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NOUVEAUX

FANTMES
BRETONS

ERNEST DU LAURENS DE LA BARRE


ERNEST
DU LAURENS
DE LA BARRE

rnest du Laurens de la Barre,


avocat, juge de paix, n
Quimperl (1819-1882), fut un
des prcurseurs dans la collecte
du folklore breton, au mme titre
que des Hersart de la Villemarqu,
Sbillot ou encore Souvestre.

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NOUVEAUX FANTOMES BRETONS

es lgendes bretonnes sont


aussi des Fleurs de Bretagne.
Elles sont surs des chants de nos
bardes et forment le fonds de la
posie primitive des Bretons.
Les recueillir, les publier, cest
donc travailler, non une uvre
personnelle, mais une uvre
qui touche lintrt littraire
du pays , dclarait lauteur en
publiant Les Fantmes bretons.
Le succs de ce premier livre le
poussa publier ces Nouveaux
fantmes bretons en 1881.
Alors laissez-vous entraner par
limagination fconde des paysans et des marins de Bretagne
qui vous proposent un brin de
chemin avec leurs nouveaux fantmes...

PRIX

PRTZ : 16,95

NOUVEAUX

FANTMES
BRETONS
CONTES LGENDES

& NOUVELLES

AVL091

Editions PyrMonde
Princi Negue

ISBN 2.84618.573.5

EDITIONS
PyrMonde

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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

DU MME AUTEUR :
Fantmes bretons

Tous droits de traduction


de reproduction et dadaptation
rservs pour tous les pays.
EDITIONS PYREMONDE / PRINCI NEGUE 2008
quartier Loupien
64360 MONEIN

ISBN 2.84618.567.0
Malgr le soin apport la correction de nos ouvrages, il peut arriver que nous laissions passer coquilles
ou fautes linformatique, outil merveilleux, a parfois des ruses diaboliques... Nhsitez pas nous en
faire part : cela nous permettra damliorer les textes publis lors de prochaines rditions.

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E. Du Laurens de la Barre

NOUVEAUX
FANTMES BRETONS
CONTES, LGENDES ET NOUVELLES

EDITIONS
PyrMonde
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LETTRE-PRFACE
Cher compatriote et ami,
Vous remettez donc votre barque la mer ? Vous quittez nos
rivires pour prendre le large, et en parlant vous me demandez,
comme le pote, de protger votre course lointaine . Hlas !
je nai rien de commun avec les patrons des navi gateurs ! Que
saint Brendan, saint Budoc ou sainte Aznor vous protgent ! Ils
connaissent les toiles du ciel et les cueils de la mer. Pour moi,
vieil ermite du rivage, dont le sablier se vide et dont la boussole
est brise, je ne puis faire que des vux pour mes amis et leur
crier de loin : Bon voyage !
Depuis quand, et avec quel intrt je vous suis dans vos prgrinations tra vers le monde enchant ; vous le savez.
Votre premire cueillette de rcits merveilleux, Les Veilles dArmor (1857), promettait ce quon devait trouver Sous le Chaume
(1865), et prsa geait Les Fantmes Bretons (1879). En vous
voyant tous les soirs, lhiver, au coin du feu, parmi vos fermiers de
Comanna, le crayon la main, prenant tant de notes, on ne pouvait
que bien augurer du rsultat : aussi avez-vous satisfait notre matre
tous, le public : Sil sait apprcier la conscience des recherches,
la fidlit, lexactitude, il aime surtout les choix faits avec got ; et
quand les conteurs racontent bien et lamusent, il leur pardonne
jusqu leurs caprices, et mme un peu darrangement. Ce quil
ne pardonnera jamais, cest le mauvais got, le mauvais style, la
prtention, le pdantisme, le ralisme grossier, la lourdeur et la platitude allemandes. Ses prfrs sont toujours ce bon vieux Perrault,
pour la France, et chez nous Souvestre et Fval, auxquels vient de
se joindre un artiste au crayon sobre et fin, M. Paul Sbillot, qui
crit comme il peint, cest--dire daprs nature, mais moins que
vous, je crois, pour tout le monde.
Quant aux autorits rustiques, elles sont parfaitement indiffrentes au public ; il juge mme inutile quon allgue des noms
inconnus, dailleurs difficiles vrifier, moins de loriginalit de
votre pre Jolu ou de ce berger ami de Walter Scott. Vous avez suivi
la mthode du grand conteur cossais, et elle ne vous a pas nui.
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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

Piquant rapprochement ! Vous aussi, vous avez t juge de paix


de notre canton ; et la sortie du prtoire, on vous a cont plus
dune de ces bonnes histoires de voleurs que vous dites si bien.
Vous deviez nous en faire jouir, /ors de la renaissance de lAssociation Bretonne, et venir gayer nos soires archologiques.
Elles manquaient un peu de musique, comme on dit, et nous avions
besoin quon dtendit un arc dont la corde, sans vous, aurait pu se
rompre, selon lheureuse image de M. de Kerdrel.
Au moment o je vous cris, je lis la preuve de vos nouveaux
succs dans les procs-verbaux du dernier congrs breton : le prsident se flicite de vous donner la parole, et le secrtaire constate
la bonhomie spirituelle et la verve tincelante avec laquelle
vous avez cont, au milieu des applaudissements et des rires non
interrompis de lauditoire . Cest le conte de Saint Quay et les
femmes cu rieuses qui les souleva. Nous navions pas ri daussi
bon cur depuis cette soire de Vitr dont nos femmes et nos filles
parlent encore : elles prtendent mme que lombre de M me de
Svign, cache dans un coin de la salle, riait avec elles, en coutant lhistoire de LHomme emborn, et en retrouvant dans vos
rcits quelque chose du naturel, du got, de la lgret, de lesprit
et du ton de bonne compagnie de ses lettres inimitables.
Continuez, cher ami, de nous distraire. Vos charmants Fantmes
feront peut-tre vanouir ceux qui troublent notre sommeil..
Encore une fois, bonne chance votre barque enchante, et
comme disent nos marins : A Dieu vat ! A Dieu !
H. de La Villemarqu.
Chteau de Keransker, 23 janvier 1881.

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INTRODUCTION

CONTES ET CONTEURS BRETONS

ai autrefois tudi (prface des Veilles de lArmor) le


caractre des conteurs bretons-armoricains. Des divisions furent introduites, des dnominations prsentes...
mais je ne tardai pas reconnatre, avec dexcellents critiques,
que la classification des conteurs en mar vaillers et disrvellers,
cest--dire conteurs badins et srieux, avait t trop tranche,
trop absolue.
La querelle ntait pas grave ; et je ne viens pas aujourdhui
rouvrir les hostilits. Je me propose, plutt au moyen de citations et de sim ples remarques que de raisonnements logiques
et combins, dtu dier le caractre, les sources naturelles, la
moralit, lharmonie (si je puis employer ce terme) qui ont
prsid linspiration des contes et des lgendes dArmor.
Le caractre de nos rcits doit tre compltement breton,
la source toujours bretonne. Prtendre que ces rcits sont
des traditions orales, venues chez nous de lAsie, sur le glaive
sanglant des Barbares, non, pour mon compte et en dehors de
toute discussion scientifique, je ne saurais mincliner devant
cette prtention humiliante pour le gnie de nos conteurs.
Ainsi, on nous dit, avec une certaine autorit, que ces traditions, ces contes ont t apports en Bretagne par les Persans et les Arabes, puis par les croisades, ou antrieurement
par les invasions des Arabes et des Sarrasins dans la France
mridionale.
Telle est, je crois, la donne dune cole qui veut tout juger,
tout expliquer, mme nos naves histoires, par des dmonstrations scien tifiques.
Oh ! ne faisons pas en ceci un talage inutile, et surtout
ne mettons pas les Sarrasins dans cette affaire. On dit, il est
vrai, que parcourant les chemins souvent nuageux de la haute
science, les Celtes sont vnus de lAsie ; et lon ajoute que
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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

les traditions ont d les suivre... Les suivre un jour peuttre ; mais non sacclimater notre pays bru meux, notre
ciel sombre.
Est-ce que les croyances, les ides bretonnes portent des
reflets srieux, irrcusables et non fantaisistes des vieux mythes de lAsie centrale ? Je ne le crois pas. Si lon y rencontre
de naves supersti tions, des mtamorphoses, des feries, ne
sont-elles pas empreintes dun cachet incontestable de terroir,
comme dun parfum de lande et de louzou, quun vrai Breton
aime et reconnat aisment ? Ce ne sont pas les Sarrasins qui
parlent tout propos dans nos veilles ; tan tt du diable, du
purgatoire, de lenfer, tantt des anges, des saints, de la Sainte
Vierge et de Jsus... Et ds lors, une assimilation sans preuves
relles nest pas admissible pour un esprit breton et chrtien.
Repoussons les invasions trangres dans nos traditions populaires et restons Bretons encore... toujours, sil plat Dieu !
A lappui de ce que javance, voici quelques citations.
Le dbut des Trois Rencontres (Foyer Breton, E. Souvestre) offre,
com me tant dautres contes, le type de la manire bretonne la
plus ori ginale : Du temps que Jsus et sa mre venaient souvent visiter la Basse-Bretagne, alors que lon trouvait sur les
routes autant dermita ges de saints que lon voit aujourdhui
de maisons neuves avant prs du seuil une mangeoire et une
touffe de gui...
Si nous interrogeons les traditions locales, nous voyons le
bon saint Houardon voguer sur la mer en furie, pouss par
un souffle anglique, mais formidable...
Nous voyons le fameux gant Hok-Bras, de gigantesque mmoire, aprs avoir creus la rade de Brest pour y prendre un
bain de pied, se reposer de ces travaux dHercule en attachant
la lune, sa vieille tante, comme il disait, sur le clocher de SaintHouardon. Nous voyons en core saint Herbot recoller avec du
beurre frais la tte de Trmeur, coupe par Comorre ; puis
lHomme emborn, dlivr de sa compa gne de pierre par lsaac
Laquedem, le Juif-Errant (dans les Premiers Fantmes).
Et le conte de Jsus-Christ en Basse-Bretagne, racont par

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CONTES

& CONTEURS BRETONS

Maharit Fulup, de Pluzunet ; et recueilli par M. Luzel, vient-il


aussi de lOrient ?
Ce rcit est vraiment original et lun des plus purement
bretons que lon puisse trouver. En fait denchantements, il ne
contient que des miracles nafs.
Pourquoi vouloir toute force donner nos contes des
origines plus curieuses que certaines, et surtout peu ncessaires. Nos bardes, nos conteurs nont-ils pas eu assez pour
sinspirer de laspect sauvage et mlancolique de leur pays ;
des bruits monotones mais grandio ses de la mer qui bat ses
rivages ; des souvenirs relativement rcents rapports jadis
de la Cambrie ; des noirs rochers qui couvrent nos landes ;
des vastes forts peuples de fantmes et de mystrieuses
apparitions ; enfin, des pierres druidiques quhabitent tant de
nains imaginaires ?...
Cest l justement, me diront peut-tre mes savants contradicteurs, cest l que nous trouvons la preuve de notre systme. Voyez les contes de lAllemagne, nains, fes, erdmnnchen
ou petits hommes de la terre, dpeints dans les ouvrages de
MM. Grimm, Wyss, Vander-Hagen ; toutes ces crations viennent de lOrient, et la similitude entre les nains de la Germanie et les korrigans de lArmorique est incontesta ble.
Ici, jaccorde une certaine ressemblance, mais cette ressemblance nexiste jamais dans la forme gnrale, encore moins
dans le fond ; elle ne se trouve parfois que dans des dtails
assez singuliers, jen conviens, jamais dans lesprit de la fable
ni dans le gnie du con teur (1).
Et dailleurs, il faut distinguer. Si lon trouve quelquefois des
points de contact entre les nains dAllemagne, gnomes ou
erdmnnchen, et les korrigans dArmorique, il ne sensuit pas
que les uns ou les autres soient frres de ces gnies orientaux,
dont la puissance et la mchan cet sont aussi dmesures que
la taille immense.
Les gnomes de lOccident taient bienveillants pour les campagnes quils habitaient jusquau jour o un mchant tailleur,
ivrogne, que les teuz avaient roul dans la boue, imagina de
1. Voir les Prsents des Gnomes, de MM. Grimm, p. 5.

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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

chauffer le dolmen sur lequel les nains venaient sbattre le


soir. Les nains sy brlrent horriblement et quittrent le pays
en chantant :
Ils ont rti tous nos petons,
Adieu, malheur leurs maisons.

Et cest depuis ce temps, peut-tre, que la terre est si dure


ouvrir.
Mais les nains bretons nobissent, pas comme les erdmnnchen, des rois et reines qui portent sur la tte de magnifiques couron nes descarboucles et de diamants . Lorsque les
teuz ou korrigans se rpandent la nuit sur la terre, ce nest
pas, comme les autres, parmi les fleurs odorifrantes, au bord
des sources les plus pures, pour y danser joyeusement (2).
Non, les nains de notre pays sont lugubres comme nos landes
semes de roches noires et nos falaises dsoles par le vent
dhiver. Ils sont danseurs, il est vrai, mais leurs danses et leurs
refrains (lundi, mardi, mercredi...) sont funbres et prsagent ou
donnent la mort...

II

Les posies populaires de toutes les nations offrent des


analogies frappantes, et cela se conoit. Elles sont limage de
la nature, dont le type, comme la dit M. de Chateaubriand, se
trouve grav au fond des meurs de tous les peuples .
Ces lignes judicieuses sont de M. de la Villemarqu et confirment notre thse. Oui, les traditions populaires prsentent
lorigine et dans tous pays des termes naturels de comparaison ; mais la ressem blance est toujours, comme les races,
modifie par le climat, le ciel et laspect de la nature. On
trouve au fond de leurs traditions tous les reflets de lindividualit des nations. Ressemblance, plus ou moins relle ou
fortuite, ne veut pas dire imitation, copie ou parent. Sil en
tait autrement, adieu lindividualit des peuples et de leur

2. Voir M. L. Alexandre, les Erdmanchen.

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CONTES

& CONTEURS BRETONS

gnie, et nous navons plus qu nous reconnatre tous plus ou


moins Indiens, Arabes ou Chinois...
M. E. Souvestre a crit dans lintroduction du Foyer breton :
Si vous voulez comprendre jusqu quel point les contes populaires refltent le caractre des races, opposez ces voluptueuses visions de lAsie une des traditions du nord... Voici
comment il continue, aprs avoir cit la funbre lgende de
Dyring, dont les petits enfants mouraient de faim : Quelle
distance entre cette sombre lgende et les riantes feries
des Arabes ; comme on sent quici tout est chang, le ciel, les
croyances, les hommes : tout--lheure, on ne nous montrait
que palais tincelants dor, que fes charmantes et prtes au
plaisir, que bassins deau vive embaume par les roses, que
festins dlicieux ; et maintenant, cest une morte qui soulve
de la tombe ses jambes fati gues, cest une mre qui vient
rclamer pour ses enfants des cierges et du pain .
Quelle diffrence radicale, nest-ce pas ? Des deux cts
cest la fantaisie, linvention : lune sombre, pieuse, austre ;
lautre volup tueuse, tincelante.
En Orient, cest le plaisir, livresse, la volupt qui inspirent
le po te ; chez nous, la plupart du temps, le barde taille ses
rcits dans la pit, dans la douleur, dans la vertu !
Je sais bien que nos contes ne sont pas tous tristes, au
contraire ; les rcits joyeux et merveilleusement nafs luttent
par leur nombre et leur importance avec les histoires srieuses. Mais si lon y regarde de prs, le conte le plus gai renferme toujours un ct sombre ou terrible, moral ou pieux,
moins quil ne soit compltement altr par limagination peu
scrupuleuse de certains marvaillers.
Je crois donc pouvoir, ds prsent, dire en principe et poser
comme une rgle qui admet peu dexceptions, que la plupart
des l gendes bretonnes ont puis leur source dans les gestes
pieux des saints de lOccident et dans la notion merveilleuse
des splendeurs du para dis, mais que nos contes, lorsquils ne
sont pas trop altrs, trouvent leurs dtails les plus originaux
dans la lutte continuelle de lesprit du Bien contre lesprit du
Mal, dans les ruses singulires employes par des innocents
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baptiss avec de lhuile de livre, comme on dit, pour jouer de


bons tours au diable ; dans la recherche des trsors cachs au
fond des cavernes ou gards dans des palais enchants par des
dragons, des nains ou des ogres... (trsors que lon ne trouve
jamais, et qui fondent la plupart du temps comme des rves,
sous la main calleuse des pauvres chercheurs)...
Non, ce nest pas lOrient qui a inspir les vraies traditions
de lArmorique. Nos conteurs ne ressemblent gure des
Schhrazades, et nallument pas, pour illuminer leurs scnes,
les lustres de diamant du Calife. Je veux bien supposer un
instant quune fable orientale, plus tincelante et plus belle
que la plus belle des Mille et une Nuits, ait t transporte
chez nous sur les ailes de quelque gnie : eh bien, cette fable
a d mourir, comme mourrait bientt, dans les brumes de
nos hameaux, une sultane ou une plante rare des jardins du
harem, faute de clart, de chaleur et de soleil. Tout au plus
pourrait-on prtendre quun peu dalliage de ce genre stait
infiltr dans les anciens rcits par des ruisseaux taris depuis
plus de mille ans. Cet alliage aussi a succomb, a disparu sous
le naf et sombre gnie de lesprit armori cain.
Cest dans cet ordre dides que jai runi les contes et les
traditions populaires que lon va lire. Pour moi, je les crois
purement bretons ; mais pourtant, cest vous, lecteur, quil
appartient de dcider...

III

Voici donc la veille qui commence. Le foyer breton nest


pas brillant dordinaire. La lande ptille, il est vrai, dans ltre
fumeux, mais le grand chaudron de fonte o les pommes de
terre chuchotent en cui sant, touffe singulirement lumire et
chaleur. Dailleurs, la lumire ne consiste quen un lumignon
de rsine que le vent fait trembler dans sa fourche de bois.
Quimporte ! la chemine est vaste et tide, et cinq ou six
fumeurs sy tiennent laise.
Dans un coin, sur un tronc de chne quarri, qui reprsente
le fauteuil de laeul ou de ltranger, le conteur, le barde (barz,
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CONTES

& CONTEURS BRETONS

comme ils disent), mendiant, matelot, tailleur ou chiffonnier,


pluche des pommes de terre brlantes, don de lhospitalit,
tout en rappelant ses souvenirs ; car il sait que lon attend son
discours, son histoire ou sa lgende avant quil lui soit permis
daller chercher le repos, sur un tas de paille frache, dans un
coin de la grange ou de lcurie.
Le conteur change presque chaque veille, mais lauditoire
est toujours peu prs le mme : un voisin de plus ou de
moins, voil tout... Je ne nommerai plus mes conteurs, cela
nayant gure dintrt pour tout le monde ; et je ne conserverai leur style original ou rustique que dans les contes proprement dits, et autant que ce style ne froisse pas trop le
bon got.
Jallais souvent ces veilles les soirs dautomne, alors que la
pluie et le vent de mer, si lugubre sur les ctes, disposent aux
sombres rveries. Javais un crayon la main, et vous trouverez
ci-aprs, lecteur, mises en lumire, ces notes rapides, prises au
coin de ce foyer breton que je viens desquisser en habitu
fidle ; de ce foyer patriarcal en core, o je vous invite venir
vous asseoir quelques instants, si vous aimez les vieux rcits,
les histoires la fois morales, srieuses et gaies, les scnes
naves et fantastiques dont je glane les derniers dbris.

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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

LE FILLEUL DE LA MORT

conte

es monts de Bretagne que lon nomme montagnes


Noires et dArhez, sont peu remarquables comme hauteur ; mais leurs pentes, sans tre trs rapides, sont
accidentes, dsertes, semes de rochers normes, coupes
par des ravins profonds, de sombres cavernes et des gouffres
mystrieux o les torrents tombent en grondant aprs les
temptes de lautomne et les neiges de lhiver...
Au sud de la chane dArhez, sur ses vastes anneaux qui
sinclinent vers Carhaix, et entourent de leurs orbes gigantesques le grand ma rais du Mont Saint-Michel, laridit de ce
sol tourment disparat sous le feuillage des bois touffus et la
verdure des vallons ombreux... Bois et vallons jadis enchante ;
aujourdhui hants par des spectres lamenta bles, des nains moqueurs et des dmons cruels dont les ricanements nocturnes
figent le sang du voyageur attard...
Plus loin, vers le Midi, en approchant de la mine abandonne
de Poullaouen, on rencontre les bois du Huelgoat et les cascades de Saint -Herbot ; lieux solitaires o passent, comme les
frissons de la nuit, de vagues et plaintives rumeurs ; sites pittoresques entre tous, mais trop peu connus, et que les Bretons
aiment comparer aux valles de la Suisse ou du Tyrol.
Enfin, si lon se dirige vers le Couchant, on aperoit dans le
loin tain la rade de Brest et les plaines bleues de lOcan. La
montagne do lon domine ce panorama immense, sassombrit encore. Les ro ches sont plus grandes et plus nombreuses ;
les crevasses do suin tent les sources, plus profondes et plus
mouvantes. La bruyre rougie est brle par les rafales marines... Ah ! cest un beau thtre pour les scnes de nos contes
et de nos lgendes. Aussi les traditions y abondent-elles lugubres et parfois tragiques. Cest bien l le berceau des Fantmes
Bretons, o nos petits drames nous ramneront souvent.

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LE FILLEUL DE LA MORT

Il y avait jadis, dans la paroisse de La Martyre, un pauvre


homme, pre de famille, sil en fut, car il en tait son treizime : pas de chance, comme il le disait tout propos. Il
avait us en qualit de parrain et de marraine de tous ses
parents, de tous ses amis, et se trouvait bout dans ce genre,
si bien que le treizime courait grand risque de ne pouvoir
tre baptis.
Il alla donc en passant au bourg trouver le recteur et le pria
dat tendre jusquau lendemain midi, vu quil voulait trouver
le patron ncessaire pour faire un chrtien de son treizime,
qui, par malheur, paraissait avoir bonne envie de vivre.
Sur le haut de la colline, Laou rencontra au milieu dun
brouillard quune lueur trange illuminait, un affreux personnage, qui lui dit aussitt :
Laou, tu cherches un parrain pour ton treizime, me voil,
si tu veux ?
Je ne dis pas non, rpondit Laou : mais je voudrais au
moins savoir qui tu es ?
Moi, je suis le diable et je puis donner la fortune mon
filleul.
Ah ! tu es le diable : pour lors, pas de chance ! Je ne veux
pas de toi, car je veux un homme juste pour parrain de mon
fils. Et Laou continua son chemin.
Un peu plus loin, il vit venir lui sur la route un monsieur
distin gu, un vrai seigneur, tout habill dor et dargent, avec
une figure brillante comme le soleil. Laou allait passer en tirant
son chapeau, quand le monsieur lui dit :
Mon ami, vous cherchez un parrain pour votre enfant, le
treizi me (et cest une bndiction de Dieu) ; je suis prt si
vous voulez ?
Volontiers, dit Laou tonn ; mais auparavant dites-moi
qui vous tes ?
Je suis Jsus, mon ami, et cela doit vous suffire.
Non pas, non pas, Seigneur, je suis fch de le dire, car je
suis chrtien, mais vous ntes pas juste non plus...
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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

Comment, je ne suis pas juste !


Non... voyez, moi, jai treize enfants pas de chance et
pas de pain leur donner, tandis que le matre du manoir de
la Roche na quun pauvre petit qui est tout chtif.
Pauvre homme aveugle, murmura le Christ en sloignant...
aveugle qui oublie la rcompense du ciel...
Plus loin encore, en passant au bord du sombre marcage,
sous les tours du chteau, par un temps lugubre, Laou aperut un fantme ambulant, un squelette blanchi dont les os
claquaient chaque pas. Il portait une grosse montre taille
dans un crne.
Arrte ! Laou, lui dit le spectre : tu cherches un donneur
de nom pour ton treizime ; tu ne trouveras pas meilleur que
moi.
Qui tes-vous donc, lhomme maigre, rpondit Laou en
grelot tant sa vue ?
Moi, je suis faucheur de mon tat.
Ah ! vous tes faucheur, cest comme moi dans le temps
des foins.
Oh ! dit le vieux fantme, moi je ne fauche que lherbe
de cime tire : je suis Fanch Ann-Ankou (Fanch-la-Mort.)
Cest bon ! cest bon ! dit Laou : jaccepte, car vous tes
juste, vous du moins : vous avez mme justice pour les riches
et les pauvres, les forts et les faibles... jaccepte : venez...
Il fallait voir lhorrible faucheur rire, mais rire jaune, en poussant laiguille de sa montre, qui ne va jamais assez vite son
gr.

II

Le treizime enfant de Laou fut nomm Fanch, du nom de


son parrain. Aprs le baptme, le pauvre homme donna un
souper, souper de pauvre, avec de la bouillie de bl-noir et des
pommes de terre arro ses de cidre doux. Pourtant, on dit que
Fanch-le-Squelette avait une si vieille soif et quil but tant de
cidre pour rchauffer ses vieux os, qu la fin il ne grelottait
plus et causait presque comme un vivant.
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LE FILLEUL DE LA MORT

Enfin, entre deux chopines, Fanch-la-Mort, naturellement


enne mi (dautres disent ami) des mdecins, en vint son ide
fixe et dit Laou qui le consultait sur le mtier apprendre
au nouveau-n :
Vois-tu, Laou, faudra faire un apothicaire de ton fils. Bon
m tier, mon vieux !
Vous voulez rire, Fanch ? cest un tat de rien.
a dpend de la manire, reprit le faucheur funbre.
Auprs de moi les apothicaires sont des nes, sauf le respect
que je leur dois.
Oh ! oh ! fit Laou ; comment cela ?
Le maigre fantme, plus expansif mesure quil buvait plus
de cidre, rpondit :
Voil : ils me laissent toujours place la tte du malade
et sen vont dhabitude vers les pieds.
Cest afin de mieux voir la figure apparemment.
Peut-tre, mon vieux ; mais si vos mdecins ne perdaient
pas la tte, moi je naurais plus que les pieds et le malade
gurirait facile ment, tu comprends ?
L-dessus, Fanch-la-Mort, sans doute gris pour la premire
fois de sa longue vie, se mit rire comme peut rire la mort
grise ; et aprs avoir regard sa grosse montre, le fantme
sen alla un peu de travers en titubant, dit-on, et en faisant
claquer sa mchoire.

III

Longtemps aprs (dix-huit ans peut-tre), le treizime fils de


Laou pas-de-chance, qui sennuyait La Martyre, et semblait
avoir trop des prit pour un paysan (3), dclara quil voulait tre
chirurgien, reboutou ou apothicaire, ce qui revient au mme. Ce
fut en vain que le recteur, qui lui avait enseign le latin et lui
avait appris chanter le Kyrie Eleison, dans lespoir den faire
un prtre, voulut lui dmontrer que la soutane est le meilleur
habit de ce monde, Fanch, lentt, jura quil ntait pas filleul
3. Je ne suis pas de lavis de mon conteur, car jestime que le paysan fait preuve desprit en demeurant
la campagne...

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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

de la Mort pour rien, et quil serait mdecin, naturellement


cause de la parent. Il fallut bien lui cder, et son pre lui
ayant achet des ciseaux, un couteau neuf, des tenailles, une
flamme saigner les chevaux et autres ustensiles ncessaires
dans ltat, Fanch se disposa partir. En embrassant pour la
dernire fois son treizme, le pre lui dit :
Vois-tu, Fanchik, je men vais tapprendre un secret que
je tiens de ton digne parrain.
Oh ! un secret dAnn-Ankou, scria Fanch, non, non, mon
pre, je nen veux pas ; a me porterait malheur... Laissez faire ;
avant un an, vous aurez du tabac, des sabots neufs et du pain
pour les douze autres...
Pour lors, bonne chance, cette fois, mon fils, sil plat
Dieu.
Par malheur, le fils de Laou avait compt sans lhte du
trpas... Ann-Ankou tait plus alerte que son filleul. La mort
est si prompte, si imprvue, si impitoyable, que Fanch arrivait
toujours trop tard, et toujours il trouvait le vieux faucheur
install la tte des malades. Pas de chance !...
Enfin, presque dsespr, Fanch apprit un jour que son parrain avait fil Paris, et que le monde y mourait comme des
mouches. Voil donc Fanch-Treize dcid partir aussi pour
changer la veine.
La grande route de Paris passe, comme vous savez, par la
mon tagne dArhez ; et notre aventurier mdecin ayant aperu
en passant le toit de gent de la cabane du bonhomme Laou,
rsolut daller lui demander la bndiction paternelle. Sa mre
tait morte depuis long temps.
Mon pauvre pre, lui dit-il, je nai ni tabac, ni sabots
vous don ner ; mon parrain est plus vif ou plus fin que votre
treizime...
Pas de chance, mon fils, dit le bonhomme ; mais vois-tu,
Fanch, si tu avais voulu mcouter lautre fois, tu aurais su le
secret dAnn -Ankou...
Pour lors, voyons son secret ; a doit tre drle ?
Pas si drle que a, mon garon. coute : quand tu vas
auprs dun malade, faut tout de suite attraper sa tte ; car tu
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LE FILLEUL DE LA MORT

comprends que si tu laisses la tte ton parrain, tu as beau


frotter le cur et tirer sur les pieds, le tour est bientt jou,
et le malade sen va avec lautre.
Ma foi ! cest vrai, dit Fanch, et gare lui dsormais.

IV

Enfin Fanch-Treize arriva Paris. Alors il vit des draps noirs


beaucoup de portes et apprit que le fils du roi tait dsespr depuis la veille.
Diable ! il est temps, se dit-il ; qui la victoire, cette
fois ?... Cest ce que nous allons voir.
Tout en mditant l-dessus, Fanch se rendit au palais du roi
et frappa au grand portail. On rpondit aussitt :
Qui est l ?
Cest moi, Fanch-Treize, de La Martyre.
Treize ! point de judas, dit la portire dune voix enroue,
en mettant un il la lucarne, on ne reoit pas les gueux
ici, martyrs ou autres ; dailleurs, je suis enrhume depuis la
Toussaint ; ainsi, tu peux filer.
Vous tes enrhume, reprit le fils de Laou ; comme a se
trouve, moi qui suis chirurgien... pour les rhumes ; faites-moi
donc, noble dame, le plaisir daccepter ce petit prsent.
En disant cela, le rus passa par le guichet un joli morceau
de ce louzou noir si cher aux vieilles enrhumes de tous les
temps (4).
Les petits cadeaux font natre lamiti, et la bonne femme,
flatte autant du compliment que du cadeau, ouvrit le portail
en dgustant le louzou noir. Une fois entr, Fanch se mit faire
jaser la portire, ce qui nest pas difficile dhabitude, si bien
quaprs cinq ou six jolies quintes de toux, la vieille apprit
notre aventurier que le fils du roi avait empir, surtout depuis
larrive dun grand sec qui ne quittait plus son chevet ; puis,
que le monarque avait une fille jeune et belle comme le jour,
et un vieux ministre, nomm Barrabas, ventru, gri gnou et tra4. Louzou: remdes ou herbes cabalistiques.

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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

cassier comme tous ces gens-l, et qui gardait le lit en qua lit
de malade imaginaire.
Bon ! voil mon affaire, se dit Fanch, aprs avoir rflchi.
La chance tourne... Puis il dit la bonne femme, que le louzou
noir avait amadoue
coutez bien. Je me charge de gurir le fils du roi, mais
une condition : cest que, tout--lheure, ds que je serai
install auprs de lui, vous viendrez bien vite, en pleurant, en
toussant, surtout en criant, dire au roi que matre Barrabas
se meurt pour de bon.
Ah ! fit la vieille commre, si ctait seulement vrai ; il
est si d sagrable.
Oui, reprit Fanch en riant, le ministre sen ira avec lautre,
et vo tre rhume aussi, si vous mobissez, madame.
Soyez tranquille, seigneur reboutou.
Trois minutes aprs, Fanch ayant t introduit dans la chambre, vit son affreux parrain qui tenait la tte ple du prince.
Voil donc la Mort et son filleul en prsence. A qui restera la
victoire ?...
La vieille arriva bientt en criant de toutes ses forces que
M. le ministre avait une attaque et quil allait trpasser pour
sr... Fallait voir Fanch-la-Mort, qui regardait la besogne du
prince comme finie, allonger ses maigres jambes afin daller
au plus vite soigner le gros Barrabas... Mais au moment de
sortir, il ordonna son filleul de ne pas bouger de sa place
avant son retour, ce qui ne devait pas tre long, car il comptait
bien faucher le ministre, si dur cuire quil ft, en moins de
cinq minutes. Le filleul jura quil ne changerait pas de pla ce, et
lautre sortit en lui montrant sa mchoire dente et sa grosse
montre, quon entendait marcher sans cesse... tic-tac , tic-tac ...
Vous croyez peut-tre que notre ami Treize se trouva bien
em barrass puisquil avait jur de rester au pied du lit... Non,
pour un reboutou de La Martyre, Fanch ne fut pas trop embarrass : vite il prit le malade dans ses bras, lui fit faire un
demi-tour sur son lit, et se mit lui frotter la tte avec un
louzou de premire qualit. Une minute aprs, le fils du roi
demanda sa pipe et un petit verre.
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LE FILLEUL DE LA MORT

Ann-Ankou ne tarda pas revenir en faisant claquer ses


os dun air content, et reprit sa place sans regarder sous les
rideaux. Il tenait sa grosse horloge la main, lhorloge qui
mesure tous et le temps et les jours... et comptait les dernires minutes du jeune prince, comme il venait de compter
les dernires secondes du vieux ministre.
Oui, tu peux compter, faucheur dherbe blanchie ; coute,
coute bien ; cest ton malade qui ternue. Dieu vous bnisse ! et le voil qui demande une tasse de caf... Ah ! ah !
docteur Trompe-la-Mort, vous avez fait l une besogne que jengage les autres imiter... Enfin, le fils du roi, ressuscit, se leva
aussitt en jetant sa couverture sur la tte du grand squelette,
et sortit, sans oublier sa pipe, avec son pre, transport de
joie, et Fanch, quil appelait son sauveur.
Pendant tout cela, la jeune princesse tait alle faire un tour
de promenade. Quand elle revint, elle vit venir sa rencontre
deux messieurs trs-bien mis, bras dessus, bras dessous... Lun
deux tait encore un peu ple, et la demoiselle, fort sensible,
ce quon dit, se trouva presque mal en le voyant si bien, car
elle avait cru son frre quasiment mort et enterr. Finalement,
le jeune prince, reconnais sant comme de raison, prsenta
sa jolie sur le fils de Laou, quil avait un peu retap, en lappelant son vrai sauveur et son meilleur ami ; de sorte quen
rentrant au palais, ctait le reboutou de La Martyre qui donnait
le bras la princesse, laquelle il faisait un compliment fort
bien tourn, ma foi ! en franais, ce que lon ma assur...
Et puis, huit jours aprs, juste un mardi-gras, il y eut noce et
fricot Paris, si beaux, si beaux, que les Parisiens, qui sont des
malins, nen ont jamais vu de pareils.
Mais Fanch Ann-Ankou ne fut pas invit cause de sa mchoire dente et de son horrible montre, o lon naime pas
regarder lheure ; et quand on alla voir dans la chambre du
prince, on ne trou va rien du tout sous la couverture du lit. Le
vieux faucheur, vaincu pour un jour, avait fil en emportant le
ministre trpass.
On dit que le monarque satisfait et la vieille portire gurie
de son rhume, couvrirent Fanch-Treize de leurs bndictions,
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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

et que celui- ci, quoique devenu prince, voulut encore soigner


les malades, sans jamais perdre la tte, afin de les disputer au
Trpas, son parrain.
Heureux les mdecins habiles qui savent user propos de la
re cette de Fanch-Treize et chasser Ann-Ankou loin du chevet
de leurs malades... Ceux-l ont de la chance !

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LE VENEUR INFERNAL

lgende

l y a mille ans et bien plus (selon les traditions de la


montagne) que cette vaste plaine, coupe par des flaques
deau noire et des fondrires de tourbe mouvante, tait
couverte de bois pais. Aujourdhui, cest l le marais du Mont
Saint-Michel Mais au temps de notre rcit, on voyait dans ces
lieux une fort magnifique, une fort vierge, comme On dit
en parlant des bois immenses et impntrables de ce nouveau
monde qui est au-del de lOcan.
Au milieu de la fort, il y avait un chteau superbe, mais
presque inconnu au reste de lArmorique. Le seigneur paen
qui lhabitait tait assez puissant pour se suffire lui-mme. Valets, chevaux, cerfs et chiens remplissaient son domaine, et de
vastes champs cultivs don naient au baron de Botmeur tous
les biens de la terre en abondance. Aucune route ne menait
ce chteau, et nul naurait os pntrer dans les profondeurs
de cette fort mystrieuse. Peut-tre parfois, la nuit, avaiton cru voir des lueurs errantes briller au-dessus du sombre
feuillage ; peut-tre avait-on cru entendre des bruits tranges
slever du sein de cette solitude sinistre... Ce ntaient du
reste que de va gues rumeurs, et il rgnait autour de ces lieux
comme une ceinture de terreur qui, mieux que bois, ravins et
fondrires, en dfendait compltement les abords.
Pourtant un soir dhiver, la tombe de la nuit, un plerin
gravissait seul et sans armes le chemin troit et taill dans
le roc qui conduisait lentre du castel. Sa dmarche tait
lgre et noble, sa fi gure anglique ; sa chevelure dor flottait
avec la brise. Malgr tant de noblesse et de beaut, un archer
qui veillait sur le rempart sapprtait dcocher un trait au
voyageur ; mais un jeune homme, ou plutt un enfant, slana
au mme instant et arrta la flche prte partir.
Que faites-vous, malheureux Miklik (petit Michel), scria
larcher irrit, que dira votre matre et le mien ? vous savez
que tout mor tel qui a vu ces tours doit prir...
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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

Mais dj lenfant tait descendu la rencontre du voyageur.


Arrtez, lui dit-il, il y va de la vie ; fuyez, fuyez dans
lpaisseur des bois et ne reparaissez jamais.
Je ne crains rien, dit ltranger ; Jsus est pour moi et
me pro tge.
Jsus, reprit lenfant, oh ! le joli nom ! quest-ce quil
veut dire ?
Salut et bonheur, rpondit le plerin en soupirant, salut
et bn diction ternelle !
Cest admirable, murmura Miklik ! Votre visage est beau
com me un jour de printemps ; votre voix est douce comme le
bruit du ruisseau sur la mousse de la prairie. Oh ! que je vous
aime dj ! Mais fuyez, car si mon matre nous surprenait, ce
serait fait de nous deux.
Moi fuir ! un serviteur de Dieu ne fuit jamais ; je suis
venu ici pour vous sauver.
Je ne puis vous comprendre, mais loignez-vous pour
lamour de ce Jsus dont vous mavez parl et que je voudrais
tant connatre.
Tu le connatras, mon enfant ; sous son gide, on na rien
crain dre des piges du dmon ; cest pourquoi je demeure.
Quest-ce donc encore que le dmon ?
Hlas ! le dmon, cest lennemi du genre humain ; cest
le mal se ruant sur les hommes, avec des pieds fourchus et
des ongles de fer ; cest lenvie avec des serres de chat-huant ;
cest la colre avec lcume aux lvres, et des dents de loup
prtes tout dchirer.
Ciel ! que cest affreux, scria Miklik, cela ressemble
messire Arvaro, le majordome de ce chteau, qui dirige son
gr le sire de Botmeur. Oh ! croyez-moi, nen faites pas lexprience ; sauvez-vous, sauvez-vous... Malheur ! il est trop tard.
Au mme instant, la porte du chteau souvrit avec fracas,
et le chtelain en sortit, suivi de plusieurs compagnons qui
avaient lair de vrais suppts de lenfer. Le seigneur, paen ou
mcrant, tait encore jeune, et lon voyait que la beaut de
sa jeunesse navait disparu que sous les coups rpts de tous
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LE VENEUR INFERNAL

les vices. A ses cts, marchait celui que Miklik avait nomm
Arvaro. Ctait un homme la mine sinistre et hideuse, aux
prunelles flamboyantes, osseux, dcharn comme la mort ;
mais, malgr ce terrible appareil, tout son corps, la vue de
ltranger, fut agit dun tel frmissement, que ses os grelottants firent entendre un bruit semblable aux ossements dun
squelette re mu dans sa spulture. Le sire de Botmeur sen
aperut.
Quavez-vous donc, messire, lui dit-il, qui vous cause un
tel fr missement ?
Rien, seigneur, rien, en vrit. Cest le vent glacial de la
fort qui remue les branches mortes.
Par ma dague ! non pas, reprit Botmeur, cest votre carcasse qui tremble et frissonne.
Je crois, seigneur, que cest le pont-levis qui craque sous
nos pas ou le ruisseau qui roule des glaons.
Cest rellement singulier, dit le chtelain, peu rassur
lui-mme, en promenant ses regards alternativement de son
majordome blme et frissonnant ltranger calme et plein
de majest. Puis il ajouta :
Enfin, que veut cet imprudent ? Pourquoi nest-il pas
tomb perc de coups avant de mavoir vu ?
Miklik allait rpondre afin dattirer sur lui toute la colre
de son matre, lorsque ltranger le prvint.
Je demande, dit-il simplement et dune voix touchante,
une pe tite place pour y lever un oratoire, o les bons prieront pour les mchants ; o toi-mme, orgueilleux baron, tu
viendras arroser les dalles de tes larmes...
Le sire de Botmeur demeura interdit et dsarm ces paroles inattendues. Quallait-il faire ?... Pardonner, se repentir
peut-tre... Hlas ! le gnie du mal veillait ses cts ; et se
penchant son oreille, laffreux majordome lui souffla le poison de ses conseils...
Par ma dague ! jallais devenir fou, scria le baron en se
redres sant ; cet insens veut cans une cellule de moine. Eh
bien ! quon le plonge en un cachot souterrain... Joie et chasse,
mes matres ! Quon rgale mes piqueurs et mes chiens, car
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demain, dans la fort, ce moi nillon nous servira de bte chasser, et cest Miklik qui excitera mes limiers. Enfin, puisquil
demande une place en nos domaines, je lui en donnerai une
en sonnant la fanfare de sa mort !...
Le lendemain, au point du jour, des fanfares plus sinistres que
joyeuses rveillrent tous les habitants du chteau ; hommes et
ani maux furent bientt leur poste lentre de la fort. Le
prisonnier fut conduit en tte. Une meute nombreuse dnormes chiens fauves, dont douze piqueurs, ressemblant des
dmons, contenaient peine la fureur, fut place une faible
distance. Miklik, arm dune pique et mont sur un cheval
rapide, devait exciter cette chasse de dam ns.
Le sire de Botmeur parut bientt avec sa suite et son cuyer,
qui grinait de colre. Ils taient tous cheval. Le coursier du
majordome hennissait comme un tonnerre ; son haleine tait
sanglante. On don na cent pas davance au prisonnier ; tous les
chiens furent lchs la fois, et la fort, toute ptrifie sous
un linceul de neige, sbranla au bruit infernal des fanfares, des
aboiements, des vocifrations.
Ctait, vous en conviendrez, une chasse digne de lenfer,
et Satan devait y assister... Pauvre Miklik ! que va-t-il faire ?
Senfuir ; mais Arvaro le suit et lobserve. Pousser ces chiens
froces contre le doux tranger dont il portait le nom bni ?
Le voir dchir en lambeaux par des dents meurtrires ?...
Hlas ! qui donc viendra les secourir ?
Tayaut ! tayaut ! hurlait laffreux veneur ; et la meute
slanait plus furieuse et plus rapide. Mais le fugitif courait
comme un daim dans les bois.
Tayaut, tayaut !... le fugitif volait comme un oiseau au-dessus
des ravines glaces. Et dj les chiens haletaient, dvorant
lespace. Le sire de Botmeur demandait merci. Arvaro cumait
de rage. Miklik seul respirait ; il tait radieux. Il avait vu son
ami dployer ses ailes comme un ange, et ce prodige ntait
visible que pour lui.
Par lenfer ! nous laurons, criait le veneur infernal. Mais
la meute tait aux abois ; les meilleurs limiers tombaient dans
les ravins et ne se relevaient plus. Les accents du cor saffai26

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LE VENEUR INFERNAL

blissaient. Le baron se sentait dfaillir ; son cheval sabattit


soudain. Alors le majordome saisit son matre dun bras de fer
et le plaa devant lui, sur la selle de son coursier noir, hurlant
sans cesse : Tayaut ! tayaut ! Par la mort, et par le feu qui me
brle, je remporterai la victoire !...
Dj les derniers arbres de la fort avaient disparu. La chasse
gravissait des pentes affreuses, hrisses de rochers, en pleine
monta gne, comme louragan, montant, montant toujours. Enfin,
on toucha au sommet. L, le fugitif sarrta. Miklik le vit ployer
ses ailes et regarder dun il paisible la scne qui soffrait sa
vue... Plus de cris, plus de piqueurs, plus de chiens. Arvaro seul
arrivait, soutenant son matre vanoui ; une cume de sang
bordait ses lvres frmissantes. Il labourait, avec ses talons
fourchus, les flancs de son coursier mou rant et vaincu.
Le coursier noir, son tour, vint sabattre deux pas de
ltran ger, en poussant un hennissement pouvantable ; et
quand le sire de Botmeur, revenu lui, put se rendre compte
de ce qui lentourait, il vit, la place du fugitif, non pas un
enfant de la terre extnu de fatigue, mais un fils du ciel, un
ange resplendissant de gloire et de beaut. A la place dArvaro et de son infernale monture, rien, rien que des cendres
fumantes. Enfin, dans la valle, la place du riche domaine, rien
encore, rien que daffreuses bruyres quon et dit br les ou
rougies par un feu souterrain ; rien que le sombre marcage
entour de noirs taillis...
Voici donc la place o tu voulais sonner la fanfare de
ma mort, dit saint Michel (car ctait larchange lui-mme)
au baron perdu ; cest ici que tu feras pnitence, et Dieu te
pardonnera ; ne cherche plus ton perfide conseiller. Il stait
livr au dmon pour te perdre ; Dieu la frapp dans sa justice
ternelle...
La lgende ajoute que saint Michel leva sur le sommet de
la mon tagne un oratoire o Miklik, devenu moine et ermite,
honora long temps son saint patron, aprs la mort difiante du
sire de Botmeur.

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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

LE ROUGE-GORGE

ourquoi aimez-vous tant le petit Rouge-Gorge ?


Quand il est pris au lacet, en hiver, vous lui rendez
la libert ; sil vient, fuyant la bise, chercher asile dans
votre chambre, un moment entrouverte, vous lui offrez des
miettes de pain auxquelles il nose toucher ; lorsque lcolier,
chasseur novice, mais ardent, croyant tirer une grive, saperoit
quil a tu un pauvre Rouge-Gorge, aussitt son triomphe se
change en dfaite la vue du cadavre palpitant du char mant
petit oiseau...
Ah ! vous le savez sans doute: cest que Jean Rouge-Gorge,
quun coup de vent avait lanc sur la croix de Jsus, mu de piti la vue des pines qui dchiraient la tte du Sauveur, brisa,
avec son bec, quelques pines de la sanglante couronne...

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SAINT QUAY
ET LES FEMMES CURIEUSES

Conte de bord

ette fois, jabandonne un moment les rochers, les


dolmens et les montagnes, nos thtres ordinaires,
pour naviguer la remorque dun brave matelot des
Ctes-du-Nord, un vrai loup de mer. Il en savait de belles
sur toutes les baies, les rades et les falaises de son pays, depuis Lannion jusqu Saint-Brieuc. Vous allez dailleurs juger de
son talent larguer les amarres de sa langue, comme il disait
dans son langage fi gur ; et sil vous fait rire, par hasard, des
msaventures du bon saint Quay, vous le lui pardonnerez en
raison de son intention, qui ne fut jamais, je puis laffirmer, de
manquer de respect aux meilleurs amis du Grand Amiral qui
gouverne, l-haut, la flotte des toiles et des mondes.

Ceci, mes amis, nest pas un conte dormir debout, comme


je vous en ai racont tant dautres : non, cest une histoire
quasiment aussi vritable que celle du Voltigeur hollandais ou du
Vaisseau Fantme, et joliment carabine tout de mme. Vous y
verrez le bon saint Quay pas mal embrum, et aussi monsieur
le Diable rudement secou, mal gr ses cornes et le reste.
Nimporte : laissez courir, on verra aprs.
Pour lors, le brave saint Quay avait t faire son tour du
monde du ct de Jrusalem ; un beau port de mer, o il y a
tant de clochers pointus qui ressemblent des mts de vaisseau, et un tas de particu liers habills en Bdouins, que cest
une vraie honte pour les chrtiens. Notre saint Quay avait
donc fait son petit tour, pedibus et jambibus, comme disait le
maitre calfat de lAnmone, un rude qui ma racont celle-ci
dans le temps, si bien quen passant du ct de Lanvollon, il
avait des ampoules tout plein ses pauvres pieds ; les avirons
nallaient plus fort ; le temps tait chaud en diable, et quand
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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

le voyageur, qui tait n natif de Plouha, arriva en vue de la


mer, il avait une soif, une soif vider un puits, sil y en avait
eu par l ; mais rien du tout de ce genre, que la falaise haute
et brle par le soleil et le vent.
Pourtant, un peu plus loin, sur la cte, saint Quay aperut
un vil lage et mit le cap dessus. Il y avait l, sur le placis, huit
ou dix femmes en train de... baliverner, comme toujours, et
le bonhomme leur de manda boire. Faut vous dire que le
vieux plerin avait une barbe rousse de trois pieds de long,
et une figure jaune et maigre faire peur: pas bonne mine
du tout. En sus, vu le jene et les ampoules, il donnait de la
bande comme un particulier qui aurait pris plus dun quart de
vin la cambuse...
Et que tu vas filer, vieux gabelou, lui dit une commre qui
tenait un balai vert la main !
Oh ! que jai soif, fit saint Quay !
Tiens, voil la mer, dit une autre, tu peux aller boire
ton aise.
Mais le bonhomme Quay ntait pas un saint-nitouche, et
quoi quil net pas navigu sur IAnmone, ctait dj une manire de mate lot passable, vu ses voyages au long-cours. Il avait
aussi l-haut, sur les hunes du ciel, des camarades en masse qui
ne voulaient pas le laisser mourir de soif, comme de raison.
Alors le bonhomme se mit genoux ; il enfona son petit
doigt, comme un fiferlin, dans le milieu dune roche ; aussitt
voil quune belle source se mit couler, et saint Quay de
boire, de boire sa soif, et puis les femmes de regarder la
chose avec un tremblement de stupfaction, que a leur parut
louche en diable ; si bien quelles se mirent crier toutes
la fois
Cest un sorcier, cest un sorcier ! A leau, leau le
rengat !
Oui, leau le Bdouin, mais faut le fouetter avant, et de
la bon ne faon...
L-dessus, les harpies jetrent le grappin sur le pauvre bonhomme chou sur le sable comme un cancre, et, ma foi, elles le mirent sans compliment... comment vous larguer a en
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SAINT QUAY

& LES FEMMES CURIEUSES

douceur, sil vous plat ? Elles le mirent sens dessus dessous, et


te lui flanqurent une ration de filin, ou plutt de gent vert,
que a devait lui cuire aprs, naturellement parlant...
Bah ! laissez donc courir : on a limagination si souvent
embrume bord, comme le temps, quil faut bien quelquefois
larguer lamarre la plaisanterie. Seulement, vous me demanderez peut-tre pourquoi les camarades de l-haut avaient
permis de molester aussi indignement un si brave homme ?...
Que voulez-vous ? si lon comprenait tous les pourquoi, dans
ce monde-ci, il ny aurait plus de plaisir. Pourquoi la tempte,
pourquoi le calme plat, pourquoi la colique, le mauvais vin, la
bourse vide, les gendarmes, les rizpainsels, et tout le tremblement de contrarits sur terre comme sur mer ?
Virons de bord l-dessus, sans ralinguer davantage, et relevons de quart notre ami saint Quay. Le voil donc joliment
amarin, en pan ne, la cape et le reste... et vous croyez que
cest fini ? Pas du tout, comme vous allez voir.
Quand les commres furent lasses de jouer du balai et de
rire, voyant que le pauvre fustig pouvait peine virer sur sa
quille, deux ou trois effrontes sen allrent prendre une vieille
maie pte ; on y plaa le bonhomme, et toutes les femmes
se mirent la manuvre pour lancer la mer ce navire dun
genre nouveau.
La falaise tait trs haute cet endroit, haute comme la hune
du grand mt de lAnmone, selon la comparaison du matre
calfat. Nimporte, la maie et son matelot tombrent daplomb
sur la mer.
Que le diable te conduise ! dit une mchante harpie en se
pen chant sur la falaise, pour voir si lembarcation nallait pas
sombrer ; et toutes les autres, tendant aussi le cou gauche,
tant que tant, se mirent regarder...
Mais le petit canot filait tranquillement, avec bonne brise et
vent arrire, tandis que les commres regardaient toujours
avec plus dat tention, vu quune grande chaloupe noire, portant une voile rouge comme du feu, arrivait grand-largue la
rencontre de saint Quay.
Ah ! faut voir si ces dames tendaient le cou de plus belle,
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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

pour mieux distinguer ce qui allait se passer. Nom dune pipe !


ctait assez cocasse tout de mme... Enfin, la chaloupe noire
ayant accost le pe tit canot, plein deau et prt couler bas,
un grand diable de matelot, arm dune gaffe norme, en forme
de fourche, harponna dlicatement le saint homme et le hissa
bord. Mais comme la brise tait devenue meilleure, la chaloupe,
bien voile, sloigna rapidement, et les bonnes femmes, le
cou tendu comme la chane du cabestan, re gardaient toujours,
toujours... A la fin pourtant, deux ou trois se retournrent et
clatrent de rire en considrant les autres.
Voyez donc, voyez donc, mes amies, comme leur cou est
devenu long
Oh ! voyez donc, voyez donc, ripostaient celles-ci, en riant
se tordre, comme leur tte est de travers : elles ont attrap
le torticolis, pour sr.
Et puis, voil encore les autres de recommencer, que ctait
une riposte de jolis propos tout casser, draper les ancres
de misri corde...
Naturellement, tout ce branle-bas de combat avait attir
toutes les commres du pays, et il nen manquait pas l plus
quailleurs. Les curieuses tendaient un cou dmesur pour
voir la chaloupe noire, et aussitt, par punition apparemment,
tous les cous des bonnes femmes sallongeaient, sallongeaient
et restaient virs gauche. Finalement, la bile de ces dames
tourna bien vite laigre ; le vent se mit dans les voiles : on se
crocha ; on se tira les chignons, et les balais verts qui avaient
fouett le pauvre saint Quay, furent mis en train au bnfice
des commres.

II

Oui, on me la racont dans la batterie de lAnmone, comme


disait le calfat, par un temps de roulis, mais jaurais voulu le
voir pour y croire et en crever de rire mon tour... Voyezvous dici un tas de femmes, cheveux au vent, coiffes en bas,
se flanquant une tripote de coups de griffes et de balais ?...

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SAINT QUAY

& LES FEMMES CURIEUSES

a devait tre assez comique pour drider un amiral sur son


banc de quart ou une douzaine de rogne- portions en retraite.
Mais filons en douceur et allons voir comment gouvernait le
brave saint Quay bord de la grande chaloupe. Qui tait donc
ce particu lier dont la gaffe en fourche avait si proprement
harponn le vieux plerin ? Mes amis, mes bons amis, ctait
ni plus ni moins que le diable en personne, avec un jeune
mousse de son pays, un coquin fieff, tomb jadis la mer du
pont dun vaisseau construit Brest, en lan pare--virer, il y a
plus de cinq mille ans.
Pour lors, je me suis laiss dire que depuis la Tentation de
saint Antoine et de son cochon, sauf le respect que je vous
dois, nombre de particuliers, galonns sur toutes les coutures,
avaient t tents et retents plus de quinze cents fois, sur
terre ou sur mer. Comme qui dirait, par sup position, voil
un quartier-matre qui est tent de fourrer un matelot au
bloc, pour dguster le quart deau-de-vie du camarade ; voil
un rizpainsel tent de baptiser les futailles, seule fin que le
liquide ne porte pas la tte des gabiers quand ils montent
aux hunes ; et puis voil un lieutenant en second qui sen va
dire au capitaine que son premier nest pas un matelot, l, ce
qui sappelle un vrai matelot, seule fin dattraper les galons
de lautre... Bah ! a se voit dans le civil en gnral, et dans la
marine en particulier. Tentation, tentation vent arrire, tentation sur toute la ligne !
Enfin, nimporte. Le diable voulait aussi tenter saint Quay,
seule fin de lamariner comme une bonne prise. Voil donc
Satan gr en vice-amiral quasiment, sauf un air un peu allum.
Alors il sen va faire la rvrence son passager, larrire
du btiment.
Voulez-vous, mon capitaine, quil lui dit, dune voix faire
trem bler les requins, voulez-vous aller vous promener en Angleterre, en Prusse, en Chine ? Voulez-vous un grade de lieutenant, damiral, de quartier-matre ou de forban ?... Voulez-vous
un brick, une gabarre, une frgate, une batterie flottante...
Dites ; je puis vous donner tout cela pour rien, pour presque
rien...
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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

Vade retro, dit saint Quai en breton.


Hein ! sil vous plat, rpliqua le diable, vous dites, mon
vieux ?... Motus : a ne lui convient pas... Voyons, voyons, soyez
raisonnable. Voulez-vous un vaisseau trois ponts, voiles,
vapeur, hlice ?... Un transport de dix mille tonneaux charg
dor, dargent et de billets de banque ? (5) Allez, ne vous gnez
pas ; jen ai dautres dans mon sac : la peine de dire merci...
et de signer ce chiffon de papier ?
Vade retro, satanas ! dit encore saint Quay en brezonnek
et en dchirant le papier que lui prsentait le tentateur.
Ah ! vieux marsouin, scria le diable en colre rouge ;
moi qui tai empch de couler bas avec ton mchant risquetout dfonc ; laisse faire : je vas te remorquer lestement
du ct de lAmrique ou de la Belgique, et je te flanque
manger aux sauvages. coute, matelot, dit-il son mousse, faut
naviguer raide et toucher ce soir au cap de Bonne-Esprance.
Largue tout, mon fils, largue tout : de la toile, de la toile, nom
dune pipe ! faire sombrer un vaisseau en cinq minu tes ; et
puis, une brise, une brise carabine courir trente-six nuds
lheure ; du vent dmter un trois-ponts ; du vent chavirer les roches ; un ouragan mettre le fond de la mer sec
et les baleines la quille en lair !...
Le diable laissa filer bien dautres propos jolis dans sa fureur
bleue. Pendant cette averse de bile, saint Quay, tranquille comme Baptiste, priait le ciel de faire tomber un grain. Pourquoi ?
vous allez le savoir avec un peu de patience, si vous ntes pas
trop embrums par mon histoire.

III

Il ny avait pas trois minutes que le brave saint Quay avait


com menc son oremus, quune vraie bndiction de pluie se
mit tomber. Alors il tira son chapeau trois cornes et alla le
mettre au coin de la grande voile o leau coulait plus fort, si
bien que le chapeau fut rempli en moins de rien. Drle dide,
5. Les anachronismes sont frquents dans ces rcits, et cest la preuve des altrations quils subissent.

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SAINT QUAY

& LES FEMMES CURIEUSES

tout de mme. Mais laissez faire ; le bon saint avait la sienne,


et si laffaire fut chaude, elle ne fut pas longue.
Pour lors, saint Quay posa son tricorne l, sur le pont, marmotta, comme un vrai sorcier, une douzaine de mots dans un
jargon tout fait inconnu dans la marine, et aspergea aussitt,
avec le liquide, la chaloupe, les dmons, les voiles et tout le
tremblement...
Le temps de dire : A Dieu vat ! et toute la boutique du diable
sen fona dans le fin fond de la mer ; il ny avait plus rien sur
leau, rien que le petit risque-tout qui filait tranquillement vers
la cte, o le matelot du bon Dieu vint aborder en parfaite
sant.
Et les commres, me direz-vous, les femmes curieuses
taient-elles encore l, le cou tordu, regarder par o saint
Quay avait pass ?... Ma foi ! je ne sais pas trop ; mais ce quil
y a de sr et certain, cest que, depuis cette fameuse aventure,
les femmes du pays ont conserv le cou long et de travers.
Si vous ne voulez pas croire, allez-y voir. Et lon dit en outre
que le gent ne pousse plus dans la contre, sans doute parce
quil fut jadis employ, contre le pauvre saint Quay, au mauvais
usage que vous savez.
A Dieu vat ! voil le quart fini.
Et mon histoire aussi.
Faut-il vous larguer sa moralit ?
Mettez une amarre la curiosit !

(6)

6. Rimes du gaillard-davant.

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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

EFFLAM ET HNORA

lgende

uprs de la Lieue-de-Grve, qui stend entre Plestin et le bourg de Saint-Michel (Ctes-du-Nord),


se trouve une oasis dont la verdure contraste avec
laridit des dunes de sable qui lentourent. Un rocher colossal
labrite contre les vents de la mer. Un ruisseau, qui descend
des hautes terres, y entretient la fracheur et la vgtation.
Il y a bien longtemps quon ny voit plus aucune trace de la
demeure que le sei gneur prince dHybernie, Efflam, y avait
cre ; mais la colline qui domine et cerne la baie au couchant
conserve encore des vestiges de loratoire galement lev
par saint Efflam pour y abriter ses derniers jours dans une
retraite austre (7).
Voulant mettre fin une guerre qui dsolait lIrlande, Efflam
con sentit pouser Hnora, fille du comte Gurwallon, ennemi
de son pre ; mais la paix tant assure, le jeune prince, que
les dangers de la Cour pouvantaient, emmena secrtement
sa belle et vertueuse pouse. Ils sembarqurent aussitt et
vinrent aborder en Armorique, dans la baie de la Lieue-deGrve, o Efflam avait rsolu de vivre loin du monde, dans la
retraite quil stait prpare.
Ce fut l que, durant deux ou trois annes, les jeunes poux
go trent un bonheur dautant plus complet quune commune
pit en formait le lien.
Un jour, cependant, Hnora crut sapercevoir quEfflam devenait triste et pensif. Plusieurs fois mme, elle osa lui en faire la
remarque. Puis elle sefforait dloigner, par un redoublement
de tendresse, la mlancolie qui paraissait gagner le cur de
son mari. Cette tristesse pourtant ne provenait pas de loisivet : la vie du gentilhomme tait remplie, autant quil est
possible, par la pratique continuelle des bonnes uvres. Nul

7. Au pied de la falaise on voit une chapelle plus moderne ddie saint Efflam, mort vers 512, selon
la chronique dAlbert de Morlaix.

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EFFLAM

& HNORA

ne trouvait sa porte ferme ; sa main librale tait ouverte


pour tous les malheureux.
Ainsi se passait lexistence de ces poux, heureux de leur
isole ment sur la terre. Dans leurs loisirs, ils aimaient se
promener sur le bord de la mer ; ils contemplaient avec ravissement cette immense et limpide plaine bleue, image de
la puret de leurs mes ; et, lorsque le vent dorage venait
parfois la troubler, avec quelle ardeur leur prire slevait au
ciel pour les matelots exposs sur les vagues !...
Une corneille de mer, toute noire, au bec de corail, leve par les soins dEfflam, tait la compagne assidue de leurs
courses ; elle ne manquait jamais de rpondre leur appel.
Loiseau fidle voletait au- dessus deux en dcrivant mille cercles rapides, et sil venait passer quelque bande de golands
ou de mouettes, la corneille slanait leur poursuite en
poussant des cris ; puis, reprenant son vol, elle allait se poser
sur lpaule dEfflam ou dHnora.
Cependant lincurable mlancolie du gentilhomme augmentait
de jour en jour. Bientt il lui devint impossible de la dissimuler. Un soir quils se promenaient selon leur coutume sur le
sable uni de la grve, la fille de Gurwallon, voyant son mari
soupirer en dtournant les yeux, lui demanda ce qui causait
sa souffrance.
Pourquoi tes-vous si triste, Efflam ? lui dit-elle. Vous ne
pouvez me le cacher, je lis une peine secrte dans vos yeux.
Vous souffrez, je le vois ; vous semblez malheureux.
Malheureux ! scria Efflam, vous vous trompez, Hnora ;
je ne saurais ltre auprs de vous ; mais, je dois vous lavouer,
de vagues inquitudes, des penses que je ne puis dfinir, portent le trouble dans ma conscience la vue du bonheur sans
mlange qui ma jus qu ce jour entour. Et si je songe tant
dinfortuns, tant dtres prouvs qui gmissent ici-bas, je
me demande quelle sera la rcom pense de ceux qui trouvent
un paradis sur la terre. Dieu bon, Dieu juste, peut-il leur accorder mme part ?
Je ne puis vous comprendre, reprit lpouse alarme. Si
ce Dieu que vous mavez fait aimer davantage nous comble
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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

de flicit, cest quil le trouve utile et que telle est sa sainte


volont. Et ne mavez-vous pas appris dire chaque jour :
Seigneur, que votre volont soit faite !
Il est vrai ; et pourtant, Hnora, rien ne saurait calmer
mes in quitudes lendroit de mon salut et du vtre. Je ne
voudrais pas vous causer de douleur, mais jai plus de souci
de votre me que du bonheur phmre que vous avez pu
rver dans ce monde. Lorsque je vous emmenai dIrlande, vous
connaissiez peine ce Jsus crucifi quaujourdhui vous aimez
et adorez comme moi. Vous savez quil a souffert pour tous les
hommes, et quil a voulu par sa croix nous donner lexemple
de la souffrance et du sacrifice. Sendormir dans une vie de
mollesse et de flicit me semble donc contraire ce divin
exemple... O Hnora, nallez pas maccuser dun barbare oubli ;
ja mais je ne vous aimai plus tendrement que le jour o jai
compris que Dieu nous ordonnait de ne plus vivre que pour
lui, de nous immoler lui, et, dois-je vous le dire, de nous
sparer, afin de vivre unis dans son ternel amour.
Ciel ! quentends-je ? scria la jeune femme perdue.
Me quitter ! Est-ce ainsi que vous prtendez maimer ?... En
quel lieu irez-vous, infortun, o vous puissiez trouver plus de
tendresse ? O porterez -vous vos pas ? Quelle retraite choisirez-vous qui vous procure plus de calme et de bonheur ? O
trouverez-vous des soins plus constants, un cour plus dvou,
une sur plus attentive, une pouse plus fid le ?... Et si vous
tes assez barbare pour vous immoler vous-mme, songez
du moins la malheureuse Hnora, que votre cruel abandon
condamnerait un malheur irrparable et sans doute une
mort prochaine !...
Hnora sinterrompit, suffoque par ses sanglots, et tomba
ge noux sur le bord de la grve, o les flots commenaient
monter. Efflam dtourna les yeux pour les lever vers le ciel,
auquel il deman da peut-tre un courage prt labandonner ;
puis, remarquant que la mer savanait rapidement et baignait
dj les genoux de sa jeune femme, il la saisit dans ses bras
et lemporta jusqu leur habitation.
Efflam passa la nuit dans la prire, suppliant Dieu de rpan38

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EFFLAM

& HNORA

dre sur sa compagne une partie de cette lumire qui lavait


clair lui -mme.
Le ciel nest jamais ferm aux prires qui slancent dun
cour pieux, ardent et sincre.
Le lendemain matin, Efflam priait encore, lorsque Hnora sintroduisit dans son appartement. Elle tait vtue de deuil ; son
visage, pli, mais empreint dune touchante srnit, portait les
marques de langoisse douloureuse qui lavait agite pendant
la nuit. Son poux comprit, au premier coup dail, quil stait
accompli un grand chan gement dans cette me que la grce
avait touche.
Efflam, lui dit-elle, vous le voyez, jai dj pris le deuil de
mon veuvage. Hier je ne pouvais me faire lide de vivre loin
de vous. Il me semblait que rien ne devait remplacer votre
prsence pour moi. Je ne croyais pas mme que lamour de
Dieu pt tre assez grand pour combler le vide que vous laisseriez dans mon cour dchir ; mais jai pri votre exemple,
et bientt jai senti la lumire dessiller mes yeux. Vous demandiez un miracle au ciel, et ce miracle sest opr en moi... Je
suis prte ; partez, frappez ; je bnirai votre main !
Bni soit le ciel ! scria le saint jeune homme attendri ;
bni soit- il de mavoir donn une pouse telle que je la rvais depuis long temps !... O Hnora, vous exagrez votre
tour le sacrifice que Dieu nous demande. Si nous nhabitons
pas le mme toit, nous respirerons sur le mme rivage. Nos
mes seront encore ensemble, et nous vi vrons unis par nos
communes penses...
Ah ! que ce bonheur est digne denvie ! dit Hnora.
Puis elle ajouta avec une touchante navet :
Pourtant, il me semble quil doit tre bien dur de se garder sou venance sans se revoir jamais ?...
Hnora se tut un moment, et, comme si elle se ft rattache un dernier rayon despoir humain, elle murmura en
soupirant :
Ne me disiez-vous pas que nous vivrons sur le mme
rivage ?
Cest la vrit, rpondit Efflam. Voyez cette colline aride
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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

qui do mine la baie : cest l que je vais me retirer pour my


consacrer enti rement Dieu. Jy lverai un oratoire et une
cellule. Une cloche y sera place par mes soins. Tous les matins, laube du jour, la voix pieuse de lairain vous dira que
ma premire pense mon rveil sera de prier pour vous ;
et quand lombre descendra sur la mer, la mme voix viendra
vous avertir quEfflam invoque le ciel pour tous les malheureux, et quil le supplie daccorder Hnora la paix cleste
et le calme de la rsignation... Et maintenant, ajouta-t-il en se
dtour nant pour cacher ses larmes, adieu, adieu pour jamais...
sur la terre.
En cet instant, la corneille, qui pendant cette pnible entrevue tournoyait autour de ses matres avec des croassements
plaintifs, vint se poser sur le bras dEfflam.
Va, pauvre oiseau, dit Hnora ; accompagne-le du moins
dans sa solitude, et chaque fois quil sera souffrant ou afflig, reviens, reviens men porter la nouvelle, afin que, sil est
possible, je prie avec plus dardeur pour lallgement de ses
peines...
Depuis quelques annes, un humble oratoire avait t
construit sur la falaise. Au lever et au coucher du soleil, les
sons dune cloche, rpts par les chos de la grve, faisaient
natre dans les pauvres chaumires du voisinage la pense de
la prire et du recueillement.
Chaque soir aussi, on apercevait sur le bord de la mer, au
milieu de la brume des vagues, une femme en deuil, qui errait
comme une om bre jusquau moment o la brise lui apportait les accents affaiblis de la cloche ; et non loin delle, vigie
infatigable, loiseau dbne planait immobile ou traversait le
brouillard avec la rapidit dune flche... Alors la jeune femme
tombait genoux sur le sable et restait plonge dans une
longue mditation.
Un soir pourtant, elle ne vint pas contempler la mer... Et
dans la cellule de lermite, la corneille au bec de corail voletait
en pous sant des cris incessants, plus plaintifs que de coutume.
Elle semblait vouloir entraner Efflam et lui dire : Suis-moi,
suis-moi, le temps presse .
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EFFLAM

& HNORA

Un pressentiment douloureux sempara de lme du pauvre


ana chorte.
Hnora ! scria-t-il, Hnora se meurt ; elle mappelle !
Et il slana la suite de loiseau...
tendue dans lombre, sur un lit dalgues dessches, Hnora, plus ple que la grve, paraissait attendre son mari pour
mourir... Elle essaya de murmurer le nom dEfflam, puis le nom,
si doux aux mourants, du Christ Jsus ; et montrant, par son
dernier regard, le ciel son poux, elle expira.
Efflam, dit la tradition, modle des solitaires, vcut encore
quel ques annes aprs, dans sa cellule de la falaise, au milieu
dtonnan tes austrits et dune pit surhumaine.

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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

MATHURIN LE MENTEUR

histoire

a vrit ! dire la vrit, rien que la vrit... que cela


est beau, que cela parat simple et facile, et pourtant
que cest rare dans le monde des affaires et des ftes et mme dans les relations les plus communes de la vie!
Plaisirs et ftes noffrent gure de tableaux de vrit. Le mensonge, hlas! y domine trop souvent: mensonge dans les actes
ou dans les paroles ; promesses fausses ou ludes ; espoirs
dus ; perfidies calcules ; actions dont lintrt est le seul
mobile, sans gard au prochain... voil les tableaux menteurs
que prsente, la plupart du temps, le monde affair des grands
centres, poli et faux jusqu sduire linnocence ; serviable en
paroles jusqu duper la confiance ; goste enfin jusqu la
cruaut !... Ce dfaut, on pourrait dire ce vice presque la
mode, est heureusement plus rare dans les campagnes. L, du
moins, la charit simple et sans ostentation est encore vivante
et bnie ; lhospitalit en honneur ; la vrit apprcie ; et
ceux qui scartent de ces sentiers dune manire ostensible
deviennent en peu de temps lobjet du mpris et de laversion.
coutez ce sujet lhistoire de Mathurin le Menteur.
Mathurin, le vieux meunier de Botmeur, demeurait avec sa
fem me, vieille comme lui, dans un vieux moulin qui se trouvait alors au bord de ltang que lon connat, sur le versant
au Sud de la montagne dArhez (8). Comme sa rputation de
menteur tait connue dans le pays, il navait gure de pratiques. Mathurin pourtant ntait pas un mchant homme. Il se
montrait serviable loccasion ; mais il sem blait quil lui ft
impossible de dire la vrit. Sa vieille moiti de mnage, sans
avoir prcisment la manie de mentir en paroles, possdait un
autre dfaut, plus grand peut-tre: elle tait avare ; et tous les
moyens lui semblaient bons pour se procurer le plus mince
profit. Elle tait, pour ainsi dire, menteuse en actions. Cette
rage de sapproprier le bien dautrui avait dj caus au vieux
8. Entre Brest et Chteaulin.

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MATHURIN LE MENTEUR

couple de nombreux dsagr ments : entre autres un jour que


la vieille Katou volait du bois dans les taillis du chteau de
Lafeuille, le garde du seigneur tait survenu, et le meunier
avait t condamn payer une amende.
Peu de temps aprs, un soir que les poux maugraient
contre le sort, le garde du chteau entra dans le moulin.
Bonsoir, compre, dit-il au meunier, un peu inquiet au
souvenir de son amende ; comment va le vieux moulin par ce
temps-ci ?
Heu ! fit Mathurin, le moulin ne fait gure de farine.
Tant pis, car je venais, de la part de mon matre, vous en
deman der trois poches, du meilleur froment, que lon est dispos vous payer en bel argent, vous entendez. Mais, puisque
vous nen avez pas...
Attendez donc, reprit Mathurin, nous allons voir cela.
L-dessus, Katou arriva et jura que, pour quatre bons cus
dar gent, son mari conduirait le lendemain trois sacs de farine
de fro ment au chteau, condition que la moiti de la somme
serait paye sance tenante.
Le garde fit bien quelques difficults, mais comme on manquait de pain au chteau et que le sire attendait nombreuse
compagnie, le garde paya et partit, en menaant de chtiment
au cas o le meunier manquerait sa parole.
Trois poches pour quatre mchants cus, dit la bonne
femme, cest une pauvre affaire.
Aussi je crois que je nen ai promis que deux, tout au
plus, fit le meunier.
Ah ! ah ! ah ! cest bon, ricana la vieille, et cest encore
trop, mon avis... Et puis les cus mont lair uss...
Le bruit de la porte en souvrant interrompit ce beau discours, et la vieille se hta dempocher largent et de se retirer dans son gre nier. Le nouvel arrivant tait le jardinier du
recteur, qui venait aussi demander de la farine de froment et
de seigle pour le presbytre, vu qu loccasion du pardon de
la paroisse il devait y avoir des prtres nourrir et surtout
des pauvres.

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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

Mais vous avez de bonne farine au moins, ajouta le jardinier.


Oh ! pour cela, soyez tranquille, rpondit Mathurin.
Et la marchandise est disponible ?
Disponible et moulue point pour le recteur.
A la bonne heure, Mathurin ; nous tattendons demain
sans fau te, car je pense que tu ne voudrais pas tromper le
messager dun saint homme.
Sur ces paroles, le jardinier sortit du moulin et Katou revint
auprs de son mari, que le remords, lapproche de la nuit,
commenait tourmenter, comme il arrive toujours pour les
mauvaises conscien ces.
Ah ! ah ! fit la vieille endurcie, voil de la farine bien
vendue.
Tais-toi, rpliqua Mathurin agit ; ce diable de commerce
finira par nous porter malheur.
Imbcile ! scria Katou, faut-il pas que le pauvre monde
vive ? Et puis le march avec le garde ntait pas tout fait
conclu, je pense...
Ah ! cest vrai, dit le coquin en respirant. Pour moi, je nai
pas dit oui, et le garde est parti comme une tempte.
La porte souvrit encore. Ce soir-l, les pratiques affluaient
au mou lin de Botmeur. Ctait un gros fermier de Plonour,
lequel voulait de la fine mouture de froment pour les noces
de sa fille.
Tu ne las pas vendue au moins, continua le fermier, ni au
jardi nier du recteur, ni au garde du chteau ? Je les ai rencontrs l-bas, lun aprs lautre, dans le chemin.
Vendue ! scria Mathurin, vendue au garde ! allons donc !...
Jamais je ne vendrai un sac crdit son matre.
Cest bien, fit le fermier souponneux ; mais au recteur ?
Pas davantage, morbleu ! Les recteurs nont pas dargent.
En ce cas, reprit lautre, laffaire est conclue. Voici largent ; mais tu vas me suivre immdiatement avec ton cheval,
afin de transporter ce soir les sacs ma mtairie.
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MATHURIN LE MENTEUR

Diable ! fit Mathurin, vous demeurez un peu loin. La nuit


tombe dru, et il y a plus de deux lieues dici Plonour.
Cest la condition de mon march ; ainsi partons, ou je
garde mon argent.
Mathurin, il faut le dire, hsitait consommer sa perfidie ;
mais sa femme le poussa dehors, en lui disant tout bas :
Au surplus, le recteur na point donn darrhes, et quant
au seigneur, tu nas pas dit oui.
On partit. La nuit tait venue, sombre et brumeuse, comme
en automne. Pas de lune sur le ciel, ni dtoiles pour guider
les voya geurs ; mais ils connaissaient tous les chemins de la
montagne, et, quoiquil comment pleuvoir, le dpart ne fut
pas diffr. Tout alla bien jusqu la mtairie. Mathurin livra
sa marchandise, mais je ne voudrais pas jurer que la vieille
meunire net ml au froment une jolie quantit de seigle...
Enfin, laissez venir le moment, et la puni tion que Dieu rserve
tout mfait ne manquera pas, jespre.
Voil donc notre meunier traversant la montagne pour sen
reve nir seul au milieu de la nuit, sous la pluie qui tombe fine
et serre comme un brouillard impntrable. Nimporte, le
meunier va tou jours en trbuchant la suite de son vieux
cheval fourbu qui butte chaque pas.
Quatre cus de bel argent pour trois poches de froment
ml, marmottait le coquin en grelottant. Ah ! ah ! je nen
donnerai que deux ma vieille. Je lui dirai que le fermier a
refus de payer davan tage, et je garderai le reste pour...
Et voil tout coup notre larron de rouler au fond dun
ravin, do il sort tout ruisselant deau, de givre et de boue.
Bientt, le che min devient tout fait impraticable. Le cheval
fatigu sarrte, et le meunier, perdu au milieu du brouillard,
reconnat avec effroi quil est gar.
Que faire ? O aller ? Pas de clart, ni sur le ciel, ni sur
la terre ; aucun indice sur ces vastes landes. Il fallait aller au
hasard, ctait le seul parti prendre. Mathurin donna un bon
coup de fouet son pauvre cheval et se mit trottiner sa
suite, en faisant de jolies r flexions sur les inconvnients probables de sa conduite vis--vis du sire de Lafeuille.
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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

Quand ils eurent ainsi chemin pendant plus de trois heures,


le cheval sarrta de nouveau. Le jour commenait poindre.
Mathurin essaya de sorienter : une masse noire se dtachait
devant lui sur le ciel. Un ruisseau bruissait dans la coule. Notre meunier crut au premier instant apercevoir lglise de Botmeur et entendre le bruit du dver soir de son moulin. Il allait
scrier : Je suis rendu ! lorsque soudain un coup de vent
spara les nuages de brume et lui laissa distinguer les hautes
murailles dun manoir quil ne reconnut que trop bien.
Malheur ! scria-t-il, cest le manoir de Lafeuille ! Il est
temps de nous sauver dici !
Non pas, lami, rpondit un homme en sapprochant ; nous
attendons ta farine, et que parles-tu donc de te sauver ?... Mais,
au fait, o sont tes sacs ?... Il me semble quils ont le ventre
vide... Voyons, explique-toi, dit en finissant le garde, dj fort
impatient.
Mes sacs sont-ils vides tout--fait ? rpliqua Mathurin, que
le d mon du mensonge possdait ; en ce cas, ce nest pas ma
faute, car ils taient pleins tout--lheure.
Ah ! comment cela, matre fripon ?
Voici laffaire, aussi vrai que je ne suis quun pauvre meunier : sur le haut de la montagne, auprs de la roche du Diable,
on ny voyait goutte ; mon cheval sest abattu ; mes sacs se
sont ouverts, et la fa rine... La farine a coul.
Les trois sacs ?
Oui, les trois sacs, comme si cet t du sang que rien
na pu arrter.
Pendant ce dialogue, le garde avait pouss Mathurin dans la
cour du manoir, o le meunier eut laudace de rpter son
histoire avec serment devant le seigneur en colre.
Mensonge ! fit le sire, quand Mathurin eut fini. Dailleurs,
que lon aille incontinent la roche du Diable, et si lon ny
trouve pas trace de farine, le malandrin sera... pendu sans
rmission.
Vous voyez que notre menteur tait dj bien prs de recevoir le prix de ses ruses et perfidies. A la roche du Diable,

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MATHURIN LE MENTEUR

on ne put trouver aucune trace de farine, et la sentence de


mort fut confirme.
Ah ! scria le meunier, je vais donc mourir innocent ;
car, sur mon me ! je venais ici vous apporter ma farine,
quand jai rencontr des voleurs qui me lont enleve... Et puis,
avant de mourir, je vou drais bien revoir ma pauvre femme...
qui saura sans doute me tirer dici, ajouta-t-il en se parlant
lui-mme.
Qu cela ne tienne ! dit le chtelain ; allez chercher en
mme temps sa femme et un prtre pour le confesser.
Pendant que saccomplissait cette double mission, le fermier
de Plonour entra dans la cour du manoir, et, peine eut-il
reconnu son vendeur de farine, quil lapostropha en ces termes :
Ah ! te voil, mchant meunier, qui mas livr cette nuit du
seigle pour du froment. Attends, je vais porter plainte notre
seigneur et matre, qui saura bien te rcompenser.
Et voil comment le sire de Lafeuille apprit o tait passe
la farine que son garde avait achete pour lui. Bientt aussi
arriva la femme du coupable.
Dieu du ciel ! que lui voulez-vous ? scria-t-elle en
apercevant son mari ; ce pauvre homme, le plus honnte des
meuniers qui ont moulu farine, et qua-t-il donc fait, je vous
prie ?
Ce quil a fait ! lui fut-il rpondu : au lieu de sacs pleins,
il a port ici les sacs vides que vous voyez sur le dos de votre cheval. Vous allez au moins nous dire ce quest devenue
la marchandise.
Ce quelle est devenue, bont du ciel ! scria la vieille,
en cherchant aussi elle quelque subterfuge pour se tirer de
presse. Ce quelle est devenue !... Ne savez-vous pas quil y a
un sort qui tombe sou vent sur les meuniers, et qualors les
sacs crvent et la farine svapore comme fume, et que...
Les rires de la valetaille assemble ne furent comprims
que par larrive du recteur de Comanna. Le pasteur napprit
pas sans ton nement les vilains tours commis par les dignes
poux, et le chtelain les condamna subir linstant mme
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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

le supplice de la potence. Mais ne vous alarmez pas pour de


tels misrables ; car le bon prtre, mu de compassion, obtint
leur grce, condition quils feraient, la corde au cou, laveu
public de leurs mfaits.
Eh bien ! le besoin de mentir tait tellement fort chez ce
pauvre meunier, quil sut mlanger ses aveux, mme en prsence de tmoins, de mensonges si incroyables, quon ne put
empcher les paysans in digns de chasser ces deux trompeurs
coups de fouet et de pierres. La ferme du moulin leur fut
retire par le seigneur de Lafeuille, et ils moururent, dit-on,
de misre peu de temps aprs.
Telle fut la fin de ces menteurs en paroles et en actions ;
telle est (telle doit tre du moins) celle qui est rserve
tous ceux qui dser tent, par cupidit et sans retour, la noble
bannire de la sincrit.

LES PETITES CROIX

ur tous les chemins de Basse-Bretagne, au sommet


des buttes, au coin des fosss, on voit des petites
croix de bois devant lesquelles le voyageur se signe
en passant.
Il ne faut point croire que ce soit toujours un signe de malheur ou de mort cet endroit.
Tous les ptres font de ces croix, dit E. Souvestre, avec des
bran ches dajonc, aux pines desquelles ils fixent des fleurs
de gent ou des marguerites. Il nest pas rare de voir, sur les
fosss, de longues ranges de ces croix fleuries .
Cela donne la mesure de limagination potique et pieuse en
mme temps des ptres de Breiz-Isel.

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LE DIABLE CHARBONNIER

conte

a tradition suivante pourrait faire suite celle du Veneur Infernal (voir ci-dessus la lgende sous ce titre),
donnant la chasse sur le ma rais maudit larchange
saint Michel, Satan fut vaincu dans ce duel trange, et saint
Michel leva, dit-on, lui-mme sur la montagne un oratoire
pour son protg Miklik.
Mais, malgr sa dfaite, Satan revient encore souvent errer
sur le lugubre marcage, son parc de prdilection, parat-il,
car la porte de lenfer se trouve non loin de l, au fond du
gouffre du Huelgoat.
Le diable, pour mieux tromper les pauvres humains, sait
emprun ter tous les masques et remplir tous les mtiers. Cette
fois, nous al lons le voir se faire charbonnier, et il faut avouer
que la mtamorphose nest pas difficile...

Or le diable, vaincu par saint Michel, avait jur par ses cornes de se venger terriblement. Dans ce temps-l, les saints
remplissaient le monde de leurs bonnes rouvres et de leurs
miracles, si bien que les dmons navaient plus assez douvrage
pour gagner leur pain. Quel tat choisir ?...
Il y avait autour du parc au Diable des taillis pais, propres
faire du charbon pour chauffer les fours de lenfer, quand les
pratiques y reviendraient ; ce qui ne tarde jamais, hlas !
Satan se fit donc charbonnier. Bronz au feu infernal, le mtier lui allait merveille ; mais comme il ntait plus jeune,
il prit pour aide un apprenti de sept ou huit cents ans, taill
tout exprs pour cette jolie besogne.
Fallait voir nos deux ouvriers abattre les bois en les fauchant
com me du foin mr et en faire des tas normes de charbon
de premire qualit.
Cependant le jeune Miklik tait devenu le vieil ermite Mikel. Un soir quil priait genoux sur le seuil de son oratoire,
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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

la fume dune grande foue de charbon, pousse par le vent


dEst, spaissit autour de son asile, tel point quil en ternua
douze ou quinze fois de suite, comme un pauvre poussif.
Cest insupportable, dit-il ; impossible de dire mon chapelet. Non, jamais je ne vis sur le marais fume de si mauvaise
odeur.
Alors il descendit la cte, et voyant les sinistres charbonniers at tiser le feu en riant de ce rire particulier aux dmons,
il couta sans se montrer.
Fume, fume, criait le vieux diable rouge, fume toujours,
fume plus fort... Du bois ; Belzbuth, encore du bois, et du
sec ; allons, courage ! Attise le brasier, souffle dessus, souffle
sans cesse ; puis un feu, un feu et une tempte qui roule lhaut la fume avec la poussi re noire tout ensemble, et que le
moine en touffe force dternuer. Ah ! ah ! a sera drle.
Merci, dit le pauvre ermite un peu dconfit.
Satan hurlait dans sa colre, et la fume montait de plus en
plus paisse vers loratoire, car les dmons empilaient dnormes tas de fa gots autour du fourneau qui flambait comme un
soupirail de lenfer.
Mikel sen retourna fort irrit sa cellule, o il pria Dieu de
le d livrer de cette infernale fume.
Soudain, une inspiration lui vint den haut, comme vous allez voir ; et de plus saint Mdard, son ami intime, fit tomber
propos une jolie onde qui abattit la fume et soulagea le
patient.

II

Quand le jour fut venu, Mikel, dguis en bourgeois de Braspart et muni pour la circonstance dune certaine dose de
malice, sen alla trouver les charbonniers.
Je suis collecteur de limpt du Roi, dit-il ; ainsi, payez
ou allez -vous-en !
Le diable, qui avait fait la noce la dernire foire de Carhaix
avec des maquignons, navait plus le sou et se trouva fort
embarrass.
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LE DIABLE CHARBONNIER

Monsieur le malttier ; dit-il aussi humblement que peut le


fai re un diable dcap, mon aimable seigneur, je vous paierai...
la Chandeleur, sans faute.
Or, on tait au lendemain de la Quasimodo. Mikel, quoique
moine, ntait pas dun caractre trs endurant.
Quasimodo, je te casse les os, scria-t-il en levant son
bton ! Non pas, non pas, messire sacripant sans le sou ; tu
paieras la Saint- Michel, ou je perds mon nom.
Ouais, fit le diable qui ouvrait ses griffes !
Si tu bouges, rpliqua le pieux recors en tirant de sa
poche son critoire remplie deau bnite, je tasperge avec
ceci, et cest de la meilleure que jai prise dans le bnitier de
Braspart.
Les dmons ne bougrent plus, et voulant gagner du temps,
com me de juste, Satan topa pour payer ses contributions le
jour de la Saint-Michel.
Il est bon de vous dire en outre que le moine malttier avait
impos pour condition que les foues de charbon ne seraient
faites dornavant que de lautre ct du marcage.
Le diable tint parole pendant quelque temps, par prudence ;
mais o la mauvaise habitude reprendrait-elle le dessus, si
ce nest chez le diable? Si bien que les fourneaux furent peu
peu rapprochs du pied de la colline, et le bon ermite se
trouva repris daffreux ternue ments. Cela rjouissait fort nos
deux coquins, lesquels, dans leur joie, ne songeaient pas que
la Saint-Michel approchait grand train. Notre ermite, voulant
faire pnitence apparemment, ternuait sans trop se plaindre,
et saint Mdard, qui venait le voir de temps autre, rpon dait:
Dieu te bnisse !
Enfin, la veille de la Saint-Michel, les dmons firent un brli
plus monstrueux que jamais. La fume, paisse comme des
nues de plomb, entourait toute la colline : on ny voyait
goutte. Un vent ter rible poussait les bouffes noires du ct
de lermitage, et le pauvre reclus ternuait se rompre les
ctes, tandis que les autres riaient se tordre. Si cela continuait, Mikel naurait bientt plus la force de descendre au parc

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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

du Diable pour exiger le paiement des impts, et la victoire


resterait lEsprit du mal.
Mais le Bon Dieu noublie jamais ses vrais amis ; et quoiquil
et dj un grand nombre de saints illustres dans son Paradis,
et beau coup dautres sur la terre, il se rappela que ctait le
lendemain la fte de saint Michel, lun de ses plus fidles, celui
quil avait prdestin terrasser le dmon.
Or, au moment o le malheureux Mikel suffoquait au milieu
de la fume, sans pouvoir achever sa prire, voil quune lance
tomba du ciel ses pieds. Cette lance ntait pas de celles
que les forgerons fabriquent sur la terre : elle tait dune
longueur extraordinaire, et de plus le dard flamboyait comme
un tison brlant. Ctait le cadeau de fte que Jsus donnait
son serviteur.
Mikel neut pas plutt saisi la lance sacre, que les forces lui
revin rent, le vent souffla aussitt en sens contraire, et il put
respirer son aise.
Le vent tourne, mest avis, dit le diable tonn. Faut veiller
au grain, mon fiston, sans quoi, adieu le charbon et les fours
de mon royaume.
Pas moins, grand-pre, rpondit le jeune Belzbuth, que
cest drle tout de mme ; voil la fume qui rabat sur nous ;
nous allons touffer notre tour, et lon nentend plus lautre
ternuer l-haut. Cest contrariant.
Attends, attends, mon mignon, reprit le grand charbonnier
en gonflant ses joues rouges, avec des yeux qui lui sortaient
de la tte aussi gros que des boulets de trente-six. Attends
une minute, et tu vas voir...
L-dessus, le grand diable se mit souffler, souffler, que
a res semblait un ouragan vritable ; et puis toute la fume,
balaye par ce soufflet formidable, roula sur les landes et les
bois en nuages si noirs quil faisait presque nuit par-dessous,
dans les pays o ils pas saient...
Pendant ce temps-l, Mikel savanait sur le marcage maudit. Il stait encore dguis comme la premire fois ; mais au
lieu dcri toire, il portait sa lance, qui flamboyait au soleil. Je
crois que le diable, bloui par cette clart merveilleuse, flaira
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LE DIABLE CHARBONNIER

pourtant le moine sous lhabit du recors, et se mit sur ses


gardes.
Tes impts, dit lermite, tes impts linstant, car le terme
est venu.
Mes impts ! Tiens ! les voil ! rpliqua le grand diable
en jetant sur Mikel un sac de charbon pesant plus de cinq
cents livres.
Lnorme sac sarrta au bout de la lance que le serviteur
de Dieu dirigea contre le dmon, en lui disant :
Voici pour toi la quittance de la Sainte-Trinit !
Satan transperc poussa un rugissement si pouvantable
que la montagne en trembla... Mais le jeune suppt ayant vu
disparatre son grand-pre dans un trou bant au milieu du
marcage, avait pris la fuite propos.
Chien tu seras, scria Mikel irrit ; que Dieu te punisse
ici mme o tu as voulu mtouffer avec ta fume !...
Et aussitt, le petit-fils du diable fut chang en un affreux
chien maigre, tout noir, la gueule rouge et baveuse, comme
un chien en rag, et lon sait que depuis ce temps, au fond de
la valle maudite, on voit souvent passer dans la nuit lhorrible
limier du dmon.
Hlas ! qui lignore ? Le limier de lenfer rde encore, rde
sans cesse, non pas seulement sur ce marcage de malheur,
mais dans tou tes les sombres valles de ce monde, la poursuite des mes gares ou que la soif de lor a perdues... Et
lon dit que toujours sa besace est pleine quand il rentre au
noir sjour des damns !

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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

LES INTERSIGNES

n traite de superstition tout ce qui a rapport au


monde surnatu rel. Pourtant la peur, la simple peur
que tout homme a prouve au moins dix fois en
sa vie, la peur irrflchie, subite, sans cause, est un effet surnaturel. Elle nest pas naturelle, puisque parfois on ne peut lui
assigner de cause connue, visible...
Les paysans bretons sont plus francs dans leur croyance aux
intersi gnes, qui ne sont que des peurs dont la cause nest pas
explicable pour eux.
Ainsi des lueurs errantes que le voyageur attard sur les
landes sauvages, voit passer dans le fond des valles ; ainsi des
bruits de chars lointains que les chos des rochers rptent
en grossissant.
Cest le Karriguel-Ann-Ankou, le chariot de la mort qui passe,
se dit-il en se signant ; et il regagne pouvant son logis, o
parfois, en effet, il trouve la mort ou le malheur assis son
foyer.

LA CHAPELLE DE SAINT-GUEN

histoire

e rcit nest ni un conte, ni une lgende, mais il tient


un peu des deux genres ; cest pourquoi nous lappellerons, si vous voulez, his toire. Cela importe peu,
dailleurs ; et voici comment, peu prs, un vieux jardinier des
environs de Vannes me la simplement raconte.
Depuis bien longtemps le prieur de Saint-Guen (9) avait t
9. Guen, ou Gwen-ael, lange blanc.

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LA CHAPELLE DE SAINT-GUEN

aban donn, lors de la Rvolution. Ses ruines, que lon disait


hantes par des ombres mystrieuses, taient tombes entre
les mains dun tailleur nomm Kormalo. La chapelle menaait
beaucoup, et comme on venait alors de supprimer tous les
saints du calendrier, le citoyen propritaire manifesta lintention de la dmolir.
Quoique lesprit rvolutionnaire comment troubler ce
bon pays, les habitants du village vinrent supplier notre homme
de respecter lantique chapelle, lui disant que cette profanation
serait punie tt ou tard ; car il devait tre crit en quelque
endroit que celui qui renverserait le toit de lAnge-Blanc prirait infailliblement dans lanne. Kormalo se sentit dabord
un peu troubl dans son projet tmraire ; mais sa femme se
moqua de ses scrupules, tout en barattant son lait. De plus,
comme notre tailleur tait passablement rus, selon lhabi tude
des gens de sa profession, il se dit que la prdiction de mort
ne saurait latteindre, puisque ce ne serait pas lui, mais bien
les maons qui porteraient sur la chapelle le marteau dmolisseur.
Voil donc notre homme qui, par une soire de novembre,
sen va clopin-clopant trouver un maon de Vannes, lequel
demeurait en un bouge auprs de la porte Poterne. Le temps
tait noir et pluvieux. Le vent faisait craquer sourdement les
grands arbres de la colline. Le ruisseau, chang en un petit
torrent, roulait en gmissant ses eaux troubles jusqu la
mer, qui, haute ce soir-l, battait la base des murailles du vieux
chteau de lHermine et de la Tour du Conntable ; et chaque
fois que des lames, souleves par le vent, venaient se briser
contre les rochers, des voix funbres semblaient sortir de la
mer et disaient laudacieux :
Retourne, retourne ! Ou bien : Va-ten, maudit, vaten !!
Mais Kormalo, soit quil et une conscience bronze, soit
quil se souvnt des remontrances de sa femme, et, disons-le
en passant, la mnagre avait la rputation dune avare endurcie, qui mettait sin gulirement deau dans le lait quelle vendait
au march de Vannes, Kormalo continua son chemin ; puis
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tant arriv, tremp, essouffl, grelottant, devant la porte du


maon, il frappa plusieurs coups :
Qui frappe si tard ? dit une voix de lintrieur.
Cest moi, compre, fit le tailleur, moi, Kormalo, de Guen...
ci- devant Saint-Guen, vous savez ?
Allez au diable, Kormalo de Saint-Guen, et revenez demain : vo tre femme nous a vendu ce matin du lait qui avait
diantrement got deau !
Serait-ce possible ? corne du diable !... ouvrez tout de
mme, compre, je vous revaudrai a. Ouvrez donc vitement,
car il fait pluie et froid, et jai de louvrage vous donner ;
cela fera passer le got du lait.
A la bonne heure.
Et la porte vermoulue tourna en grinant sur ses gonds. Le
tailleur entra dans la pice enfume o le maon tait en train
de manger, au coin dun pitre feu, une cuelle de soupe au
pain noir. Une pauvre femme, lair misrable, allait et venait
en trbuchant dans lombre, que les tisons presque teints ne
pouvaient gure clairer. Kormalo sapprocha du foyer.
Bon apptit, citoyen Mah, dit-il en sasseyant sur le banc
en face ; comment a va-t-il par chez vous ?
Heuh ! fit lautre, les temps sont durs et le gagne petit.
Allons, compre, faut du courage en ce monde, corne du
diable ! Je venais vous proposer une affaire.
La vieille mnagre, qui rdait autour, sarrta ces mots et
re garda de travers le bourgeois de Saint-Guen.
Allons, femme, lui dit Mah, puisque nous avons causer
un peu, allume au moins une ptrette (chandelle de rsine).
Cest gure la peine, marmotta la vieille, tout en fouillant
le ti roir dune table boiteuse o elle serrait ses chandelles, au
milieu de dbris doignons, de chtaignes, de bouts de ficelle,
de morceaux de ferraille, de vieux clous, vieux couteaux, fourchettes dentes, etc.
Quoi quil en soit, la chandelle de rsine, soigneusement
mouche et fixe dans les serres dune petite pince qui ornait
le fond de ltre, projeta bientt, en ptillant, sa triste lueur
sur le sol humide.
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LA CHAPELLE DE SAINT-GUEN

A la bonne heure, fit le tailleur ; on peut jaser, prsent


quon y voit presque clair.
Vous disiez donc, patron, que vous aviez de louvrage
donner au pauvre monde ?
Heuh ! un petit, mon vieux. Voici laffaire en deux mots:
ma femme dit que nous navons pas les moyens de mettre les
couvreurs sur la cha pelle du ci-devant. Cest pourquoi nous
avons rsolu de la dmolir...
Est-il possible ! scria la vieille femme avec une telle
explosion, quelle laissa tomber une cuelle fendue dont elle
essuyait lintrieur. Dmolir la chapelle de Saint-Guen, o tant
de gens ont obtenu des grces ! Kormalo, vous ntes pas dans
votre bon sens. Les patauds de Vannes vous ont jet un sort,
pour sr !
Le tailleur, au premier moment, fut un peu boulevers par
cette apostrophe inattendue. Mais au seul souvenir de sa
femme, il sentit toute sa rsolution lui revenir, et il reprit
bravement :
Cest pourtant bien dcid, corne du diable!
Alors, jespre que vous serez tout seul la dmolir, et
surtout que mon homme ne sen mlera pas, car on sait quil
y va de la vie et peut-tre du salut, scria la bonne vieille en
soufflant la ptrette, qui steignit. Puis elle se retira dans un
cabinet sombre dont elle referma la porte grand bruit.
Il y eut un moment de silence et dobscurit profonde. A la
fin, Kormalo, assez mal laise, soupira, toussa, souffla sur les
tisons et reprit la parole pour se donner du courage :
Bavardage de commres, que tout cela, dit-il ; jespre au
moins, camarade, que vous nen croyez pas un mot ?
Je ne sais pas, fit le maon.
Allons, allons donc ! vous me faites piti ! et puis... Et
puis, vous ne risquez rien ; je prends tout sur moi.
Ah ! en effet, cest diffrent, et je men vais le dire ma
femme.
Cest inutile, corne du diable ! vous en causerez tout
votre aise quand je serai parti. Il se fait tard, compre, et

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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

lautre, qui est oblige de veiller l-bas, en attendant mon


retour, pourrait me...
Je ne dis pas non, car on sait que la bourgeoise nest pas
com mode tous les jours ; aussi, faisons nos conditions.
Cest bien ce que je veux, lami : ds demain matin, vous
dmoli rez la chapelle, vous et vos aides, maons et couvreurs,
et vous aurez les vieilles pierres enlever, pour votre peine ;
plus votre soupe trempe pendant le temps du travail.
Hein ! patron, tout a !... Allons, vous plaisantez ; vous y
ajoute rez bien les vieilles ardoises emporter aussi ?
Allons, fit Kormalo, va pour les vieilles ardoises ; mais que
dira ma femme ?
Vous y mettrez bien encore la vieille charpente ?
Impossible, compre ; ma femme compte l-dessus pour
nous chauffer trois hivers durant ; rflchissez.
Cest tout vu et bien vu, Kormalo ; et puis vous me
compterez, en sus, douze quinze cus de bel argent pour les
risques et pour mes aides. Hein ! est-ce dit ?
Mah, vous voulez mcorcher vif ; et jamais ma femme...
Au diable votre femme, et dpchez-vous, car si la mienne
revient avant que nous ayons top, faudra dguerpir et laisser
Saint -Guen sa place.
Ah ! cest dur, cest bien dur, pour un pauvre homme.
Nimporte, topez l, pour... pour onze cus ; mais vous nous
ruinez, Mah ; vous nous saignez aux quatre membres, et faudra rudement grelotter lhi ver prochain pour rattraper a.
Vlan ! La lourde main du maon retomba dans celle de son
digne compre. Aussitt ils levrent la sance, et Kormalo
reprit la route de Saint-Guen, sous un temps denfer. Chemin
faisant, il se disait :
Jai mis le maon dedans, car il ny a, dans toute la chapelle, ni ardoise, ni poutre qui ne soient vermoulues...

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LA CHAPELLE DE SAINT-GUEN

II

Kormalo entendit, il est vrai, en passant sur le pont, comme


des gmissements qui avaient lair de dire :
Fourbe ! fourbe ! Malheur, malheur ! Mais notre fripon, dont la conscience tait boiteuse, enfona son chapeau
sur ses oreilles afin de ne pas entendre, et continua de marcher en sifflant pour stourdir.
Le misrable, son arrive Saint-Guen, eut subir, de la
part de sa moiti, une algarade dautant plus verte, que tout
le lait de la journe avait tourn compltement. Enfin, aprs
une lgie touchante, qui dura bien un grand quart dheure
aux dpens de son mari, la mnagre se consola en disant
que, pendant trois semaines au moins, elle mettrait dans son
lait encore plus deau que dhabitude, afin de rattraper les
pots tourns...
Vous auriez tort, lui rpondit Kormalo, quand elle sarrta
faute dhaleine, vous auriez grand tort ; car on connat trop
vos maleries, si bien que cest une des causes pour lesquelles
Mah a t si dur la dtente.
Mah est un sot, et vous un autre de lavoir cout, entendez- vous ? Allez vous coucher, Kormalo, et ne raisonnez
pas, ou je vais... Mais non, attendez un peu, fainant, vous tes
toujours press quand il sagit de vous reposer. Voyons, allumez
la vieille lanterne... Tenez donc la chandelle plus droite, sinon
le suif coulera. Cest ainsi que vous prodiguez tout et que vous
finirez par nous mettre sur la paille...
Kormalo voulut risquer un mot.
Taisez-vous, bavard, reprit la mnagre, ne perdez pas
ainsi vo tre temps en paroles, inutiles. Prenez donc la lanterne
et suivez-moi. Allons promptement dans la chapelle enlever
tous les morceaux de bois qui sont tombs de la charpente
et rangs le long des murs. Ce sera toujours autant de gagn,
pour compenser votre sot march.
Kormalo alla donc qurir la vieille lanterne dans le jar (lcurie) ; il y plaa la chandelle allume et se dirigea, sur les pas
de sa femme, vers la porte de la chapelle.
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Par les cornes du diable ! scria Kormalo en approchant,


on di rait que le vieux Guen chante un de profundis dans sa
niche. coutez, femme, nous ferions peut-tre mieux de rentrer au logis.
Vous ne serez jamais quun poltron, rpondit la femme ;
avancez donc et ouvrez la porte. Ne comprenez-vous pas que
cest le vent qui ronfle entre les ardoises et les lattes pourries ?
Et ils entrrent dans la chapelle, o quelques hiboux, effrays
se mirent voleter en rond sous la vote de planches qui, ainsi
que le reste de ldifice, menaait ruine depuis longtemps.
Cest gal, reprit le tailleur peu rassur, jaimerais mieux
men aller dici.
Oui, fainant, quand je vous aurai mis un bon faix sur le
dos... Allons, tenez-vous droit, si cest possible, je vais vous
charger ; y tes- vous ?...
Assez ! assez ! soupira le pauvre reint, jamais je ne
pourrai por ter tant de gros morceaux de bois jusqu notre
hangar, surtout sans y voir clair.
Allez toujours, dit limpitoyable maraudeuse ; je vais mettre la lanterne sur le pas de la porte ; par ce moyen, nous y
verrons assez tous les deux.
Et vous, femme, rpondit le pauvre hre en gagnant
pnible ment la porte sous le fardeau qui menaait de lcraser,
faites bien attention ce tas de bois qui est derrire lautel ;
il est si pench que je crois quil va tomber.
Allez donc, vous dis-je, et laissez-moi tranquille. Je vais
vous apprter un second faix un peu plus fonable (copieux) ;
ainsi, revenez vitement.
Il y avait, en effet, au fond de la chapelle, un amas de dbris
provenant de lboulement de la tourelle. Kormalo russit enfin porter son bois dans le hangar et sen revint piteusement.
Il ne se pressait pas trop, et rflchissait au march quil avait
conclu avec le ma on, lorsque tout coup un grand bruit se
fit entendre. Notre hom me pouvant essaya, dit-on, de courir
pour rentrer dans ldifice ; dautres assurent, au contraire,
quil ny pntra quavec prcaution et aprs stre assur
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LA CHAPELLE DE SAINT-GUEN

de ltat des lieux. Toutefois, il prit la lanterne que sa femme


avait laisse auprs de la porte et savana dans lintrieur.
Il ne vit rien dabord, tant la poussire tait paisse. Mais il
entendit bientt des cris touffs qui avaient lair de sortir
de dessous la terre. Peu sen fallut que le brave tailleur ne
prt la fuite ; mais, reconnais sant enfin son nom prononc par
la voix dolente de sa femme, il sen hardit jusqu pntrer au
fond de la chapelle et vit alors que tout le grand tas de matriaux, dcombres et pices de bois, dont nous avons parl,
se trouvait renvers, ple-mle, derrire lautel. Ctait de l
que sortaient les gmissements de la Kormalo :
Misricorde ! jtouffe... Le fainant va me laisser mourir...
Puis elle ajoutait : Seigneur ! ayez piti de moi !... Je
ne mettrai plus deau dans mon lait si vous me laissez sortir
dici !... A laide ! laide !
Kormalo, qui avait compris toute la gravit de laccident, ne
pou vait our ces jrmiades, car il courait dj de son plus
vite au village pour y qurir assistance et main-forte. Les paysans voisins, rveills par le vacarme, le suivirent enfin dassez
mauvaise grce, et ce ne fut pas sans peine que lon parvint
retirer la femme du tailleur de cette tombe anticipe. La malheureuse crature, sans doute par une punition du ciel, ne sen
releva jamais, ce que lon dit : elle tait toute contusionne,
meurtrie, moulue ; et, chose trange (mais, hlas ! trop commune en ce triste monde, o lintrt aveugle les humains),
elle nen fut que plus acharne la dmolition du saint difice
o elle avait failli trouver un tombeau.
Le lendemain matin, matre Mah arriva donc avec ses compagnons, et avant le coucher du soleil, saint Guen, patron de ces
lieux, saint Guen endormi depuis plus de trois cents ans dans
une douce batitude, le doux ange aux blanches ailes, navait
plus de toit sur sa vnrable tte. Mais de pieuses mains vinrent enlever limage vn re et la transportrent dans lglise
Saint-Paterne, de Vannes, o elle repose en paix...
La tradition populaire, toujours quitable en ses jugements,
dit que Kormalo, le mauvais couturier, ayant pouss limpit
jusqu dfri cher le cimetire qui se trouvait au Levant de la
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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

chapelle, mourut mi srablement dans lanne. Sa femme trana


un peu encore, mais sans pouvoir retourner dans son jar traire
ses vaches et baptiser son lait.
Depuis ce temps-l, il y a de vieilles gens qui ont vu, la
nuit, dans les ruines, errer des ombres, peut-tre des mes
en peine ; et dans la cour, on a vu la Kormalo penche sur le
puits do elle sefforce de tirer de leau. Enfin, on dit dans le
pays quil en est ainsi de toutes les fermires qui, durant leur
vie, ont mis de leau dans leur lait.
Pour moi, ajouta le vieux jardinier en terminant, je crois que
dans ce monde il vaut mieux rester pauvre et honnte que de
faire des tromperies ; et savoir mettre propos de leau dans
son vin, quand on a la bonne chance den avoir.

MTEMPSYCOSE

a croyance aux transformations dhommes en animaux


tait as sez populaire autrefois. Ainsi, Merlin pouvait
se changer en chien noir, et lon dit quil erre parfois
sous cette forme dans le vaste ma rais du Mont-Saint-Michel,
en haute Cornouaille. Talisin aussi se vantait de pouvoir se
transformer en biche, coq ou chien .
Saint Ronan, enfin, rapporte Alber t de Morlaix, fut accus
destre ngromantien et de courir le garou chang en bestebrute .

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LHEUREUX VOLEUR

Conte

oici une tradition originale, ce me semble, en ce sens


quelle est aussi peu altre que possible dans sa
parure rustique et primitive. Non, elle nest pas descendue sur nos rivages des hautes cimes du Caucase ou de
lHymalaa, quoi que lon puisse imaginer de lorigine de nos
contes.
Il est vrai quen tudiant avec soin beaucoup de contes
orientaux, par exemple lhistoire dAli-Baba et des Quarante
Voleurs, on croit avoir trouv une grande parent entre les
traditions du monde entier...
Peut-tre ; car il y a des voleurs en tous pays. Seulement lbas, aux environs de Samarkand, de Bagdad ou de Bassora, les
voleurs ne voyagent gure qu cheval, tandis que chez nous
ils cheminent pres que toujours pied, les pauvres diables...,
moins pourtant quils ne soient des artistes de premier ordre,
auquel cas ils vont en quipage.
Mais cest assez, et revenons notre conte.

Il tait une fois un vieux sacristain du bourg de Lok Mlard,


lequel avait trois fils. Se voyant bien prs de mourir, il leur
dit :
Mes enfants, voici mon hritage: ma faucille et ma bche,
mon livre de messe et mon pistolet daron.
Que voulez-vous ? Oui, le vieux bedeau avait un pistolet,
ce que lon affirme, quoique cette histoire soit bien vieille...
Maintenant, continua le bonhomme, voyons, Olyer, toi
qui es lan et qui as tant desprit, quel tat veux-tu, mon
garon ?
Moi, mon pre, rpondit le jeune paysan, vous le savez,
jaime le bon Dieu : je serai prtre sil lui plat.
Cest bien, mon fils ; je tai dj recommand M. le
recteur.
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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

Tiens, voici mon livre de messe... Et toi, Fanch, que serastu ?


Oh ! moi, rpliqua Fanch, je ne serai rien du tout ! La
vie est trop courte pour se gner. Je veux vivre sans rien
faire, si je puis. Jirai peut-tre en journe deux ou trois jours
par semaine pour gagner mon pain ; ainsi, je prends ltat de
paresseux.
Ah ! mon garon, reprit tristement le bedeau, tu ferais
mieux de travailler ; cest la loi de Dieu... Enfin, ton ide.
Prends donc la bche et la faucille... Et toi, mon petit Josbik,
continua le pauvre mourant en sadressant au dernier de ses
fils : Que veux-tu tre, ton tour ?
Pour moi, rpondit lenfant, je serai... voleur !!!
Ciel ! fit le malheureux pre, tu seras voleur !... Triste
tat, car il y a sur terre des gendarmes, et l-haut, Celui qui
voit clair la nuit comme le jour... Si tu persistes, tu auras mon
pistolet ; mais rflchis bien avant...
Le vieux bedeau, qui avait creus tant de fosses pour les
autres, eut droit la sienne comme il achevait ces mots. Ses
enfants le pleur rent, Olyer beaucoup, Josbik un peu moins,
tant il tait innocent, et Fanch, hlas ! pas du tout.
Il faut vous dire quOlyer, qui chantait dj au lutrin, avait
de la bont, de la capacit et de lambition, tandis que Fanch
tait brutal et fainant. Josbik, lui, tait alerte, grand coureur
de bois et landes, mais si simplice, quon lavait surnomm
diod (niais).
On lui avait racont tant dhistoires de brigands, dont les
aventu res lui semblaient dsirables, quil stait dit : Moi, je
serai voleur !
Il y en a tant qui prennent cet tat, sans le dire, sur tous les
grands chemins du monde... Allez toujours (10).
Peu aprs la mort de leur pre, nos trois garons se mirent
en route, chacun de son ct : Olyer pour le presbytre, Fanch
pour dormir dans quelque grange, et Josbik, le nez en lair,
peur chercher une condition en rapport avec ses gots... de
voleur.
10. Ctait le mot favori du conteur.

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LHEUREUX VOLEUR

Comme cest du petit Diod que nous allons raconter les


aventures, il est bon de vous dire quil tait g de quatorze
ans peine, quil tait gentil tout fait, et que ses yeux bleus
avaient un doux regard qui nallait pas beaucoup avec son
futur mtier.
Nimporte. Le voil donc en route pour chercher une place.
Le premier jour, il frappa plusieurs portes.
Que veux-tu, mon joli petit garon ? lui disait-on en
ouvrant.
Me gager, sil vous plat.
Ah ! te gager... Et quel est ton tat ?
Moi, je suis voleur, rpondait Josbik.
Et chaque fois, le matre de la maison, fort tonn, lui rpondait :
Tu commences trop jeune, mon petit nigaud. Voici le grand
che min, tu peux filer.
Le second jour, ce fut la mme chose peu prs, sauf quun
fer mier en colre le fit poursuivre par ses chiens. Enfin le troisime, sur le soir, mourant de fatigue et de faim, il alla frapper
au milieu dune fort, la porte dune hutte de bcheron.
Entrez, dit un homme de mauvaise mine, vieux, dguenill
et boiteux. Que veux-tu donc, mon petit vaurien ? Viens-tu par
ici pour me voler ?
Ma foi, a se pourrait si vous aviez de quoi, dit Jos en
montrant son pistolet ; car je suis voleur de mon tat.
Lhomme le regarda de travers, et bientt se mit rire de
toutes ses forces en disant :
Ah ! tu es voleur, mon petit, bon mtier que tu as choisi ;
mais bas le pistolet, et dis-moi clairement ce que tu veux ?
Me gager avec vous, rpondit Josbik.
Le vieux boiteux, voyant lair de simplicit du petit vagabond,
lui rpondit dun ton moins rude :
Cest bon, cest bon : te voil tout gag, avec ta soupe
tous les jours pour gage, quand tu auras ramass de quoi la
faire ; et si tu veux djeuner demain matin, tu nas qu aller
l-bas, mi-cte, sur la grand-route ; alors la premire voiture
qui passera... tu comprends ?
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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

Pas trop, fit Jos, car, voyez-vous, lhomme, je ne sais pas


encore bien mon tat.
Je men doutais, ton air ; mais a viendra, mon garon ;
et quand ma diable dentorse sera passe, nous irons ensemble. Pour le mo ment, coute : lorsquune voiture arrivera au
milieu de la cte, tu te jetteras, ton pistolet la main, la tte
des chevaux, en criant : Ho ! ho ! arrte ! la bourse ou la
vie ! Et, pour sr, on te donnera une bourse.
Aprs ?
Aprs, tu compteras largent sur le bord du chemin pour
voir ce quil y a, et tu viendras en courant mapporter la
bourse.
Comme a, dit Jos, je vous apporterai la bourse ?
Oui, imbcile, et vitement encore, de peur des estafiers
de Saint- Martin qui pourraient rder par l... Allez toujours.
L-dessus, voil le jeune voleur parti et bientt rendu la
grande monte que le bcheron lui avait indique. Au bout
de deux ou trois heures, vers minuit, il entendit sur la route
trip, trep, trip, trep . Puis un cavalier arriva, qui gravissait
la cte au pas de son cheval.
Hol ! ho ! arrte ! la bourse ou la vie ! cria Jos en
armant son pistolet.
Pour un brigand, il ntait pas crne, le pauvre petit Diod ; il
mou rait de faim et grelottait de froid ; mais comme le voyageur tait sans armes et ne pouvait pas distinguer la figure
de son voleur, il prit peur aussitt, lui jeta sa bourse et partit
au grand galop.
Ah ! ah ! fit Jos, a commence bien, tout de mme.
Il prit donc la bourse, la dlia, la vida sur le bord du chemin
et il se mit compter les cus, jusqu vingt, car il ne savait
pas plus loin.
Cest bon, se dit-il, en admirant largent qui brillait au
clair de la lune. A prsent, filons avec la bourse.
Et le voil de courir perdre haleine jusqu la hutte du
bcheron.
As-tu fait un bon coup, au moins, lui dit le boiteux ?
Ah ! je crois bien. Voyez plutt, dit Josbik en lui jetant
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LHEUREUX VOLEUR

la bourse, que le bcheron se mit tourner et retourner en


tous sens.
Eh bien ! et largent, o est-il ?
Largent ! Jai fait, patron, comme vous maviez command:
je lai compt sur le bord de la route, o il est encore, apparemment.
Le bandit eut bien envie de se mettre en colre, mais il se
contenta de jurer fort et de renvoyer son apprenti chercher
les cus quil avait laisss si imprudemment... Oui, imprudemment, car en arrivant la place o il les avait compts, Josbik
ny trouva rien du tout. Sans doute de vrais voleurs taient
venus l et en avaient profit.
Ma foi, le boiteux ne fit pas bon accueil au pauvre Diod, qui
at trapa une douzaine de coups de trique pour son souper, afin
de lui apprendre son tat... Allez toujours.

II

Cependant, la tombe de la nuit suivante, le vieux brigand,


dont la jambe ntait pas tout fait gurie, dit encore au jeune
garon :
coute, lami. Si tu veux manger demain un peu plus
quaujourdhui, faut retourner la chasse et ty prendre un peu
mieux. Cette fois, tu demanderas la bourse ou la vie, comme
de raison, cest le pater poster du mtier ; puis, quand tu auras
la bourse et largent, tu viendras me les apporter en courant,
sans compter. Tu mentends, pas vrai, ou sinon, gare toi !
Josbik fit comme la premire fois. Bientt il vit venir un
beau carrosse avec un fanal rouge, deux beaux chevaux gris et
un grand cocher sur le sige.
Ho ! ho ! arrte ! la bourse ou la vie ! pistolet en
avant.
Le laquais tait poltron, apparemment, et il ny avait dans
le car rosse quun vieux monsieur, figure de juif, lequel, sans
se faire prier davantage, jeta sur le chemin un sac ventru qui
sonna bien fort en tombant. Aussitt le jeune voleur lcha la
bride des chevaux et laissa partir lquipage. Il crut bien enten67

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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

dre rire au fond de la voiture, mais il ny prit point garde, saisit


le sac et senfuit grandes enjam bes. Arriv dans la cabane,
il lana la grosse bourse aux pieds de son matre, qui se jeta
dessus corps perdu et vida tout ce quelle conte nait sur la
table. Drik, drik, drik, y en avait-il, mon doux Sauveur, y
en avait-il dans le sac : au moins quinze livres !...
Et pourtant, voil le brigand dune colre rouge, si bien que
voyant dj la trique leve, le fils du bedeau jugea propos
de filer sans dire gare et prit la clef des champs et des bois,
o il courut sans sarrter la moiti de la nuit.
Vous allez croire que le boiteux tait devenu fou... Peuttre, car il y avait de quoi, et cela se comprend, puisque le sac
ntait rempli que... de clous, de clous tout rouills. Ah ! ah !
ctait le cadeau du vieux juif ladresse des voleurs de grand
chemin. La recette est assez bonne ; ne loubliez pas.
Or, le lendemain soir, notre voleur novice, dont les dents
taient longues, se dit naturellement quil connaissait prsent
son tat et quon ne lui donnerait plus des clous pour de bon
argent. Il rsolut donc daller pour son compte la monte
quil connaissait, vu que le poste tait excellent. Comme il
approchait, il crut entendre rouler une voiture, et puis, un
moment aprs, une grosse voix qui criait : Arrte ! la bourse
ou la vie !
Bon, je suis trop tard, pensa Josbik. La place est prise...
Et il allait filer, quand il entendit une petite voix crier avec
pou vante : Au secours ! au secours !
Il parat que le pauvre Diod avait autant de cur que de
simplicit, car sans hsiter il slana sur le chemin et courut
au carrosse, que deux hommes taient en train de dvaliser.
Dun coup de pistolet il tua lun des brigands, et lautre prit la
fuite la vue du petit dmon qui le menaait de son couteau
tout ouvert.
Alors Josbik regarda dans la voiture, o il vit une vieille
dame tenant sur ses genoux une jeune fille vanouie. La dame
le remercia, comme de juste, et lui dit de voir o tait le
cocher.
Jos ayant dtach une des lanternes du carrosse, se mit
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LHEUREUX VOLEUR

chercher sur le chemin et trouva deux hommes morts: lun


tait le cocher, que les brigands avaient tu, et dans lautre
il reconnut le boiteux, son an cien matre, qui avait attrap la
balle de son pistolet. Il vint informer la dame de ce qui tait
arriv, et put voir les traits de la jeune demoi selle, revenue
elle... Oh ! Seigneur ! elle tait si jolie, si jolie, que Jos resta,
bouche ouverte, la regarder comme un imbcile. Puis il se
dit quen sa qualit de voleur il devait se montrer capable de
tout, et offrit la vieille dame de conduire lquipage o elle
voudrait.
Vous serez bien rcompens, lui dit la dame, de votre
bonne ac tion, car vous ntes pas un voleur, vous ?...
Jos fut sur le point de rpondre que si, mais il nen eut pas
le temps, car les chevaux impatients se mirent se cabrer. Il
sauta promptement sur le sige, et la vieille dame lui dit daller
tout droit, jusqu une grande grille quil verrait sur la gauche.
Et voil notre voleur en quipage... Allez toujours.
Deux lieues plus loin, on aperut beaucoup de lumires qui
brillaient plus de cent fentres, et main gauche, une grille
de fer avec un grand portail en acier poli, sculpt comme
un jub, dont les clous dargent brillaient au clair de la lune.
Ctait magnifique
Au bruit du carrosse, douze valets, chamarrs autant que des
suis ses de cathdrale, et portant des flambeaux, vinrent ouvrir
la grille pour recevoir lquipage ; et puis un vieux seigneur,
vnrable, tout habill de velours brod dor, prit dans ses
bras la jolie demoiselle, en lui disant:
Katou, ma fille chrie, pourquoi arrives-tu si tard, et pourquoi pleures-tu ?
Ah ! mon pre, rpondit-elle, cest le jeune homme que
vous voyez l, la place du cocher ; cest lui qui...
Cest bon! dit le seigneur courrouc. Hol ! hol ! vous
autres, quon lui coupe le cou !
Et aussitt quatre ou cinq gaillards de saisir le pauvre Josbik, et lun deux de tirer son sabre...
Arrtez ! arrtez ! scria fort propos la vieille dame, et

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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

que Votre Majest sache que ce jeune homme nous a sauves


dune mort invitable...
Cest bien, voil qui va fort bien. Plus de sabre pour Josbik,
mais du rti, des gteaux, des confitures, et puis un lit, un lit
dormir vingt-quatre heures durant, et le lendemain des habits
distingus, une toilette de prince, car vous voyez que le fils
du bedeau tait tom b dans le palais dun roi, sil vous plat !...
Ensuite il djeuna avec le monarque et la princesse Katou.
Celle-ci, pour dire la vrit, regar dait dj tendrement son
sauveur, qui le roi demanda poliment quel tait son tat !...
son tat, vous entendez.
Josbik, qui ne savait pas mentir, allait rpondre : Moi, je
suis voleur .
Mais par un coup de chance tonnant, il avala de travers une
tte de bcasse, si bien que les paroles et la tte lui restrent dans la gorge. Ah ! que de gens qui eussent t heureux
davoir, une fois au moins en leur vie, une tte de nimporte
quoi dans la gorge pour les emp cher de dire une sottise...
Allez toujours.

III

Inutile de vous raconter comment le roi prit en affection le


gentil sauveur de sa fille, ni de vous dire que la plus tendre
amiti unit bien tt les deux enfants. Josbik eut des professeurs en quantit et ne fut pas longtemps devenir un monsieur comme il faut.
Les annes passrent l-dessus, comme elles passent, par la
grce de Dieu, sur le bien et sur le mal. Enfin un jour (et je ne
voudrais pas jurer que le coup net pas t mont daccord
avec la jeune prin cesse), Josbik vint trouver le roi dans son
cabinet et lui demanda... sa fille en mariage.
Oh ! oh ! une princesse en mariage pour un ex-voleur !
Ctait un peu aventur. Nimporte, Jos parlait avec assurance
et ne ressem blait plus au pauvre Diod de Loc Mlard.
Le roi commena par le regarder avec une grande surprise

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LHEUREUX VOLEUR

; mais se souvenant que Jos avait sauv sa fille, il se calma et


lui dit avec bont
Mon ami, Katou est princesse, tu le sais, et son mari sera
roi ma place. Tu demandes ma fille... Encore faut-il que je
sache si tu es de bonne famille ; par exemple, sil ny pas eu
de mauvais sujets ou des voleurs parmi tes parents ?...
Pauvre Josbik ! il allait cette fois avouer quil avait t...
Il regarda tout autour de lui. Pas la moindre tte de bcasse
pour ltrangler. Non... mais la blonde et jolie tte de Katou
qui parut la porte et vint chuchoter aussitt loreille du
vieux monarque, en regardant en dessous, la mode des pennerez (ou hritires) dont le petit cur est pris.
Finalement, le roi rpondit notre amoureux lorsque la
princesse se fut retire :
coute, mon garon, donne-moi seulement la preuve que
tu es dune famille distingue, et Katou est toi.
Jugez de son dsespoir... Une famille distingue. Lui qui avait
un frre paresseux et vagabond, un autre bedeau Loc-Mlard,
et lui... un ancien voleur !
Dieu du ciel ! que faire cela ? que devenir ? On ne fait pas
des princes avec des mendiants... Allez toujours.
Voil donc le fils du bedeau en train de dire knavo, au revoir
sa belle chambre, au vaste palais et sa douce amie pour
jamais, peut -tre... De la sorte, il sen alla errer laventure
par les rues de la ville voisine, et ne sortit de sa rverie quau
moment dtre renvers par un carrosse attel de quatre chevaux.
Place ! place ! M gr Olyer.
Tiens, se dit Jos, cest assez drle : M gr Olyer... Quest-ce
que cela veut dire ?
Cela veut dire, mon gentilhomme, que cest notre nouvel
vque qui fait son entre en sa ville piscopale.
Tout coup, Josbik prouva comme un avertissement au
fond du cur et se mit courir aprs le carrosse de lvque,
qui descendit devant le porche de la cathdrale.
O stupfaction ! cest ny pas croire. Le malheur a-t-il
troubl la raison du pauvre abandonn ? coutez plutt...
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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

Olyer, mon frre !


Josbik, est-ce possible ?
Je te croyais bedeau Loc-Mlard.
Non, mon ami, tu le vois, je suis vque par la grce du
bon Dieu.
Oui, la grce de Dieu tait l, on nen peut douter, car le roi,
qui accourait pour saluer le seigneur vque, fut fort tonn
la vue de Josbik qui le serrait dans ses bras.
Que vous dire de plus ? Le fils du bedeau tait de bonne
famille, puisquil embrassait un vque en lappelant mon
frre . Personne neut lide de chercher ailleurs. Pourquoi,
sil vous plat ? Pour trou ver Fanch le paresseux... Cela aurait
gt toute laffaire. La vrit est que, sans avoir pris ltat de
voleur, comme Jos, Fanch avait t pendu pour ses mfaits.
Finalement, Mgr Olyer bnit le mariage de Josbik et de la
blonde Katou. Il y eut noces et festins magnifiques ; mais le
vieux tisserand qui ma appris cette histoire na pu me les
raconter parce que, disait- il, jamais il neut la chance dtre
invit la table dun roi... Quel dommage ! Il y en a beaucoup
dans le mme cas, et pour se consoler, le conteur ajoutait,
avec plus de bon sens que de rime :
Allez toujours,
Enfant de chur (de cur)
Peut tre vque ;
Parfois voleur
Devient honnte ;
Mais paresseux, oh ! cest fatal !
Finit toujours mal.

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LA FONTAINE DE BARANTON

histoire

l y a dans la fort de Paimpont (lantique Brocliande)


un val lugubre et sombre : ctait le val sans retour o les
faux amants erraient prisonniers, jusquau jour marqu
par la tendre Viviane, qui, touche de leurs larmes, venait enfin
les dlivrer. Non loin de l se trouve la fontaine, jadis bouillante, de Baranton, dont la margelle tait une meraude. Merlin
avait longtemps cach dans ces lieux sa tendresse lgendaire
pour la fe Viviane. Le rcit que nous allons raconter, et que
lon pourrait intituler Les deux Souhaits, ne remonte pas aussi
haut que Merlin, et je ne sais si Viviane gmit encore sur la
margelle, deve nue pierre, de cette fontaine jadis merveilleuse ;
toujours est-il quau temps, du reste incertain, de notre simple
histoire, la source tait garde, disait-on, par une belle fe,
tantt bonne et secourable, tantt svre et cruelle, selon la
conscience de celui qui osait limplorer.

Sur le bord de la fort demeurait alors un vieux bcheron,


accabl dannes et denfants. Sa seule fortune tait son cur,
que remplissait la crainte de Dieu.
Un soir que, charg dun faix de bois sec ramass dans la
fort, il traversait, au clair de la lune, le val redout, il aperut,
assise sur le bord de la fontaine, une belle dame blanche qui
pleurait et dont les larmes dargent tombaient dans leau de
la source.
Comme Fiacre avait bon cur, il dposa son faix, et, sapprochant de la fontaine, son chapeau perc la main, il dit
la belle dsole :
Vous pleurez, madame ? Ah ! si un pauvre homme pouvait
quel que chose pour vous consoler, me voil.
La dame le considra en souriant et lui dit :
Me consoler, mon ami ?... Est-ce possible, moi qui pleure sur la
mchancet humaine, dont je vois les reflets sur la surface de
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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

cette eau limpide. Les crimes des hommes y produisent une


sorte de tem pte ; mais une bonne action en fait sourire le
cristal. Tenez, voyez vous-mme: la fontaine rit en ce moment.
Oui, vous tes un homme honnte et vertueux ; faites un
souhait, il sera exauc.
Un souhait, madame ? dit Fiacre ; moi, le pauvre Fiacre,
souhai ter quelque chose ?... Ah ! je ne souhaite rien que du
pain pour mes enfants, et le paradis pour nous tous, la fin
de nos jours.
Brave cur, fit la dame, vos vaux seront accomplis ; soyez
heu reux.
Et Fiacre, portant son faix, comme un chrtien qui porte gaiement sa croix, reprit en chantant le chemin de sa maison.
Avant dy arriver, il rencontra son voisin Grgoire, qui lui
deman da do il venait si joyeux.
Tu chantes, toi, imbcile, lui dit-il, et pourtant on sait que
tu nas pas le sou. Comment fais-tu ?
Quand jai un sou, rpondit le pauvre Fiacre, je nen dsire pas deux ; voil tout.
Comment ! animal, reprit Grgoire, tu veux te moquer
de moi ; et je crois que ce bois a t vol dans mon taillis.
Prends-y garde ! Dis-moi do tu viens, ou je te fais mettre
en prison !
Je reviens de la fort, du ct de la fontaine de Baranton,
o jai rencontr une dame toute blanche, qui ma dit de faire
un souhait.
Un souhait, toi, double fourbe ; alors je parie que tu as
souhait de largent ?
Non pas, non pas.
Ou bien une mtairie et des rentes, pour ne rien faire,
fainant.
Pas davantage.
De lor, de lor plein des tonnes ! scria Grgoire.
Ma foi, non : de lor, des rentes, a me gnerait pour
dormir, comme des souliers pour marcher ; jai demand du
pain et le paradis pour ma famille, la dame me la promis, et
je suis content. Bonsoir, matre Grgoire.
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LA FONTAINE DE BARANTON

L-dessus, Fiacre tourna le dos son voisin le pince maille,


et sloigna en chantant toujours.
Grgoire se mit rflchir : Une dame ! un souhait !... Si
jallais aussi la fontaine, moi, pour dnicher un bon magot...
Mais il est tard, le vent se lve, la nuit sera noire, et le chemin du vallon hant et difficile... Oh ! je nirai pas tout seul,
au moins.
Il faut vous dire que Grgoire tait un vieil avare peureux,
lche, et, de plus, maigre comme un vrai coucou, et quil ne
pouvait se d cider se marier, dans la crainte de tomber sur
une bourse creuse. Grgoire ne djeunait pas tous les jours,
ou ne djeunait que le soir.
Ce jour-l, il navait pas djeun ; mais laventure de Fiacre
lui revenait sans cesse, si bien quoubliant son rgal, il se dcida pour le voyage de la fort. Il se mit donc retourner
toutes ses vieilles po ches perces et finit par en retirer cinq
ou six sous moisis, destins rcompenser son compagnon
daventure. Or, ce compagnon tait un vagabond sans feu ni
lieu, qui gtait dans une hutte ct, btie avec de la boue sur
le terrain de Grgoire.
Lavare, aussitt, alla relancer le lapin dans son terrier.
Charlo, lui dit-il, veux-tu gagner trois sous sans peine ?
Charlo, qui ronflait sur un tas de fougres, rpondit en grognant quil aimerait mieux en gagner six sans rien faire.
Eh bien ! six tu auras, mon luron ; mais viens vite, car le
temps se gte.
Charlo se leva de mauvaise humeur, et suivit son patron en
grat tant avec une sorte de rage sa tte bouriffe.
O allons-nous ? fit-il.
Quest-ce que a te fait ? rpliqua Grgoire.
Cest vrai, patron, mais je veux largent avant daller plus
loin, car on vous connat pour un vieux chiche.
Et notre coquin se campa sur le sentier, comme un cheval
rtif qui refuse davancer.
Tiens, attrape, animal, fit Grgoire, en lui jetant les six
sous pro mis ; et partons vitement.
Les deux aventuriers prirent alors le chemin de la fort, dont
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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

Charlo le maraudeur connaissait tous les dtours. Chemin


faisant, Grgoire informa son compagnon du but de lexpdition. Quand ils arrivrent sous la vote des grands chnes,
il faisait noir comme chez le diable ; la pluie tombait, et le
vent, agitant les arbres, poussait en travers des sentiers des
branches mouilles qui entravaient chaque pas la marche des
deux coureurs de nuit.
Vilain temps ! chienne dquipe ! dit Charlo ruisselant ;
jai bien envie de men aller.
Oh ! nen fais rien, camarade, dit Grgoire, effray lide
de rester seul dans la fort.
Ce brigand de vent vaut plus de six sous, reprit Charlo,
mme pour un chichard comme vous. Ainsi, voyez : je veux
encore de la monnaie, sinon...
Oui, oui, je te le promets, fit lavare, dont les dents claquaient de peur et de froid ; je ten donnerai douze... non, six
autres, au retour ; mais ne ten va pas.
Au retour, matre Grgoire, allons donc ! Avec a que
vous avez de la parole ! Alors, jurez, jurez tout de suite par
votre patron, par le diable, qui vous corchera un jour, comme
tous les avares de la terre...
Tais-toi, tais-toi, malheureux ! Ne parle pas du dmon
dans un tel endroit et pareille heure ! Oui, je jure, je jure
tout ce que tu vou dras. A prsent, comme tu es plus fort que
moi, marche en avant.
Quel vieux capon vous faites ! reprit Charlo en soutenant
lavare, qui trbuchait ; tchez de vous tenir sur vos vieux
manches balai. Mais que le tonnerre mcrase, si je comprends pourquoi vous al lez risquer votre vieille peau cette
satane fontaine, que le vieux Guillaume (11) doit chauffer ce
soir tout exprs pour vous... Du reste, moi, je men fiche ; allez
tout droit : la fontaine est l, derrire ces brous sailles.
Grgoire, que la convoitise poussait malgr sa terreur, disparut en clopinant.
En ce moment, la nuit tait affreuse ; la tempte se dcha11. Vieux Guillaume, surnom du diable.

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LA FONTAINE DE BARANTON

nait avec violence et le vent secouait les arbres ; la fort


semblait remplie de gmissements.
Lavare sapprocha de la fontaine, quil naurait peut-tre
pas dcouverte sans une forme blanche qui flottait au-dessus.
Bientt, au milieu de cette vapeur, il distingua la fe ; elle
pleurait. Ses larmes coulaient dans leau fortement agite. Le
vieux grigou, dont les os cliquetaient, ne savait trop comment
entamer lentretien ; mais la fe, ayant relev sa chevelure dor,
lui demanda ce quil voulait.
Ce que je veux ? fit Grgoire interloqu, ce que je
veux ?... Attendez, voil que a me revient : je veux, comme
Fiacre, vous savez, Fiacre sans le sou ?... Seulement, je ne serai
pas si bte que lui.
Que souhaitez-vous donc ? dit la dame.
Au mme instant, la lueur dun clair qui sillonna le feuillage rouge, on vit bouillir leau de la fontaine ; mais le ladre ny
fit pas attention.
Je veux, scria-t-il, ce que Fiacre a refus. Je veux...
Vous laurez, dit la fe. Fiacre na demand ni refus la
fortune, mais il a demand et obtenu le bonheur.
Pas de bonheur sans argent, reprit le ladre ; ainsi, madame, puis que je suis venu ici, au risque de me rompre le cou,
donnez-moi une femme riche, belle ou laide, a mest gal, et
soufflez-moi le nom du fermier qui a le plus gros magot de
la paroisse.
Un violent coup de tonnerre branla les rochers, et, au milieu du fracas de lorage, Grgoire crut distinguer un nom
prononc dans le lointain. La dame blanche avait disparu. Le
peureux se trouvait seul au bord de la fontaine et, succombant
la terreur, il roula sur les rochers...
Que diable faisiez-vous donc l ? dit Charlo, qui survint
fort propos. Un pas de plus, et vous tiez cuit, vilain merle,
dans cette eau bouillante. Ma foi, ce net pas t grand dommage... Allons, tenons-nous droit, ajouta le vagabond en redressant rudement le sque lette tremp jusquaux os.
Oh ! oh ! oui, balbutia Grgoire, qui avait le hoquet ; mais,
dis- moi, nas-tu pas entendu crier l-bas dans la fort ?
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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

Sans doute, preuve que jai cru que vous appeliez Thomas votre secours.
Thomas ! scria lavare avec une explosion comique. Thomas oui, cest bien cela ! Voil le magot trouv !!!
Puis ils reprirent, clopin clopan, le chemin du village ; et,
comme Grgoire marmottait chaque instant le nom de Thomas, Charlo pensait que la cervelle du vieux pince-maille tait
reste au fond de la fontaine.

II

Or, un mois plus tard, ctait la noce de Grgoire et de la


fille Thomas, Jacqueline, jeune fille de quarante ans, assez
bien tourne, sauf quelle avait une bosse raisonnable entre
les deux paules et des yeux roux assez mal ensemble ; de
plus, brutale comme un roulier et aimant leau-de-vie autant
quun calfat de Saint-Malo.
Voil une jolie fille ! quen dites-vous ? et une jolie noce !
un vieux coucou tique et une fresaie ivre et lugubre... Cela
ressemblait un enterrement, car le biniou, auquel on ne
donnait pas de cidre, avait des sons pleurards bons pour faire
danser les morts. Mais Grgoire tenait le magot, et le dos de
Jacqueline ne loffusquait pas du tout. Pourtant, sur le soir, le
nouveau mari sen alla, faute de mieux, faire un tour dans le
verger en mditant sur la grosseur du magot. Alors il entendit,
derrire la baie, les finauds du village qui disaient :
En voil un avare joliment attrap avec la bosse de sa
femme !
Encore si elle tait dargent ! disait un autre. Mais va-ten
voir...
Causez toujours, mes petits, pensait Grgoire ; moi, je
tiens le sac, et a me suffit.
Mais il parat que cela ne lui suffisait pas tout fait, car ds
ce mo ment il devint plus triste et plus maigre que jamais ; il
tenait peine sur les jambes, et lon voyait le jour au travers
de son corps.

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LA FONTAINE DE BARANTON

Enfin, tourment par linquitude, il alla trouver son beaupre et lui dit :
A prsent que je suis votre gendre, nous compterons, si
vous voulez, le gros sac qui est l, dans votre armoire.
Sans doute, sans doute, rpondit le rus bonhomme, nous
le fe rons dans trois semaines ; et en attendant, vous ferez les
avances, afin de bien monter notre mtairie... Mais gare, voici
Jacqueline qui arrive, et elle naime pas rendre ses comptes,
vous savez.
Grgoire ne le savait que trop et se sauva en se frottant les
paules. Il tait temps, car il y avait du vent dans les voiles,
comme disent les matelots, et labordage de la Jacqueline et
t rude.
Cependant lavare, qui nosait plus ni boire ni manger devant sa femme, attendait vainement le jour o le magot serait
compt. Enfin, ny pouvant plus tenir, un soir que Jacqueline
et Thomas taient al ls faire ribote (passez-moi le mot) dans
un cabaret du village, avec largent de Grgoire et la sant
de Grgoire, le ladre, battu, mlan colique et presque ruin,
se hissa par lchelle dans le grenier o se trouvait enferm
le sac.
L, face face avec larmoire fantastique et remplie de
promes ses, larmoire, unique objet de ses hallucinations, il se
livra contre ce meuble tentateur des voies de fait pouvantables. Un coup de pied, un coup de pied indcent, et larmoire
montra ses arcanes. Il tait l le sac, le sac de ses rves, le
sac gonfl par ses calculs avaricieux, le sac qui dorait le dos
de Jacqueline et changeait les coups de bton en caresses ! Il
allait louvrir, y baigner ses mains, rjouir ses yeux, rchauffer
son vieux cur !...
Voyez, voyez lavare : il lorgne le sac avec amour ; il le regarde en soupirant ; sa poitrine est oppresse ; son attente est
pleine danxit ; cest de langoisse... Combien y a-t-il dans
le sac ? Combien dcus dargent ? Combien dcus dor ?...
Bientt il le saisit, il le caresse, il rompt la ficelle qui le ferme,
et le contenu roule sur le plancher... Le contenu... est-ce de
lor ?... Non... Est-ce au moins de lar gent ?... Non...
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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

Ah ! tu peux te pendre, Grgoire, car ce sont, oui, affreux


grigou, ce sont des sous, de vilains gros sous, tout couverts
de poussire et de vert-de-gris...
Jacqueline, qui rentrait en tirant des bords, selon sa coutume, en tendit la chute dun corps pesant sur le plancher. Elle
monta, non sans peine, son bton la main, et toute prte
fustiger le dlin quant. Ctait inutile dsormais, car elle trouva
le squelette dfunt sur le tas de gros sous.
Ainsi finit lhistoire des Deux Souhaits : le bon et le mauvais ;
celui du pauvre Fiacre et celui de Grgoire le ladre. Point nest
ncessaire den dduire la morale ; elle est rude, mais assez
claire sans doute, et lusage de tous ceux qui mettent les
calculs de la fortune menteuse au-dessus des proccupations
du devoir austre et certain.

LES FIANAILLES

n Cornouaille, jai entendu dire, il y a dj bien des


annes, que les parents voisins et amis plaaient cte
cte, dans le mme berceau, les petits enfants quils
voulaient destiner lun lautre.
Touchante coutume, fianailles innocentes et pieuses, que
lavenir sanctionnait presque toujours !
Hlas! je nose affirmer quaujourdhui cet usage, que Dieu
bnis sait, existe encore...

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FAL-I-TRO
conte

ans ce temps-l, le diable ntait pas si vieux et


aimait se diver tir sur la terre. Alors, il y avait prs
du pont de lElorn, dans la belle ville de Landerneau,
un vieux moulin, habit par un rengat nomm Fall-i-tro, ou
Mal-y-tourne en franais. Ctait un Pagan (paen) sans foi ni
loi. Son moulin chmait presque depuis que lon avait tabli
un autre moulin au bourg de la Roche-Morice, une lieue plus
haut sur la rivire de Dour-Doun (12).
Fall-i-tro avait en vrit une mine de sacripant : sa large face,
mal blanchie par la farine, tait orne dun nez rouge colossal,
lequel ac cusait les nombreuses chopines que le coquin avait
gotes pendant cinquante soixante ans. En outre, il possdait une panse norme, et, par bonheur pour une malheureuse
quelconque, il tait garon. Voil notre homme. Un jour quil
regardait leau couler sous le pont, vu quil navait plus dargent pour aller au cabaret du coin, il scria :
Que le diable me brle si je ne vais la Roche mettre le
feu au moulin neuf !
Tout coup il vit apparatre dans la brume, au-dessus de
leau, un grand personnage vtu dun long manteau jaune rouge, peu prs de la couleur de lhabit du meunier, qui jadis
avait t bleu.
Pas besoin, mon fils, lui dit le personnage dune voix
pareille un soufflet de forge, pas besoin de mettre le feu
lautre moulin. Si tu veux seulement me prendre pour valet
pendant trois mois, nous ferons de la farrrine et du pain capables dachalander ton moulin pour toujourrre (13).
a me va, compre, rpondit Fall-i-tro, en remuant son
nez rou ge.
12. Dour-Doun, eau profonde ; ancien nom dlorn.
13. Orthographe et prononciation usites en enfer.

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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

Cest bon, mon joli garon ; pour lorrss, mets ta main


dans la mienne.
Oh l ! ho ! cria le Pagan ; tes griffes brlent autant que
braise ; on dirait que...
Je suis le diable ! interrompit lautre ; ainsi, tu renonces ?
Pas du tout, farceur... Jai top ; commenons tout de
suite. Il ny a plus de bl au moulin, et il men faut pour la
prochaine foire de Guipavas. Mais comment te nommes-tu ?
Fistiloup, pour te servirre.
Un joli nom de meunier : en route.
En rroute, rpta un cho infernal.
Une heure moins un quart aprs. Mal-y-tourne se tenait
dans la case de son moulin auprs de la gueule du four, ou il
jetait des bras ses de lande (car il tait meunier et fournier
en mme temps) ; tout coup, une voix de tonnerre qui cassa
lunique vitre du soupirail lui commanda douvrir.
Fall-i-tro tonn ouvrit le soupirail ; la grosse voix dit :
Maigres ou gras, les voil ! Et au mme instant, un corps
tomba dans la cave, puis un autre, et un autre encore. Et de
trois pour commencer la fourne. Ensuite le grand valet se
mit fourrer les trois corps dans le four rou ge, et le moulin
de tourner rondement, car les eaux taient grandes. Le four
ronflait terriblement sous le souffle formidable de Fistiloup,
si bien quau bout de cinq minutes il trouva la chose cuite
point, lenleva proprement avec sa fourche, et roula le tout
sous les meules. Ah ! ah ! on na pas vu souvent pareils meuniers dans le pays !
Cest bon !... La farine tait superbe, et le pain de Mal-ytourne eut bientt dans les environs une rputation telle que
tous les autres mitrons en schaient de misre et de dpit.
Il est bon de vous dire aussi jusquo allait le pouvoir du
grand Fistiloup, qui ntait autre quun meunier de lenfer, o
il y en a beau coup, ce quon dit, vu quil faut pas mal de pain
de la sorte pour nourrir tant de compagnie. Donc, le pouvoir
de ce grand dmon tait born comme toute chose soumise
la volont de Dieu...
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FAL-I-TRO

Ainsi, il avait le pouvoir de semparer des corps de tous ceux


qui mouraient en tat de pch mortel et de les rduire en
pt ; mais sil lui arrivait un jour de jeter au four le corps
dun juste, pris par erreur, alors adieu la boutique... Vous verrez plus tard.
Tous les soirs donc, la brume, quand le pont tait dsert
(et dans ce temps-l il ny avait pas beaucoup de flneurs
Landerneau), la voix formidable criait : Maigres ou gras, les
voil ! Les corps tom baient un un dans la cave ; le four
ronflait, et les meules... Les meules broyaient les os !... Ctait
affreux, mais a faisait, ma-t-on assur, de bon pain au levain
de bire (14).
Vous saurez, de plus, que nos compres avaient un autre
genre de distraction tout fait gentil. Fistiloup, pour samuser,
avait appris de jolis tours en enfer avec un Parisien rcemment
dbarqu. Un soir que la rcolte avait t mauvaise, car les
coquins commenaient diminuer dans le pays, et cest pourquoi il ny a plus que dhonntes gens Landerneau, un soir
donc, Fistiloup, qui napportait rien de plus, tira de dessous
son manteau une veste use quil jeta par terre.
Pourquoi faire a ? dit Fall-i-tro.
Pour nous vengerre, rpondit le grand valet.
De qui ou de quoi ? reprit le meunier.
Dun coquin de tailleur de la Roche-Morice que tu connais
bien. Le particulier allait mourir divresse, quand il ma gliss
comme une anguille entre les grrriffes, en me laissant sa mchante veste.
Oh ! tu tes laiss refaire, mon Fisty !
Oui, et cest dommage pour toi, car le brrrigand te rclame dix cus pour ton dernier habit.
Bah ! cest un voleur ; mais que veux-tu faire de cette
veste perce ?
Tu vas voirrre...
L-dessus, Fistiloup prit son gourdin endiabl et se mit taper tour de bras sur la veste en disant : Passe-lui a, passelui a . Aprs une douzaine de coups, il dit au meunier :
14. Pardonnez au vieux maroailler cette lugubre plaisanterie.

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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

Si tu veux payer ton tailleur, rends-toi chez lui sans argent ; alorrss, tu lui diras de te donner quittance ; sil refuse,
le reste me regarde. Tu comprends ?
Ma foi, non.
Cest pas malin, pourtant. Moi je dauberai ici sur la veste
du tailleur, en disant : Passe-lui a, et mes coups tomberont
l-bas sur ses paules... Comprends-tu, maintenant ?
Oui, peu prs... Dailleurs, mon Fisty, tu es cousin germain du diable, et a me suffit...
Voil donc le Pagan en route avec sa grosse panse pour aller
trou ver le tailleur de la Roche. Le gros mal blanchi suait avant
darriver et navait pas lhumeur trop tendre. Gare au tailleur !
A peine entr dans la maison, Fall-i-tro lui dit quil venait savoir des nouvelles de sa sant et demanda un coup boire.
Tu ferais mieux de me payer, failli Pagan ! rpondit lautre
en se frottant les reins.
Patience, mon vieux, reprit le meunier en remuant son
nez, a va venir tout--lheure, et je te paierai en bonne monnaie...
Ae, aie, fit aussitt le tailleur en se retournant ; voil que
a re commence : cest donc toi, voleur ? Hol ! hol ! finiras-tu, Fall-i-tro ; ce sont de vilaines plaisanteries, et tu tapes
comme un sourd.
Moi, regarde donc, jai les deux mains dans mes poches.
Possible, mais tu cognes trop dur tout de mme... Hol !
ho !...
Et le tailleur de beugler comme un veau, et lautre de rire
se rompre la panse.
Enfin, quand le couturier eut reu une bonne rosse du
gourdin invisible, son dbiteur lui dit:
A prsent, si tu es content de la recette, donne-moi
quittance de dix cus que je ne crois pas te devoir pour un
mauvais habit tout us.
Quittance ! rpliqua le tailleur, mais tu ne mas pas pay !...
Ae ! ae ! voil que a tombe sur ma tte, prsent... Hol !
l ! jy vois trente-six chandelles...
Donneras-tu quittance, double voleur ?
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FAL-I-TRO

Je ne puis, en vrit... Hol, hol, assez, oui, oui, je te donne quittance, et va-ten tous les diables ! scria le tailleur
en tombant reint sur la terre boueuse de son taudis.
Le Pagan lui mit une plume dans les mains, crivit sur un
chiffon sale : Quittance de dix cus pour lhabit bleu de Fall-i-Tro,
et le tailleur fit son paraphe. Aprs quoi le meunier satisfait le
laissa se frotter les reins tout son aise. Chemin faisant, il se
disait : Tout de mme, voil une jolie manire de payer ses
dettes ! Quen pense-t-on par ici ?... Y a-t-il, par le temps
qui court, des gens qui paient de mme ? Les uns disent : oui ;
dautres : non. L-dessus, que chacun pense comme il voudra,
et voyons la fin de laventure.
Le meunier rendit compte Fistiloup de son expdition, et
le valet fut si content quil embrassa Mal-y-tourne sur les deux
joues si fort que le gros farinier portait ensuite deux belles
cloches bleues de cha que ct de sa face blanche.
Par tous les diables ! tu as tort, Fisty, dembrasser les
amis quand tu as si chaud.
Cest la chaleurre de lamiti, fit lautre en grimaant.
Cest bon. Le commerce allait si bien que nos boulangers
ne pou vaient suffire fournir du pain au levain de bire
leurs nombreuses pratiques. A force de coups de bton, avec
la recette de passe-lui a, Fall-i-tro qui, auparavant, tait dans
la dbine, avait dj pay toutes ses dettes. Il lui suffisait de
se procurer, par un moyen quelconque, les guenilles de ses
cranciers ; Fistiloup daubait dessus, comme vous savez, et le
tour tait jou.

II

Pourtant les meilleures ruses ne tournent pas toujours bien


en ce pauvre monde. Le tailleur, pay en monnaie de trique,
tait aussi un rus compre. Il avait flair la mche, et sen
vint un soir rder sur le pont, autour du vieux moulin. Nos
deux complices, tout fins quils taient (mais on sait quun
tailleur est souvent plus fin que le diable), nos complices, ce
soir-l comme les autres, avaient bu un coup de trop, et, sans
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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

se douter de rien, ils samusaient faire le joli tour de passelui a au profit du bedeau de Saint-Houardon, dont ils avaient
vol la vieille soutane.
Et ils sen donnaient de cogner sur le pauvre rat dglise, de
rire et de boire, si bien qu la fin ils roulrent cte cte et
ronflrent bien tt rveiller les morts. Notre tailleur, qui avait
compris la recette, entra doucement dans le moulin, sempara
du bton de Fistiloup et de la veste de Fall-i-tro ; puis il sen
retourna chez lui. Ce quil fit, vous le devinez bien : il tendit
la dfroque par terre et se mit piler dessus en disant le
passe-lui a ncessaire.
Ah ! ah ! cest dans le moulin que cela tait comique de
voir le rveil du gros mal blanchi, qui sautait, courait, tombait,
hurlait et cherchait dispute son ami Fisty en lui disant :
Cest toi qui as vol ma veste, sclrat, oh ! l ! oh ! l !...
et tu fais taper dessus.
Moi ? allons donc, rpondait le valet avec une grimace de
dam n ; moi, je dormais, et tu tais si sol que tu auras jet
veste et bton par la lucarrrne.
Cest pas vrai ! tu mens ! brigand !... oh ! l ! assez... tu
es un tratre...
Possible, ce sont l les vertus quon estime chez nous...
Allons, tais-toi, ne braille pas si fort, cest fini ; je men vais
voirrre l-bas.
Et voil le grand diable en route pour la Roche, o il trouva
le tailleur en train de se rafrachir au cabaret. Fistiloup, dguis en marchand de cochons (sauf votre respect), entra aussi
et paya tant de chopines au tailleur que notre ivrogne roula
bientt sous la table ; et de l dans la grande poche du diable,
qui lemporta.
Comme il passait sur le bord de la rivire, il faisait dj nuit
noire ; la grle craquait sur les pierres, le vent sifflait dans les
vieux arbres, et leau dborde tourmentait les rochers avec
un bruit sinistre... Fistiloup crut entendre crier quelque distance ; il pressa le pas et vit alors, au milieu du courant rapide,
un corps blanc que leau empor tait. Cest bon, se dit-il, en
allongeant ses grands bras pour harpon ner le cadavre, cest
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FAL-I-TRO

sans doute quelque ivrogne que des voleurs ont dvalis et


jet dans la rivire. Maigres ou gras, en voil deux.
Oui, en voil deux sans doute, matre dmon ! mais non pas
de mme pte. Non, non, car le dernier tait ni plus ni moins
que le sire de la Roche Maurice, un saint homme que des routiers avaient vol, dpouill et jet dans la Dour-Doun (15).
Le dmon, aveugl par la volont de Celui dont la patience
est lon gue, mais se lasse la fin, le dmon, tromp son tour,
arriva auprs du moulin avec sa capture.
Maigres ou gras, cria la voix formidable la lucarne de la
cave o Fall-i-tro attendait...
Ah ! ah ! mes amis, il y eut alors un changement que personne ne pourrait vous raconter : un grand coup de vent semblable au ton nerre, un tremblement, une odeur de brl, de
soufre et de salptre, et le vieux moulin... cherchez, cherchez
bien : le vieux moulin avait sombr dans la rivire...
Sur le bord, le sire de la Roche priait tranquillement genoux. Enfin, il faut bien vous dire ce qui se passa cinq cent
mille pieds sous terre, juste au-dessous du moulin maudit, sous
le pont de Landerneau : la lucarne de lenfer souvrit toute
grande ; la voix, plus formidable encore, hurla pour cette fois :
Gros et gras, le voil ! Et un corps, un corps si ventru
que tous les dmons sen donnrent de rire, tomba dans le
gouffre infernal.
Ctait Mal-y-tourne que Fistiloup, pour se consoler, jetait
dans la gueule du four suprme, o il servit faire une belle
miche aux damns.

15. La lgende dit que le sire de la Roche se prcipita du haut dune tour dans la
Dour-Donn, et que deux guerriers, Nventer et Derrien, le sauvrent (IV sicle).

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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

LA PILLEUSE

rcit des grves

inuit.., calme, ciel toil. Voici lheure o les courlis,


ces hiboux des grves, tournoient, en poussant des
cris rauques, autour ces lots de gomon mourants
sur les falaises. Les marsouins, les congres,
les souffleurs, tous les poissons gants de la mer montent
la surface des vagues et percent de leur chine rugueuse
le manteau constell de lOcan. Leurs nageoires rapides et
barbeles battent la cime des houles avec un bruit qui se
mle au clapotement des flots dans les cavernes de la cte...
Hors cela, quel silence!... Bientt lastre des nuits parat son
tour, comme le principal acteur de cette scne im mense, et
promne sur les flots des regards chargs dtincelles sans
nombre.
Maintenant, tournez les yeux vers les rochers qui hrissent
le ri vage : voyez, devant lentre de cette caverne large et
obscure, une ombre passer et repasser, puis saccroupir sur
la grve, dont elle sem ble, de ses prunelles ardentes, vouloir
percer la profondeur. Ple et demi-nue, elle est arme dun
long croc de fer. Cest la pilleuse, comme on disait dans le pays,
la dernire voleuse dpaves...
Elle savance lentement ; elle rampe sur ses genoux, uss ce
la beur nocturne, mille fois recommenc... coutez, elle appelle
Michelle, Michelle, ma fille !...
Puis, de ses ongles sanglants, femme ou spectre lamentable,
elle carte les galets et, fouille, fouille sans fin le sable humide
et lourd que le flot vient damonceler devant la caverne...
Dans ce temps-l, les prtres du bon Dieu avaient converti
tous les pilleurs de mer de la contre. La famille Stank, qui
demeurait dans une cabane sur la falaise au-dessus de la baie,
refusait seule de se soumettre et dabandonner son funeste
mtier.
Jean Stank et sa femme se livraient ostensiblement la pche ; mais Stank faisait de frquents voyages aux ports un peu
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LA PILLEUSE

loigns, comme Douarnenez ou Concarneau, pour y vendre


sans doute les produits de leur pillage ; un mchant mousse
laidait dans ces expdi tions. Pendant labsence de Jean Stank,
sa femme surveillait la cte, les soirs de gros temps. Elle laissait toujours au logis leur fille unique, nomme Michelle (jolie
crature, dit-on, peine ge de seize ans), et menait sa vache
noire sur les falaises avances. Alors elle attachait entre les
cornes de la vache un petit fanal allum, aprs avoir eu soin
dentraver les jambes de lanimal, qui de la sorte boitait en
pturant. Ainsi balanc, le fanal ressemblait de loin au feu dune
chaloupe cin glant dans les passes de la cte et pouvait attirer
un navire battu par la tempte et incertain de sa route.
Il faut vous dire que Lok, le fils dun brave pcheur de Quiberon, avait donn son cur la petite Michelle ; mais le pcheur ne voulait pas entendre parler de pareille chose. Vers ce
temps, Jean Stank vint mourir des suites dune expdition de
nuit, et laissa sa veuve et sa fille dans le plus complet abandon.
La petite Michelle ramassait des coquillages pour la nourriture
de sa mre et la sienne ; mais la veuve, chaque fois que la nuit
sannonait orageuse, allait errer sur les falai ses avec sa vache
et son croc de fer. Souvent elle allumait la lanterne au front
de la noire, et attendait, accroupie comme une sorcire, dans
le creux dun rocher.
Voil quun soir de novembre une tempte affreuse clata
sur la mer sauvage, soulevant des houles normes. Le tonnerre tirait des bordes dans les nuages. La pilleuse aux aguets
aperut sous un clair une voilure, comme dune embarcation
venant de Belle-Ile et pousse la cte par le vent.
Au moment o elle sortait furtivement avec la vache noire,
sa fille lui dit :
Oh ! ma mre, nemmenez pas la pauvre bte par cet
affreux temps. Mieux vaudrait rester vous-mme... Et puis...
Et puis quoi, nigaude ?...
Jai promis Lok...
Ah ! bien oui, vraiment ! Avec a, que son pre qui nous
m prise...
Jai aussi promis M. le recteur, interrompit Michelle en
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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

sup pliant, de ne jamais aller sur les falaises, la nuit, avec la


noire... Oh ! ma mre, ayez piti ! jai peur ce soir. Ayez piti
des malheureux, et le bon Dieu aura piti de nous...
Cest bon, cest bon, reprit la pilleuse. Calme-toi ; on
nallumera pas le fanal.
Et, sur ces mots, elle sortit en poussant la vache devant
elle...
Un quart dheure aprs, la noire balanait son falot de malheur sur la pointe au Sud de la baie. Ctait comme lil du
dmon attirant sa proie.
Hlas ! il arrive souvent en ce bas monde que linnocent
paie pour le coupable ; mais ne jugeons pas, avec notre faible
boussole, les manuvres du grand amiral. La fin de la traverse
nest connue daucun matelot ; celui qui tient la barre du grand
gouvernail de luni vers travaille pour le meilleur compte de
tous ; et si, pendant le grain, un bon matelot tombe la mer,
il ne faut pas dire pour cela que le capitaine a manqu...
Enfin, tandis que la veuve Stank guettait, avec un rire de
poss de, lembarcation qui chassait en plein vers les brisants
de la pointe, Michelle arriva tout essouffle sur la grve, appelant sa mre cris redoubls.
Or, le recteur de la paroisse tait venu la cabane apporter
secours et consolation, et attendait le retour de la pilleuse et
de Michelle, quil avait envoye la recherche de la veuve.
La pilleuse dut entendre la voix de la jeune fille, mais, toute
son horrible dessein, elle se garda bien de rpondre. Tout
coup, une voile parut au-dessus des rcifs, deux ou trois
encablures ; puis une forte barque de pche, pousse par un
vent dOuest chavirer un trois-ponts, entra comme une flche dans la baie et alla se briser con tre la grosse roche qui
est au milieu.
La pche sera bonne ce soir, scria la pilleuse en secouant sa gaffe.
Et, ces mots, elle slana dans leau pour saisir des dbris.
Elle saisit en effet quelque chose dassez pesant que les la-

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LA PILLEUSE

mes sem blaient lui disputer, lorsque Michelle, guide par les
cris de sa mre, arriva auprs delle.
Aide-moi donc, lui dit la malheureuse ; cest lourd traner, a doit tre bon !
Oh ! pour lamour de Dieu, laissez cela, ma mre, rpondit la petite ; entendez-vous le tonnerre ? et puis M. le recteur
vous attend la maison, venez, venez vite !
Laisser ma pche, mon profit, mon bien, scria la veuve,
perdre ce que la mer me donne, jamais, jamais !
Et, tout en disant cela, elle redoublait defforts, tel point
quelle finit par amener ce quelle tenait avec les dents de fer
de son croc.
Au mme instant, un grand clair jeta sur la baie comme une
tra ne de feu... Michelle poussa un cri dpouvante. Quavaitelle donc vu, la pauvre petite ?... je vous le laisse deviner:
toujours est-il quelle tomba ou slana peut-tre dans la mer.
Il faisait si noir quand les clairs steignaient, que la pilleuse
ne vit pas tout de suite ce qui tait arriv ; seulement, lorsquelle saperut que ctait le corps dun homme que son croc
entranait, elle poussa une horrible maldiction et se mit la
recherche de Michelle.
Il ntait plus temps. Linnocente sen tait alle dans la mer
re joindre son matelot, celui quelle avait aim de son amour
denfant. Enfin, quand le recteur, las dattendre, et craignant
un sinistre, arriva sur la grve, o la chaloupe avait fait cte,
il ny trouva que des nau frags : ctaient Lok, tendu sur le
sable, et Michelle, dont les flots roulaient les corps meurtris.
Ils taient morts tous les deux, la main dans la main...
Le jour suivant, dans la grotte o nous avons jet lancre ce
soir, on trouva aussi le corps du pre de Lok, le patron de la
barque perdue la veille. Il tait venu chouer la mme place
que les pauvres petits...
Depuis, on na jamais revu la voleuse de mer au village. Les
uns di sent quelle nest pas morte et que cest elle-mme que
lon voit parfois errer sur la grve sombre, arme de son croc
naufrages. Dautres pensent que cest lombre en peine de la

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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

pilleuse qui cherche dans le sable le corps de la pauvre enfant


noye par la faute de sa mre (16).

16. Jai donne dans mes Veilles dArmor une autre version de ce rcit.

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LE GANT HOK-BRAS

conte

e conte nous ramne encore la montagne dArhez,


berceau des rcits gigantesques, o la force surhumaine lemporte dabord sur toute autre chose ;
jusquau jour de la chute invitable. Dans ce pays, auprs des
gouffres du Huelgoat et de Saint-Herbot, cette Suisse bretonne,
au pied des grands rochers de notre sombre montagne, cest
(pour ainsi dire) le dmesur qui est en honneur et doit faire
le fond des rcits.
Lhistoire du gant Hok-Bras, malgr des altrations modernes, est un chantillon de lhyperbole ferique et bretonne la
plus complte peut-tre que lon puisse rencontrer.

Du temps que la rade de Brest ntait quun petit ruisseau


o la mer montait peine dans les grandes mares, il y avait
entre Daoulas et Landerneau un gant, un gant comme on
nen a jamais vu.
Il tait grand comme la tour du Kreisker peut-tre ?
Allez.
Comme le Mnez-Hom ?
Allez encore.
Haut comme les nuages apparemment ?
Allez toujours. Quand vous iriez jusqu la calotte du ciel,
mon ami, vous ny seriez pas tout fait.
Mais alors o ce malheureux pouvait-il se loger ?
Ah ! voil laffaire ! Messire Hok-Bras avait la facult de
sallon ger volont. Voici do lui venait cette facult prcieuse.
Il est bon de vous dire que matre Hok-Bras tait naturellement as sez grand ; trois ans il avait dj plus de six pieds,
et comme il ntait pas encore baptis, son pre le mena chez
une tante quil avait au Huelgoat, et la pria dtre la marraine de ce petit garon. Hok-Bras marchait dj comme un
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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

homme, et la marraine neut pas besoin de le porter sur les


fonts baptismaux, ce qui et t fatigant, en vrit. Hok-Bras
fut gentil...
Il alla tout seul et ne pleura pas du tout, si ce nest quand
on lui mit du sel dans la bouche : il toussa si fort, si fort, que
le bedeau qui se trouvait en face fut jet contre un pilier, o
il se fit une jolie bosse la tte, ce qui drida le poupon et
le fit rire... mais rire... Ah ! ctait le recteur qui ne riait pas
en voyant tomber tous les vitraux des fentres de son glise !
Enfin, Hok-Bras tait chrtien et ne viendrait pas rire lglise
tous les jours.
Aprs le dner de baptme, qui fut trs bon ce quon dit,
Hok- Bras sen fut jouer dans le bois auprs de lendroit quon
appelle le trou du diable, et, sans doute afin dempcher le
diable de sortir par l (ce qui et t un grand service pour
lhumanit sil avait russi), il se mit rouler tout autour les
plus gros rochers de la colline ; et lon sait quil nen manque
pas dans ce beau vallon.
Pendant que le bambin travaillait ainsi, au grand bahissement
des autres, sa marraine vint le regarder faire et se dit :
Voil un filleul qui me fera honneur.
Et en disant cela, elle jouait avec sa belle bague de diamant.
Tout coup, la bague lui chappa et roula au fond du gouffre,
qui ntait pas encore couvert et o leau tombait avec un
bruit affreux.
La marraine se mit pleurer.
Quavez-vous, marraine, lui dit Hok-Bras, votre bague,
ne pleurez pas, nous allons voir. Si jtais seulement aussi
grand que ce trou est profond, je vous la rapporterais dans
cinq minutes.
Or, il est bon de dire aussi que la jolie marraine tait une
fe. Elle scha ses beaux yeux et promit Hok-Bras dexaucer
sa demande sil trouvait la bague. Hok descendit dans le trou
et senfona dans leau ; mais bientt il en eut jusquau cou.
Marraine, dit-il, leau est trop profonde et moi je suis
trop court.
Eh bien ! allonge-toi, dit la fe.
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LE GANT HOK-BRAS

En effet, Hok se laissa couler, couler toujours, toujours, car


ctait un puits de lenfer, et sa tte restait toujours au-dessus
de leau. Enfin, ses pieds touchrent le fond du gouffre.
Marraine, dit-il, je sens une grosse anguille sous mes
pieds.
Apporte-la, dit la fe, cest elle qui a aval ma bague, et
remonte de suite.
Crac , on vit tout coup Hok sortir du gouffre noir comme un arbre norme, et il montait toujours, toujours.
Marraine, dit une voix qui venait des nuages, ne marrterez- vous pas ?
Tu nas qu dire assez, mon garon, et ta croissance sarrtera.
Assez, hurla Hok dune voix de tonnerre...
Et linstant on le vit se raccourcir, et puis se mettre
genoux pour embrasser sa jolie tante et lui passer sa bague
au doigt.
Par malheur pour nous, Hok, dans sa joie, oublia de boucher
le trou du diable. On ne le sait que trop en ce monde, hlas !
Hok sen retourna chez son pre qui, le voyant dj grandi
de trois pieds depuis le jour de son baptme, pensa quun tel
garon serait fort coteux nourrir ne rien faire... Oui, Hok,
ne voulait rien faire, si ce nest courir les aventures, se battre
et se marier le plus tt possible.
Se marier cet ge ! Y pensez-vous ?...
En effet, en quittant Huelgoat, notre jeune gant avait dabord
eu lide demporter sa petite tante sous son bras ; mais la fe,
qui tait sage (chose rare en vrit), lui avait fait comprendre
que ce ntait pas convenable son ge et quelle ne voulait
tre sa femme que quand il aurait accompli au moins trois
prouesses, ce qui lui serait facile, vu quelle lui avait donn le
secret de sallonger volont.
La dcouverte de la bague pouvait compter pour une prouesse, restait deux, et voil ce qui tourmentait notre grand
bb, dj rempli dambition.
Hok, dans son impatience, ne faisait gure que courir par
monts et par vaux ; dans ses moments perdus (et ctait lor95

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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

dinaire) il samusait, au lieu daller travailler comme un bon


journalier, faire des tas de terre et de cailloux, la manire
des enfants. Si bien quun jour que la besogne lui plaisait, il
acheva de construire la montagne dArhez, depuis Saint-Cadou
jusqu Berrien. Il y planta mme le Mont Saint -Michel, do
il apercevait les bois dHuelgoat, pour lesquels il soupi rait au
souvenir de sa fiance.
Enfin, quand il eut fini sa montagne, il se trouva un peu dsuvr et sen alla flner jusqu Landerneau ; car si sa jolie
tante lui avait permis de soupirer, elle lui avait, par prudence,
dfendu de venir au Huelgoat.
Voil quen regardant tantt les boutiques, tantt les nuages,
Hok- Bras rencontra M. le bailli avec son charpe.
Tiens, dit le bailli, voil un grand gaillard qui a lair de
vouloir attraper la lune avec les dents.
Moi, je veux bien tout de suite, rpondit le personnage,
en sa luant le bailli comme un peuplier que le vent balance.
Attends au moins quelle soit leve, imbcile, et puis je
te donne rai dix cus pour acheter un habit neuf si tu peux ce
soir attraper la lune de Landerneau.
Tope-la, dit le jeune gant, en branlant lquilibre de M.
le bailli.
Et le soir, sur la place de Saint-Houardon, la foule, le snchal et les juges en tte, se runirent pour voir laffaire.
Jugez de la stupfac tion de ces braves gens. Ds que la lune
fut au-dessus du placis, Hok se mit au milieu et scria : Hok,
allonge-toi !
Crac ! Aussitt on vit sa tte monter, monter, monter et
parfois se perdre dans les nuages qui passaient sur le ciel.
Puis la lune sobs curcit. On entendit un coup de tonnerre qui
disait assez, et peu peu on vit la lune descendre rapidement.
Quand elle fut arrive sous les nuages, on put voir que ctait
Hok-Bras qui la tenait par le bord entre ses dents. Hok-Bras,
qui se trouvait tout auprs du clocher de Saint-Houardon, dposa dlicatement lastre des nuits sur le bout de la girouette,
demanda ses dix cus et sen alla trs content.
Et de deux ! sans compter la montagne...
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LE GANT HOK-BRAS

II

Depuis ce temps, on dit que Landerneau a conserv sa tante


la lune et son immortelle clart, connue dans le monde entier.
Vous voyez que cest une qualit assez prcieuse de pouvoir deve nir plus grand que les autres ; et je suis sr que sil
se trouvait encore une fe comme celle-l sur la terre, elle
aurait beaucoup de pratiques. Il y a dans ce monde tant de
gens qui ont la faiblesse de vouloir tou jours tre plus grands
que les autres...
Vous pensez bien que notre petit gant qui navait gure
que douze quinze pieds dans ses jours ordinaires avait
attrap un peu chaud dans son voyage la lune, et il regrettait
fort en passant par Loperhet que la mer ne ft pas sous ses
pieds pour sy dsaltrer et se baigner laise.
A cette poque, comme vous savez, la rade de Brest nexistait pas encore. Tiens, se dit Hok-Bras, si je creusais ici un
petit tang, voi sin de ma maison, cela serait bien commode
pour se baigner tous les matins, et peut-tre que cela ferait
plaisir ma tante. Allons !
Il dracina quelques chnes, prit une taille et une force
propor tionnes la besogne, sempara de deux ou trois vieux
chalands sur la rivire de Landerneau afin de sen servir comme dcuelle, et se mit louvrage.
Le premier jour, il creusa un grand bassin depuis Daoulas
jusqu Lanvoc.
Le second jour, il creusa de Lanvoc Roscanvel, et le troisime jour, comme il tait press dachever la besogne par une
prouesse digne de sa fiance, crac ! il donna un grand coup
de pied dans la butte qui fermait le goulet, et bientt il eut le
plaisir de sentir leau de mer lui chatouiller agrablement les
mollets une jolie hauteur, car ce moment-l il mesurait,
dit-on, plus de mille pieds du talon la nuque.
Mais le vent soufflait un peu fort de lOuest ; les vagues
se prci pitaient avec la violence que vous pouvez supposer
par louverture du nouveau goulet. Si bien quun vaisseau
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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

trois ponts (vous com prenez, un vaisseau trois ponts avant


le dluge), qui passait toutes voiles dehors du ct du cap
Saint-Mathieu, se trouva entran par le courant et entra vent
arrire dans la rade, qui se remplissait vue dil. Et de
trois !
La rade de Brest tait ne pour la gloire de la Bretagne.
Mais, pour le malheur de son pre, il arriva que Hok-Bras
stant mis genoux pour boire un coup et goter leau de
sa nouvelle fontaine, il arriva que le vaisseau trois ponts
sengouffrt, avec ses voiles, ses mts et ses canons, dans le
gosier de notre gant, o il demeura moiti che min arrt
par les vergues du grand mt. Ae ! Hok-Bras se sentit aux
trois quarts trangl.
Impossible de crier assez, assez, pour revenir sa taille naturelle ; et dailleurs, sil se ft rapetiss, le vaisseau lui aurait
rompu la poi trine.
Le voil donc, courant, courant comme un possd, arpentant plaines, monts et valles, avec quatre-vingts canons dans
la gorge...
Enfin il se calma un peu et se dit tout naturellement Ma
tante me tirera de ce mauvais pas.
Et il se mit courir dans la direction de la montagne dArhez,
quil avait vu natre et qui allait devenir son tombeau... Oui, en
ce temps- l comme toujours, lambition perdit les hommes ;
force de se gran dir, ils tombent de plus haut et ne peuvent
plus se relever, chargs quils sont du poids trop lourd de leur
convoitise insatiable.
Hok-Bras sassit donc un moment pour se reposer sur le
Mont Saint-Michel, car son vaisseau trois ponts le gnait
pour faire une longue route. Puis quand il fut repos, au lieu
de faire, le tour du marais, il voulut le traverser afin daller
plus vite.
Par malheur, il comptait sans le poids de ses quatre-vingts
canons. En effet, il navait pas fait quatre enjambes au milieu des mollires du grand marcage quil se sentit enfoncer,
enfoncer, au point de ne pouvoir plus en retirer les jambes.
Puis, dans ses efforts pouvan tables, il trbucha, et son corps
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LE GANT HOK-BRAS

immense, entran par le poids des quatre-vingts canons, alla


sabattre sur la montagne.
Il y eut, dit-on, un tremblement de terre, et au Huelgoat la
fe en fut pouvante.
Hok-Bras stait bris la tte en tombant sur les roches
quil avait amonceles lui-mme. Sa marraine, folle de douleur,
accourut prs de lui et essaya en vain de le rappeler la vie ;
mais ny pouvant rus sir, elle se retira Saint-Herbot, o son
ombre revient errer au bord des torrents...
Maintenant, il serait trop long de rapporter tout ce que lon
dit du cadavre de Hok-Bras.
On prtend que voyant venir le dluge et ne trouvant pas
de pou tres assez fortes pour construire larche, No, qui avait
entendu par ler du colosse breton, vint la montagne dArhez,
scia la barbe du gant dfunt et en fit les membrures du navire
suprme.
No voulut aussi, par curiosit ou pour lester son arche,
emporter quelques dents de Hok-Bras, et pour chacune il
fallut trois vigoureux matelots.
On raconte bien dautres choses du gigantesque constructeur de nos montagnes... Mais ici se termine ce rcit authentique, rcit qui sans doute vous a dmontr que les Bretons ne
sont pas des petits garons !

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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

LES GANTS

e gant Guorel, ce rival de Hok-Bras (dont on a


lu lhistoire), est enterr, selon une tradition locale,
dans un vaste dolmen, non loin de la cascade de SaintHerbot, au milieu du site le plus romantique. On dit que pour
y coucher Guorel, il fallut le replier sept fois sur lui -mme
et lui couper les pieds, dont chacun faisait la charge de deux
chevaux.
Voil des gants dignes dtre compars aux gnies de
lOrient... Oui, la comparaison peut exister pour la taille ;
mais quant lesprit, au caractre de ces crations originales, il
ny a aucune ressemblance, et nos nafs Titans ou Hercules de
lOccident ont bien leurs actes de naissance en Armorique.

LES KORRIGANS
OU LA SEMAINE DES NAINS

e ciel est noir et pluvieux. La nuit va dployer son


lugubre man teau. Le vent dautomne siffle tristement
dans les rochers de la mon tagne grise. Pas une claircie entre les gros nuages qui roulent en se poussant comme
les vagues de la mer souleves par louragan ; pas un oiseau
la cime des chnes rabougris, si ce nest le hibou huant sur
les landes solitaires balayes par les rafales ; pas un son lointain de cloches... Le vent parle plus haut et la grle crpite
par intervalles sur les rochers. Rien que laspect morne des
collines assombries ; rien que des pentes nues, o les roches

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LES KORRIGANS OU LA SEMAINE DES NAINS

inclines semblent sur le point de glisser sous leffort du vent


dOuest...
Ah ! je me trompe ; on voit, auprs dun grand dolmen que
domine un vieux sapin mort, on voit une croix de pierre,
demi enfouie et presque cache sous la mousse. Tu peux respirer, voyageur attard, tu peux passer sans crainte. Tu sais que
des chrtiens ont pri ici ; tu peux continuer ton chemin...
Seulement coute, tout en marchant dans lombre, ce que
disent les cavernes ; coute surtout ce que ra conte la vieille
croix oublie.
Un soir dautomne, pareil celui que nous avons essay de
pein dre, un paysan dguenill, arm dun gros bton, se dirigeait vers la montagne dserte et brumeuse... Le temps est
noir, la pluie lui fouette le visage, le vent siffle aussi dans les
grottes, et la grle crpita fortement sur les rochers. Le paysan
a dj laiss derrire lui les dernires maisons du village. Il
ny a plus quune cabane isole sur la lande. Mao le vagabond
presse le pas, autant que sa dmarche chan celante le lui permet ; il va franchir la pauvre cabane ; mais la porte souvre
tout coup, et un vieillard parat sur le seuil. Mao, comme un
coupable dont la conscience nest jamais en repos, et bien
voulu passer inaperu ; mais le vieillard lavait reconnu et lui
demanda o il allait de ce pas.
Belle demande, rpondit laventurier en sappuyant la
muraille (car il avait bu du vin de feu pour se donner du cur,
comme il disait), belle demande ! Je vais l-bas... Mais, mon
vieux, dis-moi dabord o tu vas toi-mme si tard ?
Oh ! Seigneur ! fit le bonhomme, moi, je vais au bourg,
lglise pour prier, car Nol approche.
Im-imbcile, reprit limpie, qui avait la langue paisse, la
prire ne te tirera point de la misre, pas plus que moi.
Tu te trompes, pauvre Mao ; viens avec moi te jeter
genoux, comme de misrables pcheurs que nous sommes ;
viens, et tu verras.
Voir quoi ? fit le malheureux. Jaime bien mieux aller au
village des korrigans. Ah ! ah ! cest l que je trouverai joie et
fortune, comme tant dautres avant moi.
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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

La fortune, pauvre insens ! dis plutt la misre et peuttre la mort.


Allons donc, vieux trembleur. Le sorcier de Bodilis me
la affir m... Je nai qu finir les jours de la semaine aprs eux,
et... et bon soir.
Le vieillard soupira en se signant avec douleur, et partit de
son ct, priant pour les trpasss et pour les gens en pril
de corps ou dme. Mao se mit gravir, seul et haletant, le
chemin raboteux de la montagne. La nuit tait dj noire, et
les grlons roulaient inces samment sur les pierres ; la pluie
tombait plus froide ; le vent sifflait plus tristement... Mais le
vagabond ne sapercevait de rien. Ce ntait plus marcher quil
faisait, ctait courir, courir en cahotant. Puis lorsque le sentier
devenait trop difficile ou la pente trop abrupte, il se cramponnait avec ses ongles aux angles des rochers, aux troncs
des arbres desschs... Le voil enfin rendu sur le plateau
sauvage qui couronne la haute colline. Des pierres blanchies
par le temps, des roches gigantesques sont l ranges, roules,
amonceles, couches tout autour, pareilles des gants endormis. Au milieu se dresse terrible le grand dolmen ou autel
druidique qui, selon la tradition, sert de repaire aux petits
nains velus et noirs que les Celtes nommaient korrigans, cest-dire danseurs.
Mao alors se dirige en trbuchant vers le dolmen dont la
table a t plus dune fois frappe par la foudre. On dirait la
spulture des derniers druides, et Mao semble par ses gestes
voquer lombre de lEubage (prtre gardien de lautel des
sacrifices humains).
Peut-tre va-t-il prier, car la croix nest pas loin. Hlas !
non ; cest contre le rocher quil cherche un appui. coutez
ses blasphmes...
Rien, rien encore, scrie laventurier en dlire ; o nichez-vous donc, korrigans, mes amis ? Cest moi, moi Mao, qui
vous invite au bal ce soir... Venez, venez !
Et ce disant, il frappe avec fureur un grand coup de son
bton sur la table de pierre ; puis il tire de sa poche une bouteille moiti vide et boit longs traits le liquide de feu.
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LES KORRIGANS OU LA SEMAINE DES NAINS

Ah ! la bonne heure, scrie le misrable dune voix


trangle, en brisant la bouteille sur la roche ; prsent, Mao
verra plus clair... voil dj la ronde qui commence.
En effet, on et pu voir alors le vagabond tourner, tourner
perdre haleine, en suivant toutes les sinuosits dune danse
affole ; et tout autour de lui, sur la lande rase, on dit quune
multitude de petits nains noirs lentouraient en formant une
chane sans fin, une vraie ronde des sabbats, une gavotte de
damns... Et mille petites voix aigus qui criaient dans un langage trange :
Lundi, mardi, mercredi,
Mardi, mercredi, jeudi.

Puis ces voix infernales ajoutaient :


Allons, Mao, fils du pch, Mao lesprit fort, qui refuse de
prier, nous te tenons ; courage ! Danse, danse et puis chante
avec nous:
Lundi, mardi, mercredi... Allons, allons, cest toi, puisque
tu veux tenrichir aux dpens de ton me, cest toi de finir
la semaine et la chanson.
Mao nen pouvait dj plus. Lhaleine lui manquait dans
lemporte ment de cette ronde dont le refrain semblait sortir
de lenfer. Il voulut chanter pour obir aux nains furieux, mais
sa langue se collait son palais, et il ne pouvait que bgayer
dune voix rauque :
Jeudi, vendredi, et... Et puis ...

Allons, allons, va toujours, va plus loin, hurlaient ces nains


cruels en le poussant dans leur cercle tournoyant, comme
une boule que lon se renvoie sans cesse dun ct lautre.
Courage, courage, Mao le brave, lambitieux, limpie ; achve,
achve notre chanson.
Et puis samedi, fit Mao en essayant de prendre pied. Jai
fini, mes amis.
Non, non, rptrent mille voix sinistres dun ton pareil
au bruit de la bise dhiver dans les arbres dpouills ; non,

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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

non, tu nas pas fini : jeudi, vendredi, samedi ; la semaine nest


pas finie.
Sa-me-di, reprit le misrable bout de forces et de respiration. Arrtez, arrtez, je nen puis plus... malheur !
A ces mots, il roula sur la terre en rlant. Lhorrible bande
de d mons poussa un rugissement effroyable. Puis la ronde
recommena plus tournoyante, plus rapide, plus vertigineuse
que jamais, et les mil le voix stridentes hurlrent en chur :
La semaine nest pas finie
Il fallait le dimanche aussi !

Et durant toute la nuit, la ronde diabolique continua autour


du cadavre, au bruit lugubre des rafales dans les cavernes. Et
la pluie ruisselait sur la lande ; et louragan mugissait au loin,
soulevant les vagues de locan ; et la grle ne cessait de crpiter sur le dolmen...
La tradition, toujours nave, ajoute que ces nains affreux sont
des mes en peine qui attendent quun chrtien, pouss seulement par le dsir de les sauver, vienne les dlivrer en finissant
leur chanson ; mais la rapidit de cette danse qui fait leur
supplice, est telle que nul na pu achever jusqu prsent.
Pour nous, nous croyons voir dans ces nains tranges et
funestes la figure terrible des crimes des hommes impies :
crimes qui donnent le vertige, dansent pour ainsi dire autour
des coupables et (sils ne sarrtent temps) les poussent
leur perte.
Voil ce que disait la croix de pierre oublie ; voil ce quelle
dit en core tous ceux qui savent linterroger dans les preuves de la vie.

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AVENTURES DE IANN HOUARN


conte

l tait une fois, dans le pauvre hameau du Quenkis, en


Basse -Bretagne, un jeune ptour, fils dune pauvre veuve
dj sur lge. Il se nommait Iann Houarn : il tait assez
joli garon, quoique louche ; de plus, fort comme quatre, et
simple autant que trois niais de Guiscrif. Cest pourquoi sa
mre navait jamais pu lui faire apprendre aucun tat. Au surplus, Iann, qui comptait dix-huit ans, naurait pas voulu sen
donner la peine, disant que le bon Dieu avait cr les tres
bap tiss pour respirer, boire, manger et courir laise par
monts et par vaux, et non pour touffer et sennuyer dans
ces tanires que lon appelle des maisons ; pour regarder en
libert le soleil, les champs, les arbres, et non pour se creuser
la cervelle afin de ramasser, par tous les moyens, des sous et
des cus moisis, en htant le jour de lAnkou (la mort).
Houarn disait, en vrit, mes amis, bien dautres belles choses ; mais comme la bonne femme Jeanne avait grand-peine,
en filant, gagner du pain pour deux, dont un dvorait plus
que quatre, et que du reste latin avait un bon cur, il comprit
quil tait temps de filer de son ct et daller plus loin voir
sil irait butter sur une bonne chance ; car pour se donner le
souci de la chercher, cette chance rare, en v rit, ctait fort
au-dessous de notre camarade.
Le voil donc parti, un beau jour dautomne, vtu, aux trois
quarts, dune culotte de toile perce, de la moiti dune chemise, dun morceau dhabit son dfunt pre, et... cest tout ;
Iann ne portait jamais de chaussures. Quant au chapeau, ctait
chose inutile, avec une chevelure inculte et aussi paisse que
la crinire dun poulain.
Jugez donc de son bonheur ! Il courait tout le long du jour
dans les bois, tuant du gibier, se vautrant dans les ruisseaux,
et, la nuit, sendormait sur la mousse frache des ptures, aprs
avoir remerci son ange gardien de le rendre si heureux.
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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

Lhomme, hlas ! lhomme, inconstant, finit par se lasser de


tout. Ainsi en fut-il de notre vagabond, qui en peu de temps
avait oubli la moiti de ses chausses sur les pines des buissons. Puis, lhiver venait grands pas ; lhiver et son manteau
de neige. Pas de culotte quand il gle, cest assez dsagrable !
Comment faire ? Revenir la maison ? Impossible, se disait-il,
avant davoir ramass quelque chose, dix-huit sous, par exemple, pour la bonne femme ; mais o les trouver ?
Un beau soir, Houarn, en traversant une grande fort, aperut une petite lumire au fond dun sombre fourr, et frappa
la porte de la grotte.
Qui est l ? rpondit une grosse voix.
Cest moi, Iann du Quenkis.
Il y a des Iann partout, fit lautre, et plus de soixante
Quenkis dans le diocse de Lon. Au surplus, que veux-tu ?
Ce que je veux, moi ? rien du tout, dit le nigaud en regardant autour de lui, la bouche ouverte.
Tu ne veux rien, lami ? Alors, pourquoi viens-tu dranger
un honnte serviteur de la Trinit ?
Pourquoi ? foi de Dieu ! pourquoi ? je ne sais pas...
En ce cas, dtale au plus vite, dit le solitaire, qui dirigeait
sa lu mire par une fente de la porte sur la figure du visiteur.
Dtale pres tement, et laisse-moi continuer mes oraisons.
Cest bien facile! rpliqua Iann, car jai les jambes pour le
moins aussi longues que les dents. Bonsoir, vieux hibou !
Hein ? fit lermite, intrigu malgr lui.
Puis, remarquant lair de franche simplicit du vagabond,
lhom me charitable ajouta :
Veux-tu souper avec moi ?
Souper ? oui, assez, rpondit le fils de la veuve ; mais jai
encore plus affaire dune culotte, si vous en avez de trop ; et
puis, je voudrais dix-huit sous pour ma mre.
Ah ! pour ta mre ... Allons, entre ici, et soupons
dabord.
Et voil nos deux camarades en train de dbrider, aussi bien
que le sire de Ker-Nitra, avec du vin bouch, une cuisse de che106

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AVENTURES DE IANN HOUARN

vreuil et du jambon fum. Quel souper de bndiction ! Iann,


nayant jamais t pareille cuisine, se disait que la chance
tournait bien.
Notre anachorte, aprs avoir bien rgal son hte, voulut
savoir ce quil comptait faire.
Dormir prsent, rpondit Iann sans se gner.
L-dessus, il sallongea sur un tas de fougre, dans un coin,
et au bout de trois minutes il ronflait comme un sourd qui a
le ventre plein.
Lermite le laissa faire, ayant mme fonction remplir pour
son compte ; si bien que toute la nuit il y eut dans la cabane
un concert de ronflements pouvanter les loups.
Houarn demeura pensionnaire de lermite pendant cinq
six jours, sans soucis, gai comme un meunier et plus heureux
quun prince...
Au bout de ce temps, le serviteur de Dieu commenait
seffrayer de la faim soutenue et de la soif croissante du
gaillard, lequel dvorait tout ce que, dans sa charit, le bon
ermite avait lhabitude de rserver pour ses pauvres ; cest
pourquoi il rsolut de conseiller un voyage dagrment son
pensionnaire.
Il faut voir le monde quand on est jeune, lui dit-il, afin de
trouver un bon tat ; il faut faire un voyage...
Un voyage ! un tat ! interrompit Iann en ouvrant une
grande bouche et en louchant dun il, ce qui tait la preuve
de sa stupfac tion ; un tat, mon Dieu ! pour faire quoi ? (17)
Pour gagner ton pain, malheureux pcheur !
Mon pain ! eh ! ne men donnez-vous pas ?
Sans doute, sans doute, mon fils, mais remarque bien que
tu manges la part des infirmes que je nourrissais autrefois.
a mest gal, moi !
Cest possible, lami ; mais le pain du bon Dieu nest pas
pour les fainants. Tu es bien restaur ; je ne puis nourrir un
vagabond qui ne veut rien faire pour se tirer de presse.
17. Le vieux Jolu, qui racontait ceci, avait toujours des mot, lui. Si je le nomme, par exception, cest que
M. de la Villemarqu lui a fait lhonneur dune mention dans sa trop bienveillante Lettre-Prface.

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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

Tiens, cest drle ! dit Iann en louchant encore plus. Et


moi qui croyais que cela ne finirait jamais !
Tu te trompais, mon fils, il y a une fin tout dans ce
triste mon de... Mais, coute, ajouta le bonhomme aprs avoir
ouvert la porte, voil deux chemins : celui de droite conduit
Morlaix, o tu trou veras beaucoup de gens comme il faut,
qui te vendront de lesprit et autres vieilleries dont ils ne se
servent plus...
Houarn linterrompit en disant :
De lesprit ! Pourquoi faire ?...
Le solitaire ne put sempcher de rire et reprit :
Celui de gauche mne la fort du Laz, o il y a un beau
chteau, avec des portes dor et des fentres dargent ; ce
chteau est habit par le roi la barbe dacier. Cest une belle
aventure tenter. Choisis.
Pour lors, je vais Laz de ce pas.
Puisque te voil si raisonnable, Houarn, et que tu es un
bon fils, je veux te faire un cadeau que je tiens dun vieux
sorcier auquel jai donn des soins. Voici un baz-houarn (18) .
Ce bton est fait pour toi, car tu es dj un homme de fer.
Prends-le, mon garon ; le roi du Laz dort sans cesse dun
sommeil que rien ne peut interrompre ; mais il a une fille qui
a jur dpouser celui qui rveillera son pre en brisant sa
barbe dacier.
Une fille ! dit Iann, une femme ! Oh ! a me gnerait
pour... Lermite impatient lana le baz-houarn sur le chemin
et ferma la porte au nez du vagabond.
Voil qui est drle ! murmura notre louche, et moi qui
croyais... Que ferai-je de ce bton ? Rveiller le roi sourd ?
Mais si je tape des sus avec, je lassommerai, cest bien sr...
Vous voyez que notre garon ne raisonnait point dj si mal
pour un nigaud fieff. Pourtant, aprs avoir tourn et retourn
la trique de fer, Iann, qui la maniait comme une plume, se dcida lemporter ; et, jetant un dernier regard sur le sjour
de bndiction quil allait quitter pour toujours, il soupira dans
18. Baz-houarn, bton de fer.

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AVENTURES DE IANN HOUARN

son pauvre cur et sloigna en sifflant un air de jabadao ; puis


il prit machinalement la route de la fort de Laz. Il se disait,
chemin faisant, quil apprendrait du moins ce que cest quune
aventure ; car, pour ce qui tait daccepter la fille du roi ou
sa fortune, pour sr il ny consentirait pas, cause des soucis
que tout cela doit donner.

II

Le jour mme, Houarn fit une longue route sans sarrter.


Le troi sime jour, il entra dans la fort du Laz. Le temps tait
dur. La neige couvrait la terre. Les arbres, couverts de givre,
ressemblaient des squelettes balancs par le vent ; mais le
vagabond sauvage ne sattardait pas pour si peu de chose. Cependant il avait beau marcher, le fameux chteau ne paraissait
pas. Il aurait fini par aller au bout du monde si, un soir, il net
aperu travers les branchages la fume qui sortait par le toit
de la hotte dun sabotier.
Notre voyageur affam ayant senti lodeur du lard aux pommes de terre, chavira moiti la porte de gent dun coup de
pied afin den trer plus vite, et dit au sabotier :
Me voil !
Que veux-tu ? dit le matre de la hutte.
Moi ! rien du tout.
Alors, dcampe, et laisse-moi creuser mes sabots, car la
chan delle brle rien faire.
Il ny a qu souffler dessus, et elle ne brlera plus, dit le
nigaud en louchant avec des contorsions extraordinaires, tant
il tait content de son ide.
Le sabotier examina son singulier visiteur, et apparemment
quil comprit qui il avait affaire, car il se mit rire de tout
son cur.
A prsent, faut souper, dit Houarn.
Et il sapprocha de la marmite, o le ragot rissolait plaisir.
Puis il posa dans le coin de la chemine son baz-houarn, et
sassit sur un billot de bois.
Il examina son tour la hutte du sabotier. Ctait une ca109

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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

bane faite de branches entrelaces, de feuillages et de fougres


sches. Elle tait ronde comme dhabitude, et la couverture,
qui commenait trois pieds de la terre, se terminait en entonnoir, avec un trou au milieu pour laisser passer la fume.
Le foyer, plac au centre, se composait de quelques pierres
plates, arranges avec un peu de terre jaune. Tout autour de
la hutte, on voyait des outils, des troncs de htre, des tas de
sabots. Le lit de louvrier solitaire, fait de paille et de fougre, se trouvait dans un enfoncement, appuy contre une
pile de sabots mis au rebut. A droite, gauche, il y avait une
quantit de vieilles images enfumes que le sabotier amateur
avait attaches avec des pointes aux montants et aux solives
de la cabane. Ctait dabord lEnfant Jsus, saint Joseph et la
sainte Vierge ; puis saint Crpin cousant des sabots de cuir ;
saint Antoine, patron des solitaires, et son cochon (sauf votre
respect), avec une pipe. On y voyait aussi le juif-Errant, son
bton et sa barbe, longue dune aune ; lEnfant prodigue et ses
pourceaux ; et dautres encore...
Mathio, le sabotier, tait garon et travaillait seul la plupart
du temps. Comme cela, il tait quitte de se quereller avec sa
moiti de mnage ou avec des fainants douvriers. Bref, pour
en finir avec le mobilier de lhomme des bois, il ny a plus
qu parler de sa patraque pierre, dont le canon perc tait
attach avec du fil darchal, et de son vieux briquet rouge et
jaune, encore plein de feu, malgr son ge, son Ronflo fidle,
dont le museau roussissait chaque soir dans les cendres chaudes du foyer.
Nos camarades souprent de compagnie, firent leur prire
du soir, ronflrent ensuite cte cte, et, le lendemain, se
levrent en mme temps. Iann tait de bonne humeur: il avait
rv quil rveillait le roi la barbe dacier ; que le roi enchant le dispensait dpouser sa fille, mais quil assurait une
bonne pension sa mre et lui pour le restant de leurs
jours. Quel sort ! Cest pourquoi Iann se rveilla en clatant
de rire.
Tiens ! fit le sabotier, quest-ce qui te jubile de la sorte ?
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AVENTURES DE IANN HOUARN

Moi ! rien du tout, presque rien : cest la fille du roi quon


voulait me donner en mariage, pour sr.
La fille dun roi ! Toi, Iann ? Es-tu fou ?
Non pas, lami, cest lermite qui me la dit...
Et voil notre nigaud de raconter toute son histoire, de fil
en aiguille.
coute, mon petit lann, dit le rus sabotier, il faut que
jaille avec toi, sans cela tu ne ten tirerais jamais. Et surtout,
noublie pas ton baz-houarn.
L-dessus, les lurons burent un bon coup deau de feu. Mathio mit sa patraque en bandoulire, siffla son vieux Ronflo,
et, mettant la clef sous la porte, sloigna de la butte dont il
rvait de faire une maison de plaisance.
Les voil donc partis tous deux en qute du bonheur, comme
tous les hommes, quoiquavec des projets diffrents. Nimporte, ils allaient, ils allaient toujours : Mathio piqu par la
convoitise, Houarn sans savoir pourquoi faire...

III

Je ne vous raconterai pas toutes les aventures de nos deux


vaga bonds. Cela nen finirait jamais, depuis le moulin des ogres
et le bou langer de lenfer, que Baz-Houarn aplatit comme une
tourte de pain de seigle, jusquaux lacs de fil dargent tendus
dans la fort sombre, et qui furent vits grce au nez de
Ronflo. Arrivons enfin au chteau du Laz, o repose le fameux
roi dormeur.
Voil donc quun beau matin, au sortir de la fort, ils aperurent les tourelles du manoir, dont les girouettes, garnies de givre, grinaient comme une scie rouille et brillaient comme de
largent au soleil de janvier. Il y avait au-dessous des murailles
des douves profondes, remplies dune eau noire, o nageaient
des monstres aquatiques, avec des ttes de requins, vomissant
le feu et la fume, et dautres abomi nations encore.
Houarn sentit son sang se figer la vue dune douzaine de
loups normes qui regardaient nos camarades, en ouvrant des
gueules pouvantables, garnies de belles ranges de dents.
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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

Si tu veux manger encore de la galette, reprit le sabotier,


faut jouer du baz-houarn mieux que jamais. Allons, lann, jajouterai une belle ceinture de cuir et une pinglette en perles
aux cadeaux que je tai promis si tu massommes toute cette
canaille.
Et voil la bataille commence. Fallait voir lann sescrimer
avec son terrible baz-houarn qui, chaque coup, crasait un
de ces gros mons tres, que ctait dj un carnage tel que les
gens du manoir vinrent sur les murs voir ce qui causait tout
ce tapage. Ajoutez cela que Mathio, de son ct, faisait un
feu meurtrier sur les habitants des douves. A ce spectacle,
les officiers du chteau, qui taient daffreux korrigans velus et
barbus, se sauvrent en poussant des hurlements sauvages, et
dirent la fille du roi que deux dmons venaient dassommer
toute la garnison du chteau ; que, pour sr, ils pourraient
renverser les mu railles avec le tonnerre qui sortait de leur
petit doigt ; quil fallait donc venir les apaiser et leur parler
poliment ; quensuite, on verrait par quel moyen sen dfaire
et quelle sauce on les arrangerait.
La princesse ne fit ni une, ni deux : elle mit son chupenn
(jupon) brod dor, et suivit ses officiers sur les murs. Elle vit
donc ce qui stait pass, car tous les loups de la garnison
taient crass, aplatis, hachs comme chair pt ; et puis
elle vit lann et Mathio au milieu de ce beau carnage, tranquilles
comme Baptiste ; si bien quon et dit quils venaient de tuer
une douzaine de petits oiseaux, pas autre chose...
Finalement, je vous dirai que la princesse, aprs avoir reluqu
nos deux compres, trouva que Mathio tait fort joli garon et
que lann, sauf la bagatelle de son il de travers, ferait un cavalier magnifi que. Son cur, vrai dire, balanait entre les deux
vainqueurs, car la demoiselle se disait que ces deux champions
accomplis, des fils de rois dguiss sans doute, taient venus
pour rveiller son pre et la demander en mariage. Elle se mit
donc leur parler beau et prit sa plus douce voix, une voix de
chouette, dont le son argent alla droit au cur du sabotier,
trop amateur de ce vil mtal pour lequel tant dhumains ont
perdu et perdront leur me.
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AVENTURES DE IANN HOUARN

Entrez, entrez, seigneurs, leur dit la princesse ; vous devez


avoir soif aprs tant de besogne.
Foi de Dieu ! rpondit le sabotier enchant, voil qui
sannonce bien ; entrons sans compliment.

IV

Il passa sur le pont, suivi de Iann et de Ronflo, la queue


en trom pette, et tous les trois se trouvrent bientt dans la
cour, puis dans la grande salle du chteau. Il ny avait gure
de quoi rire en ce lieu maudit, dont les murs taient tapisss
dhabits de marquis, de vestes de Cornouaillais, de gutres et
de culottes de Lonards et dautres ?
Quest-ce que tout cela ? dit Mathio, dj moins crne.
La princesse se mit rire avec les korrigans, qui ricanaient
com me un tas de dmons. Pourtant, ctait une belle personne,
un peu grosse et rouge, avec des yeux de chat-huant, mais elle
devait avoir de fameuses rentes, et Mathio, pour de largent,
le pauvre homme, et pass par-dessus tout.
Quand la princesse eut donc fini de rire, elle rpondit au
sabotier :
Ces guenilles-l ont appartenu mes nombreux prtendants, les quels nayant pu rveiller le roi, mon noble pre, ont
t... ah ! ah ! ah !...
Elle rirait encore, je crois, si Houarn, qui se mourait de soif,
net frapp sur la table de chne un grand coup de son bazhouarn en di sant : Pourquoi faire ?
La demoiselle cessa de rire, et les korrigans se ramassrent
dans les coins de la salle, car le coup avait dmoli la table et
fait un large trou dans le plancher.
A boire ! prsent, ajouta Iann en colre.
Tous ces dmons de korrigans trouvrent des jambes pour le
ser vir, pour chercher du vin, de la viande et de leau de feu ; et
la prin cesse se dpcha de rincer les verres... lann et Mathio
se rgalrent et burent plus de dix fois la sant du roi et de
la princesse, qui trin quait avec eux sans compliments.
Ensuite la compagnie se rendit, par une enfilade de corridors,
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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

la chambre o le roi reposait sur son trne dor massif. A


mesure quon approchait, on entendait davantage les ronflements du monarque endormi... Il ressemblait un gros ogre
en retraite, et quand on fut prs de lui, nos aventuriers se demandrent si ce ronfleur ternel navait pas un tonnerre dans
le ventre. Sa longue barbe tait toute dacier : elle tincelait
la clart tremblotante de plusieurs milliers de vers luisants qui
couvraient les meubles de cette chambre magnifique. Mathio
tait stupfait, aveugl presque ; Iann tournait et retour nait
ses yeux louches pour essayer de voir.
Pourtant le sabotier se demandait comment sortir de l.
Dj, par trois fois ; il avait cri son camarade : Tape donc
dessus ! Rveille- le, ou nous deviendrons sourds aussi . Peine
inutile ! Iann nentendait pas. Mathio fit craquer sa canardire,
charge double charge... mais rien encore. La princesse et
les korrigans riaient en dessous. A la fin, sapercevant que
Iann avait lair de soupeser avec rage son bton de fer, la
prudente fille jugea quil tait temps darranger les choses.
Elle dtacha de la cloison un grand voile de fil dor et le jeta
sur la tte du roi. Les ronflements continurent, mais considrablement amortis, en sorte que lon pouvait sentendre en
causant haut.
A la bonne heure ! dit Mathio, faisons nos conditions. On
nous a dit que celui qui rveillerait le roi, en brisant sa barbe,
aurait sa fille et une bonne dot avec... Est-ce vrai ?
Oui, fit-elle.
Allons, Baz-Houarn, fais ton devoir !
Iann souleva son arme, et la barbe dacier clata par morceaux en rendant un son formidable...
Tout coup, il y eut un fracas terrible, comme un grand
coup de tonnerre, et le manoir enchant disparut... Ce ntait
plus quune belle mtairie entoure de vastes granges. Le roi
tait devenu un bon paysan joyeux, un fermier cossu, tout frais
ras ; et la princesse aux yeux de chat-huant change en une
jeune et jolie paysanne habille la mode de Quimper.
Tiens ! fit Houarn tonn, o donc ont-ils pass tous les
autres ?
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AVENTURES DE IANN HOUARN

Mon garon, rpondit le fermier, il ny en a pas dautres


ici. Paysan qui veille ne vaut-il pas mieux que roi qui dort
toujours ?...
Ah ! cest drle, tout de mme, reprit Houarn. Mais, a
ne me regarde pas. Seulement, donnez-moi dix-huit sous pour
ma pauvre bonne femme, et je file.
Dix-huit cus tu auras, mon ami, et mme davantage,
car tu es un bon fils ; tu noublies pas ta mre ; tu as rompu
lenchantement par ta pit filiale ; et, pour tenir la parole de
la princesse qui sest envole avec ses richesses, je te donne
ma fille, si tu veux.
Il parat que Houarn aussi avait subi du changement comme
les autres, tel point quil regarda la jolie paysanne avec des
yeux, des yeux qui ne louchaient plus du tout.
Bien sr que je voudrais, rpondit-il ; mais elle ?...
Une petite main se posa dans la rude patte du vagabond, et
lon assure quil se permit de presser un peu la main mignonne
quon lui donnait...
Et voil mon histoire finie, finie au moment o commence
la for tune du pauvre aventurier. Mathio fut assurment bien
trait ; pour tant il ne sen alla qu moiti content, parce quil
ne pouvait com prendre comment la princesse, cest--dire la
belle paysanne, avait pu prfrer un vrai nigaud, simple et sans
sou ni maille, un gaillard aussi bien tourn que lui.
Cest peut-tre parce que la prsomption et la ruse ne valent pas la simplicit dun cur droit, et quun bon fils, quelque
dshrit quil soit, sil garde le souvenir de sa mre et du
foyer paternel, russit tou jours avec laide de Dieu !

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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

LE FOU-DU-BOIS

(Foil-goat)

es fontaines miraculeuses existent au chevet de plusieurs chapelles bretonnes. Une des plus remarquables est celle du Folgoat (arrondissement de Brest).
Elle baignait le pied de larbre sur lequel un pauvre innocent
nomm Salan-ar-Foll, Salomon-le-Fou, se balanait nuit et jour
en chantant Ave Maria !
Affam, demi-nu, grelottant de misre ou de froid, Salan,
quand il se trouvait las, descendait de son arbre et allait se
baigner dans la fontaine. Il fut enterr au pied du grand chne
o il avait us sa courte vie.
On dit quun lis blanc, image de sa puret, germa sur le tertre qui recouvrit son corps. Le duc de Bretagne Jean IV, mu
du prodige, y fit lever une dlicieuse chapelle dont le jub de
pierre est une des merveilles de la Bretagne.

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LE TROC DGE
histoire

l y a eu de tout temps, on dit quil y aura toujours dans


le monde, des hommes mcontents de la condition o
Dieu les a placs et peu satisfaits de tout ce qui leur
arrive. Le malheur, qui les accable parfois et quils ne savent
pas accepter chrtiennement, ne provient jamais, disent-ils, de
leur faute ou nest quune amre injustice. Si la fortune, au
contraire, leur sourit, loin de remercier la main qui les comble, ils prtendent que cela est bien d leur propre mrite ;
quau reste, cest fort peu de chose, et quils devraient avoir
mieux. Bien plus, il en est, jeunes ou vieux, riches ou pauvres, qui poussent laveuglement jusqu maudire linstant o
ils vivent et former des vux insenss pour le changement
de leur existence. Je veux parler des imprudents qui disent :
Ah ! si javais dix ans de plus ou de moins ; ah ! si jtais
telle place !...
Lhistoire lgendaire de matre Pierre et du pauvre Jakou
servira peut-tre mettre en relief toute lodieuse impit
de ces dplorables vux.
Ctaient deux voisins, vivant dans un village retir de BasseBretagne, Kerliz-du, cest--dire la ville de lglise-Noire.
Quoique leur situation de fortune ft bien loin dtre semblable, ils vivaient aussi mdiocrement lun que lautre. Pierre
tait laise, clibataire, vieux et hypocondriaque. On le disait
avare et ambitieux, se plai gnant sans cesse de peines imaginaires, regrettant le temps pass et maudissant le prsent.
Jakou valait mieux assurment : il tait encore jeune et fort,
mais on entendait aussi dans sa cabane, remplie de pauvres
enfants, des plaintes et des regrets... Une voix sy levait pourtant, au milieu de ces dolances, pour bnir la volont du bon
Dieu, ctait celle de Tinah, la femme de Jakou. Cette voix
douce, pieuse et rsigne, adou cissait dordinaire lamertume
des regrets du journalier. Il reprenait courage, et le lendemain
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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

il travaillait avec un peu plus desprance au cur. Mais aprs


un hiver rigoureux et deux mois de chmage, le pauvre mnage se trouva sans pain, sans feu, presque sans vte ments.
Jakou, cdant au dsespoir et aux sourds conseils du dmon,
qui rdait autour de lui, au lieu de dire Amen la fin de la
prire de plus en plus rsigne de sa femme, Jakou frappa du
poing sur la table, poussa un affreux jurement, et, dtournant
les yeux pour ne pas voir ses enfants qui pleuraient, il slana
hors de la maison.
Ctait le soir. La neige couvrait la terre ; la froide bise
gmissait sur la lande solitaire o savanait Jakou. Les chatshuants, perchs sur les rochers ou sur les vieux chnes, senvolaient tire-daile, et leur cri lugubre semblait dire au vagabond dsespr : Jakou, Jakou, o cours-tu, pauvre Jakou...
ou... ou... ? Et les ruisseaux grossis, roulant au fond des
valles, semblaient aussi rpter son nom, que la brise portait
au loin dchos en chos...
Le paysan pouvant sarrta ; ses ides se modifirent, ses
trans ports se calmrent. Il regarda derrire lui : on ne pouvait
plus apercevoir de l les chemines du village. Il frissonna de
crainte et de douleur... Il allait revenir sur ses pas lorsque, au
dtour du sentier, sur le bord de la lande, au pied dun grand
menhir mal fam, il aperut deux hommes immobiles tout prs
de lui. Jakou tait naturellement brave ; il ressentit une fausse
honte de ses terreurs, et savana, sans hsiter, vers les deux
aventuriers.
Te voil, Jakou, lui dit aussitt lun de ces hommes, je
tattendais ici, je savais bien que tu viendrais.
Le mari de Tinah sentit ses genoux trembler. Il avait reconnu
le sorcier de la Dour-du (leau noire), dont on racontait des
choses ton nantes ; et puis cet homme qui lui disait avant
davoir pu distinguer sa figure : Je savais bien que tu viendrais , ctait coup sr un esprit double vue. Le sorcier
reprit :
Oui, Jakou, jen suis certain ; tu veux faire comme ton
voisin Pierre, changer de vie pour trouver sans peine du pain
et de lar gent.
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LE TROC DGE

Jakou, linsens, ouvrit de grands yeux. Le sorcier avait touch la plaie ; il indiquait le remde. Le pauvre Jakou allait se
perdre corps et me, peut-tre...
Pierre se trouvait trop vieux, continua le sorcier ; il voulait rajeu nir, afin de mieux jouir de la vie ; mais il nous fallait
un pauvre diable qui prit sur son dos les vingt annes que je
lui retire. Je pensais toi ; nous tattendions.
Vingt ans, cest beaucoup, murmura le paysan incertain.
Bah ! tu as peine trente ans, cela fera cinquante. Et
que de cho ses au bout de vingt ans : joie, fortune, bonheur,
tout cela tattend si tu sais vivre... Et puis, songe, lami, que
tu nas pas le choix : tes enfants meurent de faim, ta femme
succombera la peine... Nous navons point de temps perdre, et voici Pierre qui te donne les ar rhes du march. Allons,
troc pour troc !
Ces mots retentissaient encore comme un roulement de
tonnerre aux oreilles du journalier, lorsque Pierre laissa tomber sur la roche une poigne de beaux cus dor, qui brillrent
dans lombre dun rougetre reflet...
Prends vite, dit le sorcier de la Dour-du.
Jakou hsitait encore.
Songe que tu mourras de misre, scria le tentateur !
Eh ! quest- ce que vingt ans dans la vie dun pauvre ? vingt
annes de souffrance de moins, et de lor, de lor la place...
Jakou affol saisit lor dune main tremblante. Un rire infernal
troubla un moment la sinistre solitude ; une rafale, accompagne de bruits tranges, branla les chnes et les rochers et
agita dun frisson convulsif tout le corps du traqueur. Il voulut
fuir et sentit que sa d marche tait pesante, son corps affaiss,
ses joues plus creuses, ses mains plus sches. En touchant lor
de Pierre, Jakou avait vieilli de vingt ans...
Pierre et le sorcier de la Dour-du sloignaient en ricanant
dans la direction oppose au village de lglise-Noire. Pierre
avait lair alerte et marchait dun pas rapide : il emportait la
jeunesse de Jakou.
Tinah, ma femme, mes enfants, o tes-vous ? scria
linsen s. Voici de lor, cest le prix de ma vie ! Mais, hlas !
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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

voudront-ils me reconnatre ? La maldiction de Dieu est crite sur mon front ! Malheur ! malheur !!!
Et le misrable, cras par tant de secousses, tomba sans
connais sance au pied du sombre menhir. En se relevant, Jakou
se trouva si vieux, si chang, quil nosa retourner son village. Une pouvante, voisine de la folie, sempara de son faible
esprit, et linfortun senfuit au loin, bien loin...

II

Un jour, bien des annes sans doute aprs la scne que nous
avons raconte, un vieillard en haillons cheminait tristement
dans le sentier qui conduisait lglise-Noire. En apercevant
le clocher, le pauvre vieux se mit pleurer. Un jeune garon,
occup trper la lande, lui parla avec affection. Au son de
cette voix, la vue de ce doux visage, le vieillard tressaillit et
murmura ces mots
Jsus ! est-il possible ? Comme il ressemble Tinah !
Il allait se jeter au cou de lenfant, lorsque ce dernier lui dit
nave ment :
Je nai compris quun seul mot de vos paroles, mon vieux
pre : vous avez prononc le nom de Tinah !... Tinah, ctait le
nom de notre mre bien-aime...
Ta mre !!!
Hlas ! elle est morte peu aprs la disparition de son
pauvre mari.
Morte ! rpta le vieillard avec garement.
Peut-tre allait-il essayer de se faire reconnatre, retrouver
sa raison presque perdue, revenir la vie, ou du moins mourir bientt dans les bras de ses enfants... Non ! la justice de
Dieu ntait pas satisfaite. Le jeune paysan ajouta ces mots
cruels :
Vous navez pu connatre ma mre, car vous ntes pas
du pays, et votre ge...
Mconnu par mon fils, scria Jakou en se frappant la poitrine. O mon Dieu, quelle punition ! Je suis mort, mort pour
tout le monde ! Miserere, miserere !
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LE TROC DGE

Pauvre insens, dit le jeune paysan avec tristesse.


Puis il se remit son travail, tandis que Jakou senfuyait en
pous sant des cris. On et dit un spectre errant sur la lande.
Ctait len droit mme o stait conclu le funeste change.
Comme lautre fois aussi, le vent de mer gmissait dans les
cavernes de la montagne et sur les falaises lointaines...
Plus loin, Jakou aperut un homme dans la force de lge, un
an cien compagnon de sa jeunesse. Il marcha de son ct, sans
trop savoir ce quil allait faire, et lui dit enfin, comme pour
tenter un dernier effort
Me reconnais-tu, Alain ? Je suis Jakou, Jakou ton voisin,
le mari de Tinah.
Fausset ! rpondit Alain, stupfait de cette audace ; fausset ! Vous avez plus de soixante ans, mon vieux, et le pauvre
Jakou (Dieu ait son me !) tait un peu plus jeune que moi,
qui nai que quarante ans sonns depuis la Saint-Michel.
Malheur ! malheur sur moi ! cria le mconnu.
Allez, allez, lami, ajouta le paysan, vous tes un trompeur
ou bien... un fou. Que Jsus vous assiste et vous claire !
Fou ! scria le malheureux, fou ou mort pour eux ! cest
vrai, cest bien vrai !
Et, de nouveau, il sloigna de ces lieux o il ne trouvait
quamer tume et dsespoir.
Jakou ne tarda pas, en effet, perdre le peu de raison qui
lui res tait encore par intervalles. La folie, ou plutt une sorte
didiotisme triste et doux, sempara de sa pauvre intelligence,
et les fermiers de la campagne, au nord du Lonais, ne savaient
pas refuser la charit ce vieil innocent, qui disait ou chantait
parfois, dune voix monotone et pitoyable
Qui que vous soyez, donnez, donnez du pain, pour lamour
de Jsus et de la Sainte Vierge, Jakou de lglise-Noire.
Puis il ajoutait tout bas, si bas quon ne pouvait gure le
comprendre, tant il redoutait, la fin, les railleries de tous
ceux qui prenaient ses paroles pour de pures folies, il ajoutait
en pleurant :
Donnez ; en mmoire de Tinah, celui qui fut son mari...
Miserere, miserere !
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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

Un jour enfin, sur une lande dserte et loin de toute habitation, Jakou rencontra un mendiant aussi misrable, mais qui
paraissait bien moins rsign que lui.
Il en eut une certaine frayeur au premier abord ; mais un
clair brilla tout coup clans son intelligence obscurcie ; il
avait reconnu Pierre, le preneur de ses vingt ans...
Reprends ton ge ! scria linsens dune voix frmissante. Pierre se remit promptement et ne fut pas longtemps
apprcier ltat moral de son ancien voisin.
Mon ge, rpondit-il en ricanant, vingt ans de plus, une
baga telle ! ce serait sans doute la mort pour moi... Au surplus,
je le veux bien, car les annes que tu mas prises ou donnes
nont servi qu mon malheur, ma ruine... Je nai pu en rien
faire. Tu mavais ap paremment cd ta sottise par-dessus le
march. Mais si je reprends mes annes, il faut auparavant que
tu me rendes lor que je tai pay.
De lor, juste ciel ! dit Jakou, tu me demandes de lor, et
je nai pas mme de pain.
Ni moi non plus, je nai pas mang depuis vingt-quatre
heures.
Miserere, miserere, murmura lidiot.
Cest bon, nen parlons plus ; moi je vais tcher de rouler
encore...
Jakou regarda avec pouvante cet homme qui ricanait dans sa
dtresse, au lieu dinvoquer lAmi, le suprme Ami des dlaisss
sur la terre. Alors il scria, comme sil et t inspir (19) :
O Dieu juste et bon, voil la punition de nos crimes ;
nous lavons bien mrite... Rien ne peut nous rendre, dans
ce monde, ce que nous avons perdu ; mais, par la rsignation,
nous pouvons tout recouvrer dans lautre...
Hlas ! Pierre ne rpondit ces paroles que par un rire
trange et sloigna en murmurant contre la volont de Dieu,
dont il osait ac cuser la justice.
A peu de temps de l, Jakou, toujours mconnu, et que lon
ne dsignait la fin que par les noms de Misrr lInnocent,
19. En Basse-Bretagne, on accorde le don dinspiration naturelle ces doux et pieux innocents qui touchent
leur pain dans les mtairies les plus cartes.

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LE TROC DGE

Jakou steignit comme meurent souvent les pauvres mendiants en Basse- Bretagne, peu prs comme les oiseaux sur
les landes. Il mourut dans une grange ouverte aux quatre vents
du ciel, non loin du village de lEglise-Noire, quil avait voulu
revoir une dernire fois. Lair calme et rsign, jusqu son
dernier soupir, il essayait encore de chanter, dune voix teinte,
Miserere, miserere... Puis il entrecoupait ses prires dun nom
quil prononait avec amour, mais que deux pauvres fem mes,
seuls tmoins de sa mort, coutaient avec indiffrence : ctait
le nom de Tinah.
Quant Pierre, quoi bon parler de la fin de lambitieux et
de limpie ? Du reste, la lgende, qui se refuse ordinairement
garder la mmoire des mchants, na pas conserv, que je
sache, le souvenir, sans doute terrible, des derniers jours de
ce mcrant.
Cette nave histoire renferme une moralit qui nous semble
tre dune application facile et trop commune dans le temps
o nous vi vons. On ne voit que trop souvent, dans le monde,
des vieillards mme, quemporte lamour de lor et du plaisir,
rajeunir de vingt ans, comme on dit, et se lancer tout coup
au milieu de spculations ou de ftes qui les conduisent leur
ruine. Et lon voit aussi des adoles cents et de jeunes hommes,
trop presss de pntrer les secrets de lavenir, se changer
autant quil est possible, se vieillir mme par tous les moyens,
afin de se mettre la hauteur dune poque qui ne vient pas
assez vite leur gr et de jouir plus tt des funestes bnfices
dun autre ge.

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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

LES PIERRES MAUDITES

lgende

n remarquait jadis au milieu des landes sauvages


qui stendent entre Kon-Koret (le val des Fes) et
le bourg de Trhoranteuk, sur la lisire des bois
de Nant (20), une petite valle toujours frache, et une colline
toujours verte, dont le riant aspect contrastait singulirement
avec la sombre parure des plaines dalentour ; et pourtant
ces lieux si riants aux regards, lheure o le soleil rjouit
la nature, ces lieux, arross par de limpides ruisseaux, taient
mme alors, avant la m tamorphose que nous allons raconter,
soigneusement vits par les gens du pays, surtout ds que le
jour commenait dcliner... Cest que les Koret (ou Korredd),
les fes aux cheveux dor, alternaient, dit -on, chaque nuit, avec
les korrigans de Trhoranteuk, pour sy battre follement au
clair de la lune, et malheur au chrtien imprudent queut surpris leur ronde nocturne !
Depuis, cet endroit est plus redout encore: la vengeance
divine parat stre tendue sur ce vallon et lavoir marqu
des signes dune maldiction ternelle. Les rochers semblent
noircis et briss par la foudre ; les herbes fanes ne reverdissent jamais ; la bruyre dess che ne porte plus de fleurs,
et lon dirait que la lande conserve en core les traces dun
incendie rcent...

Autrefois, non loin de ce vallon funeste, slevait le chteau


du sire Gastern de Trhoranteuk. Sans femme, sans enfants,
sans chapelain, sans amis, cet homme, sans foi, ni loi, vivait
presque seul en ce noir donjon. Il ntait entour que de quelques soudards et varlets sans peur ni principes (autant quil
en tait besoin pour guider la chasse les grandes meutes du
seigneur Gastern). Il chassait par tous temps et saisons, ne
20. Arrondissement de Ploermel.

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LES PIERRES MAUDITES

craignant pas plus le soleil que la glace, le tonnerre, la pluie


ou louragan. Ses courses navaient pas de limites pour ainsi
dire, ses pas ne connaissaient point dentraves, son ardeur mprisait tous les obstacles. Aussi, quoiquil se ft attir dabord
plus dune querelle avec des seigneurs plus ou moins loigns
de ses domaines, il avait fini par tre tellement redout dix
lieues la ronde, que nul dsormais nosait sexposer aux
effets de sa colre et de sa ven geance.
En disant que le sire Gastern ntait entour que de mcrants en son chteau, nous oublions quil avait eu longtemps
auprs de lui un jeune garon orphelin, son neveu et filleul,
nomm Jhan, lequel, pieux, doux et patient, avait su conqurir
sur lesprit farouche du baron une influence salutaire. Aussi,
pendant le sjour du jeune homme au chteau de Trhoranteuk,
faut-il reconnatre que, sans tre ni exemplaire, ni chrtienne,
la conduite du seigneur avait du moins t peu prs exempte
de scandales affligeants. Mais malgr ses ef forts, ses larmes
et ses prires, jamais linfortun ]han ne russit ramener
son oncle impie la foi de ses pres. Pour lui, mprisant les
sductions contraires, souvent mises en rouvre pour lbranler
dans sa vertu, et voyant que ses supplications taient vaines et
tournes en plaisanteries cruelles, il crut devoir dire un jour
un ternel adieu au manoir de Trhoranteuk et alla demander
asile au monastre hospi talier de Saint-Men. Grande fut la
colre du seigneur ce brusque dpart ; on dit mme quil
versa en cette circonstance les premires et les seules larmes
de ses yeux, car il aimait son neveu plus quil ne sen doutait
lui-mme en son cur violent et acerbe.
Mais, hlas ! et cest pourquoi, en sloignant, Jhan commit, sans le savoir, une faute irrparable, le vin aidant, la
chasse et les batailles ensuite, Gastern effaa bientt de sa
mmoire obscurcie limage tou chante et pure de son doux
neveu. Il se livra aux dsordres les plus effrns. Il augmenta
le nombre de ses varlets, soudoya de nouveaux soudards et
routiers mal fams, et tourmenta plus que jamais son voisinage
par ses brutalits et ses rapines. On et dit ds lors que le
dia ble rgnait en matre dans le sombre donjon de Trhoran125

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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

teuk : plus de repos, plus de sommeil pour le cruel baron. Il


faut, nouveau juif- Errant, quil sagite sans cesse, quil marche
toujours... Il ne connat dautre dlassement que la table et
lorgie, dautre plaisir que la chasse outrance et les combats
sans merci. Ses varlets eux-mmes ny peuvent tenir et nosent
demander grce devant ce possd du dmon, qui les fait
trembler : ces mcrants reoivent dj la punition de leurs
crimes ; celle du matre ne tardera pas venir, car la coupe
dborde ; la patience du ciel est enfin lasse, lheure de la
justice va sonner...
Depuis plusieurs annes, on ne connaissait plus ni dimanches
ni ftes au chteau de Trhoranteuk ; aucun moine, aucun
prtre net os sy aventurer, tant tait grande la rputation
dimpit du vieux sire. Jhan priait et pleurait en silence, dans
le monastre, sur laveu glement et les dsordres du frre de
sa mre ; cependant il ne pouvait se rsoudre pntrer dans
ce repaire de crime et de scandale ; non pas quil tremblt
pour ses jours ou pour sa pieuse vertu, mais il crai gnait que
son oncle ne voult, sil tombait en son pouvoir, le retenir par
tous les moyens, mme par la force et la violence.
Un soir, ctait la veille de la Toussaint, un moine du
couvent stant attard au loin pour accomplir des uvres
de son charitable ministre, vint passer dans le pays que
Gastern frquentait dans ses excursions ordinaires de chasse
ou de maraudage. En ce moment, un orage paraissait sur le
point dclater. Le pauvre homme, tout occup de ses prires,
tomba tout dun coup au milieu dune troupe de gens arms
que commandait le terrible Gastern en personne.
Par ma barbe, dit le sire, quune chasse heureuse mettait
en belle humeur, cest un moine, je crois, que nous tenons. Par
saint Hubert, qui ma fait tuer trois chevreuils aujourdhui et
dtrousser un brave que son bagage paraissait gner, ce qui
est, je pense, une uvre m ritoire en pareille occasion...
Des clats de rire prolongs interrompirent cette harangue
du sire.
Silence, manants, fit-il, et laissez-moi continuer. Je disais
donc, par saint Hubert, que ce moine paiera pour tous les
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LES PIERRES MAUDITES

autres ; et que si le prieur de Saint-Men veut le ravoir, il viendra le rclamer en per sonne, avec cent cus dor par-dessus
le march. Quen dites-vous, mes amis ?
Bravo, bravo, seigneur Gastern.
Venez, venez, vnrable moine, reprit le sire avec une
feinte d frence. Vous trouverez au chteau de Trhoranteuk
tous les gards qui vous sont dus.
Ah ! ah ! ah ! firent tous les misrables en clatant de
rire.
Et la troupe se mit en marche, suivie par le pauvre moine,
dont quelques soudards pressaient les pas trop lents leur gr.
Bientt le sire Gastern sarrta au carrefour dun chemin.
Par ma barbe ! dit-il, jallais oublier chose importante.
Hol ! ma tre Vautour, mon gentil courrier, dploie incontinent
tes ailes et vole vers Saint-Men sans retard. Si le prieur est
couch, tu le rveilleras poliment, et lui offrant les respects
du sire Gastern, tu lui diras que nayant pas de chapelain
Trhoranteuk, je veux y garder un moine pour chanter vpres
et matines...
Et comme le Vautour sloignait dj en maugrant de cette
cor ve inattendue, le baron ajouta ces mots :
Tu diras de plus au prieur que si avant trois jours je nai
pas reu cent cus dor pour la ranon de son moine, jirai
brler son couvent, et que le moine sera pendu.
Le Vautour partit comme une flche et se rendit SaintMen, malgr le vent et la pluie, qui tombait torrents. Il
narriva au mo nastre qu une heure fort avance de la soire. Jhan priait dans sa cellule ; le prieur veillait en attendant
le retour du moine quil avait sans doute charg de quelque
message ; du reste, tous, en ce saint lieu, veillaient et priaient
afin de se prparer dignement clbrer la grande fte du
lendemain, lorsque le vacarme que fit le Vautour la porte du
couvent vint troubler la paix de leurs mditations... Enfin, le
mcrant exposa au prieur lobjet de sa mission, en avant soin
de renchrir encore sur les ordres de son matre. Le digne
moine len tendit sans plir :

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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

Que votre volont soit faite, Seigneur, murmura-t-il, en


voyant sloigner le misrable envoy de Gastern.
Puis il se rendit auprs de Jhan et lui fit part de tout ce
qui venait de se passer.
Jirai trouver le baron, rpondit le jeune religieux, jirai
seul Trhoranteuk afin de lui arracher sa proie et de lui
pargner un cri me.
Mais o trouveras-tu, mon fils, la somme que rclame cet
en nemi de Dieu ?
Prions, prions, mon pre... nest-ce pas demain la fte
de tous les Saints ? Les bienheureux du ciel ne nous abandonneront pas... Jirai Trhoranteuk, avec votre permission,
pendant que vous cl brerez lOffice des Morts, et le redoutable baron ne sera plus crain dre.
Cest Jsus, sans nul doute, qui tinspire, mon fils ; quil
soit fait ainsi que tu le demandes.
Pendant cela, que se passait-il au manoir de Trhoranteuk ?
Le souper, servi dans la salle des gardes, attendait le baron, qui
se mit bientt table, au milieu de quelques soudards favoris.
On avait en ferm le prisonnier dans un rduit obscur attenant
la salle, et l, le supplice le plus cruel du serviteur de Dieu
tait dour les propos infmes, les jurements horribles de ces
possds, qui se livraient des libations sans mesure. Tantt
des querelles menaantes semblaient devoir clater entre ces
misrables chauffs par le vin ; tantt daffreuses chansons retentissaient sous les votes du sombre manoir... Et au dehors,
louragan dchan paraissait lutter par sa violence avec le
vacarme croissant de lintrieur. Les clairs qui, pareils aux reflets de lenfer, illuminaient par intervalles les noires murailles
de la grande salle, augmentaient la joie et livresse du sire.
Hol, scria-t-il, quon amne mon chapelain ; je veux
quil boive cans ma sant.
On alla aussitt chercher le moine, qui savana dun pas
ferme au milieu de la salle. Sa contenance digne et calme, sa
figure vnrable, commandrent un moment le silence. Gastern
lui-mme se sentit mal laise ; enfin, aprs avoir vid dun
seul trait une copieuse ra sade, il reprit son insolence accou128

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LES PIERRES MAUDITES

tume, remplit jusquaux bords une coupe norme, et dit au


moine immobile en face de lui :
Or a, mon brave ermite, il faut que tu gotes le vin
de Trhoranteuk et que tu me dises ensuite si nous ferons
bonne chasse demain et aprs-demain... surtout pour fter les
morts... Allons, sang du diable ! boiras-tu, oui ou non ?
Et comme le chtelain, exaspr du calme que montrait sa
vic time, allait slancer, le poing ferm, sur le serviteur de
Dieu, un vio lent coup de tonnerre branla le castel et cloua
le possd sa place. Le moine, tombant genoux, lana
contre la muraille tout le vin que contenait la coupe, et lon
vit pendant quelques instants la muraille silluminer de reflets
sanglants.
A moi, Vautour, scria Gastern au comble de leffroi...
Laube du jour pntrait par les hautes fentres. Deux soudards entrrent tout coup dans la salle, et rpondirent ainsi
aux dernires paroles du baron :
Le voil, dirent-ils en dposant ses pieds le corps inanim du Vautour, quils venaient de rencontrer au fond dun
ravin.
Gastern ne put se lever le jour de la Toussaint. Un feu intrieur brlait ses entrailles. Ses varlets disaient que le moine
lavait envot et songeaient dj piller le chteau avant de
labandonner. Cependant ils avaient relgu le captif dans un
cachot loign du lieu de leurs orgies, tant ils craignaient que
sa prsence ne vnt encore les troubler. Ils passrent donc,
horreur ! ils passrent la soire et la nuit de la Toussaint
boire, se quereller, se battre, sous les yeux mmes du
baron, qui avait voulu quon le mt sur un lit dans la grande
salle.
Mais voil que sur les six heures du matin, le sire, en entendant sonner dans le clocher du bourg les glas des trpasss,
demanda son cor de chasse et en tira soudain, de son souffle
haletant, une fanfare infernale.
Sang du diable ! scria-t-il en se levant dun bond dsespr, le jour des Morts ne se passera pas sans que mort sen-

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suive... En chasse, en chasse, mes matres, et que lon prenne


mes meilleurs limiers...
... Et sur les landes de Trhoranteuk les aboiements de la
meute, les cris des soudards, les sons dun cor sinistre rpondaient aux sons lugubres des cloches qui, dans toutes les
chapelles du voisinage, tin taient sans cesse pour les morts...
Et sur la plaine aussi savanait tristement un jeune moine,
dont le regard, voil par les larmes, venait de perdre de vue la
troupe des mchants qui, oubliant le salut de leur me et les
prires quen ce jour de deuil universel chacun doit aux trpasss, poursuivaient avec fureur une pauvre biche aux abois.
Ctait Jhan, le neveu du baron maudit.
Pouvez-vous pardonner, Seigneur, murmura le religieux en
d tournant ses regards ?... Hlas ! hlas ! tant de crimes ont
mrit vo tre juste vengeance.
Llvation sonnait alors dans la tour et dans lglise du
bourg de Trhoranteuk. Jhan se jeta la face contre terre ce
moment dim molation divine et versa des larmes abondantes.
Puis il se fit au loin sur la plaine dserte un silence de mort:
plus daboiements, plus de fanfares, rien que le bruit du vent
qui gmissait en courbant les bruy res. Le moine pressa le pas
dans la direction que la chasse avait prise. Hlas ! quel spectacle vint frapper ses jeux: une plaine aride et nue, une troupe
dhommes immobiles, une meute arrte dans sa course ; au
loin, seulement, une biche qui senfuit...
Et le baron, le terrible seigneur ? Le voil, gisant sur la
terre... Jhan sapproche de lui, linterpelle avec anxit, essaie
de le relever... O justice de Dieu ! cet homme est de pierre ;
ces chasseurs, ces chiens, ces gardes, tout ici est ptrifi ; les
curs ne battent plus dans ces poitrines de roche... Et leurs
mes, leurs mes, grand Dieu, o sont-elles ?...
La lgende entoure de son ombre mystrieuse les pierres
maudites de Trhoranteuk. Mais, hlas ! nest-il pas en ce temps
dautres curs p trifis, dautres mes glaces par laveuglement du sicle, et pour les quelles le chrtien ose peine
sadresser cette question poignante :
Ces mes, Seigneur, o vont-elles ?
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LA LANDE MINARS

on loin de Quimperl, dans la commune de Clohars


Carnot, se trouve la lande Minars, o gtent les
loups et les sangliers de la fort voisine.
Cest l, dit-on (et jen demande pardon aux honorables
person nages), quaprs leur mort vont errer, changs en vieux
chevaux, les notaires et procureurs qui ont fait... des fautes
dans leurs additions.
En vrit, ceci est triste dire (ajouta en souriant le braconnier qui ma cont cela), un soir, en revenant de lafft, jai
vu senfuir devant moi plus de cent pauvres haridelles .

LE CASSEUR DE CROIX
rcit lgendaire

ous avons dj exprim ailleurs nos regrets de voir


disparatre peu peu du sol de la vieille Bretagne les ruines des anciennes cha pelles, fontaines
et croix, voues jadis par de pieuses mains la m moire de
quelque bienfait public ou particulier. Nous croyons quil peut
tre utile dlever du moins dhumbles protestations et de
con tinuer, pour ainsi dire, cette campagne par des exemples.
Ces exemples nattestent-ils point que lil de Dieu ne saurait
tre indiffrent ces profanations, dont on daigne peine
sapercevoir aujourdhui ?...
On raconte quautrefois un calvaire remarquable slevait au
car refour de plusieurs chemins creux qui se rencontraient au
pied de la montagne, auprs du village de Bothuan. La croix
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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

du Sauveur, taille dans le plus fin granit des carrires de Kersanton, se penchait entre celles des deux larrons. Le temps et
le vent de la montagne avaient li vr tant dassauts ce monument isol, quil tombait en ruine depuis nombre dannes.
Un jour, aprs un orage affreux, on vit la croix du bon larron
couche sur la terre, celle du Sauveur tait plus penche, tandis que le gibet du mauvais larron, toujours droit sur sa base,
sem blait menacer la terre et le ciel.
Un soir que le sire de Bothuan chevauchait dans ses bois,
il vint passer par le carrefour des Trois-Croix. Son cuyer
le suivait avec un jeune page. Le jour baissait dj ; le vent
gmissait ; une brume froide et paisse obscurcissait les sentiers. Le cheval de lcuyer donna du pied contre le chef du
bon larron, et linstant monture et cavalier roulrent sur les
cailloux du chemin.
Je vous lavais bien dit, Argall, murmura le vieux seigneur,
il faut marcher doucement et la prire aux lvres lorsquon
passe auprs dun calvaire.
Argall, contenant peine sa colre, grommela en se relevant :
Par lenfer ! jaurai raison sans tarder de ces morceaux de
pierre qui viennent cans de me faire choir si piteusement.
Kado, le jeune page, se signa pour carter les mauvais esprits qui semblaient souffler aux oreilles de lcuyer. Le sire
de Bothuan, oc cup considrer tristement la croix penche
du Sauveur, navait pas entendu les propos de son compagnon.
Au reste, on ne sait par quelle influence trange le mchant
serviteur avait pris un tel empire sur son faible et bon matre,
quil stait depuis longtemps arrog le droit de tout dire et
de tout faire. Argall continua, en sadressant au jeune page:
Oui, Kado, je reviendrai ici cette nuit mme avec char et
che vaux, afin denlever ces belles pierres qui figureront fort
bien dans la construction que jachve en ce moment.
Dieu vous en garde, matre ! et vous devriez songer...
Paix ! imbcile ; je nai quun regret, cest que la plus
haute des trois ne soit pas tombe encore. La pierre est magnifique... mais pa tience ! En y aidant un peu...
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LE CASSEUR DE CROIX

Juste ciel ! scria le page pouvant, oh ! jamais vous


noserez commettre un pareil sacrilge.
A ces mots, il piqua des deux pour rejoindre le vieux baron.
Il en tendit, en sloignant, rire le mcrant, et il lui sembla que
du ct de la montagne dautres rires (de ces rires qui figent
le sang) se mlaient au sifflement du vent dans les rochers de
la colline.
Lorsque les cavaliers arrivrent au manoir, il faisait nuit close. Lorage menaait et dcoupait lhorizon par de rapides
lueurs. Lcuyer, en chevauchant lcart, avait mri son infernal dessein. Il se rendit aux curies la suite du valet qui
emmenait sa monture et celle du baron.
Or, a, Job, dit-il au valet en lui glissant une pice de monnaie dans la main, je prtends faire un bon coup sans tarder.
Tu as plus de cur que ce niais dont le nom est Kado ; jai
song toi pour me seconder.
Parlez, matre, fit Job. De quoi sagit-il ?
De bien peu de chose : denlever l-bas, au carrefour des
Trois...
Par lenfer ! le nom ne fait rien la chose.
Vous voulez dire le carrefour des Trois-Croix, je suppose ?
Diable ! on dit...
Quimporte ce que lon dit, se hta dajouter Argall. Or
donc, je veux aller prendre tout simplement deux ou trois
pierres roulantes, qui seront fort utiles pour soutenir lescalier
tournant de ma maison neuve. Veux-tu venir ?
Sil ne sagit que de si peu, vous navez pas besoin de tant
de dtours pour mengager ; mais... mais je crois que cest tout
autre ; et puis, vous savez que du ct du menez (mont), et
surtout au carrefour des Trois-Croix, on peut faire (si lon nest
pas en tat de grce) quel que mauvaise rencontre.
Poltron et niais, reprit le tentateur en faisant briller un
cu dar gent la lueur de la lanterne. Jagut le braconnier ne
fera point tant de crmonies. Je men vais le qurir. Dailleurs,
pour mener la charrette et y porter les pierres, nous ne serons pas trop de trois. Veux-tu ve nir ? Allons...

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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

Attendez demain, matre Argall ; voyez, il fera tempte


bien tt.
Impossible ! ce sera cette nuit ou jamais. Nous serons
trois, te dis-je ; que crains-tu ?
Oh ! rien en vrit, rpondit le valet sduit ; quand voulez-vous partir ?
A linstant.

II

Le braconnier ne se fit pas prier. Ainsi que trop de gens, il


ntait ni bon ni mauvais ; cependant, en fin de compte, il ne
valait pas grand-chose, puisque pour un salaire inattendu il
consentit suivre les autres avec son attelage sans demander
dexplication.
Voil donc nos trois aventuriers rendus au carrefour des
Trois- Croix. La nuit est sombre. Lorage gronde au loin. De
temps autre, les clairs jettent sur les sommets hrisss des
tranes de feux fan tastiques. Argall sapproche le premier du
gibet o pend le larron maudit, et le secoue avec fureur.
Nest-ce pas une honte, dit-il, de voir debout ce signal
rprouv, tandis que lautre gt terre, et que larbre du Matre
est prs de tom ber.
Il est vrai, rpondit le braconnier.
Or donc, bas le mauvais larron, reprit Argall.
Et comme il crut remarquer une certaine hsitation de la
part du valet dcurie :
Imbcile, continua-t-il, ne vois-tu pas que cest uvre pie
que dabattre un tel mcrant ?
A ces mots, les trois complices se mirent louvrage. Le
bon lar ron fut plac dans la charrette ; mais celui qui insulta
Jsus en croix tenait ferme sur la base. Job, dont les dents
claquaient de peur, re gardait frquemment du ct des collines, o les rafales soufflaient dune manire lugubre, et ne
travaillait gure que pour la forme.
Il faut couper une forte branche, dit lcuyer ; sans un

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LE CASSEUR DE CROIX

levier, nous naurons pas raison de cette pierre. Cours la


haie voisine, Job, et fais diligence.
Heu ! heu ! fit Job, qui frmissait la pense de sloigner
de ses compagnons, je nai ni hache ni serpe.
Et surtout point de courage, double lche ; preuve que
ta m choire fait office de crcelle.
On tremblerait moins, reprit le valet ; nentendez-vous
pas l- bas des cris qui vous avertissent de cesser vos malfices ?
Par lenfer ! hurla le furieux, nous verrons qui sera le plus
fort de ces pierres ou de moi.
Un affreux coup de vent, suivi des roulements de la foudre,
rpon dit ces paroles impies ; puis la croix du mauvais larron,
mine par tant defforts, roula grand bruit sur le sol et se
brisa en plusieurs morceaux. Le cheval pouvant partit au
galop, en faisant jaillir des tincelles, et lon entendit pendant
quelques minutes le bruit de sa course affole sur les sentiers
rocailleux.
Voil qui va mal, grommela Argall avec colre ; et cette
pierre brise...
Au diable votre pierre, rpondit le braconnier ; mais ma
charrette est certainement en pices et mon cheval assomm
au fond dune ravine.
Le mcrant se prit rire de nouveau de son rire sinistre ; le
bra connier sloigna en courant, et Job se laissa tomber, rempli
de ter reur, au pied de la croix du Sauveur des hommes.

III

Le lendemain, on retrouva les dbris du bon larron peu


de dis tance de la demeure du braconnier, o la Charrette
stait brise con tre un rocher. On releva aussi le cheval, que
sa chute avait mis dans un tat dsespr.
Vous croyez peut-tre que le profanateur renona compltement son dessein sacrilge... De tout ce que nous venons
de raconter il ne fit que rire, selon sa coutume impie... Rire
toujours, rire, hlas ! comme on rit si souvent aujourdhui
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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

dans le monde, des choses les plus saintes, des vertus les plus
pures, des exemples les plus admira bles... Rire et jouir tout
prix et sans cesse, telle est la devise con temporaine le plus
en honneur. Heureux ceux qui sarrtent sur la pente fatale,
avant que le char de leur vie soit tomb dans un abme sans
fond o tout se brise, o tout disparat...
Cependant Argall, que personne ne voulut accompagner
une se conde fois, nosa retourner seul au carrefour des TroisCroix pour atta quer celle du Sauveur ; mais comme il tenait
consommer, du moins en partie, sa profanation, le mcrant
plaa larbre de la croix et le chef mutil du bon larron pour
servir de colonne dappui lescalier de pierre de sa maison.
Nous ne raconterons pas en dtail la triste fin du casseur de
calvai re. Argall ne tarda pas se sentir malade, possd, dit-on,
pour cause de malfices. Durant sa dernire maladie, chaque
nuit on sapercevait que lescalier de granit tremblait. Une fois,
minuit, le misrable se souleva tout coup et scria :
Par lenfer ! cest ce larron de pierre qui tremble et gmit
sous mon escalier.
Implore la misricorde de Dieu qui tavertit, lui dit le sire
de Bothuan ; prie, et la croix apaise ne tremblera plus.
On ajoute quen cet instant suprme le moribond murmura
Amen et rendit lesprit ; puis, quaussitt sous lescalier clatrent ces rires funbres qui lui avaient si souvent rpondu, mais
que cette fois les rires taient plus touffs et semblables
ceux que doivent pousser des dmons mis en fuite.
Le sire de Bothuan continua sa vie paisible et charitable en
son manoir, et destina la maison du casseur de croix loger les
pauvres qui venaient demander un asile. Il pensait avec raison
que la charit, qui lave tant de fautes, carterait de cette retraite les dernires traces de la maldiction divine.

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LA VIERGE DE LOKHRIST

tradition

ierre Guenveur tait tailleur de pierres au village de


Trflez, dans le diocse de Saint-Pol-de-Lon. Il taillait
le granit ravir et ciselait, pour ainsi dire, le kersanton plus aisment que dautres le bois de chne. Les figures
rayonnantes des plus grands saints du paradis, celles des douze
aptres, diverses scnes touchantes de la Passion, taient dj
nes de son ciseau habile et dcoraient les plus belles gli ses
du Lonais. Dieu avait vers dans lme de Guenveur lardente
tincelle du gnie chrtien, et Guenveur avait enfin tir, du
fond de ses entrailles mues et de son me dchire par cette
conception de douleur, la sainte image du Rdempteur. Nul
alors ne pouvait retenir ses larmes en contemplant le calvaire
que Pierre avait lev sur le placis solitaire, de son village.
Mais une autre image, une figure dont il nest peut-tre pas
donn la main de lhomme de rendre la sublime puret,
une pense sain te, encore presque insaisissable, remplissait
les rves de Guenveur et troublait ses jours par une pieuse
angoisse. Vingt bauches commen ces dans les plus purs blocs
de kersanton taient caches dans la cabane du pauvre ouvrier,
artiste inconnu de la sauvage Armorique. Aucun de ces essais
ne rpondait encore la pense intime et myst rieuse de
Guenveur.
Quelle tait donc lorigine de cette anxit idale qui lobsdait ?
Un soir quabm dans une poignante extase, le paysan
contemplait, la lueur mourante dun crpuscule dautomne, la
croix du divin Crucifi dont limage tait sortie de ses mains, il
avait vu se dresser au pied de la croix une figure douloureuse,
comme une ex pression visible de la souffrance divine :
Stabat Mater dolorosa, Juxta Crucem...

Ctait la Vierge pleurant lagonie dun Dieu, son fils...


Voil ce que Guenvcur avait rv, voil laffliction lamentable
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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

et immense quil voulait reprsenter... Mais, hlas ! o trouver


un mo dle ? Les hommes peuvent-ils comprendre une telle
douleur ? Il nest peut-tre donn quaux saints, dans leurs
clestes extases, de percevoir une ineffable ide de la Vierge
en pleurs ; et fut-il jamais sur la terre une femme qui ait vers
des larmes comparables aux siennes ? ... Non, et Guenveur le
savait ; voil pourquoi son dsespoir augmentait chaque jour
et menaait de le conduire au tombeau.
Si je pouvais, se disait-il, accabl de tristesse, aprs une
longue et ardente prire, si je pouvais retrouver cette expression dchirante dont le reflet mchappe ; si, par un miracle,
il mtait donn de la revoir sur un visage humain, ne ft-ce
quune minute, quun instant, ah ! je tenterais, je prierais, et
Dieu, oui, Dieu ferait le reste !
Cependant, le talent, la probit, la pit du pauvre ouvrier
orphelin le faisaient aimer de tout le monde. Le meilleur fermier de la paroisse fut heureux de lui accorder sa fille, Marie
Marguerite, la plus belle, la plus pure de toutes les paysannes
de la contre. Leur mariage tait arrang depuis quelques
semaines, lorsque Guenveur tomba dans cette mlancolie profonde, inexplicable pour ses amis.
Il ne pouvait toutefois interrompre, malgr son abattement,
les travaux de construction entrepris sous sa direction et
confis ses soins. On btissait alors lglise du bourg de Lokhrist. Depuis plusieurs jours, retir dans son atelier, Guenveur
semblait oublier toutes les occupations du dehors. Les murs
de la chapelle slevaient dj jusquaux corniches, et il fallait
une prire bien instante de Marie -Marguerite et de son pre,
inquiets et dsols, pour arracher le triste architecte ses
mditations mlancoliques. Enfin, vaincu par la solli citude de
ses amis, Pierre se rendit avec eux la chapelle de Lokhrist et
y fit, monter quelques statues quil venait dachever.
Le lendemain au soir, ctait la veille de lAssomption, et
le gnie de Guenveur pressentait peut-tre que Dieu, pour
lclairer, avait marqu cette date bnie, il retourna seul
Lokhrist, plus ple enco re, plus faible et plus triste que ja-

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LA VIERGE DE LOKHRIST

mais. Il voulut pourtant gravir, dun pas presque chancelant, les


chafaudages levs autour de ldifice.
Il donna quelque attention aux travaux et de rapides conseils
aux ouvriers ; mais bientt il sisola dans la tristesse, considra
longtemps le jeu de la lumire sur les figures de ses statues,
et parut si absorb, si distrait aux ouvriers, que plusieurs le
crurent atteint de folie. Pierre Guenveur ny prenait point
garde. Le soleil se couchait derrire les dunes, dans les vagues
tincelantes de la mer. Ses rayons horizontaux rpandaient sur
les flots paisibles des teintes de pourpre et dor, clairant dans
les nuages, allongs comme dimmenses bras sur les ondes, de
changeantes troues, des vues profondes et inconnues, des
formes tranges et fantastiques...
A cet instant, une paysanne parut dans le sentier qui traversait un champ, non loin de la chapelle. Elle marchait assez
rapidement, les yeux fixs avec inquitude sur le fate des
constructions. Guenveur, on peut le supposer, ne la reconnut
pas de suite, et dit sa vue :
Seigneur, quelle est belle ! mais langoisse de la douleur...
Oh ! il ne manque que cela cette image anglique.
Et, dans le dlire dune contemplation qui le ravissait la
terre, lartiste se penchait de plus en plus, au bord de lchafaudage, vers la jeune fille qui savanait.
Tout coup, on entendit un grand cri. Les ouvriers accoururent, regardrent : Guenveur ntait plus l, sur les poutres
vacillantes ; mais, au bas de la muraille, ils virent le corps dun
homme tendu sans mouvement, sur le sol couvert de pierres,
et auprs de lui une femme qui essayait de soulever sa tte
ensanglante.
Les ouvriers descendirent, remplis de consternation. Ils
reconnu rent avec chagrin la malheureuse fiance de leur architecte mourant, Marie-Marguerite, priant et sanglotant tour-tour.
Le recteur de Lokhrist, inform de cet affreux vnement,
accourut aussitt et fit transporter Guenveur dans une chambre du presbytre. Marie-Marguerite les suivit, la mort dans
lme. Le bon prtre faisait tous ses efforts pour ranimer le
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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

bless, qui paraissait insensible. La jeune fille, debout peu de


distance, priait mains jointes et les yeux baigns de larmes,
demandant Dieu de jeter sur cet infortun un rayon de sa
misricorde. Un faible soupir, puis un gmissement arrach par
la souffrance, annoncrent que le bless revenait la vie. Il
entrouvrit les paupires, murmura quelques mots inarticuls,
puis un nom bni vint expirer sur ses lvres ples, un nom
aussi doux quun cleste soupir, le nom de la Vierge Marie !...
et Guenveur, fermant les yeux, retomba sur le lit o il tait
tendu...
On le crut arriv son dernier moment. Le recteur se mit
en de voir de lui administrer les divins secours. Ctait un
bien triste spec tacle que ce pauvre jeune homme sur le point
de mourir, assist dun vieillard vnrable et dsol et dune
jeune fille, sa fiance, expression touchante de la plus cruelle
douleur. La vue du crucifix pos sur la poitrine de Guenveur
soutenait seule le courage de Marie-Marguerite, tandis quelle
attendait le dernier soupir de lagonisant.
Mais, miracle ! les yeux du bless se sont ouverts ; malgr la p nombre de la pice, il voit tout ce qui lentoure, il
contemple Marie-Marguerite sans reconnatre ses traits transfigurs ; il baise le cruci fix, puis il joint les mains et scrie :
O Jsus, ne me laissez pas mourir, car jai retrouv la
doulou reuse image de mes rves. Ah ! mon Dieu, donnez-moi
la force de tenir mon ciseau !...
Peu de temps aprs, le pieux ciseleur, que la miraculeuse
volont de Dieu avait protg dans sa chute, reprit ses travaux
dans sa ca bane, et bientt une admirable figure de la Vierge
de douleur nais sait, dit-on, sous son ciseau bni (21) . La tradition ajoute que Guenveur, daccord avec le bon recteur de
Lokhrist et avec sa vertueuse fiance, voulut que le mariage
ne ft clbr quaprs lachvement de la sta tue... Hlas ! la
statue ne fut acheve que dune main dfaillante, et Guenveur
alla au ciel contempler pour jamais cette face sainte quil avait
cru entrevoir sur la terre.
21. Ce chef-dauvrc nexiste plus. La lgende seule en consacre le pieux souvenir.

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LA VOLONT DE DIEU

lgende (22)

ne chose tristement digne de remarque, cest la facilit avec la quelle les hommes oublient trop souvent
que tout ce quils possdent sur la terre leur vient
de la libralit de Dieu. Heureux mme peut- tre ceux qui ne
font que loublier ! Il en est tant, hlas ! qui pensent que ces
biens et dautres encore sont dus leur seul mrite et qui en
nient la source divine !
Voil peut-tre une bien haute pense (et dj nous lavons
expri me) pour servir de dbut une petite lgende. Mais
est-il besoin dun grand drame pour attester luniverselle assistance du ciel ?...
Au temps heureux o les plus grands saints du paradis se
plai saient encore visiter la Basse-Bretagne, saint Thomas et
saint jean voyageaient un jour du ct de Botmeur. Il faisait
grand chaud, et la montagne, comme vous savez, nest pas aise
gravir sous le soleil.
Je suis bien fatigu, dit saint jean, le plus jeune des deux :
jai soif et je ne vois ni fontaine ni mtairie de ce ct.
Voici une maison au dtour du chemin, rpondit saint
Thomas ; que Jsus ait piti de ces gens-l, car je vois au-dessus de la porte trois pommes piques dans une branche de
houx : cest une chapelle du dmon (cabaret) ; nous ne pouvons
y entrer.
Jai pourtant bien soif, reprit saint jean.
Un peu plus loin, ils aperurent une pauvre hutte quelques
pas de la route.
Oh ! le misrable logis, dit saint Thomas ; et quand on
pense que les hommes sont attachs une pareille boue, au
point souvent de la prfrer au ciel !... Il y aura sans doute de
leau pour nous l-de dans... si toutefois Dieu le permet.
Et ils entrrent dans la cabane.
22. M. Luzel, dans son recueil de Contes bretons, a donn une bonne version de cette lgende, mais
diffrente de la ntre.

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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

Bonjour vous, bonne femme, voulez-vous nous donner


un ver re deau boire ?
Je nai plus deau frache, mes gentilshommes. Lann, en
revenant de la carrire, rapportera une cruche toute pleine.
Mais voici dans le fond du pichet un peu de piquette.
Donnez-nous toujours cela.
Et les deux saints burent de la piquette... Elle tait si mauvaise que saint Jean (jose peine parler ainsi), saint Jean en
fit la grimace.
Oui, elle est un peu aigre, murmura la pauvresse. Ah ! si
ctait seulement de bon cidre !... Mais cela nest pas possible.
Non, il ny aura jamais ici ni cidre ni vin.
Vous devriez, dit saint Thomas, ajouter : sans la volont
de Dieu.
Oh ! la misre est la misre, reprit la vieille en hochant
la tte, et la piquette sera toujours de la piquette.
Donnez-men, sil vous plat, encore un peu dans ce verre...
Thomas versa quelques gouttes de liquide dans le pichet et
dans une buie o il y avait de leau trouble, et les deux saints
sloignrent.
Bndiction ! dit aussitt la bonne femme, en gotant
son tour : cest du vin, et du bon, quil y a maintenant plein le
pichet et la gran de buie... Si je versais dans la barrique ce qui
reste au fond du verre, nous aurions du vin, je pense, assez
pour nous rgaler longtemps.
Et elle fit comme elle disait. Mais il arriva que la barrique
ne con tenait plus que de leau trouble au lieu de piquette, de
mme que la cruche et le pichet.
La malheureuse allait peut-tre courir aprs les voyageurs et
im plorer leur secours, en avouant ce quelle avait fait, quand
son mari rentra ; mais ils ne surent que se quereller au lieu
de sen remettre la bont de Dieu, en sorte que leau sale
demeura dans la buie et dans le baril, comme le trouble dans
le mnage.
Les deux saints continurent leur route. A lentre dun village, ils furent mus par des gmissements qui sortaient dune
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chaumire. Ils sy rendirent aussitt, se disant quil devait y


avoir quelque douleur soulager. Une femme en larmes tenait
sur ses genoux un petit enfant moribond. Il tait ple faire
peur, et en outre louche et contrefait dsesprer.
Qua donc votre enfant ? dit lun des voyageurs.
Il a souffert cruellement, rpondit-elle, et il va mourir, le
pauvre petit... Hlas ! rien ne peut le sauver.
Rien, fit saint jean en montrant le ciel ; vous oubliez la
bont de Dieu.
Oh! reprit la mre, il est trop tard, cest fini.
Si votre enfant revenait la vie, vous seriez heureuse,
nest-ce pas ?... Pourtant, il me semble quil est contrefait.
Ah ! nimporte, sil vivait seulement, je serais contente.
Eh bien ! dit saint Jean en touchant la tte de lenfant
avec le bout dune croix de plomb quil dtacha du mur, Dieu
veut quil vive... Adieu, ma brave femme, noubliez pas que tout
est possible Celui qui vous a cre.
Puis ils sortirent de la maison... Quel fut le ravissement de
cette femme en voyant se colorer les lvres blanches de son
enfant ! Elle fut presque pouvante quand il glissa de dessus
ses genoux et se mit courir dans la chambre, droit comme
un I. Alors elle regretta plus que jamais de voir quil avait
encore les yeux de travers.
Quel malheur, scria-t-elle, que ces bons seigneurs qui
ont guri lenfant et qui lui ont tir sa bosse, ne lui aient pas
en mme temps remis les yeux en place... Mais par quel moyen
lont-ils redress ?... Ah ! voici la croix de plomb... ma foi, je
vais faire comme eux, et peut-tre que mon fils aura ensuite
de beaux yeux.
Elle toucha les yeux du petit avec la croix. Malheur ! lenfant,
devenu aveugle, alla se frapper la tte contre le mur et tomba
comme mort sur la place.
La mre, folle de douleur, slana du ct o les voyageurs
avaient pass, et, se jetant leurs genoux, elle leur avoua sa
faute.
Relevez-vous, lui dirent les saints, et sachez vous conformer la volont du Crateur.
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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

La pauvre femme aperut aussitt son cher enfant qui courait sa rencontre. Il tait droit comme vous, mais ses yeux
taient toujours de travers, parce que Dieu, qui donne tant
de grces, veut que nous sachions du moins modrer nos
dsirs.
LAnglus sonnait en ce moment au bourg voisin. Nos voyageurs avaient fait une longue tape depuis le matin. En passant
par le ha meau, ils virent une maison de bonne apparence dont
la porte tait entrouverte. Une excellente odeur de bouillie
davoine vint leur rap peler quils navaient pas dn et exciter
leur apptit. Une douzaine de personnes se trouvaient runies
dans la maison propos de fian ailles. Les deux saints entrrent en souhaitant bonheur et sant aux bons chrtiens qui
devaient se trouver l.
Merci, dit la fermire... car pour chrtiens nous le sommes tous ici et le serons toujours.
Sil plat Dieu, murmura saint Thomas.
Oh ! pour cela, il ny a aucune crainte, fit une jeune fille
en riant.
Saint Pierre a reni Jsus par trois fois, dit le voyageur
dun air triste... Mais ce nest pas de cela quil sagit : voulezvous nous servir de la bouillie, si vous en faites ?
Comment ! si lon en fait ! scria la mnagre presque
indigne. Elle bout depuis une heure, et, pour sr, nous allons
tous en manger dans cinq minutes.
Sil plat Dieu, je pense, rpliqua celui qui mit sa main
dans le ct du Christ.
Ma foi ! vous seriez saint Thomas en personne que vous
ne par leriez pas autrement.
Comme elle achevait ces paroles, la fermire poussa un cri.
Le chaudron venait de se fendre par la moiti, si bien que
toute la bouillie stait rpandue sur le foyer et sur les pieds
de cette femme, qui pous sait des cris pitoyables.
Eh bien ! dit le bon saint, mappellerez-vous encore Thomas par ironie ?... Oh ! noubliez jamais, vous tous, que lon
nest assur de sa part que quand on la mange... avec la
permission du bon Dieu.
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LA VOLONT DE DIEU

Sans doute, dirent les assistants ; mais il est bien certain


quaujourdhui nous nous passerons de bouillie.
Peut-tre, mes enfants, reprirent les voyageurs en relevant
le chaudron, dans lequel la bouillie, revenue comme auparavant,
fut cuite point en quelques minutes, au grand tonnement
de tous ces braves gens...
Et la pauvre brle ?
La pauvre brle eut aussi sa part de bouillie davoine ; sa
bles sure fut gurie linstant ; et cette vue, toute la compagnie, louant Dieu, se jeta genoux devant les saints. Ceux-ci
se retirrent bientt en disant :
Noubliez jamais, chrtiens, dans vos moindres actions, de
vous soumettre la volont du Seigneur Jsus.
Depuis ce temps, les vrais Bretons, et, je pense, les chrtiens
de tous pays, ne manquent gure de dire : Selon la volont, ou :
Avec la per mission de notre Sauveur... Et ils agissent bien, car
dire : Sil plat Dieu et mditer une mauvaise action, serait le
comble de lhypocrisie.

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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

LES FONTAINES

n grand nombre de sources et de fontaines possdent des pro prits singulires, selon les traditions
du pays.
Les unes gurissent les douleurs au moyen deau verse toute froi de dans les manches ou sur le cou, le long de lchine
des pardonneurs, (gens qui vont aux pardons) ; dautres prdisent le temps, la fortune, le succs, ou le mariage ceux qui
y jettent des pingles ou des pices de monnaie.
On dit en Cornouaille que leau de la fontaine de Lan-GuenGar possde la vertu de donner du lait aux nourrices, cest
pourquoi les jeunes femmes sy rendent le jour du Pardon
et boivent avec confian ce plusieurs verres de leau vnre
que leur offrent des mendiantes assises sur les marches de
la fontaine.

LA CROIX QUI MARCHE


lgende

ette lgende nous ramne la Lieue-de-Grve, sur


le bord de la mer, entre Morlaix et Lannion. Le voyageur ne peut traverser sans tonnement, et mme
sans prouver un sentiment indfinissable de tristesse, cette
plage immense, de laspect le plus mlancolique et dsol. La
route, peu frquente, dcrivant un demi-cercle autour de
cette baie, est assise sur des dunes de sable fin qui la terminent du ct des terres. La falaise est en gnral peu leve,
du moins dans la partie du Sud ; vers le milieu seulement,
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LA CROIX QUI MARCHE

pareil un gant en sen tinelle, un rocher colossal se dresse


plus de cent pieds au-dessus du rivage.
Au Couchant, la cte slve brusquement et se hrisse de
noirs cueils. Cest l que se trouve la chapelle de saint Efflam,
dont nous avons dj racont la lgende. Puis, sur le sommet
du coteau, dans un massif de landes et de taillis, on remarque
un petit clocheton bti par Efflam lui-mme, et o il y avait
autrefois une cloche au moyen de laquelle lanachorte correspondait avec les villages voisins aprs la mort dHnora.
Enfin, au Levant, la baie est cerne par un promontoire qui
savan ce en pointe dans la mer et continue dcrire un arc
de cercle peu prs exact. Au pied de cette falaise, on rencontre le bourg de Saint -Michel, dont la tour gothique, vue
de loin et rflchie dans les flots tranquilles, produit leffet le
plus pittoresque.
Lorsque la mer se retire et que le soleil darde ses rayons,
cette vas te plaine de sable peut donner une ide du dsert.
A lexception dun seul rcif qui apparat au milieu, du ct
de la Manche, rien ne borne la vue, rien narrte lessor du
regard ni de la pense. La pense, si lon peut sexprimer ainsi,
navigue pleines voiles sur les ondes...
Ce rcif dangereux est connu parmi les pcheurs sous le
nom de la Roche-Rouge, cause de la couleur des blocs couverts dalgues et de gomons qui le composent.
Dans la saison des pluies, un ruisseau, descendant des hautes
ter res, traverse la grve et la partage en deux parties peu
prs gales. Il arrive alors, aux environs de ce ruisseau, que le
sable est tellement mouvant et dtremp quil ne serait pas
prudent de sy aventurer.
Cependant, afin dviter un long dtour, en prenant la route
dont nous avons parl, les habitants du pays prfrent souvent
marcher en ligne droite sur la grve. Il arrive, en outre, lorsque le vent souffle du large, que la mer monte sur ce plateau
avec une rapidit telle que le passant attard aux abords des
sables mouvants est parfois atteint par les flots et y perd la
vie.
Mais l, comme partout o lhumanit expose a particuli147

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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

rement besoin de secours, la religion du Christ a pos sa main


secourable et misricordieuse : une croix de granit, plante
dans larne humide, ou peut-tre taille dans un cueil mme,
une croix domine un peu et dominait jadis encore plus les
ondes de la haute mer. Cest ll vation de leau sur larbre
de pierre que les paysans et les marins de la contre jugent
sil est prudent ou non de tenter le passage. Ils contemplent
un moment la Croix qui marche, adressent une courte invocation au Dieu des mers et disent en se signant : La croix
nous voit, la croix nous voit encore... . Et ils savancent, ils
savancent avec assurance, sans craindre les vagues souleves
qui cument quelques encablures.
Avant que cette croix, comme une pieuse ancre de salut, et
t mise cette place par le zle du vaillant sire de Lo-Drez,
son re tour de Terre-Sainte, la Lieue-de-Grve tait livre
bien dautres dangers, bien dautres piges...
Dordinaire, par les jours de gros temps, si lon en croit
lantique tradition, on apercevait, travers la brume du soir
et lcume des vagues, une ombre errante autour de la RocheRouge. Puis le spectre (me en peine, disait-on, dun marin
apostat) allait se placer au plus haut de lcueil ; et de l,
jetant sur la plaine sablonneuse un regard de vautour altr,
le spectre attendait...
Que demandait-il la terre, ce fantme dun autre monde ?
Que venait-il chercher sur ces rivages ? Des victimes, des
hommes es claves de leurs passions, des misrables qui saventuraient trop tard sur la grve, aprs avoir fait aux cabarets
voisins des stations trop prolonges. Alors, ds quil apercevait
un malheureux dans les con ditions favorables ses desseins,
semblable un cormoran solitaire qui fond sur sa proie, il
descendait de son observatoire.
Quadvenait-il ensuite ?
Le fantme fascinait sa victime en lentranant peu peu vers
la mer. Il occupait lattention de lambitieux en lui promettant
le succs ou la gloire ; celle de lenvieux, du jaloux, en leur
prdisant la ruine dun rival ; celle du mondain effrn, en

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LA CROIX QUI MARCHE

peignant le plaisir ; celle en fin du tratre, en lui assurant une


rcompense pour sa perfidie...
Et quand les vagues commenaient rouler jusquaux pieds
de limpie, qui nentendait que ces accents trompeurs, le spectre scriait dune voix terrible :
Avance, avance encore, et ta gloire, ta ruse, ta fortune
est cer taine !
Et le sable amolli, venant manquer tout coup sous les
pas du voyageur pouvant, les flots, les flots irrits lengloutissaient sans merci...

II

Cependant, aprs avoir vers son sang pour la dlivrance du


Saint-Spulcre, Lo-Drez sen revenait vers son castel. Ctait
le soir. Louragan mugissait sur les grges ; mais le crois entendit alors, mal gr le bruit du vent, les sons lugubres dune
cloche qui tintait du ct des hautes falaises. Toujours vaillant,
toujours prt se dvouer, il coute attentivement... Il a reconnu la voix de lairain. Plus de doute, cest Efflam qui appelle son secours ; et lon distingue dj, dans la brume qui
enveloppe les falaises, la lueur dun incendie.
Le champion de la charit ne dlibre pas. La baie parat tre
en core libre ; il ira plus vite pied par la grve assombrie.
Aussitt, laissant son coursier fidle prendre seul le chemin du
chteau, il saisit sa forte pe, qui ne la jamais trahi, et slance vers la mer... Il est si agit par son zle, quil ressemble
un de ces hommes que poussent des passions mauvaises.
Le fantme en vigie laperoit du haut de son observatoire,
do il senvole rapidement. Il suit dans lombre les traces du
sire de Lo- Drez et latteint sur la grve fatale.
O vas-tu ? lui dit-il ; o cours-tu, comme un possd ?
Qui que tu sois, rpond le sire sans ralentir sa course,
laisse-moi ; ne tente pas de me retarder.
Il faut que je te parle ce soir. Dailleurs, les rdeurs de
nuit ne sont pas si presss dhabitude.
Je ne suis pas un rdeur de nuit, reprend Lo-Drez en
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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

essayant en vain de distinguer dans les tnbres la figure de


celui qui lui par lait : je suis preux chevalier et ne me dois qu
ceux qui souffrent.
En ce cas, messire, tu te dois fort moi-mme, car je
souffre... Je souffre comme un damn.
Alors, dis-moi incontinent ce qui tamne, dit le chevalier,
dont les regards suivaient avec inquitude sur les grves les
reflets du feu.
La cloche dEfflam ne sonnait plus que faiblement, et le bruit
de la mer, qui montait dj, couvrit bientt ses derniers tintements... Le fantme voulut sduire le guerrier en lui parlant
de la gloire, en lui promettant honneurs et richesses. Rien
ne dtournait Lo-Drez de sa route, rien ne captivait son
attention. Le fantme parla de la guerre et des batailles et fit
briller des lauriers aux yeux du soldat. Rien encore ne le fit
dvier de sa voie.
Eh bien, scria-t-il, puisque tu te dois tous les malheurs,
ap prends quici prs un homme gar dans lombre senfonce
de plus en plus dans le sable mouvant et se dbat contre la
mort. Seul, je nai pu le sauver ; nous deux, nous larracherons de ce tombeau ; viens, viens.
Courons, scria le chevalier, marchant grands pas
la suite du fantme, qui le conduisait du ct de la RocheRouge...
Je ne vois rien, je nentends rien, reprit Lo-Drez.
Cest plus loin, marchons encore.
Il me semble que jentends le bruit des vagues qui savancent.
Non, non, brave seigneur, cest le vol dune troupe de
cormorans effrays.
La mer me parat toute proche. Elle monte grand bruit ;
les lames roulent jusqu nous.
Non, te dis-je, cest le vent qui gmit dans les rcifs, et
nous traversons une flaque deau.
O ciel ! le sable se drobe sous mes pieds... Leau me
gagne... La mer me couvre... Efflam, Efflam, mon secours !...
Au nom bni du serviteur de Dieu, la colre agita le spectre
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LA CROIX QUI MARCHE

dun tel frissonnement quon et dit le bruit des galets rouls


par les vagues en furie. Une lueur de feu schappa de ses yeux
sanglants, et tout rentra dans les tnbres...
O miracle ! Efflam avait entendu linvocation suprme de
Lo- Drez. Tandis que son oratoire achevait de brler, le saint
ermite, retir dans une grotte, ne songeait qu prier et bnir
le Seigneur. Les pirates saxons ou danois, auteurs de lincendie,
aprs avoir pill tout le voisinage, avaient rejoint, selon leur
coutume cette poque, leurs chaloupes lancre dans lanse
de Lokirek, de lautre ct du promontoire. Les sons terribles des cors divoire de ces sauvages rois de mer, ports de
vagues en vagues jusquaux falaises, rpondaient aux accents
lugubres du tocsin qui sonnait dans les tours de la contre
ravage (23).
Efflam avait donc distingu, au-dessus de ces rumeurs, la voix
de son ami. Une barque est choue non loin de sa caverne ;
il sy jette, malgr louragan qui commence, et va tout droit
la place o le crois lutte contre les flots. Quelques moments
aprs, lermite et le chevalier, genoux sur la falaise, rendaient
grces au Dieu tout-puis sant dont la main avait vaincu les
piges du dmon.
L, en face de limmensit, en face des cieux et des ondes
confon dus dans la tempte, le sire de Lo-Drez fit venu dlever sur la grve dangereuse une croix tutlaire, et lanachorte
inspir scria :
Oui, nous lverons cette place, autrefois maudite, le signe vainqueur du salut ! Nous llverons de nos mains. Mais la
justi ce du Seigneur est inexorable autant que misricordieuse.
Chaque fois quun malheureux esclave du dmon prira dans
la baie, malgr lavertissement du Calvaire, la croix marchera
en faisant un pas vers la mer.
Et il en fut ainsi. La croix domine encore, il est vrai, la sinistre grve et avertit le voyageur qui daigne ouvrir les yeux...
Mais elle a march vers la haute mer, dont les flots la recouvrent chaque anne de plus en plus...
23. Souvenir des invasions des Danois ou Northmans en Armorique (855, 877).

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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

LA FONTAINE DU MAUDIT
lgende

on loin de Saint-Herbot, en Basse-Bretagne, non loin


de la cas cade fameuse de ce nom, sur le penchant
dune colline boise qui domine les ruines du vieux
chteau du Ruskek, on voit dnormes rochers, rouls les uns
sur les autres. Une main invisible semble en core les retenir
ou les prserver dune chute prochaine.
Presque au bas de la pente, au milieu dpais massifs, sous
lom brage de chnes sculaires, les roches amonceles ont
form une caverne assez profonde. On distingue, en y plongeant attentivement le regard, une petite flaque deau noire
ou verdtre laquelle on ne saurait gure donner le nom de
fontaine.
Est-ce une source de la terre ? ou nest-ce pas plutt leau
du ciel qui, tombant sur les rochers creuss par le temps,
vient remplir jus quaux bords les bassins naturels quon y remarque ? Puis ces bassins, dbordant frquemment, laissent
couler goutte goutte, comme de la vote de la caverne, leau
qui alimente la fontaine dont nous parlons. Ctait jadis, diton, une fontaine ddie saint Herbot... Aujourdhui, depuis
lvnement que nous allons raconter, cest une source sans
nom ; son onde est maudite. Le ptre altr sen loigne avec
terreur ; et si quelquefois son troupeau, haletant sous les ardeurs du soleil, tente de sen approcher, le ptre accourt en
se signant et le chasse au loin avec un indicible effroi.
Et ce nest pas sans raison, car on dit que parfois la pierre
du cheva lier maudit se relve en gmissant... En effet, lentre de la grotte, on voit une pierre tendue sur la mousse ;
une pierre plus petite en supporte une des extrmits. Vue
quelque distance, elle ressemble simplement un menhir
renvers ; mais de prs, on dirait la statue, use par le temps
et presque mconnaissable, dun chevalier, dont un oreiller de
granit soutient encore le chef mutil.
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LA FONTAINE DU MAUDIT

Que sest-il donc pass dans cette lugubre clairire ? Quels


fant mes y peuvent voquer encore les esprits crdules, mais
pieux, des paysans du voisinage ?... Vous qui ne craignez ni
la nuit obscure ni ses mystrieux secrets ; vous qui, par les
sombres soires dautomne, aimez, dans les lieux sauvages,
entendre soupirer, et, si jose le dire, pleurer la nature en
deuil, suivez nos pas dans la fort armoricaine, regardez sans
crainte passer les ombres de nos fantmes bretons... Venez,
venez, cest pour vous que jcris.

II

A lpoque o remonte notre histoire, si les saints venaient


en core secourir le pauvre monde en Bretagne, il faut, hlas !
avouer que Satan y faisait quelquefois de funestes apparitions.
Or, quoique nous nayons pas lintention dvoquer ici le diable
en personne, cest pourtant un de ses suppts que nous allons
apercevoir : Furik, le terrible sorcier...
Le voil qui chemine sur la lande, plus fort que louragan,
plus in sensible dans son me impie et dans son corps perdu
que le rocher de la montagne ; il regarde le ciel de son il
sombre et irrit ; et, gravis sant un dolmen lev, avec un geste
horrible de dfi, il jette aux quatre coins de lespace des cris
stridents, daffreuses maldictions...
Qui le pourrait croire ? Furik eut une bonne et pieuse
mre, qui entoura de soins sa premire enfance. Mais sa mre
mourut jeune, et son pre, dabord pour touffer sa douleur,
ensuite pouss par la passion du vin, abandonna lenfant pour
aller boire toutes les foires du pays. Ds lors, les mauvais
penchants de Furik se dvelopprent avec rapidit. Un jour,
dit-on, son pre layant cruellement battu pour le punir dune
escapade, lenfant quitta la demeure paternelle, puis le canton,
et alla se cacher au fond des bois, cherchant son pain de toutes les manires, et lobtenant soit par de feintes prires, soit
au besoin par la rapine et le vol.
Il stait construit, par prudence, plusieurs retraites loignes dans des cavernes inconnues, et trouvait ainsi le moyen
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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

dchapper aux poursuites qui, plus dune fois, furent diriges


contre lui. Il grandit ainsi dans une coupable misre. Devenu
homme, et son pre tant mort, Furik, grce aux troubles de
ces temps malheureux, osa re paratre dans les villages de la
montagne. L, autant par ses allures mystrieuses et hypocrites
que par les promesses mensongres quil jetait la crdule
convoitise de quelques paysans paresseux, il russit bientt
se faire une terrible rputation de sorcier puissant et habile.
On le voyait souvent, dans lombre des soires orageuses, passer rapide comme le vent sur les landes dsertes, en qute des
mes gares ou errantes. Un soir, dit la lgende, limposteur
rencontra le dmon qui le guettait, et se vendit, corps et me,
lesprit du mal.
Hlas ! il faut bien lavouer, si le mal a de lempire sur le
faible, sur le pauvre qui naccepte pas la condition pnible que
Dieu lui a dpar tie, il a plus de pouvoir encore sur le riche
ambitieux qui veut slever dans la fortune et les honneurs.
Cest pourquoi trop de gens de toutes classes, cette poque,
manants ou chevaliers, vinrent consulter le sorcier de Landern, qui avait choisi, pour rendre le plus souvent des oracles
impies, la grotte de la fontaine dont nous avons parl.
A quelque distance de ce repaire, on voyait pointer vers le
ciel les tours de lantique manoir de Rusdal ; ctait, croit-on,
le nom ancien ou lgendaire peut-tre des seigneurs de la
contre. Quoi quil en soit, le sire Rogear de Rusdal, vivant
presque seul dans ce chteau, navait pas suivi, malgr lentranement unanime, la bannire de son duc la croisade. Il avait
os demeurer quand tous les preux bretons allaient verser
leur sang. Il tait rest jaloux et irrit dans son castel, car la
noble conduite des autres condamnait sa forfaiture et remplissait de colre son cur lche et sans foi...
Ctait par une nuit sombre, vers la fin de novembre. Le noir
don jon de Rusdal, presque branl par la tourmente, semblait
veiller sur la campagne dsole. Malgr lheure avance de la
nuit, une faible lumire perait lpais vitrage dune meurtrire
dans la tour du sud. La meurtrire donnait dans un cabinet
troit et mal clair ; dans le cabinet, cest peine si, au pre154

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LA FONTAINE DU MAUDIT

mier abord ; on et distingu dans la pnombre la moindre


forme, le moindre objet : pourtant, un person nage sy tenait
accoud sur une table de chne, immobile et comme plong
dans une mditation profonde et pleine danxit ; oui, pleine
danxit ou de terreur, car la nuit le coupable voit toujours
des spec tres qui le suivent et veillent son chevet !
Tout coup, le personnage (ctait le sire Rogear de Rusdal)
bon dit sur son sige au bruit dune rafale, et dune voix o la
colre do minait, sil se peut, lpouvante, il scria, en achevant
ainsi tout haut la longue mditation qui lavait si longtemps
obsd
Hol ! sang du diable ! voil une belle nuit pour rver
vengeance et maldiction...
Il ny eut que les sifflements dun vent dchan qui rpondirent ses accents de fureur. Le sire continua en se levant :
Par la mort ! je me vengerai de ce dtest voisin, le baron
du Ruskek, dont la hauteur mexaspre. Ds son retour, oui,
je veux me venger...
Cette fois, un bruit inexplicable, un bourdonnement confus,
puis une clameur lointaine qui semblait slever du fond des
valles sau vages, comme un cri dsespr du fond dune coupable conscience, rpondirent aux blasphmes du terrible chtelain.
Par mon sang ! scria-t-il encore en frmissant de haine
et de rage ; par mon me que je donne, qui me vengera de
mes ennemis ?
Cette fois, la lourde porte de la tourelle tourna sur ses
gonds en grinant.
Ce sera moi, messire, rpondit un homme en entrant tout
coup moi, Furik, votre meilleur et votre dernier ami...
Et le sorcier, car ctait bien lui, pronona ces mots dun ton
lugu bre et lent. Rogear, dabord presque pouvant de cette
apparition, se remit bientt de sa stupeur ; puis ayant touff
le dernier cri de sa conscience, il tendit la main lesprit du
mal qui le tentait.
Eh bien, soit ! scria-t-il ; homme puissant ou dmon qui
perces les murailles, je suis toi... Que faut-il faire ?
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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

Me suivre.
En quels lieux ?
A la fontaine de Saint-Herbot.
Saint-Herbot ! dit le chevalier qui frmissait ce nom
vnr. Pourquoi pas ailleurs ?
Si tu as peur, Rogear, tu peux rester. Il ne mimporte: je
suis venu ton appel et je dirai que tu es un chevalier sans
courage.
Peur, moi ! tu veux rire, je pense, matre Furik ? Mais
noublie pas que nul ne se rit en vain du sire de Rusdal... Je te
suivrai partout ; quel jour ? quelle heure ?
On entendit alors tinter sourdement douze coups aussi
lugubres que des glas ; douze coups que le sorcier compta
lentement de sa voix sinistre comme lheure qui sonnait ; et
quand le dernier coup eut re tenti, le sorcier, saisissant la main
du chevalier de sa main nerveuse et glace, scria :
Voici lheure ! Partons, il est temps.

III

Et tous deux, semblables de mauvais gnies des tnbres,


traver sent, dune course rapide, les landes o rgne une profonde obscu rit. Tantt ils trbuchent dans les ravins, sur les
cailloux, parmi les broussailles, au milieu des flaques deau ;
tantt, dans les taillis, dont la nuit drobe les sentiers, ils se
heurtent le front aux branches entre laces ; haletant, tremp
par la pluie, inond de sueur et de sang. Le chevalier navance
plus quavec peine ; cest le sorcier qui, de sa main de fer, le
soutient et le trane.
Du repos, balbutie le sire de Rusdal ; une seule minute
pour re prendre haleine...
Un clat de rire, capable de figer le sang dans les veines ;
de ce rire comme en doivent pousser les dmons, retentit au
loin dans les cavernes de la fort.
Quoi ! tu oses rire de ma dtresse, reprend le chevalier ;
rire quand je meurs...
Rire et mourir, interrompt laffreux sorcier ; voil la fin
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LA FONTAINE DU MAUDIT

de tes pareils, sire de Rusdal ; jusquici ta vie a t remplie de


plaisirs et de joie, il ne te reste donc plus qu mourir...
Mourir ! Qui ma condamn ?
Toi-mme, tu las dit dans la tour, tout--lheure : Par
mon me et mon sang que je donne, qui me vengera de mes
ennemis ? Ne ten souviens-tu pas ?
Eh bien ? dit le sire.
Jai accept, je suis venu.
Misrable, laisse-moi mloigner de toi et retourner en
mon castel.
Alors du Ruskek lemporte ; tu renonces ta vengeance ?
Ma vengeance... non, jamais !
Et ils marchrent encore dun pas plus rapide dans la sombre
fo rt. Le chevalier gmissait dune souffrance indicible ; limposteur lentranait et laiguillonnait par ces mots sinistres :
Rogear, tu seras bien veng !
Enfin, ils arrivrent auprs de la grotte de la fontaine, ddie jadis au saint protecteur des mtairies. Le chevalier tait
presque mourant, le sorcier riant et impitoyable.
Entrons, mon matre, dit-il en poussant sa victime, mais
faisons vite nos conditions ; combien dor as-tu apport ?
Voyons, car le mo ment approche...
De quel moment veux-tu parler ?
Compte ton or, je te le dirai ensuite... Cest peu pour
un si grand service ! Nimporte, puisque jai ton me ; coute
donc, regarde et saisis ton pe...
Tout coup, une lueur apparut sous la vote des arbres, au
bout du sentier qui passait un peu au-dessous de la caverne ;
deux archers pied, portant chacun une torche, prcdaient
un seigneur cheval.
Le baron du Ruskek, scria Rogear ; ah ! cest impossible.
Cest lui-mme, reprit le sorcier ; il revient de la guerre,
combl dhonneurs, plus fier que jamais. Il a devanc sa troupe,
ainsi hte- toi, et frappe sans merci...
A peine avait-il achev ces mots, que le sire de Rusdal, cu157

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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

mant de rage et pouss par le dmon de la vengeance et de


la jalousie, slana dun bond hors de la grotte ; mais limpie
avait prsum de ses forces, la haine aussi avait aveugl ses
yeux, car, mesurant mal la hauteur des rochers et la distance
qui sparait lentre de la caverne du sentier o passait son
ennemi, Rogear, dans son lan furieux, roula sur les pierres
et alla tomber sanglant sous les fers du cheval que montait le
noble crois. Ce gnreux seigneur, en reconnaissant le tratre, sentit quel danger lavait menac lui-mme. Il considra
quelques moments le cadavre dj raidi, ple et froid comme
le marbre, et donna lordre ses gardes demporter cette
dpouille inanime.
Mais quel fut ltonnement des archers et de leur chef quand
ils saperurent de linutilit de leurs efforts pour soulever le
corps du mcrant ! Quelle fut leur horreur en voyant que
son cadavre tait de pierre !
Soudain passa une lueur sanglante, peut-tre un clair infernal, un sillon de feu serpentant au loin sous le feuillage... Puis
un hom me sortit de la caverne, lil hagard, les cheveux au
vent, la bouche crispe ; il courut au cadavre ptrifi, essaya
de soulever cette tte pesante, et, poussant un cri sauvage et
terrible, il senfuit comme un insens.
Le sire du Ruskek comprit cette vue que la main du ToutPuissant venait de sappesantir sur ces deux hommes. Il sloigna en invoquant pour les coupables le Dieu des misricordes.
Le corps de Rogear le Maudit, pour jamais chang en granit,
resta dans la fort, devant la grotte profane, o il tmoigne
encore de la justice du ciel ; et limposteur, devenu fou, misrable, et sans cesse accabl de terreurs, mourut peu de temps
aprs en dsespr.

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NOUVELLES

es Rcits qui suivent pouvant tre intituls Nouvelles


avec plus de vrit (quoiquils tiennent aussi de la
lgende), je les place la fin du Recueil sous ce titre

gnral.
Dailleurs, ils ne militent pas spcialement pour la thse que
jai voulu soutenir en lhonneur de la Bretagne-Armoricaine.
Jaurais pu sans doute donner des traditions plus purement
bretonnes ; mais je me serais expos ntre pas toujours
compris.
Il faut tre Breton, jen conviens, mais pas trop, ni surtout
trop ex clusivement quand on aspire tre un peu lu en France.

LE PASSAGE DE LLE DE SEIN

rcit des grves

u nombre des curieuses et touchantes coutumes


qui subsistent encore en Basse-Bretagne, dans ce
temps o les ides dautrefois semblent sur le point
de faire naufrage tour--tour, sur locan trou bl des passions
contemporaines, il en est une dont la pieuse na vet mrite
peut-tre de faire lobjet dun rcit fidle: lorsque lon ne peut
dcouvrir le corps dun naufrag sur les ctes armoricaines, sa
veuve, sa mre ou son fils, assist de toute la famille en deuil,
se rend le matin sur la falaise au pied de laquelle le sinistre a
eu lieu. Un petit cierge bnit sainte Anne dAuray, NotreDame du Folgoat ou dans tout autre sanctuaire, est plant au
milieu dun pain noir, ce pain quotidien du pauvre. La brise
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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

doit tre douce et faible. On al lume le cierge ; puis cet esquif


funbre est lanc sur la mer la garde de Dieu. La famille,
genoux sur la grve, murmure le De profundis. Tous les yeux
suivent attentivement le petit radeau de la mort, que le flot
balance et emporte avec lenteur. Tous les bras sont tendus
vers lui. Enfin il disparat... Les assistants se retirent, sauf la
veuve ou la mre, qui doit passer tout le jour en prires prs
du rivage, veillant sur le pain mystrieux.
Le soir, un peu avant le coucher du soleil, les parents et les
amis reviennent la grve ; on prie, on soriente, on consulte
le vent, la ma re, la direction o roulent les vagues. Quelquesuns montent dans des barques ; dautres, faisant le tour des
anses voisines, fouillent tous les rochers, toutes les criques
de la cte. Enfin le son rauque dune conque de mer retentit
dans les grottes de la falaise.
La Mort a-t-elle parl ?...
Les barques accostent. On aperoit de loin un matelot
genoux sur une roche o les lames dferlent de minute en
minute. Tous les assistants se dirigent dun pas rapide vers
lendroit signal.
La Mort a-t-elle donc parl ?...
Le pain noir, inond de cire blanche, est l, chou sur le
sable ct du matelot, quelques pas de lentre dune caverne do la mer vient de se retirer.
Le moment est lugubre et solennel.
La Mort a-t-elle parl ? Qui aura le courage de sonder la
caverne ?
Cest souvent la veuve elle-mme : son fils la soutient dun
ct ; Dieu de lautre... Et bientt les malheureux pressent
une dernire fois le front livide du naufrag qui gt au fond
de la grotte.
Telle est cette touchante coutume de la recherche des noys,
cou tume qui a sa source dans une confiance sans bornes en
la mis ricorde de Dieu, et laquelle dailleurs lexprience a
bien souvent donn raison.

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LE PASSAGE DE LLE DE SEIN

A lpoque de la grande Rvolution, dans une misrable


cabane adosse un rocher, sur la falaise au Sud de la Pointedu-Rati, et non loin du phare actuel, vivait une pauvre femme,
veuve dun matelot en son vivant pcheur, et loccasion passeur du Raz de Sein. Elle tait devenue presque folle par le
coup qui lavait frappe la mort de jean Luce, son mari, tu
par les bleus, un soir quil embarquait dans sa chaloupe un prtre fugitif, dans lintention de le transporter lle de Sein.
Les bleus staient empars du prtre ; quant au corps du
passeur, ils lavaient jet la mer. Cet vnement avait eu lieu
en 1792, et notre histoire souvre au mois de novembre 1793.
Depuis ce temps, Jeanne ou Janie-la-Folle, comme on lappelait, stait voue au rude mtier de son mari, et le surpassait
peut-tre par laudace de son dvouement, ne refusant jamais
de mettre sa barque au service dun proscrit qui implorait
sa piti. Elle ntait plus folle dans ces moments-l. Encore
alerte malgr ses quarante-six ans, Jeanne se montrait pleine
de force et dintrpidit. Son visage, en dpit des privations
et des larmes qui avaient creus ses grands yeux noirs et ses
joues, conservait les traces dune beaut passe. Elle suffisait
sa pnible tche avec laide de sa fille unique, Angle, pauvre
crature tiole par la misre, peine ge de quinze ans. Il
est vrai que, les jours de gros temps, un jeune matelot du voisinage, nomm Laurent, dvou la famille Luce, ve nait aider
manuvrer la chaloupe.
Mais lorsque la veuve demeurait terre, elle semblait, en vrit, avoir laiss sa raison driver sur les vagues. On la voyait
errer avec son enfant sur les falaises sauvages ; et quand, par
hasard, elle rencontrait quelques marins, elle leur disait dune
voix pitoyable : Avez-vous aperu le pain noir que jai lanc
hier soir dans la baie des Trpasss ?... Hlas ! les vagues
ne pouvaient plus lui rendre cette chre dpouille ; mais la
malheureuse ne se rebutait pas dans sa pieuse recherche, qui
faisait toute la consolation de sa vie ; et bien quAngle, sa
fille, en comprt parfaitement linutilit, elle se gardait bien de
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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

rien tenter qui pt dtourner sa mre de ses tristes essais et


lui ravir son cruel espoir.
Angle quittait rarement sa mre. En voyant la petite fille,
aux yeux bleus et doux, si ple et si grle, on net pas souponn ce dont elle tait capable. Mais dans la barque, sur la
mer agite, lorsquelle tenait dune main sre le gouvernail
ou lcoute de la voile, tandis que Jeanne maniait la gaffe ou
laviron, lenfant devenait un vrai matelot. La vue des vagues en
furie faisait battre son cur lunisson de celui de sa mre.
Dailleurs le naufrage, pour la veuve du passeur, ctait la
fin dune douloureuse traverse. Et puis, son mari ntait-il
pas sous ses pieds peut-tre, tendu dans sa couche dalgues
vertes, et le rejoindre, quand le bon Dieu aurait marqu le
jour, tait le vu le plus ardent de la pauvre femme dans ses
moments lucides... Ce ntait pas un naufrage qui devait ouvrir
une tombe la veuve de Jean Luce.

II

Nous ne pouvons raconter toutes les traverses, tous les


sauveta ges oprs de jour comme de nuit par ces femmes
courageuses, sur la terrible pointe du Raz, aux abords de cette
chausse de roches fleur deau qui se prolonge depuis la
pointe extrme du continent jusqu lle de Sein. Lorsque le
vent souffle de lOuest et que la mer brise avec force, il nest
rien de plus admirable que ce long sillon dcume blanche que
forment les flots au-dessus du banc de rochers. Les vagues,
devenues furieuses par les obstacles quelles rencontrent, roulent avec un tumulte indicible jusquau pied de la pointe. Le
haut promontoire est branl sous leurs coups, et lon ne peut
contempler sans effroi cette falaise hrisse de noirs cueils.
Cest la sombre baie des Trpasss, o lon respire pour ainsi
dire le naufrage ; cette grve dont le sable ple est fait, dit le
pote, dossements broys.
Tel est le passage affreux o la veuve Luce et sa fille louvoyaient presque chaque jour dans leur frle chaloupe, soit
pour transporter lle de Sein des habitants du pays, ou
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pour se livrer la pche, source de leur existence, soit dans


le noble but de soustraire la rage des terroristes quelques
victimes fidles Dieu et lhonneur...
Un soir du mois de novembre 1793, Angle tait seule dans
la ca bane. Sa mre, plus sombre que jamais, stait chappe
pour fouiller les anses et les grottes de la cte. Elle esprait
retrouver le dernier pain noir quelle avait lanc. Lenfant commenait sinquiter et se disposait courir la recherche de
sa mre avant la nuit, lorsquelle entendit des pas auprs de la
maison. La porte souvrit, et deux hom mes, couverts dhabits
de pauvres paysans, entrrent aussitt.
Nest-ce pas ici la demeure de la femme que lon nomme
la folle au pain noir ? dit lun deux avec une certaine brusquerie.
Angle sentit des larmes dans ses yeux cette triste dnomination. Lautre tranger sen aperut sans doute, car il
ajouta :
Nous voulons dire la passeuse de lle de Sein.
Cest ici, monsieur, rpondit Angle en se remettant ;
cest bien ici ; mais ma mre est sortie en ce moment ; elle
est sur la grve.
Tant mieux, dit celui qui avait parl le premier. Cest l
que nous aurons besoin delle. Nous voudrions passer cette
nuit mme lle de Sein.
Le temps est bien noir pour sorienter, reprit la jeune
fille ; le vent se lve, et lon entend dj les houles qui roulent
vers la chausse.
II se peut, mon enfant, dit ltranger le plus rserv, en
tirant demi une croix de bois noir quil portait sur la poitrine ; mais avec ce signe on a Dieu pour soi.
Vous avez raison, monsieur, et ce nom bni il nest rien
que ma mre et moi ne tentions. Pourtant, je vous lai dit, la
prudence ordon nerait dattendre au point du jour.
Attendre ! cest impossible, fit le premier personnage
non sans un peu dimpatience : je suis officier de marine, et
je connais leau sa le... Au surplus, il faut que nous passions

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sans perdre de temps. La terre, pas mme la terre de Bretagne,


nest bonne pour les serviteurs du roi.
Ni pour les serviteurs du Christ, murmura son compagnon.
Oh ! mon Dieu ! scria Angle en tombant genoux,
ayez piti deux !
Et nous sommes poursuivis, continua lofficier ; les bleus
sont peut-tre un quart dheure dici.
Venez, venez, dit la jeune fille en sortant avec les trangers. Puis peine eut-elle examin lhorizon, la direction et la
force du vent, quelle ajouta :
Ma mre et moi ne pourrons gouverner la chaloupe sous
ce temps ; il faut que jaille chercher Laurent.
Pourquoi chercher quelquun ? dit lofficier. Quest-ce
que ce Laurent ?
Un ami dvou, monsieur, un vrai fils pour ma mre. Cest
un matelot qui nous aide quand la mer est trop mauvaise...
De laide ! Eh ! ne sommes-nous pas capables de manier
la barre ou laviron ?
Ah ! cest juste, dit Angle. Maintenant, htons-nous, afin
de pro fiter de la mare qui descend, sans quoi la barque resterait sec.
On partit rapidement. Il pleuvait ; la nuit venait, et si elle
nannonait pas une tempte, on voyait du moins que les lames
seraient hau tes dans le chenal. Mais comme le vent donnait
au Nord-Ouest de la pointe, lanse o se trouvait amarre la
chaloupe de la passeuse devait offrir des eaux assez calmes
pour permettre lembarquement.
Les voyageurs se dirigrent en silence vers la mer. Angle, en
ap prochant de lanse, jeta des regards attentifs sur les grves
assom bries. Elle ne vit rien au premier moment, et se mit
hler dune voix claire en imitant le cri des courlis effrays.
Au bout de quelques minutes, un cri peu prs semblable se
fit entendre, et ils aperurent une femme marchant au milieu
des rochers.
La voyez-vous l-bas ? dit Angle ; la voyez-vous, toujours,
tou jours cherchant !...
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Que peut-elle donc chercher cette heure ? fit lofficier


de ma rine tonn.
Hlas ! monsieur, elle tache de retrouver quelque pain
noir port par le flux sur le sable.
Cest donc pour cette raison quon la surnomme... Et
que veut- elle donc dcouvrir au moyen de ce pain noir ?
Cest mon pre quelle cherche ainsi... Le corps de Jean
Luce, le passeur, que les bleus ont jet la mer.
Misricorde ! Que Dieu ait piti des malheureux, murmura le prtre.
Oh ! si nous revenons un jour, dit lofficier en serrant les
poings, nous leur ferons payer !...
Vous leur pardonnerez, interrompit le prtre.
Puis, afin de faire diversion la colre du marin, il lui expliqua en peu de mots en quoi consiste la coutume de ce pain
appliqu la dcouverte des noys.
Pendant cela, on tait arriv au petit port. Angle installa
pru demment les deux fugitifs dans la chaloupe amarre, et
sen alla dun pied agile la rencontre de sa mre, quelle
informa, chemin faisant, du sujet qui avait amen les proscrits
la pointe du Raz. Ds que la passeuse eut compris de quoi
il sagissait, elle prit un pas si rapide que sa fille ne la suivait
quavec peine. On et dit que la pense du dvouement, lespoir du danger lui donnaient des ailes. Quelques minutes aprs,
elle se mettait en devoir darrimer lembarcation et de hisser
la voile sans hsiter. Angle et les trangers aidaient de leur
mieux la manuvre. Tout coup, la veuve, dont loreille tait
dune finesse que peut seule donner lhabitude dobserver et
de distinguer les bruits des grves, la veuve leur fit signe de
ne pas bouger.
Les voil passs, dit-elle bientt voix basse. Ils ont manqu le petit sentier qui conduit ici... Vite, htons-nous.

III

Une troupe de dix ou douze patriotes, la recherche de


nos pros crits, venait effectivement de passer sur le haut de
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la falaise, sans doute dans lintention dexplorer le petit port


du passage. Par bon heur, par un effet de la bont divine, qui
protgea si souvent les bons en ce temps sinistre, ils naperurent pas dans lombre ltroit chemin taill dans le roc,
et continurent leur route du ct o se trouve le phare
actuel. L, il y avait alors une batterie de canons et un poste
de garde-ctes. Poste et batterie peu prs inutiles, car les
cueils de ce cap redoutable suffisent pour en loigner les
vaisseaux de guerre, De cet endroit lev on domine toute
la baie des Trpasss, lanse de Plogoff, et lil se perd au loin
sur limmensit des flots.
Les bleus appelrent linstant les trois ou quatre gardes
qui dor maient ou fumaient tranquillement dans lintrieur du
poste. Les braves se prsentrent en se frottant les yeux et
dans un quipage assez peu militaire qui leur attira de vertes
rprimandes de la part des patriotes. Enfin, aprs quelques
pourparlers, le chef des soldats rpublicains, que lon nommait
Balisier, ne put obtenir des garde-c tes bretons (peu sympathiques aux sans-culottes) que des renseigne ments incomplets
ou des rponses embrouilles dessein. Quoi quil en soit, il
fallut bien quun des gardes vnt lui montrer le chemin du petit
port et la maison des passeuses, signales la surveillance de
la nation.
On visita dabord la pauvre cabane, o le lieutenant Balisier
(qui, du reste, avait au fond de bons sentiments) eut bien de
la peine empcher ses hommes de briser le pauvre mobilier.
De l, ils se ren dirent sur la grve en chantant un a-ira quelconque. La nuit tait compltement venue. Rien ne dnonait
la fuite des proscrits. La chaloupe qui les emportait tait dj
loin. Les bleus, indcis, allaient sloigner, quand ils crurent
entendre parler peu de distance. Ils coururent aussitt dans
cette direction, et distingurent dans lobs curit une chaloupe
choue dans le fond de lanse. Ils y trouvrent un vieux matelot tranquillement assis larrire de lembarcation, une pipe
teinte la main.
Que fais-tu l, vieux cormoran ? lui dit le lieutenant.
Eh ! citoyen, vous le voyez, je fume.
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Peut-tre, lami, mais il me semble que tu causais tout-lheure. O est lautre ?


Je ne causais pas, citoyen, je marmottais... une complainte
du pays.
Ah ! une complainte, fit lofficier un peu dsorient par
le sang-froid du matelot.
Nimporte ! interrompit en savanant un soldat de la
bande (ctait le sergent Brutus, vrai forcen sans-culotte, qui
trouvait que son chef manquait dnergie et se proposait de
le dnoncer au co mit), nimporte, vieux hibou, tu vas nous
dire o est la chaloupe de la passeuse, cette satane folle qui
garde tout son esprit pour jouer des tours la rpublique !...
Voyons, parleras-tu ?
Je ne sais pas o est son canot, rpondit le marin.
En ce cas ; nous allons mettre le feu au tien, et tout de
suite. Allons, enfants de la patrie, luvre !
A cet ordre du sergent, les soldats se mirent en devoir de
couper coups de sabre des morceaux de bois sur les bordages dun vieux bateau qui se trouvait auprs. Cela fait, ils
en firent un petit bcher contre les flancs de la chaloupe et
y mirent le feu. Le marin, jusqu ce moment, avait fait bonne
contenance ; mais quand il vit la flamme lcher la carne de
sa chre embarcation, il ne fut plus matre de dis simuler sa
terreur et scria :
Arrtez, arrtez ! Je vais vous satisfaire.
A la bonne heure, firent les patriotes en poussant des cris
et des clats de rire et dispersant les tisons, le vieux marsouin
a repch sa langue. Voyons, parle !
Le pauvre homme soupira ; ses yeux se tournrent vers
le ciel com me pour lappeler laide, puis vers lavant de sa
chaloupe, o se trou vait pratiqu un rduit ou petite cabine.
Enfin il dit avec effort :
La passeuse est en mer avec sa fille, pcher son pain...
Voil tout.
Voil tout, hibou de mer ! scria le sergent furieux. a
ne suffit pas, et tu vas nous avouer quelles ont emmen deux
chouans dans leur barque ; sans quoi...
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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

Je ne sais pas, murmura le malheureux avec dsespoir.


Tu ferais mieux de tout dire, insinua le lieutenant ; cest
dans ton intrt.
Je nai rien vu, reprit le marin.
Ah ! tu nas rien vu, brigand ! vocifra Brutus avec rage ;
en ce cas, vous autres, rallumez le feu. Mettez-y les filets et
les voiles. a sera plus vite flamb.
Dj le brasier tincelait. Une grande voile peinte en rouge,
agite dans le feu, avec une gaffe, lanait dans la nuit une
clart fulgurante. Le vieux marin semblait encore impassible,
mais son me tait tor ture par une horrible angoisse. Son
pauvre bateau, son gagne-pain, allait tre rduit en cendres...
Et pourtant ce ntait pas pour son ba teau quil tremblait...
Enfin, ny pouvant plus tenir, il saisit sa gaffe de fer et slana
vers le brasier, qui atteignait la carne. En un clin dil il eut
dispers les dbris qui alimentaient le feu et dit dune voix
trangle :
Il y a deux paysans dans la chaloupe de la passeuse. Voil
la v rit.
Et plus bas :
Que le bon Dieu les sauve et les protge!
Ah ! ah ! hurlrent les patriotes, cest ainsi que la folle
et toi, vous voulez soustraire des brigands au glaive de la loi !
Des chouans, des sclrats ! A mort ! mort !
Silence ! cria le lieutenant. Cet homme a obi, laissez-le.
La na tion na quune parole. Venez, venez, camarades.
Nous resterons ici avec votre permission, citoyen lieutenant. Nous pourrons prendre cette vieille folle son retour
et la conduire au comit. La nation la jugera.
Le chef dut acquiescer cette demande, malgr lui peuttre ; en sorte que le sergent et quatre hommes restrent l
et sinstallrent dans un hangar en ruines o lon ramassait
les voiles et les avirons. Les autres sen allrent chercher un
abri au corps-de-garde de la pointe.
Ds que les patriotes se furent loigns, le matelot alluma sa
pipe. Il sapprocha ensuite de lavant de son embarcation, jeta

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LE PASSAGE DE LLE DE SEIN

de leau contre les flancs au moyen de son chapeau goudronn,


puis se penchant vers lentre de la cabine :
Laurent, dit-il voix basse, tu peux ouvrir. La nuit est
noire, nous sommes seuls. Quallons-nous faire ? Tu as entendu
les bleus dire quils vont attendre le retour de Jeanne. Si nous
pouvions mettre un canot la mer, nous irions... Chut !... Voici
la sentinelle qui vient de ce ct.
Le pcheur se mit fumer pour se donner une contenance.
La sentinelle sloigna bientt et ne revint plus auprs de la
chaloupe.
Laurent, reprit le vieux patron, je crois que cette fois ils
nous laisseront tranquilles. Ouvre la cabine, mais ne sors pas
encore ; je te dirai quand le moment sera venu.
Voil, patron ; je vous coute. Pour lamour de Dieu, dites
bien vite comment faire.
En vrit, je ne sais trop. Ton bateau est-il de lautre ct,
dans la baie des Trpasss ?
Oui, pre Jacques ; mais il ne sera pas flot avant minuit,
quand la mare montera.
Minuit, cest tard ; enfin, il faut bien se rsigner... Dans une
heu re, quand rien ne bougera autour de nous, nous filerons
la baie ; puis ton bateau la mer, et le cap sur lle de Sein.
Jeanne et sa fille ne peuvent revenir avant le point du jour.
Nous arriverons temps.
Cest bien dit, patron ; pourtant, si elles revenaient par le
Sud de la chausse, tandis que nous loferons au Nord ?
Nous ne pouvons rien de plus, mon pauvre garon, dit
le p cheur en regardant le ciel, comme pour implorer son
secours ; prions le bon Dieu, Laurent, il aura piti de nous.
Oui, oui, je vais le prier, soyez tranquille ; car moi, je ne
veux pas quon fasse de mal Angle, ni sa mre, dit le jeune
mousse avec sa simplicit ordinaire.
Laurent, pauvre orphelin, peine g de dix-neuf ans, avait
grandi sur les barques de pche, o il tait nourri pour les petits services quil aimait rendre. Il ne savait rien autre chose.
La terre se bornait, pour lui, la pointe du Raz et lle de
Sein. Jamais il navait voulu aller mme Audierne. Tout ce qui
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sentait la ville lui faisait horreur ; et de fait, en ce temps-l, les


villes ne valaient pas grand-chose. Son pre, en mourant, lui
avait laiss un vieux bateau, que Jacques et dautres bons matelots du pays avaient radoub ds quils eurent remarqu que
lenfant tait en tat de le manuvrer. Laurent stait attach
la famille de Jean Luce, qui avait eu de grandes bonts pour
lui : il regardait la veuve comme sa mre adoptive, et il aimait
Angle comme une sur, dans toute la navet de son me.
Jentends minuit sonner dans la tour de Plogoff, dit le
patron en poussant un peu le jeune mousse endormi.
Quest-ce quil y a ? patron, fit Laurent rveill en sursaut.
Angle, Angle !... Je rvais quelle tait morte.
Allons, garon, il ne sagit pas de cela. Faisons silence et
partons pour la baie. Je crois que les patauds dorment pour
tout de bon dans le hangar. Ils ont chang la garde onze
heures, et les nouveaux ve nus mont lair davoir sommeil. Rien
ne bouge... Prends cette rame ; marchons doucement.
Ils partirent avec prcaution. Le vent, quoiquil ft encore
assez violent, semblait mollir peu peu. La pluie ne tombait
plus que par in tervalles ; et de temps autre les nuages (ces
normes nues que lon ne voit que sur locan), en ouvrant
leurs flancs noirtres, laissaient apercevoir des toiles sur le
ciel. Les deux marins arrivrent sans en combre sur le bord
de la baie des Trpasss, lendroit o le bateau de Laurent
tait chou. La mer commenait mouiller la quille, en sorte
quil ne fut pas difficile de le mettre flot. La voile fut hisse ;
mais comme le vent tait presque debout, la route devait tre
longue pour gagner lle de Sein en louvoyant.
A-dieu-vat ! murmura le pcheur en larguant la voile, et
mettons la barre dans la main du bon Dieu, afin que nous rencontrions la pas seuse...

IV

Il tait environ trois heures du matin. Le temps tait moins


sombre. Une chaloupe, pousse par un bon vent, gouvernait
pour aborder au petit port o les bleus montaient encore la
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garde. Le sergent, souponneux, sortait en ce moment pour


faire sa ronde. Il aperut une voile qui se dcoupait sur le ciel,
et retournant soudain au han gar, il appela ses compagnons.
Ils sapprochrent tous de la cale en se cachant derrire les
rcifs, et quelques minutes aprs, leurs vocifra tions et leurs
rires cruels accueillirent larrive de la chaloupe et des passagers qui sy trouvaient... Les passagers, hlas ! on la pressenti:
la barque fatale contenait deux pauvres femmes effrayes, et
pour tant heureuses davoir accompli leur mission ; ctaient
Angle et sa mre.
Les bleus les entranrent aussitt, en les accablant dinjures
gros sires au sujet des proscrits quelles avaient soustraits,
disaient-ils, au glaive de la nation. Jeanne donnait plutt des
signes dindignation et de colre que de folie, et les bleus furent parfois obligs de la porter pour gravir la falaise escarpe.
Angle suivait en gmissant tout bas.
Laisse faire, vieille furie ! disait le sergent. Quand la nation
aura rgl des comptes plus presss, nous trouverons moyen
daller cette le des ci-devant Saints, repaire de brigands, et
nous la purgerons de tous les sclrats...
Les sclrats, interrompait la passeuse, ce sont ceux qui
perscutent les braves gens, les prtres, les chrtiens !... Quant
vous, vous ntes plus des soldats ; vous ntes que des lches qui venez attaquer de pauvres femmes !...
On arriva ainsi au corps-de-garde. Le lieutenant se fit rendre
compte de tout ce qui stait pass ; puis, touch sans doute
par les larmes et linnocence dAngle, il ordonna de rendre
la libert la jeune fille. Il aurait peut-tre dsir en faire
autant lgard de la mre, mais il voyait dj Brutus sur le
point de blmer ouvertement sa conduite, et il et compromis
inutilement son autorit.
Angle stait attache au cou de sa mre, tel point quil
fallut employer la force pour sparer ces deux infortunes. Au
moment o la pauvre enfant, ainsi chasse, se retirait perdue de douleur, la porte du corps-de-garde souvrit ; quatre
ou cinq soldats sortirent, et elle entendit lun deux dire aux
autres :
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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

Camarades, vous tes tmoins que le citoyen Balisier a


manqu aux droits du peuple par sa faiblesse. Je le dnoncerai
an comit. La nation jugera. Jusque-l, silence !
Hlas ! murmura Angle au milieu de ses larmes, cet
homme a donc mal fait davoir eu piti de moi. Que le bon
Dieu le protge et sauve ma mre !
Elle ne sut que faire de sa libert au premier moment ; mais
son indcision ne fut pas de longue dure : voir Laurent et le
vieux patron Jacques, courir chez eux, rclamer leur secours,
telles taient ses pen ses, son unique ressource. Elle partit
avec la rapidit dun oiseau. Ses deux amis demeuraient dans
une chaumire situe un mille de la baie. Elle y arriva bientt. La maison tait vide... Elle sloigna dsespre et prit le
chemin de la crique, o elle savait que Laurent amarrait son
bateau. Lembarcation ne sy trouvait pas...
Cependant les bleus emmenaient la passeuse. Elle marchait
tantt morne et abattue, tantt en proie une sombre fureur.
Le jour com menait poindre. La mer moutonnait plus doucement au large, mais les houles roulaient lourdement sur la
grve de la baie des Trpasss. Jeanne Luce, assez calme depuis
quelques moments, savanait entre deux soldats. Ceux-ci, la
voyant presque rsigne, avaient cess de tenir les mains de
la captive.
Tout coup elle slance, gravit dun bond rapide une des
plus hautes roches qui dominent la grve, cent pieds de
hauteur, et l elle sarrte entre le ciel et la mer, en faisant
aux soldats des gestes de dfi. Puis, abaissant ses regards sur
la vaste baie, elle pousse un cri dchirant et tend les bras
vers un objet invisible. Le lieutenant, mu, essaie alors de faire
quelques pas vers elle.
Ne mapprochez pas, crie la pauvre folle, ne mapprochez
pas!
Revenez, malheureuse, lui dit lofficier avec bont ; vous
allez vous tuer.
Me tuer !... Ah ! quimporte : je vois dici le pain qui
marque la spulture de mon mari. Je veux aller le chercher ;
laissez-moi pas ser !...
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Te laisser passer, vieille furie, dit son tour le citoyen


Brutus, exaspr de cette fuite imprvue ; je vais au contraire
tempoigner, moi, et sans tarder.
A ces mots, Brutus, sans consulter autre chose que sa haine,
savan ce jusquau pied du rocher o Jeanne le dfie.
Veux-tu descendre, satane mgre, crie le patriote, ou,
par len fer, je fais feu sur toi !
Je ne vous crains pas ; je suis libre prsent, rpond Janie
en montrant labme. Jean Luce est l ; je le vois, je lentends
qui map pelle...
On entendait effectivement des cris sur la mer, et un canot
la voile sapprochait du rivage. La veuve, tout en prononant des ex clamations dun air gar, ne perdait pas de vue
le sergent, qui avait russi escalader la moiti du rocher au
sommet duquel elle stait rfugie.
Vous ne maurez pas, tratres, scriait-elle au comble de
la d mence... Vous ne maurez pas...
Et chaque mot elle faisait un pas sur le bord du prcipice.
Non, non, vous naurez pas mme mon corps...
Brutus avanait toujours vers sa proie.
Arrtez, sergent, dit le lieutenant effray. Ne voyez-vous
pas que cette femme va se tuer ?
Allons donc ! fit Brutus : abandonner la chasse quand je
tiens le gibier ?...
Oh ! non, lches ; reprit la folle, vous ne me tenez pas
encore, et Jeanne vous dfie !... coutez, coutez : cest Jean
Luce qui map pelle... Je reconnais sa voix ! cest lui... Je vais,
oui, je vais enfin le rejoindre !...
Ctait, on la sans doute devin, le canot de Laurent qui cinglait dans la baie des Trpasss. Jacques et le mousse avaient
pouss des cris deffroi la vue du danger que courait la
pauvre insense. Ctaient ces cris que la malheureuse avait
pris pour lappel de son mari. Laissant le patron gagner avec
son bateau la place o il lamarrait dhabitude, Laurent slana
dans la mer, vu que lon ne pouvait atterrir cet endroit. En
peu de temps il fut rendu auprs du corps de Janie, tendu
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sur le sable. La malheureuse Angle, de la place o elle attendait le retour de ses amis, avait entrevu de loin laffreuse scne
du rocher... Elle arriva auprs de sa mre presque en mme
temps que le mousse. Ils ne reurent que son dernier soupir.

Un mois environ stait coul depuis la mort de la passeuse. Angle, sans aucune ressource au monde, avait accept
lhospitali t dans la demeure de Jacques. Un jour que le patron
se trouvait Audierne pour quelques affaires, Laurent rparait
un filet dans un coin de la sombre pice, tandis quAngle vaquait dans la maison aux divers soins du mnage. Elle pensait
sans doute la fin tragique de sa mre et aux malheurs de
ce temps terrible, lorsquelle vit une om bre passer devant la
lucarne et sy arrter mme un instant, comme si quelquun
et voulu jeter un coup dail dans lintrieur du logis. La porte
souvrit ensuite, et un homme haletant, couvert de boue, entra
aussitt. Ltranger, vtu peu prs comme les pcheurs du
pays, sassit sur le banc du foyer, et aprs un moment de repos,
dit la jeune fille tonne:
Angle, ne vous effrayez pas, je suis un ami... Je vais vous
dire ce qui mest arriv. Et dabord, ne me reconnaissez-vous
pas ? Avez -vous donc oubli lofficier qui commandait le dtachement le jour...
Un bleu dans notre maison ! interrompit Laurent en
savanant et avec une vhmence qui ne lui tait pas habituelle ; ce sont vos soldats qui ont tu sa mre
Hlas ! je ne pus la sauver, reprit le lieutenant.
Vous le dsiriez donc, dit Angle... Je me souviens, en
effet, que vous me ftes mettre en libert... Oh ! ma mre, ma
pauvre mre !
Que venez-vous faire ici ? scria le mousse ; vous voyez
bien que vous faites pleurer Angle, et je ne veux pas quon
la fasse pleurer !
Ne te fche pas, Laurent, murmura la jeune fille ; laissele parler.
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LE PASSAGE DE LLE DE SEIN

Je ne vous veux pas de mal, mes enfants, dit alors le


lieutenant Balisier. Cest ici, le jour du cruel vnement qui
vous afflige, que jai t compromis. Peu aprs notre retour
Douarnenez, le sergent Brutus ma dnonc. Jallais tre arrt,
quand jai pu fuir... Un brave homme des environs de Plogoff
ma prt ces habits, et je suis venu en toute confiance vous
dire : Votre barque a sauv dautres pros crits, et je suis
proscrit mon tour .
Les rvolutionnaires, on le voit, sont toujours peu prs
les m mes : pres la cure, envieux de tout ce qui est audessus deux, d nonciateurs de tous ceux qui les gnent. Que
de Brutus, aujourdhui, tout prts frapper leurs frres, leurs
amis, leurs chefs surtout, dont ils discutent dabord et nieront
bientt lautorit...
Mais ce nest pas de cela quil sagit, et nous navons plus
qu clore ce rcit en quelques lignes.
Le jour mme, Angle et le mousse conduisirent lle de
Sein le lieutenant devenu suspect la nation, quil avait voulu
servir avec honneur. La mer tait heureusement favorable. Pendant la traverse, lofficier questionna ses sauveurs avec bont.
Il savait leur misre ; il vit leur dvouement, leur mutuelle
affection, et prit la rsolution de les rendre heureux.
En effet, les temps tant devenus meilleurs, Balisier fit mander le vieux patron lle de Sein et lui remit, pour ceux que
Jacques appe lait ses enfants, un don dict par la reconnaissance, don gnreux qui permit au pauvre mousse dpouser
la fille de la passeuse.

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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

VIEILLE COUTUME

u bon vieux temps, les ventes de proprits se passaient plus simplement, sans contrat et sans notaire .
Accord fait, pour premier acte de possession le nouveau
matre du domaine ouvrait une fentre, faisait du feu au foyer,
allait couper des crins la crinire des chevaux, et surtout
enlevait une pellete de terre dans le courtil, en disant : Tout
ceci est moi . Le vendeur rpondait : Amen , et tout
tait dit.

LE PARTAGE

simple histoire

ans un manoir retir de la Cornouaille, vivait un


gentilhomme pauvre, ruin par les guerres. Il navait
que deux enfants : Tony, jeune garon de vingt ans,
dcid, goste et plein dambition, et Louisa, charmante crature, plus jeune que son frre, douce et pieuse comme un
ange.
Le gentilhomme, affaibli par les chagrins, tomba srieusement
malade. Peut-tre tait-ce la conduite dj mauvaise de son fils
qui le conduisait prmaturment au tombeau... Voyant approcher lheure de la mort, il appela ses deux enfants.
Tony, dit-il son fils, le moment est venu de nous sparer
pour toujours... Tu connais mon humble patrimoine. Sache en
faire deux parts, deux parts bien gales. Tu seras le soutien de
ta sur et tu ne failliras plus... quun mutuel amour remplisse
votre vie. Ah ! largent est bien peu de chose, et Dieu veillera
sur vous...
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LE PARTAGE

Tony, en tombant genoux avec sa sur auprs de ce lit


funbre, versa-t-il quelques larmes, vite essuyes ? On lignore ;
mais trois jours peine staient-ils couls depuis la mort de
leur pre, que Tony disait sa sur, qui pleurait :
Je suis le matre ici ; jai de la force, de lintelligence, et
je veux menrichir. Voici trente cus. Va, cherche dans quelque village une place, du pain, un foyer... Si tu es trop fire
pour servir, un couvent touvrira ses portes. Moi, je garde ce
bien, sans valeur aujourdhui, et saurai faire valoir ces arides
sillons...
Louisa, en sloignant des lieux tmoins de son enfance, sentit
son cur bris par langoisse. Ses pleurs dirent un long adieu
au foyer bni quelle quittait pour jamais ; mais se confiant en
la bont de Dieu, elle se consola dans sa douce innocence.
Elle pria pour celui qui lavait dpouille.
Son amour fraternel lui disait : Ton frre est peut-tre
coupable, mais en es-tu moins sa sur ? Lor nest rien. Ici-bas,
le bonheur se mesure au courage, la paix de la conscience.
Va, ton lot est le meilleur !
Et la pauvre orpheline continua son chemin, la paix dans
lme, malgr sa douleur, et la prire sur les lvres.
O charit, mre de tous les sacrifices, toi qui sais vtir le
cilice du malheur ! Grande et sainte folie du dsintressement,
toi qui bois la lie la coupe de toutes les douleurs et qui,
te dvouant toujours, veux tre ignore !... Vois cette pauvre
enfant porter sa douce croix ; nest -ce pas ton divin amour
qui lui crie : Esprance !...
Vingt ans aprs, Tony, devenu presque un seigneur vivait riche et heureux. Peut-tre ?... II avait un sac dor la place du
cur, car il tait avare !... Lavarice sattache lme, comme
ces serpents qui saccrochent aux fentes des rochers. Lme se
ptrifie sous ltreinte de lor. Lavare ne se fie personne. Il
a peur de lui-mme. Sans cesse la crainte dun vol imaginaire
le rveille en sursaut. Lor est devenu comme la moelle de
ses os ! ...
Tel fut Tony, lheureux ; non, dites le misrable... Hlas ! fils
et frre parjure, lui aussi avait eu un fils, un fils coupable et
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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

dissipa teur. Son malheureux enfant, mort seize ans, lavait


cruellement tourment, surtout dans son amour de lor, et ses
cheveux, blanchis avant lge, attestaient de grands chagrins, de
longues inquitudes, damres dceptions...
Un soir, sur le seuil dun monastre paisible, un homme se
tranait en gmissant. Il avait sonn la porte du saint asile.
Une femme, une sur vint et lui dit :
Mon frre, que demandez-vous ? Quelle douleur a fltri
votre front sous son haleine ? Que voulez-vous de moi ?
Mon pardon, mon pardon, rpondit linfortun.
Notre Dieu juste et misricordieux ne refuse jamais la
grce quon implore avec les larmes du repentir... Mais vous
souffrez, mon frre, dites-moi, quavez-vous encore ?
O Louise, Louise, laisse-moi pleurer... Avant que Dieu me
pardonne, il me faut... un mot, un regard de ma sur !
Vierge sainte ! scria la religieuse, cest lui, cest Tony,
cest mon frre ! Viens, viens dans mes bras. Ta sur et Jsus
te pardonnent la fois !...
Justice suprme ! Tout coup, comme atteint dun coup mortel, le pcheur repentant et pardonn saffaissa sur la terre, et
la sur pleu rait en montrant le ciel...
O vous qui lisez ceci, si quelque jour votre pre, au moment
de mourir, vous chargeait de partager son bien, ah ! faites-le
justement, et souvenez-vous que le bien mal acquis ne prospre jamais, et quune part plus grosse, mais usurpe, devient
tt ou tard plus amre et trop souvent funeste.

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GENEVIVE DU RELEK
chronique

A Mlle Marie de C***, carmlite.


Ce rcit rappelle votre touchante histoire .

ans la paroisse de Plonour-Menez, sur les confins


de la haute Cornouaille (Finistre), slvent les ruines du vieux chteau du Relek et du monastre du
mme nom. Bien des souvenirs, de sombres et an tiques traditions se rattachent ces vieux murs. Au Couchant stale la
nappe, presque toujours unie, dun vaste tang qui reflte les
som mets des montagnes voisines et les cimes des grands pins
et des ch nes sculaires, dont les rameaux forment alentour
dpais ombrages. La chapelle, encore assez bien conserve, a
longtemps servi dglise paroissiale ; elle offrirait assurment
un antiquaire de srieux sujets dtudes et de mditations. Il
en est de mme de quelques portions du chteau. Les ruines
ogivales des vieux clotres, les votes nervu res, les portes
colonnettes lgantes et sculptes dans le granit, ne manquent
ni dintrt architectural, ni dune rare originalit.
Ajoutez cela que, quand les tnbres viennent donner des
formes fantastiques ces pans de mur demi crouls, le paysan, au bruit du vent dans les mlzes, croit voir des moines
errer sous les votes assombries ou se pencher aux fentres
bantes. Vous comprendrez alors comment tant de traditions
mouvantes et souvent terribles ont d sattacher ces antiques dbris dun autre temps.
Aujourdhui, cest surtout du chteau que nous allons parler.
Le mystrieux monastre nous occupera moins dans ce rcit, de mme que le couvent du Clotre, alors situ quelque
distance, et dont il reste peine des traces. Nous remontons
au temps des lgendes, que la chronologie douteuse de ces
drames privs place dordinaire aprs lan mille et avant lavnement du terrible et anti-fodal Louis XI.
Le sire Pierre du Relek habitait le castel cette poque. Il
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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

avait r cemment mari Aznor, lane de ses deux filles, un


riche et rude chevalier, le sire dIzel-Breiz, qui chevauchait sans
cesse la suite du duc de Bretagne.
Genevive, la cadette, bonne, faible et charmante enfant,
demeu rait auprs du vieux baron, son pre, quelle entourait
de soins et daffection. Le bonheur habitait au Relek lorsque
le pre et la jeune fille sy trouvaient solitaires ; mais chaque
fois que, par suite de lab sence de son mari, Aznor quittait
son manoir pour venir, auprs du vieux baron, passer des
semaines, alors plus de paix, plus de silence au chteau. La
voix imprieuse, les ordres frquents et contradictoi res de
laltire chtelaine remplissaient tous les curs de trouble et
de frayeur. Mais personne ne ressentait plus cruellement les
atteintes directes de lhumeur irascible et impitoyable dAznor que sa timide et douce sur. Genevive tremblait en sa
prsence et ne russissait pas toujours, par sa patience et
son entire soumission, dsarmer le courroux de la dame
dlzel-Breiz. Le vieux baron, le pre lui-mme, quelquefois, ne
trouvait point grce devant elle. Et pourquoi tant de colre ?
Quel motif, poussait ainsi la chtelaine torturer une innocente crature ?
Vous allez lapprendre en accordant un peu dattention la
conver sation des deux surs, tandis quAznor brode dune
main assure une tapisserie de haute lice reprsentant les exploits de son poux, et que la blonde Genevive fait tourner
timidement un rouet dbne couvert de touffes de lin.
Non, je ne puis croire, Genevive, disait la dame dune
voix en core assez paisible, que vous refusiez srieusement
lpoux que je vous ai choisi et que mon pre veut bien accepter pour vous.
Jobirai toujours, ma sur, aux volonts de mon pre
bien-aim ; mais vous savez quil me laisse libre lendroit du
mariage...
Mieux vaut dire franchement, ma mie, que vous refusez,
que vous voulez nous braver, que vous prtendez, fille sans
vergogne, vous affranchir de toute obissance et agir votre
guise.
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GENEVIVE DU RELEK

Pour lamour de Jsus, madame, ayez piti de moi, je vous


obi rai en tous points, je vous serai toujours dvoue ; rien
ne me cotera pour vous satisfaire, mais...
Mais vous commencez cette obissance par une rvolte indigne dune fille de qualit. Allez, malheureuse, je vous
connais bien : cest la libert quil vous faut, cest loubli de...
Oui, madame, loubli du monde et la libert daimer le
ciel.
Assez, assez, et faites-moi grce de vos mensonges.
Oh ! madame ; de grce, ma sur, songez notre pre,
la dou leur que lui causerait votre colre sil en tait tmoin.
Que nest-il ici : je parlerais devant lui.
Dieu vous exauce, ma fille, dit le vieux baron qui entrait
au mme instant. Apaisez-vous, Aznor ; vous dsolez la pauvre
Genevive ainsi que moi-mme... De quoi sagit-il enfin ? Qui
vous trouble ou vous afflige ?
La chtelaine courrouce leva sur le vieillard un regard fixe
et interrogateur, soit quelle voult sonder les dispositions
de son pre, soit quelle et lintention de lintimider par les
clairs qui jaillissaient de ses yeux noirs et ardents.
Ce qui me trouble, rpondit-elle, cest son obstination,
sa per fidie ! Ce qui mafflige, cest votre aveuglement. Ainsi,
vous croyez que je suis la dupe de ses mensonges et de votre
faiblesse ? jamais ! Le noble seigneur, le chevalier dIzel-Breiz,
lpoux que jai reu, en fille soumise, de votre main, ma ordonn de veiller sur vous ; jobis et je veille...
Genevive pleurait chaudes larmes ; le vieux baron, les bras
croi ss sur la poitrine, coutait dans lattitude dun patient
dsespoir.
Schez vos pleurs, reprit Aznor en sadressant sa
sur ; ils ne me touchent gure. je nignore aucun des motifs
qui dictent votre conduite : vous feignez une vocation chimrique, uniquement pour amoindrir mon hritage.
O ciel ! scrirent la fois le pre et la fille.
Osez le nier ; je suis trop bien informe de vos complots,
et je vais vous en donner la preuve : le testament de la dfunte
marquise douairire du Relek porte expressment que lab181

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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

baye du Clotre et ses grands revenus, la fort du Relek et les


domaines dnour, appar tiendront celle des filles du baron,
son neveu, qui embrassera la vie religieuse et se fera abbesse
du Clotre... Suis-je assez informe ?
Peut-tre... Mais, malheureuse, scria le baron, Genevive
ignorait ces dispositions secrtes. Et vous, qui a pu vous les
livrer ? La tombe ne parle pas, et pourtant...
Je lai appris.
Je connais seul les dispositions du testament de la marquise.
Ah ! vous en convenez... Mes informations encore vagues, mes soupons (car je navais jusqu prsent que des
soupons) ntaient que trop fonds. O comble diniquit ! de
si grands biens pour la dot dune nonne. Mais soyez assurs
quAznor saura se venger !
Par les plaies du Christ ! ma fille, interrompit le vieillard
atterr, ayez compassion de votre sur, qui dans son ignorance na pu mri ter votre colre ; ayez piti de mes cheveux
blancs ! Respectez enfin les volonts suprmes dune parente
vnre...
Jamais, de telles conditions, scria la chtelaine en se
levant, lil en feu, le geste menaant.
Il y avait quelque chose de terrible dans lattitude de cette
femme altire, jeune encore pourtant, grande, dune taille lgante et re marquable, elle et t belle sans la duret de son
regard et la rigide expression de son visage, taill dans un
marbre grec. Elle dominait de toute sa svre hauteur la frle
crature qui sanglotait ses pieds. Genevive ne possdait
point la beaut de sa sur (si lon peut dire beaut dune
femme dont le cur est ferm), mais ladmirable ca ractre de
Genevive se refltait sur son anglique figure, dans ses doux
yeux bleus, sur ses lvres, que le sourire de la bont animait
dhabitude. Ctait cruaut de rduire tant de douleur une
aussi tou chante crature. Le baron, voyant sa fille ane prte
quitter la salle, servant de bibliothque, o lon se trouvait,
voulut tenter un dernier effort pour lapaiser.
Ma chre fille, lui dit-il avec calme, voyez ltat o vos
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paroles amres rduisent votre pauvre saur. Elle nest coupable en rien de ce qui a pu tre fait ; et nous devons nous
soumettre la volont de Dieu.
Trve ces discours inutiles, reprit la dame dIzel ; le
seigneur mon poux sera inform de tout ceci. Alors craignez
sa juste colre.
Elle fut sur le point de sortir ces mots ; mais se ravisant
tout coup, elle ajouta dune voix presque douce et insinuante :
Cependant, si ma sur a tant de got pour le couvent,
o elle fera sans doute vu de pauvret, quelle renonce aux
dons de tant de biens prissables...
Jamais, scria son tour le baron indign, jamais je ne
souffrirai tant diniquit. Ces biens que vous convoitez injustement, ni elle ni vous navez le droit den disposer. Sacrilge
est celui qui enfreint la volont expresse dun trpass. Du
reste, ces biens sont plutt lapa nage du couvent ; ils seront
aussi lapanage dun grand nombre de saintes filles dvoues
au seul amour du Seigneur ; ils seront surtout lapanage des
pauvres si nombreux de ce pays ; et quiconque veut toucher
au patrimoine du pauvre...
Ainsi, de votre aveu, des manants paresseux, des tres
inutiles et sans courage, doivent passer avant dillustres gentilshommes, mme avant vos propres enfants ?
Vous vous abusez, Aznor, et vous comprenez bien mal...
La comtesse dIzel-Breiz, qui jusqu ce moment ne stait
con tenue quavec peine, allait clater avec fureur, lorsque Genevive, sapercevant de ces tristes prsages, se prcipita aux
genoux du ba ron :
coutez-moi, dit-elle, mon bon pre : accordez-moi
quelque dlai avant de prendre une dtermination aussi srieuse. Moi-mme jai besoin de rflchir, tant ce que je viens
dapprendre est nouveau pour moi.
Le vieillard navait trouv de volont et daccents rsolus
quen pr sence de linique convoitise de sa fille ane. Cet
clair de fermet ex traordinaire chez le faible baron tomba
comme une flamme qui steint faute daliment. Fatigu dune
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scne aussi pnible, tremblant peut-tre de la voir recommencer, il jeta sur sa fille ane un regard suppliant, et embrassant
Genevive sur le front avec tendresse, il lui dit :
Quil soit fait, chre enfant, selon tes dsirs, car, je le sais,
tu ne peux vouloir que le bien.
Alors il prit un livre ou un manuscrit enlumin sur les rayons
de la bibliothque, se mit tudier attentivement et leva
peine les yeux pour voir Aznor jeter sur eux un regard de
piti, puis sortir de lap partement avec une sorte de ddaigneuse majest.

II

Le soir du mme jour, Genevive, aprs avoir adress au


Seigneur une ardente prire, se rendit dans le cabinet de son
pre. Le vieux baron cherchait aussi quelques consolations
dans une lecture de pit ou dans des mditations silencieuses
et rsignes. Comme lobscurit remplissait dj les sombres
appartements, mal clairs par de hautes croises meneaux
de granit, le baron ne vit point entrer sa fille, qui souleva sans
bruit la portire de velours. Elle considra avec un filial attendrissement la noble et grave figure du vieillard quclairait
peine un dernier rayon du soleil couchant, et murmura :
Mon pre !... Puis elle se jeta dans ses bras.
Ils restrent quelques moments ainsi, comme enlacs dans la
mme tendresse ; on nentendait dautre bruit, dans la sombre
pice, que celui de leurs soupirs et parfois des sanglots, peine
saisissables, que Genevive rpandait dans le sein de son pre.
Le baron attrist peut-tre, mais bien plus encore consol par
le touchant amour de sa fille, rompit enfin le silence.
Il est temps de te retirer, chre enfant, lui dit-il ; lheure
savance et tu as beaucoup souffert aujourdhui.
Bon pre, rpondit Genevive, dites que nous avons souffert. Mais un seul moment auprs de vous dissipe toute ma
peine. Il me semble, dans vos bras, que cest Jsus lui-mme
qui soutient ma fai blesse, et lorsque vous me parlez, je crois
entendre la voix du divin Matre... Oh ! si vous me laissiez
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veiller votre chevet, jai peur pour vous ! Je frissonne malgr


moi. Aznor...
Oublions sa colre, mon enfant chrie. Prions pour elle ;
elle re viendra, par la grce du Sauveur, de meilleurs sentiments. Surtout ne tremble pas, il ny a rien craindre.
Avant de vous quitter, mon pre, reprit Genevive en
soupirant, jai une prire srieuse vous adresser. Jai invoqu
la bonne Vierge, jai pri Jsus de mclairer, et je crois quils
mont command de faire un sacrifice ncessaire votre repos.
Parle, mon enfant, tu malarmes ; confie-moi ton secret.
Il sagit du testament de la marquise notre tante, dont les
dispo sitions, que jignore peu prs, causent tant de ressentiment ma sur. Que le bon Dieu lui pardonne ! Mais, moi,
je nai pas besoin de ces richesses pour soulager les pauvres.
Naurai-je pas assez de ce quil vous plaira de me donner pour
eux ? La part du pauvre, mavez -vous dit souvent, se double
par la charit. Ainsi ferai-je, bon pre, avec laide de Jsus.
Laissez-moi renoncer ces biens que je mprise, afin que le
trouble ne rgne pas dans cet asile, o je veux veiller en paix
sur votre longue et douce vieillesse. Laissez-moi dchirer ce
fatal testament...
Le dchirer, ma fille, rpondit le vieillard avec une sorte
deffroi. Dchirer lacte des dernires volonts dune sainte et
pieuse femme ! Cest impossible.
Mon pre, pour votre repos, pour la paix de vos vieux
jours.
Impossible, te dis-je, et puisque tu mobliges parler, apprends que je nai par ailleurs que la simple jouissance (nayant
pas eu de fils) des biens de la douairire. A ma mort, cette
fortune passerait des parents loigns. Le testament seul en
assure la possession celle de mes filles qui prendra le voile
avant... ah ! chre petite, dois-je te le dire ? avant sa vingtdeuxime anne... Cet acte porte encore, la vrit, que si les
deux filles du baron du Relek taient maries une date qui
sy trouve marque, elles partageraient les biens de la marquise... Comment Aznor a-t-elle pu dcouvrir une partie de ces
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dispositions ? Voil ce que je ne puis approfondir ; mais elles


sont certaines. Enfin, ces papiers importants se trouvent...
coutez, pre, il me semble que lon a march dans la
pice voi sine... Jai cru voir sagiter dans lombre la portire
du cabinet.
Allons, Genevive, rpondit le baron aprs avoir considr
si lencieusement lobjet indiqu par la craintive enfant, ne sois
pas aussi impressionnable. Rien ne bouge dans le chteau. Tout
fait silence autour de nous.
Cependant le vieux gentilhomme prta quelques moments
une oreille attentive aux bruits lointains du soir qui bourdonnaient, avec la brise dautomne, dans la haute chemine
couverte darmoiries sculptes sur la pierre. Puis il reprit en
se levant :
Je veux seulement, afin qu loccasion tu connaisses toutes les circonstances de cette affaire, tapprendre encore que
ces papiers ont t dposs par la marquise elle-mme entre
les mains du Rvrend Pre prieur du monastre voisin. Ce
testament ne doit tre ouvert qu ma mort, et le prieur en
ignore les dispositions. Moi, jen ai eu connaissance au lit de
mort de ma parente, qui me fit pniblement le rcit confidentiel de ses dernires volonts. Tu comprends, chre Genevive,
combien elles doivent tre sacres pour nous.
Hlas ! je le comprends... Mais que faire pour apaiser ma
sur ?
Attendre et esprer.
Oui, nous devons tout esprer de la bont de Dieu. Il
ne nous laissera pas dans laffliction, si du moins... Oh ! mon
pre, jen suis presque certaine, jai entendu marcher dans
votre cabinet, puis com me un soupir... coutez, on referme la
porte avec prcaution. Je tremble deffroi, ne me laissez pas
seule ici.
Mais dj le vieillard stait dirig vers la portire, quil souleva brusquement. Alors, traversant le cabinet dun pas prcipit, il en ouvrit la porte, qui donnait sur un long corridor
pav de dalles de granit et aboutissant la bibliothque. A
lautre bout du couloir obs cur il crut apercevoir une ombre
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passer devant une troite fentre. Il ny pntrait que le dernier reflet dun sombre crpuscule. Puis tout rentra dans le
silence et dans la nuit.
Cest elle, jen suis certaine, murmura Genevive loreille
du baron tonn, car elle venait de suivre son pre sans
avoir veill son attention, je dirais mme que jai presque
reconnu sa grande ombre sur le mur.
EIle ! et de qui veux-tu parler, chre petite, dit le vieux
seigneur en saisissant la main de sa fille ?
Cest Aznor qui nous coutait ; je ne lai que trop reconnue. Oh ! Sainte Vierge, venez notre secours.
Dieu veuille, pauvre enfant, dit le vieillard attrist, que
tu sois dans lerreur ; car maintenant la malheureuse serait
capable de tout, si elle avait surpris la dernire partie de mon
secret ! Que dcider dans une telle incertitude ?
Vous le disiez il ny a quun instant, pre bien-aim : esprer et attendre. Le bon Dieu ne nous abandonnera pas.
Aprs cet entretien, suivi de tant dinquitudes, le sire du
Relek reconduisit Genevive sa chambre, situe quelques
pas de la bi bliothque, dans une tourelle faisant face lavenue qui aboutissait au monastre. En passant dans le couloir
assombri, auprs de la fentre dont nous avons parl, la jeune
fille se serra avec effroi contre son pre. Un peu plus loin,
sur un large palier, une lampe rpandait, con tre les murailles
noircies et dlabres, sa lumire douteuse et trem blante. Le
baron, en considrant les traits de son enfant, se sentit alarm
de la trouver si ple et si dfaite ; aussi ce ne fut pas sans une
vive motion quil se dcida la laisser seule pour la nuit. Il ne
se retira donc quaprs avoir recommand une digne femme,
ancienne gouvernante des demoiselles du Relek, de bien veiller
sur la pauvre Genevive.

III

Lantique horloge du monastre venait de sonner la neuvime heure du soir. Genevive achevait ses pieuses oraisons,
quelle avait peut-tre prolonges plus que de coutume, et
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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

rconforte par le doux breuvage de la prire, elle se disposait goter quelque repos, lors quun bruit sourd au-dessous
delle, dans lavenue, attira son atten tion. Elle sapprocha aussitt de la fentre ferme et aperut avec autant de surprise
que deffroi une forme confuse savanant sous lombre des
grands arbres.
Or, ce bruit quelle avait entendu tout--lheure, ctait la
lourde porte du chteau qui devait lavoir produit... Et ce personnage myst rieux svanouissant chaque pas au milieu des
tnbres, Genevive navait point tard le reconnatre.
Encore elle, se dit Genevive ! Aznor, o va-t-elle
cette heu re ?...
Et lenfant, replonge dans les plus cruelles inquitudes, essaya de chercher dans de bonnes et consolantes lectures un
calme bien diffi cile trouver au milieu de telles circonstances.
Ctait effectivement la dame dIzel qui sortait du manoir
et allait si tard au monastre. Que voulait-elle donc demander ce pieux asi le ? Pntrons lintrieur. Dans le parloir
rserv, nous apercevons un moine debout, les bras croiss
sur la poitrine, les traits dsols, plein deffroi peut-tre. Cest
le respectable prieur, quune femme ar rogante et impitoyable
semble interpeller cruellement, sans respect pour sa robe, sans
souci du lieu paisible o elle se trouve. Aznor ne connat ni
lge, ni la saintet du caractre ; lui susciter le moindre obstacle, ce serait encourir toute sa colre. Il en doit tre ainsi
de la scne qui se passe entre elle et le prieur.
Vous possdez le testament de la marquise, ma tante,
dit-elle dune voix haute et assure ; vous en conviendrez. Du
reste, il est inu tile de le nier, mon Rvrend, je le sais ; mon
pre men a informe.
Le baron vous a cont ce secret, madame, rpondit le
prieur. Je dois vous croire, mais cela est trange, et je le
regrette dautant plus que je ne puis me dessaisir de ces papiers.
Il le faut, cependant ; il le faut pour des raisons de la

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GENEVIVE DU RELEK

dernire importance, que je ne puis et ne veux pas vous expliquer.


Je manquerais mon devoir, madame ; ninsistez pas davantage, ne me causez point la douleur de vous refuser.
Me refuser, prieur tmraire! Savez-vous qui vous parlez ? Savez-vous que le chevalier dIzel, mon puissant matre,
peut ac courir mon premier appel et rduire en cendres
votre monastre ? Savez-vous que...
Assez, madame, nachevez pas de profaner ce saint lieu.
Sachez vous-mme que la crainte ne peut rien sur les vrais
serviteurs du Christ. Nous ne craignons ni les malheurs, ni la
mort ; nous ne crai gnons que doffenser Dieu !
Cette noble fermet parut dconcerter laltire chtelaine.
Elle se recueillit un moment ; elle comprit sans doute quelle
sengageait dans une mauvaise voie, et se ravisant tout coup,
elle changea de ton et de langage.
Pardonnez, Rvrend Pre, dit-elle alors dune voix apaise, presque doucereuse, pardonnez lexcs de mon zle : le
baron du Relek est fort souffrant ce soir ; il na pu se rendre
ici lui-mme, et je voulais, par ma promptitude remplir son
message, lui rendre au plus tt le calme dont il a tant besoin.
Lisez vous-mme.
A ces mots, Aznor tendit au moine stupfait un pli scell
aux armes du Relek, en linvitant en prendre connaissance
sans retard, et pour rpondre davance toute objection nouvelle, tout soupon que sa manire dagir pouvait naturellement faire natre dans lesprit du bon prieur, la comtesse
sempressa dajouter dun ton qui tenait le milieu entre la
hauteur et la condescendance :
Je ne supposais pas, mon Pre, quil me fallt produire ici
un ordre exprs du baron pour obtenir une grce, une preuve
de confiance que vous ne deviez point refuser ma propre
prire, et que, du reste, je vous demandais en son nom.
Madame, balbutia le moine interdit, hsitant encore, plein
din certitude, le digne seigneur, votre pre, est-il donc si gravement ma lade quil nait pu venir lui-mme me trouver, ou
du moins signer de sa main le message que je viens de lire ?...
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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

Si vous le trouvez bon, madame, demain je me hterai daller


au chteau lui remettre...
Demain, il sera trop tard, interrompit Aznor, dont le
courroux se rallumait ; douteriez-vous de ma parole ? Ce message, dment scell de lanneau de mon pre, ne vous suffit-il
pas ? Ah ! ce serait trop daudace de votre part et une insulte
trop impardonnable mon adresse !
Veuillez comprendre, noble dame, dit le prieur, sans doute
convaincu par le scel du baron, combien je devais hsiter enfreindre en quelque sorte les derniers avis de feue la vnre
douairire du Relek. Mais je me rends, ajouta-t-il en sortant,
vos dsirs et ceux du respectable seigneur qui a t de tout
temps le bienfaiteur de notre humble monastre.
Le bon prieur, incapable de souponner dans une femme,
dans la fire chtelaine, pouse dun chevalier en faveur, une
aussi noire perfidie, une tromperie si habilement joue, se
rendit sa cellule et revint aussitt porteur de ces papiers
qui troublaient depuis si long temps le repos de lambitieuse
et jalouse Aznor.
Voici le testament de la marquise, dit le moine avec un
trouble et une anxit involontaires ; je vous le confie, madame, sur la foi de votre parole. Puisse le Dieu tout-puissant
jeter les yeux de sa mis ricorde sur nous et conserver les
jours du noble et bien-aim sire du Relek.
La dame dIzel-Breiz put peine dissimuler un rapide mouvement de satisfaction en recevant la mystrieuse enveloppe
des mains trem blantes du moine.
Demeurez en paix, Rvrend Pre, lui dit-elle, non sans
quelque ironie dans linflexion de sa voix. Allez votre cellule
reprendre le fil de vos paisibles oraisons, si malencontreusement coup par ma ve nue. Le frre portier, qui mattend dans
la pice voisine, suffira pour me reconduire. Il se fait tard.
Allez, et que Dieu vous garde.
Le prieur, fort empress de se soustraire aux regards imprieux de la comtesse, nattendit pas une seconde invitation. Du
reste, tout tait dit entre elle et lui. Il sinclina avec noblesse,

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GENEVIVE DU RELEK

sans droger la dignit de son caractre, et disparut dans


les profondeurs du clotre.
Ds que le bruit des pas du moine sur les dalles sonores
eut cess de se faire entendre, Aznor pousse sans doute
par la crainte dtre drange dans son funeste projet si elle
en retardait lexcution sap procha de la lampe qui brlait
suspendue la vote. Pareille une sibylle que lesprit du
mal inspire, elle monta sur un sige lev, et prsentant la
flamme de la lampe lenveloppe scelle qui contenait les papiers, elle ne descendit quau moment o le feu achevait de
les consumer...
En ce moment aussi, la porte du parloir souvrit tout coup,
et le vieux baron du Relek, soutenu par le bras de Genevive,
entra frmis sant et agit. Il sentit redoubler son pouvante
la vue du spectacle offert ses yeux. Il en comprit soudain
toute la terrible importance, car il scria dune voix o la
douleur lemportait sur le doute :
Malheureuse, quavez-vous fait ? Quels sont ces papiers
que vous venez de brler ? Par piti, Aznor, rpondez !
Le prieur ma remis linique testament de la marquise...
Eh bien ?
Jai d me faire une justice que vous et ma sur me
refusiez : jai dtruit ce testament. Voyez, en voici les cendres
teintes. Adieu, adieu, mon pre ; demain jaurai quitt le Relek.
Ce fut un rude coup pour les forces puises du vieillard.
Sans le faible soutien de lange dvou qui laccompagnait, il
serait tomb sur le pav. Genevive aida son pre sasseoir,
tandis quil murmurait avec une sorte dhorreur :
Brl, dtruit, le dernier acte, le vu suprme dune sainte
fem me ! Malheureuse, vous avez ruin Genevive, votre sur
innocente, le couvent du Clotre et les pauvres, sans aucun
avantage pour vous.
Nessayez plus de me tromper, scria la chtelaine sur
le point de sortir.
Vous tromper, reprit le vieillard dune voix dsole. Ah !
plt au ciel que le doute nous ft encore possible !...
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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

Le baron, constern, acheva douloureusement de dvoiler


sa fille coupable tout le mystre de son iniquit. Qui le pourrait croire, si la tradition ne lattestait ? Laltire et inflexible
Aznor permit peine son pre de finit sa triste confidence,
quentrecoupaient les soupirs du vieillard et les sanglots de
Genevive. La dame, irrite, un instant courbe sous le coup
de cet arrt irrcusable, se releva soudain plus emporte que
jamais.
Eh bien ! quil en soit ainsi, fit-elle en clatant ; sachez
que je ne me repens pas. Que mimporte leur ruine ; je me
suis venge, je suis satisfaite !
Puis jetant sur sa sur, au comble de laffliction, un regard
de superbe ddain, Aznor sortit menaante et lorgueil au
front. Le pre et la fille abandonns confondirent leurs larmes dans un long embrassement. Enfin, Genevive, genoux,
demanda au Dieu des misricordes le courage dont ils avaient
tant besoin... Elle pria pour sa sur coupable ; elle pria surtout pour son pre affaiss par lge et par la douleur ; car
pour elle, entirement rsigne la volont de Dieu, les revers
de la fortune ne pouvaient atteindre son me, ni la troubler
en rien. Elle souffrait pourtant, mais elle ne souffrait que de
la souffrance de son pre.
Venez, lui dit-elle en lentranant, oubliez un malheur que
vous navez pu prvoir et que Jsus, notre matre, a permis
par sa provi dence, qui ne faillit jamais. Si le couvent a moins
de richesses, Jsus et la Sainte Vierge voudront le secourir
davantage, et les pauvres auront toujours mme part...
Ainsi soit-il ! murmura le pieux vieillard presque consol
par lange qui guidait ses pas chancelants sous les voltes sombres et mor nes du monastre.

IV

Notre lgende, vous le comprenez, lectrices qui aimez encore les simples et pieux rcits du temps pass, notre lgende
touche son dnouement, si nous pouvons appeler ainsi la fin
de cette histoire, peine bauche, dun manoir inconnu. Du
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GENEVIVE DU RELEK

reste, nous avons dit tout ce quil tait en notre pouvoir de


dire de la bont paternelle du vieux seigneur, de limplacable
orgueil dune chtelaine dont la pit et la charit ne furent
pas les guides, puis du dvouement et de labn gation dune
enfant qui, oublieuse de sa naissance et de sa fortune, prfra
vivre et mourir dans la paix du clotre. Lhistoire de bien des
familles pieuses, mais prouves, se trouve l ; et peut-tre
pouvons -nous dire quelle est vraie dans tous les temps...
Deux ou trois annes peine scoulrent aprs ce que nous
avons racont. Une touchante crmonie mettait en moi tout
le couvent du Clotre. Dans la chapelle, devant lautel orn
comme pour les gran des solennits, au milieu des pieuses
nonnes vtues de leurs sombres costumes, une jeune fille,
pare datours tincelants, resplendissait comme un ange descendu dans le saint lieu et tout prt dployer ses ailes pour
remonter au ciel.
Des voix sraphiques, mles aux bourdonnements harmonieux des cloches, chantaient en chur des cantiques. Lencens
embaumait toute la chapelle ; une allgresse sans mlange,
lallgresse des saints, spanouissait calme et radieuse dans
ce lieu de dilection. Cependant un vieillard en cheveux blancs
ne pouvait dtacher ses yeux baigns de larmes de la douce
catchumne agenouille au pied de lautel. Il priait avec ferveur et bnissait de toutes les forces de son me len fant quil
consacrait Dieu dans llan de sa tendresse chrtienne.
Ctait, nous navons pas besoin de le dire, le baron du Relek
et Genevive, sa fille, qui prononait ses derniers vux.
Nous najouterons rien de plus au sujet de ce grand et beau
jour de sainte oblation, dans lequel une crature prdestine,
mprisant les sductions trompeuses de la terre et suivant
la pente de sa nature anglique, se donnait pour jamais au
Dieu crucifi. Des vtements de bure, dpais voiles, emblmes
de paix et de modestie, remplacrent bientt les plus riches
atours, de mme que le calme du soir et le paisible crpuscule
dune nuit dt succdent aux bruits du jour et aux brlantes
clarts du soleil.
Ainsi Genevive tait religieuse et servante bienheureuse de
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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

Jsus. Quoique prive de la dot magnifique que la douairire


du Relek avait voulu lui rserver, elle mrita bientt par ses
vertus de devenir ab besse du couvent. Une longue et douce
vieillesse fut accorde au vnrable baron du Relek, dont le
plus grand bonheur, jusquaux der niers jours de sa vie, fut
de seconder sa fille dans ses vues de charit. Son bonheur
aussi tait de se rendre labbaye presque chaque soir et dy
contempler Genevive quelques moments, ne ft-ce quau travers dune grille ou dun vitrage ; alors il rpandait en silence
des larmes que la tendresse faisait encore couler.
Mais Aznor ?... Il faut bien dire quelle fut sa triste destine.
La punition mrite ne se fit pas attendre, et ses ruses de
convoitise se tournrent sans cesse contre elle. Le testament
dtruit ne servit qu la plonger dans un dsespoir rempli de
remords. La faveur ducale, bientt retire son poux, poussa
cet homme ambitieux combattre dans les rangs ennemis, o
il trouva la mort. La comtesse, dsespre, le suivit de prs
dans le tombeau, nayant os quau dernier moment implorer
le pardon dun pre qui ne demandait qu pardonner.
Depuis ce temps (si lon en croit une ballade fort curieuse),
les dbris du chteau et du monastre du Relek sont frquents par de lamentables apparitions : on y aperoit, surtout pendant les nuits ora geuses, une grande femme en deuil, brlant,
sous la vote sombre du clotre en ruines, des papiers dont le
vent emporte la cendre en teignant son flambeau.

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FANTMES DE LA MER

le pre Gibraltar

e pre Gibraltar qui avait pour vrai nom Jean Madek,


tait un vieux marin pcheur et pilote du Port-Maria,
Quiberon. Il avait jou tant de tours aux Anglais ; il
disait avec tant dassurance que si lamiral un tel avait seulement voulu suivre un peu ses conseils, en 1800 et quelques, on
aurait jet Gibraltar dans la mer ; il avait conserv une telle
horreur de ce formidable rocher, dont il parlait tout pro pos,
que le nom de pre Gibraltar lui avait t donn, comme un
titre dhonneur, par tous les marins de son temps.
En vrit, le vieux loup de mer mrite dtre rang dans la
galerie fantastique de nos Fantmes Bretons. On assure que son
ombre irrite passe encore parfois au vent des cavernes de
la mer Sauvage, quand louragan y roule des vagues en furie.
On entend mme, dit-on, la voix du corsaire qui commande le
feu contre lAnglais, et comme le bruit mystrieux des rames
dune chaloupe invisible...
Voici quelques fragments des nombreuses histoires maritimes
quil nous a racontes il y a dj longtemps, Quiberon mme,
dans les dernires annes de sa vie.
Un soir, nous avions suivi le pre Gibraltar sur la falaise.
Quelques toiles, perant le voile dazur qui les recouvre le
jour, apparais saient au firmament. Leur nombre saccroissait
de minute en minute. Bientt le manteau de la nuit se trouva
sem dinnombrables dia mants. Parfois un de ces diamants se
dtachait de la vote, et traant sur lazur assombri un long et
rapide sillon, semblait aller au loin steindre dans la mer.
Il nest rien de plus merveilleux : ltoile filante dcrit dans
lespace la moiti dun arc lumineux, dont vous voyez lautre
moiti sur les flots tranquilles. Les deux arcs se soudent la
surface de leau, et tout disparat subitement... Il ne vous reste
que le rve.
Une toile qui file est un monde qui finit .

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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

Cette rflexion avait t faite haute voix, parat-il, car le


pre Gibraltar y rpondit en regardant le ciel :
Oui, cest dordinaire un signe fatal. Je me souviendrai
toujours que peu de temps avant la mort de mon matelot
Louz, mon second, mon ami, javais vu comme cela filer deux
ou trois toiles... Voulez- vous, les enfants, connatre laventure?... Alors, installons-nous sur ces rochers, comme sur un
gaillard davant, et je vais vous larguer lhistoire, quoique a
me fasse toujours leffet dune borde de mal heur...

LE VAISSEAU-FANTME
Or, dans ce temps-l, vers 1800 et quelques, cest le
pre Gibraltar qui parle, jtais corsaire contre lAnglais et
pilote sauve teur pour les autres. Pourtant, lanne prcdente,
je navais pu sauver le brigantin le Dragon, qui stait perdu en
vitant une damne frgate de Gibraltar ; mais javais tir de
leau le pauvre Louz, le cambusier du Dragon, et il stait attach moi comme un cancre une roche. Malgr ses avaries, il
aimait encore la mer et se tranait ma suite dans toutes mes
courses. Je naviguais alors sur lAnne-Marie, mon beau navire, et
jemmenais avec moi, pour la chasse lAnglais, une douzaine
de loups de mer du pays.
Un jour, je men souviens, un jeudi de novembre, tout tait
par pour lappareillage. On avait signal la veille un brick anglais la hauteur de Belle-Ile ; et vu que le temps tournait
la bourrasque, je supposais, comme de raison, que le goddam
pourrait bien avoir besoin dun pilote pour sen retourner
chez lui. Nous rsolmes donc daller lui offrir nos services
la pointe de nos sabres. Mais lAnglais portait en guise de
ceinture une jolie range de prunelles luisantes que javais bien
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LE VAISSEAU-FANTME

comptes avec ma longue-vue : six de chaque bord. Ce ntait


pas trop prudent, il est vrai, ce milord du diable de stre
aventur si prs de nos jolis brisants, sous le vent carabin qui
souffle toujours par ici la fin de lautomne. Pourtant lattaquer ne semblait pas non plus chose bien facile. Nimporte, le
pont de ma golette fut couvert de caisses de munitions et
darmes dabordage, et nous montmes sur leurs affts deux
pierriers et deux bonnes caronades que lon ne devait charger
qu mitraille.
On avait donc tout par afin de lever lancre avant le point
du jour, mais le bon Dieu ne fut pas de notre avis et nous
dferla un coup de vent qui pouvait sappeler carabin. Moi, je
voulais tout de mme larguer les amarres, car, vous le savez,
mes enfants, je ne demandais qu men aller l-haut, dans
ce temps-l ; men aller au plus tt rejoindre... Mais suffit, et
excusez ma pauvre boussole, qui tourne sans cesse vers ce
triste ple de ma vie (24).
Les camarades, ceux du moins qui laissaient terre parents,
fem me ou petits enfants, ne voulurent point braver le danger ;
je dus me rsigner pour ce jour-l, en approuvant leur conduite ; car loin de moi mille fois lide de priver une famille de
son matelot ! Il fallut donc remettre la partie au lendemain...
Le lendemain, par malheur, ctait un vendredi, et un vendredi
du mois des morts
Jamais, dans mon temps, scria Louz en achevant un
De pro fundis, on ne larguait une voile un vendredi. Ce serait
vouloir prir, et davantage.
Eh bien ! quand mme, rpondis-je, si le bon Dieu la
dcid.
Ce nest pas pour moi, reprit le vieux cancre ; que javale
ma gaffe demain ou aprs... Je suis tout par filer mon dernier nud.
Mon quipage semblait indcis, tandis que pour mon compte
jaurais rougi, en vue dun vaisseau de Gibraltar, de renoncer
par de tels motifs la gloire dun bon combat. Je fis remarquer
24. Allusion la mort dAnne-marie, sa femme.

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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

mes compagnons que la bourrasque, qui en ce moment rendait la mer af freuse, allait videmment affaler le brick anglais
et le dsemparer aux trois quarts ; que, dans tous les cas,
les chances de lattaque seraient meilleures pour nous, par
la raison quau prochain lever du soleil la mer serait encore
grosse, le temps brumeux et sombre ; quaprs avoir prouv
une tempte, lquipage du brick serait peu en tat de se
battre ; que la crainte du vendredi ne concernait pas les vrais
matelots craignant Dieu ; que tout enfin tant ainsi en notre
faveur, il serait honteux, pour des corsaires consciencieux et
braves, de perdre une si belle occasion de couler un vaisseau
de guerre ennemi.
Un hourra vigoureux fut la rponse de mes camarades. Chacun alla se disposer bien faire son devoir, en sorte que le
vendredi, trois heures du matin, lAnne-Marie, sans peur ni
reproche, comme un fameux amiral du temps pass, dploya
ses voiles au vent. Les rafales, ainsi que je lavais prvu, taient
encore violentes, la mer mouton neuse, la brume paisse, les
lames hautes. Nous ne gagnmes point le large sans danger ;
mais la mer connaissait ses enfants ! ... Le vieux Louz, malgr
ses craintes, avait refus de rester terre et ne me quittait
pas dune brasse sur le pont de mon navire. Nous tions arms
jusquaux dents, sous branle-bas de combat, respirant peine,
lil au guet, afin de percer les tnbres qui rgnaient sur les
flots. Nos curs battaient la charge, le nom de sainte Anne
tait sur nos lvres. Les pierriers et les caronades avaient reu
double ration, les gourmands ! Oui, gourmands comme nous
et avides de dmolir le dernier ponton dAngleterre.
Tout coup, le cambusier interrompit sa prire, et me tirant
par la manche :
Tiens, Madek, fit-il voix basse, regarde par l.
Que vois-tu donc, vieux cormoran ? un nuage, une grosse
va gue ?
Non pas, cest un vaisseau, un vaisseau norme ; vois, il
passe tribord, toutes voiles dehors.
En effet, dis-je alors, on dirait un grand trois-ponts ou une
gabarre ; cest noir comme...
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LE VAISSEAU-FANTME

Comme le Voltigeur Hollandais, scria Louz en tombant


ge noux !... Cest lui, nous sommes perdus !
Paix, malheureux, lui rpliquai-je.
Prcaution inutile : nos compagnons, qui faisaient silence,
avaient entendu le nom fatal, et tous rptaient avec effroi :
Le Voltigeur Hollandais ! le Voltigeur Hollandais ! Faut virer de
bord, car il va nous faire sombrer, moins quon ne lui envoie
un boulet rouge dans la carne .
Quon se taise ici, mcriai-je avec force ! Et toi, Jacques,
dis-je au plus emport de mes matelots, mets ta langue la
cape, ou je...
Et, en disant cela, je caressais la crosse de mon pistolet. Oh !
mes amis, nallez pas le croire, au moins ; je ne me serais servi
de mon arme quau dernier moment et seulement pour sauver
mon quipage et mon navire. Tout rentra dans le devoir, puis
je laissai filer les com mentaires sur le Vaisseau-Fantme, qui
paraissait, en vrit, comme une montagne dans le brouillard,
cinglant lhorizon sous son im mense voilure noire.
Mais, voyez-vous, le Voltigeur Hollandais est lpouvantail des
mate lots. Les plus forts, les plus crnes terre y ajoutent foi
quand louragan mugit et soulve les vagues confondues vers le
ciel. LOcan, pour eux, nest plus la mer bien-aime, llment
glorieux ; cest un abme sans fond, un affreux tombeau ! Et
ds que ces impressions funestes ont rempli les imaginations
des marins, les lions deviennent des livres ; les aigles de mer
ne sont plus que de timides tourne-pier res (25), incapables de
lutter contre les flots dchans ou contre len nemi.
Voil ce qui mattristait srieusement, et vous conviendrez,
mes enfants, que la passe ntait point belle pour un capitaine
sur le point de tenter un abordage, un combat mort. Finalement, aprs avoir observ le temps, qui commenait blanchir
au lever du soleil, jexa minai au moyen de ma longue-vue tous
les coins de lhorizon. Le Voltigeur Hollandais avait disparu,
mais dans la mme direction peu prs je reconnus bientt
la mture dun navire...
25. Tourne-pierres : petites alouettes de mer, blanches et grises, que lon voit, sur la grve, courir autour
des rochers.

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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

Ctait sans doute, interrompit un des auditeurs, par un


effet inexplicable du faux jour ou de laurore naissante, grossissant peut- tre les objets lointains, que vous aviez pris le brick
anglais, peine visible, pour ce terrible vaisseau fantme ?
Oh ! que Gibraltar en saute ! Et il sautera, reprit le pilote
exalt, avec la permission du bon Dieu ; que ce rocher maudit
sengouffre dans la mer, avant que je largue un seul mot ldessus ! Non, non, ca marades, ne touchons point ces choses
; elles ne sont ni de terre ni de mer, et cest l-haut seulement
que nous saurons au juste lhistoire du mystrieux Voltigeur. En
attendant, je vous souhaite de ne jamais vous trouver sous sa
borde ; de plus, nembarquez ni le vendredi ni un autre jour
sans avoir blanchi lcume de votre conscience.
Au milieu de cette digression paternelle, notre vieil ami
contem pla en soupirant limmense surface de lOcan, sillonne au premier plan par de nombreux bateaux pcheurs, et
dans le lointain par quel ques vaisseaux de divers tonnages.
Que cest grand ! que cest beau ! scria-t-il ; que Dieu
est bon davoir donn la mer aux hommes ! Et quand on pense
quil y en a tant qui profitent des bienfaits de Dieu et qui ne
veulent pas recon natre leur bienfaiteur !... Ah ! ceux-l ne
sont pas des matelots ; ce sont des fils ingrats ! Les flots, qui
semblent favoriser leur cupidit, manqueront un jour sous la
quille de leur navire aventureux !...
Nous laissmes le pilote exhaler sa juste indignation contre
lin gratitude humaine, dans des termes plus loquents que je
ne saurais dire. Son exaltation sapaisa peu peu, ainsi quil
arrivait dhabitude, et, aprs avoir mis le feu sur ce quil appelait sa vieille consolation (sa pipe), que lui avait donne lamiral
un tel, le pre Gibraltar reprit le sillage interrompu.
Je venais donc de distinguer, deux ou trois milles, une
m ture toute dsempare, des cordages des voiles en lambeaux, quand le mousse en vigie sur les barres nous hla :
Navire ! navire par la hanche de tribord ! Cela venait bien
propos, en mme temps que lembellie.
Voil lAnglais, dis-je mes hommes, lAnglais, entendezvous, tout affal, et pas plus difficile amariner quun marsouin
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LE VAISSEAU-FANTME

chou sur les vases. Allons, garons, labordage, mille gaffes !


le cap dessus et toutes voiles dehors.
Ces paroles, jointes la vue dun petit coin du ciel bleu,
rendirent le cur mes renards deau sale. Ils slancrent
tous aux armes et aux manuvres, si bien quen moins dune
demi-heure nous tions douze brasses du brick ennemi, lequel ressemblait plus un ponton ras qu un navire de
guerre. Une quinzaine dhommes, tout ples et pouvants,
essayaient darrimer les dbris du grement. A notre aspect,
pourtant, ils mirent le feu leurs canons ; mais comme le
brick roulait et tanguait la fois, sans direction certaine, les
boulets passrent au-dessus de nos ttes, en coupant quelques
cordages dans les haubans. Nous fmes feu, notre tour, de
nos pierriers, carabines et caronades, balayant mitraille le
pont de lAnglais.
Hlas ! cette victoire, acquise par un coup de chance et
daudace, allait nous coter cher, mes amis. Les Anglais, ayant
remarqu no tre petit nombre, tentrent de lutter au moment
o nous montions labordage. Plusieurs coups de mousquet
nous accueillirent sur le gaillard darrire. Il y eut alors quelques minutes de confusion, au milieu de la fume, au tumulte
des cris et du vent.
Dj je me sentais gris par la poudre, lorsque, tout prs
de moi, jentendis un appel, un gmissement touff, et je me
retournai juste temps pour recevoir dans mes bras mon
vieux matelot, le cher cancre, bris par un biscaen ennemi.
Puis il saffaissa sur lui-mme en murmurant ces mots : Le
Voltigeur Hollandais !... Adieu, Madek, adieu... L-haut... dans la
rade du paradis...
Je plaai son corps labri du bastingage, et, rempli de rage
et de douleur, je me jetai dans la mle en dfiant la mort ;
elle ne voulut pas de moi... Chacun frappait ou se dfendait
outrance. Enfin, les marins ennemis succombrent ou se
rendirent merci. Il nen resta que quatre, autant que je puis
men souvenir, et un officier, barbe grise, dangereusement
atteint en pleine poitrine. Quant leur capi taine, il avait t
emport par une vague pendant la tempte.
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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

Nous emes encore de notre ct dplorer la perte dun


autre matelot breton. En outre, nous relevmes deux blesss
qui, eux aussi, accusaient le Voltigeur Hollandais de leur malheur.
... Tout coup les nuages spaissirent, le vent souffla de
nouveau en foudre, et un clair sillonna le ciel.
Le Voltigeur Hollandais ! ce fut un cri dpouvante. Le
fantme noir repassait cent brasses sur tribord. Au mme
instant, les vagues hautes et furieuses roulrent sur le brick
dmt, qui sombra pic en tournoyant...
Mais le grand amiral ne voulut pas nous perdre tout fait,
car le Voltigeur avait fil avec le coup de vent. Mon btiment,
amarr contre le brick, et t entran dans le remous, si je
navais eu la chance de sauter bord avec un matelot, juste
temps pour couper les amarres. Enfin, je sauvai sur lAnneMarie tous ceux qui purent saisir les corda ges et les boues
que nous leur lanmes la mer.
Hlas ! plusieurs manqurent lappel...
Longtemps je ne pus me tirer de lesprit que le pauvre Louz
mavait prdit sa fin prochaine, et je maccusais sans cesse
davoir ht notre sparation. Ce fut une belle mort ; il est
vrai, celle que nous dsirons tous : mourir dans le combat,
sur la mer, pour la patrie attaque, ou sur le pont dun navire
vaincu !... Hlas ! pourquoi le bon Dieu na-t-il pas exauc ce
rve de ma vie ? Mais que sa sainte volont soit faite !

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SAINT-JEAN-DU-DOIGT

ur les hautes falaises de la Manche, au Nord de Morlaix, on remarque la jolie chapelle de Saint Jean-duDoigt. Ceux qui souffrent de la vue y vont prier pour
la gurison de leurs yeux.
Un doigt de saint Jean, ou plutt los dune phalange (que
lon con serve dans un petit reliquaire), appliqu par le prtre
sur lil malade, rend toujours la confiance lme afflige et
souvent la gurison lorgane affaibli.
Les plerins doivent en outre se laver les yeux dans la fontaine qui se trouve prs de la chapelle.
Cette vertu merveilleuse existe en dautres oratoires ddis
saint Jean. Ainsi, dans la paroisse de Komanna il y avait une
chapelle dont on ne voit que les ruines. On sy rendait aussi
pour obtenir la gu rison de la vue. Mais ici, ctait plus simple
et plus primitif : au pied de la statue de pierre du saint gurisseur, se trouvait un fragment de doigt, tout sali, tout us, quil
suffisait de sappliquer avec confiance sur lil malade.
On sen trouvait toujours bien.

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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

FORBAN-RU

l ny avait pas encore trois ans que jtais pilote, pilote


en pied, mes amis... Ce qui veut dire, hlas ! que le digne bonhomme, mon beau-pre, avait suivi sa fille AnneMarie dans cette rade embellie o il ny a plus ni temptes,
ni naufrages, ni douleur, ni trahison... du calme, toujours du
calme, avec la boussole du Sauveur pour guide, des saints pour
matelots, des anges pour gabiers, et le souffle de Dieu pour
enfler les voiles...
Ainsi parlait le pre Gibraltar, un matin, laube dun beau
jour, en savanant avec nous sur la falaise... Une heure aprs,
notre cha loupe traait un rapide sillage sur le banc de Taille-fer
cinglant vers le passage du Bniguet, le cap lEst sur lle de
Houat, o nous pro jetions de toucher. La mer tait belle ; de
chauds rayons de soleil, un peu orageux peut-tre, lclairaient
comme un champ immense o la moisson dore ondule sous
la brise ; les vagues, assez hautes encore, conservaient leur
nonchalance des beaux jours, et nous subissions linfluence
irrsistible de ce doux balancement.
Doux balancement des flots, souvenirs pleins de charme et
de posie des jours lointains, comme un sillage qui sloigne
et sefface, vous ondulez dans la mmoire, vous ne passez plus
que dans les r ves !...
Tout faisait silence, hors le bruit monotone de la mer et du
glisse ment de la proue dans les lames.
Oui, cest ici, reprit alors le pre Gibraltar, ici mme que
jai jou un fameux tour un forban fieff, vers lpoque de
1800 et quel ques, comme vous savez. Vous me demanderez
peut-tre : Ce forban tait-il un Anglais ? En vrit, je le
prsume, mais je nai pas vu son extrait de baptme. Il avait
d le dchirer depuis longtemps, si jamais il en avait eu un, ce
que je ne crois pas, vu que ctait un diable in carn. Do venait-il donc ? galement inconnu de la quille aux perro quets. Il
sortait le plus souvent sur une grande chaloupe, tantt noire,
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FORBAN-RU

raye de blanc, comme lAnne-Marie, tantt rouge avec une


raie noire, et apparaissait tout coup du fond des anses les
plus dangereuses.
On lappelait avec terreur le Forban-Ru ou le pirate rouge.
Son quipage, inconnu comme lui, se composait de sept huit
coquins de toutes les nations, sans foi ni loi, pillards cruels et
impitoyables pour les navires de tous pavillons.
Arms jusquaux dents, dtermins tout, ils donnaient la
chasse aux navires marchands affals sous le gros temps. Mais
selon ltat de la mer ou la force du btiment quils poursuivaient, ils se prsen taient en amis ou en ennemis.
Lorsque la mer tait belle et que le navire de moyen tonnage, dordinaire mal arm, ne leur inspirait aucune crainte de
rsistance srieuse, ils nessayaient gure de dissimuler leurs
projets. Ils sommaient lquipage de se rendre ou combattaient
outrance en cas de refus. Au contraire, pendant les temptes,
Forban-Ru devenait plus audacieux, plus fourbe, plus terrible
encore. Il osait sen prendre aux grands navires de commerce.
Alors, quand louragan dchanait la mer, il montait sa chaloupe
noire raie blanche, couleurs des bateaux de sauvetage ; et
sitt quun coup de canon de dtresse retentissait au large, le
pirate se dguisait en pilote. On cachait les armes fond de
cale ; on se lavait la figure et les mains, au lieu de les noircir
de pou dre, de goudron et mme de sang ; Forban-Ru prenait
lair honnte homme...
Un jour, sur les trois heures aprs midi, en fvrier, par un
coup de vent de Nord-Ouest ; nous fumions auprs du feu
une pipe de con solation. Nous crmes entendre dans le Sud
un coup de canon, puis un autre.
Mille bombes ! dis-je Luk (mon mousse depuis la mort
de Louz, Dieu ait son me !), trois, quatre, cinq coups de
canon de mi nute en minute... Ce nest pas un combat, par un
temps pareil ? Non, non, garon, cest un navire en dtresse.
Vite, prviens mes matelots et venez sur la falaise. On armera
la chaloupe.
Bientt les camarades me rejoignirent : ctaient trois rudes
mate lots de Quiberon. Malgr laffreuse couleur du temps,
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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

aucun deux neut lide de balancer une minute ; nous tions


bien pars, bien arms, et puis ce ntait pas un vendredi, vous
savez. Nous partmes donc en nous recommandant NotreDame dAuray, patronne des bons pilotes. Mon embarcation,
solide et bonne voilire, filait comme un goland, sous un brin
de toile, fendant les houles qui scartaient et avaient lair de
nous regarder passer en nous lanant leur cume blanche...
Tout allait bien, seulement nous tions surpris de ne plus entendre le moindre coup de canon.
Donne-moi ma longue-vue, dis-je Luk, et dpche-toi.
Attendez, patron, me rpondit-il en essuyant les verres
troubles, sans quoi vous ny verriez pas plus clair que le brave
Louz, le pau vre cancre, le jour que le Parisien avait bassin
la lunette avec du gou dron... je saisis donc ma longue-vue en
disant :
Cest assez rire comme a, garon, et puis... Tonnerre ! je
men mfiais dj... Coque noire raye de blanc... Forban-Ru !!!
Cest lui, a ne peut tre que lui. Le voil. Il a de lavance...
Attendez... A tribord, je vois dans la brume un grand btiment
la cape. Cest trop certain, il attend un pilote.
Cest un fort brick, bien charg, dit un de mes matelots
auquel javais pass ma longue-vue ; mais je ne vois pas le
forban.
Par la raison quil sest perdu dans ce gros nuage noir qui
va nous amener la nuit. Sois tranquille, garon, tu nauras que
trop tt de ses nouvelles...

II

Nous approchions dj heureusement du Bniguet, passage


bni o la tempte mollit toujours. Selon toute apparence, on
ne nous avait pas encore aperus dans le brouillard pais ; mais
cela ne pouvait durer. Il fallait donc agir de ruse. Je modifiai
notre course, faisant un demi-cercle pour nous rapprocher
du brick par le ct oppos celui o savanait ce forban
de lenfer.

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FORBAN-RU

Pauvre btiment, imprudent capitaine, qui accueillaient comme des sauveurs cette lgion de dmons !...
Alors, au risque de sombrer, nous fmes plus de toile, et le
vent nous porta en un clin dil, par une tranche dcume,
sous les bossoirs du brick, o personne ne nous attendait. Je
ne sais trop si Forban-Ru avait dj commenc son branlebas ; mais japerus, fuyant dans la poulaine, un matelot tout
effar. Ds quil nous vit, sa terreur redoubla sans doute, et
il demeura indcis.
Ami, ami, lui criai-je ; vite une chelle, une amarre ! Nous
venons vous sauver.
Les deux minutes quil mit me comprendre, puis mobir,
me parurent une mortelle heure. Enfin, lchelle de cordes
tomba contre le flanc du navire. Jy montai avec mes hommes.
Nous nous tranmes genoux sur le gaillard davant. On
voyait passer et repasser des ombres sinistres. La trahison
tirait des bords, mais avant cinq minutes elle allait hisser son
pavillon, ctait certain ; le ciel commenait noircir, et la lune
se montrait entre les nuages.
Vous tes trahis, dis-je au matelot du brick ; vous avez
reu bord un tremblement de pirates, avec Forban-Ru en
personne. Aux armes ! Prviens ton capitaine et tes camarades.
Ils sont occups boire la cambuse.
Je me charge de les dgriser.
A ces mots, je me levai et fis feu sur un bandit qui passait
en lou voyant...
Oh ! que Gibraltar en craque ! Je noublierai jamais la jolie
mle qui sensuivit. Forban-Ru ! Forban-Ru ! Trahison !
voil les cris qui retentissaient au milieu des coups de pistolet,
de hache et de mous quet.
Luk, mon mousse, ne me quittait pas plus que mon ombre, frap pant partout et parant souvent les coups destins
son patron. Je lui donnai alors une commission loreille. Le
mousse bondit comme un cerf, et un instant aprs sa hache

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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

tombait sur la tte dun bandit qui tenait la roue du gouvernail


et menait le navire droit sur les bri sants.
Un de mes matelots prit place au gouvernail, et Luk me
rejoignit aussitt, mais pas assez vite pour mviter un rude
coup de pique lpaule gauche. Je me retournai pour voir le
lche qui mavait frapp par-derrire.
Forban-Ru ! mcriai-je furieux. Ah ! cest toi, rquin !
Tiens ! tu ne trahiras plus personne sur leau sale.
Et je lui dchargeai mon pistolet en pleine poitrine, bout
portant, pendant que Luk lui plantait sa hache dans le crne.
Le pirate fit un bond de loup enrag. Il prit un lan dsespr,
et sautant sur le plat -bord, il retomba... dans la mer, oui, dans
la mer, o deux autres sc lrats, seuls survivants de la bande,
le rejoignirent en hurlant. Voici du moins, pensez-vous, la mer
purge pour jamais de ces monstres abominables...
Pas du tout, mes bons amis ; non, non. Il parat que la peau
satane de Forban-Ru est impntrable aux balles, car nous
lapermes, la clart de la lune, tirant la brasse au milieu
des vagues, avec les deux autres.
Nous leur lanmes, pour adieu, cinq ou six coups de tromblon chargs mitraille ; ils devaient tre mortellement blesss ; eh bien ! les bandits nous rpondirent par des ricanements diaboliques, mls dhorribles imprcations...
Nimporte, il fallut bien les laisser filer et revenir nos
blesss et nos morts, parmi lesquels on retrouva le corps du
capitaine... Quant aux pirates tus dans le combat, un bout de
corde et un boulet de vingt-quatre, voil toute la crmonie.
Le brick, convenablement orient, fut conduit au port de
Lorient, et moi, je revins avec mes matelots Quiberon, o
Luk se distingua en bassinant mon paule avec un onguent
goudronn de ma faon.
Ah ! matelots, mes amis, Gibraltar et le Forban Rouge, voil
mes cauchemars par les longues nuits de temptes ! On dit
que laffreux pirate nest pas mort. Est-ce lui qui navigue sur
le Voltigeur Hollandais. On peut le croire. Malheur ! malheur
ceux qui voient passer dans la brume ces sinistres fantmes
de la mer !...
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LA VILLE DIS
ballade

ur le thtre des grands cataclysmes, la terre porte


presque tou jours, sa surface, des marques videntes de la colre divine. Une muette horreur plane
sans cesse sur les lieux tmoins dun forfait ; et la mmoire
humaine est malheureusement peut-tre plus fidle garder
le souvenir du crime ou de la honte que du bienfait ou de la
gloire.
Ici pourtant, laspect ravissant de la splendide baie de Douarnenez semble nous donner un dmenti et faire exception la
rgle. Les flots calmes et bleus roulent en paix sur les ruines
dune cit engloutie. La Sodome armoricaine fut justement
frappe par le bras du Tout -Puissant, mais la mer se balance,
radieuse au soleil, sur le front de Dahut, la fille maudite du
roi Grallon.
Cependant, aux jours de tempte, en novembre, quand le
glas des morts a retenti partout, la baie sentrouvre, les vagues souleves par le vent scartent, et le marin pouvant
dcouvre au fond, sous le manteau verdtre des algues, des
vestiges de lantique cit dIs... Is qui fut, dit-on, la rivale de
Lutce (Par-Is : gale Is). Alors, lendroit nomm Toul-Dahut,
o fut prcipite la princesse, le bruit lugubre des flots se
marie aux gmissements de la coupable condamne y expier
ses forfaits.
Lle Tristan slve lentre de la rade, du ct de la terre.
Du sommet de cet lot, couronn par les ruines de lancien
chteau de La Fontenelle, on embrasse le bel ensemble de la
baie de Douarnenez, ses ctes denteles, le cap de la Chvre, et, au loin, les trois ttes gri ses du Mnez Hom... Que de
tmoins dun pass mouvant : sangui naire et terrible, si lon
voque les spectres de Dahut et du baron de La Fontenelle,
latroce ligueur ; potique et touchant, si lon rappelle les
mlancoliques images du chevalier Tristan de la Table Ronde
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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

et dIseult la blonde, princesse de Cornouailles, qui vinrent


mourir sur ce rocher.
Mais ce nest pas de la douce figure dIseult que nous devons
vous entretenir cette fois. Arrtons-nous la lgende dIs et
de Dahut.
La cit, btie sur la plage, ntait dfendue contre lOcan
que par une digue fort haute et des cluses dont la clef tait
dpose dans une cassette de fer. Le roi Grallon gardait toujours suspendue son cou la clef dor de cette cassette. Saint
Gunol, rapporte Albert Le Grand, visitait souvent Grallon
dans sa superbe capitale, et il prchait sans cesse contre les
abominations qui se commettaient dans cette ville, tout absorbe en luxe, orgies et vanits. Malheureusement, lexemple
tait donn par la fille mme du vieux roi .
Or, un soir (un triste soir de novembre), la mer battait avec
fu reur le rempart o slevait le palais tout resplendissant des
lumires du festin. Dahut, bravant lorage, se promenait, belle
et radieuse, en compagnie dun jeune seigneur, sur une terrasse
au-dessus de la di gue.
On et dit que la vue des lments dchans mettait le
comble son ivresse. tait-elle lasse en ce moment dune
vie criminelle, ou inspire par le dmon, avide dune si belle
proie ...
Oui, je le veux, scria-t-elle, je veux que cette ville maudite, do Gunol voudrait me chasser, soit engloutie cette
nuit mme... Je veux la voir sombrer comme un vaisseau. Je
jouirai du moins de lagonie de tout ce vil peuple!
O ciel ! dit le jeune seigneur avec effroi.
Dahut lana vers les nues un regard menaant, accompagn
dun geste de dfi ; puis abaissant sur son fianc des yeux o
se peignait tout son mpris, elle continua :
Les cluses seront ouvertes, et bientt la mer... La mer
libre pas sera... Hol, ce sera plus beau quune tempte !
Mais nous prirons, malheureuse ! Et vous-mme la premire...
Que non pas, Hol... Obissez, ou renoncez Dahut pour
jamais... Je vous donnerai la clef des cluses pour ouvrir la
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LA VILLE DIS

porte dairain... Puis, remontant aussitt, vous conduirez au


pied de la tour du fanal, trip et trep, les chevaux du roi... Ils
courent plus vite que la mer : nous serons sauvs.

II

Or, quiconque et vu le vieux roi sur sa couche et t rempli dadmiration en le regardant ; ses cheveux blancs comme
neige cou vraient ses paules, et sa chane dor pendait autour
de son cou.
Quiconque et t aux aguets et vu la blanche fille entrer
tout doucement dans la chambre, pieds nus, et sapprocher
peu peu de son pre, se mettre genoux et lui enlever
chane et clef.
Toujours il dort, il dort le roi... Alors on entend un grand
cri : le puits dborde ; la ville est submerge.
Lve-toi, seigneur roi, cheval et loin dici. La mer vient
de rom pre ses digues (26).
Soudain, la vue du moine, son conseiller, son ami, Grallon
se lve. Il cherche sa fille. Elle nest pas dans sa chambre ; il
lappelle en vain... Gunol a vu leau qui monte rapidement ;
il supplie le roi et lentrane du ct des curies du chteau.
Ciel ! que vois-je ? scrie Grallon ; ma fille dj monte
sur mon meilleur coursier !...
A ces mots, il slance en selle, en retenant la princesse, qui
tente dchapper ses treintes paternelles... Puis les chevaux
emportant le moine, le roi et sa fille, fuient, avec les ailes
de lpouvante, les ondes plus rapides encore. Et les flots,
pousss par un vent lugubre, roulaient au loin sur les grves
immenses...
Bientt, la vue des vagues qui gagnaient toujours et venaient bai gner les jarrets des chevaux, le saint irrit dit au
malheureux prince :
Seigneur, si tu ne veux prir, jette le dmon que tu portes
en croupe.
Le dmon, reprit le roi, le dmon, o est-il ?
26. M. de la Villemarqu, Barzaz-Breiz.

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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

Le voil ! scria Gunol en touchant Dahut du bout de


son bton pastoral...
Et linfortune, tombant la renverse, disparut dans les flots,
qui sarrtrent comme satisfaits de leur proie...
Cest l que lon montre au voyageur le Toul-Dahut, tombeau
de la criminelle princesse.
Hol avait fidlement obi lordre sinistre que sa cruelle
fiance lui avait donn en lui remettant la clef fatale. Mais, sans
aucun doute (telle tait lire de Dieu), il ne put fuir assez vite
les ondes dchanes par sa main... Ah ! ce fut plus terrible
quune tempte...

III

Habitant de la fort voisine, qui veilles la nuit, as-tu vu


passer dans le val sombre, ou sous la vote du bois profond,
les chevaux sauvages du roi dArmorique ?
Je ne les ai point vus passer dans le bois ; mais la nuit,
du fond de ma caverne solitaire, jai entendu le galop sonore
des chevaux de la mort : trip, trep, trip, trep, roulant comme
la foudre.
Pcheur de lle Tristan, vois-tu quelquefois la blonde fille
de la mer peignant sa chevelure dor, assise sur un rocher de
la grve et se mirant dans les vagues ?
Je vois le soir, lorsque la lune est voile, une fille plore
qui passe dans la brume humide, au-dessous du cap lugubre ;
je lentends gmir ; ses gmissements pntrent lme. Je lentends parfois chan ter ; ses chants sont plus plaintifs que les
flots...
Et la mer branle sans frein les ruines et les tours de la cit
ensevelie... Chaque flot qui passe arrache une pierre, comme le
souffle du Temps qui balaie sans merci les jours de lunivers.

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TABLE DES MATIRES


L e t t re - P r f a c e . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5
Introduction Contes et conteurs Bretons......................7
Le filleul de la mort ...............................................................14
Le veneur infernal...........................................................23
Le rouge-gorge................................................................28
Saint Quay et les femmes curieuses.......................................29
Efflam et Hnora............................................................36
Mathurin le menteur.......................................................42
Les petites croix............................................................48
Le diable charbonnier.........................................................49
Les intersignes....................................................................54
La chapelle de Saint-Guen...................................................54
Mtempsycose........................................................................62
Lheureux voleur................................................................63
La fontaine de Baranton......................................................73
Les fianailles.......................................................................80
Fall-i-tro........................................................................81
La pilleuse ..................................................................88
Le gant Hok-Bras.......................................................93
Les gants..................................................................100
Les Korrigans ou la semaine des nains...........................100
Aventures de lann Houarn.............................................105
Le fou-du-bois (foll-goat)...................................................116
Le troc dge.................................................................117
Les pierres maudites..................................................124
La lande Minars................................................................131
Le casseur de croix....................................................131
La vierge de Lokhrist.................................................137
La volont de Dieu...........................................................141
Les fontaines..................................................................146
La croix qui marche.....................................................146
La fontaine du maudit..................................................152
Nouvelles.................................................................159
Le passage de lle de Sein - Rcit des grves...............159
Vieille coutume................................................................176
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NOUVEAUX FANTMES BRETONS

Le partage........................................................................176
Genevive du Relek........................................................179
Fantmes de la mer.....................................................195
Le vaisseau-fantme.....................................................196
Saint Jean-du-Doigt.......................................................203
Fo r b a n - R u . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2 0 4
La ville dIs.............................................................209

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