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Manuscrit auteur, publi dans "La gnalogie entre science et passion, T. Barthelemy et M.C. Pingaud (Ed.

) (1997) 109-117"

L'autochtone et la gnalogie
Les associations de vieilles familles d'une ville de la cte d'azur
Laurence Hrault. Aix-Marseille Universits. IDEMEC. Aix-en-Provence.

A travers l'examen du processus de constitution de deux associations de vieilles


familles , je voudrais montrer de quelle manire la recherche gnalogique peut participer
la construction de l'autochtonie. Je m'appuierai pour cela sur la mise en place de

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l'Association des Vieilles Familles et des Amis de Rocheville et de celle des vieilles Familles
cannetanes qui ont vu respectivement le jour en 1989 et 1990 au Cannet-Rocheville.
Le Cannet, simple village azuren au milieu du 19me sicle, est aujourd'hui la
cinquime ville des Alpes-maritimes. Bnficiant du dveloppement touristique de sa
voisine, la ville de Cannes, le Cannet s'est impos ds le dbut du 20me sicle comme une
station hivernale. Le dveloppement des deux agglomrations aidant, elle apparat
maintenant comme la banlieue de Cannes, cette dernire ayant conserv une rputation que
le Cannet n'a jamais vritablement acquise. Ce dveloppement s'est bien videmment
accompagn d'une forte croissance dmographique: le Cannet a connu, depuis le 19me
sicle, une immigration massive et diversifie depuis les travailleurs italiens de la fin 19me
et du dbut 20me sicle, jusqu'aux retraits aiss du nord de la France en passant par les
rapatris d'Algrie et les migrants de la pninsule ibrique.
Dans cette espce de melting-pot , un certain nombre d'individus se prsentent
et/ou sont reconnus comme des autochtones ou selon la terminologie locale des vraisCannetans , des vieux-Cannetans ou encore des gens du cru ou gens du pays . De
manire gnrale, on peut dire qu'un Cannetan-Rochevillois vritable est n et/ou a vcu
la majeur partie de sa vie dans la commune. Dans une dfinition approximative de
l'autochtonie, habituellement admise, les vrais Cannetans sont ceux qui sont ns au
Cannet et/ou peuvent justifier au moins d'une enfance cannetane. Mais ce double critre de
la naissance et de la vie dans la commune ouvre sur des controverses dont la cration des
deux associations de vieilles familles rend compte. La question de l'autochtonie quand elle
ne se satisfait plus d'une rponse approximative ouvre en effet sur des questionnements, des
dfinitions et des dbats conflictuels.

La cration des associations de vieilles familles


L'ide de crer une association regroupant les vieilles familles du lieu est directement
lie au problme de l'identit locale. C'est parce qu'il est devenu ncessaire certains
d'affirmer, voire de revendiquer, le statut d'autochtone que ces associations ont t fondes.
Cette identit leur est apparu comme tant en voie de disparition, principalement en raison
de la position minoritaire des vrais-Cannetans et du phnomne d'acculturation qui
s'ensuit: Ce n'est pas les gens d'ici qui doivent se mettre au diapason des autres. C'est le
contraire qui devrait se produire, malheureusement a ne se fait pas (Cannetan). Ce

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sentiment d'tre noy dans la masse des envahisseurs (comme on les appelle aussi)
est devenu intolrable certains qui se sont mobiliss pour crer les associations en
question. Une runion a donc rassembl des natifs et des rsidents anciens, intresss par un
tel projet. Mais qui dit cration d'une telle association, dit aussi, ncessit de dfinir les
conditions d'adhsion, autrement dit de spcifier les limites et les contours du groupe des
autochtones. Or les Cannetans motivs par cette cration constituaient une assemble
htrogne: il y avait l des natifs-rsidents permanents, des natifs-rsidents temporaires
(ayant seulement vcu au Cannet leur enfance et leur retraite), mais aussi des implantsrsidents pouvant parfois justifier d'une prsence longue l'chelle de leur vie. En outre, les
choses se compliquaient lorsqu'il s'agissait de prendre en compte les gnrations des
ascendants: la plupart des parents des natifs actuels tant d'anciens implants .
La caractrisation de l'autochtonie n'tait donc pas aussi simple ds qu'il s'agissait d'en
proposer une dfinition non-approximative, et ce d'autant que chacun avait sur ce point des
positions divergentes plus ou moins bien arrtes. Certains considraient comme
autochtones, ceux dont les ascendants taient galement ns au Cannet: pour eux, c'tait l
seulement les vrais Cannetans. D'autres, au contraire, insistaient sur la dure d'une
implantation locale continue l'chelle d'une vie: Je suis arriv au Cannet trois ans; il y
a soixante ans que j 'y suis. Si je ne suis pas Cannetan, il y en a pas au Cannet alors
(Cannetan d'origine italienne). Bien videmment les dfinitions privilgies par les uns et les
autres taient en relation directe avec leur propre position. Ceux qui privilgiaient
l'ascendance cannetane pouvaient justifier d'une inscription familiale de longue dure. En
revanche, ceux qui ne pouvaient satisfaire un tel critre, le considraient comme abusif.
La controverse se cristallisait trs rapidement, et de manire implicite, autour de la
question de l'autochtonie des Cannetans d'origine italienne. Ces derniers faisaient, en effet,

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plus que d'autres, les frais des dfinitions incluant l'ascendance lointaine dans la mesure o
ils constituaient un groupe important d'implants de longue date, l'inverse de la plupart des
trangers au Cannet. Bien qu'habituellement considrs comme des anciens du coin ,
ils se voyaient officiellement exclus du groupe des autochtones par une telle
spcification: Mon oncle, Il a 84 ans et il peut pas y appartenir. Il est n au Cannet dans
la plus petite rue du Pas de Gallou et il peut pas y appartenir (Cannetane d'origine
italienne) .
Cette question pineuse n'a cependant jamais t pose ouvertement, elle a t
exprime implicitement par l'intermdiaire d'une distinction micro-locale qui en constituait
la traduction gographique. Il y a au Cannet deux quartiers qui sont habituellement

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perus comme opposs: le Cannet proprement dit et Rocheville (autrefois nomm le Four-chaux). Le premier s'est dvelopp autour du vieux village et est devenu le quartier
rsidentiel ais du Cannet tandis que le second a t cr, au dbut du sicle, par les
immigrs italiens et constitue dsormais le quartier dit neuf et populaire de la ville. Cest
par l'intermdiaire de cette qualification particulire du quartier de Rocheville que
l'exclusion des descendants d'italiens a t pose.
Je me rappelle ce qu'ils ont dit la runion des familles du Cannet, c'est pour a
que je leur en veux. Ils ont fait les vieilles familles cannetanes; on est mont, on fait partie
du Cannet non? Alors, ils parlent, tout a. Tout d'un coup, il y a trois bonnes femmes qui
disent: Oh le Four--cau (Four- chaux) y'avait trois pels un tondu, y sont pas
Cannetans . En attendant les trois pels un tondu regardez ce que a a apport! Je leur ai
dit: c'est comme si vous m'aviez dit que j'tais pas Franaise Ah mais! trois pels, un
tondu et c'tait que des pimontais, vous vous rendez compte! (Rochevilloise)
Sous la disqualification de Rocheville comme quartier vritablement ancien se
montrait le refus de prendre en considration l'autochtonie des Cannetans d'origine italienne:
les habitants de ce quartier ne pouvaient pas tre des autochtones puisque ce quartier tait
rcent et qu' son origine il ne regroupait aucun Cannetan.
Ce mode d'expression de la controverse n'a pas t seulement une faon indirecte de la
poser en terme apparemment plus recevable, cela a t aussi une manire de rsoudre la
polmique, du moins de lui trouver une issue. Les indignes du Cannet et de Rocheville ont
cr deux associations de vieilles familles regroupant chacune les autochtones de l'un des
quartiers. Dans un tel contexte polmique, crer deux catgories d'autochtones identifis
diffremment et situs en des lieux spars, c'tait apporter une rponse acceptable une
question pineuse. Le problme de l'appartenance au cercle autochtone se trouvait ainsi

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dplac d'un terrain dlicat o les divergences exprimes traduisaient un conflit qui avait
toutes les chances de se prenniser, vers le champ du local o les oppositions entre quartiers,
bien que clairement revendiques, taient mieux matrises et paraissaient admissibles.
L'exclusion premire et l'antagonisme qu'elle traduisait devenaient ainsi inoprants: Au
Cannet, ils vous diront qu' ici c'est tout des Piemontais, oui, mais nous, on est Rocheville
me dira une Rochevilloise.

Les autochtones et leur gnalogie.

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Chacune des associations en question s'est bien entendu employe dfinir des
critres d'autochtonie favorables ceux qu'elle souhaitait regrouper. Pour l'association
rochevilloise, le terme vieille famille s'applique ceux qui rsident Rocheville depuis
plus de cinquante ans, le terme ami ceux qui y habitent depuis plus de quinze ans.
L'association cannetane a distingu, quant elle, les vieilles familles , prsentes au
Cannet avant 1900 et les familles fondatrices , prsentes avant 1820. Les critres
d'adhsion sont, on le voit, assez diffrents: les uns retiennent comme lment pertinent la
dure de rsidence sur la commune; les autres instituent une sorte de date de premption
au-del de laquelle les familles de natifs ne sont plus vritablement autochtones. Ces
dfinitions sont bien videmment aussi arbitraires l'une que l'autre mais elles rendent compte
de deux logiques diffrentes. L'une spare dfinitivement les trangers des autochtones;
l'autre offre, au contraire, des passages d'une catgorie l'autre. Les implants sont, dans ce
cas, des indignes en puissance: si la dure de leur sjour au Cannet est assez longue, ils
peuvent prtendre au statut d'autochtone. Pour simplifier on pourrait dire que l'association
rochevilloise privilgie une sorte de droit du sol quand celle du Cannet se fonde plutt sur
un droit du sang.
De ce fait, on comprend que le rapport que ces diffrents indignes entretiennent
l'gard de leur gnalogie soit assez dissemblable. Il faut prciser, tout d'abord, que la
recherche gnalogique ne constitue pas l'activit principale de ces associations mais
s'inscrit plutt au sein d'un processus de justification inhrent au discours produit par chaque
prtendant pour assurer sa position d'indigne. Affirmer un tel statut, travers l'adhsion
ce type d'associations, c'est ncessairement satisfaire des conditions poses, nous l'avons
vu, de manire stricte. Tout indigne-adhrent doit ainsi tre capable de mobiliser une
connaissance gnalogique suffisante pour lgitimer sa propre prtention, c'est--dire se

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montrer suffisamment comptent pour ancrer un parcours familial dans une localit
particulire. Les critres de dfinition de l'autochtone tant diffrent dans chaque
association, les individus emploient en consquences des procdures et des outils divers
pour parvenir leurs fins.
De manire gnrale, on peut dire que les indignes cannetans ont une pratique qui
privilgie la recherche en archives quand les autochtones rochevillois prfrent mettre en
exergue leur mmoire vive. Les premiers, confronts des critres qui jouent sur le long
terme (prsence familiale antrieure 1900 et 1820), sont ncessairement amens
consulter des sources crites, leur mmoire gnalogique ne remontant jamais aussi loin. Les
seconds, au contraire, n'ont nul besoin d'une telle rfrence archivistique qui ne leur

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apporterait rien du point de vue de leur inscription en tant qu'indigne. Ils mettent ainsi
l'accent sur un parcours familial mmoris et transmis oralement.
Mon pre est arriv au Cannet en 25-26. Il tait dj venu en 1898 puis il tait
reparti en 14 servir en Italie. Aprs la guerre il s'est mari avec une italienne et ils se sont
installs en Italie. Mais il s'y plaisait pas. Il avait la nostalgie de revenir. Alors il est venu
au Cannet. Je sais pas pourquoi il est arriv ici, sans doute qu'il devait avoir des
connaissances sur le Cannet. Nous on est arriv en 1930, j'avais 3 ans. A l'poque ici c'tait
la grande campagne. Les parents travaillaient dans l'agriculture et le mimosa. En 1938 ils
se sont install ici sur la proprit, avant ils taient juste en face. (M. Carlini.
Rochevillois)
On voit bien que la non-exigence d'une profondeur gnalogique donne en
contrepartie une importance considrable la mmoire et mme la mmoire individuelle.
Le rcit gnalogique rochevillois est un rcit remontant l'anctre qui s'est install dans la
commune (ce qui correspond le plus souvent la gnration prcdente), qui insiste sur le
parcours personnel de ce dernier, puis sur l'inscription familiale dans les lieux. On voit bien
dans le rcit de Monsieur Carlini que son pre, qui s'est install au Cannet, est au centre du
rcit alors que les premiers installs en France sont vraisemblablement ses grands-parents
dont il ne fait aucunement mention. Les rcits sont sur ce point rcurrents, ils se dveloppent
gnralement autour de l'installation d'un individu et de ses descendants et dcrivent les
diffrentes phases de celle-ci: l'arrive, le ou les mtiers exercs, l'achat d'un terrain et la
construction d'une maison. L'accession la proprit semblant souvent signer dfinitivement
l'inscription locale: la maison notamment, devenu patrimoine, est transmise aux plus jeunes
de manire prenniser l'enracinement. Les rcits insistent aussi sur l'attachement au
quartier, la connaissance de ses habitants, sa physionomie ancienne et son volution, comme

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pour assurer de la fixation intime de l'individu au lieu. Il y a l une mmoire individuelle qui
ne dcrit pas une longue gnalogie mais qui s'attache plutt dire par le menu
l'implantation profonde d'une famille dans un lieu o elle s'est installe. L'grenage de ces
souvenirs occupe une telle place qu'on a l'impression ici que l'individu-prtendant ne peut
s'appuyer uniquement sur une mmoire transmise (par un anctre ou un conjoint) mais doit
avoir la sienne propre, doit montrer sa connaissance personnelle de la ville ou du quartier et
des vnements qui les ont marqus.
On est galement frapp par le caractre central de l'affirmation d'une position de
fondateur: l'indigne rochevillois ne doit pas seulement son statut une installation ancienne
dans le quartier, il la doit peut-tre surtout sa participation la cration, la fondation de

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ce lieu. Il a lev des maisons, cr des entreprises artisanales, suscit la construction


d'coles et d'autres btiments publics, l o il n'y avait, auparavant, qu'une campagne
inhabite.
Je suis entr l'cole des Broussailles en 35 et l'cole existait seulement depuis 34.
Alors c'est pour vous dire. Et l'poque il y avait deux ou trois franais l'cole, le reste
c'tait tout des fils d'immigrs. (Gianelli)
Comme le dit le prsident de l'association: Ces gens-l, moyen terme, ont cr une
racine, une souche . C'est ce processus initial en ses dtours que les rcits s'attachent
dcrire travers le parcours d'une famille. De ce fait, la non-profondeur de la description
gnalogique n'est pas un obstacle, mais une justification ultime de la situation d'indigne
vritable; l'histoire qui nous est livre nous dit en substance: je suis bien un autochtone car
j'ai particip activement et effectivement la fondation de Rocheville; la constitution de
cette agglomration et mon inscription locale sont indissolublement lies .
Cette importance de la mmoire gnalogique individuelle et des souvenirs personnels
concernant le pass de la ville n'est pas, bien entendu, l'exclusivit des Rochevillois. Les
Cannetans font aussi appel une telle mmoire mais de manire secondaire ou associe au
support essentiel de la gnalogie construite par l'intermdiaire des archives. Cette mmoire
personnelle tant pour un certain nombre d'entre eux d'autant plus secondaire qu'ils n'ont pas
connu personnellement le Cannet ancien, mais qu'ils y ont seulement eu accs par
l'intermdiaire des souvenirs d'un conjoint ou d'un anctre, eux-mmes n'ayant vcu que
temporairement dans la ville. Peu importe, en effet ici, le parcours individuel: on peut avoir
vcu la majeure partie de sa vie ailleurs sans que cela constitue un obstacle. Ce qui compte,
pour dfinir le statut d'un individu contemporain, prtendant au titre d'indigne, c'est le

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parcours de sa ligne, voire de sa parentle, dans la ville et la profondeur de cet ancrage
local. En consquences, il apparat que plus on est en mesure de justifier l'anciennet de la
prsence familiale au Cannet, plus on est Cannetan. Mais en mme temps cet enracinement
des anctres doit tre tabli, ce qui conduit presque invitablement, des recherches
archivistiques.
Les membres de l'association que j'ai rencontr voquaient ainsi toujours leurs travaux
gnalogiques. Certains mme prirent soin, comme madame Perrissol, de me dcrire
minutieusement leur gnalogie reconstitue partir de recherches personnelles dans les
archives communales. Alors que cette dame ntait que la conjointe parisienne d'un natif du
Cannet, elle avait reconstitue l'ascendance des Perrissol sur deux sicles (cette gnalogie

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comportait une centaine d'individus sur 8 gnrations). La description qu'elle m'en fit tant,
en outre, ponctue par des Et tout a au Cannet , rappelant l'inscription locale des uns et
des autres.
L'usage des archives ne se limite pas, d'ailleurs, la possibilit d'accder des
informations gnalogiques non-mmorises personnellement mais constitue aussi une
garantie de vracit et d'authenticit que les individus soulignent plus ou moins directement:
le tout a je l'ai pris dans les archives entendu ici ou l, montre bien que le document
crit constitue un gage de la prsence locale. Ce qui importe c'est bien l'crit et son caractre
de preuve irrfutable de l'inscription familiale ancienne, celle-ci tant ici double: sur le
papier et dans l'espace.
Puisqu'il s'agit d'associer une famille un lieu, la recherche archivistique sur la
gnalogie ne se limite pas l'tat civil mais utilise galement d'autres sources, notamment
les recensements de population anciens et le cadastre napolonien. L'tat Civil, en effet, ne
fait mention de la prsence locale que lors de certains vnements (naissance, mariage,
dcs) mais dit finalement peu de chose quant la particularisation de l'ancrage familial
dans la localit. Les recensements de population et le cadastre viennent complter et
confirmer les informations recueillies dans l'tat Civil. Les premiers assurent de
l'tablissement du groupe familial en le caractrisant et en le situant sur le territoire de la
commune; le second vient rendre compte de l'ventuel statut de propritaire des anctres,
statut essentiel parce qu'il confirme et conforte une ide d'autochtonie pleine et entire.
Certains d'ailleurs utilisent le registre du cadastre napolonien quasiment comme un livre
gnalogique: une sorte d'indigne-book du Cannet. Un membre de l'association en faisait
une source d'information privilgie mais surtout le consultait chaque fois qu'il s'agissait
d'authentifier l'autochtonie d'une famille. Convaincu de l'importance d'un tel document, il

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avait, en outre, pris la prcaution de l'emprunter dfinitivement aux archives communales
afin de ne pas le laisser traner entre toutes les mains.
Un autre volet de l'affirmation du statut de Cannetan vritable se rapporte au
patronyme. La consonance locale des noms est, en effet, essentielle et permet notamment
de distinguer parmi les familles autochtones celles qui sont vritablement fondatrices. Qui se
nomme, par exemple, Ardisson, Dany, Gazan, Calvy, Perrissol, Sardou ou Grgoire est
d'emble reconnu comme un vrai Cannetan , car se sont l les noms des familles
prsentes au Cannet ds les 15me et 16me sicles. Selon la version mythique,
habituellement admise, de la fondation du Cannet, ce sont des migrants italiens qui ont cr
le village. Le terroir cannetan appartenait, l'poque, aux moines de Lrins qui firent venir

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des cultivateurs gnois pour dfricher et mettre en valeur des terres situes sur les hauteurs
de Cannes. Les premires familles crrent ainsi neuf hameaux auxquels elles donnrent
leur nom, marquant en quelque sorte leur implantation locale. On comprend, ds lors, que
les patronymes de ces colons gnois, recenss par un historien amateur, donne leur porteur
contemporain un statut particulier. Ils constituent, en effet, des indicateurs valoriss
d'autochtonie dans la mesure o ils marquent l'appartenance au cercle des fondateurs: porter
l'un de ces noms, c'est tre reconnu automatiquement comme un vritable indigne, quelle
que soit par ailleurs la ralit de la filiation entre les habitants des hameaux du 15me sicle
et le Cannetan contemporain. Si la recherche historique et gnalogique fait figure de
support; dans la pratique courante, il apparat que l'vocation d'un patronyme de
fondateur suffit caractriser, a priori, un individu, en vertu du fait qu'il s'agit d'un nom
consonance locale : lui il s'est mari avec une Loncie Calvy, a aussi c'est un nom
d'ici me dira madame Dany, en me dcrivant sa gnalogie.
On se rapproche finalement ici des rcits rochevillois qui insistent sur l'installation
initiale de l'anctre et mettent en exergue la participation de celui-ci la cration mme de la
localit. La lgitimation ultime d'une appartenance au groupe des autochtones, consiste ainsi
en l'affirmation d'un statut de primo propritaire; affirmation dont il importe peu qu'elle
rfre une ascendance suppose ou une installation prtendue pionnire. Si l'on constate,
en effet, l'existence d'une expression de l'appartenance une famille fondatrice, il ne s'agit
jamais non plus de prouver cette appartenance mais seulement d'tre en mesure de l'noncer.
Les Rochevillois ne font aucune rfrence des documents crits susceptibles d'authentifier
leur rcits et les Cannetans sont rarement en mesure de faire le lien entre la gnalogie qu'ils
ont reconstruite et les colons gnois. La proximit des patronymes suffit, dans ce dernier
cas, pour postuler une parent et pour se rclamer descendants des fondateurs. L'association

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cannetane a d'ailleurs pris la prcaution de n'exiger pour preuve de l'appartenance la
catgorie des familles fondatrices qu'une prsence antrieure 1820 (date qui correspond
la constitution du cadastre napolonien).
Les reconstructions gnalogiques rochevilloises et cannetanes qui servent affirmer
la position d'indigne ont ainsi toutes le mme objectif: qu'elles utilisent la mmoire
personnelle ou la recherche archivistique, il s'agit avant tout de constituer un lien entre le
prtendant-autochtone contemporain et les fondateurs du lieu en question, que ce soit les
btisseurs rochevillois du 20me sicle ou les dfricheurs cannetans du 15me sicle. Dans
les deux cas, en effet, ds qu'un individu est capable d'tablir une telle liaison, il accde
une position d'indigne accompli; peu importe que cette relation soit supporte par des

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documents crits ou non, qu'elle prenne appui sur un rcit objectif ou mythique. On
comprend, alors, que pour remplir son objectif, la construction gnalogique n'a pas
ncessairement besoin de preuves ou d'assurances irrfutables; elle a, peut-tre, tout
simplement besoin de vraisemblance.

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