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MAI 1998 FICHE N 1

LE CAHIER TECHNIQUE DU PSE


Par Bertrand Beghin, Ingnieur des Hautes Etudes Industrielles de Lille (HEI)
Extrait de la collection des TECHNIQUES DE LINGNIEUR - Trait Plastiques et Composites
A compter de ce numro 7, le bulletin ECO PSE inclut un cahier technique traitant sous forme de fiches conserver
les diffrentes tapes du procd industriel de production du PSE ainsi que les proprits du matriau.

Fiche n 1 : Fabrication du polystyrne expansible en perles


Le Polystyrne expansible est la matire
premire utilise pour le moulage dobjets
en PSE. Il se prsente sous la forme de
perles de polystyrne du type standard
(cristal) dont la masse molculaire moyenne
est comprise entre 160 000 et 260 000 et
contenant de 4,0 7,0 % en masse dagent
dexpansion. Le diamtre des perles peut
varier de 0,2 3,0 mm selon lapplication de
destination.

1.1 Polymrisation et
imprgnation
Les premiers procds dvelopps comportaient deux tapes : une de polymrisation
et une dite dimprgnation, et ctait au cours
de cette dernire, distincte et postrieure
la polymrisation proprement dite, que les
perles taient imprgnes par lagent dexpansion.
Actuellement, presque tous les procds
ralisent en une seule tape la polymrisation et limprgnation. La raction sopre
selon un procd discontinu dans un racteur
muni dune agitation et quip dune double
enveloppe permettant, par chauffage ou par
refroidissement, de rguler la temprature
interne du racteur. Lensemble de la fabrication est reprsent sur la figure 1 au verso.
La matire premire de base est le styrne
et sa polymrisation est effectue en
suspension dans leau pour obtenir le
polymre sous forme de perles. On utilise
comme additifs un agent protecteur qui
permet de stabiliser la suspension et de rgler
le diamtre des perles, des initiateurs de
polymrisation et ventuellement un systme
ignifugeant.

La raction, exothermique, se dveloppe


suivant un programme de temprature dfini
et, lorsquun certain taux de conversion,
variable selon le procd, est atteint, lagent
dexpansion est introduit sous pression.
Celui-ci est gnralement du pentane.
Des mlanges de butane sont employs
au Japon.
Lorsque ces oprations, qui durent un
peu moins dune dizaine dheures, sont
termines, le mlange obtenu, constitu
de perles de polystyrne expansible
et deau, est refroidi et envoy dans des
cuves de stockage intermdiaire.

1.2 traitement de finition


Le mlange prcdent est ensuite essor pour
sparer leau, et un schage des perles peut
alors tre ralis. Il existe une certaine dispersion dans le diamtre des perles obtenues ; un
tamisage permet donc dobtenir diffrentes
coupes granulomtriques destines diffrentes applications.
Ces diffrentes coupes reoivent enfin un
enrobage (galement appel traitement de
surface) destin optimiser leur mise en
uvre. Il est gnralement constitu de divers
starates (organiques ou mtalliques).
Aprs un stockage intermdiaire en silos, les
produits sont conditionns, principalement en
conteneur carton dune tonne.
Le produit doit tre conserv une temprature modre (infrieure 20 C) ; la dure de
conservation est limite un mois pour les
conteneurs en carton et six mois pour les
fts mtalliques. En effet, le pentane diffuse
lentement lextrieur des emballages et les

C
E

P S E
POLYSTYRENE

EXPANSE

performances dexpansibilit du produit se


dgradent dans le temps.

1.3 caractristiques des


produits commerciaux
Les producteurs offrent sur le march diffrentes qualits qui se distinguent par :
- leur granulomtrie : les produits les plus
fins (diamtre de 0,2 1,0 mm) sont destins
principalement la fabrication demballages ;
les produits les plus gros (diamtre de 1,0
3,0 mm) servent la production de plaques
disolation thermique ;
- leur potentiel dexpansion : la nature du
polymre, la teneur en agent porogne et la
prsence de certains adjuvants permettent
dobtenir des produits ayant une plus faible
densit finale ;
- leur cadence de moulage : les adjuvants
et les traitements de surface permettent lobtention de produits dont le dmoulage peut
tre acclr ;
- leur tenue au feu amliore : ce matriau tant par nature combustible, on lui
ajoute un systme ignifugeant qui interrompt
la propagation de flamme par un mcanisme
radicalaire.
Ces dernires annes sont apparus sur le
march des produits teneur en pentane
rduite (environ 4 5 % contre 6 7 % habituellement), qui sont particulirement bien
adapts au moulage dobjets et de blocs de
moyenne et haute densits, et qui permettent
des rductions importantes du temps de stabilisation aprs expansion ainsi que du temps
de cycle au moulage.

Figure 1 Unit de fabrication du polystyrne expansible

PREPARATION

POLYMERISATION

ESSORAGE/SECHAGE

TAMISAGE/TRAITEMENT

Eau de procd

Monomtre styrne
F
Agent
porogne

T
X
Fines

Adjuvants de
polymrisation

(*)
S

Eau

Agents de
traitement
de surface

A
E
M
Perles

Vapeur de chauffage

A
V
F
Eau de refroidissement

Perles de polystyrne
expansible
A
B
C

bacs de stockage sans pression


bac de stockage sous pression
cyclone

E essoreuse
F filtres
M malaxeur

P
R
S

transport pneumatique
racteur de polymrisation
silo

T
V
X

tamis
mlangeur Venturi
scheur

(*) Produit hors norme granulomtrique

A paratre dans le numro 8 du Bulletin ECO PSE :

Fiche n 2 : Production de PSE partir de perles


de polystyrne expansible

C
E

P S E
POLYSTYRENE

EXPANSE

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