tribunal em novembro de 1714, um ano
e quatro meses aps sair reconciliada no auto de f de julho de 1713. O medo de voltar
ao crcere tornava prioridade absoluta o atendimento s exigncias da Inquisio,
desprezando os respeitos humanos em favor da f. Dizendo ser demais lembrada,
Maria declarou que, havia aproximadamente cinco anos, em sua casa no Rio de Janeiro,
confessara perante sua filha Branca, que contava ento cerca de dezoito anos, crer e
viver na lei de Moiss para salvao de sua alma770.
Especialmente para os cristos-novos, que viviam margem da sociedade, a
famlia consistia no ponto de apoio por excelncia, embora no exclusse a existncia de
outros crculos de amizade e proteo. Entretanto, e por isso mesmo, afeies prprias a
parentes chegados reforam o mecanismo processual das denncias entre os cristosnovos membros da mesma famlia extensa. Vejamos uma etapa do processo de Helena
Madalena, prima de Branca. Em dezembro de 1714, ainda negativa, a jovem Helena
ouvia a leitura do libelo, composto por onze acusaes de declarao de crena e prtica
da lei de Moiss na companhia de outros cristos-novos, evidentemente no nomeados
r, bem como as circunstncias em torno dos alegados delitos771. Reunida com o
procurador Jacinto Freire quatro dias depois, Helena optou por formar seis
interrogatrios contra as acusaes. exigncia da Inquisio para que declarasse a
particularidade das suas culpas, nossa r devolveu ao Santo Ofcio a mesmas condies:
queria saber quais os locais das declaraes de crena, em que dia, ms, ano e horrio as
mesmas foram realizadas, se a viram fazer cerimnia judaica, qual a ocasio para estar
no tal lugar, que confiana havia entre Helena e as demais pessoas e se existiam brigas e
inimizades que tero levado s acusaes contra si772. Ironicamente, a filha caula de
Joo Calaa jogava o processo inquisitorial contra ele prprio, demonstrando que no
havia sada para o acusado dentro daquela estrutura judiciria.
Apegados formalidade, os inquisidores Francisco Figueiroa e Manuel Pinheiro
passaram a dez de janeiro de 1715 uma comisso ao Rio de Janeiro, para que Diogo
Calaa fosse reperguntado nessa cidade, sobre seus depoimentos realizados em Lisboa,

770

Apud IAN/TT/TSO/IL, Proc. 10692 (Branca Pereira), f. 14-5.


IAN/TT/TSO/IL, Proc. 11592 (Helena Madalena), f. 51-2v.
772
Id., f. 63-4.
771

316
nos quais envolvera sua sobrinha Helena773. Ainda no conclumos a narrativa sobre o
destino dos irmos Diogo e Joo Calaa, mas sabemos que, trs anos depois da chegada
ao crcere dos Estaus, o primeiro vivia novamente na cidade do Rio informao, alis,
que no consta no final de seu prprio processo. Dirigida ao comissrio Estvo
Gandolfi, a comisso citava o testemunho de Diogo ao tribunal lisboeta em novembro
de 1713 e ordenava que o tio, ora reconciliado, fosse reperguntado sobre sua confisso
envolvendo as declaraes de crena na lei de Moiss por parte de sua sobrinha Helena,
rigorosamente de acordo com os seis interrogatrios, encaminhados pela r774.
Provavelmente a comisso fora enviada na remessa acompanhada de carta endereada a
Gandolfi, a outro comissrio, Loureno Vieira, e a Gaspar de Arajo, vigrio geral do
bispado do Rio de Janeiro, que informava sobre o envio de cinquenta e uma comisses
de diligncias de presos na Inquisio lisboeta, datada de trinta e um de janeiro de
1715775.
Os braos da Inquisio chegavam longe, no espao e no tempo, at onde os
membros de uma famlia pudessem estar. Acompanhamos um exemplo disso no ltimo
item do quarto captulo do trabalho e, agora, vemo-lo novamente no Rio de Janeiro dos
Setecentos. A doze de abril de 1715, passados quase trs meses da redao da comisso
pelos inquisidores, Diogo Calaa, ento morador na freguesia de So Gonalo as
razes dos Calaas no foram esquecidas aps a tormenta dos Estaus , estava diante de
Gandolfi, no colgio dos jesutas do Rio de Janeiro776. O antigo mineiro voltava ao
lugar onde provavelmente esperara pelo embarque para o crcere do Santo Ofcio, e
experimentava de novo a presso do tribunal, quando ouviu a ordem para que dissesse a
verdade, sob pena de ser severamente castigado como todo o rigor de Direito 777.
Garantindo lembrar-se de ter citado Helena Madalena durante sua priso em Lisboa,
Diogo afirmou que o envolvimento da sobrinha em uma de suas confisses se devera ao
fato de estarem ambos, alm de Joo Calaa e Ana Peres, irm de Helena, na casa do
primeiro. Mas um trecho da sesso de reperguntas denota um dos efeitos do processo
inquisitorial. Interrogado acerca da confiana entre os declarantes para tratarem de
grave materia a heresia judaica , o Calaa reconciliado respondeu a confiana era

773

Id., f. 64v.
Id., f. 97-9.
775
IAN/TT/TSO/IL, Livro 20 (Correspondncia, 1692-1720), f. 195v.
776
IAN/TT/TSO/IL, Proc. 11592 (Helena Madalena), f. 101.
777
Id., ibid.
774

317
de tio p.a com sobrinha, a quem se tratava como se fora sua filha778. Por mais que
houvesse amor paternal/filial entre os parentes, o afeto e a proteo encontravam seu
limite no tribunal da f.
Enquanto os inquisidores ordenavam as reperguntas contra Diogo Calaa, no
mesmo ms de janeiro de 1715, o promotor do tribunal lisboeta requeria publicao da
prova de justia contra Helena Madalena. Nossa jovem recusa, mais uma vez, a
confisso das culpas... Imediatamente so lanadas sobre si acusaes enunciadas por
doze testemunhas, todas referentes declarao de crena na lei de Moiss junto de
outros conversos. O tema dos crimes no mudava, nem a postura da r. Ao final da
leitura, esta respondeu sem pestanjear que o contido na publicao era falso.
Declarao que inegavelmente a prejudicava sobremaneira no processo, mas,
coerentemente com sua postura, mais uma vez aceita a oferta para formar contraditas ao
procurador779. Essas rplicas permitidas ao ru, embora no alterassem a essncia do
mtodo processual confessar para salvar a vida , constituem no caso de Helena um
tesouro documental, pois expem cicatrizes familiares dos Calaas, inferidas como
possveis razes para as delaes mtuas.
Novamente em audincia com o procurador Jacinto Freire, Helena Madalena
iniciou a formulao de novas contraditas. Sero oito dessa vez. As trs primeiras as
quais, na verdade, convergem para uma mesma alegao so sintomticas das fissuras
familiares entre os Calaas antes das prises pela Inquisio. Vale a pena transcrever
esta seo do processo.

1. P. [q.] os pays da Re Joo Roiz Callaa e Magd.a Peres e outrosim Silvestre Mendes
Card.ra e Maria Pereyra, e Fran.co Rodrigues irmos da Re, e seu tio Diogo Rodrigues, e
seu primo Pedro Rodrigues de Abreu so pessoas malafectas a Re em rezo de q 2. P. q
pouco tempo antes q fossem presos os sobred.tos Pays, e irmos, e tio da Re, houve
quem lanou em casa da Re hua carta sem nome, na qual s avizava aos pays da Re para
q a Re e suas irms usavo deshonestam.te mal de seu corpo, e q todos os escravos e
pessoas da casa sabio do seu mo procedim.to, e disto tomaro tal raiva os d.tos pays da
Re, q a quizero matar, e a fecharo em hua casa, sem mais a querere[m] admittir sua
meza, ou vista, athe o tempo, em q foro presos, despois do q 3. P. q sucedendo soltarsse
778

Id., f. 101v.
Id., f. 104-6v. Os doze testemunhos constantes desta prova de justia contra Helena Madalena so, na
ordem de leitura contida no processo, de seu pai Joo Calaa, seu irmo Silvestre Caldeira, sua meia-irm
Maria Pereira, sua me Madalena Peres, seu tio Diogo Calaa, seu primo Pedro Rodrigues de Abreu, seus
tios segundos padre Joo Peres Caldeira e Teodora Peres, seu primo terceiro Pedro Caldeira, seu irmo
Joo Peres da Fonseca, sua tia segunda Mariana Peres e sua sobrinha Branca Pereira. Observe-se que so
todos membros do cl, a comear pela famlia nuclear, alcanando a famlia extensa (tios, primos), outros
parentes menos chegados e, por fim, retornando, no fim da lista, prximo ao ncleo familiar.
Evidentemente, a leitura da prova de justia ocultou Helena Madalena o nome dos acusadores.
779

318
pella invaso dos Francezes, e tornando p.a sua casa desio p.a a Re com grande ira, q
agora faria o q quizesse, q ficava larga, mas q algu dia a pagaria, no q davo a
entender, q a havio fazer prender neste s.to Tribunal, e sem duvida o fario com animo
de vingana, e do mesmo modo os par.tes acima referidos, q igualm.te contra a Re ficaro
rayvosos pello d.to fundam.to780.

Portanto, de acordo com Helena, seus pais, seus irmos Silvestre e Francisco,
sua meia-irm Maria Pereira, seu primo Pedro e seu tio Diogo o mesmo que, j de
volta ao Rio de Janeiro, afirmar seu afeto paternal por Helena antes das prises eram
todos seus inimigos e, portanto, responsveis pelo infortnio de cair nas malhas do
Santo Ofcio. Curiosamente, exceo do nome de Francisco, a jovem acerta todas as
pessoas que foram arroladas contra si na respectiva prova de justia. Trata-se,
indubitavelmente, de um caso grave luz da misoginia da sociedade colonial e do rigor
dos costumes, espcie de passaporte para a aceitao da famlia no convvio social.
Percebemos, a partir da contradita de Helena, que a identificao entre os Calaas ia
mesmo alm de cada famlia nuclear (a de Joo e a de seu irmo Diogo,
principalmente). No fosse assim, os tios e primos da jovem no se sentiriam ofendidos
a ponto de tomarem as dores dos pais. Nem mesmo o impacto da priso e da posterior
libertao, temporria, durante a invaso francesa, fato constante da alegao,
arrefeceram o impacto da denncia annima sobre a reputao familiar. O mau uso do
corpo justificava a maldio imposta por Joo Calaa e Madalena Peres: algum dia sua
filha pagaria pelo dano feito reputao do casal. O desmantelamento da famlia pela
Inquisio cruzado por abalos internos ao grupo familiar, que passam a concorrer no
teatro da represso conduzido pelo tribunal da f.
Universo de censuras e de perseguies, assim era o Mundo Portugus na poca
Moderna. Claro est que o segredo inerente ao Santo Ofcio era particularmente
associado ao que se passava dentro dos paos inquisitoriais com os presos e, no mbito
institucional, ao detalhamento dos cargos, respectivas atribuies e finanas do tribunal.
Contudo, para alm do secreto, era notrio que as aes inquisitoriais sobre determinada
regio ou cidade geravam repercusses que iam desde o medo associao no longo
prazo entre certo perodo ou localidade com a represso em nome da ortodoxia.
Tomemos como exemplo deste ltimo vis o conjunto de lendas sobre Branca Dias,
lendria crist-nova, rica, que teria vivido por volta do sculo XVIII na Paraba e,
780

Id., f. 110-1.

319
processada pela Inquisio por judasmo, teria sido relaxada justia secular em
Portugal781. Na Elvas atingida pela represso inquisitorial na dcada de 1650, os
cristos-novos tratavam das prises de seus correligionrios com suas visitas, no interior
das residncias. Assim como experimentara sua av elvense, Helena Sanches, Helena
Madalena participava do momento em que circulavam as notcias das prises feitas sob
ordem do tribunal da f no Rio de Janeiro. Essa observao nos conduz aos prximos
dois artigos das contraditas da jovem r prova de justia. Helena argumentou que sua
tia segunda, Teodora Peres, mais outros parentes, como o padre Joo Peres, Mariana
Peres, o filho desta, Pedro, e uma mulata chamada Isabel eram seus inimigos.

P. q indo a Re ver hua procisso a casa dos sobred.tos, lhe perguntou a d.ta Thedoroa
Peres, q lhe parecio aquellas prizes do s.to off.o e a Re lhe respondeo, q todos os
judeos merecio queimados, o que tudo foy na prez.a de todos os sobred.tos, q se
callaro, ou riro do q a Re disse e so a d.ta Theodora, lhe disse que se callasse, q o
verdadr.o era ir p.a onde os judeus vivio com liberd.de e assistio, por q s assim estavo
livres de tais persiguies, e a Re instou q merecio queimados por se apartarem da Ley
de N. S.or Jesu Christo; do q tudo ficaro os sobred.tos com gr.de payxo, e ira contra a
Re, e por esta cauza poderio jurar contra ella temerariam.te782.

Esta contradita assaz rica para o vislumbre da apropriao de significados da


represso inquisitorial por parte dos cristos-novos. Fontes primrias produzidas pelo
Santo Ofcio, dirigidas aos seus prprios membros ou redigidas com o fim de justificar
os fins do tribunal, quase sempre corroboram a opinio oficial a respeito da heresia
supostamente inerente a todos os sefarditas. Entretanto, aqui e ali aparecem para o
historiador referncias de reaes contrrias, s vezes verbalmente violentas, de
conversos atividade inquisitorial. Vemos pelo trecho acima que as prises de cristosnovos no Rio de Janeiro do incio do sculo XVIII era tema debatido entre os
correligionrios da cidade. Por bvio embora o excerto no o expresse claramente ,
havia tambm o medo inerente situao vivida pelos sefarditas residentes na capitania.
Se existia o conhecimento de que, para alm do meio colonial, havia terras onde os
judeus viviam com liberdade como dissera Teodora Peres, sabendo-o provavelmente
781

No confundir com a crist-nova Branca Dias, que de fato existiu, residente na capitania de
Pernambuco na segunda metade do sculo XVI e denunciada como judaizante Inquisio na visitao
realizada Amrica Portuguesa entre 1591-5. Sobre as lendas e apropriaes da figura histrica de
Branca Dias nos sculos seguintes, cf. Fernando Gil Portela Vieira, op. cit. (2007).
782
IAN/TT/TSO/IL, Proc. 11592 (Helena Madalena), f. 111 (grifo nosso).

320
pelo ouvir dizer , havia tambm a possibilidade de o discurso oficial ser
internalizado por um cristo-novo, como demonstra a declarao de Helena Madalena.
Solidariedade entre os cristos-novos existira, ao longo dos sculos de limpeza de
sangue, no nvel familiar e para alm da parentela. No entanto, a mesma condio de
cristo-novo impele considerao da complexidade enquanto fator indissocivel dessa
qualidade, ora resistente imposio e ao dogma, ora impelido a aceitar a imposio e
a tentativa de assimilao. Na mesma famlia extensa, as duas realidades se cruzam e
do espao a discordncias, de consequncias potencialmente srias.
Vimos ao longo deste captulo que a presena do casal fundador do ramo dos
Calaas no Rio de Janeiro, Francisco Rodrigues e Calaa e Helena Sanches, quase
sublimada nos processos inquisitoriais de seus filhos. Apesar desse relativo silncio, o
processo de Helena Madalena nos traz revelaes. A terceira contradita que a jovem
apresenta respeita ao fato de sua tia Maria Lopes, irm de Joo Calaa, e o marido desta,
Joo Carvalho Chaves, serem seus inimigos. Tudo comeara porque Helena,

queyxandosse [...] do sangue q tinha dos Callaas, lhe dezia a d.ta sua tia [Maria Lopes],
q no tinha de q se queyxar, porq to boa a fizesse [ilegvel] a Re, como fora sua av
may da contraditada [...] do q a d.ta sua tia m.to se enfadava, e se mostrava rayvosa
contra a Re783.

Nem Helena, nem Maria Lopes tambm presa na Inquisio de Lisboa, na


mesma leva em que o fora sua sobrinha, em outubro de 1714 referiram em suas
sesses de genealogia a passagem de Helena Sanches pela Inquisio de vora784.
Podemos encontrar uma luz sobre esta ltima contradita de Helena se a associarmos
com a revolta contra a condio de excluda forada incluso vale dizer, obrigada a
viver na e conforme a sociedade que preza a limpeza de sangue, mas sem o sangue
limpo. Os laos familiares so abalados, chegando mesmo possibilidade da dissoluo
com um parente, quando confrontados com a dificuldade de viver no Mundo Portugus.
O trecho da fonte acima no permite supor que a queixa fosse relacionada a dificuldades
de convivncia associadas personalidade ou desavenas derivadas de um fato gerado
por espontnea vontade. O queixume associado ao sangue que Helena Madalena
783

Id., f. 111v.
Para a sesso de genealogia de Maria Lopes, IAN/TT/TSO/IL, Proc. 4680 (Maria Lopes), sesso de
genealogia, 22 nov. 1714. Para a sesso similar do processo de Helena, IAN/TT/TSO/IL, Proc. 11592
(Helena Madalena), f. 35-9v.
784

321
herdara de sua famlia. Aqui, o afeto familiar, que considera outras dimenses alm do
status jurdico definido pelo sangue, entra em cena gerando um confronto que leva
inimizade. Como viver desprezando a herana familiar?, teria questionado Maria Lopes.
Por que venerar uma ascendncia que implica na excluso?, teria questionado Helena
Madalena. Talvez essa diferena seja ilustrada pelo fato que parece ter confirmado a
indisposio entre tia e sobrinhas, cujo relato tambm comprova a existncia de
estratgias familiares para minimizar as perdas materiais causadas pela ao do tribunal
da f. A ltima deste conjunto de oito contraditas formuladas por Helena relata que,

casando a irm da Re Anna Peres de Jesus logo despois de seus pays [Joo Calaa e
Madalena Peres] serem presos, ficaro os d.tos tios da Re [Maria Lopes e Joo Chaves]
to mal com ellas, q foro denunciar ao Fisco algus bens, e m.to dr.o [dinheiro] q os pays
da Re tinho escondido, e [ilegvel] entregue aos d.tos contraditados, p.a se remediarem
q.do sahissem, no q bem mostraram o odio, e na vontade q tinho a Re, e poderio p.a se
vingarem jurar contra ella falsam.te785.

A sequncia dessa contradita um testemunho riqussimo para a reconstituio


de aspectos da vida familiar dos cristos-novos do Rio de Janeiro no incio do sculo
XVIII, tomando como referncia a parentela dos Calaas. Para Maria Lopes, a vida no
podia continuar, pelo menos no de imediato: era um acinte sua outra sobrinha, irm de
Helena, se casar depois dos Calaas serem abalados pelas primeiras prises, em 1711-2.
No obstante, pode-se compreender a situao a partir de outro ngulo. Para Ana Peres,
o casamento consistiria em uma forma no de ignorar o sofrimento dos pais, mas a
maneira legtima e socialmente aceita de construir um alicerce de apoio na falta da
famlia em que crescera, constituindo um novo ncleo familiar. J se fez referncia
neste trabalho penria a que ficavam sujeitos os filhos de cristos-novos presos pela
Inquisio786. Por outro lado, sabe-se que alguns presos, para livrarem sua famlia da
runa material, omitiam parte dos bens em sua sesso de inventrio, tentando livrar-se
parcialmente do Fisco. Homem de posses, embora no a ponto de ser um dos
principais do Rio de Janeiro, Joo Calaa pensara nos seus que ento permaneciam
livres e cujo sustento dependia de seu ptrio poder. A famlia podia estar s portas da
crise, ou em paz; a interferncia da Inquisio podia alterar o cenrio, aguando a crise
ou revivendo, ainda que a distncia, solidariedades antes interrompidas.
785
786

IAN/TT/TSO/IL, Proc. 11592 (Helena Madalena), f. 111v.


Notcias reconditas, cit., p. 4-5.

322
As inferncias extradas da documentao, pois, indicam a existncia de uma
relao conturbada entre pai Joo Calaa e filha Helena Sanches, nomeadamente
aps o episdio da carta annima jogada na residncia do senhor de engenho. Todavia, o
estar preso no Santo Ofcio e, por conseguinte, sujeito a todos os mecanismos de
represso e neutralizao das resistncias, possibilitava aflorar sentimentos de
solidariedade e de proteo da parte dos familiares, superando anteriores desavenas ou
mal-entendidos. Quanto aos Calaas do Rio de Janeiro que investigamos nesta tese,
talvez nenhum tenha sofrido tanto o dilema entre o desejo de proteger e a necessidade
de se salvar como o prprio Joo Calaa. Em junho de 1713, nosso ru tinha acumulado
contra si um total de trinta e seis acusaes, expressas no conjunto das provas de justia,
sendo justamente algumas omisses de nomes de parentes em suas confisses o motivo
para que, a vinte e trs daquele ms, os inquisidores Castelo Branco e Figueiroa
autorizassem o tormento de um trato corrido. Dentre os supostos cmplices no
nomeados, estavam seus irmos Maria Lopes, Isabel da Assuno, Diogo Rodrigues,
alm de outro filho processado, Francisco Rodrigues. Advertido da deciso pela tortura
dois dias depois, Joo solicita e obtm um prazo de vinte e quatro horas ao
tribunal787.
Nessas vinte e quatro horas, Joo provavelmente recorrera memria para
arrolar mais cmplices para seu j confesso crime de judasmo. Na audincia que
solicitou Mesa dois dias aps a comunicao da sentena do tormento, nosso ru citou
cinco ocasies em que teria declarado crena na lei de Moiss, junto de uma dezena de
pessoas ao todo, todas posteriormente presas pela Inquisio. Joo Calaa buscava fugir
ao peso de envolver seus filhos na confisso de heresia e, ao mesmo tempo,
corresponder hipottica meno a seu nome nas confisses dos conversos
fluminenses que conhecera na colnia788. Para o tribunal, porm, no se compensava
as diminuies de alguns nomes com o acrscimo de outros. Levado para a casa do
tormento no dia posterior, diante da iminncia do suplcio Joo pede para fazer nova
confisso. Far treze declaraes de culpa perante o inquisidor Figueiroa e os deputados
Martim de Azevedo e Nunes Teles, mas, nas sete primeiras, no envolver nenhum

787

IAN/TT/TSO/IL, Proc. 955 (Joo Rodrigues Calaa), f. 176-7.


Id., f. 178-82. As pessoas envolvidas como cmplices nessa confisso por Joo Calaa foram: as
crists-novas Ana Henriques e Maria Bernarda (me e filha), a mulher, cunhada e sogra de Domingos
Rodrigues, dono de partido (no nomeadas); a mulher e irm de Joo Nunes Viseu, mais a mulher de Joo
Rodrigues do Vale (no nomeadas); dois filhos de Diogo de Montarroio (no nomeados) e duas exescravas de Diogo Bernal, chamadas Maria e Mariana.
788

323
parente. Existe um momento nessa sesso que permite vislumbrar um instante decisivo
para o senhor de engenho. Trata-se do interregno entre a stima e a oitava ocasio de
culpa declarada na casa do tormento, quando o notrio quase inicia o registro do final da
sesso, mas Joo Calaa decide continuar789. O que acontecera?
Nosso ru se curvou realidade imposta pela Inquisio aos rus: no se
escapava do assento rigoroso do tormento e, no limite, da condenao ao relaxe
justia secular, sem satisfazer a prova de justia acumulada contra o preso. Na prtica,
significava a obrigao de denunciar como cmplice(s) membro(s) da prpria famlia.
nesse ponto que se verifica o cruzamento entre a presso pela sobrevivncia ao crcere e
a compaixo pelos que eram prximos. Calaa optaria por um e por outro nas horas
imediatas sesso. Atemorizado pela tortura a que estava destinado, o senhor de
engenho confessa cinco vezes que assumira a crena na lei de Moiss para a salvao de
sua alma e a guarda de cerimnias judaicas, como jejuns e a observncia do preceito
sabatista. Como diz Carlos Calaa em seu trabalho sobre os conversos acadmicos de
Coimbra, preciso escapar s frmulas das confisses planejadas790. Se o contedo da
confisso praticamente idntico em quase todos os seus itens, a diferena fundamental
para a compreenso do processo nesse ponto reside no fato de Joo Calaa implicar pela
primeira vez seus filhos e irmos na cumplicidade das culpas de heresia. Isabel da
Assuno, Manuel dos Passos, Madalena Sanches e Maria Lopes, irmos do ru;
Francisco Rodrigues, Joo Peres, Ana Peres e Helena Madalena, seus filhos; Pedro
Rodrigues de Abreu, sobrinho, filho de Isabel da Assuno todas estas nove pessoas,
parentes consanguneas de Joo Calaa, foram implicadas pelo ru como cmplices de
judasmo. Nossa personagem ainda tomou para si a responsabilidade do ensino da
heresia aos filhos Francisco Rodrigues e Joo Peres, instruindo-lhes na observncia de
jejuns israelitas. O tribunal acabara de ouvir o que desejava, suspendendo
imediatamente a execuo do tormento. Joo Calaa tinha um peso retirado de seu
corpo, mas ganhava outro, qui to pesado quanto, em sua conscincia791.

789

Id., f. 185-90. Os no parentes citados como cmplices na primeira parte da confisso de Joo Calaa
na casa do tormento foram: a crist-nova Ana Gomes e suas cinco filhas; o lavrador converso Francisco
Antnio mais sua mulher, cunhada e concunhado; o casal de sefarditas Guilherme Gomes e Branca de
Morais; o lavrador cristo-novo Francisco Campos, sua mulher e cunhada; o mercador converso Pedro
Dias; Jos Gomes Silva e seus filhos Belquior Henriques e Andr de Barros, o qual fugiu com os
franceses na invaso de 1711; e a crist-nova Catarina Marques, viva do senhor de engenho Manuel de
Paredes.
790
Carlos Eduardo Calaa, op. cit. (2005), captulo 5, p. 271.
791
IAN/TT/TSO/IL, Proc. 955 (Joo Rodrigues Calaa), f. 191-5.

324
Passar pela experincia do crcere inquisitorial ter sido, talvez, uma das mais
dolorosas vivncias jamais experimentadas por prisioneiros, de quaisquer crimes, em
quaisquer pocas, ao longo da histria. Contribuir para deixar um parente prximo
irmo, filho, sobrinho nas mesmas condies testa o limite entre a vontade de se livrar
do crcere e a fidelidade famlia. No tribunal da ortodoxia lusa, o salvar a vida
escapar da pena de morte na fogueira, ou relaxe justia secular condiciona todo
lao afetivo. Igualmente, tal situao-limite pe de lado anteriores diferenas internas s
famlias. Arrependido, Joo Calaa chamado Mesa dois dias aps a confisso na
casa do tormento, para ratificar seu depoimento revogaria aquela confisso, mas no
toda ela: confirmava todas as pessoas que havia nomeado, inclusive seus irmos, mas
no os quatro filhos mais o sobrinho. Como explicao para o ato, alegou o medo que
sentira na casa do tormento792. O senhor de engenho criara problemas para sua causa. O
Regimento de 1640 expressava, no quinto ttulo do seu terceiro livro, especfico sobre
os revogantes:

Por quanto os que revogam as confisses, que tem feito de culpas de judasmo, ou de
qualquer outra heresia, so havidos por negativos, impenitentes [...] se proceder contra
ela na forma de direito, e estilo da inquisio, relaxando Justia secular como
negativa, e impenitente: e o mesmo se entender no que revogar a confisso, que tiver
feito com qualquer grau de tormento, estando ratificada depois de vinte e quatro horas,
como de direito, e prtica se requer793.

Face fria letra da lei inquisitorial, de nada adiantaria ao nosso ru, no exame
realizado a primeiro de julho, explicar a revogao em termos da obrigao da
conscincia e do amor aos filhos. Os membros do tribunal no conferem credibilidade
ao arrependimento do Calaa, e basicamente por dois motivos: tudo se fazia no Santo
Ofcio para o acmulo de culpados e a famlia compreendia o locus primordial da
transmisso da heresia, necessariamente, pois, investigada pelo tribunal da f. A
resposta do inquisidor Francisco Figueiroa a Joo reveladora: o juiz afirmou ser
natural que os assuntos mais secretos sejam comunicados aos filhos e parentes mais
prximos, dado que parafraseando o inquisidor os pais desejariam que os filhos os

792

Id., f. 196-8.
Regimento do Santo Ofcio da Inquisio dos Reinos de Portugal [...] 1640 Ttulo V: Dos que
revogam as confisses, que judicalmente fizeram no Santo Ofcio. In: Revista do Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro, n cit., p. 840-1.
793

325
imitassem, particularmente em sua religiosidade. Fautor e encobridor de hereges,
eis do que o novo e ltimo libelo acusaria Joo Calaa794. Grave acusao...
Com efeito, o novo libelo, lido na presena do nosso ru, requeria o relaxe
justia secular, enquanto Joo, talvez j cansado e desanimado da tortura psquica que
provavelmente sofria, negava a oferta de audincia com seu procurador795. Tudo no
mesmo dia, primeiro de julho: tarde, Joo Calaa pediu audincia e confirmou a
confisso na casa do tormento, alegando que fez a revogao por amor dos filhos e
sobrinho, posto que no desejava v-los envolvidos na Inquisio796. Era tudo que o
inquisidor Figueiroa e os demais juzes precisavam para conduzir ao encerramento da
causa. Afinal, o auto de f solenemente mantido em total segredo aos presos , a ser
realizado dali a oito dias, se aproximava. O notrio Manuel Rodrigues Ramos registrou
a trs de julho que estando este Processo nestes termos pera os Senhores Inquisidores
lhe haverem de diferir, de seu mandado lhe fiz estes autos conclusos797. Se o amor aos
homens era preterido ao amor a Deus no Mundo Portugus moderno, como afirma
Novinsky, a causa de Joo Calaa um exemplo acabado deste cenrio. O ru elvense
escapava ao relaxe justia secular, mas carregaria para sempre o nus da delao sobre
seus filhos.
Salvou-se o lao que unia Joo Rodrigues Calaa com a sua prpria vida, mas
romperam-se os laos que o unia com os seus. Sair da Inquisio tinha muitos preos;
este era qui o mais custoso. Pago por vrios rus, no somente pelo filho de Francisco
e Helena Sanches.

794

IAN/TT/TSO/IL, Proc. 955 (Joo Rodrigues Calaa), f. 203-8.


Id., f. 212-6.
796
Id., f. 217-9.
797
Id., f. 220.
795

326

Captulo 6: Nem fabricados nem judeus


6.1: O preo da vida

A rigidez institucional e judiciria da prxis do Santo Ofcio, quando


confrontada com os dilemas e as variadas respostas dos envolvidos na ao do tribunal
da f, revela antes complementaridade que dicotomia. Afinal, se complexa a condio
humana, complexo tambm o panorama revelado pela anlise das diferentes causas
dos rus da instituio, ainda que pertencentes ao mesmo ramo familiar. Embora
portadores do sangue cristo-novo e unidos entre si por laos consanguneos, os Calaas
diferem entre si nas iniciativas e nas respostas ao crcere inquisitorial. Da as diferenas
no preo pago por cada uma das nossas personagens para salvar a vida. O olhar atento
s sees de seus respectivos processos criminais presta aplicao do princpio
comparativo, exigido pesquisa. Geralmente realizada depois da genealogia, a sesso in
genere consistia em uma sequncia interrogatria dirigida ao ru acerca de prticas e
cerimnias judaicas, que este era acusado de observar. A quantidade de atos
identificados pelo tribunal ao judasmo era to ampla que, ironicamente, a sesso podia
passar por uma espcie de instruo das culpas que deveriam ser declaradas pelo
preso798.
Mas servir de ensino aos cristos-novos sobre a matria a confessar estava
longe de significar reproduo automtica do discurso, agora de fundo penitencial, da
parte do preso. Realizado duas semanas aps a sesso de genealogia, o interrogatrio in
genere no processo de Joo Rodrigues Calaa tratou de todos os esteretipos do judeu
sob a tica do Santo Ofcio, desde a crena na lei de Moiss para salvar a alma at a
cerimnia fnebre de enterrar os mortos em terra virgem. Sabemos, pela narrativa do
798
Lina Gorenstein, op. cit. (1995), p. 116. Como lembra a autora, eram dez as perguntas que geralmente
se faziam ao ru na sesso in genere: se passou crena na lei de Moiss para se salvar; se rezava o PaiNosso sem dizer Jesus ou os salmos sem o Gloria Patri; se guardava os sbados de trabalho; se
guardava a Pscoa dos judeus; se fazia o jejum do Dia Grande ou o jejum da rainha Ester; se lanava fora
a gua dos cntaros quando morria algum parente; se varria a casa s avessas; se enterrava o defunto em
cova virgem e funda; se abenoava os filhos com a mo aberta sobre a cabea; se se abstinha de carne e
porco, lebre, coelho ou peixe de pele. Id., ibid. Carlos Eduardo Calaa, op. cit. (2005), p. 208-9, inclui a
sesso in genere no rol de possibilidades de o ru conhecer a matria dos crimes a confessar aos
inquisidores, nomeadamente para os que no tinham a possibilidade dos ensinamentos familiares sobre
como proceder uma vez preso pelo Santo Ofcio.

327
processo nas pginas anteriores, que Joo Calaa se curvou, ao fim do processo, lgica
inquisitori