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CENTRE LASALLIEN AFRICAIN

CELAF INSTITUT

Institut Suprieur de Sciences Pdagogiques et Religieuses


(ISSPR)
Licence I

La place de la Vie consacre dans lEglise

DEVOIR DE MAISON
Thologie de la Vie consacre et Lacat

Rdig par :
JALOMBI Daodjoah (F. Lger)
Enseignante :
Sur Marie-Pascale GRAGBAYOU

Abidjan, Mai 2012

Sommaire
INTRODUCTION .......................................................................................... 1
I. La vie religieuse : un don fait lEglise et essentiel elle .............. 2
1.1. La conscration religieuse : acte ecclsial. ................................ 3
1.2. La vie consacre, essentielle lEglise ....................................... 5
II. La vie consacre : Mmoire vanglique de lEglise ....................... 6
2.1. La vie religieuse : Primaut de Dieu et amour des hommes 6
2.2. La vie religieuse : signe, sacrement............................................. 8
Conclusion .................................................................................................10
BIBLIOGRAPHIE........................................................................................11

JALOMBI Daodjoah (Frre Lger), ISSPR I

La place de la vie consacre dans lEglise

INTRODUCTION
La vie religieuse apparue dans lEglise au IVme sicle, la suite de la paix
constantine qui accordait au christianisme une reconnaissance lgale, est une
institution dans lEglise qui a connu beaucoup de mutations depuis maintenant 4
dcennies. Les manifestations relatives ces mutations se peroivent aussi bien
dans le vtement ou lhabitat, que le choix des activits professionnelles ou la
manire quotidienne de vivre dans lEglise et dans le monde. Ces mutations
interrogent bien sur le sens et le statut de la vie religieuse au sein de lEglise. En
effet, les divers textes du magistre sur la vie religieuse tmoignent bien, non
seulement de lintrt que la hirarchie de lEglise accorde cette ralit, mais aussi
des interrogations quelle ne cesse de susciter lintrieur mme de lEglise, tout
comme lextrieur de celle-ci. Un exemple palpable de ces interrogations est celui
que nous rapporte le P. Jsuite Manuel ALCAL1 : peu de temps aprs avoir t lu
Pape, Jean-Paul II, au cours de laudience avec lUnion des Suprieurs Majeurs, se
demanda si la vie religieuse avait un avenir dans lEglise. Une question qui laissa
perplexe le Pre ARRUPE, alors Gnral des Jsuites et prsident de lUSG, ainsi
que les Suprieurs Gnraux prsents laudience. Saintet, rpondit le Pre
ARRUPE, si nous ne le croyions pas, nous ne serions pas ici . On ne saurait donc
stonner que nous tenions les plus beaux et profonds textes magistriels sur la vie
consacre de la priode postconciliaire du mme Pape. Nous citerons ici volontiers
la clbre exhortation post-synodale Vita consecrata (1996) qui contient de trs
belles dclarations sur la vie consacre, sa place et son rle dans lEglise2. Dans un
certain sens, cette abondante intervention magistrielle, - avec la rcente instruction
de la Congrgation pour les Instituts de Vie Consacre et

les Socits de Vie

apostolique Repartir du Christ (2002) - constitue aussi la synthse de tout le parcours


prcdemment dvelopp la suite du Concile Vatican II. Tout cela considr, il est
bon de rappeler aussi les interventions aprs 1982, qui constituent un autre apport
au chemin de la vie consacre. Outre la promulgation du nouveau code de Droit
Canonique (1983)3, lInstruction de la Congrgation The Renewal of the Religious life

Exemple que nous tirons nous-mme de: Frre lvaro Rodrguez Echeverra, Associs pour, ensemble,
chercher Dieu, suivre Jsus-Christ et travailler pour son Rgne. Notre vie religieuse, Lettre pastorale aux Frres
des Ecoles chrtiennes, Rome, Salesiano Pio XI, Dcembre 2005, Pp 21-22
2
Le caractre ecclsial de la Vie consacre dans ce document se trouve dans les numros allant de 41 71.
3 Cf. La vie consacre Livre II, 3me partie

JALOMBI Daodjoah (Frre Lger), ISSPR I

La place de la vie consacre dans lEglise

(Elments essentiels) de la mme anne, sattache souligner, presque 20 ans de


la promulgation de Perfectae Caritatis, les lments constitutifs du renouveau. Les
directives, qui ont valeur dinstruction, promulgues par la Congrgation pour les
Instituts de Vie Consacre et

les Socits de Vie apostolique, Potissimum

Institutioni, de 1990, dans laquelle toute la rflexion sur la vie selon les Conseils
vangliques est labore dans le cadre de la formation. Tous ces documents
revtent une importance toute particulire. En 1992, est promulgu par Jean-Paul II
le Catchisme de lEglise Catholique qui contient une synthse thologique sur la vie
consacre4. Le document La vie fraternelle en Communaut prsent par la
Congrgation pour les Instituts de Vie Consacre et les Socits de Vie apostolique
le 2 fvrier 1994 a eu de son ct aussi une grande rsonance. LInstruction de la
Congrgation pour les Instituts de Vie Consacre et les Socits de Vie apostolique
Repartir du Christ regroupe toutes les rflexions autour des thmes toujours dcisifs
aujourdhui concernant la qualit de la vie consacre tels que lidentit thologicoecclsiale, la mission spcifique, la formation, la primaut de la vie spirituelle, la
spiritualit de communion. Certainement cette ampleur dintervention du Magistre
ecclsial au sujet de la vie consacre est un signe de lattention affectueuse pour ces
fils appels la suite du Christ chaste, pauvre et obissant. Toutefois, cest aussi le
symptme dune certaine proccupation pour le chemin de renouveau initi par le
Concile Vatican II et qui se poursuit non sans difficults et interrogations ; renouveau
qui est li en dfinitive la place-rle de ce style de vie dans lEglise. Face cette
masse considrable de documents, notre devoir se prsentera en des termes
ncessairement synthtiques. Il sarticulera en deux grands points : dans un premier
temps, la vie religieuse vue comme don de Dieu son Eglise et dans un second,
comme un lment de la mmoire vanglique de lEglise .
I. La vie religieuse : un don fait lEglise et essentiel elle.
Le Concile Vatican II, surtout la Constitution dogmatique sur lEglise Lumen
Gentium en son chapitre VI a dfini la vie religieuse comme un don fait lEglise.
Par une telle affirmation, le Concile entendait souligner la dimension ecclsiale de la
vie religieuse. Cest une vritable rvolution et un appel se regarder comme fruit de
lamour de Dieu pour son Eglise que le Concile adresse aux personnes consacres
4

Cf. Numros. 914-933 et 944-945

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La place de la vie consacre dans lEglise

quand il dclare que la vie religieuse est un don divin que lEglise a reu de son
Seigneur, et que par sa grce elle conserve toujours5 . Dans le mme sens, le Pre
DE HAES crit admirablement : Si la vie religieuse existe dans lEglise qui est
entirement sous la mouvance de lEsprit, cest parce que Dieu la suscite et que
lEglise la progressivement institue. La vie consacre est un des plus prcieux
trsors de lEglise, un hritage quil ne faut pas dilapider 6. Ainsi, ce nest plus celui
qui est appel la vie religieuse qui est le premier bnficiaire du don, mais lEglise
parce quavant tout, la vie religieuse nest pas une ralit isole et marginale, mais
elle intresse toute lEglise et aussi parce quelle est place au cur mme de
celle-ci7. La vie religieuse nest donc que, pour lEglise laquelle elle est donne par
Dieu. La consquence dune telle affirmation est aussi de taille que laffirmation ellemme, en ce sens que le Religieux nest plus consacr par et pour lui-mme, sinon
cela naura aucun sens, mais il lest dans et pour lEglise 8.
Nanmoins, il faut reconnatre aux textes conciliaires leur manque de clart sur
lidentit mme de la vie religieuse : Compte tenu de la constitution divine et
hirarchique de lEglise, cet tat nest pas un intermdiaire entre la condition des
clercs et celle des lacs, mais dans les deux conditions des fidles sont appels par
Dieu jouir dans la vie de lEglise dun don particulier, et, chacun sa faon, servir
sa mission de salut 9. Cette absence dune dfinition spcifique et claire ajoute
lappel la saintet de tous les fidles participerait la crise de la vie religieuse si les
choses sont mal comprises. Crise en ce sens que la vie religieuse apparaissait pour
certains comme une vocation inacheve, incomplte et, partant noffre pas dattrait
particulier, de pertinence.
1.1. La conscration religieuse : acte ecclsial.
Le mot conscration a certes ses ambiguts tant elle renvoie des ralits
nombreuses dans lEglise, mais il a l'immense avantage de situer la vocation
religieuse au cur de la vocation chrtienne : le baptme est conscration,
l'ordination au ministre est conscration, le mariage, on l'oublie trop souvent, est
5

LG 43 ; VC 1.
DE HAES Ren, La vie consacre dans la pense de lEglise in Le charisme de la vie consacre. Actes de la
quinzime semaine thologique de Kinshasa (14 au 20 avril 1985) , p. 105
7
VC 3.
8
VC 29-34
9
LG 43
6

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La place de la vie consacre dans lEglise

conscration d'un couple la construction de cette petite glise, qu'est un foyer


chrtien ; lors du rite eucharistique, il y a conscration Ainsi, en contexte chrtien,
le verbe consacrer ne peut avoir quun sujet : lEsprit Saint. C'est l'Esprit qui
consacre, qui sanctifie et il le fait en ordonnant au Royaume10 . De ce fait, la
conscration est un acte ecclsial parce que fait dans lEglise mue par lEsprit Saint
dont cest le temps. Elle est donc seule habilet par son ministre et son autorit la
valider, lauthentifier suivant les conditions matrielles quelle exige11 puisquavant
tout, cest Dieu lui-mme qui appelle, consacre, envoie et sauve : la vie religieuse
est gnrosit divine, don de la toute-puissance de la misricorde et de la fidlit de
Dieu (au sens biblique, intraduisible, de la hesed we emet). Elle reprsente, au sein
de lEglise prgrinante, et par l au sein du monde des hommes, un signe, un
sacrement, de la puissance du Dieu et Pre de Jsus Christ12 . Mme si les
Suprieur(e)s Majeur(e)s ont pris des dispositions pour que les premiers vux en
raison de leur temporalit se fassent au noviciat et non sur une paroisse ; ces
premiers vux se font toujours lors dune clbration eucharistique13 en prsence
dun ministre ordonn, reprsentant lgal de lEglise hirarchique, et des fidles
chrtiens, tmoins de cet engagement. Le rituel des professions religieuses, aprs
lappel des candidats, exprime clairement le caractre ecclsial de lacte quils vont
poser par cette question que pose le ministre ordonn ces derniers: Que
demandez-vous Dieu et son Eglise ?14 . Cest donc lEglise qui accueille
loffrande de la personne qui se consacre et la prsente Dieu. Laction de lEglise a
un rle premier : sans que ce soit un sacrement, elle produit une action conscrante
de lEglise qui continue par la prsence de Celui qui est le premier sacrement :
Jsus-Christ. Etant laction de lEglise, sacrement du Christ, elle donne la
conscration sa valeur objective et efficace. Elle est donc une vraie conscration
comme celle que lEglise ralise dans la clbration dun sacrement : les consacrs
sont de vrais consacrs par linstitution de lEglise15.HAUSMAN lexprime en ces
termes : Dans lacte de profession liturgique, lEglise accueille loffrande du
10

RONDET Michel, Lappel la vie religieuse, p.3


Lire cet effet CIC 654-658
12
TILLARD J.-M.-R., les religieux au cur de lEglise. Problmes de vie religieuse, p.36
13
Sacrosanctum Concilium 80
14
Il nest exclu que cette question change dune congrgation une autre mais toujours est-il que cette question
montre bien que la conscration nest pas un acte individuel mais communautaire, ecclsial.
15
LG 45 et Voir aussi : Mgr MUKENG-a Kalond, Enracinement biblique de la vie religieuse in Le charisme
de la vie consacre. Actes de la quinzime semaine thologique de Kinshasa (14 au 20 avril 1985) , le point
A- Premire racine : Eglise, Peuple consacr (I P 2, 9-10 ; Ep 1, 3-14), page 91.
11

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La place de la vie consacre dans lEglise

religieux et elle la prsente Dieu. Le suprieur, au nom de lEglise, reoit ces vux
et avec eux, la volont du futur profs de se ddier Dieu au service de lEglise par
lincorporation dans telle forme ecclsiale particulire (car on est toujours religieux
dans tel institut, membre de tel institut sculier, vierge consacre dans tel diocse,
etc.) 16.
1.2. La vie consacre, essentielle lEglise.
Avec le concile Vatican II, on a compris que la profession des conseils
vangliques appartient insparablement la vie et la saintet de lEglise 17 pour
dire que ltat de vie qui en rsulte trouve sa place dans la constitution de lEglise.
Cette place dans la constitution de lEglise fait de la vie consacre un constituant
ncessaire et unique en son genre. Le Pape Jean-Paul II, remontant plus loin,
lexprime bien dans le numro 29 de Vita consecrata en ces termes: la vie
religieuse, prsente ds les origines, ne pourra jamais faire dfaut lEglise, en tant
qulment constituant et irremplaable qui en exprime la nature mme . Le
commentaire quajoute le Pape insinuerait donc quil ny a pas dEglise sans vie
consacre. Il existe donc un lien troit entre lEglise et la vie consacre : lEglise ne
peut se dvelopper sans lapport de la vie consacre parce que l o elle fait dfaut,
le tmoignage ecclsial est plus faible parce que priv de dons spirituels, de lieux
rservs la recherche de Dieu, dactivits apostoliques et de mthodes pastorales
spcifiques.... 18. Nous percevons ainsi que cette position fait dpasser lorigine de
la vie religieuse aux simples besoins circonstanciels de la communaut ecclsiale et
la situe un niveau plus lev. En dautres termes la vie religieuse ne serait pas ne
seulement des urgences vangliques particulires (aide caritative, enseignement
pour combattre lignorance des enfants pauvres, vanglisation dune catgorie
sociale...) auxquelles ont rpondu gnreusement des fondateurs et des fondatrices.
Si tel tait le cas, lmergence des organismes humanitaires de plus en plus
spcialiss dans tous les champs daction o travaillent les religieux et religieuses
entrainerait indubitablement la mise lcart des instituts religieux ou leur disparition.
Les circonstances historiques ont certes donn naissance des familles religieuses
dans lEglise mais leur fondement relve de la volont mme du Christ. Cest dans
16

HAUSMAN N., O va la vie consacre ? Essai sur son avenir en Occident, p. 92


LG 44 et VC 29
18
VC 48
17

JALOMBI Daodjoah (Frre Lger), ISSPR I

La place de la vie consacre dans lEglise

ce sens que la mission ecclsiale de la vie consacre devrait rsister lpreuve


du temps et des circonstances sociales qui entranent, en mme temps dans le
sillage oppos, la disparition progressive de certaines formes de vie consacres19.
En clair, lEglise ne serait plus elle-mme sans la vie consacre parce quelle (la vie
consacre) appartient sa vie et sa saintet ; parce quelle (lEglise) ne peut
absolument pas renoncer 20 elle (la vie consacre) : La vie religieuse se
rapporte donc la saintet de lEglise comme son essence mme 21.
II. La vie consacre : Mmoire vanglique de lEglise
Nous voulons ouvrir ce point par les propos du Pre RONDET qui nous dit bien
succinctement les rapports existant entre la vie religieuse, lEvangile et lEglise :
L'Eglise vit de l'Evangile : en s'en nourrissant, mais aussi en l'actualisant. C'est
dans la mesure o elle crit aujourd'hui l'Evangile qu'elle est fidle sa mission.
Dans cette actualisation de l'Evangile, nos fondateurs et nos fondatrices, ont jou un
rle important. Ils ont reu de Dieu une sensibilit vanglique particulire qui leur a
permis d'incarner l'Evangile dans l'esprit de leur temps, en consonance avec les
besoins spirituels de leur poque. L'Evangile aujourd'hui c'est Jsus et les Douze,
mais c'est aussi Franois, Vincent de Paul, Dominique... Que serait l'Evangile sans
eux?22
2.1. La vie religieuse : Primaut de Dieu et amour des hommes
Saurait-on dire quon se consacre pour ltre simplement ? Non, parce quon se
consacre pour une mission dans lEglise. La conscration rime forcment avec
mission dans le contexte de la vie religieuse. Si la vie religieuse est une vie
consacre, livre, offerte l'action de l'Esprit, dans une communaut, c'est toujours
au service de la mission de l'Eglise par lactuation dun charisme particulier qua reu
un fondateur ou une fondatrice. C'est bien pour annoncer Jsus-Christ, pour rendre
l'Evangile vivant qu'Antoine vend ses biens, partage les fruits aux pauvres et va vivre
l'cart une vie de prire et de charit ; cest pour la mme cause que Franois
dAssise se dpouille de tout et choisit entre son pre et lEglise, la partie qui louvrait
19

Cest ce que nous rappelle VC 63


VC 105. Lire aussi le Numro 2 de lallocution du Pape Jean-Paul II aux suprieurs gnraux du 24 novembre
1978: ....sans la vie consacre...,lEglise ne serait pas pleinement elle-mme
21
MARTELET G., Saintet de lglise et vie religieuse, p. 107
22
RONDET Michel, Lappel la vie religieuse, p.4
20

JALOMBI Daodjoah (Frre Lger), ISSPR I

La place de la vie consacre dans lEglise

la charit. C'est bien pour tmoigner de Jsus-Christ que l'engagement religieux


est, ds le dbut, un engagement public qui prend l'allure d'une profession de foi au
Christ, Chemin, Vrit et Vie, au Royaume, comme trsor unique et perle prcieuse
qui mrite une abngation pareille. C'est pour annoncer la Bonne Nouvelle du
Royaume que la vie religieuse s'est peu peu structure autour de la triade :
pauvret, charit, obissance. Ces conseils ne sont pas en fait une fin en soi mais
des moyens pour vivre la charit limage du Christ ; charit qui est une rponse aux
appels du monde en dtresse : Les religieux et les religieuses de toute espce
sont, par toute leur existence, depuis la faon de vivre la profession de pauvretchastet-obissance jusqu lengagement en pleine masse humaine, inscrits dans le
mystre de loption de Dieu pour les pauvres, qui constitue la trame de la mission de
Jsus et de lEglise. Vie et agir sont ici en osmose constante23 . Mais au-del des
ces appels du monde rpondre, sengage dans la vie consacre, toute personne
en qute dabord de Dieu24. Et comme le Christ est indispensable pour atteindre le
Pre, il faut dabord et avant tout se conformer Lui qui na rien voulu faire dautre
que la volont de son Pre. Cest donc son appel, que les religieux rpondent en
choisissant la vie consacre comme chemin de vie et de libert qui est signe pour
tous de la prminence du lien au Christ 25. La vie religieuse, dans ce sens,
voque la ncessit pour lEglise de vivre pleinement et exclusivement voue son
Epoux

dont

elle

reoit

tout

bien 26.

Les

adverbes

pleinement

et

exclusivement montre bien que Dieu prime dans toute la vie du consacr comme
dans celle de lEglise ; et la vie consacre est trs vocatrice pour le reste du peuple
de Dieu de cette part qui revient Dieu.
Pour faire bref, nous dirons avec HAUSMAN que la vie consacre constitue une
sorte dhermneutique ecclsiale des acta et passa du Christ, en particulier par son
rapport la forme de vie quil choisit pour lui-mme et que la Vierge sa Mre
embrassa 27. Cest seulement dans ce sens quelle est susceptible de maintenir
23

TILLARD J.-M.-R., Appel du ChristAppels du monde. Problmes de vie religieuse, p.81


PC 5. Lire aussi CHITTISTER J., Le feu sous les cendres. Une spiritualit pour la vie religieuse
contemporaine, Pp.96-97 o elle raconte une belle histoire sur les motivations des novices entrant dans la vie
religieuse et quelle devait tre la premire motivation. Elle emploie lexpression chercheurs de Dieu pour
dsigner les religieux !
25
HAUSMAN N., O va la vie consacre ? Essai sur son avenir en Occident, p. 94
26
VC 34.
27
HAUSMAN N., op. cit., p. 95 (Les mots souligns dans la citation sont mis en italique dans le livre pour
insister sur leur sens).
24

JALOMBI Daodjoah (Frre Lger), ISSPR I

La place de la vie consacre dans lEglise

vive chez les baptiss la conscience des valeurs fondamentales de lEvangile 28.
2.2. La vie religieuse : signe, sacrement....
En approfondissant la rflexion sur le rle de la vie religieuse dans lEglise, le concile
Vatican II a pu prciser son service mieux son ministre, sa mission, sa fonction, sa
signification sponsale. Cest, en effet, la rfrence lunion sponsale du Christ et de
lEglise qui fondera la ncessit pour la vie religieuse dtre un ministre pour lEglise
toute entire. Cet aspect ministriel de la vie religieuse a ferm la tendance
concevoir la vie religieuse comme le lieu o lon ferait plus srement son salut par la
pratique des conseils vangliques. Il a t relay par lecclsiologie de communion,
ne de la rflexion conciliaire et approfondie ultrieurement qui sest rpercute dans
la rflexion sur les relations entre les diverses vocations dans lEglise. Tout ceci pour
dire que ce ministre de la vie religieuse ne la met pas au dessus des autres tats de
vie reconnus dans lEglise29.
Cependant, le Concile en mettant laccent sur le ministre de la vie religieuse dans
lEglise a employ dans les numros 44 et 46 de Lumen Gentium, des mots et
verbes forts significatifs : signe efficace, tmoigne, manifeste, imite, montre, atteste,
annonce, reprsente. Ces mots et verbes ont permis de dfinir la mission
primordiale de la vie religieuse, sous-entendue aussi son ministre, en fonction du
peuple de Dieu afin de lui permettre dtre ce quil est surtout en temps de crise. La
vie religieuse est ainsi prsente non seulement comme un lieu, une instance de
discernement au service du peuple de Dieu appelant une ralit plus grande, mais
aussi comme un signe rsumant en lui toutes les dimensions de la vie de Jsus : La
vie consacre constitue en vrit une mmoire vivante du mode d'existence et
d'action de Jsus comme Verbe incarn par rapport son Pre et ses frres. Elle
est tradition vivante de la vie et du message du Sauveur30 . Do linvitation du
Concile aux religieux pour que par eux, lEglise montre vraiment chaque jour mieux
aux fidles, le Christ, contemplant sur la montagne, ou annonant aux foules le
Royaume de Dieu, ou gurissant les malades et les blesss, et convertissant les
pcheurs une vie meilleure, ou bnissant les enfants et faisant du bien tous, mais
28

VC 33
RdC 13
30
VC 22
29

JALOMBI Daodjoah (Frre Lger), ISSPR I

La place de la vie consacre dans lEglise

toujours obissant la volont du Pre qui la envoy 31.


Derechef, une des dimensions fondamentales de la vie religieuse qui fait delle un
signe parlant de lEvangile invitant les hommes (de lintrieur de lEglise ou non)
saimer au-del des diffrences naturelles et culturelles est: la communaut. Elle
rassemble des hommes de cultures, de langues, dducations et de natures diverses
pour vivre un seul idal limage des premires communauts chrtiennes. La
communion qui en rsulte ne peut laisser indiffrent parce quelle rappelle avant tout
que lEglise est mystre de communion 32. Cela a t exprim par le chapitre II de
vita consecrata intitul Signum fraternitatis et sous-titr en franais La vie
consacre,

signe

de

communion

dans

lEglise .

On

trouve

quelques

dveloppements concernant la vie fraternelle, la signification de la vie consacre


dans le mystre de lEglise communion et son rle dans lEglise universelle tout
comme lEglise locale33. En consquence, on recommande aux personnes
consacres dtre expertes en communion et den pratiquer la spiritualit 34.
Enfin, la vie consacre est un signe du Royaume eschatologique prsent dans
lhistoire des hommes et de lEglise. Le religieux est pour le monde le tmoin des
ralits eschatologiques annonces et promises par le Christ35. Par son tmoignage,
les ralits eschatologiques comme la joie, la paix, la charit, la longanimit cessent
dtre du ressort dun futur lointain et problmatique pour devenir des faits
quotidiennement observables et perceptibles dans son tre. Cest dans un monde o
le Royaume de Dieu nest pas encore achev que la personne consacre est
appele tmoigner quil est dj prsent et quil agit. En ce sens, la vie religieuse
est une piphanie (dans le sens de manifestation) trs significative du Royaume de
Dieu : la recherche de la charit parfaite au moyen des conseils vangliques a sa
source dans la doctrine et les exemples du Divin Matre, et apparat comme un
clatant du Royaume de Dieu 36.

31

LG 46. La mme ide est reprise par VC 33


Communionis Notio 3,4,5,6 et LG 4
33
VC 47-50
34
VC 46
35
VC 26, 27
36
PC 1
32

JALOMBI Daodjoah (Frre Lger), ISSPR I

La place de la vie consacre dans lEglise

Conclusion
Au demeurant, nous pouvons affirmer que la place de la vie religieuse dans lEglise
est aussi importante quelle len appelle affronter les dfis du monde avec elle. Audel du don quelle est pour lEglise de la part de Dieu, elle est par essence lie
sa vie et sa saintet . Ainsi, MARTELET trouve mme que les diffrentes
appellations ou conceptions de la vie religieuse portent en elles-mmes, en forme de
symbole, la vocation la saintet de lEglise : Condition privilgie, institution
prophtique, ralisation typique, forme concrte exemplaire et surtout tat de
perfection, formule la plus classique et non pas la moins quivoque toutes ces
expressions, dont aucune nest vraiment satisfaisante, essaient de dire le fait
traditionnellement reconnu, que dans la vie religieuse se symbolise, en sy
condensant, la vocation de toute lEglise la saintet 37. La vie consacre est aussi
essentielle lEglise et ne saurait y tre remplace surtout quelle a, son origine,
lEsprit-Saint dont cest maintenant le temps aprs lavnement du Christ. En tant
que structure charismatique, la vie religieuse ne peut alors tre dfinie qu lintrieur
de lEglise appele propager lEvangile jusquaux extrmits de la terre. Do le
privilge qua lEglise de lauthentifier par sa hirarchie. Mais tout ce quelle est, elle
lest sous forme de signe , de parabole renvoyant quelque chose dautre,
plus prcisment aux grandes valeurs vangliques. De ce fait, ceux qui y entrent,
comme disait C. de FOUCAULD, doivent tre des Evangiles vivants aux yeux du
monde. Ils le sont, pas parce quils vivent une condition de vie qui est au-dessus de
celle des autres chrtiens (parce que la vie religieuse najoute rien la vie
chrtienne) mais parce que la radicalit de leur choix de vie, qui tmoigne de la
primaut de Dieu et de lamour inconditionnel des hommes, rend prsent ds ici-bas
le Royaume des Cieux inaugur dans le Christ. La vie religieuse en incarnant les
valeurs vangliques, rame non seulement contre-courant des valeurs du monde
quelle sert au nom de lEglise, mais elle rappelle aussi lEglise la sollicitude
permanente du Christ pour les pauvres, les exclus, les marginaliss qui sont les
prioriss de ce Royaume. Au regard de cette imminente place quoccupe la vie
religieuse dans lEglise, que sera lEglise demain quand on sait que les vocations
dans les instituts religieux viennent maintenant compte-goutte ou se font rares
comme de leau au dsert ?
37

MARTELET G., Saintet de lglise et vie religieuse, Pp. 108-109

10

JALOMBI Daodjoah (Frre Lger), ISSPR I

La place de la vie consacre dans lEglise

BIBLIOGRAPHIE
ANONYME, Textes choisis sur la vie religieuse. Du concile Vatican II au Pape JeanPaul II, Kinshasa, Editions Saint Paul Afrique, 1985, 112 pages.
CHITTISTER Joan, Le feu sous les cendres : une spiritualit pour la vie religieuse
contemporaine, Qubec, Editions Bellarmin, 1998, 374 pages
DE HAES Ren, La vie consacre dans la pense de lEglise in Le charisme de la
vie consacre. Actes de la quinzime semaine thologique de Kinshasa (14 au 20
avril 1985) , Kinshasa, Imprimerie Saint Paul, 1985, Pp 103-118.
HAUSMAN Nolle, O va la vie consacre ? Essai sur son avenir en Occident,
Bruxelles, Editions Lessius, 2004, 238 pages.
MARTELET Gustave, Saintet de lglise et vie religieuse, Toulouse, Editions Prire
et Vie, 1964, 137 pages.
Mgr MUKENG-A Kalond, Enracinement biblique de la vie religieuse in Le charisme
de la vie consacre. Actes de la quinzime semaine thologique de Kinshasa (14 au
20 avril 1985) , Kinshasa, Imprimerie Saint Paul, 1985, Pp.79-102.
RONDET Michel, Lappel la vie religieuse, pris sur http://www.icmf.info (Consult le
2 Mai 2012), 6 pages.
TILLARD Jean-Marie-Roger, les religieux au cur de lEglise. Problmes de vie
religieuse, Paris, Cerf, 1969, 179 pages.
TILLARD Jean-Marie-Roger, Appel du ChristAppels du monde. Problmes de vie
religieuse, Paris, Cerf, 1978, 115 pages.

DOCUMENTS MAGISTERIELS
Communionis Notio (CN)
Vita consecrata (VC)
Perfectae caritatis (PC)
Lumen Gentium (Chapitre VI : Les Religieux)
Repartir du Christ (RdC)
Potissimum Institutioni (PI)
La vie fraternelle en communaut
The Renewal of the Religious life.

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