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Aux origines du Parc national des C

evennes. Des
pr
ecurseurs `
a la r
ealisation (le 2 septembre 1970)
Karine-Larissa Basset

To cite this version:


Karine-Larissa Basset. Aux origines du Parc national des Cevennes. Des precurseurs a` la
realisation (le 2 septembre 1970). Parc national des Cevennes, pp.247, 2010, 2-913757-18-9.
<halshs-00519627>

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Aux origines
du Parc national des Cvennes
Des prcurseurs
la cration
(Le 2 septembre 1970)

Karine-Larissa BASSET

Parc national des Cvennes Association Clair de terre - GARAE

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Remerciements
Ce livre est laboutissement d'un travail de recherche qui a bnfici de nombreuses collaborations.
Mes premiers remerciements vont toutes les personnes qui ont bien voulu me recevoir et
me confier leur tmoignage 1. Je remercie tout particulirement Sylvie Richard pour la confiance,
laide et l'amiti dont elle ma tmoign tout au long de ma recherche, en mouvrant notamment
une partie des archives familiales et en m'introduisant auprs de plusieurs personnes proches
de Font Vive. Je dois beaucoup galement Daniel Travier, qui a fait preuve d'une grande disponibilit toutes les tapes de ce travail, et que j'ai sollicit autant titre de tmoin que de
ressource de premier plan sur l'histoire des Cvennes et du Parc. Merci encore Pierre de
Montaignac, qui, malgr son got pour la discrtion, s'est prt de bonne grce et deux
reprises au jeu de lentretien et au pasteur Paul Bastian pour son accueil chaleureux Lutry.
Je remercie les membres du comit de pilotage qui ont bien voulu suivre les avances de ce
travail, notamment Jean-Nol Pelen qui eut l'initiative de ce programme de recherche, Christian
Jacquelin qui lui a apport un soutien constant, ainsi que Daniel Travier, Jean-Paul Chassagny,
[feu] Franois Girard, Adel Selmi. Le texte a bnfici des relectures attentives de Jean-Nol
Pelen, Daniel Travier, Raphal Larrre et Isabelle Mauz : leurs remarques toujours pertinentes
et leurs apports m'ont t extrmement prcieux.
J'ai trouv au Parc national des Cvennes le climat le plus favorable pour mener bien
cette tude. Qu'il me soit permis tout dabord de remercier les directeurs successifs, Louis
Olivier et Jacques Merlin, ainsi que le conseil scientifique du Parc, pour l'intrt qu'ils ont
accord ce travail depuis ses dbuts en 2005. J'ai reu le meilleur accueil et une aide prcieuse
dans mes recherches documentaires au centre de documentation et lantenne du Pnc Gnolhac: merci Pauline Roux, Martine Fabrges et Grgory Anglio. Enfin, Capucine Crosnier
puis Richard Scherrer, du service culture, ont suivi toutes les phases de l'laboration de cet ouvrage.
La ralisation matrielle de l'ouvrage a bnfici d'une mme implication et attention collective.
Je remercie en particulier Daniel Travier et Richard Scherrer qui nont pas mnag leur temps
pour la recherche iconographique, tant dans les mandres des archives du Parc qu'auprs des
personnes prives. Les photographies qui illustrent le livre (hors documents d'archives) ont t
confies par : le Muse des valles cvenoles, le Pnc, les familles Richard, Pellet, Saboulin
Bollena et Fontayne, Paul Bastian, Emmanuelle Gautrand, Olivier Poujol, Francis Mathieu, Pierre
de Montaignac, Ren Roux, le Centre de documentation des Vans, l'association Lien des chercheurs cvenols. La maquette et l'impression du livre sont due Guy Grgoire, qui a su tirer
le meilleur parti de mes exigences et dun matriau difficile. Les corrections et le nettoyage
du texte ont t effectus par Catherine Schapira.
Mes remerciements vont enfin l'association Clair de de terre et lethnople GARAE qui ont
bien voulu prendre en charge la gestion financire de cette tude, ainsi qu' la DRAC Languedoc-Roussillon pour son important concours.
Laccomplissement dun tel travail doit toujours beaucoup ceux qui entourent leur auteur.
Merci Nicole, Baptiste, milie, Mathilde et Adle pour les moments chaleureux passs lors
de mes sjours lozriens. Et un tendre merci Lna, qui sait si bien faire survivre sa maman
durant ses longues priodes de labeur !
1 - La liste des personnes rencontres figure la fin de l'ouvrage dans la rubrique les sources .

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S o m m a i r e

Avant-propos
Jacques Merlin, Directeur du Parc national des Cvennes
Didier Deschamp, Directeur rgional des Affaires culturelles Languedoc-Roussillon

Prface
par Isabelle Mauz, sociologue, Cemagref

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Introduction

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Liste des sigles

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Premire partie
Les prmices
dcouverte, invention et faonnement des Cvennes avant 1950

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Chapitre un
Protection des paysages et promotion de lconomie touristique en Cvennes
La dcouverte des Cvennes : naissance d'une sensibilit paysagre
La conception franaise des parcs nationaux vers 1900 et la protection des sites
pittoresques des Cvennes

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Chapitre deux
Lpope forestire en Cvennes
La restauration des terrains en montagne (1830-1930) :
une uvre cologique et patriotique
Une alliance exemplaire : Georges Fabre, Charles Flahault et la renaissance de lAigoual
Entre amnagement et naturalit, un parc national pour le mont Lozre

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27
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Chapitre trois
dification dun parc littraire : La Cvenne des Cvennes
[texte crit en collaboration avec J.N. Pelen]

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Deuxime partie
Naissance d'un dsir de Parc en Cvennes (1955-1960)
Les Cvennes en crise

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39

Chapitre un
La maturation dun projet en Lozre (1955-1957)
Le parc forestier de Charles Bieau
Les relais lozriens
Les socits damnagement et dconomie locales
Le relais administratif et politique : vu du conseil gnral de la Lozre,
24 novembre 1956

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Les relais mdiatiques


Vers un Parc national culturel des Cvennes
LAssociation du Parc national culturel des Cvennes-Lozre (mars-novembre 1957)
Le projet de Parc national et sa prsentation officielle (mai et novembre 1957)
Les premires rceptions locales au projet de matre Bieau

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Chapitre deux
Nature, humanisme et spiritualit lEst des Cvennes
Lcologie humaniste des Amis des sources
Pratiques: (re)connaissance du local
Une critique du monde moderne
Un itinraire : Pierre Richard (18 juillet 1918 - 21 novembre 1968)
Linscription familiale
Une jeunesse pendant la Seconde Guerre mondiale
Un territoire intime et ses hauts lieux

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Chapitre trois
La tentative de construction d'un projet commun (1957-1960)
Les Cvenols et le mouvement pour des Parcs nationaux culturels
Vers une Association nationale des Parcs de France
La runion du 6 octobre 1957 Lyon : les fondamentaux des Parcs nationaux culturels
Pour une Fdration des Parcs naturels mditerranens (1958)
LAPNCC o la construction difficile d'un projet commun
Dfinir les limites
Le rle de l'APNCC : Crer un courant dopinion favorable (Charles Bieau)
Le territoire d'exprimentation et d'action des Amis des sources
Parler d'une mme voix.
Font Vive, une revue d'tudes du Parc national culturel des Cvennes

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Tr o i s i m e p a r t i e
Ltat entre en scne

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Chapitre un
LAPNCC et l'laboration de la lgislation sur les Parcs nationaux franais
La difficult du lobbying dans la concurrence des administrations
Forestiers et naturalistes
Les amnageurs
Un nouvel acteur : le Haut Commissariat au Tourisme
La discussion du projet de loi prsent l'Assemble nationale (mai 1960)
L'Assemble gnrale de l'APNCC aux Vans (15 mai 1960)
La loi sur les Parcs nationaux franais : son esprit et les enjeux du dbat

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Chapitre deux
Lclatement du mouvement cvenol
Une anne desprance : vers une prsentation officielle
du Parc national culturel des Cvennes

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Les Hauts Pays Cvenols.


Prsentation du territoire et manifeste du Parc
La journe du 3 fvrier 1961 Paris
Un vnement catastrophe : le dcret d'application
de la loi sur les Parcs nationaux (31 octobre 1961)
Naissance de l'association Font Vive
Deux associations et deux revues pour la ralisation du Parc des Cvennes

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101

Chapitre trois
Visions davenir pour les Cvennes
Reboisement et tourisme : la prfrence des lites lozriennes
Modernisation et pluriactivit agricole : des expriences microlocales
au Plan cvenol d'Andr Schenk (1962)
Amnagement et protection
Lamnagement des Hauts Pays cvenols selon Alain Gautrand, architecte urbaniste
Pour une politique d'amnagement de larrire-pays languedocien :
une initiative gardoise (1964)
Vers une nouvelle unit cvenole : la Fdration des associations cvenoles
(14 aot 1965)
Un parc en zone de montagne habite : un choix dtat ?
Le groupe de prospective 1985 et la reconversion des dserts franais
Un Parc national ou un Parc naturel rgional pour les Cvennes ?
(janvier - novembre 1966)

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Quatrime partie
Le temps de la mission (1966-1970)

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Chapitre un
Lmergence dun dbat public autour du Parc des Cvennes
Ltude dopportunit de la Direction dpartementale de lAgriculture (novembre 1966)
Naissance dune opposition (automne-hiver 1967-1968)
Une contre-campagne d'information d'initiative cvenole: lengagement de Lou Pas
Les motifs de linquitude

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Chapitre deux
Missionnaires et chantiers (1967-1969)
Informer et convaincre
Un tandem efficace : Georges Mazenot et Pierre de Montaignac
Visites aux lus et runions publiques dinformation
Le contenu de linformation
tudier et dialoguer : les formes de la concertation
La participation organise par ladministration
Des comits de travail thmatiques
La recherche de mdiateurs pour le dblocage des philosophies
Construire le territoire Parc
Lquipe de la mission dtude

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Borner et dlimiter
tudes, inventaires et projets damnagement et danimation
En marge de la mission dtude, les militants de laction culturelle

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Chapitre trois
Llaboration dune doctrine du Parc national des Cvennes
Lesprit du PNC
Lavant-projet de rglementation du Parc national des Cvennes
Les activits agricoles, pastorales et forestires
La construction
La chasse et la pche
Les activits industrielles et commerciales
La gestion de ltablissement public
Une attention particulire la spcificit du contexte cvenol

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Chapitre quatre

La concrtisation du projet (t 1968-t 1970)


En Lozre, lappropriation locale du projet de parc
La visite du Parc national de la Vanoise (23-26 aot 1968)
Un comit daction pour la cration du Parc national des Cvennes (14 septembre 1968)
La fronde du Gard
Lenqute prliminaire (octobre 1968-mars 1969)
Lavis positif des assembles dpartementales
Lavis officieux des organismes intresss par le projet
Lavis contrasts des municipalits
Derrire les adhsions et les rsistances au parc : la diversit des identits spatiales
Terre cvenole et les ples de rsistance de la Can de lHospitalet et de lAigoual
Le Causse et le nord du mont Lozre o lon ne se sent pas cvenols
La nostalgie de la Cvenne
Les Cvennes ouvrires : oublies du Parc des Cvennes
De lenqute publique la promulgation du dcret constitutif du PNC :
la longue attente (juin 1969- septembre 1970)
Lenqute publique (21 juin-11 juillet 1969)
Le dbat se poursuit sur le plan local
Le Parc national des Cvennes et laffaire de la Vanoise :
o la nature rapparat comme problme
Le dcret constitutif du Parc national des Cvennes

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196
197
199
200

pilogue
Repres chronologiques
Les Sources
Bibliographie
Annexe

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221
231
241

201
203
204
205

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A v a n t - p r o p o s

Avec la loi du 22 juillet 1960 sur les parcs nationaux, la France ouvrait la voie la protection
despaces naturels de grande qualit, et permettait ainsi de concrtiser des projets en
gestation depuis plusieurs annes, voire depuis des dcennies pour certains. Aprs la
Vanoise et Port-Cros en 1963, les Pyrnes en 1967, ce fut le tour des Cvennes le 2 septembre 1970.
Le projet cvenol, considr comme rvolutionnaire lpoque, tait en dbat depuis
les annes 1950, et doit beaucoup lengagement de fortes personnalits comme Charles
Bieau, Jean Pellet ou Pierre Richard, pour nen citer que quelques-uns parmi ceux qui
staient fortement engags pour un parc national culturel des Cvennes .
Le travail dhistoire ralis par Karine Basset sur les origines de la cration du Parc national
des Cvennes, fruit dun travail de recherche remarquable, nous permet de mieux comprendre cette poque de bouillonnement intellectuel.
Entre les aspirations des acteurs cvenols relayes par ladministration, les inquitudes
du monde paysan une priode de grandes mutations techniques et conomiques, et un
mouvement national et local de protection de la nature et des paysages culturels, les
dbats furent riches et parfois mouvements.
En cette anne 2010, soit quarante ans aprs la cration du parc national, la lecture de
cet ouvrage devrait nous donner loccasion dun temps de rflexion sur le chemin parcouru
et sur nos fondamentaux, alors que souvre devant nous une large concertation avec le
territoire dans le cadre de la charte.
Jacques Merlin
Directeur du Parc national des Cvennes

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Il est rare que les chercheurs s'intressent au processus d'institution de la culture. Cette
recherche exemplaire comble ce vide en proposant l'ethno-histoire des origines d'une institution voue par dfinition la prservation de la nature, mais ancre dans un territoire
hautement culturel. Il a fallu prs d'un demi-sicle pour avoir le temps de recul ncessaire
pour produire un regard distanci et lgitime sur cet objet patrimonial d'un genre nouveau,
la gense d'un parc national habit. Interroger les acteurs, confronter les mmoires aux
documents de toute nature : archives, textes administratifs, correspondances, fonds privs,
articles de presse, tel a t le travail la fois historique et ethnographique de Karine
Basset, accompagne dans sa dmarche de recherche par un comit de pilotage rudit
et toujours l'coute.
Ds le dpart, la Drac Languedoc-Roussillon, partenaire de longue date du Parc, s'est associe ce projet dans le cadre d'une Convention de dveloppement culturel signe en
2007, portant essentiellement sur une politique patrimoniale du territoire et proposant
galement d'autres axes d'intervention que ce soit dans le domaine de l'archologie, du
patrimoine crit, ou des muses L'ouvrage qui sort aujourd'hui est un des rsultats tangibles de ce partenariat culturel ; il est aussi une clef pour la comprhension de ce territoire
identitaire que sont les Cvennes
Didier Deschamp
Drac Languedoc-Roussillon

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P r f a c e

e livre est un voyage aux sources du parc national des Cvennes. Les Cvennes ne
sont pas un parc national comme les autres, a-t-on coutume de dire. De par sa singularit mme, son histoire permet de mieux cerner comment sest progressivement
forge, en France, la conception des parcs nationaux, partir dorigines multiples.
Karine-Larissa Basset nous montre donc comment le parc a vu le jour. Cest une longue
histoire, commence dans les annes 1950 et qui naboutit la cration officielle du parc
quen septembre 1970, aprs bien des pripties et des atermoiements. Cest aussi une
histoire particulirement complexe. Lauteure la dbrouille soigneusement, mettant au
jour les nombreux fils qui se sont nous, et parfois dnous. Loin dtre linaire, la trame
qui se dessine prsente des bifurcations, des coups darrt et des retours en arrire.
Cette trame est pleine dacteurs. Ce nest pas l une histoire qui en reste aux grandes
figures tutlaires, systmatiquement voques, juste titre dailleurs, mais dont limportance
tend occulter celle, plus discrte mais relle, des artisans de second plan. Le travail de
Karine Basset rend ces hommes leur place. La capacit des principales figures, dun Pierre
Richard ou dun Charles Bieau, pour ne citer queux, tisser des rseaux, tre des entrepreneurs de collectifs , nen est dailleurs que plus visible.
Il faut souligner le long et difficile travail denqute sur lequel repose un tel ouvrage. Les
archives, disperses aux quatre coins des Cvennes mais aussi Paris, ont t patiemment
dpouilles. Les tmoins, eux aussi disperss, ont t rencontrs et leurs propos transcrits.
Lintrt de recourir la fois des sources crites et des sources orales est clairement
perceptible. Car sil y a bien des convergences entre les archives et les tmoignages
recueillis, il y a aussi des dissonances. Le recours aux archives permet en outre, parfois,
de pallier les oublis, dlibrs ou involontaires, des personnes enqutes.
Karine Basset a crit ce livre dans un entre-deux temporel. La plupart des personnages
clefs des annes 1950 ont dj disparu mais nombre dacteurs et de tmoins directs de
la dcennie suivante sont l. Cest une chance car ils ont beaucoup nous apprendre.
Chacun deux porte une chose complexe, fragile et phmre, quil est le seul cultiver :
une mmoire. Mais ce peut tre simultanment une contrainte, tout ne pouvant tre crit,
aujourd'hui, de ce quils disent. Il nest pas de production dhistoire qui ne soit ncessairement date, voue voluer avec lapparition et la disparition des matriaux disponibles
et exploitables. Avec, aussi, le dplacement de nos centres dintrt et des questions qui
nous travaillent. Un peu curieusement peut-tre, le pass, ou plutt la connaissance que
nous en avons, est destin changer.
Cest galement la rigueur et lhonntet du travail quil faut saluer. Lenqute na pas
tout clairci et Karine Basset ne tente pas de le camoufler. Au contraire, elle signale que
certaines archives nont pas t retrouves, que certains aspects pourraient tre approfondis.

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Elle pointe les incertitudes, les zones dombre et les interrogations qui subsistent. Il sagit
bien dune dmarche de recherche, qui interroge les rcits tablis et ne prend rien pour
acquis, sefforant dapprofondir, de prciser, de nuancer les portraits des hommes et des
mouvements, qui avaient pu tre simplifis, voire caricaturs au fil des annes. Ils retrouvent
ici la richesse, les hsitations, les mouvements de lexistence. Cest pourquoi lhistoire que
nous lisons diffre de celles jusquici retenues : plus touffue, plus incarne, plus sensible,
elle rend compte de la pluralit et de la complexit des hommes et des courants, comme
de leur volution. Elle nous aide saisir combien le sens et les connotations mmes des
mots ont chang, depuis les annes 1950, mieux comprendre, notamment, ce que lon
entendait, alors, par parc national culturel .
Autre grande qualit de ce travail : lhistoire du parc nest pas isole de lhistoire plus
vaste des parcs nationaux et de la protection de la nature au cours de la priode considre.
Elle nest pas traite comme une entit autonome, mais comme un lment dun ensemble
qui linfluence et auquel elle contribue. La rflexion se nourrit de la lecture douvrages
franais et anglo-saxons, contribuant lui donner une dimension supplmentaire. Karine
Basset parvient ainsi restituer une histoire singulire sans perdre de vue le tableau densemble et leurs interrelations.
Pour toutes ces raisons, son livre constitue une pice majeure de la connaissance et de
lanalyse de la cration des parcs nationaux en France et plus largement de lhistoire de
la protection de la nature dans la seconde moiti du vingtime sicle. Des points communs
et des particularits sont dgags entre les origines du parc national des Cvennes et
celles dautres parcs nationaux. Parmi les points communs, on retrouve dans les Cvennes,
comme par exemple en Vanoise, une diversit de courants, qui ne sont pas exactement
les mmes. Cette diversit constitue simultanment une force, des rseaux distincts appelant
la cration dun parc national, et une faiblesse, les diffrents courants se rvlant difficilement conciliables, des degrs dailleurs variables selon les moments. On retrouve
aussi la multiplicit des personnes impliques, forestiers, scientifiques, crivains, hommes
politiques, hauts fonctionnaires, etc. et la prsence de collectifs ingalement tendus,
solides et durables, anims par des leaders charismatiques. Limportance du fait religieux
fait bien sr partie des singularits, qui a particip de la difficult de personnes, par ailleurs
daccord pour rclamer la cration dun parc national, sentendre et cooprer. Mais
les singularits tiennent aussi aux Cvennes elles-mmes. Leur tendue compte : loigns
dans leurs conceptions et dans leurs projets, les promoteurs du parc le sont aussi dans
lespace. Les paysages sont par ailleurs trs varis et dots didentits fortes. Les Cvennes
ne sont pas loin, alors, dapparatre comme une srie de personnages part entire, dots
de leurs hauts-lieux respectifs, dont lAigoual ou le bois de Paolive, auxquels certains
acteurs et certains vnements sont particulirement attachs.
Au final, louvrage claire plusieurs questions qui ne recevront pas de rponse simple,
comme le rle des forestiers et des naturalistes dans la protection de la nature en France,
le rapport la modernit chez les concepteurs des premiers parcs nationaux, ou encore
la place de la spiritualit dans leur dmarche. Avec le livre de Karine Basset, nous sommes
mieux quips pour formuler et penser de telles questions. Il offre aussi une aide pour la
comprhension des rapports que diffrentes catgories de personnes entretiennent, aujourd'hui mme, avec le parc. Ainsi, sans prtendre que le pass dterminerait le prsent,
on peut penser, par exemple, que les prsentations qui ont t faites du parc avant sa
cration, les engagements pris par certains de ses promoteurs et leurs ractions lors de

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la parution de la loi de 1960 et du dcret de 1961 ne sont pas trangers aux rapports
actuels dune partie des habitants avec le parc.
Le voyage aux origines du Parc national des Cvennes auquel nous convie Karine Basset
ne sera pas seulement utile aux spcialistes et aux curieux dhistoire environnementale
et aux gestionnaires. La lecture de ce texte, limpide et profondment humain, sur la protection de la nature, est de surcrot un plaisir, tout simplement.
Isabelle Mauz
sociologue, CEMAGREF, Grenoble

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I n t r o d u c t i o n

u moment o ce livre parat, le Parc national des Cvennes fte ses 40 ans et les
Parcs nationaux de France leurs 50. Cela est une concidence bienvenue, car l'tude
dont cette publication rend compte n'a pas t initialement ralise pour honorer
ces vnements. L'ide d'crire l'histoire qui a conduit la cration du PNC, par le dcret
du 2 septembre 1970, a t formule par des chercheurs en sciences sociales et accueillie
il y a sept ans par le conseil scientifique du parc 1. Elle rejoignait les proccupations des
gestionnaires, dsireux en particulier de recueillir la mmoire des acteurs ayant vcu la
priode dinvention et de mise en place de l'institution.

Ce projet venait s'inscrire dans le prolongement d'un programme de recherche plus gnral,
issu d'une rflexion entre chercheurs et gestionnaires des parcs, dont l'un des axes portait
sur l'histoire et la mmoire des parcs nationaux. Ce volet, confi au sociologue Raphal
Larrre, se donnait pour objectif de sortir d'une criture de l'histoire des parcs construite
presque exclusivement partir du point de vue institutionnel et sur la base d'une chronologie
un peu sche , non sensible, dtache de la chair des acteurs 2. Pour cela il s'agissait
de raliser des tudes monographiques prcises, intgrant des entretiens avec ces derniers 3.
Cet objectif constitue de mme le fondement de la prsente tude et lui confre son caractre. Il s'agit d'abord d'un livre d'histoire, qui cherche tablir des faits dans leur enchanement chronologique et en propose une interprtation. Mais cette histoire a t
crite avec le dsir de replacer les multiples acteurs partisans et opposants au parc compris au centre du rcit, de leur donner corps autant que faire se pouvait, de laisser place
leur tmoignage, leur point de vue. En cela ce livre est aussi, de manire assume, un
hommage.
Du Parc national des Cvennes, de sa singularit, de son caractre de faux parc ou au
contraire de parc exemplaire , beaucoup a t dit et crit. Le PNC a bnfici prcocement, presque sa naissance, de travaux universitaires, de gographie ou de droit, qui
ont retrac plus ou moins prcisment les tapes de son histoire et expos les principaux
aspects et problmes poss par sa rglementation, principalement sur le plan juridique
et sur le plan de la protection de la nature. Ces travaux, dont on trouvera la liste en bibliographie, datent pour la plupart des annes 1970, sont fortement marqus par ce
contexte et souvent prennent parti, en faveur ou contre ce parc pas comme les autres
(Beisson, 1978). Des ethnologues, ensuite, se sont intresss aux pratiques sociales dans
1 - Histoire et mmoires du Parc national des Cvennes, Projet de programme de recherche, octobre 2003, projet tabli par JeanNol Pelen, en collaboration avec Karine Basset, Franoise Clavairolle et Patrick Cabanel.
2 - Raphal Larrre, 1997, Parcs nationaux : une proposition de recherche , dans Sciences sociales et espaces protgs, actes du
Sminaire dAussois, 10-12 septembre 1997, Paris, ministre de lAmnagement du Territoire et de lEnvironnement, p. 53-60.
3 - Deux monographies furent ralises dans ce cadre, entre 1999 et 2002, l'une par Isabelle Mauz sur le Parc de la Vanoise, l'autre
par Sophie Bobb sur le Parc des Pyrnes, qui ont donn lieu des ouvrages et articles rfrencs en bibliographie. Une synthse
a t publie par Raphal Larrre dans un ouvrage collectif : Histoire des parcs nationaux. Comment prendre soin de la nature ?,
Paris, Quae, Musum national dHistoire naturelle, 2009. J'ai publi dans ce mme ouvrage un article issu du rapport d'tude
mi-parcours que j'ai rdig en 2005. C'est pourquoi on retrouvera certains passages de cet article, complts et augments, dans
le prsent livre.

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lespace du Parc, en particulier aux usages relatifs la chasse (Vourch et Pelosse, 1988)
et lagriculture. D'autres travaux encore, de sociologie ou d'histoire, sans lui consacrer
une tude spcifique, ont situ le Parc national des Cvennes dans une perspective plus
large : celle de l'histoire de la gestion des espaces montagnards ou de l'volution de la
socit rurale dans la rgion du Massif central, en donnant parfois une interprtation du
sens de sa cration (Cornu, 2003). Enfin, rcemment, un travail de master dhistoire a
port sur la gense du PNC, en prenant pour date de dpart 1913 (Toussaint, 2004).
Mais toutes ces tudes prsentent, du point de vue de la priode o le parc a t imagin
avant d'tre cr, les aspects communs lhistoriographie des parcs nationaux. Si la
construction institutionnelle est relativement bien aborde, la connaissance prcise du
contexte et surtout l'analyse du rle des acteurs locaux, fondes essentiellement sur des
sources de seconde main ou sur des observations parcellaires, restent souvent insatisfaisantes. Elles ne parviennent pas rendre compte de la complexit des enjeux et de la
densit de l'aventure humaine qui prsidrent l'invention du Parc des Cvennes.
Un peu paradoxalement, cest grce au rcit produit par les acteurs mme de cette histoire
que lon peut approcher le mieux la ralit locale. Le Parc national des Cvennes a en
effet, ds lmergence des projets locaux qui le prfigurent, labor sa propre histoire,
son propre rcit des origines. Ce rcit est polyphonique, uvre des acteurs associatifs, des
fonctionnaires territoriaux (prfets, sous-prfets), puis des administrateurs et agents de
linstitution. Ainsi, ces dernires annes, lhistoire du PNC a-t-elle t prise particulirement
en charge par Olivier Poujol, membre dune famille anciennement engage pour sa cration.
Il convenait toutefois dapprhender cette production sans perdre de vue son double statut
de ressource pour la connaissance et l'analyse des faits, et de point de vue situ, partie
prenante dans ce rcit des origines , malgr ses qualits objectives incontestables.
Entre un regard trop loign et un regard de l'intrieur , il y avait encore place pour
un autre angle dapproche, qui pouvait natre de l'examen approfondi des nombreuses
archives constitues par les diffrents acteurs. J'ai ainsi dpouill de manire assez exhaustive, aux Archives dpartementales de la Lozre, les archives de Charles Bieau et de l'Association pour un Parc national culturel des Cvennes (dites fonds Bieau ), ainsi que
celles de la mission d'tude, dposes par le PNC au dbut des annes 2000. J'ai galement
exploit les nombreux documents d'poque et archives associatives et prives rassembles
au centre de documentation du Parc des Cvennes Gnolhac. Un ensemble d'archives
relatives au PNC, constitues par le service du commandant Beaug la DATAR, a t
consult au Centre des archives contemporaines (Archives nationales). Enfin, j'ai pu
examiner certains documents et papiers chez les personnes qui m'ont reue, en particulier
la famille de Pierre Richard et le pasteur Paul Bastian 4. La collecte des tmoignages,
ralise en 2005, puis entre 2008 et 2010, est venue complter, dire parfois ce que les archives ne sauraient rvler, des intentions et des ressentis de ceux, en particulier, pour
lesquels l'aventure de la cration du parc fut souvent un engagement profond 5.
Toutes les archives n'ont toutefois pas t trouves et dpouilles ni tous les tmoins
visits. Sur le plan gographique, le dpartement de la Lozre est beaucoup plus couvert
que les dpartements du Gard et de l'Ardche. Il ne m'a ainsi pas t possible d'avoir
4 - Je prsente ces diffrents fonds la fin de l'ouvrage. Dans le texte, les rfrences des archives utilises sont indiques en notes
entre crochets. Elles indiquent la localisation de larchive et sa cote. Ex. [AD, fonds Bieau, 21J6 ].
5 - Jai galement utilis les transcriptions dentretiens raliss au dbut des annes 1980 par Pierre Gaudin et Claire Reverchon
la demande dmile Leynaud, qui fut directeur du PNC de 1974 1979.

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accs d'ventuelles archives concernant le PNC aux archives dpartementales du Gard


(en cours de reclassement ). Mais cette surreprsentation de la Lozre correspond
aussi la ralit d'un engagement politique et administratif qui y fut indniablement plus
important. Beaucoup reste faire aussi du ct d'associations comme Font Vive, dont les
archives restent disperses, ou encore sur le plan des parcours individuels, extrmement
riches, divers et nombreux dans l'histoire de l'invention du Parc national des Cvennes.
En s'attachant la gense du parc dans sa complexit et sa profondeur temporelle, ce
livre voudrait tenter de rpondre une question centrale, qui en constitue la colonne
vertbrale : comment au travers de la diversit des dsirs, la vision nationale d'un parc
en Cvennes s'est-elle finalement labore, en lien avec la situation conomique et sociale
de l'espace cvenol d'une part, avec les reprsentations et identits culturelles historiquement construites autour de cet espace d'autre part ?
Cette laboration me semble pouvoir tre dcrite en distinguant quatre priodes, qui ne
sont pas gales en dure et peuvent mme, sur certains aspects, se chevaucher. Elles
constitueront les quatre parties du livre.
La premire est celle des prmices , que l'on peut dceler d'une part dans l'mergence,
vers la fin du 19e sicle, d'un dsir de protection et de valorisation des sites et du paysage,
d'autre part dans la construction plus ancienne d'un rcit de l'identit cvenole forte
dimension paysagre.
La dcennie 1950-1960 constitue les dbuts de la priode fondatrice proprement dite,
celle de l'mergence des ides et des revendications locales de cration d'un parc.
1960, anne de l'laboration de la lgislation franaise sur les parcs nationaux, marque
une rupture, en inaugurant l'entre de l'tat sur la scne locale et rgionale. On verra en
particulier quelles consquences a eues la dfinition dsormais officielle des parcs nationaux
sur le mouvement rgional de promotion d'un parc, et comment l'ensemble des acteurs
conomiques, politiques et culturels sest positionn, incluant le parc dans une pluralit
de visions possibles de l'avenir des Cvennes.
Enfin le temps de la mission d'tude et de sa prparation, de 1967 1970, est une tape
(la dernire) o tout se densifie et s'acclre. Cest tout le travail de terrain effectu durant
ces annes de la mission quil sagit alors dobserver, les stratgies dployes par les reprsentants de ltat, ainsi que les dbats qui, alors, peuvent vritablement fleurir. Car
c'est le visage de la future institution Parc qui se modle, dans le travail dajustement rciproque des conceptions et des attentes des fonctionnaires et des acteurs locaux.

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Liste des Sigles


AD : Archives dpartementales
AN : Archives nationales
APNCC : Association pour un Parc national culturel des Cvennes
APPCA : Assemble permanente des prsidents de chambres dagriculture
CAC : Centre des archives contemporaines
CAF : Club alpin franais
CEE : Comit dexpansion conomique
CETA : Centre dtudes techniques agricoles
CFD : Chemin de fer dpartemental
CFTC : Confdration franaise des travailleurs chrtiens
CNPI : Centre national des indpendants et paysans
CNPN : Conseil national de la protection de la nature
DATAR : Dlgation lamnagement du territoire et laction rgionale
DDA : Direction dpartementale de lAgriculture
FAC : Fdration des associations cvenoles
FFN : Fonds forestier national
FNSEA : Fdration nationale des syndicats dexploitants agricoles
IPAS : Indpendants et paysans daction sociale
JAC : Jeunesse agricole catholique
JOC : Jeunesse ouvrire chrtienne
MRP : Mouvement rpublicain populaire
ONF : Office national des forts
PNC : Parc national des Cvennes
RPF : Rassemblement du peuple franais
RTM : Restauration des terrains en montagne
SAFER : Socit damnagement foncier et dtablissement rural
SICA : Socit dintrt collectif agricole
TCF : Touring Club de France
UICN : Union internationale pour la conservation de la nature
UNR : Union pour la nouvelle Rpublique

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P r e m i r e

p a r t i e

Les prmices :
dcouverte, invention
et faonnement
des Cvennes avant 1950

es travaux relatifs lhistoire de la protection de la nature en France avant la Seconde


Guerre mondiale identifient lmergence, partir du 19e sicle, dun triple discours,
forestier, naturaliste et touristique, conduisant llaboration progressive dun appareil
lgislatif appropri : loi du 21 avril 1906 organisant la protection des sites et monuments
naturels caractre artistiques , loi du 2 mai 1930 de protection des monuments
naturels et des sites de caractres artistique, lgendaire ou scientifique . Cette dernire
constituerait la base juridique sur laquelle ont t labores les lois de 1960 sur les Parcs
nationaux, de 1967 sur les Parcs rgionaux et de 1976 sur la protection de la nature (Selmi,
2009).
On retrouve bien ces trois catgories dacteurs lorigine des ides de protection ou de
valorisation despaces naturels en Cvennes, formules partir des annes 1890. Il est
ainsi un passage oblig des crits relatifs lhistoire du Parc national des Cvennes (PNC),
selon lequel celui-ci serait laboutissement quasi naturel dune succession de projets
ports par des figures pionnires : le gologue douard-Alfred Martel, lcrivain touriste
(au sens dalors) Robert Louis Stevenson, le naturaliste Charles Flahault, les forestiers
Georges Fabre et Max Ngre. Ainsi, selon Jean Capiaux, lide dun Parc national des Cvennes aurait t formule pour la premire fois en 1897 (malheureusement il nen
prcise pas les circonstances) et il sagissait ce moment dtablir une vaste rserve

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vocation essentiellement scientifique dans une rgion que louvrage du romancier anglais
Stevenson venait de populariser (Capiaux, 1979 : 62). douard-Alfred Martel est une
autre figure danctre laquelle lhistoriographie cvenole, comme les gestionnaires de
linstitution PNC, demeurent trs attachs 1. Enfin, cest la continuit entre luvre des
forestiers sur lAigoual et le Parc national des Cvennes que lhistorien cvenol Olivier
Poujol affirme de faon assez volontariste dans un article publi en 1991 :
Il ny a certes pas de filiation directe entre Max Ngre et lactuel Parc des Cvennes. [] Mais
on peut voir aussi dans le Parc des Cvennes, laboutissement de laction dune ligne de
forestiers et de savants dans des efforts persvrants pour faire reconnatre limportance des
richesses naturelles de la rgion, pour les valoriser, et aussi pour faire accepter la ncessit de
mieux les protger. (Poujol, 1991 : 51)

Cette continuit, comme toute filiation revendique, doit tre questionne en premier lieu
dans les faits, mais peut-tre plus encore pour la signification quelle confre au rcit des
origines du Parc national des Cvennes.

1 - Voir les diverses contributions au colloque que le Parc national des Cvennes lui a consacr en mai 1997 : Sur les traces ddouardAlfred Martel. Quelle nouvelle politique pour les espaces protgs ?, Florac, PNC, 1998.

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C h a p i t r e

u n

Protection des paysages


et promotion de lconomie
touristique en Cvennes
Le contexte gnral dmergence de lide de protection des paysages en France, partir
de la fin du 19e sicle, est aujourdhui bien connu. Je me contente dans les lignes qui
suivent den rsumer les grands aspects, pour mintresser plus spcifiquement la situation
des Cvennes dans ce contexte. Le lecteur est renvoy, pour plus de dveloppements,
la bibliographie et, en particulier, aux travaux dAdel Selmi (2004 et 2009).
En France, la protection de la nature est fille de la volont de protection de paysages
auxquels est attribue une valeur monumentale, principalement la fort et la montagne.
Paralllement, lessor du tourisme et de lassociationnisme de nature, qui est un mouvement
europen, promeut de nouvelles pratiques de loisir dans ces espaces. Le Club alpin franais
(le CAF), fond en 1874 et reconnu dutilit publique en 1882, associe la fois des approches sportives, touristiques ou de loisir, des approches culturelles et des actions damnagement (Selmi, 2004 : 12). la diffrence du Club alpin, au caractre franchement
litaire, le Touring Club de France (TCF), fond en 1890, veut agir en faveur de la promotion
du tourisme vers un public populaire et sur tout le territoire national. Ces deux associations
(qui se comportent souvent comme des groupes de pression) jouent donc un rle fondamental en liant aux demandes de protection de paysages des actions dquipement. Adel
Selmi a bien explicit le systme de valeurs port par les socits dalpinisme et de tourisme,
articul sur le triptyque patriotisme (les sites naturels comme monuments du patrimoine
national, linstar des difices historiques), esthtisme (slection, inventaire et classement
des sites en fonction du pittoresque et du beau ) et conomie (le site naturel comme
capital, susceptible dexploitation et source de profit). Larticulation de ces valeurs fonde
le systme de lgitimation des associations, dont lintervention dans le domaine de la protection et de la valorisation des paysages est reconnue dutilit nationale. Ainsi saffirme,
jusquaux annes 1930, linfluence acquise par le TCF et les associations du tourisme
en gnral dans tous les rouages du dispositif institutionnel de protection des paysages
(Selmi, 2004 :14). Il faut retenir enfin de cette idologie des associations touristiques, la
brutalit avec laquelle la protection des sites est souvent impose aux autochtones .

La dcouverte des Cvennes : naissance dune sensibilit paysagre


En 1879, dans un article publi par le Club alpin franais 2, un promeneur parisien, Alphonse Lequeutre, attire lattention sur les merveilles des gorges du Tarn. Quelques annes
2 - Les Gorges du Tarn , Annuaire du CAF, 1879.

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plus tard, le Toulousain Louis de Malafosse fait de mme en dcrivant sa dcouverte de


Montpellier-le-Vieux 3. Mais cest au splologue douard-Alfred Martel quil revient
davoir favoris la connaissance des Cvennes auprs du public, travers une srie douvrages : Les Cvennes et la rgion des Causses (1890) ; Les Abmes (1894) ; le fameux La
France ignore (1923), et enfin Les Causses majeurs (1936). Lappel public de ces personnalits en faveur de la dcouverte des Cvennes comporte chaque fois deux volets : lexploration scientifique du paysage et son exploitation conomique.

Col. D.T.

douard-Alfred Martel a abondamment dvelopp cette ide, en encourageant notamment la cration dune association
destine promouvoir un dveloppement
conomique des Cvennes et des Causses
fond sur le tourisme. En 1895 est ainsi cr
officiellement le Club Cvenol, sur le modle
explicite du Club alpin. Linitiative en revient
au pasteur Paul Arnal (1871-1950). N
Florac, passionn de splologie, ce dernier
a rencontr douard-Alfred Martel en 1892,
au cours de lune de ses campagnes de prospection sur les Causses. Le Club Cvenol est
subventionn par la Socit de splologie
franaise, en partenariat avec les conseils
gnraux de la Lozre et du Gard. Son objet
est essentiellement de promouvoir les explorations splologiques et les excursions,
le recensement des richesses et curiosits rgionales, et surtout, comme le prcisent ses statuts, d attirer lattention des
Compagnies de chemin de fer et des
Agences de voyages sur les sites merveilleux des Cvennes et des Causses 4 . Le modle
de lamnagement des Alpes suisses, pays pionnier en la matire, est constamment invoqu.
Ainsi Henri Boland, rdacteur aux Guides Joanne et au Dictionnaire gographique, membre
du CAF, promet-il pour les Cvennes une villgiature familiale dt sur ce modle 5.
Le Club Cvenol est donc cr pour rpondre un retard de dveloppement , dont les
Cvenols eux-mmes sont tenus pour responsables. douard-Alfred Martel se montre sur
ce point particulirement virulent, lorsquil interpelle les Lozriens ds le premier numro
du bulletin du Club Cvenol (qui sintitulera ultrieurement Causses et Cvennes) :
Il en cote davouer que le retard, le frein, en quelque sorte, mis lextension quaurait d
prendre, en Lozre, l industrie touristique est imputable aux habitants eux-mmes []
ignorants comment les Suisses, les Belges, les Italiens et les Norwgiens [sic] ont su faire de
lexploitation des touristes une industrie nationale, ils se sont trouvs hors dtat de les imiter 6.
3 - Les Gorges du Tarn entre les Grands Causses , Bulletin de la Socit de gographie de Toulouse, 1883.
4 - Bulletin du Club Cvenol, n1, 1896.
5 - La mise en valeur des Cvennes , Bulletin du Club Cvenol, n4, 1896.
6 - douard-Alfred Martel, Lettre aux Lozriens , Bulletin du Club Cvenol, n1, 1896, p. 9-10.

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Cette ignorance des Cvenols est imputable, selon lui, leur volont farouche de vivre
labri de toute influence extrieure, dans une rgion inaccessible, un pays de montagnes
sauvages , en proie depuis le Moyen ge la succession ininterrompue des manifestations
de la frocit des hommes (invasions et dvastations des Anglais, du capitaine Merle, de
Louis XIV) et de la nature (de la bte du Gvaudan au phylloxera, en passant par les inondations). Dans ce contexte, la dcouverte du dpartement le moins riche de France
par des touristes savants apparat comme un vritable acte dhrosme :
Mais alors, vers 1880, deux hommes [Alphonse Lequeutre et Louis Malafosse] ne revendiquant
gure dautre titre que celui de touristes, et levs par leur passion pour les merveilles de la
nature au rang de vibrants artistes et de srieux rudits, savisrent subitement de dcouvrir
que la Lozre renfermait des sites pittoresques comparables aux plus beaux de lEurope, mules
des paysages alpestres, pyrnens ou norwgiens 7.

Mais si, travers de telles lignes, Martel prsente le dveloppement du tourisme comme
un acte patriotique pour secourir les rgions pauvres, il faut souligner le fait que le patriotisme du Club Cvenol semble tre essentiellement au service du prestige national et
se limiter largument esthtique. Jusqu la Seconde Guerre mondiale, seuls les paysages
des Cvennes sont valoriss dans le bulletin du Club, gure ses habitants. Les remarques
dsobligeantes lencontre des Cvenols ne sont pas rares, en particulier sous la plume
de Martel. Celui-ci stigmatise, par exemple, les ptres stupides et brutaux des Causses
qui ont os dtruire laccs mnag pour la visite de laven Armand 8. On ne rencontre
gure non plus, dans les pages du bulletin, dintrt pour les problmes de la vie locale
ou mme une valorisation du contenu culturel des paysages cvenols , en dehors de
quelques rares articles, comme celui consacr par Henri Boland aux lments paysagers
relatifs lhistoire du protestantisme, publi en 1907 9. Lintgration de la dimension culturelle ne semble se faire que trs progressivement, mesure, sans doute, que lon prend
conscience de sa capacit gnrer dautres flux touristiques.
On peut avancer plusieurs lments dexplication ce dsintrt apparent pour la culture,
mais aussi pour la socit et lconomie locales, qui peut paratre trange pour une association vocation rgionale comme le Club Cvenol. Tout dabord, il faut rappeler que
lassociation, fonde par des amateurs de splologie, entend en premier lieu dvelopper
une conomie touristique en relation avec les curiosits gologiques des Causses et des
gorges ou les sites remarquables comme lAigoual ou le mont Lozre. On pourrait toutefois
penser de cette focalisation sur le pittoresque des paysages cvenols, quil est conforme
lorientation dune certaine mouvance rgionaliste de lpoque. Celle-ci, en effet, a un
pied Paris et ne tend retenir de la diversit culturelle que les lments les plus solubles dans lunit nationale. On trouverait maints exemples, dans la littrature vocation
rgionale, de cette propension rduire les paysages et la culture ltat de folklore
(Thiesse, 1991). Le Club Cvenol, dans ses premires annes, reprsente essentiellement
lmigration cvenole Paris. Un groupe parisien du Club est cr demble et, ds 1899,
son comit central, fond Florac, sinstalle dans la capitale. De surcrot, ses adhrents
occupent trs souvent un emploi dans la fonction publique ou bien sont des lus de la
nation. Enfin, si lon en croit la rubrique des mdaills du Club, la russite de Cvenols
dorigine, entrs au service de ltat, est trs fortement valorise. Cette caractristique so7 - Ibid.
8 - Causses et Cvennes, bulletin du Club Cvenol, n 1, 1922, p. 6.
9 - Henri Boland, Au pays des Camisards , publi en 1907 dans Causses et Cvennes et dans Lcho des touristes.

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ciologique du Club Cvenol explique dailleurs le rle important que joueront certains de
ses membres dans les annes 1960 pour favoriser la mise en place du parc national.

Col. D.T.

Cependant, on ne peut sen tenir aux seuls propos tenus dans la revue Causses et Cvennes,
vitrine de lassociation, pour valuer lintrt port par ses membres la dimension
culturelle des Cvennes, et plus prcisment sa part relative lhistoire religieuse, qui
nest tout de mme pas la moindre des singularits de ce pays. Car si les publications du
Club font preuve dun dficit rcurrent sur ces thmes, certains de ses membres, et en particulier son prsident-fondateur, dploient par ailleurs une grande activit pour maintenir
et valoriser la mmoire de lhistoire protestante en Cvennes. Ainsi Paul Arnal, en tant
que pasteur, organise-t-il de grandes assembles du culte sur les lieux mmes o se sont
tenues les assembles du Dsert (Baume Dolente, LHospitalet) au temps des perscutions
religieuses. Par ailleurs, le Club Cvenol a pes de toute son influence pour favoriser la
cration du muse du Dsert, inaugur en
1911 et qui constitue le lieu de mmoire
par excellence de cette histoire cvenole.
Aussi le silence relatif de Causses et Cvennes sur ces thmes peut-il galement
tre interprt comme le signe dune volont dlibre de ne pas paratre utiliser
la revue des fins de proslytisme, le pasteur Arnal et ses amis tant par ailleurs extrmement attachs au caractre laque de
leur association 10. Il existe donc bien une
sensibilit locale relative ce que lon appelle aujourdhui le paysage culturel ,
qui sexprime dailleurs en Cvennes de manire particulirement forte et prcoce (Travier, 2002), comme nous le dvelopperons
plus loin en abordant la question de lexpression littraire dune identit cvenole.
Mais au dbut du 20 e sicle, cette sensibilit
paysagre nest pas encore valorise au niveau national et elle ne le sera pas avant
le dveloppement de lide dun parc national, dans les annes 1960.

La conception franaise des parcs nationaux vers 1900 et la protection des


sites pittoresques des Cvennes
La croissance forte de lexploitation des ressources naturelles pour alimenter la production
industrielle commence provoquer quelques inquitudes au tournant du 19e sicle. Cest
ainsi, en raction la dtrioration de deux sites pittoresques (la Source et les gorges
de la Loue) par les entreprises dextraction de houille, que deux dputs du dpartement
du Doubs (membres du Club alpin franais) se mobilisent et parviennent faire introduire
dans la loi de finances de 1913 des propositions tendant la cration de parcs nationaux
10 - Je remercie Daniel Travier pour ses informations et ses remarques qui sont lorigine du dveloppement qui prcde.

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en France (Matagne, 2002). Par ailleurs, les dbuts de la massification du tourisme sajoutent
aux dangers ns des modes de vie modernes qui menacent les paysages. Daniel Travier a
bien voqu la faon dont aprs avoir milit pour lexploitation touristique des paysages douard-Alfred Martel prend conscience, dans les annes 1900, des mfaits potentiels de laffluence des touristes, puis dfend conjointement la ncessit de lexploitation
et celle de la protection (Travier, 1998 :10).
La notion de protection des sites pour leur caractre esthtique nest alors pas nouvelle
en France puisquelle a conduit, ds 1853, la cration de la rserve artistique de
Fontainebleau (624 hectares de fort sont prservs de toute exploitation). Au tournant
des annes 1900, sous linfluence du mouvement nord-amricain, une certaine effervescence
en faveur de la protection des paysages se produit en Europe dans les milieux associatifs.
Tandis que diffrentes personnalits commencent formuler des projets dans les Alpes
franaises (sur le modle du parc national suisse cr en 1907), des revues spcialises
principalement La Nature, dirige par Gaston Tissandier, La Montagne, revue du Club
alpin franais, et la revue mensuelle du Touring Club de France font chos aux thories
sur la cration de parcs nationaux en France. douard-Alfred Martel est lun de ces thoriciens 11. la demande du Club alpin franais, il publie en 1913 une tude sur les parcs
nationaux franais, aprs avoir fait la synthse de diffrentes expriences trangres. Dans
cet article, un parc national est dfini comme :
[] une rserve territoriale, limites prcises, lintrieur desquelles une disposition lgale
approprie conserve et protge contre toute destruction, dtrioration ou dfiguration du fait
de lhomme les composantes naturelles, faune, flore, sites pittoresques et particularits gologiques ou hydrologiques 12.

Sur le territoire des Causses et Cvennes, Martel tablit la liste suivante des sites protger
comme rserves territoriales :
en Ardche, les chaos rocheux du bois de Paolive et les gorges du Chassezac ;
dans le Gard, les gorges de la Cze, de la Vis, le dfil du Pas de lAse Trves, labme
de Bramabiau ;
en Lozre, les gorges de la Borne vers Villefort, les gorges du Tarn de Sainte-nimie
Peyreleau, le chaos de Nmes-le-Vieux, la grotte de Dargilan, laven Armand, le sabot
de Malepeyre au-dessus de la Canourgue et la cascade de Runes.
Les sites protger, on le voit, sont de surfaces extrmement rduites, ce qui sexplique
par la ncessit, selon Martel, dy maintenir laspect des paysages dans un aspect naturel
absolument inviol . En 1914, il voque dans le bulletin du Club Cvenol la cration dun
parc national Montpellier-le-Vieux, tout en continuant dnoncer la responsabilit des
populations locales dans le dfaut damnagement des sites 13. Le conseil dadministration
du Club accueille favorablement cette ide par un vote du 3 fvrier 1914 14, mais il ne lui
est fait aucune suite. La socit doit suspendre ses activits durant toute la dure de la
guerre et, certainement, les priorits sont ailleurs. Il faut attendre la fin des annes 1950
pour que la question du parc national soit de nouveau discute au sein du Club Cvenol.

11 - Parmi dautres, moins connus, comme Henry Defert, vice-prsident du Touring Club de France.
12. douard-Andr Martel, La question des parcs nationaux en France , La Montagne, revue du Club alpin franais, aot 1913.
13 - Causses et Cvennes, n2, 1914.
13 - Causses et Cvennes, n1, 1914, p. 290.

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Sil parat ncessaire de nuancer fortement lide qudouard-Alfred Martel serait le


pre ou le prcurseur du Parc national des Cvennes, cest pour deux raisons principales. Tout dabord, la dfinition quil donne de la notion de parc national diffre
grandement de celle (elle-mme plurielle) qui simposera en France aprs la Seconde
Guerre mondiale, aboutissant la cration institutionnelle du parc. Martel, fascin par le
modle amricain, dfend une conception intgraliste de la protection de la nature,
ncessitant des sanctions svres et, le cas chant, le recours lexpropriation, un modle
que les promoteurs dun parc national en Cvennes refusent unanimement dans les annes
1950. Ensuite, les sites quil a retenus pour constituer des zones de protection intgrales
appartiennent essentiellement des formations paysagres priphriques au futur Parc
national des Cvennes. Comme le note Olivier Poujol :

Guy Grgoire

Les propositions de Martel portent essentiellement sur des sites des hautes terres calcaires
du sud du Massif central, parfois sur des sites granitiques, mais elles ne portent pas sur des
sites des paysages du schiste, ceux proprement cvenols, paysages il est vrai plus construits par
lhomme que naturels. Hautes terres calcaires quil a clbres dans ses crits et quil se doit
de dfendre prsent. Les hautes terres granitiques sont jusqualors infiniment moins courues
et menaces, mis part le site trs frquent du panorama de lObservatoire du mont Aigoual,
mais les forestiers y veillent. (Poujol, 1998 : 19)

Chaos de
Nmes le Vieux

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Livre_origines Parc 30/09/10 15:37 Page27

C h a p i t r e

d e u x

Lpope forestire
en Cvennes

Un second ancrage trs fort en France de lide de protection de la nature se situe, en


effet, dans ladministration forestire. Celle-ci a acquis depuis Colbert une prminence
historique sur la gestion de la fort franaise, prminence qui stend, partir de la
seconde moiti du 19e sicle, la gestion de la montagne. Cette affirmation du pouvoir
forestier, qui accompagne lhistoire de linsertion de la fort dans lespace montagnard,
a t fort bien retrace (Corvol, 1987 ; Brun, Kalaora et alii, 1981 ; Fesquet, 2008). On esquissera seulement grands traits la manire dont cette histoire sest inscrite sur un
haut lieu cvenol : le massif de lAigoual.

La restauration des terrains en montagne (1830-1930) : une uvre cologique et patriotique


Lveil dune vritable conscience forestire en matire de protection se situe entre
la fin de lAncien Rgime et les annes 1860, priode laquelle dbute le grand uvre
de la restauration des terrains en montagne (RTM). Les motivations en sont connues. Elles
sont nonces la fois en termes cologiques (combattre le phnomne de torrentialit,
responsable de graves inondations en plaine, par la lutte contre le surpturage et par le
reboisement) et moraux : le dboisement va de pair avec le dclin de la nation. Il sagit
donc de substituer la gestion irresponsable du sol par les montagnards, lintervention
claire de ltat. De la Monarchie de Juillet (soumission des communaux au rgime forestier) au Second Empire (dfinition des premiers primtres de reboisements), les modalits
de cette intervention se sont imposes dune manire particulirement autoritaire, provoquant sur lAigoual, comme ailleurs dans le Massif central, la rsistance des populations
locales (Cornu, 2003 ; Fesquet, 1997, 2001 ; Pourcher, 1984 ; Nougarde, 1985).
Un vritable courant dopinion merge, au dbut de la Troisime Rpublique, autour de
la question forestire tandis quest dvolue aux forestiers, par la loi de 1882, une vocation
de gestion globale de lespace montagnard. Les forestiers dploient alors une stratgie
de propagande active en faveur du reboisement, en faisant alliance et en pratiquant lentrisme dans les associations de tourisme nationales (TCF, CAF) et rgionales. Le Club
Cvenol, dont la revue est cette poque vritablement la gloire des forestiers, en est
un bel exemple. Dans le mme temps, une partie du corps forestier sest montre sensible
une approche moins autoritaire, plus soucieuse des conditions sociales et conomiques
de la vie en montagne, approche thorise dans les annes 1850 par le sociologue Frdric

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Le Play (Kalaora, Savoye, 1988). Selon des travaux rcents, ces deux orientations lune
autoritaire et lautre sociale nauraient pas constitu, comme on la pens, des
courants distincts et opposs au sein de l'administration forestire, mais se seraient plus
ou moins mles, parfois chez un mme individu (Fesquet, 2009). Ainsi Georges Fabre,
lun des grands artisans de la restauration des terrains en montagne, aurait-il durant sa
carrire, oscill entre les deux conceptions (Fesquet, 1988 : 68 et 139).
Georges Fabre (1844-1911), ingnieur des Eaux et Forts originaire de La Canourgue en
Lozre, voulut entreprendre la restauration du massif de lAigoual, anciennement nomm
Hortus Dei en raison de la beaut de sa flore mais dsormais ravin, et dsert par la population. Il sest associ pour cela un botaniste de renom, Charles Flahault (1852-1935),
professeur la facult de Montpellier. Flahault sinscrit dans le mouvement dit danthropogographie, qui, n en Allemagne en 1840, thorisa, notamment avec Karl Ritter et Friedrich
Ratzel, la notion d conomie de pillage (Raubwirtschaft). Selon Patrick Matagne :

Ppinire et
arboretum de
Puechagut

un modle mondialement clbre ) sajouterait la russite sociale dun reboisement et dune tatisation
du sol visage humain qui a finalement
emport ladhsion des lites puis des populations locales. Plus encore, les forestiers
de lAigoual auraient t, selon certains sociologues, les pionniers dune sorte damnagement du territoire [] puisquils vont
aussi bien jusqu prvoir les infrastructures
ncessaires la frquentation touristique
de la fort future (Larrre, Nougarde,
Poupardin, 1985 : 40).

28

Ces notions sont importantes car on les retrouvera rinvesties par certains acteurs du
mouvement cvenol pour la cration dun
parc national dans les annes 1950. Fabre
et Flahault souhaitaient mettre en application ces principes en crant larboretum et
le jardin botanique de lHort de Dieu. la
russite scientifique de lexprience ( En
1909, selon Matagne, 245 espces ligneuses
prosprent lHort de Dieu qui va devenir
Charles
Flahault et
sa fille
Paquerette
lors dune
sortie sur
lAigoual,
le 25
septembre
1904.
Col. Flahault, Institut de Botanique
de Montpellier.

Col. Flahault, Institut de Botanique de Montpellier.

Lide fondamentale de Ratzel est que lhomme est troitement li au sol sur lequel il vit,
la fois pour ses besoins alimentaires et pour lhabitation. Il en dcoule pour le professeur de
Montpellier Charles Flahault, qui rend hommage Ratzel, de lurgente ncessit de lutter
contre la Raubwirtschaft au nom de lordre de la nature . Un ordre que lexploitation cupide
a perturb et dont la restauration passe par le respect des trois vocations fondamentales dun
sol : pastorale, agricole et forestire. (Matagne, 2002 : 25.)

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Une alliance exemplaire : Georges Fabre, Charles Flahault et la renaissance


de lAigoual
Cependant, ces prcurseurs ntaient alors soutenus ni par la volont nationale, ni mme
par la vision dune administration tout entire. Dans une intressante analyse, Olivier Nougarde, Raphal Larrre et Denis Poupardin ont montr comment Georges Fabre est progressivement devenu une figure hroque de la population locale, puis de ladministration
forestire (qui lrige en archtype du forestier ) et enfin de linstitution du Parc national
des Cvennes. Ainsi est interroge la signification du tandem hroque Fabre-Flahault dans
les rcits conjoints de lOffice national des Forts (ONF) et du Parc national des Cvennes
(Larrre et alii, 1985 : 24-40).
Georges Fabre, en effet, ne reprsentait pas lorthodoxie forestire. En 1908, il fut relev
de ses fonctions sur lAigoual pour des raisons bien explicites par les auteurs, et son hrosation locale dcoulerait de cette sanction. On soulignera simplement que lattitude de
ladministration forestire envers lui semble prfigurer la tenue du Congrs forestier de
1913, qui ratifie la victoire d'une conception intgraliste au dtriment d'une conception
visant intgrer davantage la fort lconomie et lamnagement. La valorisation rtrospective de luvre commune du forestier Fabre et du naturaliste Flahault sur lAigoual
apparat donc comme une prfiguration de lalliance et du partage des tches ncessaire
entre les forestiers et le parc national :
Le duo Fabre-Flahault est exemplaire. Lun est le prcurseur prestigieux, quoique turbulent,
des forestiers, lautre le prcurseur tout aussi prestigieux, quoique rigoriste, des cologues. Ils
ont montr la voie suivre par leur entente, leur influence rciproque. Successeur lgitime et
incontestable de Fabre, lONF suggre au Parc de se satisfaire de lhritage de Flahault et de
collaborer une uvre commune comme jadis le firent leurs chefs tutlaires. (Larrre et alii,
1985 : 39)

AD 48

Mais le couple Fabre-Flahault semble offrir dautres possibilits mtaphoriques qui mriteraient dtre explores, comme lalliance des appartenances religieuses (Fabre, le forestier
protestant, Flahault, le naturaliste catholique). Les qualits incarnes par ces
Chteau de
deux personnages ainsi que le lieu quils choisirent pour ldification de leur
Roquedols
uvre commune expliquent sans doute le
statut d'anctres du Parc national des Cvennes que ce couple acquiert aussi bien
aux yeux des prcurseurs des annes 1950
que pour les fonctionnaires chargs dtablir
le parc dans les dcennies 1960 et 1970.
De mme, lon pourrait suivre la construction dun vritable lieu de mmoire sur lAigoual par ladministration forestire puis
par ladministration du Parc national des
Cvennes. Il suffit dindiquer ici ces quelques
lments : Alexis Monjauze, premier directeur du PNC, acquiert pour le parc le chteau de Roquedols (vers Meyrueis),
ancienne proprit de ladministration forestire. Dans les annes 1930, Max Ngre,

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inspecteur gnral des Eaux et Forts, avait eu le projet dy installer un muse caussenard
et cvenol 1. Puis, la fin des annes 1950, Charles Bieau ambitionne dacqurir le chteau
pour y crer la ppinire du parc national forestier quil projette. En 1977, le PNC met en
place Roquedols un centre dinterprtation de lAigoual et une pope de lAigoual
y est mise en scne par Jean Rouvet 2.
Les dimensions religieuses et politiques de lhistoire de lAigoual sont, bien entendu, absentes de cette pope administrative. Nanmoins, on peut lire sur une plaquette de dcouverte des sentiers ralise par le PNC que la russite du forestier Georges Fabre a
rsid dans sa capacit faire croire aux paysans cvenols qu'ils allaient retrouver le
paysage de leurs anctres camisards Cest que lAigoual est de longue date un haut
lieu de lidentit narrative cvenole, un motif central dans le rcit, qui allie la fascination
du lieu gographique l'pope des Camisards et toutes les rsistances qui suivirent. L'Aigoual semble bien incarner la fois le temps et l'espace cvenols dans leurs qualits fondatrices premires. Lpope forestire et scientifique, et, plus largement, lappropriation
de lAigoual dans le cadre dun rcit de la protection de la nature et de la valorisation
paysagre ne font quajouter une dimension cette capacit de concrtion narrative possde par ce lieu. Aussi nest-ce sans doute pas un hasard si c'est autour de lAigoual que
semblent se cristalliser les dbats au moment de la cration du Parc national des Cvennes.
Selon Olivier Poujol, ce serait mme vers lAigoual que se joua lacceptation ou le refus
du parc (Poujol 1991 : 144). LAigoual devient alors un objet dappropriations contradictoires, la fois lieu valoris par le rcit des origines de la cration du parc, et lieu de
la plus forte rsistance cette cration.

Entre amnagement et naturalit, un parc national pour le mont Lozre ?


Dans les annes 1930, le mont Lozre, second des trois principaux sommets de l'espace
cvenol, sur sa frange nord, suscite son tour des ides d'amnagement. Un Comit
damnagement du mont Lozre est cr en 1929 sous limpulsion du Syndicat dinitiative
dAls (ESSI) et plac sous la prsidence de Charles Pomaret, dput de Florac. On y trouve
galement Max Ngre, ingnieur forestier, directeur de la Conservation de Nmes, qui rve
dune route forestire des Cvennes . Max Ngre souvent prsent comme le continuateur de luvre de Georges Fabre est une troisime figure tutlaire de lpope forestire en Cvennes. Selon les sociologues Denis Poupardin et Raphal Larrre, il aurait
en effet propos, avec cette route forestire , la cration dun parc national 3. On sait
peu de choses du contenu de ce projet, hormis quil semble avoir t conu surtout comme
une rserve forestire, comme le souligne Olivier Poujol :
Il ny a certes pas de filiation directe entre Max Ngre et lactuel Parc des Cvennes. [] Ce
nest pas cependant un parc national au sens daujourdhui, mais une magnifique rserve
forestire []. Il raisonnait en forestier et devait avoir en tte lancien et exemplaire modle
de conservation du Parc du Pelvoux (1913), en fait vaste parc domanial install par ladministration
des forts dans ce massif alpin. (Poujol, 1991 : 51)

1 - Voir Causses et Cvennes, n1, 1946.


2 - Causses et Cvennes, n3, 1977. Voir aussi le long discours prononc Roquedols en 1976 par Yves Btolaud sur Lpope de
lAigoual , reproduit dans LAigoual par Roquedols , Cvennes, revue du Parc national, n 8, p. 2-8.
3 - Denis Poupardin et Raphal Larrre (1987) tablissent ce fait partir darchives de ladministration forestire dont ils ne donnent
pas la rfrence et la localisation.

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On peut alors se demander en quoi ce projet anticiperait ds les annes trente sur les
projets des annes cinquante, en mettant, dans des rapports adresss ses suprieurs
des Eaux et Forts des propositions qui ltablissent aujourdhui comme un des prcurseurs
de lide de parc dans les Cvennes et autour de lAigoual (Poujol, ibid.). Quoiquil en
soit, les ides de Max Ngre nont pas rencontr lapprobation de son administration. Lon
peut noter cependant que six rserves ont t cres en fort domaniale dans les Cvennes par dcision du ministre de lAgriculture, le 13 novembre 1933.
la mme poque, on retrouve lide dun Parc national en Cvennes chez les naturalistes.
En 1933, le Musum national dHistoire naturelle se voit confier la direction dune enqute
sur la protection de la nature et sur les diffrentes expriences internationales en la matire.
Le rapport en est publi en 1937, dans un numro spcial de la revue de la Socit de
biogographie. Des propositions pour la cration de Parcs nationaux en France sont alors
mises. Trois rgions sont concernes : le Dauphin (auquel on souhaite accorder la prminence), les Pyrnes (un parc devrait alors tre coupl avec le parc espagnol dOrdesa)
et le mont Lozre.
Une troisime ralisation pourrait peut-tre tre conue dans les Cvennes autour du mont
Lozre cheval sur des zones dinfluence ocanique et mditerranenne et avec des formations
vgtales pouvant voluer soit vers la pelouse soit vers des forts types assez diffrencis 4.

Cest au cours de cette dcennie que les naturalistes laborent leur doctrine du dispositif
de protection de la nature, qui consacre une distinction stricte entre parcs nationaux et
rserves naturelles. Les premiers sont crs pour protger des sanctuaires de la nature,
mais aussi des sites esthtiques et rpondre des aspirations morales et sportives 5 .
Les secondes ont un objectif plus prcis : une protection rigoureuse contre les activits
humaines juges destructrices. Les rserves deviennent le champ daction exclusif des naturalistes qui contestent, en ce qui concerne les espaces protgs, aussi bien les conceptions
des forestiers que celles des socits de chasse et de tourisme (Leynaud, 1980 : 24). Par
ailleurs, les naturalistes considrent que la protection de la nature doit tre une politique
dtat. Celui-ci est donc fortement incit renforcer les mesures nationales de protection.
De leur ct, les forestiers exprimentent la ralisation des parcs nationaux en terrain colonial (Leynaud, 1985 ; Ford, 2004 ; Selmi, 2009), mais ils se dsintressent de la question
pour ce qui concerne la mtropole 6. Dans la France de lentre-deux-guerres, la tendance
de ladministration forestire est un utilitarisme conomique (on abandonne donc la
notion de protection) qui aboutit aprs la Seconde Guerre mondiale la cration du Fonds
forestier national, dont nous reparlerons plus loin. De mme, dans un contexte de crise
conomique nationale, voit-on apparatre, dans les annes 1935-1936, dans des revues
associatives comme Causses et Cvennes, le thme de lutilit proprement conomique
de la fort, laquelle devient source demplois grce la cration des chantiers de chmeurs.
Lide dveloppe aprs-guerre en Lozre dun Parc national des Cvennes vocation forestire sera directement tributaire de cette conception.
4 - Andr Joubert, Constitution et choix de Rserves naturelles , dans Contribution ltude des Rserves naturelles et des Parcs
nationaux, Mmoires de la Socit biogographique, Paris, 1937 (cit par A. Selmi, 2004 : 31).
5 - Id., ibid.
6 - Les raisons de ce dsintrt sont certainement plurielles. Isabelle Mauz voque en particulier la difficult dacqurir des terrains
suffisamment vastes, dans des rgions o la pression agropastorale est encore forte (Mauz, 2003 : 71). Lchec de lexprience
ralise en collaboration avec les associations de tourisme du Parc national du Pelvoux , dans le massif de lOisans (Isre),
pourrait galement expliquer la prudence de ladministration forestire vis--vis des projets ultrieurs de parcs nationaux en France
(Selmi, 2009 : 49-50).

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C h a p i t r e

t r o i s

dification dun parc littraire :


La Cvenne des Cvennes *

Famille Richard

Nous venons dvoquer, travers les figures de gologues, de naturalistes et de forestiers,


trois sources de lide dun parc en Cvennes en tant que forme damnagement de
lespace, fond sur la protection et la valorisation de sites paysagers et sur le dveloppement
de la fort. Il faut voquer un dernier enracinement essentiel de linvention du Parc national
des Cvennes auquel nous conduit cet autre anctre revendiqu quest lcrivain Robert
Louis Stevenson. Il sagit de ce que lon pourrait dnommer parc littraire , autour de
la notion de Cvenne des Cvennes . Le patrimoine littraire des Cvennes, dfini
comme lcriture difiant la reprsentation ou tmoignant de lidentit dun territoire reconnu comme pays , est lvidence extrmement riche 1. Il ny a pas lieu ici de le dvelopper dans son dtail, mais den souligner les grandes lignes et de reconnatre celles
qui ont fait sens et ont t retenues de faon privilgie dans la construction dun territoire parc
dans les annes 1950 et 1960.
Ce patrimoine concerne dabord une reprsentation
des Cvennes fonde sur lhistoire et sur la culture 2,
au dficit des Cvennes dites gographiques. Pourtant, ces dernires, apprhendes depuis le 18e sicle
selon la thorie des bassins fluviaux, connurent une
longue vogue dans les sciences de lhomme et de la
nature jusquaux annes 1950. Dfinies comme la
chane de montagne portant la ligne de partage des
eaux entre Atlantique et Mditerrane, stendant
sur quelque 500 kilomtres depuis le seuil de Naurouze jusquau mont Gerbier de Joncs,
Voyage travers les
Cvennes, de elles donnrent lieu de nombreuses
Stevenson, dition descriptions savantes, gographiques
tablie dans les surtout, brouillant quelque peu les reannes 1960 par
Pierre Richard et prsentations ordinaires. Les coliers
Gilbert Lhomme cvenols apprirent sur les cartes mu* Chapitre rdig avec la forte collaboration de Jean-Nol Pelen, que je remercie.
1 - Voir, entre autres, Jean Susini, Histoire littraire des Cvennes, Als, 1949 ; Andr-Georges Fabre, Au cur de la Cvenne avec
ses crivains, Anduze, Az Offset, 1979. La limite de ces ouvrages pour notre propos est dtre fonds sur une conception trs
classique de la littrature. Voir, plus ouverts une pluralit de rcits : Collectif, Dire les Cvennes. Mille ans de tmoignages,
Montpellier-Als, Presses du Languedoc-Club Cvenol, 1994 ; Jean-Luc Bonniol (dir.), Dire les Causses. Mmoire des pierres,
mmoire des textes, Millau-Als, ditions du Beffroi-Club Cvenol, 2003.
2 - Celles-ci sont bien reprsentes par louvrage dirig par Philippe Joutard, Les Cvennes. De la montagne lhomme, Toulouse,
Privat, 1979.

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rales de gographie physique que leur pays tait bien grand et chantrent en chur la
Chanson des Cvennes de Bouchor, qui tablissait pour eux une identit relative une
large part du Massif central 3. Cest contre cette conception que ragit le voyageur Robert
Louis Stevenson dans son Travels With a Donkey in the Cvennes, paru dimbourg en
1879, quand, parvenu au Pic de Finiels sur le mont Lozre il tend son regard vers le sud
et crit :
Au sens large, jtais dans les Cvennes au Monastier et durant tout mon voyage, mais
il y a un sens restreint et local dans lequel seulement ce pays dsordonn et broussailleux
mes pieds a droit au nom, et cest en ce sens que les paysans lemploient. Ce sont l les
Cvennes au sens plein : les Cvennes des Cvennes 4.
Ce sont alors les Cvennes historiques et culturelles proprement dites, auxquelles Stevenson
reconnat avec finesse la justesse dune appellation confre par les paysans eux-mmes.
Ainsi, du fait que Stevenson a emport dans son voyage comme unique ressource livresque,
lHistoire des pasteurs du Dsert de Napolon Peyrat, paru en 1842 5, on peut affirmer
que lrection de ces Cvennes comme province littraire fut dabord et plus dun
titre le fait du protestantisme. Cette prdominance sinstaure ds la seconde moiti du
16e sicle, par une sorte de choix de culture quopre une trs large majorit de Cvenols,
dans toute lpaisseur du champ social, en adhrant aux ides de la Rforme. Ds lors, et
pour longtemps, le rcit cvenol fut avant tout protestant ou, loppos mais de faon
minoritaire, catholique ; soit, dans tous les cas, religieux et spirituel. Chez les rforms,
cela engendra une trs forte prsence de la lecture de la Bible, en franais, du chant des
psaumes et cantiques puis des complaintes du Dsert 6, dans la mme langue. Ce qui
confra plus largement aux Cvenols, sur la longue dure, une matrise et une pratique
prcoces de la langue nationale ici langue de la religiosit , de lcriture un moindre
degr , ainsi que du livre et de la lecture. Cela leur confra aussi une culture spirituelle
trs marque, dont la libert de conscience fut le fleuron primordial, revendiqu jusqu
nos jours, de mme que linstitution dun paysage mmoriel, toujours lisible, habit la
fois par l Esprit (on la souvent nonc comme paysage biblique) et par une multitude
de souvenirs piques ou commmoratifs.
Depuis le premier quart du 18e sicle, les journaux camisards 7, les crits sur la guerre
des Cvennes , tant du ct protestant que catholique 8, lrudition historique aux 19e
et 20e sicles (dont Napolon Peyrat fut un marqueur important) et les nombreuses crations
littraires en franais particulirement au 20e sicle, avec les figures de proue de stature
nationale que furent Andr Chamson, puis Jean-Pierre Chabrol (postrieurement 1950,
quant lui) , se sont relays pour attester de cette inscription des Cvennes dans le rcit
protestant.
Le regard extrieur aux Cvennes a galement trs tt spcifi celles-ci comme pays protestant et insoumis de nature . La guerre des Camisards, que lon fait dbuter en 1702
3 - Maurice Bouchor, Chants populaires pour les coles, Paris, Hachette, 1902.
4 - Robert Louis Stevenson, Journal de route en Cvennes, traduction de Jacques Blondel, Toulouse, Privat-Club Cvenol, 1978.
5 - Napolon Peyrat, Histoire des pasteurs du Dsert depuis la rvocation de ldit de Nantes jusqu la Rvolution franaise, 16851789, Valence, 2 vol., 1842.
6 - Voir Daniel Travier et Jean-Nol Pelen, Chants religieux , dans Le Temps cvenol, t. III, vol. 1, Nmes, Sedilan, 1982, p. 316-372.
7 - Journaux camisards (1700-1715), textes tablis et prsents par Philippe Joutard, Paris, UGE, 1965.
8 - Le premier rcit historique labor est celui de labb Jean-Baptiste Louvreleul, sous le titre Le Fanatisme renouvel ou Histoire
des sacrilges, des incendies, des meurtres et autres attentats que les calvinistes rvolts ont commis dans les Cvennes et des
chtiments quon leur a faict, Avignon, 3 vol., 1704 ; le second, protestant, relevant le rcit des rsistants du Dsert est celui de
Maximilien Misson, Le Thtre sacr des Cvennes ou Rcit des diverses merveilles nouvellement opres dans cette partie des
la province du Languedoc, Londres, Roger, 1707.

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par lassassinat de labb du Chayla, est appele par les contemporains guerre des Cvennes . Le Dictionnaire de La Martinire livre des Cvennes cette description, dont on
pourrait multiplier les exemples en substance :
[] ces montagnes sont de difficiles accs et cependant trs peuples. Les peuples en sont
fort remuants, ctait la retraite des huguenots dans les sicles prcdents, aussi la plupart sontils calvinistes dans le cur 9.

Lhistoire protestante a t galement crite par des historiens coreligionnaires non


originaires. Il en est de mme de multiples crations littraires exaltant des Cvennes inspires (ainsi de Pierre Dvoluy et de sa trilogie sur La Cvenne embrase, ouverte en 1923
par Le Psaume sous les toiles). Le rcit des Cvennes fut ainsi dabord marqu par le religieux avant que dtre cvenol , ne slargissant que plus tard la mmoire historique
et enfin la cvenolit .
En datation comme en importance, le second courant de cration littraire et plus largement
crite des Cvennes est celui de lrudition dite locale , qui tenta travers la construction
dun savoir rfrenc de tmoigner de la culture quotidienne dun pays concret. La figure
inaugurante de cette intention dcriture est sans conteste labb Boissier de Sauvages
(1710-1795) avec, ds 1756, son Dictionnaire Languedocien-Franais, enrichi dans ses
ditions ultrieures de 1785 et 1820 10. Boissier de Sauvages nourrit mticuleusement et
avant la lettre une identit cvenole par sa valorisation de la langue occitane (le dialecte
languedocien ) et de la culture matrielle et folklorique (recueil de proverbes). Il nest
pas indiffrent de noter, eu gard au protestantisme prcdemment voqu, que Boissier
de Sauvages fut catholique, comme beaucoup de ceux qui sattachrent au parler des Cvennes. Lattention au patrimoine de la langue se perptua chez divers rudits, parmi
lesquels nous pouvons citer Maximin DHombres et Gratien Charvet (Dictionnaire Languedocien-Franais, Alais, Brugueirolle, 1884), et tardivement au 20e sicle Charles Camproux
avec son Essai de gographie linguistique du Gvaudan (Paris, 1962). Dans le mme esprit,
durant tout le 19e sicle, une attention fut spcifiquement porte la culture matrielle,
lexemple de luvre du Baron dHombres-Firmas. Au 20e sicle, ce ne sera seulement
partir des annes 1950 que cette pratique dcriture, que lon pourra appeler ds lors
ethnographique , sera reprise. Les travaux dAdrienne Durand-Tullou sur le causse de
Blandas 11 ou ceux de Daniel Travier avec la constitution du muse des Valles cvenoles
Saint-Jean-du-Gard (1964) en sont les plus significatifs : ils tmoignent du dsir dlever
la culture quotidienne des Cvennes, prise dans toutes ses dimensions, une uvre monumentaire 12.
La construction cette fois spcifiquement littraire dun pays cvenol, dabord occitanophone
languedocien , cvenol ou patoisant , selon les termes dalors dans une expression potique extrmement marque par une forme de prsence au caractre concret
du lieu, a t galement trs forte et multiple. Le marquis de La Fare-Alais (1791-1846),
avec son recueil au titre significatif de Las Castagnados ( les chtaignaisons , Alais,
Veirun, 1844), en est probablement le plus fameux reprsentant. Mais cette tradition fut
9 - Bruzen de La Martinire, Le Grand Dictionnaire gographique, historique et critique, Paris, Libraires associs, 1768.
10 - Pour cette dernire : Als, Martin, 2 vol., 1820-1821.
11 - Sa thse inaugura une nouvelle ethnographie en Cvennes : Un milieu de civilisation traditionnelle : le causse de Blandas,
Montpellier, Facult des Lettres, 1959 (dite aux ditions du Beffroi en 2003).
12 - Voir, trs reprsentatif de cette intention, Jean-Nol Pelen, Daniel Travier, Andr Nicolas, Jean-Paul Bonnecaze, Le Temps cvenol.
La conscience dune terre, 4 vol., Nmes-Saint-Hippolyte-du-Fort, Sedilan-Espace-crits, 1980-1988.

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Fonds Andr Nicolas

poursuivie par de nombreux auteurs, certes de moindre envergure, en particulier travers


la longue production des Armanac (publications annuelles de posies et dhistoriettes ou
rcits typisants, presque toujours en occitan). Une revue comme Lou Pas, cre en 1953,
atteste jusqu nos jours de ce dsir denracinement dans la localit. Les rfrents culturels
et donc territoriaux de cette littrature sont variables. Mais des constantes souvrent dans
lhommage au quotidien et au paysage comme support de la mmoire et de la rverie,
voire de la nostalgie. Les odes au chtaignier comme arbre tutlaire sur la longue dure,
arbre de lhistoire, de la vie et de la mort, les odes aux vers soie, aux diverses rivires,
aux bancls (murettes de culture), aux visages des anciens sont lgions dans ces crits
ancrs dans la beaut de lascendance et dun quotidien disparu ou dsuet. Ce fut l un
courant nettement marqu et port par le catholicisme, nous lavons dit, mais les escrivares
cvenols petits crivains de terroir sans nuance pjorative (ils se revendiquaient sous
ce terme) furent myriades 13, et des figures protestantes sy lvent, comme celle de
Marthe Boissier (1877-1964), crivant en franais.

On connat par quelle industrie les Cvenols savent convertir en terrasses fertiles les flancs dcharns des montagnes et combler les ravins, en retenant les terres par des murailles en pierre sche.
(DHombre Firmas, 1819)

Il faudrait adjoindre au rcit protestant ainsi


qu celui des crivains de terroir, le flux de
la tradition orale. Le rcit protestant fut en
effet largement accompagn, et probablement soutenu, par une forte transmission orale,
historique et lgendaire sur la guerre des Camisards, envahissant toutes les reprsentations
de lhistoire et, nous lavons dit, du paysage (Joutard, 1977). Les Cvennes connurent galement une littrature orale tout fait digne de ce nom, longtemps nie par lhistoriographie,
pourtant assez spcifique dans ses intentions, littrature de chansons et surtout de contes.
Toutefois, ces traditions orales restrent longtemps inscrites dans le sein communautaire
et ne furent rvles que par des travaux tardifs, largement postrieurs aux annes 1950.
Ils mettent cependant laccent sur une dimension de la culture cvenole parfaitement pertinente lpoque o sinaugurent les projets de parc culturel.
13. Voir Loccitan notre langue , Causses et Cvennes, n2, 1981.

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Lun des derniers courants prendre en considration est celui dune valorisation par un
regard extrieur de lidentit cvenole ou des richesses de ce pays. Ce regard prend, dune
certaine manire, la place de celui des administrateurs et des gographes qui ne virent
souvent dans les Cvennes que montagnes affreuses et pays coup . Mais concernant
ce domaine, il y eut aussi partir du dernier quart du 19e sicle une approche plus voyageuse,
dcouvreuse et dsireuse de connatre et partager ce pays. Les figures les plus reprsentatives, ou en tout cas le plus frquemment voques, sont ici celles dapparence loignes
mais complmentaires pour notre point de vue de Robert Louis Stevenson et ddouardAlfred Martel, dj signales. Comme lcrit Andr-Georges Fabre, on peut dire du premier
quil fit la premire propagande touristique pour les Cvennes, tout en les levant la
dignit littraire (Fabre : 14). Ce voyageur anglais, protestant et francophile, est crdit
davoir, travers le rcit de son voyage dans les Cvennes, t lun des premiers dgager
la personnalit de celles-ci. Si cette identification du pays cvenol repose en premier lieu
sur la reconnaissance de lpope des Camisards, elle y adjoint la trs forte conscience
dun paysage humanis, et ce dun point de vue trs global, la forme de la nature salliant
aux travaux et lme des hommes. douard-Alfred Martel, nous lavons vu, peut tre reconnu quant lui comme le vritable inventeur, au niveau national, des sites naturels, notamment pour ce qui nous concerne caussenards et cvenols. Toutefois, si ces crivains
non originaires des Cvennes gagnrent immdiatement pour Martel, plus lentement
pour Stevenson dont la traduction franaise de son Voyage ne parut quen 1910 une
grande renomme de dcouvreurs puis de rfrents de lme et des sites, cela cache un
travail local de construction de lidentit cvenole qui leur est largement contemporain,
si ce nest antrieur.
Linvention des Cvennes comme pays revient en premier lieu aux Cvenols. Cela se
fit dans lentrelacement des divers courants littraires prcdemment cits, ancrant successivement ou simultanment lidentit cvenole dans le fait religieux, puis dans la langue
occitane et, enfin, dans lhistoire, rappele en de grands moments commmoratifs. Le fait
littraire a ici une valeur dacte crateur ou de tmoignage de sensibilit. Cest pour le
rassemblement de Saint-Roman-de-Tousque en 1885, que Ruben Saillens cr le chant
de La Cvenole, promu un grand succs. Significativement, La Cvenole fait tmoin de
lhistoire le pays tout entier, le paysage intime. Cest probablement le premier appel russi
la cvenolit, par cette conjonction de lhistoire et du paysage :
Salut montagnes bien-aimes,
Pays sacr de nos aeux. []
levez vos ttes chenues
Esprou, Bougs, Aigoual, []
Redites-nous grottes profondes,
Lcho de leurs chants dautrefois ; []
vtrans de nos valles,
Vieux chtaigniers aux bras tordus,
Les cris des mres dsoles,
Vous seuls les avez entendus. []

Cette construction des Cvennes comme pays se poursuit durant toute la fin du 19e sicle,
puis tout au long du 20e. Dans un pays conomiquement dclinant et en hmorragie dmographique depuis le milieu du 19e sicle, lidentit de pays devient forte, porte par les
divers mouvements dj cits. Luvre dAndr Chamson y occupe une place centrale,

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qui dcline les divers motifs de la cvenolit dans une criture la fois simple et somptueuse : lpret et la mystique du lieu, la rsistance pour la libert de conscience, louverture
du monde, la chute des temps anciens. Le succs de Roux le bandit (1925), suivi des
Hommes de la route (1927) et plus tard des Quatre lments (1935) ainsi que de toute
une uvre, fait date 14. Cest bien parce quil a su dresser ce monument un territoire
(dont le cur est lAigoual 15) quAndr Chamson sera systmatiquement sollicit pour
occuper la place dhonneur au sein des mouvements de promotion dun parc cvenol,
lui qui, en 1957, dans une revue prcisment
consacre aux espaces protgs, avoue quil
a conscience davoir, par son uvre, difi
quelque chose comme un parc imaginaire
des Cvennes 16 .

J.-N. P.

Il faut galement retenir dans cette perspective luvre fondamentale de JeanPierre Chabrol. Aprs le succs des Fous de
Dieu en 1961, vocation romance dune
guerre des Camisards intriorise, la srie
Les Rebelles (1965-1968) dont la lecture en
Cvennes
fut aussi trs populaire eut la
LAigoual,
dAndr Chamson, vertu de tmoigner dune culture la fois rurale et propre au pays midition originale de 1930
nier. Celle-ci tait jusqualors peu reconnue littrairement, malgr des
uvres importantes comme celle de Mathieu Lacroix (1819-1864), le
maon de la GrandCombe et son Paouro Martino (1853) 17. partir de la fin des annes 1960, Jean-Pierre Chabrol popularisa de manire extraordinaire
Carte postale ancienne.
le pays cvenol par ses nombreuses prestations, souvent tlvisuelles, de raconteur
dun pays au quotidien haut en couleur et
toujours inspir.

14 - Andr-Georges Fabre tmoigne de limpact queut ce roman


sur la conscience de la cvenolit : Je retrouve aisment
nos impressions dadolescents devant lapparition fulgurante
de ce roman, comme si un projecteur avait inond de lumire
nos montagnes jusque-l inconnues et soudain leves la
dignit littraire. Ainsi, des vnements locaux, rels et
pourtant presque lgendaires, quon nous avait aussi conts
la veille, prenaient une ampleur universelle , dans Joutard
(dir.), 1979, p. 400-401.
15 - LAigoual, Paris, Grasset, 1930.
16 - Rivires et forts, n 8, 1957, p. 73.
17 - Voir luvre tardive mais trs significative dune identit
minire cvenole : Les Quatre Temps ou La Vie dun mineur
cvenol de Georges Fontane (1971).

Col. Muse des valles cvenoles.

De ce tour dhorizon du patrimoine littraire


cvenol, dapparence htrogne, il faut retenir llaboration dun trs fort rcit de
lintrieur qui nonce la singularit dune
partie du territoire gographique aux limites dailleurs floues , dsign classiquement sous le terme Cvennes ; do
linvention dappellation qui spcifient cette

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singularit : Cvennes des Cvennes , les vraies Cvennes , la Cvenne . Et ce


nest pas l un moindre paradoxe, comme lcrit Olivier Poujol, que ce fragment de terre
dOc, peupl jadis de rebelles et de fanatiques, sest impos comme un pays, sans
existence lgale mais reconnu de fait 18 .
On verra que lide dun Parc national des Cvennes nest pas prcisment ancre dans
cette cvenolit . Ainsi les figures crivantes , dont lhritage est revendiqu de manire rcurrente par les diffrents promoteurs dun Parc des Cvennes partir des annes 1950 au dtriment de bien dautres sources que nous avons voques , sont soit
extrieures cette localit, soit dune intriorit distancie. douard-Alfred Martel tout
dabord que certains, vers 1960, crditent davoir exprim la premire vision dun tel
parc dans un article de la revue du Club alpin franais en 1913 19 invente les paysages
naturels et pittoresques , sans grande rfrence leur humanit. Stevenson, dans son
fameux ouvrage auquel selon les mmes promoteurs les Cvennes doivent pour ainsi
dire leur existence 20 , porte le regard de l tranger . Chacun dentre eux dsigne et
justifie, depuis lextrieur, la lgitimit du dsir port par le mouvement pour la constitution
dun parc. Et si Andr Chamson porte, quant lui, une parole de lintrieur , sa stature
nationale (acadmicien, directeur des Archives de France) lui confre une autorit, donc
une distance sociale, qui sallie lautorit inconteste de son verbe. Or les principaux
promoteurs de lide de parc dont plusieurs sont non originaires et/ou non natifs se
trouvent bien souvent eux-mmes dans une position de distance par rapport au sentiment
de la localit cvenole. Le choix des rfrents littraires de lide de parc, comme la dsignation des limites gographiques de celui-ci, refltent ainsi leurs propres projections
dun territoire qui ne concide gure avec celui de la Cvenne . Reste voir, travers
lhistoire de cette nouvelle construction dsigne sous le terme de Parc national des Cvennes , comment ces diffrentes perceptions territoriales ont pu russir sagencer.

18 - Olivier et Annie Poujol, Aspect physique et historique, dans Pelen, Travier, Nicolas, Bonnecaze, 1988, p. 91.
19 - Charles Bieau, texte tapuscrit, non dat [AD, fonds Bieau, 21J13].
20 - Id., ibid.

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D e u x i m e

p a r t i e

Naissance dun dsir


de Parc en Cvennes
(1955-1960)
Les Cvennes en crise

u sortir de la Seconde Guerre mondiale, les rgions sud du Massif central, et en


particulier les Cvennes (vivaraises et lozriennes) se vivent comme des terres en
crise et sont, de mme quau dbut du 20e sicle, perues depuis Paris tels les territoires perdus (aux sens dignors, oublis, abandonns, lointains) de la Nation. LArdche ? Oh, je pense que cest un pays dAfrique , entend vers 1959 Huguette Nicolas,
promotrice dune exprience de rnovation rurale dans le village de Thines, alors quelle
prsente des objets dartisanat ardchois la Vente des Nations organise par lUnesco
Paris 1.

La vision du dpartement de la Lozre, telle que prsente dans un grand quotidien national
est loquente et bien reprsentative du discours journalistique de cette priode :
Cest toujours la mme surprise lorsquon parcourt la Lozre, recule et lointaine, laisse
presque labandon au fond de ses valles difficilement accessibles, comme une parente pauvre
oublie du reste de la famille. On ouvre des yeux tonns. [] On tait toujours en France, ici
et l ! Il nous a suffi de quelques tours de roues pour passer de la hammada saharienne au
dsert groenlandais et, finalement, pour dboucher sur les montagnes Rocheuses, en plein Colorado. Une joie voisine de lenthousiasme sempare du voyageur. Ne croit-il pas avoir sous les
yeux limage de la nature primitive, telle quelle devait spanouir, libre, sauvage et solitaire,
avant que lhomme part 2 ?
1 - Huguette Nicolas, entretien, Arles, 12 juillet 2005. Henriette Nicolas est la fondatrice Thines de lassociation Les Compagnons
du Gerboul, dont lhistoire a t tudie par le sociologue Andr Micoud. Voir. A. Micoud, Linvention de lartisanat dart rural
ou les no-ruraux avant la lettre , dans A. Cadoret (dir.), 1985, p. 124-137.
2 - Jean Couvreur, Dpeuple et dshrite, mais riche de beauts naturelles, la Lozre pourrait recevoir le grand parc national
franais , Le Monde, 25 fvrier 1957.

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Des terres grandioses et dsertiques, de vastes espaces propices limplantation du premier


Yellowstone franais 3. Tel est largumentaire dvelopp par le journaliste Jean Couvreur,
pour relayer lide lance en Lozre de crer le grand parc national culturel franais qui
manquait encore notre pays (ibid.). Il est question, donc, de territoires priphriques,
voire trangers , que le statut de parc national, conu comme sanctuaire de la nature,
permettra de rintgrer au cur de la Nation, dont ils feront renversement de lHistoire enfin la fiert. Mais larticle invite galement le lecteur smouvoir de linitiative
de ces Lozriens de larrondissement de Florac, refltant ltat desprit de ces communauts
disperses, prises entre la volont de se maintenir et la peur de disparatre (ibid.). Il
serait donc aussi question, dans ce projet de parc national, de gens, habitants ou usagers,
qui souhaitent continuer vivre sur ces terres perdues et tentent de faire face la crise
dans le grand dsert cvenol .
Crise il y a, en effet, dans ces hautes Cvennes, depuis quelques dcennies dj. Les historiens, sappuyant sur la mmoire collective (Joutard, 1979 : 28), situent en 1914 la rupture
vcue davec un temps de relative prosprit, lorsque le dpart des hommes au front
rvle, au sens photographique, leffondrement dmographique. Les difficults de lconomie
agricole dont llevage du ver soie et la culture du chtaignier constituaient autrefois
les principales sources de richesses se sont aggraves entre les deux guerres. Lmigration
vers les valles industrielles et les centres urbains sacclre jusqu lexode. Mais autour
des hautes terres, le dclin est galement perceptible : ruine des filatures, crise du textile,
crise des industries extractives (charbon, minerais) et mtallurgiques.

[AD, fonds Bieau]

Pourtant, si dans ces annes 1950, en Cvennes comme en dautres rgions rurales, domine
le sentiment de fin dun monde, la priode est galement marque par un dsir de renaissance 4, qui sarticule avec le fort rcit
collectif de la reconstruction nationale. Cest
dans ce contexte ambivalent que certains
revendiquent en Cvennes un statut de protection pour les hautes terres. Diffrents
projets de parc national sont ainsi formuls,
porteurs chacun dune conception singulire de la renaissance faire advenir. Ces projets,
curieusement, sont dabord initis et ports par des non natifs , des Cvenols dascendance ou seulement dadoption, avant de trouver, dans la dcennie suivante, de vritables
relais locaux.
La notion de mouvement cvenol pour la cration dun parc national, souvent reprise
dans lhistoriographie, mrite ainsi dtre fortement nuance et prcise, car elle implique
une vision faussement homogne et unitaire de cette histoire. Ce mouvement fut en
ralit pluriel, compos dorientations parfois complmentaires, souvent contradictoires
et conflictuelles. En revanche, 0livier Poujol a raison de souligner le fait que les Cvennes,
de mme que dautres arrire-pays ruraux, furent un laboratoire o bouillonnaient
les ides et les interrogations sur lavenir []. Sans le mouvement militant des annes
1955-1965, dans les Alpes et dans les Cvennes, on peut se demander si on aurait su
inscrire, comme il fut fait, des Parcs nationaux dans lamnagement du territoire (Poujol,
1992 : 139).
3 - Yellowstone, premier parc national au monde, a t cr aux tats-Unis en 1872.
4 - En tmoigne cet article paru dans Le Monde vers 1956 : Michel-P. Hamelet, La Lozre ne veut pas mourir ! [AD, fonds Bieau].

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C h a p i t r e

u n

La maturation dun projet


en Lozre (1956-1960)
Le Parc national des Cvennes est souvent considr comme un parc lozrien. Non pas
seulement parce que sa zone centrale stend principalement sur le dpartement de la
Lozre, mais parce que sa cration mme aurait t originellement conue et mene
bien par les Lozriens. Si cette affirmation mrite dtre nuance, la Lozre a t, en effet,
le second dpartement franais, aprs celui de la Savoie en 1955, formuler publiquement
le vu de recevoir sur son territoire un parc national. Ce vu rsulte de la conjonction
entre un projet de dveloppement conomique port par Charles Bieau, avou Florac,
et la volont dun sous-prfet engag dans les problmes damnagement des zones
rurales, Jean Corbill.

Le parc forestier de Charles Bieau

[AD 48]

Charles Bieau (1925-1993) est n Saint-Gilles-du-Gard, prs de Nmes, dune famille catholique, mais avec quelques ascendances protestantes du ct de Florac, o il stablit
comme avou en 1948, avant douvrir son cabinet davocat. Il voque pour la premire
fois lide dun parc national en Cvennes en 1956, dans deux articles parus respectivement
dans le Midi Libre 1 et la Revue de lconomie mridionale 2. Il faut cependant, se reporter
la thse de doctorat de droit quil a soutenue Montpellier en 1955, pour comCharles Bieau
prendre la nature du parc projet.

Francis Mathieu CRPF

La soutenance de thse de Me Bieau


annonce par le Midi Libre (22 mai 1956)

Lobjectif de la thse, intitule Lquilibre agro-sylvo-pastoral dans larrondissement de Florac, est clair et annonc
1 - Florac, Parc national , Midi Libre, 2 juin 1956.
2 - Charles Bieau, Le reboisement , Revue de lconomie
mridionale, Montpellier, juillet-septembre 1956, t. IV,
n 15, p. 273-294.

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ds lintroduction. Il sagit de dfendre lide de la vocation forestire et, secondairement


touristique, de larrondissement de Florac, soit de la basse Lozre :
Il est dans notre intention de mettre en relief dans larrondissement de Florac, luvre accomplie
par le Fonds forestier national, depuis sa cration. Le reboisement est seul capable, dans cette
partie incontestablement la plus pauvre de la Lozre, de rtablir lquilibre agro-sylvo-pastoral
et promouvoir une renaissance, non pas seulement de lagriculture mais encore de lensemble
des activits conomiques de la basse Lozre 3.

Cr en 1946 par un vote de lAssemble nationale constituante, le Fonds forestier national


(FFN) est un outil confi ladministration des Eaux et Forts pour tenter de remdier au
manque de bois ncessaire la reconstruction. Il dicte un ensemble de mesures incitant
les propritaires privs mener des oprations de reboisement, tout en confiant la gestion
de leurs terres ltat. Selon Charles Bieau, cet instrument doit galement servir le dveloppement rgional par le reboisement spculatif. Passant sous silence lhistoire longue
des luttes locales pour la matrise de larbre , face notamment ladministration forestire, Charles Bieau se fait lacteur dune propagande dont sa thse nest que la premire pierre pour vaincre lignorance des Cvenols, responsable selon lui de leur
hostilit persistante vis--vis du reboisement.
La notion d quilibre agro-sylvo-pastoral , centrale dans la thse, est une notion la
gnalogie complexe, que lon retrouve aussi bien chez les forestiers que chez les biologistes
(Nougarde, 1994). Elle voque lide dune harmonisation spatiale des productions
agricoles et forestires. Selon Charles Bieau, cet quilibre pourrait tre obtenu dans larrondissement de Florac par lassociation de trois units paysagres ayant chacune une
vocation propre : les gorges du Tarn seraient ddies au tourisme et au marachage ;
les Causses au pastoralisme, avec un reboisement partiel ; tandis que les Cvennes lozriennes, au sol pauvre et faiblement peuples, seraient entirement voues la fort. L
serait constitue une vaste rserve forestire sur le modle des parcs nationaux anglais,
o la fort est gre en vue de la production du bois, mais amnage pour le tourisme 4.
De magnifiques rserves de chasse seraient envisages, o le cerf et le mouflon
pourraient tre srement rintroduits , de mme que des rserves de pisciculture .
Enfin, dans ces zones de reboisement intensif , ltat devrait prendre en charge la
subsistance des populations , car le tourisme apporte autant lconomie gnrale
que locale .
La terminologie, les limites et le statut assigns au parc apparaissent trs flous dans ce
projet : on ne comprend pas trs bien, en fin de compte, si le parc national dsigne larrondissement de Florac ou les seules Cvennes historiques dvolues la fort. Cette
imprcision est une caractristique commune lensemble des textes relatifs aux parcs
nationaux publis en France durant cette priode, o les rfrents juridiques nexistent
gure et o tout est inventer. Mais un dfaut de clart apparat surtout dans les motivations
de Charles Bieau, notamment lorsquil dfend de manire contradictoire le tout reboisement et lquilibre social. Dune part, la fort est considre comme un lment
dquilibre social indispensable , elle serait repeuplante par les revenus quelle
serait susceptible de procurer, mais dans le mme temps, limmigration des agriculteurs
3 - Charles Bieau, Lquilibre agro-sylvo-pastoral dans larrondissement de Florac, thse de doctorat de droit, Montpellier, 1955.
Consulte au centre de documentation de Gnolhac.
4 - Revue de lconomie mridionale, 1956, p. 294. Les citations qui suivent sont issues de cet article.

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cvenols est clairement encourage. Charles Bieau approuve ainsi la politique du dput
Pomaret 5, visant reclasser des agriculteurs cvenols dans le Midi .
Dans la pense de Charles Bieau, la notion de rentabilit semble primer sur le souci de
protger la nature ou de prserver les paysages. Ainsi dfend-il, linstar de ladministration
forestire, la plantation de rsineux, qui fait pourtant alors dbat. Quant laspect culturel
du projet de parc, il se rduit aux potentialits touristiques dune mise en valeur de lpope des Camisards (Charles Bieau est secrtaire gnral du Syndicat dinitiative de
Florac). Lavou apparat ainsi comme un continuateur de lidologie labore depuis la
fin du 19e sicle par le tourisme de nature, les forestiers et un certain rgionalisme, tel
que celui du Club Cvenol. Dans cette conception dun parc national destin dvelopper
luvre de reboisement, sentremlent ladhsion au rcit du progrs, qui condamne lancienne agriculture, et les intrts personnels dun propritaire terrien. Matre Bieau, en
effet, a expriment sur son domaine lozrien du Puechauzier, Saint-Julien-dArpaon,
les difficults du reboisement face aux raisons du pastoralisme : sa proprit nouvellement
plante grce aux subventions du Fonds forestier national a t dtruite par un cobuage
inconsidr .
Une lettre adresse Pierre Ritte en 1958 claire le rle dcisif que cet vnement a jou
dans la longue mobilisation de Charles Bieau en faveur dun parc national 6. Dans cette
lettre, Bieau voque tout dabord un intrt prcoce pour lagriculture (il semble quil ait
eu une vocation contrarie pour la viticulture), qui lamne, arriv Florac sintresser
spcialement la fort, quil considre comme la seule activit conomique possible
dans ce pays, tout au moins titre de base . Il dcide alors de donner lexemple , en
achetant un terrain de 70 hectares quil semploie planter, en incitant dautres propritaires
de ses clients reboiser, et en se faisant nommer, en 1953, expert du Fond forestier national.
Lorsque sa plantation brle entirement (fin 1955 ou dbut 1956), Bieau se persuade de
limpossibilit du reboisement tant quune organisation densemble de larrondissement
ou bien entendu des Cvennes ne mettra pas fin la production des feux de landes ou
feux pastoraux, par ducation des bergers ou leurs transformation en exploitants du tourisme 7 . Par ailleurs, lincendie de sa proprit espace tmoin de luvre de reboisement semble avoir exacerb chez lui une sensibilit paysagre (maille de rfrence
lhumanisme de Jean-Jacques Rousseau ou de Jules Michelet) fonde sur lamour de
larbre et dont le corollaire est la haine de la lande , le rejet des milieux ouverts, assimils
au dsert et la sauvagerie. Le geste du planteur darbres est chez lui comparable au
geste hautement civilisateur du paysan. Cette dimension sensible incite ne pas voir dans
ce projet de parc forestier que la dfense dun intrt catgoriel. Selon le tmoignage dun
ancien instituteur protestant, correspondant au Midi Libre dans cette priode, les cobuages
exagrs responsables de violents incendies taient une ralit face laquelle on ne
pouvait qutre pour le parc cette poque 8. Cet instituteur met en cause selon une
reprsentation rpandue lidentit pastorale des Cvenols, qui, de ce fait, naimaient
pas la fort . Par leurs travaux, les sociologues ont beaucoup nuanc cette lecture an5 - Charles Pomaret (1897-1984), dput socialiste de la Lozre (1928-1942), fut sous-secrtaire dtat lInstruction publique du gouvernement Laval en 1931, ministre du Travail en 1938, ministre de lIntrieur puis du Travail du premier cabinet Ptain en 1940.
Voir Gilles Le Bguec, Charles Pomaret et la jeunesse politique de son temps , dans La Vie politique en Lozre entre 1815 et
1939, Mende, conseil gnral de la Lozre, 1992, p. 33-40.
6 - Brouillon, non dat [AD, fonds Bieau, 21J5]. Pierre Ritte est alors dlgu rgional lAssemble permanente des prsidents de
chambres dagriculture (APPCA).
7 - Ibid.
8 - Tmoignage de M. Bourdon, recueilli par Pierre Gaudin et Claire Reverchon, dans Mmoires du Parc national des Cvennes, rapport
de recherche, 1983 [CD].

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thropologique du rapport des leveurs la fort, en montrant notamment que lopposition


des socits locales luvre forestire de reboisement tenait davantage la cohrence
des systmes agraires montagnards qu une hostilit montagnarde fondamentale
lgard de la fort (Larrre et alii, 1981). Mais lintrt de ce tmoignage est de rvler
lexistence, dans ces annes 1950, dune diffrence de perception et de sensibilit entre
les paysans leveurs et une partie des lites, chez laquelle a merg un sentiment de la
nature dont larbre, mme plant de la main de lhomme, est le symbole par excellence.
De Charles Bieau, on peut dire finalement, quil est un homme qui adhre son temps.
Attach la terre de ses anctres mais saisissant parfaitement lvolution sociologique
cvenole, il ne cherche pas la combattre, mais lanticiper. Il ne sadresse pas tant aux
paysans quil pense condamns par lhistoire, moins dune reconversion dans la foresterie quaux propritaires fonciers non rsidents et une catgorie mergente de
nouveaux Cvenols : les rsidents secondaires.

Les relais lozriens


Les socits damnagement et dconomie locales
Matre Bieau diffuse son projet dabord par le canal des groupements conomiques rgionaux et dpartementaux, dont certains dirigeants auront un rle essentiel dans le
soutien au projet de parc national jusquen 1970.
On peut citer tout dabord le Centre rgional de la productivit et des tudes conomiques
Montpellier, prsid par lconomiste Jules Milhau, qui a dirig la thse de Charles Bieau.
Par son intermdiaire, Bieau entre en contact avec Philippe Lamour, directeur de la Compagnie damnagement du Bas-Rhne-Languedoc, et lui prsente son projet :
Jai lhonneur de vous communiquer ma thse en doctorat en droit. M. le Professeur Jules
Milhau ma demand de vous adresser cet ouvrage, ce que je fais dautant plus volontiers que
moi-mme Saint-Gillois et ayant toute ma famille dans la rgion o vous tes, je considre que
les problmes damnagement des zones forestires o je suis et des zones irrigables qui sont
votre proccupation, sont lis 9.

Le Centre rgional de la productivit est galement patronn par labb Flix Viallet,
dput de la Lozre, lequel prside une Commission forestire au sein du Comit dexpansion
conomique de la Lozre, dont Franois Brager est le secrtaire. Ce Lozrien dorigine,
ancien militant de la Jeunesse agricole catholique (JAC) senthousiasme pour le programme
de reboisement et le projet de parc national, quil voit sans doute dans la perspective de
la modernisation du monde rural, et la ralisation duquel il ne cessera duvrer.
Franois Brager (1924-2001)
Franois Brager est n Ispagnac (Lozre) le 25 mars 1924, dans une famille paysanne
de six enfants. Dans les annes 1950, il sengage dans la Jeunesse agricole catholique
(JAC) o il rencontre sa future pouse, Janine, avec qui il partage les mmes passions pour
la Lozre et son monde agricole. Il sige ou dirige de nombreuses structures au travers
desquelles il participe intensment au soutien et la modernisation de la Lozre rurale.
Fondateur avec Paul Flayol de la SAFER Lozre (la premire en France et la seule de com9 - Correspondance Bieau-Lamour, 26 janvier 1955 [AD, fonds Bieau, 21J5].

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PNC (Livre de Franois Brager sur Ispagnac)

ptence dpartementale), il la dirige de


1961 1985. Il est administrateur du
Centre national pour lamlioration des
structures agricoles (CNASEA) de 1970
1980. Il prside galement le syndicat
rgional dmigration rurale et est en
charge ce titre du reclassement des
rapatris dAfrique du Nord en Languedoc-Roussillon. Enfin, il prside durant
37 ans les organismes HLM de la Lozre,
faisant construire plus de 1 800 logements.
partir de 1970, Franois Brager occupe
de nombreux mandats lectifs, gravissant les chelons de la reprsentation
rgionale. Maire dIspagnac, de 1971
2001, il entre au conseil gnral de la
Lozre en 1982, dont il devient le premier vice-prsident de 1985 1994 puis
le prsident de 1994 1998. Dsign
reprsentant de la Lozre au Conseil rgional du Languedoc-Roussillon de
1973 1986, il y est lu en 1986 et viceFranois BRAGER
prsident aux cts de Jacques Blanc jusquen 2001.
Sa carrire et ses actions reconnues lui ont valu plusieurs distinctions nationales. [Source :
Daniel Travier.
Il tait ce quon pourrait appeler un pur produit de JAC. La JAC tait trs importante,
en ce temps-l, la Jeunesse agricole chrtienne. Ctait chrtien et ctait ce qui a fait faire
le passage de lagriculture et de la vie dautrefois. Ctait presque un peu une rvolution,
a a amen les gens vouloir voluer [], passer dun certain stade un autre. []
Ce qui veut dire que, pour nous, presque tout ce quon a fait aprs y compris la SAFER
pour Franois, y compris moi la cooprative des artisans a toujours t reli ce
quavait t pour nous la JAC. On peut dire que cela a t un peu notre base de rflexions,
dactions. (Janine Brager, entretien, 26 juillet 2005)
Il faut mentionner enfin, parmi les groupements qui apportent leur soutien matre Bieau,
les Socits civiles forestires, que Bieau voudrait voir se multiplier. Il a particip la
cration de lune dentre elles, la Socit civile du Bougs qui est administre par Pierre
Meynadier, officier la retraite et actif Cvenol Paris et qui sera, jusquen 1960, lune
de ses principales ressources pour lavance du projet de parc.
Le relais administratif et politique : vu du conseil gnral de la Lozre, 24 novembre 1956
Le projet de matre Bieau a surtout la chance de rencontrer lappui dun reprsentant de
ltat dont on a beaucoup soulign la personnalit, Jean Corbill, nomm sous-prfet
Florac de 1955 1958. Ce dernier tait sans doute dispos prter ce projet une oreille
attentive, puisquil tait alors membre de la Dpartementale, lancienne Direction gnrale
des collectivits locales, qui travaillait en liaison avec lAssociation des maires de France
et lAssociation des prsidents de conseils gnraux autour des problmes de dpopulation

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rurale 10. Charles Bieau, qui se prsente lui avec sa thse et sa documentation sur les
parcs nationaux europens, sait le convaincre. Jean Corbill ne se contente alors pas dappuyer le projet de Parc national des Cvennes, mais il sen empare vritablement. Il obtient
dabord un vu du conseil gnral de la Lozre, puis coordonne llaboration du rapport
remettre au prfet et sa publication en 1957 sous la forme dune brochure, mobilisant
ses rseaux, veillant mme anonymement au contenu des informations diffuses par
voie de presse :
Cher ami, aprs avoir lu votre article ce matin et relu celui de Lozre rpublicaine, jai pens
que vous navez pas rpondu exactement toutes les objections qui se manifestent actuellement
lencontre de notre projet. Aussi ai-je prpar un projet darticle que vous pourriez faire publier
si vous tiez daccord, mais pas sous mon nom ! 11

Cl. Robert Lavesque, Col. Muse des valles cvenoles.

Au-del de la personnalit de cet homme, se dessine limportance, dans laprs-guerre,


des agents prfectoraux dans les projets de dveloppement rural. Ce nest ainsi probablement pas tout fait un hasard si, la mme poque, dans le dpartement des BassesAlpes, un autre sous-prfet, Pierre Degrave, accorde son concours aux projets
damnagement et de dveloppement proposs par une association, que lon retrouvera
souvent lie lhistoire de linvention du Parc national des Cvennes : Alpes de Lumire
(Basset, 2009). Il semble que nombre de reprsentants de ltat conservaient, cette
poque, lesprit des Commissaires de la Rpublique de la Libration, dont le rle tait
avant tout de coordonner linitiative rgionale. Priode o se conciliaient heureusement,
en apparence, la volont de rgionalisation et de dcentralisation et le renforcement tatique.

Jean Corbill, sous-prfet de Florac, congrs de Club Cvenol


au Pompidou, le 8 septembre 1957. Discours la pose de la
premire pierre de la colonie de lA.G.A.P.

Grce lappui du sous-prfet et sans doute


de quelques-unes des notabilits lozriennes prcdemment prsentes, Charles
Bieau obtient donc du conseil gnral de la
Lozre (sur proposition de son prsident, P.
Monestier), un vu pour la ralisation de
son projet, ici dsign sous le terme de
Parc culturel dpartemental .
Vu du conseil gnral de la Lozre
pour un Parc culturel dpartemental (24 novembre 1956)
- Considrant que des tudes ont t entreprises dans dautres rgions de France et dans
des pays trangers en vue de la cration de parcs
nationaux culturels,
considrant la ncessit de mnager dans le
territoire mtropolitain des zones o les citadins
pourront retrouver priodiquement le libre exercice de leurs aspirations physiques et morales,

10 - Jean Corbill, Florac 1955-1958 : souvenirs dun sous-prfet , Causses et Cvennes, numro spcial Pellet, Richard, Bieau
et les autres , t. XVII, n 1, 1992, p. 132-134. J. Corbill a galement cont son exprience cvenole dans un livre de mmoires,
intitul Contes prfectoraux, ditions France Empire, 1989.
11 - Correspondance Corbill-Bieau, 2 avril 1957 [AD, fonds Bieau, 21J5].

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considrant quune grande partie du dpartement de la Lozre semble particulirement se


prter la dlimitation et lamnagement dun tel parc par suite de son dpeuplement, de la
beaut de ses sites qui nont pas encore t atteints ni par les grands courants touristiques ni
par la civilisation industrielle,
considrant que le reboisement et le tourisme sdentaire peuvent seuls donner ces hautes
terres un quilibre conomique qui leur permettrait de conserver leur population et de ne plus
tre la charge de lconomie nationale,
met le vu, que la cration dun Parc national culturel soit tudie par les services comptents.

On reviendra plus loin sur cette dsignation qui napparat pas dans les articles antrieurs
de Charles Bieau. De manire gnrale, on ne peut que noter la tonalit sensiblement diffrente que ce vu imprime au projet de lavou de Florac : on ny reconnat gure ses
formulations. Linspiration est ailleurs et lon peut penser que le sous-prfet Corbill ny
est pas tranger et se rfre explicitement au mouvement dopinion en faveur des Parcs
nationaux culturels que lon voit merger depuis le dbut des annes 1950 (voir plus
loin dans la mme partie, chapitre 3). Cependant, cest surtout un choix conomique pour
la Lozre quaffirme ici le conseil gnral, celui de la fort et du tourisme. Car en 1957, le
reboisement est au cur des investissements envisags par le Comit dpartemental
dexpansion conomique dans le cadre de lavant-programme de modernisation et dquipement du bas-Languedoc tabli par le Commissariat gnral au Plan 12. Lanne suivante,
le Programme daction rgionale Languedoc est approuv par la prfecture de la Lozre,
qui souligne limportante et lurgence du reboisement en Lozre 13. Charles Bieau bnficie
donc dun contexte trs favorable pour son projet de parc forestier.
Les relais mdiatiques
Il faut enfin voquer, parmi les relais du projet de Parc des Cvennes, lappui des mdias, que Charles Bieau a immdiatement
recherch. Le quotidien rgional Midi Libre,
notamment, na cess dtre sollicit pour
la propagande en faveur du parc. Mais la
presse nationale nest pas nglige. Ds
1957, les Lozriens obtiennent du patron
du journal Le Monde, Hubert Beuve-Mry,
lenvoi du journaliste Jean Couvreur. BeuveMry aime pratiquer la marche en montagne et sintresse la question des parcs
nationaux, dont il discute notamment avec
Gilbert Andr, promoteur dun parc national
en Savoie. Ct lozrien, il est proche de la
famille du chanoine Osty (auteur dune traduction complte de la Bible qui paratra
en 1970), dont le neveu Jean Osty, plus
connu sous le nom de Lartguy, est journaLe Monde, 25 fvrier 1957
12 - Correspondance Brager-Bieau, 2 avril 1957 [AD, fonds Bieau,
21J5].
13 - Le 31 dcembre 1958 [AD, 21J5].

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liste 14. Dans les annes qui suivent, le Parc national des Cvennes fait lobjet de
multiples articles dans la presse quotidienne ou priodique.

Vers un Parc national culturel des Cvennes


LAssociation du Parc national culturel Cvennes-Lozre
(mars-novembre 1957)
Une Association pour un Parc national culturel Cvennes-Lozre (APNCC-Lozre) est cre
au mois de mars 1957. Elle regroupe autour du prsident Charles Bieau les conseillers gnraux du territoire du futur parc, le sous-prfet Corbill et quelques notables de la rgion
de Florac 15. Il sagit de la premire association en France dont lobjectif est de promouvoir
la cration dun parc national 16. Elle maintient son existence jusqu la cration effective
du PNC et affirme, en 1969, une continuit idologique, mais aussi de buts et de moyens
avec linstitution en passe dtre cre 17.
On verra, en examinant lhistoire de
lAPNCC durant ces douze annes, que cette
continuit doit tre largement nuance.
Entre mars et dcembre 1957, Charles Bieau
parvient runir une centaine dadhsions.
Celles-ci proviennent essentiellement dlus
du dpartement de la Lozre (maires,
conseillers gnraux, snateurs), puis de
fonctionnaires des administrations territoriales (sous-prfecture, mairies, Inspection
gnrale de lInstruction publique, Inspection des Mines etc.), ainsi que de notables lozriens (professions juridiques, commerants,
retraits de la fonction publique, mais aussi, prfiguration dun mouvement venir, quelques
pasteurs). Les archives de matre Bieau rvlent que ce recrutement sest opr parfois
de manire volontariste : ainsi les conseillers gnraux en exercice ont-ils t systmatiquement sollicits pour la constitution de lAPNCC.

14 - Voir En Cvennes pied , interview de Hubert BeuveMry, Cvennes, revue du Parc national des Cvennes, n
3, dernier trimestre 1974, p. 17. Jean Lartguy publie en
1961 un long article au titre vocateur sur le projet lozrien :
Dans les Cvennes qui retournent rapidement au dsert,
un petit avocat de Florac dcide de crer la plus belle rserve
de France , Candide, 6-14 juillet 1961.
15 - La direction de lAPNCC est compose comme suit : Le
Prsident de cette association est Charles Bieau, avou plaidant Florac ; la vice-prsidence en a t confie Raymond
Prieur, inspecteur de lEnseignement primaire de Florac [Raymond Prieur] et au Chef de District des Eaux et Forts
(M. Lamouroux] ; plusieurs vice-prsidents ont t dsigns et parmi eux tous les conseillers gnraux o
stendrait le futur Parc MM. [Mersadier, Monestier, Jouanen, Dolladille]. Statuts de lAPNC-Lozre [AD, 21J2].
16 - Statuts de lAPNC-Lozre[AD, 21J2]
17 - Cvennes et Mont Lozre, n 18, 1959.

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Coll. Famille Poujol

Le projet de Parc national et sa prsentation officielle


(mai-novembre 1957)
Un premier document de prsentation du
projet de parc national est ralis ds le
printemps 1957, avec le concours de Raymond Prieur, inspecteur de lEnseignement
primaire et de Pierre Poujol, un Lozrien

Pierre Poujol
avec sa petite-fille
Vbron, 1960.

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de Paris , professeur dhistoire et de gographie. Ce rapport est prsent en mai 1957


au prfet Louis-Germain Sguy et au Conseil gnral de la Lozre par Jean Corbill. Il
associe au texte de Charles Bieau, dj prsent, un dbut dinventaire du patrimoine
naturel et culturel de la rgion de Florac et contient quelques lments dun projet dquipement ducatif (projet de lyce climatique, cration dinstituts universitaires spcialiss
dans les sciences de la nature). Par ailleurs, les limites du parc prconis ont t revues
par rapport 1956. Le Causse, notamment, en est exclu :
Le parc stendrait sur tout le massif du mont Lozre, les Hautes Cvennes lozriennes et la
pente nord du mont Aigoual ; le primtre a t tudi de manire carter les environs des
exploitations minires. (Parc national culturel Cvennes-Lozre, mai 1957)

Mais laspect le plus nouveau


de ce plan est peut-tre son nom
mme de Parc national, qui,
par la curiosit quil veille dans
le grand public, ne peut quaugmenter lattrait de ce public pour
les choses de la nature et sur un
plan plus pratique favoriser le
tourisme en Lozre. (Ibid.)

AD 48, fonds Bieau

Pourquoi un parc national ?


On peut se poser la question, car,
tout en prconisant ladoption
dune formule de parc national
trs loigne de la conception
amricaine , lassociation revendique plusieurs reprises de ne
pas innover et de se contenter de
rclamer lapplication et la coordination de mesures prexistantes pour lamnagement des
Cvennes lozriennes. Le terme
ne parat avoir t choisi que
pour la curiosit quil est susceptible de susciter auprs du public :

Le Parc national culturel des

Un second document, nettement plus toff, est adress au prfet Sguy Cvennes, brochure de 1958
lautomne 1957. Cest ce second rapport qui constituera dsormais le programme officiel
de lAPNCC. Ltude est mise sous presse avec le concours de la Compagnie pour lamnagement de la rgion Bas-Rhne-Languedoc (une petite participation financire), sous
le titre : Le Parc national culturel des Cvennes (1958, imprimerie Chaptal, Mende) 18.
Le contenu documentaire de ltude (la prsentation du futur territoire parc en terme gographique, biologique, conomique et historique) est la partie la plus travaille par rapport
18 - Le texte en a t republi par Charles Bieau dans Cvennes et Mont Lozre, n18, 1969, p. 9-31.

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au document prcdent. En effet, dautres spcialistes sont venus se joindre Pierre Poujol
et Raymond Prieur, dont deux naturalistes, le pasteur Duckert de Florac, ornithologue, et
Maurice Chauvet, prsident de la Fdration des Syndicats dinitiative Languedoc-RouergueRoussillon (ESSI). Deux autres noms apparaissent parmi les collaborateurs : Jean Pellet et
Pierre Richard, tout deux rudits et mdecins gnralistes, respectivement Genolhac
(Gard) et au Vans (Ardche). Entre mars et novembre 1957, il y a eu en effet une rencontre
avec ces militants qui prconisent pour leur part un parc national dans la rgion orientale
des Cvennes, et que nous prsenterons au chapitre suivant. De cette rencontre et de la
fusion des deux projets au sein de lassociation prside par matre Bieau, le rapport de
novembre 1957 contient encore peu de traces, hormis lindication que les limites globales
du parc seront revues prochainement et la suppression, dans le nom de lassociation,
de la prcision dpartementale. LAPNCC-Lozre se nomme dsormais Association pour
un Parc national culturel des Cvennes.

AD 48, fonds Bieau

En revanche lexpos sur lobjectif du parc (le reboisement dune vaste zone en Cvennes
lozriennes) et sur ses motivations essentielles demeure inchang. Cette perspective conomique, longuement dtaille, lemporte de loin sur les quelques considrations relatives
la protection de la flore et de la faune, auquel sajoute, pour le culturel , le dveloppement dun argumentaire tonalit hyginiste (les bienfaits de la montagne pour la rgnration du peuple franais), qui est un vritable lieu commun
de lpoque. LAPNCC se prononce enfin pour la prservation du Un extrait de la brochure de lAPNCC,
droit de chasse (dont la pratique devrait tre seulement rgule) avec photo dintrieur cvenol
(reproduction dans Cvennes
et pour la cration de rserves de chasse avec mesures de re- et
Mont Lozre, 1968)

peuplement du gibier.

Les premires ractions locales au projet de matre Bieau


Matre Bieau a reu un nombre important de courriers en raction aux comptes-rendus
parus dans la presse locale, rgionale et nationale du projet de Parc national culturel des
Cvennes. On peut en voquer quelques-unes parmi les plus significatives. Les ractions

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sont plutt positives du ct des lus lozriens, dont beaucoup adhrent lassociation.
Certains voquent toutefois la ncessit dlargir le territoire du parc lensemble de la
Lozre, comme ici Jacques DAlteroche, conseiller gnral du canton dAumont et inspecteur
de la Scurit sociale :
mon avis, le territoire inclus nest peut-tre pas suffisamment vaste, et certaines espces
risquent de ne pas supporter le climat quasi mditerranen des Cvennes. Une annexe de ce
parc ne pourrait-elle se concevoir en Haute-Lozre ? La rgion Margeride-Palais-du-Roi-SaintAmour reprsente un vaste territoire, au climat froid certes, mais pas davantage que celui de
certaines rgions dEurope centrale o vivent en libert cerfs, rennes et autres animaux de climat
froid.
De toute manire votre ide est excellente. La Lozre, et il faut le souhaiter, est appele dans
les annes venir un reboisement intensif. La prsence dun parc national ne peut qutre un
attrait supplmentaire pour le touriste 19.

Les ractions dusagers et dhabitants sont encore peu nombreuses. Parmi elles, il convient
de citer la longue lettre qumile Servire, maire du Pont-de-Montvert, au cur de la Cvenne protestante, adresse matre Bieau, en raction larticle de Jean de Bossis intitul
Pour un dsert vivant, le projet de parc national en Lozre , paru dans LAuto-Journal
du 25 mai 1957. mile Servire, sans sopposer au projet de Charles Bieau, manifeste son
inquitude quant la confusion que larticle du journaliste provoquerait entre le parc
en gnral et les rserves lintrieur de ce parc . Il ne sagirait pas de faire de tout le
parc un sanctuaire de la nature , comme semble lentendre le journaliste, et il faudrait
mme prendre soin dexclure des quelques rserves prvues pour constituer de tels sanctuaires tous les villages habits ou toutes les terres prives qui ont une vocation agricole.
La lettre dtaille ensuite les autres raisons qui militent en faveur du maintien des populations de ces villages . Parmi elles, la ncessit de maintenir une population locale
pour le reboisement et lentretien des forts et des chemins vicinaux ncessaires leur
exploitation ultrieure ; pour la production, galement, des produits de premire ncessit
dont ne voudront pas manquer les touristes ; et enfin lappauvrissement dfinitif
que provoquerait pour toute la rgion,
bourgs compris, la dsertion des villages 20.

AD 48, fonds Bieau

Marcel Chaptal, agriculteur et maire de


Saint-Julien-dArpaon 21 (commune o
Charles Bieau possde ses terres), par ailleurs opposant convaincu des incitations au
reboisement menes par le Fond forestier
national, dveloppe quant lui la vision singulire du parc comme zone tmoin , o
serait instaure une sorte d conomie dirige , faisant de la population agricole
les salaris de ltat, en change des servitudes exiges par une politique de reboisement ou de protection de la nature :
19 - Correspondance DAlteroche-Bieau, 25 fvrier 1957 [fonds Bieau].
20 - Correspondance Servire-Bieau, 21 juin 1957 [fonds Bieau].
21 - Sur la personnalit de Marcel Chaptal et son rle de tmoin de lhistoire et de la vie culturelle des Cvennes, voir Philippe Joutard,
Marcel Chaptal, un mainteneur du patrimoine oral cvenol , Causses et Cvennes, n2, 1988, p. 183-186.

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Dire lautochtone : on vous privera de votre principal revenu, llevage, pour crer la fort,
mais on vous assurera un revenu quitable en tirant des traites sur ces bois. On vous obligera
cultiver ceci ou cela pour nourrir la faune, car le gibier se rfugie bien dans les bois, mais il
lui faut des terres cultives pour y prendre sa nourriture. Vous serez les pourvoyeurs de ces
animaux dont on veut conserver lespce, pour lagrment du citadin en vacances. Mais en
change, on vous assurera votre existence vous par un salaire modeste, qui sera complt
par le peu de culture que vous laisseront les btes peuplant le parc national. Vous protgerez
cette fort contre lincendie. [...] Vous entretiendrez les villages dans leur tat actuel pour fournir
des havres de repos aux citadins, et pour tous ces services rendus la communaut, celle-ci
vous ddommagera 22.

Cette ide sera ensuite reprise par Charles Bieau, qui proposera la notion de contrat
social entre la population autochtone et ltat , qui permettrait aux exploitations viables
de se dvelopper et autres exploitants de se maintenir grce un revenu de base en
change de travaux damnagement du parc 23.
Quant aux associations culturelles, elles ne sempressent pas dexprimer leur enthousiasme
envers le projet de parc national. Ainsi, en dpit de la sollicitation expresse de Charles
Bieau qui rclame un grand Parc Paul Arnal 24, le Club Cvenol, si lon en croit la revue
Causses et Cvennes, fait preuve dune certaine prudence. De franches objections sont
mme mises et le cur du dbat est, de manire inattendue, le reboisement. Alors que
le Club Cvenol a, depuis sa cration, soutenu inconditionnellement ladministration forestire dans son uvre de reboisement , son secrtaire gnral Louis Balsan rompt
avec cette orientation. Le reboisement serait pour lui un facteur responsable du dpeuplement des Causses 25. Louis Balsan se montre galement hostile lentit dpartementale
dans la perspective dun dveloppement du tourisme. Malgr les efforts persvrants de
matre Bieau pour obtenir le soutien du Club, celui-ci ne lui offre une tribune qu partir
de 1961, aprs la promulgation de la loi et du dcret donnant cration des parcs nationaux
franais 26. Par ailleurs, le Club Cvenol naccorde aucun cho laction et aux projets labors du ct de lArdche et du Gard 27. Charles Bieau a cependant trouv parmi les
adhrents du Club quelques appuis individuels, comme Pierre Poujol, qui participe llaboration du projet.
De mme, sur la foi du tmoignage de certains acteurs, la Socit des Lettres, Sciences et
Arts de la Lozre a-t-elle souvent t prsente comme lun des premiers foyers de soutien
au projet de parc national. L encore, les archives montrent une ralit beaucoup plus
22 - Marcel Chaptal, Par le tourisme et la fort, le Parc national des Cvennes apportera la prosprit aux gnrations futures. Mais
faut-il, pour cela, sacrifier la gnration actuelle ? , Midi Libre, 27 janvier 1958.
23 - La cration du Parc des Cvennes doit tre prcde dun contrat social avec les Cvenols , Cvennes et Mont Lozre, n 3,
1963, p. 5-6.
24 - Revue de lconomie mridionale, 1956.
25 - Causses et Cvennes, n 1, 1956, p. 400-401.
26 - Charles Bieau publie alors dans la revue du Club Cvenol un article intitul : Du grand Parc forestier des Cvennes au Parc
national des Cvennes , Causses et Cvennes, t. IX, 3, 1961, p. 382-387. Des photographies de Louis Balsan illustrent larticle.
27 - Il est difficile de savoir si cette position tient la seule personnalit de Louis Balsan, ou bien si elle possde des racines plus
profondes dans lhistoire du Club. Les lments manquent pour proposer une hypothse dfinitive cette attitude, dautant que
le Club Cvenol est en revanche largement ouvert au projet de Parc national du Carroux, port dans ces mmes annes par le
forestier Jean Prioton. Une hypothse probable est quil y a sans doute l une affaire dhommes et de leurs engagements dans
le Club. Jean Prioton a en effet t un forestier trs engag au Club Cvenol (tout comme Max Ngre avant lui) et il a pu y
dvelopper ses ides de lintrieur . Un important carrefour au milieu de la fort de lEspinouse porte aujourdhui le toponyme
de Rond-point du Club Cvenol (je remercie D. Travier pour ces informations). Charles Bieau, quant lui, ne possde pas cet
enracinement dans lhistoire du Club.

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nuance. La Revue du Gvaudan, publie par cette socit et dirige par Benjamin Bardy,
archiviste dpartemental membre de lAPNCC, est en effet lune des premires faire
cho au projet. Mais l encore, lengagement de la Socit des Lettres en faveur du projet
de parc nest pas all au-del de prises de position individuelles 28.
Enfin, plus surprenante est la prudence manifeste par ladministration prfectorale, en
dehors de la personne du sous-prfet, si lon en croit cette lettre adresse par Jean Corbill
Andr Prothin, directeur gnral de lAmnagement du territoire :
LAdministration prfectorale sest, je dois le dire, montre trs prudente devant un
projet aussi rvolutionnaire, aussi sest-elle contente de transmettre ce vu [du conseil
gnral] vos services et ceux du ministre de lIntrieur 29.
Redoutant en effet une demande d intervention dune lgislation particulire pour la
cration du parc, le prfet suggre de commencer par des ralisations concrtes en
crant dans chaque commune ou dans la plupart des communes comprises dans son primtre des embryons de parc o sappliquerait une rglementation de protection intgrale 30. Par ailleurs, alors que la fusion des deux groupes promoteurs dun Parc national
des Cvennes date de plusieurs mois, Jean Corbill insiste, dans la mme lettre Andr
Prothin, pour distinguer :
[] les promoteurs du Parc national culturel Cvennes-Lozre (quil ne faut pas confondre
avec le projet de parc cvenol prconis dans lArdche, notamment par le docteur Richard) 31.

Cette insistance tmoigne bien de la logique dpartementale qui prvaut dans la pense
des lites administratives et conomiques. Ainsi, ds 1956, le directeur du Comit dexpansion conomique de la Lozre, Franois Brager, a-t-il affirm son soutien au projet
port par Charles Bieau, aux dpens de celui dvelopp sur la bordure orientale des Cvennes, dans les termes suivants :
Jai assist une premire runion tenue il y a quelques jours sur linitiative du docteur Richard
des Vans pour la constitution dun parc national cvenol []. Au cours de cette runion jai fait
des rserves sur la dlimitation gographique de ce parc, et indiqu quun projet tait ltude
sur le plan strictement lozrien. Une deuxime runion doit avoir lieu Villefort, runion
laquelle je suis charg de vous inviter : en accord avec la prfecture de la Lozre nous avons
dcid dassurer une politique de prsence vis--vis de linitiative du docteur Richard tout en
poussant le projet dont vous tes linitiateur 32.

Cette attitude psychologique commune aux lites locales de lpoque, qui tend, comme
la bien montr Pierre Grmion (1976), considrer le dpartement comme le cadre
daction naturel , prfigure de la difficult, pour les porteurs dun dsir de parc ,

28 - Correspondance Balardelle-Bieau, octobre 1957 [AD, 21J5].


29 - Correspondance Corbill-Prothin, sans date (1957) [AD, 21J5].
30 - Correspondance prfet Sguy-Bieau, 22 oct. 1957 [AD, 21J5].
31 - Correspondance Corbill-Prothin, ibid.
32 - Correspondance BragerBieau, 13 dcembre 1956 [AD, 21J12].

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C h a p i t r e

d e u x

Nature, humanisme et spiritualit


lEst des Cvennes

Lcologie humaniste des Amis des sources


Tandis que matre Bieau imagine un plan de dveloppement conomique de la Lozre par
la fort,, du ct des Vans, entre lArdche et le Gard, un groupe dhommes se mobilise
pour un combat dun tout autre genre.
Llment dclencheur est un fait prcis : le projet EDF damnagement hydrolectrique
de la valle du Chassezac et de ses affluents dune part, du gardon dAls dautre part.
La priode (nous sommes en 1955-1956) est, en effet, ces grands plans de dveloppement
nergtique fonds sur le tout hydraulique . Depuis le dbut des annes 1950, la valle
de la Durance a t ainsi semblablement amnage , pour produire lnergie ncessaire
au dveloppement industriel de la basse valle, par la construction des barrages de SerrePonon et de Tignes (Bodon, 2004). Ces grands travaux ne sont videmment pas sans
consquences sociales (destruction de villages entiers, reconversion conomique des
populations) et naturelles. Mais si les premires ont fait lobjet de quelques ngociations,
il ne semble pas que les secondes aient provoqu de grands dbats. Dautre part, et comme
dans bien dautres rgions, diffrents comits damnagement et dexpansion conomique
imaginent leurs propres plans de dveloppement, fonds ceux-l sur le tourisme, la modernisation agricole et lindustrialisation (cest le cas en particulier du Comit de rnovation
des Cvennes, dirig par Andr Schenk). Ces projets, par leur finalit exclusivement conomique, nen apparaissent pas moins critiquables cette poigne dhommes du pays
des Vans.
Vritables porteurs dun discours cologiste avant lheure (car le mot cologie napparat
jamais), ce petit groupe se proccupe autant de la nature que des hommes qui nen sont
dailleurs pas spars. Ils conoivent pour leur part de vritables zones de protection
totale autour de sites naturels privilgis (comme, en Ardche, le bois de Paolive). Le
projet de parc national mis par les Lozriens leur parat correspondre leurs attentes
sur ce point, en permettant dinsrer ces rserves intgrales au sein dune zone de protection
plus vaste. Mais au-del de la seule protection de la nature, cest toute lorientation dune
civilisation exagrment axe sur le progrs matriel exclusif , et responsable de la
rupture des quilibres fondamentaux entre la nature et les hommes, mais aussi entre les
hommes eux-mmes, qui est stigmatise. EDF, soucieuse de fournir exclusivement un
nouveau contingent de millions de kW pour la zone industrielle Languedoc et Provence ,
incarne ce matrialisme dtat outrancier. Lui est trs prcisment oppose une Confrrie

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Au mois de dcembre 1956, les Amis des sources se


runissent Villefort pour dfinir une charte daction commune. La dmarche est trs pragmatique. Les
trois conceptions de lamnagement rgional, bases
respectivement sur le dveloppement industriel, le dveloppement touristique et la protection de la nature
et des modes de vie, sont reconnues dans leurs antagonismes. Mais il sagit de construire une alternative,
en coordonnant ces projets partir de leurs points
de rencontre , afin de raliser sur une rgion particulirement intressante, un exemple damnagement
humain respectant les principes essentiels dune conomie humaine 1. Ce territoire dexprimentation
constituera le parc national des Cvennes.

Coll. Richard

des Amis des sources , uvrant pour le rtablissement de lquilibre , dans ses dimensions naturelles, sociales et spirituelles. On retrouve, dans cette ide dquilibre originel,
la conception arcadienne des rapports entre lhomme et la nature qui est celle qui prsida
lide (non la mise en uvre) amricaine de protection de la nature (Worster, 2009),
mais aussi la notion dconomie de pillage dveloppe par lcole naturaliste allemande
et reprise par Charles Flahault.

lintrieur de ce territoire, le principe de deux zones


est retenu. La premire est dfinie comme une zone
Dgradations et risques
de srnit et dquilibre , destine au chercheur ( quil soit artiste naturels dans la valle
scientifique, philosophe ou conomiste ), o seraient crs les labo- du Chassezac, montage
ratoires ncessaires chaque discipline, judicieusement rpartis au sein ralis par P. Richard
du parc national . La seconde, serait une zone damnagement et de mise en valeur. Le
parc national serait donc un territoire ddi la connaissance, au savoir, mais qui offrirait
galement la possibilit de se maintenir la population. En retrouvant de meilleures
conditions dquilibre conomique , celle-ci regagnerait sa dignit, tout en offrant un
asile pour les chercheurs . Lavenir des Cvennes est dans sa valeur culturelle au sens
large (mme si le terme nest pas employ ici), la valeur de lEsprit 2.
But de la confrrie des Amis des sources
Ils pensent quil est encore possible [] notre poque qui semble prendre enfin conscience
de la fragilit dune certaine forme de civilisation exagrment axe sur le progrs matriel
exclusif, de tenter de rtablir un quilibre rompu quilibre entre la Nature et les hommes, et
entre les hommes entre eux dans leurs activits sociales ou conomiques, par une juste rpartition
de lnergie et des possibilits tant matrielles que spirituelles qui leur sont offertes pour un
dpassement.
Notre projet densemble vise audacieusement conserver et rnover les Sources
les Sources des eaux vives sans lesquelles la vie est impossible la fin du compte Sources
sans lesquelles la Nature et ses cratures, vgtales, animales, humaines, dprissent Sources
sans lesquelles barrages et turbines sont sans raison dtre Sources sans lesquelles le monde
1 - Anonyme (docteur Richard), Protection de la nature dans les Cvennes-Gvaudan, document ronotyp, dcembre 1956 [archives
de la famille Richard].
2 - Ibid.

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est morne et laid et les esprits limage du monde Sources qui prissent elles-mmes sans
les arbres et la terre Sources qui divaguent et dvastent luvre des hommes si on ne veille
assagir leur cours Sources de lEsprit, dans le silence et le calme dun des plus beaux pays
du monde o la Nature aura retrouv et conserv sa puret primitive. []

Mise en valeur donc, mais sans modernisme outrancier, avec lide directrice de retrouver
un quilibre perdu, dans le sens de la Qualit Tourisme aussi mais dune nature et
dune qualit toute particulires. Collaboration possible enfin, avec la Technique (EDF par
exemple) la condition expresse cependant, que cette technique et ses promoteurs shumanisent et veuillent bien comprendre la ncessit absolue pour eux-mmes aussi bien
que pour les autres, de respecter la Nature et de ne plus piller purement et simplement
ses richesse de ne plus rompre lAlliance 3
Pratiques : (re)connaissance du local
Qui sont donc ces Amis des
sources , ces quipes de travail
uvrant pour la protection de microterritoires entre le Gard et lArdche le Mas de la Barque (sur le
mont Lozre), Malons, La Borne,
Thines, La Claysse et Paolive ?
Ce sont tous des chercheurs, professionnels ou amateurs, runis autour de deux mdecins gnralistes
et grands rudits : Pierre Richard et
Jean Pellet. Le premier est n Angers, ne possde aucune ascendance cvenole et sest install au
Vans (Ardche) au dbut des annes 1950. Il se passionne en particulier pour lconomie sociale, la
prhistoire et lethnologie. Le second est n dans le Vaucluse, Barbentane o son pre est mdecin.
Il a fait ensuite ses tudes de mdecine Montpellier, mais ses origines tant maternelles que
paternelles sont cvenoles, du ct
Extrait de la charte des
de Gnolhac (Gard) o il ouvre son cabinet 4. Dune rudition ex- Amis des sources.
trmement vaste, Jean Pellet se consacre, outre son mtier, des
travaux dhistoire et de gologie locales dont la qualit scientifique est reconnue 5. Les
deux mdecins sont catholiques et leur foi est profondment mle lhumanisme quils
professent.
3 - Protection de la nature dans les Cvennes-Gvaudan, op. cit.
4 - Ces informations sont tires du tmoignage de son ami Franois Girard, rcemment dcd, Hommage Jean Pellet , transmis
au centre de documentation et darchives en octobre 2008.
5 - Parmi ses multiples travaux, citons seulement, outre de nombreuses monographies historiques sur Gnolhac, la ralisation de la
Carte gologique de la Lozre, en tant quassistant de la carte gologique de France (IGN). La revue Lien des chercheurs cvenols
lui a rendu hommage dans trois numros, 81, 82 et 83, 1990.

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Le
prhistorien
Jacques
Cauvin
la fin des
annes 1950

Labb
Jean Roux

Coll. Richard

Famille Pellet

Jean Pellet (1924 1990)


Il sait de quoi il parle. Il lit tout. Je me demande comment il fait, comment il arrive
bourrer sa vie sans la prcipiter, car il vit
la fois sur terre, dessous et dans le ciel, mon
petit docteur gologue, archologue et simplement chrtien [] Il est de plus en plus
maigre, mon ami le petit docteur. Son corps
paquet dos et de nerfs souffre la mort
de la chre Cvenne et bouillonne denthousiasme, en mme temps, cest trs curieux.
Et encore, depuis deux ou trois ans, il a renonc cette barbe ingrate qui lui poussait
longue et clairseme, une barbe de vieux
ngre qui le faisait ressembler, squelette
souffreteux, un Christ rat Jsus sest
mis toubib au flanc du Lozre, il nous rend
bien des services. (Jean-Pierre Chabrol, Le
Crve-Cvenne, Paris, Plon, 1972)

On ne connat pas la liste prcise des autres


membres de cette confrrie volontairement
informelle et sans statut. Mais lon peut citer
Andr Marti, gologue et dautres scientifiques
nouvellement installs dans la rgion, comme
Jacques Cauvin, archologue prhistorien et
Pierre Ducos, ethnozoologue 6 ; Constant Vago,
biologiste hongrois, chercheur lINRA, fondateur en 1957 dun laboratoire de cytopathologie
Saint-Christol-ls-Als, ou encore le prhistorien et musographe Serge Nikitine, avec qui
Pierre Richard conoit un projet de muse de la
Chtaigne (sorte de prfiguration des comuses ), sur la commune de Brahic en Ardche.
Il y a aussi quelques autodidactes du cru,
initis par lun ou lautre docteur, comme Henri
Bayle, originaire des Vans, qui se passionne pour
la splologie ou Maurice et Gilbert Lhomme,
gologues et splologues. Enfin, du ct de Gnolhac, une autre figure importante de ce cercle
est labb Jean Roux, cur de Snchas (de 1958
1993), ami de Jean Pellet et lui aussi grand
rudit 7.

6 - Grand ami de Pierre Richard, Jacques Cauvin sest install en Ardche dans les annes 1950, o il mne ses premiers travaux
darchologie prhistorique, avant de se spcialiser dans les tudes Proche-Orientales. En 1966, avec lethnozoologue Pierre Ducos,
autre proche du docteur Richard, il cre Saint-Andr-de-Cruzire (Ardche), dans les locaux dune ancienne filature, un Centre
de recherche dcologie humaine et de Prhistoire (CREP) attach au CNRS. Voir Olivier Aurenche, Jacques Cauvin et la prhistoire
du Levant , Palorient, 2001, vol. 27, n2, p. 5-11.
7 - Voir Daniel Travier, Labb Jean Roux ainsi que les divers hommages rendus labb dans Causses et Cvennes, n3, 1993,
p. 339-342 ; Hommage labb Jean Roux , Midi Libre, 29 aot 1993.

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Le trait dunion de ces militants est donc lrudition de terrain, lexploration de la localit
sous toutes ses facettes. L se dessine un premier hritage : la qute de savoirs sur le local
de ces passionns, lamour du pays qui leur est unanimement reconnu, rappelle une
tradition dite drudition locale qui a trouv son essor au 19e sicle, avant de se dliter
pour des raisons diverses parmi lesquelles on peut voquer le renforcement de la construction nationale dans lentre-deux-guerres, mais dont limportance en Cvennes demeure
grande. Cependant, locaux , la plupart des membres de cette confrrie ne le sont point
de naissance ou dorigine. Ils le deviennent en grande partie par leurs pratiques drudition,
travers ils tissent des liens intimes avec leur territoire. Au-del de la question de la
localit, le savoir conu comme connaissance globale, lunion des disciplines, renvoient
un hritage plus ancien, celui de lhumanisme de la Renaissance pour lequel rien de ce
qui fait la vie nest tranger lhomme 8 . Lhumain, notion centrale pour les Amis des
sources, notion perdue selon eux dans le monde moderne et que seule la redcouverte
du respect de la nature permettrait de rgnrer.
Une critique du monde moderne
Le discours tenu par les Amis des sources se situe ainsi clairement dans le prolongement
dune tradition de critique de la crise du monde moderne , diversement formule depuis
la fin du 19e sicle. Un second hritage apparat ici, qui tablit une autre forme de continuit
des ides et des hommes, travers ce moment encore peu explor de lhistoire de la protection de la nature que sont les annes 1930 et 1940. Un courant dopinion indit a
merg en effet dans ces dcennies, alliant lexaltation de la nature une critique de la
modernit urbaine et industrielle. La vision de lcrivain Georges Duhamel qui, dans un
roman pamphltaire contre la civilisation industrielle 9, lui oppose la cration dun Parc
national du silence , est frquemment cite par les promoteurs de parcs nationaux culturels des annes 1950. Voici comment lauteur, vingt-cinq ans aprs, en commente le
contenu :
Cet essai ntait pas isol, dautres crits laccompagnaient qui concernaient une ventuelle
trve des inventeurs, les excs de la civilisation mcanique et leur effet sur la sant de lhomme,
la corruption de notre langue maternelle, les folies de la publicit, tous sujets qui commencent
de proccuper les hommes responsables 10.

Largumentaire de ce discours appartient celui tenu par une mouvance intellectuelle


dite anticonformiste (Dard, 2002), dont les ramifications se retrouvent aprs-guerre
dans de nombreux courants dides et institutions. Ce discours critique largement intgr
par lidologie ptainiste se nourrit chez certaines personnalits dexpriences de vie
communautaire en pleine nature, telles celles favorises par le scoutisme (qui constitue
une exprience commune de nombre des pionniers de la protection de la nature) ou,
partir de 1940, les chantiers de jeunesse, dont lesprit sen inspire en partie (Sirinelli, 2006 :
526). Alors g dune vingtaine dannes, le docteur Pierre Richard, instructeur au chantier
de jeunesse de Villemagne sur lAigoual, y a dcouvert les Cvennes et vcu une exprience
quil considre comme fondatrice dans son parcours personnel.
Les rfrences humanistes des Amis des sources trs diffrentes de celles revendiques
par Charles Bieau travers Michelet ou Rousseau renvoient galement aux mouvements
8 - Michel Wienin, entretien, 5 septembre 2005.
9 - Georges Duhamel, Querelles de famille, Paris, Mercure de France, 1932.
10 - Georges Duhamel, Le parc national , Le Figaro, 30 novembre 1956.

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communautaires du catholicisme social qui ont merg dans les annes 1940. Les termes
du texte prcdemment cit voquant la cration de la confrrie sont, en effet, explicites.
Ils dsignent ladhsion aux principes dvelopps depuis 1941, au sein du mouvement
conomie et Humanisme, initi par le pre dominicain Joseph Lebret. Ses fondateurs entendaient uvrer lavnement dun ordre social chrtien qui concilierait lidal communautaire et lorganisation corporative des professions (Pelletier, 1996 : 22), tout en
envisageant le mouvement comme une mission de rnovation de la pense catholique.
Dans lordre du politique, le trait commun des dirigeants dconomie et Humanisme, nourris
pour la plupart du catholicisme intransigeant dun Jacques Maritain (voir son Antimoderne,
paru en 1922), est le refus du libralisme et du socialisme, comme les deux faces du
matrialisme contemporain qui nie la transcendance et finit par dtruire le lien social
(Pelletier, ibid.) 11. Ladhsion des Amis des sources conomie et Humanisme nest pas
que de discours : Pierre Richard est membre du mouvement, dont il arrive que les runions
se droulent son domicile mme. Les ramifications dconomie et Humanisme en France
aprs la Seconde Guerre mondiale, son influence idologique sur les diffrents acteurs
conomiques, politiques ou sociaux, sont difficiles cerner prcisment car extrmement
diffuses, malgr ltude approfondie que lui a consacre Denis Pelletier, qui a voqu les
nombreux appuis dont le pre Lebret et le mouvement ont pu bnficier, aprs-guerre, au
sein du Centre national de la recherche scientifique (Pelletier, 1996 : 329-332). Le CNRS
parat en effet fort bien reprsent dans le cercle de proches constitu autour de Pierre
Richard.

Coll. Gilbert Andr

Ce cercle, sans cesse largi au fil des rencontres, est compos de personnalits de milieux
scientifiques, littraires et artistiques extrmement divers que lon ne saurait donc rduire
une seule tendance. On peut reconnatre cependant, parmi les proches (du moins intellectuellement) des annes 1950, un certain nombre de personnes ayant appartenu ce
courant anticonformiste que les historiens aujourdhui prfrent nommer la nouvelle
relve des annes trente (Dard, 2002)
dans son orientation spiritualiste. Le philosophe-paysan ardchois Gustave Thibon est
le pivot de cet hritage et de ce rseau. Cofondateur dconomie et Humanisme (dont
il doit cependant dmissionner en 1945
cause du soupon de collaboration au rgime de Vichy qui pse sur lui), sa maison
de Saint-Marcel-dArdche est, aprsguerre, un lieu daccueil permanent pour
des intellectuels en qute de formation spirituelle. Pierre Richard, comme dautres proLe philosophe Gustave Thibon
moteurs de parcs culturels (Gilbert Andr en Savoie, Pierre Martel son domicile de Saintdans les Alpes de Haute-Provence ou Jean Prioton dans lHrault) trou- Marcel-dArdche (extrait
vent dans la thologie catholique de lincarnation professe par dun article de la presse
Gustave Thibon (soit une thologie qui, selon le pasteur Bastian a fait allemande des annes 1950)
que les gens sont attachs au sol et aux traditions 12 ), de quoi fonder spirituellement
leur action pour le renouveau des pays de montagne. Il faut souligner le fait, qui certai11 - On retrouve les mmes rfrences intellectuelles dans le parcours de labb Martel, porteur dun projet de parc dans les Alpes
de Hautes-Provence, et dont laction associative inspira trs fortement le docteur Richard lorsquil cra lassociation Font Vive
(Basset, 2009 : 24-38).
12 - Paul Bastian, entretien, Lutry, octobre 2009.

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nement a son importance en Cvennes, que cette thologie pouvait tre partage par des
protestants. Ainsi, le pasteur Paul Bastian, lun des acteurs du mouvement cumnique
en Cvennes, vouait-il Gustave Thibon, comme Pierre Richard, une profonde admiration.
En marge de cette mouvance humaniste chrtienne, lon peut reconnatre dans les textes
de Pierre Richard un vocabulaire voquant la spiritualit de Lanza del Vasto, disciple de
Gandhi dont il intgre la pense au catholicisme et fondateur des communauts de lArche
dont les premires furent implantes en Languedoc (Gard et Hrault).

Un itinraire : Pierre Richard (18 juillet 1918-21 novembre 1968)


Pluralit, voire htrognit de ce rseau autour dune ide de parc lest des
Cvennes, mais le point de convergence en est, coup sr, Pierre Richard. Celui-ci possde
une vritable stature de leader, auquel une mort prmature en novembre 1968 confre
aux yeux de ses proches une destine quasi hroque. Nous prsentons seulement ici les
lments les plus saillants de cet itinraire 13. Il serait sans doute ncessaire de scruter
plus prcisment ce parcours, en examinant llaboration dun rcit intime qui se confond
avec le combat pour un parc en Cvennes et en le confrontant avec dautres itinraires
individuels, comme ceux de Pierre Martel, de Gilbert Andr et dautres encore, qui prsentent
des similitudes troublantes. Ainsi pourrait-on mieux comprendre le mouvement dadhsion
persistante, au-del de la Seconde Guerre mondiale, des valeurs gnralement caricatures
(antimodernisme, spiritualisme, raction etc.), mais qui sont au fondement de plusieurs
projets de nouveaux territoires , associant respect de la nature et renouveau des cultures
locales 14.

Une jeunesse pendant la Seconde


Guerre mondiale
Les tudes de mdecine de Pierre Richard

Coll. Richard

Linscription familiale
Pierre Richard est n Angers le 18 juillet 1918 et a grandi Paris, o il a fait ses tudes
au lyce Montaigne. Son pre, Andr Richard, professeur dducation physique reconnu,
a ouvert, au Champ-de-Mars Paris, la premire salle en France de rducation Lenfance sportive
et de culture physique. Il a pratiqu galement la rducation respiratoire de Pierre Richard (montage
de Sylvie Richard)
au Mont-Dore. Il est assist dans son activit
professionnelle par son pouse Mariette.
Pierre Richard a donc volu durant les vingt
premires annes de son existence dans un
milieu mdical, scientifique et hyginiste 15.
Cest l quil viendra en premier lieu chercher des appuis pour le parc cvenol.

13 - partir des tmoignages de Mmes Anne-Marie et Sylvie Richard. Voir galement les tmoignages dAndr Chamson dans Causses
et Cvennes, 1968, et Ren Levesque et Gilbert Lhomme, Pierre Richard (1918-1968). Luvre de Pierre Richard : idalisme et
ralisme , tudes prhistoriques, mai 1971, p. 70-73, [CD] ainsi que la notice dOlivier Poujol, Pierre Richard et son territoire
dadoption , Liens des chercheurs cvenols, n 115, 1998.
14 - Cest aussi le projet formul par Andr Micoud dans son article Aux origines des parcs naturels franais (1930-1960) : ruralisme,
naturalisme et spiritualit , Ruralia, n 20, 2007 [article consult en ligne sur Hal-Shs].
15 - Ces lments sont rapprocher des rfrences hyginistes de Gilbert Andr, promoteur dun Parc national alpin, li notamment
Alexis Carrel (Mauz, 2003 : 45-48). Sur limportance fondatrice du courant hyginiste dans une forme didologie radicale de
la protection de la nature, voir Samuel Depraz, 2008 : 90-91.

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Coll. Richard

sont interrompues par la guerre et loccupation allemande. Ses parents se rfugient Aixen-Provence, tandis quil dcouvre les Cvennes en conduisant un chantier de jeunesse
sur lAigoual (il sagit de reconstruire les anciens baraquements de mine de Villemagne).
Il y rencontre notamment un garde-chasse
originaire des Vans, Henri Soulerin, rudit
autodidacte, qui deviendra lun des Amis
des sources 16. Cette exprience le marque
fortement, et il imagine alors un projet de
vie communautaire quil nomme Pierreneuve 17. Lun de ses compagnons dalors,
le docteur Louis Sauv, dcrit aujourdhui
cette association comme un observatoire
de lexode rural et des problmes denvironnement lis lindustrialisation 18 .
lire la prsentation de Pierreneuve dans
un document de lpoque, lambition parat
plus vaste et elle est surtout exprime dans
Linstructeur Pierre Richard
un langage plus caractristique de lidologie ruraliste des annes au chantier de jeunesse de
1940. Il sagit en effet dune collaboration entre les ducateurs (Prtres, Villemagne
Instituteurs, Mdecins, etc.) [sic.] et les lites paysannes en vue de la cration de communauts rurales chrtiennes (catholiques ou protestantes), devant servir dexemple pour la
recherche dun quilibre humain, paysan et franais 19 .

Au docteur Richard, de Saint-Cr, et tous mes camarades dorigine citadine, qui ont voulu devenir mdecins de campagne, refaire une lite rurale et sauver
les vertes valles 20.

Coll. Richard

Coll. Richard

Aprs une dernire anne dtude Marseille et


son mariage Aix-en-Provence, Pierre Richard se
rfugie en 1942 Saint-Junien (Limousin) dans la
famille de son pouse. Il assiste au massacre dOradour-sur-Glane et, selon les tmoignages familiaux,
entre au service de la Rsistance. En dcembre
1945, il soutient sa thse Paris sur Le Rle social
dun mdecin de campagne. En 1946, le docteur
Richard installe son premier cabinet Saint-Cr, dans le Lot. Il y cre une
association de jeunes, tourne vers le social et la nature, participe la for- Les hommes en blanc,
mation dune quipe conomie et Humanisme qui effectue des enqutes so- exemplaire ddicac au
docteur Richard
ciales sur le canton, organise un hpital rural. Le
docteur Soubiran sinspire de son exprience et de sa
thse pour crire le troisime tome de son roman
succs Les Hommes en blanc, quil ddicace ainsi :

16 - Henri Soulerin a crit en 1950 une monographie du chtaignier dans son triage et il ditait un Armana de la Veille. Il crivait
ses mmoires et celles des anciens, empruntant souvent au patois local, et a laiss des archives aux Vans.
17 - Tout ceci est relat dans des carnets tenus lpoque par Pierre Richard, dont la fille, Sylvie, a bien voulu me lire des passages.
18 - Tmoignage cit par Sylvie Richard dans un document ralis en hommage son pre Pierre Richard, aot 2008.
19 - Archives de la famille Richard.
20 - Andr Soubiran, Les Hommes en blanc, tome III, Le Grand Mtier, journal dun mdecin de campagne, Paris, SEGEP, 1951.

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Saint-Cr, Pierre Richard fait galement une rencontre dcisive avec un directeur de
lyce originaire des Vans, M. Baconnier, qui lui fait dcouvrir Thines, un village quasi abandonn des Cvennes vivaraises. Pris de passion pour ce pays, Pierre Richard, dj pre de
cinq enfants, sinstalle aux Vans en 1951, en formulant le vu de stablir un jour sur
lperon rocheux de Thines pour y mener une vie dtache, dans le dnuement et linconfort
matriel.
Un territoire intime et ses hauts lieux
Le parcours de Pierre Richard est alors marqu par la construction dune relation trs forte
un territoire, les Cvennes , et surtout des lieux. Son rcit intime valorise en effet
un certain nombre de sites qui mriteraient chacun une tude particulire, en ce quils rsonnent galement dans lhistoire collective. Outre lAigoual, lieu initiatique, on peut
relever dans le pays des Vans :
le bois de Paolive : haut lieu de la contre-rvolution, projet de rserve intgrale en 1913,
site de prdilection, encore actuellement, des naturalistes (une association des Amis de
Paolive est actuellement prside par un pre cistercien, nouveau locataire de lermitage
de Saint-Eugne) ;
la Commanderie de Jals : haut lieu galement de la contre-rvolution 21, mais aussi de
lhistoire des Templiers, pour lesquels Pierre Richard prouve une fascination intime. En
1985, le prhistorien Jacques Cauvin, quil a rencontr alors quil tait encore tudiant, y
installe son nouvel Institut de Prhistoire orientale ;
Thines : village perch o lAssemble permanente des prsidents de chambres dagriculture (APPCA) initie, au milieu des annes 1950, une exprience de rnovation de
la vie en montagne. Une jeune artiste, Huguette Nicolas, stablit dans ce lieu dsert et
engage des actions visant au maintien de la vie agricole par le dveloppement dactivits
artisanales. Pierre Richard est lun de ses rfrents 22 ;
il faut voquer, enfin, le bourg des Vans lui-mme qui, dans son tymologie, voquait
pour Pierre Richard la pierre mme, le substrat gologique de la vie terrestre, mais
aussi le fondement symbolique de la vie spirituelle. Il est tout fait tonnant mais certainement significatif de voir combien, dans diffrents itinraires individuels, les ouvertures
mtaphoriques offertes par un mme rfrent (ici la pierre) dterminent et orientent les
qutes de sens et les parcours de vie 23.
La pierre et la source sont les deux rfrents constants de la vie de Pierre Richard et les
assises symboliques de sa construction philosophique, comme en tmoigne ici Gilbert
Lhomme :
Qui na pas t tmoin de son arrt contemplatif devant cette source, la Font Vive, qui coule
prs de Grospierres, ne peut comprendre Pierre Richard et ses mobiles. Cette source, symbole
de la Vie quil faut savoir entretenir, symbole de sa soif de Beaut et de Puret. Font Vive,
cest aussi le titre de la revue quil vient de fonder et laquelle il va se consacrer de tout son
cur. la civilisation de dchet, extrieure lhomme, Pierre Richard oppose la Culture, vritable style de lme, ouverture du cur et exigence de lesprit. Ralisant que la signification
mtaphysique du progrs scientifique est prcisment labolition de toute humanit, cest-dire suppression des relations entre lhomme et son milieu, il npargne pas ses efforts pour
21 - Voir Valrie Sottocasa, Mmoires affrontes. Protestants et catholiques face la rvolution dans les montagnes du Languedoc,
Presses universitaires de Rennes, 2004, p. 87 et suiv.
22 - Huguette Nicolas, entretien, 12 juillet 2005.
23 - Jai dcrit les rsonances du mme mot pierre chez labb Pierre Martel, promoteur dun Parc culturel en Haute-Provence
(Basset, 2009).

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faire entendre et respecter cet quilibre biologique, si ncessaire lhomme que la civilisation
tend de plus en plus isoler 24.

Toute la dmarche et luvre de Pierre Richard sarticulent autour de ces trois plans : le
social, le rapport des hommes la nature et aux lieux (quil exprime notamment travers
la notion de symbiose ), le spirituel (marqu par un attachement au symbolisme, qui
tmoigne, selon Ren Gunon, de la nature spirituelle de toute chose ). Lattachement
de Pierre Richard la maxime de Saint Bernard de Clervaux, On apprend plus dans les
bois que dans les livres , voque galement certaines composantes du transcendantalisme
amricain (Henry David Thoreau), cette philosophie qui postule une correspondance entre
le domaine de la vrit spirituelle et le monde des objets matriels (Catherine Larrre,
1997 : 8.)

Coll. Richard

Le docteur Richard a peu publi, mais beaucoup crit. Dinnombrables feuillets de ses
ordonnances vierges sont emplis de notes
sur les sujets varis de ses recherches, et
plus encore de rflexions sur les sujets qui
lui tiennent cur : le Parc des Cvennes,
en premier lieu, mais aussi, par exemple, le
problme de leau et de sa matrise quil
tient pour central dans lavenir de lhumanit. Sil entreprend tardivement ( partir
de 1965) une licence de Lettres et de
Sciences humaines, Pierre Richard nest ni
un homme de science proprement parler
(il approfondit peu ses sujets), ni un homme
de cabinet, mais davantage un homme de
Les notes de Pierre Richard
terrain. Il aime arpenter , indissociablement mdecin et observateur
des lieux, quil photographie sous toutes leurs facettes. Un fort tmoignage de son attachement aux Cvennes est bien lattention quil portait, la veille de sa mort, la publication
sous la bannire des ditions Racines dOc, quil venait de crer, de la traduction par Gilbert
Lhomme du fameux Voyage travers les Cvennes de Stevenson. Il avait encore dans ses
cartons, prt la rdition, Le Thtre dagriculture d Olivier de Serres.

Cl. Ministre de lAgriculture Coll. Richard

Pierre Richard dans les Grads

Le docteur Richard a t peru et dcrit


dabord comme un aptre de la mdecine
rurale , linstar dun Jean Pellet, dont la
notorit na cependant pas dpass le
cadre cvenol. Yves Btolaud, haut fonctionnaire en charge de la protection de la
nature, en a tmoign : Le docteur Richard
tait un homme extraordinaire, un vritable
aptre, passionn par le bien quil pouvait
faire dans cette rgion. Je lai bien connu
et je lai normment admir 25. Pierre Richard devient ainsi une sorte de figure

24 - Ren Vesque et Gilbert Lhomme, Luvre du docteur Pierre Richard : idalisme et ralisme , art. cit.
25 - Entretien avec Pierre Gaudin et Claire Reverchon, op. cit.

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exemplaire (anonyme selon son souhait) lorsque, en 1960, le ministre de lAgriculture,


dsireux dvoquer la vie dun mdecin de campagne, le choisit pour la ralisation dun
documentaire intitul Nuit blanche. Le mdecin des Vans est film au sein de sa famille,
puis dans ses prgrinations travers la montagne, de jour comme de nuit et par tous les
temps, pour rendre visite aux malades. travers les propos que lon fait tenir au docteur
Richard (et que, semble-t-il, celui-ci na pas totalement reconnus), le film dresse une propagande tout fait paradoxale aux accents antimodernes contre labandon du pays par
ses enfants , au moment mme o le gouvernement engage ses grandes rformes agricoles.
Homme dune exigence personnelle et dune intgrit totales dans ses engagements et
ses idaux au risque sans doute dune certaine rigidit , Pierre Richard est surtout un
btisseur dutopies, dont la parole puissante est reue par ceux qui lapprochent comme
prophtique . Il poursuit un idal communautaire auquel il na de cesse de vouloir
donner forme et corps, partir des cercles damitis quil constitue autour de lui (Pierreneuve,
les Amis des sources, Font Vive). Le Parc culturel des Cvennes en reprsentait certainement
laboutissement large chelle : lutopie ralise dune vie rurale rnove, sous la conduite
dune poigne dhommes inspirs.

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C h a p i t r e

t r o i s

La tentative de construction
dun projet commun
(1957-1960)

La rencontre entre lAPNCC et les Amis des sources sest produite en avril 1957 Pontde-Montvert. Les deux groupes ont t mis en contact par Jacques Michou, professeur au
lyce de Mende, membre de la Socit des Lettres de Lozre. Si la ncessit dune dmarche
unitaire sest impose aux diffrents promoteurs dun Parc national des Cvennes pour
donner plus defficacit leur action, la difficult en est apparue demble travers la
ncessit queurent les Cvenols de se positionner dans le mouvement pour des Parcs nationaux culturels alors en plein essor.

Les Cvenols et le mouvement pour des Parcs nationaux culturels


Vers une Association nationale des Parcs de France
La formulation de lide de parc national en Cvennes doit se rattacher, en effet, un
ensemble de projets alternatifs de territoires, dont les promoteurs ont en commun dadopter
le concept de parc culturel 1. Ce concept, au moment o le conseil gnral de Lozre
formule son vu, a t impos par une personnalit opinitre nouvellement installe
Bonneval-sur-Arc, Gilbert Andr. Isabelle Mauz a bien cont son histoire, et on ne la rappellera pas ici 2, sauf souligner les convergences la fois idologiques et de parcours
personnel (un jeune Parisien issu des milieux aiss prend fait et cause au tout dbut des
annes 1950 pour le genre de vie montagnard, quil adopte dfinitivement) avec Pierre
Richard. Il suffit de citer cette phrase :
Rendre la terre et le ciel aux jeunes de nos capitales surtendues, retrouver pour eux les
SOURCES de la Vie, nous voulons esprer que ce soit la mission du parc national 3.

Cependant, la clbration de la splendeur de la civilisation pastorale , lie la conviction


que la civilisation prindustrielle tait gnratrice de bonheur , les rfrences hyginistes
(Carrel) et alpinistes (Frison-Roche), enfin, un litisme social et culturel certains, indiquent
1 - Jai dj voqu ce mouvement dans un prcdent ouvrage (Basset, 2009 : 109-113), on trouvera cependant ici quelques dtails
et rflexions supplmentaires. Lire aussi, sur le mme sujet, les pages dIsabelle Mauz (2003 : 45-66).
2 - Sur le parcours de Gilbert Andr, voir les travaux dIsabelle Mauz (2003 et 2005), ainsi que la notice biographique que nous avons
rdige en collaboration, paratre dans le Dictionnaire biographique et institutionnel de la protection de la nature, en ligne sur
le site de lAssociation pour lhistoire de la nature et de lenvironnement.
3 - Gilbert Andr, Pour un Parc national franais, 1955.

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quil sagit peut-tre moins pour Gilbert Andr de promouvoir la culture propre des gens
de montagne (bien quil lait lui-mme partage plusieurs dcennies durant) que de faire
de la montagne le lieu o lon tentera de restaurer la culture (occidentale) considre
dans ce quelle aurait de plus noble et qui sopposerait point par point la modernit. La
montagne est le lieu o lon peut encore sauver quelque chose : le silence, le respect
des rythmes naturels, la transmission de lhritage culturel classique Cette conception
de la culture, dont linvention de la notion de parcs culturels est tributaire, fut indniablement partage par nombre des promoteurs de parcs durant cette priode. Mais il
nest pas sr que tous lui ait confr un litisme aussi marqu. Surtout, la culture est
lune de ces notions caractrises par une grande polysmie et plasticit : chacun y projette
ses propres lignes de sens. Ainsi le terme de culturel permettait-il galement daffirmer
lopposition la naturalit des parcs amricains, lesquels sont systmatiquement, en
France, sauf dans les milieux naturalistes, poss en contre-modles .
Quoiquil en soit, Gilbert Andr a su crer autour de son projet un vritable mouvement
dopinion, qui se traduit dabord par ladhsion des lites savoyardes (vu du conseil
gnral de Savoie en dcembre 1955), par une campagne de presse nationale soutenue
par les intellectuels anticonformistes dj cits (Gustave Thibon, Georges Duhamel,
Samivel, Lanza del Vasto) 4, et par lintrt manifest par certains ministres, en particulier
celui de la Reconstruction. En 1955, Gilbert Andr et Vincent Planque, directeur du Centre
de liaison dactivits rgionales touristiques et conomiques (Clart), crent le Comit
des Parcs de France, patronn par le prsident de la Rpublique Ren Coty et compos de
llite de la Rpublique : hommes politiques, intellectuels chrtiens catholiques et protestants
(Andr Chamson), mais aussi des industriels et des amnageurs. On note, en revanche, la
faible prsence ce Comit des naturalistes peu couts lpoque selon Isabelle
Mauz seulement reprsents par le professeur Heim 5.
La runion du 6 octobre 1957 Lyon : les fondamentaux des Parcs nationaux culturels
Les buts et les caractres gnraux des parcs nationaux sont dfinis, les participants
insistant notamment sur le fait quil ne sagit pas de conserver, de transformer des
rgions en muses, mais de promouvoir une volution qui soit fonction du caractre
rgional, des donnes locales 6 . Andr Prothin expose par ailleurs les conclusions de
ltude ralise par larchitecte Denys Pradelle pour la ralisation du Parc de la Vanoise.
Cette tude distingue trois zones concentriques sur le territoire du futur parc, proposant
chacune des usages diffrencis et une gradation des mesures en faveur de la protection
de la nature. Ce principe de zonage est admis par les autres participants, avec toutefois
des variations sensibles en fonction des territoires. Ainsi Pierre Richard signale-t-il que
cette conception a prvalu dans les Cvennes, avec cette diffrence qutant donne la
diversit gologique du pays, plusieurs noyaux de rserve intgrale (20 300 hectares)
ont t prvus .

4 - Daniel-Rops, Pour un parc national franais , Le Monde, 13 septembre 1955 ; Georges Duhamel, Le parc national , art. cit ;
R.-L. Duret, Une initiative gnreuse. La transformation des hautes valles de la Maurienne et de la Tarentaise en parc national
culturel , Le Monde, 8 novembre 1956.
5 - On peut par ailleurs se demander si ce dernier nappartient pas un courant marginal au sein du Musum national dHistoire
naturelle et de la communaut scientifique. lire le numro de Rivires et forts consacr la question des espaces protgs en
novembre 1957, les choses semblent assez claires. La distinction et le partage des tches tablis dans les annes 1930 est confirm,
entre les rserves intgrales, dont soccupent les scientifiques, et les parcs culturels , qui seraient plutt, ds lors, affaires
damnageurs.
6 - Compte-rendu de la runion du 6 octobre 1957, archives personnelles de Gilbert Andr.

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La ncessit dagir immdiatement sur les diffrents terrains en utilisant les cadres lgislatifs
et les institutions (zones tmoins agricoles, zones de lutte contre lincendie, etc.) existants
est affirme. La multiplication des microexpriences locales doit permettre ensuite de
dresser le cadre dune action gnrale. Enfin lon dcide de constituer une Assemble nationale des Parcs de France dont lobjectif sera de soutenir les diverses actions engages
autour des mmes problmes et avec des principes identiques, comme en Cvennes, Corse,
Haute-Provence, Pyrnes, Vanoise, Ardennes.

Car le sauvetage de la nature sidentifie avec le sauvetage de lhomme : ltre dpend du cadre o il vit
comme les poumons de latmosphre. En renouant le
pacte nuptial avec la cration, lhomme se rconciliera
galement avec lui-mme. Il est bon, il est ncessaire
quun haut lieu privilgi nous offre le spectacle et
lexemple de cette unit, souvenir de lden et promesse
du Paradis, o, suivant la parole dIsai, La terre est
comme une pouse et lhomme comme un fianc 7.

Fonds Martel

Un numro spcial de la revue Rivires et forts, fonde


par Jean-Pierre Mlinotte, accompagne cette initiative.
Le numro, consacr aux Rserves, parcs naturels de
France , fait dans une premire partie le tour des rserves naturelles existantes et en consacre une
deuxime aux projets de parcs nationaux, avec un
prambule de Gustave Thibon qui confre aux futurs
parcs nationaux franais une singulire vocation mystique :

Du reste, lensemble de ce numro, travers les dclarations de nombreuses personnalits,


constitue un plaidoyer pour des parcs qui soient des zones de rsistances la civilisation
moderne : dfense de lartisanat contre les productions standardises et le vertige
technique (Pierre Ritte), dfense du silence et de la lenteur contre lacclration imprime
aux modes de vie, apologie des communauts rurales vivantes etc. Ainsi, les Amis des
sources cvenoles apparaissent-ils rien moins quisols au regard de ce courant dopinion
dampleur nationale travers lequel se prolonge la critique de la modernit. Enfin, la prsentation du parc culturel cvenol par le docteur Richard y est prcde de ce petit
texte dAndr Chamson, dj voqu, o lcrivain emblmatique de la cvenolit se
prsente comme le pre tutlaire du Parc national des Cvennes, tout en confrant celuici sa vocation essentielle.
propos du projet de Parc national cvenol
Depuis trente ans, livre aprs livre, jai conscience davoir difi quelque chose comme un
parc imaginaire des Cvennes. Par le seul langage, jai tent de conserver dans son intgrit ce
lambeau de terre o des millnaires dhistoire nous imposent leur prsence. Cest en effet une
des fonctions de la littrature que dassurer la sauvegarde de ces ralits humaines menaces
par les mtamorphoses que nous imposons la cration. Je navais jamais os esprer que nous
serions assez sages pour essayer de prserver dans la ralit concrte ce que lcrivain peut
7 - Gustave Thibon, Parcs nationaux. Prambule , Rivires et forts, n 8, 1957, p. 53.

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essayer de sauver par le langage et par la posie. Rien ne soppose la cration dune semblable
rserve de la dure , cest--dire un coin du monde qui ne sera pas entran par les transformations de ce qui est fugitif. Ces lieux den haut, dans le monde actuel, sont vous la dcadence conomique. En devenant parcs nationaux, ils reconquerraient une fonction lintrieur
de la civilisation moderne. Pour moi, cette fonction consisterait essentiellement permettre aux
hommes que nous sommes de nous retrouver avec nous-mmes pour pouvoir nous retrouver
avec nos semblables. La vie de notre sicle nous fait passer notre temps dans des besognes,
dans des travaux, dans des contacts sans profondeur, et elle nous dtourne invinciblement de
ce contact primordial qui est celui de la crature avec elle-mme. Ce contact lui-mme natteint
sa plnitude que lorsque la crature se sent en contact avec la cration, cest--dire avec la
nature et avec les autres hommes. Du Mont Lozre au Mont Aigoual, dans la succession des
pturages, des forts et des sources, un monde privilgi soffre nous. Il ne dpend que de
nous de lempcher de disparatre. (Je souligne)
Andr Chamson, de lAcadmie franaise 8

La runion constitutive de lAssociation des Parcs de France sest tenue le 6 novembre


1957 Paris, sous la prsidence de lcrivain acadmicien (et mdecin) Georges Duhamel.
Cependant, le conseil dadministration de lassociation qui devait tre charg de la rdaction dune charte des Parcs naturels de France ne sera finalement jamais runi.
Daucuns considrent que cette Assemble ne fut quun paravent , uniquement destin
soutenir le parc alpin. Et en effet, beaucoup pensent que rien ne doit venir entraver la
marche si bien mene du futur premier parc national franais. Ainsi Jean Prioton a-t-il fait
part de son inquitude matre Bieau, quant la concurrence que le projet cvenol pourrait
faire au projet de Parc national de Savoie :

Publicit pour
lassociation Parcs de
France, dans Rivire et
forts, n8, 1957.

Par ailleurs, nous voulons esprer que cette tentative ne portera aucun dommage
au projet dj assez volu du Parc national de Savoie, et je pense que vous me
pardonnerez cette franchise totale 9.

Les raisons de cette prcoce mise en sommeil de lAssociation des Parcs de France sont probablement multiples et complexes. Gilbert Andr insiste aujourdhui
sur sa responsabilit directe, du fait quil fut partir de
lautomne 1957 entirement accapar par ses fonctions
Bonneval-sur-Arc (une bonne partie de la commune
a t dtruite par de graves inondations) et par lexprience mene sur cette commune quil considre
comme un prototype de son projet de parc culturel 10. En fait, la correspondance entre lui et les Cvenols
cette poque montre quil ne semble plus alors tre
matre de lassociation 11. Quoiquil en soit, la dception
des Cvenols est la mesure de lenthousiasme et de
lesprance quavaient suscits la runion doctobre et
les dbuts de Parcs de France 12.
8 - Rivires et forts, n8, 1957.
9 - Correspondance Prioton-Bieau, 2 avril 1957 [AD, 21J5].
10 - Gilbert Andr, entretien, mai 2009.
11 - Gilbert Andr exprime notamment son inquitude face au silence de son comit directeur parisien . Correspondance RichardBieau, 20 mai 1958 [AD, 21J5].
12 - Ibid., 6 octobre 1957 [AD, 21J5].

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lautomne de la mme anne, des inondations provoquent des dgts considrables dans la basse valle du Rhne et les
Cvennes. Runis spcialement Nmes, les
membres de la Fdration raffirment, dans
une adresse aux pouvoirs publics , la ncessit du reboisement, de la restauration
des sols et du maintien des populations sur
les pentes cvenoles, comme seul moyen
de prvenir de semblables catastrophes. La
cration du Parc national des Cvennes se
justifie ainsi au nom de ce que lon appellerait aujourdhui la gestion des risques :

Coll. Paul Bastian - MVC

Pour une Fdration des Parcs naturels mditerranens (1958)


Linertie de Parcs de France pousse Pierre Richard et Charles Bieau reprendre linitiative
en impulsant la cration dune Fdration des Parcs naturels mditerranens, dont la premire tche sera dlaborer une charte des Parcs. Une premire runion a lieu le 16 mai
1958. Ont t convis Pierre Martel, Jean Prioton, le professeur Marre, biologiste Montpellier (prsident de la nouvelle Association du Parc national du Caroux), Roger de Vilmorin,
directeur de la rserve de Camargue, et Pierre Ritte, dlgu rgional des chambres dagriculture. Lide dune ouverture internationale est mme mise et il semble que lon ait
notamment pens la Yougoslavie.

Le vieux pont de St Jean du Gard


aprs les inondations de
lautomne 1958

Lassemble runie Nmes le 8 novembre 1958 constata la ncessit


de la cration du Parc des Cvennes pour maintenir en Cvennes la population ncessaire au
maintien des plans deau, des terrasses, des boisements etc., opration minemment payante
pour ltat puisque le sinistre tait de lordre dune vingtaine de milliards 13.

Surtout, par cette adresse, les reprsentants du Parc culturel des Cvennes se positionnent
rsolument comme acteurs de lamnagement du territoire et non comme simples propagandistes dun projet dont la ralisation reviendrait entirement aux pouvoirs publics.
Ils saffirment comme des partenaires part entire dans les prises de dcision et les
mesures mettre en uvre :

On voit l toute lambition et la difficult


aussi du projet cvenol qui sinscrit dans
une perspective qui va bien au-del dune

AD 48

La Fdration des Parcs naturels mditerranens [...] insiste pour que cette ralisation
soit faite et conduite avec les reprsentants
du Parc culturel des Cvennes, par les chambres dagriculture des dpartements intresss, en liaison avec les services techniques
rgionaux du ministre de lAgriculture 14.

Charte des Parcs mditerranens

13 - Charles Bieau, Essai sur lhistorique de la loi franaise , Cvennes et Mont Lozre, n15, 1968, p. 17.
14 - Fdration des Parcs mditerranens, Adresse aux pouvoirs publics , Nmes, 26 octobre 1958 [AD, 21J5].

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simple vise conservatrice ou protectrice, offrant, comme le projet alpin de Gilbert Andr,
un caractre indit.

LAPNCC ou la construction difficile dun projet commun


Au cours des annes 1957 et 1958, la fusion entre les deux groupes promoteurs dun Parc
national des Cvennes a t consacre, une charte commune a t rdige. Mais pour autant, lAssociation pour un Parc national culturel des Cvennes (APNCC) est-elle vritablement porteuse dune vision et dune action unitaires et coordonnes ? Les choses, pour
le moins, ne vont pas de soi. Ainsi, lorsquil sagit la fin de la lanne 1957, de dsigner
un reprsentant du Parc national culturel des Cvennes lAssemble des Parcs de France,
ni Charles Bieau ni Pierre Richard ne souhaitent cder lautre la prminence. plusieurs
reprises, Pierre Meynadier doit insister auprs du prsident de lAPNCC sur la ncessit
de ne pas paratre diviss aux yeux des pouvoirs publics 15. Dautant que de lavis gnral
seul un projet de grande dimension et transdpartemental aurait des chances daboutir,
ainsi que le souligne Pierre Richard :
Nos amis Alpins, Provenaux et Pyrnens prsents Lyon ont mme trs vivement insist
pour que nous nommions tout simplement notre parc Parc national cvenol et non CvennesLozre ou Cvennes-Gvaudan tant eux aussi cheval sur plusieurs dpartements ou rgions,
ils ne veulent pas tre obligs par certains dpartementalistes de leurs rgions de modifier
leurs raisons sociales en Alpes-Dauphin ou Alpes-Savoie ou Provence-Basses-Alpes
etc. Ce qui deviendrait nuisible lide du parc national tel quil doit tre conu pour tre clairement exprim et ralis. Efforons-nous donc de raliser une unit qui semble en excellente
voie de ralisation 16.

Or, malgr le changement de dnomination de lAPNCC, limpression de dsunion ou dhtrognit persiste. La brochure Le Parc national culturel des Cvennes diffuse au printemps 1958 ne clarifie pas les choses, car le texte voque un parc encore exclusivement
lozrien. Par ailleurs, la formulation dautres projets de parcs sur la bordure sud du Massif
central vient encore obscurcir la situation aux yeux des services centraux :
Je dois ajouter en outre, quindpendamment du projet de lassociation prside par
M. Biau [sic.], jai eu connaissance, il y a quelques mois, dun avant-projet trs sommaire
tabli par M. Dupoux, colonel en retraite, demeurant 1, rue de Billon Clermont-Ferrand.
Le parc projet devait stendre sur la rgion comprise entre Florac, Als et Gnolhac, et
inclure notamment le versant Nord-Est du Mont-Aigoual 17.
Jusquen 1965, limpression de multiplicit et de concurrence des projets est un argument
rgulirement avanc en haut lieu en la dfaveur du projet cvenol.
Dfinir les limites
Pour les Cvenols, la premire priorit est donc de saccorder sur les limites globales
donner au futur parc. Sans toutefois les prciser trs exactement, comme lcrit Pierre Richard :
15 - Correspondance Meynadier-Bieau, dcembre 1957 [AD, 21J5].
16 -Correspondance Richard-Bieau, 6 octobre 1957 [AD, 21J5].
17 - Lettre du directeur gnral du Tourisme (Boucoiran) au prfet de la Lozre, 19 septembre 1958 [AD, archives du PNC, 1201W1].

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Puisquil ne sagit absolument pas dentourer une rgion de barbels mais daider
notre pays revivre et mme spanouir
dans un cadre appropri sa vocation traditionnelle 18.

Cependant, la multiplicit des points de vue


qui sexpriment aprs la publication du projet de lAPNCC impose de dfinir ce cadre
fermement. La discussion sur les limites du
parc engage, en dfinitive, un dbat sur
lidentit des Cvennes. Ici, trois tendances
se dgagent : une vision restrictive et
historique, dfendue notamment par Andr
Les limites du PNC,
Chamson, limitant le parc aux Cvennes entre mont Lozre et mont Ai- Font Vive, n1, 1960
goual ; des visions extensives et gographiques ensuite, largissant
la zone protger lensemble du Massif central (proposition du colonel Dupoux) ; enfin
une tendance dviationniste selon le terme de Pierre Richard, dportant les limites
du Parc des Cvennes sur ses bords orientaux (le parc Cvennes-Caroux de Jean Prioton)
ou occidentaux (un parc du Bas-Vivarais serait propos par Roger Ferlet) 19.
lencontre de ces trois tendances, les limites retenues par lAPNCC correspondent aux
Cvennes dfinies du bois de Paolive jusquaux pentes mridionales de lAigoual 20 .
Cette dfinition ne semble pas rpondre des critres bien prcis, ni sur les plans gographique et biophysique, ni sur les plans sociologique ou culturel. Elle reflte plutt le
compromis qui rsulte de lassociation des diffrents territoires de prdilection des leaders
du Parc des Cvennes. Aussi, dun point de vue strictement naturaliste, ces limites ne se
justifient gure 21.
Le cadre gnral du parc plus ou moins dfini, il reste concevoir une action vritablement
commune. Mais les difficults sont nombreuses. Lloignement gographique en premier
lieu, empche les Amis des sources et les Lozriens de se runir frquemment, mais il entrane aussi une mconnaissance rciproque du terrain daction de lautre : la Lozre o
exerce matre Bieau a peu voir avec les Cvennes gardoises de Jean Pellet, et encore
moins avec le pays des Vans de Pierre Richard. Ensuite, la personnalit des deux principaux
leaders (Richard et Bieau), galement dots dun temprament ardent , ne facilite pas
lavance de certaines discussions. Enfin, les uns et les autres ont trs certainement une
manire fort diffrente de concevoir les actions mener pour lavance du projet de parc.
Il y a clairement deux, voire trois styles et trois terrains daction trs distincts au sein de
lAPNCC, correspondant trois personnalits : Richard, Bieau, Pellet. Constatant, la fin
de 1958, limpossibilit dune action unitaire, lAPNCC institutionnalise la disparit en
crant une sorte de structure fdrale avec trois quipes et trois secteurs gographiques.
Le rle de lAPNCC : Crer un courant dopinion favorable (Charles Bieau)
Ct lozrien, matre Bieau est le seul vritable animateur de lassociation. Il conoit son
18 - Correspondance Richard-Bieau, 6 mai 1957 [AD, 21J5].
19 - Correspondance Richard-Bieau, 14 fvrier 1958 [AD, 21J5].
20 - Correspondance Bieau-Gilbert Andr, 2 dcembre 1957 [AD, 21J5].
21 - Comme lexpose un botaniste, le professeur Le Brun, ragissant la brochure de lAPNCC, dans une lettre du 22 novembre 1958.

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action essentiellement en terme de lobbying et son cadre daction est strictement dpartemental. Avec lappui de quelques personnes de sa connaissance, issues des rseaux
dmigration lozriens, il tente de constituer lAPNCC en groupe dinfluence classique, son
objectif tant dune part de mobiliser les lites politiques et conomiques dpartementales
en faveur de son projet, dautre part dobtenir une influence sur les instances dcisionnaires
Paris 22. Sur ce point, ses possibilits semblent alors assez limites et il est loin de possder
le carnet dadresses dun Gilbert Andr. Ainsi, aprs les inondations doctobre 1958, matre
Bieau regrette-t-il de navoir pas les moyens matriels de toucher la presse parisienne.
Seul un groupe de Parisiens amis du parc aurait pu le faire .
Il sappuie donc sur quelques Lozriens de Paris pour obtenir les informations et les entres administratives ncessaires lavance de son projet. Jusquen 1960, lun de ses
principaux relais Paris est Pierre Meynadier, dj prsent, ancien polytechnicien et
administrateur de la Socit civile forestire du Bougs. Meynadier possde des relations
au Musum national dHistoire naturelle et surtout rue Lowendal, au ministre des Eaux
et Forts. Sa famille est semble-t-il apparente celle de Charles Flahault, le fameux botaniste de lAigoual. Il collecte pour Bieau de nombreuses informations sur les personnalits
et les instances toucher en priorit, essentiellement dans les milieux naturalistes et forestiers. Voici, travers un extrait du 26 aot 1958 de sa correspondance avec Charles
Bieau, une illustration de son rle lAPNCC :
Lundi prochain, je dois voir M. de Samucewicz. Dans un annuaire administratif nous examinerons
quels sont les chefs de service quil faut contacter pour le parc national. M. de Samucewicz, je
lespre, ira en visiter quelques-uns. Pour ma part il me restera assez peu de temps avant mon
dpart en Alsace. Je tcherai nanmoins den voir quelques-uns, en particulier la rue Lowendal :
ceux qui taient en vacances en aot. Pensez menvoyer le plus tt possible quelques brochures,
je vais en manquer.

De Thade de Samucewicz, nom qui revient souvent dans la correspondance de Charles


Bieau pour sa capacit pntrer les hautes sphres, on ne sait malheureusement rien,
hormis quil est li au premier groupe papetier franais, Arjomari 23. partir de 1963, il
sera lun des rdacteurs de la revue Cvennes et Mont Lozre, lorgane de lAPNCC cr
par Charles Bieau.
Jacques Pinset est un autre informateur de Charles Bieau, dont le parcours nous
demeure totalement obscur. On le voit frquenter lAssemble nationale avec aisance et
sinviter dans les ministres. On lui confie la ralisation des commentaires dun film sur
la Lozre, diffus par Path. Il rdige galement un rapport pour matre Bieau sur les possibilits conomiques en Lozre et un article sur les Itinraires cvenols pour la revue
du Touring Club de France. Plus tard, il crit que Pierre Randet, du ministre de la Construction, songe lui confier une mission en Auvergne Bref, il parat tre un jeune homme
hardi, qui rapporte essentiellement des informations de couloir au prsident de lAPNCC,
tout en offrant ses services pour la publicit du projet.
Un quatrime personnage-relais a, lui, beaucoup plus de poids . Il sagit de Pierre de
Montfajon, prsident de Banques Populaires de France, originaire du Pont-de-Montvert
22 - Cette action de lobbying est dcrite plus en dtail dans la troisime partie.
23 - En 1954, la fusion de quatre papeteries concurrentes qui produisent des papiers haute valeur donne naissance au premier
groupe papetier franais Arjomari.

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o il passe ses vacances. Il est assez vite contact


par Charles Bieau pour diverses affaires, dont le projet de parc. Il figure dailleurs sur la liste des membres
du conseil dadministration (jamais runi) de Parcs
de France, tablie en dcembre 1957.
On dveloppera dans la partie suivante les rsultats
de ces diverses tentatives de mobilisation des rseaux parisiens.
De leur ct, les Amis des sources nhsitent pas
mobiliser galement les rseaux . Pierre Richard
est familier de certains milieux intellectuels, politiques et conomiques parisiens (il en fait mme un
Les parcs nationaux dans
argument dans sa rivalit avec Bieau pour la reprsentation du PNC 24). la revue Crdit populaire
Lui et ses amis obtiennent ainsi une adhsion au projet de PNCC de de France, dirige par
Pierre Montfajon
trois cercles de nature diffrente.

Coll. Famille Richard

Tout dabord, les chambres dagriculture, organe de reprsentation des professions agricoles,
que Pierre Richard semble frquenter de prs. Il se lie en particulier avec Pierre Ritte,
dlgu rgional qui a eu, selon Gilbert
Andr, une certaine influence dans llaboration du projet de Parc de la Vanoise 25.
Pierre Ritte est galement lorigine de lexprience de rnovation rurale Thines,
prcdemment voque 26. En 1958, lAssemble permanente des prsidents de
chambres dagriculture formule un vu
pour la cration du Parc national des Cvennes. La perspective du parc sinscrit ici
clairement dans la thmatique du maintien
de la vie en montagne et de la valorisation
de la paysannerie traditionnelle, avec les
accents agrariens qui sont ceux des chambres dagriculture de lpoque (Duby et Wallon, 1976 : 451-452). En juin 1958, le Parc
national des Cvennes est reprsent
lexposition dartisanat rural des chambres
dagriculture et des Parcs de France Paris.

Huguette Nicolas dans


son atelier de tissage,
Thines.

Grce au biologiste Constant Vago, le projet cvenol est introduit dans


les milieux naturalistes, en particulier auprs du professeur Heim (directeur
du Musum national dHistoire naturelle et prsident de lUnion internationale pour la
protection de la nature) et de Clment Bressou (directeur de lcole vtrinaire dAlfort),
qui sera le premier prsident du Conseil scientifique du PNC. Selon Constant Vago, on
aurait, en Cvennes, mconnu et sous-estim limportance de ses dmarches effectues
24 - Lettre de Pierre Richard, 28 novembre 1957.
25 - Gilbert Andr, entretien, 28 mai 2009.
26 - Huguette Nicolas, entretien, 12 juillet 2005.

73

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auprs des instances nationales et internationales de protection de la nature :


Moi, en ralit, le rle le plus important que jai jou personnellement, ce ntait pas ici, il se
trouve Paris. Jtais assez troitement li avec les personnages les plus importants des Parcs,
de la protection de la nature de France. Ctait le professeur Roger Heim, le directeur du laboratoire
de cryptogamie, du Musum de Paris. [] Et le deuxime personnage, ctait le professeur Bressou, il tait le directeur de lcole vtrinaire dAlfort. Ces deux personnes taient des membres
de lAcadmie des sciences de lInstitut de France. [] Mon rle tait surtout de faire connatre
ces personnages, qui taient les plus responsables en la matire en France, les ides que nous
avions sur le Parc national des Cvennes. Ctait, jen suis persuad, lun des lments les plus
dterminants dans les dbuts de la cration du parc, dont on ne parle dailleurs pas beaucoup,
parce que a ne sest pas pass ici les articles de journaux concernant le parc tait en grande
partie rgionaux. Ce sont eux qui ont donn le schma, par mon intermdiaire, de la rdaction,
du sens, du statut, de tout a, tout fait au dbut. [] La vritable cration, ce ntait pas ici,
ctait par la volont, par le travail des grands dirigeants nationaux et internationaux des parcs
nationaux et de protection. (Constant Vago, entretien, juin 2005)

Il faut sans doute relativiser ce tmoignage, selon lequel le milieu naturaliste aurait jou
un rle prpondrant dans la cration du PNC, car ce rle, comme on le verra par la suite,
nest pas confirm par les archives. Mais il est certain que les Amis des sources ont bnfici
des conseils des deux scientifiques cits par Constant Vago pour laborer leur projet. Un
dossier sur le Parc national culturel des Cvennes-Gvaudan est ainsi confi la lecture
du professeur Heim, au mois davril 1957. On ne sait rien du contenu de ce dossier, dont
on peut penser quil portait principalement sur les zones de rserves intgrales imagines
par les Amis des sources. Il faut rappeler ici que le Musum national dHistoire naturelle
stait vu confier la mission de prparer les statuts des futurs parcs nationaux franais
en 1946. Les responsables en sont les professeurs Roger Heim et Kumholtz-Lordat. Cependant en 1957, le second, malade, abandonne cette mission 27 et il ne semble pas quune
suite ait t donne par les naturalistes au projet de parc cvenol.
Pierre Richard, on la vu, frquente plusieurs chercheurs du CNRS et sintresse particulirement lethnologie. Il obtient notamment ladhsion de Germaine Dieterlein (19031999), originaire de Valleraugue, ancienne lve de Marcel Mauss, grande ethnologue
africaniste (elle a collabor notamment avec Jean Rouch, Marcel Griaule et Denise Paulme),
dont le rseau cvenol Paris semble tendu 28. De mme, Georges-Henri Rivire
(1897-1985), fondateur du muse national des Arts et Traditions populaires et directeur
du Conseil international des muses (IRCOM), a-t-il sjourn aux Vans diffrentes reprises.
Pierre Richard communique enfin son projet des responsables nationaux de la conservation
du patrimoine et du paysage (Commission des sites, Btiments de France), lui-mme tant
trs actif la Commission des sites de lArdche.
On ne les voit gure en revanche, lui et les compagnons de la confrrie , faire le sige
des lus ou des notabilits ardchoix ou gardois, mme sils obtiennent lappui dun
snateur (Marcel Molle) ou du maire des Vans (Joseph Thibon). Par ailleurs, la diffrence
de matre Bieau qui les utilise volontiers, Pierre Richard naime gure la presse et les
27 - Correspondance Richard-Bieau, 16 juin 1957 [AD, 1201W5].
28 - Cest Germaine Dieterlein qui, loccasion de la journe du 3 fvrier 1961 (voir infra), mettra en contact les promoteurs du Parc
des Cvennes avec Jean Donnedieu de Vabres, haut fonctionnaire dorigine cvenole, futur prsident du premier conseil dadministration du PNC.

74

mdias. Pour ce qui concerne Jean Pellet,


seul vritable militant du Parc des Cvennes dans la rgion de Gnolhac, il se
contente vraisemblablement dune propagande locale, en multipliant les confrences
rudites et en tentant de faire partager sa
passion pour la connaissance des merveilles
du pays cvenol.

Coll. Famille Richard

Livre_origines Parc 30/09/10 15:38 Page75

Joseph Thibon, maire des Vans et


Pierre Richard, Les Vans, vers 1960

On imagine galement des possibilits dexprimentation biologique (rserves, jardins


alpestres) et dexprimentation culturelle,
des actions de relance et danimation dans
les domaines de lartisanat rural et du folklore. Des inventaires en tout genre sont
entrepris (ralisation de fichiers gologiques, archologiques, ethnologiques, botaniques...) ainsi que le balisage de sentiers
de randonne (GR4), des actions de protection de sites, etc. Les activits dinventaires,

Coll. Famille Richard

AD48, fonds Bieau

Le territoire dexprimentation et daction des Amis des sources


Si, du ct de matre Bieau et de la Lozre,
les actions concrtes au niveau local se limitent essentiellement la ralisation de
groupements forestiers (propagande auprs
des propritaires), en revanche, conformment aux principes dfinis Lyon en octobre 1957, les Amis des sources multiplient
les projets et les microralisations pratiques en Ardche et dans le Gard : dlimitation de rserves botaniques et
faunistiques (quatre rserves sont prvues en Ardche Thines, Serre de Barry,
Pierre Richard fait son rapport sur
29
les activits du groupe oriental Paolive et Bourbouillet ). Des btiments sont achets, pour abriter
de lAPNCC (correspondance les futurs laboratoires de recherche du Parc national (par exemple,
Richard-Bieau, 12 janvier 1960) un laboratoire dcologie est envisag dans une maison situe
entre Brahic et Naves). Enfin, des terrains susceptibles de constituer des rserves naturelles
sont cds titre gratuit par des particuliers lquipe ardchoise, et un contrat type
pour permettre la gnralisation de telles cessions, est labor avec le concours du snateur
Molle.

Le Trepadou des Vans, groupe folklorique


anim par les filles du docteur Richard.

29 - Correspondance Richard-Bieau, 12 janvier 1960 [AD, 21J6].

75

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de cartographie et de dlimitations 30 se mlent ainsi aux actions de type ducation populaire (organisation de camps scouts pour venir en aide aux communes du parc )
ou animation culturelle. La confrrie des Amis des sources ressemble en cela comme une
sur lassociation Alpes de Lumire anime par Pierre Martel du ct de la montagne
de Lure, projet de parc compris, mais structuration institutionnelle en moins. Cela viendra
toutefois, en 1961, avec la cration de lassociation Font Vive, travers laquelle les Amis
des sources poursuivront leurs ralisations au service du Parc national culturel.
Parler dune mme voix.
Font Vive, une revue dtudes du Parc national culturel des Cvennes
Jusqu 1961, malgr leurs dissemblances, les diffrentes quipes de lAssociation pour
un Parc national culturel des Cvennes tentent de parler dune seule voix. Aussi linformation
circule-t-elle, entre Pierre Richard et Charles Bieau, concernant la stratgie mettre en
uvre pour faire aboutir le projet au plan national. Surtout, ces derniers tentent dlaborer
un discours commun de prsentation du projet qui aboutit, notamment, linitiative des
Amis des sources, la cration de la revue Font Vive, en mai 1960. Cest Charles Bieau
qui ouvre le premier numro (aprs un liminaire sign de Pierre Richard) avec un article
de prsentation du Parc national culturel des Cvennes (Font Vive, n1, mai 1960),
tandis que les autres articles sont rdigs par des proches du docteur Richard. Le parc forestier, avec ses rserves, sa zone dexploitation agro-pastorale et sa zone de passage
pleinement intgres dans une structure conomique classique, semble ainsi sallier une
pense plus exprimentale, oriente davantage vers laction sociale et culturelle et lexprimentation scientifique : en dehors des trois prsidents de lAssociation pour un Parc
national culturel des Cvennes, quatre scientifiques et un universitaire figurent au comit
de rdaction de la revue.

30 - Un accord est mme pass avec lentreprise Vgtaline qui accepte de nous fournir des matires grasses et des panneauxbalises pour des rserves doiseaux dans le Parc. (Correspondance Richard-Bieau, 12 janvier 1960).

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T r o i s i m e

p a r t i e

Ltat entre en scne

partir du tournant des annes 1960, les promoteurs du Parc national des Cvennes
doivent composer avec un acteur dont ils rclament lintervention depuis plusieurs
annes : ltat.

Dans le nouveau contexte politique de la Ve Rpublique, ltat, en effet, se veut fortement


directeur et prend rsolument en main les grands chantiers qui doivent conduire la modernisation de la socit franaise dans son ensemble. Les deux principaux chantiers de
la dcennie 1960 sont la rforme de lagriculture et la mise en place dune vritable
politique damnagement du territoire. Cest dans ce contexte quon dcide dlaborer la
lgislation qui permettra la cration de parcs nationaux sur le sol mtropolitain. Nous verrons, dans cette partie, quelles fonctions leur ont alors t assignes et quels ont t le
rle et le positionnement de lAssociation pour un Parc national culturel des Cvennes
dans cette laboration au niveau national.
On verra en particulier que, dans le dbat national qui sinstaure (faiblement) autour de
la cration des parcs nationaux, ce nest pas la protection de la nature mais plutt le
devenir des espaces ruraux et des territoires marginaux qui est en jeu. Il apparatra
galement que les choix effectus au niveau national ont en Cvennes des rpercussions
profondes sur le mouvement qui tente de penser lavenir des hautes terres. Car, ct du
grand amnagement planifi dont le littoral languedocien est devenu une pice matresse,
fleurissent les petits plans de sauvetage de larrire-pays, dont le parc national est considr,
dsormais, par beaucoup, comme un lment incontournable. La priode 1960-1965 peuttre ainsi caractrise comme le temps de la dsunion pour les premiers promoteurs du
parc cvenol, mais aussi comme celui de la reconfiguration des enjeux et des acteurs, lesquels se mettent en place avant le dernier acte, la ralisation institutionnelle du Parc
national des Cvennes.

77

Guy Grgoire

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C h a p i t r e

u n

LAPNCC et llaboration
de la lgislation
sur les Parcs nationaux franais
La difficult du lobbying dans la concurrence des administrations
Conformment laction dun groupe dintrts classique 1, lAPNCC cherche faire valoir
son point de vue auprs des lus et des institutions, de manire provoquer la dcision
politique au niveau national. Mais ce travail, qui consiste identifier les bons interlocuteurs et peser sur eux par lintermdiaire de personnes influentes acquises la cause
de lAssociation, est rendu particulirement difficile par lincertitude qui rgne quant aux
services administratifs habilits dcider de la cration des parcs nationaux.
Forestiers et naturalistes
Spontanment, lAPNCC sest tourne dabord vers les naturalistes du Musum national
dHistoire naturelle et ladministration forestire, soit les acteurs traditionnellement en
charge des espaces naturels et ruraux. Mais la rponse de ceux-ci est aussi peu enthousiaste
que celle obtenue par Gilbert Andr la mme poque en Savoie (Mauz, 2003). Les naturalistes consults par Pierre Meynadier renvoient notamment lAPNCC la cration de
vastes rserves de chasse dintrt national, sous lgide du Conseil suprieur de la chasse.
Mais, selon ce dernier, de telles rserves en Lozre devraient avoir un minimum de
3 000 4 000 hectares dun seul tenant , ce qui ne serait pas sans poser problme vis-vis des chasseurs 2. Dautres naturalistes, comme Jacques Nouvel, directeur de la mnagerie
au Musum, soulignent les difficults dordre social que poserait un parc tel quil
semble envisag par lAPNCC 3.
Quant aux forestiers, dont on a vu limportance en matire de protection et de valorisation
de la fort en Cvennes avant la Seconde Guerre mondiale, ils se montrent particulirement
rservs envers les projets de parcs nationaux durant toute la dcennie 1950 (Mauz, 2003),
et le projet cvenol ne fait pas exception. leurs yeux, le projet de parc culturel cvenol
1 - Contrairement son usage ordinaire en France, o lon considre le lobbying comme une action dlibrment corporatiste,
influenant de manire ngative la dfinition de tel texte de loi ou norme, lemploi du terme na pas ici de nuance pjorative. Le
lobbying peut tre dfini comme lexpression de la socit civile et du pouvoir politique ; un pouvoir intermdiaire entre les citoyens
et les pouvoirs publics qui, dans la pense politique librale, permet dassurer le caractre pleinement libre et pluraliste dune dmocratie (Habermas, 2000).
2 - Correspondance Meynadier-Bieau, 2 dcembre 1957 [AD, 21J5].
3 - Correspondance Nouvel-Bieau, 6 octobre 1958 [AD, 21J5].
4 - Lettre de lingnieur en chef des Eaux et Forts de la Lozre Pierre Richard, novembre 1956 [AD, 21j11].

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prsente linconvnient de vouloir concilier deux objectifs inconciliable : la rnovation des


Cvennes et la conservation 4. En aot 1958, M. Benda, un haut fonctionnaire du Fonds
forestier national, consult sur le projet par le prfet de la Lozre, fait cette rponse :
La dnomination du Parc national [des Cvennes] ne correspond pas exactement au but
poursuivi. Un parc national est tabli en vue de rserves pour la rcration du public sous
le contrle rigoureux des sanctuaires naturels dont, la faune, la flore et les richesses du
sol prsentent un intrt la fois national, esthtique et ducatif. En fait, sans que ces
considrations soient absentes, le projet en cause est surtout un plan dexpansion conomique de la rgion de Florac ax sur les questions de lamnagement foncier et du dveloppement touristique 5.
Les amnageurs
Souhaitant prcisment faire concilier les impratifs a priori contradictoires de la conservation, de lamnagement et du dveloppement, les promoteurs de Parcs nationaux culturels , on la vu, ont inscrit la ncessit des parcs dans une perspective damnagement
du territoire. Ce sont des amnageurs , et non des naturalistes ou des forestiers, qui
ont accord leur soutien en 1955 la constitution dun Comit des Parcs nationaux franais
(Eugne Claudius-Petit, Jean Villot, Andr Prothin). Par ailleurs, on est persuad en Cvennes
que cest vers le ministre de la Construction quil faut se tourner pour obtenir, comme il
fut fait pour la Vanoise, un plan damnagement du parc.
Georges Meyer-Heine, qui a contribu la Libration la mise en place des services de
lurbanisme de ltat aux cts dAndr Prothin, est alors urbaniste en chef de la rgion
Provence-Corse. Cest un proche de Pierre Richard et de Pierre Martel ; il est donc tout
fait acquis la cause des parcs culturels . Aprs une visite des Cvennes linvitation
des Amis des sources en 1959, il tente dappuyer de diverses manires le projet de Parc
des Cvennes.
Le 6 novembre 1957, Andr Prothin avait annonc lAssemble des Parcs de France la
prparation dun projet de loi (Mauz, 2003 : 66). Tout indiquait donc que lAmnagement
du territoire en serait le concepteur. En 1958 cependant, alors que rien ne se passe du
ct de Parcs de France, Jacques Pinset voque des problmes budgtaires qui entraveraient
la cration des parcs franais, ainsi quune msentente entre les services administratifs
sur lopportunit de crer un Parc en Cvennes. Certains au ministre de lUrbanisme lui
seraient trs favorables 6, mais le nouveau directeur de lAmnagement du territoire, Pierre
Randet, paratrait fluctuant 7. Plusieurs mois aprs la nomination de ce dernier, les choses
nont gure avanc pour le projet des Cvennes et jusqu la fin de lanne 1959, personne
ne semble savoir exactement qui aura finalement pouvoir de dcision sur la cration des
parcs franais.
Un nouvel acteur : le Haut-Commissariat au Tourisme
Un acteur supplmentaire entre dans la course aux parcs nationaux la fin de lanne
1959 : le Haut-Commissariat charg du tourisme. Au mois de novembre, Pierre de Montfajon
informe matre Bieau que le commissaire gnral au Tourisme, M. de Sainteny, a reu
4 - Lettre de lingnieur en chef des Eaux et Forts de la Lozre Pierre Richard, novembre 1956 [AD, 21j11].
5 - Confidentiel. Position des Eaux et Forts vis--vis du Parc national culturel des Cvennes , note administrative, 1958 [AD, 21J5].
6 - Correspondance Pinset-Bieau, 17 aot 1958 [AD, 21J5].
7 - Gilbert Andr a tmoign galement de lattitude ambigu de Pierre Randet (Mauz, 2003, et entretien 2009).

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lagrment du gnral de Gaulle quant la


ncessit de mettre en uvre les parcs nationaux 8 .
AD48, fonds Bieau

Par ailleurs, au tournant des annes 1960,


ladministration prfectorale et les pouvoirs
publics lozriens optent rsolument pour
un mode de dveloppement conomique
de la Lozre fond sur le tourisme (voir
Correspondance
infra). Cest ainsi que, quelques mois aprs la cration du Syndicat dini- Montfajon-Bieau,
tiative de la Lozre, Pierre de Montfajon organise, le 3 fvrier 1960, une janvier 1960
runion Paris en vue de mettre au point un programme damnagement touristique
de la Lozre 9. Sont invits : des chefs de services administratifs (MM. Sainteny, commissaire gnral au Tourisme, Leroy, directeur de la Socit dquipement du territoire, J.F. Gravier, charg de mission au Plan), des personnalits dorigine lozrienne (M. de Flers,
PDG de la Banque dIndochine), le prfet de la Lozre (M. Sguy), les parlementaires du
dpartement, et enfin des Lozriens intresss par les questions touristiques, comme
matre Bieau. Selon lui, lissue de cette runion, Sainteny envisagerait que le parc soit
rapidement cr 10 .
Mais dans la concurrence des services administratifs, les Eaux et Forts lemportent finalement. En dcembre 1959, tandis que lAssociation pour un Parc national culturel des
Cvennes semble croire quelle a lgitimit pour travailler elle-mme la rdaction dun
projet de loi 11, celle-ci est confie la sous-direction des Espaces naturels (service de la
direction gnrale des Eaux et Fort) dirige par Yves Btolaud (Mauz, 2003 : 75-76). Pour
Gilbert Andr, il sagit l dun vritable tour de passe-passe , dont les parcs nationaux
ne se seraient jamais remis :
Andr Prothin, [...] avait pour adjoint Pierre Randet [...] et Pierre Randet avait une origine de
forestier, il avait une formation Eaux et Forts, probablement conservateur, il avait les deux casquettes. Il y a eu l quelque chose qui est rest un mystre par la suite, comme Prothin avait
prpar un projet de loi qui englobait toutes nos ides, Pierre Richard, Pierre Martel et moi :
scurisation des accs dans les montagnes et ainsi de suite, artisanat ducatif. Et lorsquil sest
agi dcrire la loi, il y a eu un tour de passe-passe : Merveilleux du Vignaux lors dune chasse
prsidentielle a pris sous le bras le tout nouveau Premier ministre, Michel Debr, que je ne
connaissais pas. [...] Prothin venait de prendre sa retraite, Randet lui avait succd, on ne sait
par quel tour de passe-passe, lAmnagement du territoire a t dessaisi et ce sont les Eaux et
Forts qui en ont t charges par le nouveau Premier ministre et cest Btolaud qui a fait le
boulot des textes lgislatifs. Et pour moi cest le drame, sans a la loi naurait pas t la mme.
(Gilbert Andr, entretien, 2009)

On reviendra plus loin sur les consquences voques par Gilbert Andr. Notons simplement
ici que lincertitude, voire la confusion qui a domin le champ de la prise de dcision en
ce qui concerne la cration des parcs nationaux, reflte certainement la multiplicit des
problmatiques souleves par ces nouveaux espaces. Loin de concerner la seule protection
8 - Correspondance Monfajon-Bieau, 2 novembre 1959 [AD, 21J5]. Noter que Sainteny tait prsent lAssemble constitutive des
Parcs de France.
9 - Correspondance Montfajon-Bieau, 27 janvier 1960 [AD, 21j6].
10 - Correspondance Meynadier-Bieau, 21 fvrier 1960 [AD, 21J6].
11 - Correspondance Bieau-Richard, 10 et 14 dcembre 1959 [AD, 21J5].

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de la nature, la cration des parcs nationaux engage clairement en France la question du


devenir global du monde rural. Ainsi le projet de loi, labor en un temps record par la
Direction de la protection de la nature, est-il prsent, au printemps 1960, dans le mme
train que les grandes lois dorientation qui visent changer la physionomie de lagriculture franaise.

La discussion du projet de loi prsent lAssemble nationale (mai 1960)


LAssociation pour un Parc national culturel des Cvennes doit dsormais uvrer sur deux
fronts : la lutte dans la concurrence pour la cration des Parcs nationaux (qui ne manquera
pas de souvrir une fois la loi promulgue) et llaboration du texte de loi lui-mme, dont
il faut veiller ce quil ne dnature pas le projet dont elle revendique la paternit 12.
Quant au premier front, il est ncessaire dagir au plus haut niveau. Des relations personnelles de Pierre Richard (Jean-Marius Gatheron, inspecteur de lAgriculture et Pierre-Marie
Auzas, inspecteur principal des Monuments historiques) contactent Franois Merveilleux
du Vignaud, prsident du Conseil suprieur de la nature et qui, croit-on, dcide du classement des Parcs 13. Deux mois plus tard, Merveilleux du Vignaux reoit Pierre Richard
et lui confie trs officieusement lavant-projet de loi-cadre, afin que lAPNCC sen inspire
pour rdiger sa demande officielle de Parc des Cvennes :
Trs important. Voici la copie de lavant-projet de loi-cadre que ma confi Merveilleux
du V. Il faut sen inspirer en plein pour rdiger les nouveaux statuts et la demande officielle,
sans quon puisse penser cependant quil y a eu copie servile. Garde-la pour toi et ne la
montre qu des amis trs srs car cest l un de nos meilleurs atouts. Si nous faisons ds
maintenant quelque chose de conforme lide de M. du V. nous aurons toutes chances
dobtenir satisfaction. Mais il faut faire trs vite 14. (soulign par Pierre Richard)
Toutefois, Franois Merveilleux du Vignaux considre que le projet cvenol nest pas suffisamment abouti. Il manquerait un dossier complet qui prsente lensemble du projet et
qui serve de support une demande officielle quil serait urgent de formuler. Pierre Richard
prend alors la plume au nom de lAPNCC pour sadresser au Premier ministre Michel
Debr :
Monsieur le Ministre,
Sachant tout lintrt que vous portez la ralisation des Parcs nationaux franais, je me permets
de vous adresser, au nom de lAssociation du PNCC dont je suis prsident dhonneur, par lintermdiaire de mon ami Guy Madiot, une documentation sommaire qui vous sera complte
ultrieurement. Nous tenons vous signaler, mes amis et moi, que la ralisation de notre Parc
cvenol est en cours (uniquement laide de fonds privs et locaux jusqu prsent) depuis
prs de quatre ans. Nous avons dj fait beaucoup dans les domaines de lartisanat rural, de
la recherche scientifique rgionale, de la conservation des sites, des monuments, de la flore et
de la faune et la constitution de rserves intgrales par contrats avec propritaires. Nous
souhaitons videmment la reconnaissance officielle rapide de notre uvre commune et, ceci
dautant plus que notre magnifique rgion cvenole subit actuellement une crise svre et que

12 - Correspondance Bieau-Viallet, 4 avril 1960 [AD, 21J6].


13 - Correspondance Richard-Bieau, 12 janvier 1960 [AD, 21J6].
14 - Correspondance Richard-Bieau, 11 mars 1960 [AD, 21J6].

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notre projet de Parc national constitue un vritable plan de rnovation de la vie dans notre rgion.15 (Je souligne)

Cette lettre est rdige le jour mme de la prsentation du projet de loi devant lAssemble
nationale, en cinquime sance, le mardi 3 mai 1960, sous la prsidence dEugne Claudius-Petit. Le ministre de lAgriculture est Henri Rochereau. Le rapporteur du projet de loi,
au nom de la Commission de la production et des changes, est Pierre Dumas, jeune
dput de la Haute-Savoie, dont Isabelle Mauz rapporte quil sest passionn pour le projet
de parc national alpin auquel la intress Gilbert Andr (Mauz, 2003 : 77). Avec deux
autres dputs savoyards, de bords politiques diffrents, ils ont opt pour la formule dun
parc outil damnagement et de dveloppement des communes montagnardes. Pierre
Dumas sest empar du projet de loi labor par les services forestiers et lui a apport les
amendements qui lui semblent ncessaires pour le rendre compatible avec cette vision
Lassemble gnrale de lAPNCC aux Vans (15 mai 1960)
Le 15 mai, lAssociation pour un Parc national culturel des Cvennes se runit en assemble
gnrale extraordinaire aux Vans pour travailler sur le projet de loi et sur le rapport de
Pierre Dumas. Cinquante-deux membres sont prsents, ainsi que le dput de lArdche
Albert Liogier, charg de discuter le dossier lAssemble nationale. Le compte-rendu de
la runion voque lalternance des craintes et des espoirs suscits par la question du Parc
national en Cvennes, dans un contexte de crise agricole et industrielle (la reconversion
du bassin minier) et de dpopulation. peu prs tous les Cvenols peut-on lire souhaiteraient devenir des fonctionnaires du Parc 16. Cependant, en son tat actuel, le projet
de loi est loin de paratre satisfaisant :
Il nempche cependant que lesprit du projet de loi sur les parcs nationaux doit tre modifi
pour que les habitants des parcs nationaux sachent que les parcs sont faits pour quils puissent
rester au sol et y vivre conformment leur tradition originale 17.

Outre les amendements proposs par Pierre Dumas quelle demande aux parlementaires
cvenols de reprendre leur compte, lAPNCC propose trois modifications.
La premire porte sur la dfinition du Parc national telle que propose par larticle 1 du
projet de loi :
Le territoire de tout ou partie dune ou plusieurs communes peut tre class [.] en Parc
national lorsque la conservation de la faune, de la flore, du sol, du sous-sol, de latmosphre,
des eaux et, en gnral dun milieu naturel prsente un intrt spcial et quil importe de
soustraire ce milieu toute intervention artificielle susceptible den altrer laspect.

LAPNCC propose dajouter : toute dgradation naturelle ou intervention artificielle...


Cet amendement, dont linitiative revient Michel Durand, est inspir par la situation
propre des Cvennes : lentretien du sol et la plantation apparaissant lassociation comme
les seuls remdes aux dgradations naturelles, par exemple les inondations 18.
15 - Lettre de Pierre Richard Michel Debr, le 3 mai 1960 [AD, 21J6]. Ce document est un brouillon, il nest donc pas certain que
cette lettre ait bien t envoye au Premier ministre.
16 - Font Vive, n1, 1960, p. 39.
17 - Ibid.
18 - Cahier de compte-rendu des runions de lAPNCC, 1960-1971 [CD 01241].

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Larticle 2 du texte porte sur la rglementation du parc national, ainsi que sur dventuelles
zones de rserves intgrales qui pourront tre dfinies dans son espace. LAPNCC souhaite indiquer que lorganisation du parc prendra en charge le maintien au sol des populations , ce qui semble relayer lide visant rmunrer les habitants pour la ralisation
des travaux dentretien du parc et de protection de la fort. Au sujet des rserves intgrales,
lassociation entend faire prciser quelles seront toujours tablies en fonction du
caractre de loccupation humaine et en fonction des considrations humanitaires , ce
qui tmoigne de la grande rserve de ses membres vis--vis dune politique conservatoire
de la nature.
Enfin, il est longuement question, lors de cette runion, de la priorit accorder la
cration du PNC. Ceci est formul de manire assez vive dans la publication du compterendu :
La cration du Parc national des Cvennes, par des avantages conomiques et sociaux
quil prsente, simpose par priorit, conformment aux vux de lAssemble permanente
des chambres dagriculture. Dailleurs, ce serait faire injure au vu exprim par les reprsentants de 15 millions de paysans franais, que de ne pas commencer par le Parc national
des Cvennes 19.
Nous allons examiner maintenant ce qui est advenu des propositions de lAPNCC dans le
dbat lAssemble nationale et les consquences possibles du texte finalement adopt.
La loi sur les Parcs nationaux franais : son esprit et les enjeux du dbat
Lensemble du texte de loi est adopt lors de la sance du 8 juin 1960. Le dbat nest pas
trs anim et lon sent quil nentre pas dans les proccupations majeures de lAssemble.
Les amendements proposs manent de Pierre Dumas et des dputs cvenols. Ces derniers
sont tous politiquement proches de la droite agrarienne , qui se veut dfenseur du
monde rural traditionnel et dont le trs populaire Antoine Pinay est le hrault. Appartiennent
ce courant les dirigeants de la Fdration nationale des syndicats dexploitants agricoles
(FNSEA) et des chambres dagriculture qui, crivent Duby et Wallon, poursuivent le rve
corporatiste de leurs pres et demeurent fidles une idologie qui puise toujours ses
racines dans le catholicisme social (Duby, Wallon, 1976 : 583). Henri Trmolet de Villers,
dput de la Lozre, membre du comit directeur du Centre national des indpendants
et paysans (CNPI), dont Antoine Pinay fut un temps le prsident, est bien reprsentatif de
ce courant. En Lozre, cette droite traditionnelle vit en bonne entente avec les membres
de la famille gaulliste, laquelle est ralli notamment labb Viallet 20.
Les dputs des Cvennes en 1960
Henri Trmollet de Villers (1912 Paris2001 Mende), dput de la Lozre (1956-1962).
Avocat au barreau de Mende.
Dune famille catholique dorigine aveyronnaise et bretonne, il sengage dans le mouvement
Scouts de France partir de 1928. Il se lance dans la vie politique durant le Front Populaire,
en adhrant aux ides dextrme droite dfendues par le Parti Populaire Franais de Jacques
Dorriot. Candidat du PPF, il est lu conseiller darrondissement de Mende en 1937, mais
19 - Font Vive, n1, mai 1960, p. 40.
20 - Dans une lettre du 10 dcembre 1959, le docteur Richard indique quil pense confier le projet de Parc des Cvennes au CNPI pour
le dfendre devant lAssemble. Correspondance RichardBieau, 10 dcembre 1959 [AD, 21J5].

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quitte le PPF en 1941, du par le rgime de Vichy et refusant la politique de collaboration .


Aprs la guerre, il prside de nombreux organismes rgionaux, dont le Syndicat dinitiative
de Mende et de lUnion dpartementale des Syndicats dinitiative (1945-1952), la Caisse
dpartementale dAllocations familiales (1947-1961), lAssociation lozrienne des Logis
de France ou encore la Fdration dpartementale de la chasse (1950-1966). Sa carrire
politique locale est marque par sa rivalit avec la famille de Chambrun qui a donn
beaucoup dlus en Lozre. Ralli au Centre national des indpendants et paysans, Henri
Trmollet de Villers remporte le sige de dput en 1956, grce un large apparentement
des droites. En 1958, il est lu conseiller gnral du canton de Meyrueis. Au Parlement, il
devient lun des orateurs les plus en vue du groupe des Indpendants et paysans daction
sociale (IPAS), prsid par Antoine Pinay. Il sintresse prioritairement aux questions
agricoles et lAlgrie. Il vote pour linvestiture de de Gaulle le 1er juin 1958 et pour les
pleins pouvoirs au gouvernement et approuve la rvision constitutionnelle du 2 juin. Il
perd son sige de dput en 1962 face Charles de Chambrun (MRP), mais conserve son
mandat de conseiller gnral du canton de Meyrueis jusquen 1976.
Abb Flix Viallet (1912-2005). N Langogne, dune famille de milieu modeste. Il fut
conseiller gnral du canton de Langogne et dput de la Lozre. Sa carrire politique
dbute partir de 1945 comme conseiller municipal et se droule au sein de la famille
gaulliste (RPF, puis Rpublicains sociaux de lUNR, puis UD-Ve Rpublique). lAssemble
il fut notamment membre de la Commission agriculture (1958). Il intervient assez peu
la tribune, mais parmi ses prises de parole importantes figure sa participation la discussion sur le March commun agricole o il expose la position des rpublicains sociaux
sur lEurope. En outre, labb Viallet est laumnier des Lozriens de Paris. partir de
1962, avec la Ve Rpublique, le rle politique de labb Viallet se limite lchelon local
et cela permet lancien dput, toujours enseignant, de se consacrer, en plus de ses mandants locaux, des publications dhistoire locale et dconomie rgionale .
Pierre Grasset-Morel, n Montpellier en 1908. Dput de lHrault (1958-1962), groupe
des Indpendants et paysans daction sociale (IPAS). Formation lInstitut national agronomique (1928) et lcole nationale des Eaux et Forts (1930). Aprs une carrire lInspection de Montpellier jusquen 1949, il se consacre ensuite son domaine viticole.
Directeur de la Fdration nationale des Syndicats dexploitants agricoles.
Albert Liogier (1910 Yssingeaux, Haute-Loire). Profession imprimeur. Dput de lArdche
(1959-1962), Groupe UNR.
(Sources : site Internet de lAssemble nationale ; Pourcher, 2002)
En prambule du texte de loi, lexpos des motifs donne la tonalit de lesprit que le lgislateur a voulu donner la loi franaise sur les parcs nationaux. On ne trouve pas dans
cet expos de grandes dclarations patriotiques, mais laffirmation dune originalit franaise, sur laquelle insiste particulirement le rapporteur :
Telle est, mes chers collgues, lconomie gnrale de ce projet dont il convient de souligner
quil cre une notion spcifiquement franaise, deux fois franaise mme, par son origine dabord,
puisquil sagit l dune dfinition nouvelle et diffrente de celle des rserves dans dautres pays

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trangers, et du fait, ensuite, quil sagit de mettre la nature lchelle humaine. (Pierre Dumas,
Assemble nationale, premire sance du 3 mai 1960 21)

Les motivations voques pour la cration des parcs nationaux sont de deux ordres. Le
premier est la prservation dun patrimoine naturel (flore, faune) de plus en plus menac
par lindustrialisation et la rcration du public urbain. On remarque quil ny a rien l de
trs diffrent par rapport la conception amricaine originelle. Loriginalit franaise rsiderait surtout dans lintgration de ltre humain dans ces espaces ddis la prservation
de la nature. Do deux dispositions de la loi, inspires du projet que Denys Pradelle a
labor pour le Parc de la Vanoise (Mauz, 2003), qui prvoient une structure en deux zones
principales :
Dune part le parc proprement parler, zone dans laquelle laccent est mis sur la prservation
et, par consquent, sur un certain nombre dinterdictions ; dautre part la zone dite priphrique
qui entoure le parc et qui est la zone de mise en valeur, dexploitation du parc et de toutes les
activits auxquelles il peut donner naissance, que ce soit sur le plan touristique, sur le plan
agricole ou sur le plan de lducation.

Bien que lexpos du rapporteur voque une faune et une flore en voie de disparition ,
la discussion ne porte quasiment pas sur la protection de la nature en elle-mme. Les dispositions relatives aux lieux du parc spcifiquement consacrs la conservation et lobservation scientifique, que sont les rserves intgrales, font dailleurs lobjet de correctifs
que le ministre accepte. Ainsi lamendement larticle 2 prsent par les trois dputs
des Cvennes est-il adopt : Les rserves intgrales seront tablies en tenant compte
de loccupation humaine et de ses caractres. La rticence unanime suscite par la notion
de rserve intgrale incite, en effet, le ministre de lAgriculture se montrer rassurant :
Le gouvernement tient dabord rassurer les auteurs des amendements en prcisant, dune
part, que les rserves intgrales ne peuvent tre que dune superficie trs limite par rapport
lensemble que pourrait constituer un parc national. Jajoute quelles existent dj. Elles impliquent lintervention des Eaux et Forts et je me rfre larticle 8 que jai rappel tout
lheure []. Il est bien vident que les rserves intgrales ne seront jamais constitues au dtriment des habitants. Dailleurs elles nont jamais provoqu la moindre rclamation des populations voisines.

Les termes peuvent laisser penser que, puisque des rserves intgrales existent dj, gres
par les Eaux et Forts, il ne sera point ncessaire den crer de nouvelles dans les parcs
nationaux.
Toute la discussion repose donc sur loccupation humaine dans et autour des parcs nationaux, sur la primaut des intrts des populations locales, auxquels la mission de protection de la nature ne doit pas nuire. Il ny a rien l de trs surprenant. laube des
annes 1960, il nexiste pas encore dans lopinion de conscience cologique , cest-dire de considration pour la nature dans sa valeur intrinsque. Les alertes de scientifiques
comme Roger Heim sur les mfaits environnementaux du dveloppement industriel et de
loccupation humaine sont peu mdiatises et demeurent confidentielles, en dehors de
21 - Journal Officiel, anne 1960, n14. Assemble nationale, dbats parlementaires, compte-rendu intgral des sances, 4 mai 1960.
[Consultable en ligne : http://archives.assemblee-nationale.fr/1/cri/1959-1960-ordinaire2/005.pdf]

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quelques amateurs clairs (tels le docteur Richard et autres amis des sources ).
Surtout, comme lanalyse fort bien Michael D. Bess (2004), lune des singularits culturelles
profondes de la socit franaise est la prgnance du choc que reprsente leffondrement,
particulirement visible aprs la Seconde Guerre mondiale, de la France paysanne ,
puis la mutation extrmement rapide et brutale des modes de vie. Ce choc explique en
partie la coloration vert clair de lcologie franaise (soit une conception de la nature
qui intgre la place de lhomme en son sein), telle quelle se dveloppe surtout partir
des annes 1970. Cest cette ralit particulirement bien voque par Jean Ferrat, ardchois dadoption, dans la chanson trs populaire La Montagne (1964) qui est au cur
du dbat politique en 1960, avec une lutte des reprsentants du monde rural encore trs
forte pour conserver leur place dans une civilisation devenue industrielle. Pour eux, la premire espce en danger, cest le paysan. Une intervention du dput de lHrault exprime
la chose trs clairement :
Je crois devoir ajouter quau moment de la constitution dun parc national ou dune rserve
intgrale, il est bon de tenir compte non seulement de la flore et de la faune protger, qui
nous intressent tous, mais galement de ce que jappellerai la faune humaine qui vit dans
cette zone, et que par consquent, avant de savoir lutilisation quon fera des humains, il convient
de tenir compte de leur situation et de lexploitation du sol quils peuvent faire pour dcider si
lon crera un parc ou si on ne le crera pas. (Pierre Grasset-Morel)

Sur ce point, il ne semble pas y avoir de dsaccords fondamentaux entre les dputs et
le gouvernement. Cependant, certains correctifs proposs par les dputs cvenols vont
plus loin, on la vu, dans la mesure o ils prtendent confrer aux parcs une fonction de
prise en charge du maintien au sol des habitants (amendement n16 larticle 2). Ici,
la discussion qui sengage avec le ministre de lAgriculture rvle une divergence fondamentale. Lorsque Albert Liogier, reprenant les termes de lAPNCC, dfend ainsi lamendement : [les habitants] doivent savoir que les parcs seront crs pour quils puissent rester
au pays et y vivre conformment leurs traditions originales , la rponse du ministre
Rochereau est vive :
Le gouvernement est absolument oppos cet amendement. [] Il nest pas possible
de dire que lorganisation des parcs nationaux prendra en charge le maintien au sol des
populations, surtout en ce qui concerne les activits dorigine, normales, traditionnelles.
Pour tenter de redonner vie des rgions sous-dveloppes ou insuffisamment dveloppes,
nous essayons dappliquer des formules nouvelles. Il nest videmment pas possible de
parler dindustrialisation dans ces rgions ou du moins nous ne le savons pas encore. [
] Mais vouloir figer la population dans des industries qui sont aujourdhui dpasses, cest
vraiment vouloir la maintenir dans des conditions de sous-dveloppement ou de dveloppement insuffisant qui ne me paraissent pas correspondre avec les objectifs que nous
avons ensemble dfinis dans la loi dorientation agricole.
Ce passage de la rponse est important, car il rvle le grand hiatus entre la pense de
certains promoteurs de parcs culturels et lide du lgislateur. Les parcs nationaux
sont conus par le ministre de lAgriculture comme un outil qui accompagne et complte
les lois de modernisation agricole, dans les espaces ruraux o elles ne peuvent, en pratique,
sappliquer. Leur cration est donc partie intgrante de la volont modernisatrice (lon
protgera la nature l o le tracteur ne peut passer) et nest en rien pense comme des
lieux de patrimonialisation des cultures traditionnelles. Celles-ci, aux yeux du ministre,

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sont voues, sinon disparatre, du moins se transformer, et cela ne doit entraner aucune
nostalgie. Lheure nest pas encore considrer le lien ventuel entre la disparition des
pratiques agricoles et pastorales et la dgradation des milieux naturels. Le devenir de la
population rurale doit donc relever dautres dispositifs que les espaces naturels protgs.
Le ministre poursuit :
Souvenez-vous que nous avons voulu constituer, dans des zones spciales, des actions rurales
spcifiques tenant compte soit du sous-dveloppement de la rgion, soit de lexcs de population.
Vous ne pouvez pas, monsieur Liogier, revenir sur la dcision qui a t prise par de prcdents
votes et demander quen tout tat de cause soient maintenues sur places des populations quil
y a peut-tre intrt, non pas dplacer comprenez bien le sens de mes paroles mais
doter dactivits qui ne seront pas forcment traditionnelles []. Les tudes qui seront poursuivre dans le cadre de la loi dorientation agricole, en particulier dans les zones spciales
daction rurale, nous permettront seules de dfinir les interventions mener en la matire.

Un second problme de fond contenu dans le projet de loi rside dans larticulation entre
la zone de protection ( laquelle est rserv le terme de parc ) et la zone dite priphrique , dont la cration nest que facultative et qui, de fait, se trouve exclue du parc
proprement dit 22. Les amendements larticle 3 proposs par Pierre Dumas visent pour
lessentiel harmoniser les objectifs poursuivis dans les deux zones, en assurant la prsence
de reprsentants des collectivits locales au conseil dadministration du parc, mais galement en introduisant la possibilit, dans le parc comme dans la zone priphrique, de
ralisations (et non pas seulement damliorations) dordre social, conomique et
culturel tout en rendant plus efficace la protection de la nature dans le parc . Ces amendements sont accepts. Mais ils ne suffisent pas masquer le fait que le texte labor par
les services du ministre de lAgriculture dnature lide de zonage telle quelle avait t
conue par Denys Pradelle et adopte par les promoteurs de parcs culturels. Selon cette
conception, les zones vocation diffrencie (au nombre de trois en comptant les rserves ) taient constitutives du parc, ce qui devait permettre celui-ci de mener conjointement ses missions de protection et de dveloppement. Or on voit bien que la formulation
de la loi, en rduisant le concept de parc la zone de protection, ouvre la voie (dans
laquelle sengouffrera le dcret dapplication) une dsarticulation de ces missions 23.

22 - Larticle 3 de la loi stipule : Le dcret de classement peut dlimiter autour du parc une zone dite priphrique
23 - Voir le dveloppement dIsabelle Mauz sur ce point (2003 : 81-82). Selon les tmoignages des acteurs et les archives de Denys
Pradelle, la rivalit des ministres sest poursuivie ici, puisquil semble que la Direction de lAmnagement du territoire na pas
t convie aux discussions interministrielles sur le projet de loi.

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Texte de la loi
de 1960 sur les
parcs nationaux

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C h a p i t r e

d e u x

Lclatement
du mouvement cvenol

Pour lheure, les Cvenols tiennent se rjouir de la promulgation de cette loi qui ouvre
enfin la porte une possibilit de ralisation du Parc des Cvennes. Ils veulent voir dans
la loi la traduction de leur conception dun territoire global, articulant de faon harmonieuse
les objectifs de protection de la nature, damnagement de lespace rural et de dveloppement conomique. Le 22 juillet 1960 inaugure donc pour lAssociation du Parc national
culturel des Cvennes une priode desprance et denthousiasme, qui sachve un an
plus tard, lorsque parat le dcret dapplication de la loi sur les parcs nationaux franais

Une anne desprance : vers une prsentation officielle du Parc national


culturel des Cvennes
Cette priode est marque par un effort de formalisation du projet de Parc des Cvennes,
qui naboutit pas cependant un vritable plan densemble, dont lAPNCC espre la ralisation par un architecte. Toutefois, de nombreux articles et discours, ainsi quun document
labor sous les auspices du ministre de la Construction et de lUrbanisme, permettent
dentrevoir un vritable projet de territoire, dtaill dans ses principes et ses objectifs
(jusqu une prvision de budget pour la ralisation des premiers travaux et amnagements) 1.
Les Hauts Pays cvenols.
Prsentation du territoire et manifeste du Parc
En 1960, la suite des dmarches effectues auprs des services rgionaux du ministre
de la Construction et de lUrbanisme, un album intitul Les Hauts Pays cvenols est en
effet ralis par ces services 2. Cet album ne prsente pas le projet de parc proprement
dit, mais, plus prudemment, le territoire correspondant une partie des Cvennes
centrales et mridionales , pour lequel un programme damnagement est demand. Ce
territoire est prsent ainsi :
1 - Ces documents sont souvent mal identifis, sans mention de dates ni dauteurs. On les trouve dans le fonds Bieau [AD, 21J13].
2 - Les Hauts Pays cvenols, album de prsentation tirage rduit, ministre de la Construction et de lUrbanisme, 1960.

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Cet ensemble de chanes, avec les hautes valles, qui en sont issues, a conserv jusqu maintenant ses caractres originels, tant sur le plan physique, que sur le plan conomique et sur le
plan humain. Do la persistance dintrts communs qui justifient : la recherche dune dlimitation
territoriale, une tude globale et des mesures particulires.

Suit une description sommaire des Hauts Pays, dabord du point de vue physique et biologique (gologie, vgtation, faune), puis du point de vue humain (dmographie,
archologie, histoire), le tout illustr de photographies et cartes. Lalbum sachve sur des
propositions dtudes entreprendre pour procder un vritable amnagement rgional .
Si cette prsentation a t vraisemblablement rdige avec la collaboration de Jean Pellet
et Pierre Richard, les responsables de ltude restent extrmement prudents quant lvocation dun ventuel Parc national des Cvennes. Ils se contentent de renvoyer en annexe
la prsentation de deux projets celui de lAPNCC et du Parc du Caroux dont ils
laissent la responsabilit leurs auteurs, tout en affirmant leur sympathie pour des actions
susceptibles de sintgrer dans un programme damnagement plus vaste :
Lassociation du Parc national des Cvennes et celle du Parc national du Caroux ont tabli
des programmes daction dans des cadres gographiques bien dfinis. Quoique lexpression
Parc national ait dsormais une signification prcise et limite, nous croyons utile de reproduire,
en en laissant leurs auteurs la responsabilit, leurs manifestes qui sintgrent parfaitement
dans un programme damnagement plus gnral des Hauts Pays cvenols, et peuvent mme
constituer certains lments fondamentaux des tudes et actions qui restent entreprendre.

Il est donc clair que les projets de parcs culturels ne leur semblent pas correspondre la
dfinition dsormais officielle dun parc national. Il est intressant toutefois dexaminer
le manifeste du parc cvenol, prsent en annexe de cet album, car il se distingue fortement de la prsentation de la brochure dite par lAPNCC en 1958. Il sagit en ralit
de la reproduction dun document manuscrit, que lon peut reconnatre de lcriture de
Pierre Richard 3. On peut lire tout dabord une description rapide des objectifs du Parc des
Cvennes, lesquels diffrent trs sensiblement de ceux noncs par la loi de 1960 :
Prserver le plus possible la faune, la flore, le sol, le sous-sol, latmosphre, les eaux, les sites,
les monuments historiques et les monuments prhistoriques, les styles traditionnels dhabitats
dans les Cvennes, dans le but :
I. Damliorer les conditions de vie des habitants par le maintien et le retour de la vie en
montagne dans les conditions les plus quilibres du point de vue biologique.
II. Doffrir aux chercheurs scientifiques un domaine idal de recherches, dtudes et dexprimentation dans le cadre naturel ncessaire, avec lquipement le plus perfectionn possible.
III. Doffrir aux citadins des possibilits daration et de repos naturel aussi compltes que
possible.
IV. De lutter avec efficacit contre les phnomnes drosion en montagne, facteurs dinondations
graves dans les plaines sous-jacentes du Languedoc.

3 - On trouve dans les archives de lAPNCC, une version dactylographie et synthtise de ce document, intitule La politique
dominante du Parc national pour lhabitat et les relations humaines . Elle porte la mention : topo de prsentation M.RU. (Boutires,
Meyer-Heine), daprs documents fournis par PNCC.

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Annexe de lalbum Les Hauts


Pays Cvenols, ministre de
la Construction et de
lUrbanisme, 1960

Des propositions prcises dquipements pour la zone II, dite dquilibre agro-sylvo-pastorale , sont ensuite formules de manire schmatique : des quipements usage scientifique (laboratoires
dobservation et dtude), ducatif (muses de plein air, camps dtude de la nature,
collges climatiques) et, pourrait-on dire, contemplatif (des cellules ou hermitages
[sic] de silence, de mditation, voire de cration artistique ou littraire). Enfin, ce document
contient une reprsentation cartographie prcise du parc national et des rserves en son
sein. Cest Jean Pellet qui a t charg par le ministre de la Construction de dlimiter les
primtres de rserves intgrales envisageables. Plusieurs rserves de petites dimensions
sont proposes sur lAigoual, le Bougs, La Can de lHospitalet, Le Liron et le pays des
Vans ; la plus importante se situerait sur le mont Lozre et couvrirait au maximum 13 000
hectares 4.

4 - Bulletin dinformation de lassociation Font Vive, n1, 1962, p. IX. Ce bulletin


diffusion exclusivement interne ne doit pas tre confondu avec la revue Font
Vive (voir infra).
5 - Anonyme, Le malaise paysan , tapuscrit, sans date [AD, 21J13].

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CAC

Dans un texte anonyme intitul Le malaise paysan


(que lon peut attribuer Pierre Richard), ces rserves
sont prsentes aux Cvenols comme un sacrifice ncessaire des quelques territoires inhabits et pratiquement inutiliss [...] ples dattraction du Parc
national, autour desquels seront construits les laboratoires dtudes ou les hermitages de silence 5 .
Ce sacrifice serait compens par les avantages de diffrentes natures offerts par la zone II damnagement
agro-sylvo-pastoral (qui est donc considre comme
la zone parc proprement dite) : amlioration des

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conditions de la chasse (repeuplement du gibier), sauf restriction vis--vis des espces


rares, amlioration de lagriculture grce la restauration des sols, avantages en matire
dhabitat ( prime damlioration , cration de gtes ruraux et de chambres dhtes). Plus
novatrice au regard des proccupations daujourdhui est cette proposition relative la
rduction de la dpense nergtique :
[] avantages du point de vue social, par la cration dune zone dessai des applications domestiques et agricoles de lnergie solaire (deux fois moins onreuse que lnergie lectrique
produite par les moyens actuels, et aussi par lamlioration des tlcommunications (poste de
radio, metteurs et rcepteurs reliant les villages aux chefs-lieux).

Enfin, la zone III, priphrique, serait une zone type damnagement du territoire selon
les concepts sains et rentables dune conomie humaine quilibre harmonieusement et
respectant le caractre et la vocation des terroirs considrs, en satisfaisant cependant
certains impratifs inluctables de la vie moderne 6 . On reconnat l, la vision idaliste
dun Pierre Richard. Matre Bieau est plus pragmatique, lorsquil voque cette zone dans
sa correspondance prive :
Dans notre conception, la zone III devrait se cantonner aux villages priphriques du parc :
Florac, Mende, Villefort, Gnolhac, Les Vans, Bessges, Saint-Jean-du-Gard, Le Vigan [...] Bien
entendu, dans cette zone, implantations htelires et villages de vacances sont souhaitables,
en fait cest tout le problme du tourisme lozrien que vous connaissez mieux que personne 7.

Cet album de prsentation des Hauts Pays cvenols na eu quune diffusion restreinte. Il
restait encore fournir au projet lcho souhait dans les milieux influents. LAPNCC entreprend alors dorganiser un vnement sur le modle de lAssemble constitutive
des Parcs de France.
La journe du 3 fvrier 1961 Paris
Cette rencontre autour du Parc national culturel des Cvennes, initialement prvue au
Musum dHistoire naturelle, runit plusieurs centaines de participants (trois ou quatre
cents) au cinma Lux-Rennes, sous la prsidence dAndr Chamson. Cette affluence est
sans doute mettre au crdit de lefficace mobilisation des rseaux cvenols Paris. On
note parmi les personnalits prsentes :
un reprsentant de lInspection gnrale des Eaux et Forts (M. Thibaudet) ;
plusieurs responsables et reprsentants des grandes administrations : un contrleur
dtat au ministre des Finance (M. Manaud), un chef de service au Contrle gnral
de la Banque de France (Paul Leynadier), un inspecteur gnral de lAgriculture (Gatheron),
linspecteur principal des Beaux-Arts (Pierre-Marie Auzas), Robert Brichet (directeur de
lducation populaire au haut commissariat de la Jeunesse), Maurice Herzog (haut commissaire la Jeunesse et aux Sports) ;
Pierre Ritte de lAPPCA ;
des crivains et journalistes : lacadmicien Pierre Gaxotte, Louis Tessier du Cros, le rdacteur en chef du journal catholique La Croix (Christian Rudel), Roger Ferlet de La Vie
du rail, Jean Maze, rdacteur en chef dconomies rgionales, James Lequeux (La Nature) ;
6 - Id., ibid.
7 - Correspondance Bieau-Montfajon, 23 janvier 1961 [AD, 21J6].

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Cl. Ancelin
CD Gnolhac

La Carte des Hauts Pays


Cvenols, ralise par Jean
Pellet, acheve en 1963

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AD48, fonds Bieau

des personnalits scientifiques : Germaine


Dieterlein, Georges-Henri Rivire, Jacques
Nouvel (Musum), les responsables du Musum dHistoire naturelle (MM. Tendron,
Furon et Heim), etc. ;
de nombreux lus et responsables dorganismes cvenols.
La Lozre, un film produit par la socit
Path, est projet. Se succdent la tribune :
Andr Chamson, qui a dit pourquoi pour
le Cvenol la cration dun parc national
tait une ide la fois belle, encourageante
et pathtique 8. Le professeur Heim dune
part, les reprsentants des ministres des
Eaux et Forts et de la Construction dautre
part, exposent le point de vue des scientifiques et des pouvoirs publics ; enfin les dtails du projet de parc sont prsents
successivement par les trois pionniers
(ainsi nomms par la presse) du Parc des Cvennes, Jean Pellet, Pierre Richard et matre
Bieau.

A. Chanson, R. Heime,
Ch. Bieau, Midi Libre,
4 fvrier 1961

Comme son habitude, Charles Bieau insiste sur la place prpondrante


de la fort dans la zone pilote agro-sylvo-pastorale que constitue
le territoire du Parc national des Cvennes . ce titre, il prconise
des mesures prcises en matire de reboisement : la limitation des droits des individus et
des entreprises reboiser les bonnes terres ou laccaparement de ces terres des fins
commerciales ou industrielles ; le reboisement ou la mise en pturage des landes inexploites, la limitation des droits de passage ou de pture dans les zones reboisables, labolition des concessions minires perptuit (sopposant la mise en culture ou au
reboisement des terres) etc.
Pierre Richard approfondit la question des rserves vocation scientifiques qui devront
composer la zone I du Parc. Ces rserves seront de diffrente nature, et pas seulement
intgrales , mais aussi ethnozoologiques, archologiques, cyngtiques, touristiques.
Les premires doivent tre, en tout tat de cause, de trs petite tendue (infrieur 500 hectares). Curieusement, la grande rserve du mont Lozre prconise par Jean Pellet devient
ici un vaste ensemble de rserves touristiques (soit un espace de dambulation pdestre
et questre) qui peut atteindre 20 30 000 hectares : exemple supplmentaire de la diversit des projections individuelles au sein mme du mouvement cvenol. On retrouve
galement dans cette communication les principaux thmes de prdilection du mdecin
des Vans : limportance de leau (la notion des Cvennes comme chteau deau ), du
beau , et la place que lhumanit doit accorder la nature. Plus de civilisation ncessite
plus de vraie nature sauvage sauvegarde dit-il, citant Roger Heim 9.
8 - Les Gardois et les Lozriens de Paris ont parl du Parc national culturel des Cvennes , Midi Libre, 4 fvrier 1961 [AD, 21J7].
9 - Prface louvrage collectif Derniers refuges. Atlas comment des rserves naturelles dans le monde, UICN, Elsevier, Amsterdam
et Paris, 1956.

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AD48, fonds Bieau

Hormis un regain dintrt dans la presse nationale, il est difficile de savoir quelles furent
les retombes de cette runion dinformation au sommet , o, pour la premire fois,
les militants cvenols parlrent dune voix unique du Parc des Cvennes. Ils neurent pas,
en effet, le loisir de cultiver cette unit, que vint dfinitivement troubler, quelques mois
plus tard, le rglement dadministration publique de la loi relative aux Parcs nationaux
franais.

Candide, 8-14 juillet 1961

Un vnement catastrophe : le dcret dapplication de la loi sur les Parcs


nationaux (31 octobre 1961)
Au printemps 1961, Jean Corbill, devenu secrtaire gnral de la sous-prfecture de Jura,
transmet officieusement matre Bieau le projet de rglement dadministration publique,
charge lAPNCC de le commenter. Les observations ne se font pas attendre, les plus
virulentes manant des lus ardchois :
Je vous retourne les textes confis en massociant aux observations et rserves formules sur
un texte dont lapplication ne manquerait de provoquer des incidents rappelant ceux qui ont
au dbut de ce sicle marqu limplantation de la fort de Malans 10.

La lgislation sur les parcs nationaux semble en effet marquer le retour en force des forestiers dans lespace montagnard (Selmi, 2009 : 57), o le souvenir des affrontements
passs entre les agents administratifs et la population nest apparemment pas effac.
Aussi, comme dans les Alpes ou les Pyrnes, rgions o la cration dun parc national
est envisage, le dcret portant rglement dadministration public est-il unanimement critiqu pour son interprtation de la loi dans un sens rpressif, renforant la mission de
conservation du parc par une srie dinterdictions et de servitudes. Par ailleurs, il parat
trs restrictif au regard de la mission damnagement et de dveloppement que beaucoup
10 - Correspondance Thibon, maire des Vans-Bieau, 8 mai 1960 [AD, 21J6].

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attendaient dun parc national, car aucun moyen prcis nest affect la zone priphrique.
Sans doute du fait de son caractre fortement rglementaire, le dcret instaure par ailleurs,
dans lesprit du public, une confusion trs durable (on la retrouve encore exprime en
1968) entre la notion de rserve (dont la cration nest pas obligatoire dans un parc
national) et celle de zone de protection , qui est la zone propre du parc. Ainsi, selon
Jean Pellet, le rglement dadministration publique ne pourrait sappliquer finalement
quaux rserves, cest--dire les crations damplitudes limites que prconisent les
promoteurs du Parc des Cvennes : Ces ralisations limites tant les seules que le rglement dadministration publique dfinisse, et dune faon invitablement ngative,
des fins rpressives 11 .
De mme, toutes les craintes alors exprimes par les lus locaux sont-elles relatives la
cration de ces rserves , quils refusent de voir instaurer sur leur territoire communal 12.
Dans son ensemble, lcriture de ce dcret est donc ressentie comme un acte dautorit
tatique qui vient dsavouer le travail pralable men par les prcurseurs des parcs nationaux et leur participation llaboration de la loi. Dans un texte publi en 1965, Charles
Bieau voque son sentiment (largement partag) vis--vis du dcret :
Assurment le texte de loi, prpar par des praticiens et des hommes du cru ayant pris pour
bases des faits concrets, respectait parfaitement ces conditions locales et mnageait soigneusement la possibilit dune adaptation tous les cas particuliers, au moyen de rglements appropris. Or le rglement dadministration publique contredit dune manire flagrante lesprit
et parfois mme la lettre de la loi. Il indique par exemple, que lorganisme charg de la gestion
du Parc sera obligatoirement un tablissement public, alors que la loi avait prvu quil pourrait
tre galement une Socit dconomie mixte 13. Et cest ainsi qu partir dune conception qui
sopposait radicalement celle de la loi, le rglement dadministration publique a t bti tout
entier in abstracto, comme sil tait destin la protection de sites vides de tout occupant permanent et appartenant entirement ltat 14 !

Pour les promoteurs du Parc des Cvennes, le coup est donc rude, tant ce dcret confre
aux parcs nationaux une physionomie qui saccorde mal lesprit (mme pluriel) du projet
cvenol, lequel pourrait tre dfinitivement compromis par le rejet de la population. Dans
un tel contexte, les positions tendent se raidir et se radicaliser de part et dautre. Et
cest bien l la consquence majeure, bien quindirecte, de la publication de ce dcret :
lclatement de lAPNCC, victime de ses divergences de vue sur lavenir des Cvennes.

Naissance de lassociation Font Vive


Au mois de novembre 1961, le Prsident de lAssociation pour un Parc national culturel
des Cvennes fait le point sur la situation de lassociation. Il voque des difficults de

11 - Bulletin dinformation de lassociation Font Vive, n1, p. VII et suiv.


12 - Voir les ractions de MM. Pantel, maire du Pont-de-Montvert et Vielzeuf, maire de Vialas, rapportes par Jean Pellet, dans le
Bulletin dinformation de lassociation Font Vive, n1, p. IX-X.
13 - La loi de 1960 dit en ralit : Lamnagement et la gestion des parcs nationaux, confis un organisme pouvant constituer un
tablissement public o sont reprsentes les collectivits locales intresses, ont lieu dans les conditions fixes par rglement
dadministration publique.
14 - Charles Bieau, Pour un premier bilan , Cvennes et Mont Lozre, n9, 1965, p. 5-6.

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fonctionnement et dorganisation, quil attribue une crise de croissance institutionnelle


et aux difficults de coordonner les trois sections dpartementales du parc 15. Charles
Bieau prconise alors de transformer ces sections en commissions spcialises (pour le
reboisement, lanimation culturelle etc.), soccupant du parc dans son ensemble, plutt
que de scinder chaque problme en trois, selon une vue purement administrative un peu
troite . Mais la possibilit dun destin commun na finalement pas t retenue. Le 17 dcembre 1961 les sections ardchoises et gardoises de lAPNCC, runies Gnolhac,
prennent leur indpendance et donnent naissance lassociation Font Vive. Les statuts
indiquent :
Lassociation a pour buts laction ducative, lanimation culturelle, lencouragement de la recherche scientifique et ltude de lamnagement humain des Hauts Pays cvenols, dans lesprit
de la loi du 25 juillet 1960 sur les Parcs nationaux franais. (Je souligne)

Ainsi, travers la cration de Font Vive, ce sont les divergences de fond sur les objectifs
prioritaires du parc qui apparaissent au grand jour. Des divergences timidement reconnues
par matre Bieau lorsquil distingue, au sein de lAPNCC une section lozrienne qualifie
de section reboisement et une section ardchoise qui serait la branche culturelle
de lassociation. Jean Pellet, lu prsident de Font Vive, se montre, lui, davantage explicite
sur la teneur du dbat :
Les animateurs de cette journe noncent la dfinition selon laquelle le reboisement est un
moyen et non une fin en soi . Que sans parler des intrts de spculations financires de grande
envergure dont lventualit saperoit (peut tre mme bnies trs haut), il ne parat pas que
lintrt bien compris de la Nation, mme si lon fait abstraction de sa partie cvenole, soit de
constituer de vastes masses forestires dun seul tenant. De tels massifs cachent le soleil et
chassent les hommes [...] Place, place ! Place pour la vue, les grands horizons, place pour nos
irremplaables sites, faits de rochers ensoleills, de maisons jeunes ou vieilles sans parler des
drailles et pistes antiques, marques du passage de mille popes. La fort aura la sienne en
son lieu ; elle est une des chances, un remde, elle nest pas la Chance. Que resterait-il dailleurs
de culturel dans une de ces vastes usines bois aux fts serrs sur des kilomtres par o
lon pourrait traverser les Cvennes sans les voir [] Ici, nos amis de la stricte observance touristique ne peuvent pas ne pas pouser nos vues 16. (Soulign par Jean Pellet)

Clarifions encore les choses : matre Bieau est alors clairement souponn de collusion
avec lidologie forestire et technocrate qui viserait acclrer le dpeuplement du
Massif central au profit des plantations 17. Il est vrai quil insiste beaucoup sur le fait que
la mise en uvre du PNC et du programme de reboisement complmentaire feraient
du Parc des Cvennes le plus rentable et le plus utile sur le seul plan de la production de
bois de pte papier 18 . Ces divergences quant aux objectifs prioritaires du parc sont
fondamentales, puisquelles conduisent des consquences sociales a priori opposes :
la dfense et le maintien dune paysannerie dun ct, le dveloppement dune conomie
industrielle de lautre et dune conomique agricole fonde sur les seules exploitations

15 - Compte-rendu dentretien avec le prsident de lAPNCC , 2 novembre 1961 [AD, 21J6].


16 - Bulletin dinformation de lassociation Font Vive, n 1, p. XI.
17 - Tmoignage de labb Roux recueilli par Pierre Gaudin et Claire Reverchon, 1983 [CD].
18 - Font Vive, n1, 1960, p. 41. La pnurie franaise en matire de pte papier est alors une grande proccupation nationale.
Pierre Dumas lui consacre un long dveloppement lAssemble nationale, le 22 juillet 1960, le jour mme o fut vote la loi
sur les Parcs nationaux franais. [Consultable en ligne : http://archives.assemblee-nationale.fr/1/cri/1959-1960-ordinaire2/067.pdf.

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rentables de lautre. Elles suffisent certainement justifier la scission de lAPNCC 19.


Mais la cration de Font Vive apparat galement comme une consquence de la publication du dcret de 1961. Car ses
fondateurs noncent demble leur profond
dsaccord avec la doctrine dsormais officielle des parcs nationaux. Contre le dcret,
ils se donnent pour tche de sauver lesprit de la loi de 1960, dont ils se considrent en partie les auteurs. La nouvelle
association pose ainsi le problme du territoire considr par le projet damnagement, au regard de la conception restrictive
des parcs, porte par le rglement dadministration publique. Font Vive se dclare favorable lamnagement dun vaste
ensemble rgional dans lesprit de la loi,
plutt qu la cration dun seul parc national rpressif. Compte tenu de la lgislation, celui-ci ne doit tre considr que comme une partie du territoire amnager, la
partie conservatoire 20. Cest pourquoi, le mot Parc national tant dsormais un
Article de M.-A. Rendu monopole dtat , Font Vive prfre nommer son projet : amnadans Constellation, gement des Hauts Pays cvenols.
dcembre 1963.

19 - Par la suite, Charles Bieau prendra soin de raffirmer sans cesse son attachement envers la population autochtone, seule garante
de la prservation de cette rserve de valeurs naturelles, morales et matrielles que sont les Cvennes , Cvennes et Mont
Lozre, n3, 1963, p. 5.
20 - Bulletin dinformation de lassociation Font Vive, n1, p. VIII.

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Deux associations et deux revues pour la ralisation du Parc des Cvennes


Jusqu la cration officielle du PNC, les deux associations APNCC et Font Vive se donnent
le mme objectif : informer la population en Cvennes et tre les interlocutrices des
pouvoirs publics, bref continuer uvrer pour la ralisation du Parc national culturel, en
sattribuant chacune la vritable lgitimit pour le faire. Elles se crent galement le mme
outil, une revue, qui est le parfait reflet du style et de la vision propres de leurs dirigeants.

LAPNNC cre la revue trimestrielle Cvennes


et Mont Lozre, dont le premier numro paratra en mars 1963 et le dernier en 1972. Dirige par Charles Bieau, elle se donne pour
objectif de crer un lien vivant et solide entre
les membres de notre association, gnralement disperss en dehors de la Lozre 22 . Son
comit de rdaction est compos de : JeanNol Pinzuti, Thade de Samucewicz, Benjamin
Bardy, Henri Singre et Raoul Stephan. Centre
sur la question du Parc des Cvennes et sur
lactualit internationale des parcs naturels
(lAPNCC est en contact notamment avec la
Fdration des Parcs naturels allemands Verein Naturschutzpark cre par le Docteur
Toepfer, et participe ses rassemblements an-

Coll. D.T.

Lassociation Font Vive reprend la revue Font Vive


dj cre, et que Pierre Richard dirige jusquen
1965 21. Ses rdacteurs sont des intellectuels (scientifiques, artistes, rudits) proches du mdecin des
Vans. La revue met laccent sur lenqute sur les
problmes sociaux, culturels et scientifiques (applique essentiellement la rgion des Vans et de
Gnolhac), en ne ngligeant pas laspect naturaliste
(voir les numros thmatiques sur les btes ,
la fort ) et cologique. Font Vive est ainsi probablement lune des premires revues en France
voquer (ds 1963) la parution de louvrage de Rachel Carlson, Le Printemps silencieux ( Silence
Spring), appel devenir lun des best-sellers des
cologistes. Dans lensemble, une vision du
monde saffirme fortement dans Font Vive, caractrise, dune part, par une aspiration une
forme de reconqute spirituelle dont la montagne
cvenole serait le lieu dlection (les numros 3 et 4 consacrs la montagne sont de
ce point de vue trs explicites) et, dautre part, par un fort attachement la vie rurale traditionnelle, cest--dire antrieure la rvolution industrielle.

21 - Font Vive publie douze numros de 1960 1966.


22 - Cvennes et Mont Lozre, n1, p. 1.

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nuels), Cvennes et Mont Lozre se prsente pour


le reste comme une revue rgionale classique.
Inscrite dans un cadre lozrien, elle traite de
thmes relatifs lconomie (la fort, le tourisme),
mais aussi lhistoire et au patrimoine rural. La
revue est subventionne par le conseil gnral
de la Lozre et sponsorise par les industriels
du bois (papeteries, ppiniristes).
Midi Libre,
3 juin 1963

On peut suivre, travers leurs revues, la vie et les activits des deux associations,
qui prolongent celles engages avant 1960. Ainsi la vocation essentielle de
lAPNCC demeure-t-elle de faire le lien entre les pouvoirs publics et les populations, pour
la ralisation du parc. Comme lcrit Jean-Nol Pinzutti :
Il nous a paru plus opportun que jamais de rappeler ici avec insistance le rle volontairement
limit que lAPNCC croit pouvoir jouer : essayer de runir toutes les conditions favorables un
dialogue fructueux entre les Pouvoirs Publics et les populations locales en fournissant chacune
des parties prenantes des lments concrets dinformation 23 .

De la consistance mme du rle de lAPNCC entre les annes 1962 et 1970, on ne sait
pas grand-chose. Les archives rassembles dans le fonds Bieau semblent indiquer quil se
limite au tissage de liens avec diffrents organismes cvenols, qui, dans ces annes, dtiennent la ralit de linitiative sur le plan local ou rgional 24. Cest le cas en particulier
de la commission excutive de lOffice du tourisme de la Lozre et du comit daction du
Club Cvenol. Lon voquera, au chapitre suivant, le rle de ces organismes dans lavance
de la question du parc national. Sur le plan culturel, la principale ralisation de lAPNCC
est le soutien la cration dun festival de thtre, Les Nuits du Gvaudan , inspir de
la formule du Thtre national populaire. Durant plusieurs annes conscutives, des compagnies itinrantes dont celle de Henri Saigre, mobilise galement par le mouvement
Alpes de Lumire en Haute-Provence viennent jouer en Lozre des pices du rpertoire
classique. Le premier Festival lozrien de thtre , conu par Charles Bieau, se droule
ainsi successivement dans la cour du chteau de Florac, au chteau de Roquedols et sur
le parvis de la cathdrale de Mende, o lon reprsente Le Cid de Corneille et La Double
Inconstance, de Marivaux 25.
Lassociation Font Vive prsente une physionomie bien diffrente, et son histoire mriterait
elle seule toute une tude, que nous ne pouvons mener ici. Olivier Poujol, dans son
article consacr au Mouvement cvenol en a voqu les lignes principales avec
beaucoup de sensibilit (Poujol, 1992). Contrairement lAPNCC, Font Vive prsente une
vritable vie associative, riche en rebondissements, anime par plusieurs personnalits
hautes en couleur. Nous en avons prsent plusieurs dans les chapitres prcdents. Loin
de se limiter la promotion du Parc des Cvennes, les activits de lassociation et ses ralisations sur le plan local sont nombreuses, quoique se droulant sur un territoire limit
aux rgions des Vans et de Gnolhac. Elles sexercent dans les directions esquisses la
23 - Cvennes et Mont Lozre, n4, octobre-dcembre 1963.
24 - Entre 1961 et 1967, la correspondance de Charles Bieau au titre de lAPNCC se tarit presque compltement. Les seules archives
relatives ces annes (encore sarrtent-t-elles 1965) sont rassembles dans un dossier intitul Associations diverses,
invitations, comptes-rendus [AD, 21J12].
25 - Guy Atger, En suivant le premier Festival lozrien de thtre , Cvennes et Mont Lozre, n1, 1963, p. 5-16.

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fin des annes 1950 et sur le modle de lassociation sur , Alpes de


Lumire (Basset, 2009). Laide llaboration et la ralisation de microamnagements (impliquant la population locale) par la mise en uvre de grands chantiers
des Scouts de France (piscine de Concoules,
adduction deau de Snchas, bassin de retenue deau Malons etc.) est un premier domaine dactivit. ducation populaire, action
culturelle (selon une rflexion anime notamment par matre Michel Quiminal), tudes locales (ralisation dinventaires) et protection
des sites sont galement au programme. Ds
avril 1962, lassociation est linitiative dun
Comit permanent de sauvegarde du patrimoine culturel cvenol qui intervient chaque
fois quun site est menac : grce une action
conjointe de militants associatifs, dlus et de
fonctionnaires dpartementaux, le chteau du
Castanet est ainsi sauv dune menace dengloutissement, conscutive la construction
du barrage du Chassezac. Font Vive apporte
galement son concours aux initiatives de promotion de la culture cvenole 26.
Cl. Font Vive

Chantier scout
Concoules

Cl. P. Richard, coll. Famille Richard

Une certaine volution des activits associatives accompagne certains changements


dans le recrutement des militants de
Font Vive. Durant ses premires annes
dexistence, on peut dire que lassociation
est essentiellement une affaire familiale ,
ou plus exactement un cercle damitis,
constitu autour de Pierre Richard (qui implique des membres de sa propre famille)
de Jean Pellet et des amis de la premire
heure. partir de 1964, dautres personnages arrivent, comme Roland Calcat, synChteau du Castanet au
dicaliste chrtien, directeur de la nouvelle Assedic Mtaux, qui prend la Le
moment de la construction
prsidence de lassociation et lengage dans une nouvelle direction, grce du barrage de Villefort
ses relations avec certaines grandes administrations. Cest dans cette priode, par exemple, que Font Vive favorise lmergence de structures danimation culturelle
et sociale (le Centre europen du Pouget, La Soleilhade), par lintermdiaire de membres
agissant au niveau du ministre de lAgriculture et de celui de Jeunesse et Sport, comme
Guy Madiot 27 ou Paul Harvois, et quelle devient une association-rfrent pour lorganisation
26 - Lune des principales ralisations en ce domaine est la cration au Vigan du Muse cvenol, dont Mme Odette Tessier du Cros,
ethnologue de formation, est linitiatrice. Le Muse cvenol bnficie dun patronage impressionnant, puisquil est inaugur le
5 septembre 1963 en prsence de Claude Lvi-Strauss, Georges-Henri Rivire, Germaine Dieterlen et Andr Chamson. Voir Font
Vive, n7, juillet-septembre 1963, p. 61.
27 - Guy Madiot (1928-1981), fonctionnaire au ministre de lAgriculture, a consacr sa vie la promotion de lducation populaire,
par le soutien et la mise en rseau des initiatives en France et en Europe. Il tait lui-mme adhrent de nombres dassociations,
dont Alpes de lumire (ds 1954) et Font Vive (Basset, 2009 : 74-75).

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de chantiers de jeunes volontaires. Cette volution


ne se fait pas sans heurts avec lancienne quipe. La
rupture est mme nettement marque en 1966 par
la parution dun numro 12 de la revue la couverture
rouge (celles des prcdents numros taient vertes),
dans lequel Roland Calcat, aprs un bilan critique de
lassociation, prsente le programme dune rforme
destine rendre son action plus efficace, notamment
au niveau de ses capacits dintervention auprs des
pouvoirs publics 28. Font Vive vit ds lors lvolution
souvent tourmente du mouvement associatif
confront aux bouleversements sociaux et culturels
qui entourent mai 1968 29. Pierre Richard, qui a vcu
trs durement ces vnements, en a laiss une analyse
dans une note indite :
Deux tendance se font jour maintenant : lune verte qui continue la ligne de pense initiale
de la revue et conserve pour objectif primordial la protection de la Nature ( dont lHomme)
par la ralisation dun Parc national des Cvennes (Ardche, Gard, Lozre). Lautre rouge,
qui met laccent sur l conomique et lAmnagement du Territoire, pensant que les loisirs
et le confort de lHomme (le rural devant en cela saligner sur lurbain !) doivent sacrifier aux
besoins certains de nos plus beaux sites cvenols et languedociens 30.

Pierre Richard participera autant quil le pourra, titre personnel, aux travaux prparatoires
la mise en place du Parc national des Cvennes. Mais il naura malheureusement pas le
temps de voir son rve se concrtiser : il meurt dune maladie prouvante en novembre 1968,
lge de 50 ans. En dpit des perturbations internes de la vie associative, les dirigeants
de Font Vive nabandonnent pas on le verra leur action en faveur de la ralisation du
PNC, certains, comme Roland Calcat, jouant mme un rle-cl de liaison auprs des
pouvoirs publics. Mais au-del de cette capacit dinfluence quelle acquiert grce au
carnet dadresses de son directeur, et par-del la diversit des personnalits qui lont
anime, lassociation Font Vive, tout au long de son histoire, a surtout t porteuse dune
capacit de rflexion et dune vision vritable. De ce point de vue, son influence sur linstitution Parc finalement cre fut relle, malgr la faiblesse de son influence sociologique
sur le terrain cvenol 31. Les personnalits cvenoles qui ont le plus uvr pour la cration
du Parc avaient leur carte Font Vive. Ce nest pas un hasard si la maison Font Vive
Gnolhac, local lou par lassociation en 1966 pour y effectuer ses travaux de recherche
et ddition, a t achete par le premier directeur du PNC et abrite aujourdhui le Centre
de documentation du Parc 32. Ce rayonnement intellectuel, fond sur le partage de valeurs
fortes, a t vivement ressenti, dans les annes 1960, par quelques jeunes Cvenols qui
28 - Cette prise en main , intervenue lors de lassemble gnrale de 1966, conduit Pierre Richard et quelques-uns de ses proches,
mis en minorit, dmissionner des instances dirigeantes de lassociation.
29 - Des bouleversements similaires se sont produits dans lhistoire de lassociation Alpes de Lumire (Basset, 2009 : 161-178).
30 - Pierre Richard, Mise au point en guise dditorial , texte indit en prparation dun Font Vive n13 [archives de la famille Richard].
31 - Je crois quau niveau immdiat, ils taient confidentiels. En tous les cas, ils touchaient une lite de la petite bourgeoisie cultive,
style la bourgeoisie dHerv Bazin, pour caricaturer un peu : tous les pasteurs, beaucoup dinstituteurs, quelques professeurs
taient au courant. Cest ce genre de gens, cest certains rudits de villages qui les connaissaient. (Michel Wienin, entretien
2005).
32 - On peut voquer galement le rle de Jean Rouvet, homme de thtre, compagnon de Jean Vilar, qui Roland Calcat fit appel
en 1968 pour redresser la situation administrative et financire de Font Vive. En 1971, il sera missionn par le ministre de lAgriculture, pour mener la politique culturelle du PNC.

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en portent aujourdhui, certainement, lhritage. Cest le cas de Michel Wienin, originaire


de Vznobre dans les Cvennes gardoises, gologue et dtenteur dun savoir encyclopdique denvergure, de mme que Daniel Travier, fondateur du muse des Valles cvenoles
Saint-Jean-du-Gard. Tous deux participent depuis de longues annes aux instances de
conseil du Parc des Cvennes.
Ctait trs fort ! Et mme si on ntait pas compltement conquis, on sentait quil y avait
quelque chose qui transcendait le pays, ltre, lhomme, et une symbiose de tout a caractre
identitaire, mais en mme temps une identit au bon sens du terme, qui ntait pas exclusive
pour un sou, qui tait au contraire une identit avec une ouverture au pluriel. Ctait fabuleux !
Et cette identit pouvait discuter, dailleurs, avec nimporte qui, nimporte quelle autre rgion.
(Entretien avec Daniel Travier, 2005)

Franois Girard (1940-2010)


Franois Girard est n le 11 fvrier 1940
au Vsinet, banlieue aise de Paris, an
dune famille catholique de quatre enfants.
Son pre est ingnieur. Dans sa jeunesse,
Franois sengage dans le scoutisme. Aprs
un bac scientifique, il suit des tudes de
thologie et de philosophie, dabord au
grand sminaire de Versailles (de 1961
1965), puis au noviciat de lOrdre des Prcheurs Lille, o il reoit lhabit de Dominique. Aprs lanne de noviciat, il
sengage par vux simples pour trois ans
et commence le cycle des tudes religieuses
au Couvent dit du Saulchoir tiolles
(Essonne). Au terme de ce premier engagement, en septembre 1969, Franois dsire
reprendre la vie laque . Il choisit alors de
sinstaller en Cvennes (notes de Frre Michel Albaric *).

Col. Raissa Xiberras.

Plus tard, une fois le Parc cr, Daniel Travier a crois la route dun autre homme qui fut
sduit par Font Vive et auquel il convient ici de rendre un hommage particulier : Franois
Girard. Par son parcours engag et sa personnalit, Franois Girard, agent du PNC rcemment dcd, attestait en quelque sorte de la permanence de Font Vive dans linstitution.
Jemprunte dans le portrait qui suit de larges extraits lhommage crit par Daniel Travier,
qui tmoigne dune rencontre et dune affinit profonde entre les deux hommes : Notre
profond attachement commun au pays cvenol, notre foi chrtienne aussi, nous ont rapprochs et des liens damitis forts se sont tisss entre lui le Cvenol venu dailleurs, moi
celui dici, lui le catholique, moi le protestant 33 . Jai moi-mme recueilli, en 2005, le tmoignage de Franois Girard, qui avait accept de me recevoir son domicile de Snchas.

Franois Girard avec sa fille


Raissa dans le jardin de la
maison Font Vive, en avril 1975.

33 - Je remercie Daniel Travier de mavoir communiqu ce texte, avant sa publication dans Causses et Cvennes, n 2, 2010.

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Daprs son propre tmoignage, Franois Girard avait dcouvert les Cvennes par le biais
dune colonie (probablement un chantier de jeunes bnvoles) anime par un prtre,
au lac du barrage de Sainte-Ccile-dAndorge. Puis il a rencontr Guy Madiot, trs engag
dans la formation des jeunes, qui la introduit auprs de Font Vive prside par Roland
Calcat. Font Vive, il est sduit surtout par la rflexion sur un mode de dveloppement
rgional alternatif, fond sur le rapport de lhomme la nature, et qui ntait pas le
simple retour la terre . Franois Girard se lie damiti avec labb Roux, cur de Vialas
et surtout avec le docteur Pellet, dont il disait : Jean Pellet ma initi la vie des Cvennes,
tant sur le plan gologique quhistorique et humain. Je ne peux voquer quavec un profond
moi les tournes mdicales o je laccompagnais dans les divers recoins et mas du pays.
Je lui dois beaucoup de lamour et de la connaissance des Cvennes quil a su veiller en
moi.
la cration du PNC, en 1970, il passe le concours de recrutement et est engag comme
agent de terrain, chef de secteur pour la rgion de Gnolhac. Au cours de sa carrire, il
dtient des responsabilits syndicales qui lamnent siger au conseil dadministration
en tant que dlgu du personnel. ce titre, il participe activement la cration du corps
des agents de lenvironnement, avec la ministre de tutelle de lpoque, Huguette Bouchardeau. En 1989, il est lev pour cette action au rang de chevalier dans lOrdre national
du Mrite. Il consacre ensuite les dernires annes de sa vie professionnelle la cration
et la mise en place du Centre de documentation et darchives du Parc national des Cvennes
Gnolhac, dans la maison de Font Five. Franois Girard simplique galement dans la
gestion de la commune o il sest install avec son pouse Anita, Snchas et dont il est
conseiller municipal en 1982, puis maire de 1988 2001.
En 2008, le Club Cvenol, dont il fut administrateur, a tenu distinguer Franois Girard
pour son engagement au service des Cvennes en lui attribuant la Grande mdaille du
Club (Causses et Cvennes, n 4, 2008, p. 439). cette occasion, Franois Girard a rappel
le sens profondment thique de cet engagement : Travailler au Parc national des
Cvennes a reprsent pour moi un devoir de non seulement dcouvrir des lieux physiques
et la nature, mais surtout dapprocher lme des Cvennes et de partager la vie de ses habitants. Je lai dit plusieurs fois, je me suis mari avec les Cvennes. (Franois Girard,
aot 2008)
* Le frre Michel Albaric originaire de Vialas est aujourdhui archiviste de la Province dominicaine de France.
(Sources : Daniel Travier, Franois Girard , Causses et Cvennes, n 2, 2010 ; Franois
Girard, entretien, 2005.)

106

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C h a p i t r e

t r o i s

Visions davenir
pour les Cvennes

Le dbat qui sest instaur entre les diffrents promoteurs dun parc cvenol engage des
visions diffrentes de lavenir possible des Cvennes. Mais tous saccordent sur le fait que
cet avenir ne peut prendre la forme dun parc national, tel que semble le concevoir ltat,
savoir une vaste zone peu prs vide dhommes et dvolue la conservation de la
nature. Jusquau milieu des annes 1960, la question du Parc des Cvennes se fond dans
celle des orientations gnrales adopter pour le sauvetage des terres cvenoles.
Demble, les promoteurs du Parc culturel des Cvennes ont prsent celui-ci comme un
vritable plan de rnovation . Mais dans les annes 1950, les acteurs rgionaux taient
encore bien isols et peu nombreux imaginer de tels programmes davenir. Des structures
se sont mises en place, comit dexpansion conomique et autres comits de rnovation,
mais avec peu dhommes et peu de moyens. la dcennie suivante, les choses changent :
les plans stoffent, les acteurs se multiplient et le projet de Parc devient un possible
parmi dautres. Cest donc sans doute pour cette priode que lon peut vritablement
parler dbullition des penses. Surtout, ltat prte dsormais tout ce mouvement
rgional une oreille attentive, tant il cherche lintgrer dans sa propre perspective damnagement du territoire. Comme lcrit Jean-Robert Pitte :
Lamnagement du territoire est en France une notion qui, pendant les dbuts de la Ve Rpublique, a t confisque par ltat qui a prtendu avoir tout invent [] Cest ainsi que nat
une politique nationale damnagement du territoire, nourrie au terreau des Trente Glorieuses,
mais surtout inspire par les fortes ides du planisme des annes 1930 et des premires mesures
de ltat franais. (Pitte, 2002 : 223).

De ce point de vue, deux faits jouent un rle important pour les Cvennes. Le premier est
la mise en place du Plan damnagement du littoral languedocien, dans la perspective du
Plan damnagement du territoire formul en 1962. Le second est llaboration, concomitante la politique de modernisation agricole, dune politique de la montagne. Un
dcret de juin 1961 instaure ainsi la zone de montagne : Le territoire des communes
qui sont situes dans une proportion dau moins 80 % de leur superficie une altitude
suprieure 600 mtres ou dans lesquelles la dnivellation entre le point le plus haut et

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celui le plus bas du territoire cultiv est suprieur 400 mtres. Lapplication de ce
dcret classe plus de 4 200 communes soit 11,2 % du territoire en zone de montagne,
rpartie dans 40 dpartements, dont la Lozre et les Hautes-Alpes en totalit (Gerbaux,
1994). Dans ce contexte, le territoire du Parc des Cvennes acquiert, pourrait-on dire,
un nouveau statut et une nouvelle matrialit , la fois politique et symbolique : il
devient la fois arrire-pays , relativement au littoral languedocien, et pays de montagne . On voit alors, entre les annes 1962 et 1965, la question de lamnagement des
Cvennes, jusqualors balbutiante, se poser au niveau de multiples instances et chelons,
du local au national.
lchelon local et rgional, lon peut tenter de reprer les grandes orientations qui se
dgagent autour de cette question parmi les diffrents acteurs. Les diffrentes visions
de lavenir des Cvennes se distinguent selon quelles mettent plus ou moins laccent sur
trois perspective : la perspective sectorielle du reboisement et du tourisme, la perspective
agricole et la perspective de lamnagement du territoire. Ces orientations ne sont bien
sr pas exclusives, il y a entre elles des passerelles plus ou moins nombreuses. Mais elles
permettent de mieux comprendre le cadre de discussion dans lequel sinscrit dsormais
lide dun Parc des Cvennes et didentifier des acteurs dont les choix vont peser dans
la mise en place de la nouvelle structure territoriale.

Reboisement et tourisme : la prfrence des lites lozriennes


Loption que lon peut appeler sectorielle
consiste identifier un ou deux facteurs au
plus comme susceptibles de permettre la
valorisation et le dveloppement du territoire, considr dans un cadre exclusivement dpartemental. Le reboisement
grande chelle et le tourisme sont, on la
vu, les options adoptes successivement ou
conjointement par les lites lozriennes, et
cest dailleurs sous ces deux aspects
quelles ont envisag le Parc national.

AD 48

Dans les annes 1960, le contexte local semble toujours plus favorable la fort, du fait
de leffondrement dmographique et de
lextinction progressive des systmes de culture ou dlevage (Lamorisse, 1970 : 366).
Ladministration des Eaux et Forts procde
alors au rachat de vastes parcelles destines
Plantation dans les
au reboisement en rsineux (pour alimenter les industries de pte pa- annes 1960-1970
pier), bien souvent avec laide de la SAFER (Socit damnagement
foncier et dtablissement rural). Celles-ci sont des organismes, crs en 1960 linitiative
des organisations professionnelles, pour favoriser une meilleure utilisation du foncier, en
particulier par le regroupement des terres. Elles disposent, pour cela, dun droit de premption. En Lozre, la Safer, dont la direction est confie Franois Brager, ancien prsident
du Comit dexpansion conomique, simpose demble comme un acteur-cl de la vie
conomique.

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Cependant, la fort tend progressivement tre supplante dans la rflexion sur le dveloppement conomique dpartemental par la question du tourisme. Il suffit, pour illustrer
ce fait, de citer lintervention de M. de Flers, PDG de la Banque dIndochine, originaire de
la Lozre, lors de la runion sur le tourisme, organise Paris le 3 fvrier 1960 :
M. de Flers voque les problmes fondamentaux qui se posent et quil convient de rsoudre
pour ranimer lconomie lozrienne [] Ce sont essentiellement les beauts naturelles de la
rgion qui constituent un incontestable attrait et reprsentent, elles seules, un gisement touristique important. Il convient par ailleurs de ne pas ngliger pour autant les avantages dun
retour la fort en pratiquant un effort vigoureux de reboisement, qui apporterait au dpartement
de perspectives intressantes dexploitation forestire lesquelles ne sauraient cependant se
concrtiser avant de nombreuses annes. Cest l, souligne M. de Flers, une des actions prdominantes qui lui tient particulirement cur. Nous devons cependant en bonne et saine
logique, constater dclare-t-il que le Tourisme (sic) constitue pour notre dpartement le secteur
dactivit le plus rapidement productif 1.

Lessor du tourisme en Cvennes est, en effet, une ralit qui se confirme durant toute la
dcennie. On peut en esquisser les principales caractristiques. Il sagit tout dabord dun
tourisme urbain de proximit, avec des attaches cvenoles. Celui-l est lorigine du phnomne naissant des rsidences secondaires . Par ailleurs, le tourisme tranger est
pour une bonne part un tourisme culturel pourrait-on dire, les Cvennes tant pour
la communaut rforme (notamment de Suisse) un haut lieu du protestantisme.
En juillet 1960, lOffice du tourisme de la Lozre dcide la constitution dune socit
dtudes pour le dveloppement touristique de la Lozre, qui pourrait offrir une avance
pour dresser le plan du Parc national des Cvennes, Mende se trouvant place lentre
de la grande rserve du mont Lozre . En 1964, un groupe de travail pour llaboration
dun plan touristique dpartemental dcide dintervenir auprs des Administrations intresses pour que les tudes pralables la cration du PNC dbutent le plus tt possible 2.
Modernisation et pluriactivit agricole : des expriences microlocales au Plan
cvenol dAndr Schenk (1962)
Une autre perspective explore les possibilits de dveloppement des secteurs dactivit
traditionnels en Cvennes (lagriculture et lartisanat), conjointement la cration de
structures daccueil pour le tourisme. On peut ici relever deux sortes dinitiatives, dorigine
soit extrieure, soit locale.
Une initiative impulse de lextrieur est, par exemple, la cration en 1962 la demande
du Commissariat la productivit, dune Cooprative des artisans et paysans de Lozre.
Ici, un animateur artistique , Jean Touret, incite les Lozriens fabriquer durant la
saison hivernale des objets dart paysan destins tre vendus aux touristes 3. Janine
Brager tait lanimatrice de cette cooprative :
Ce Touret, il nous a fait redcouvrir tout ce quon avait de beau et quon ne voyait plus : un
beau panier dans un coin dcurie Il nous a fait redcouvrir que nous avions des choses qui,
1 - Compte-rendu de la runion du 3 fvrier 1960 [AD, 21J6].
2 - Plan touristique dpartemental. Parc national des Cvennes , procs-verbal de la runion du 28 dcembre 1964 [AD, 1201 W1].
Participent ce groupe de travail, matre Bieau au titre de lAPNCC, Franois Brager au titre de la SAFER, et les reprsentants des
diffrents services dpartementaux.
3 - Selon Janine Brager, Jean Touret avait men auparavant une exprience identique Bonneval-sur-Arc.

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esthtiquement, nous reprsentaient bien. On a commenc de ramasser des objets, de faire des
expositions de ventes Paris, une fois par an, de faire un conseil dadministration, on a appel
a une cooprative. (Janine Brager, entretien 2005)

Ce genre dexprience est encourag par la Socit dconomie montagnarde qui considre
la Lozre comme un laboratoire privilgi pour la rnovation et la ranimation des
zones de montagne. On note dans son discours une certaine prudence vis--vis de la modernisation, linsistance sur le maintien de la qualit de vie des montagnards, la mise
en place dune conomie humaine avec une participation maximale de la population 4.

Col. Muse des valles cvenoles.

Ce sont des initiatives locales, en revanche, qui en Valle-Franaise sont Panneau publicitaire du
lorigine dexpriences de renouveau de lagro-pastoralisme et de dvelop- plardon en forme de tableau
pement des infrastructures touristiques. Appuye sur les rflexions menes noir, dune picerie de St-Jeanpar les Centres dtudes techniques agricoles (CETA) 5, une tentative de du-Gard, au moment de la
cration de la Cooprative de
modernisation de llevage caprin est ainsi engage la fin des annes Moissac-Valle-Franaise.
1950. Avec la production de fromage de chvre,
il sagit de ranimer lconomie rurale par une
forme nouvelle de spculation, la sriciculture
ntant plus quun souvenir (Lamorisse, 1970 :
357). Une cooprative laitire (la Plucari) et
une cooprative dlevage (Reynalds) sont
cres Moissac et lexprience suscite ses
dbuts un certain engouement : de 1958 1963,
leffectif caprin aurait t multipli par 4,2 et
le nombre dlevages par 2,4) (Lamorisse, 1970 : 358) 6. Dautre part, le maire de Moissac
et lun des principaux instigateurs de ces initiatives de modernisation agricole, lentreprenant
Paul Flayol, initie Saint-Roman-de-Tousque un premier village vacances qui fournit
demble un revenu significatif la commune. Tourisme et agriculture sont alors solidaires,
les cinq propritaires rsidents de gtes ruraux en Valle-Franaise tant agriculteurs.

Aprs des tudes secondaires Nmes et


Uzs, il reprend lexploitation familiale de
Saint-Roman la suite des dcs prmaturs de son pre et de son frre en 1940.

De Gauche droite : Claude Lauriol, Michel Monod,


Paul Flayol, Jean Donnedieu de Vabres.

Col. Muse des valles cvenoles.

Paul Flayol (1920-2001)


Paul Flayol est le descendant dune trs
ancienne famille cvenole, installe SaintRoman-de-Tousque (Lozre) depuis le 12e
ou 13e sicle. Ce fut un agriculteur et un
protestant extrmement engag dans la vie
conomique et culturelle cvenole.

4 - Recherche des principes de dveloppement dune rgion conomiquement en retard : le cas de la Lozre , Socit dconomie
montagnarde, mai 1962 [AN, CAC : 19960018/34].
5 - Le Directeur national des Centres dtudes techniques agricoles (CETA) est alors un Cvenol, Jean-Franois Breton. Aprs une
carrire importante dans le monde agricole, do il a pu agir pour les Cvennes, il a termin celle-ci la fonction de directeur de
lcole nationale suprieure agronomique de Montpellier. Il est par ailleurs le beau-frre de Robert Poujol (secrtaire gnral la
prfecture du Gard), dont on parlera plus loin, et son pouse est originaire de Gnolhac. Dans les annes 1970, il relance avec
Jean Pellet la revue Font Vive sous un nouvel intitul : le Lien des chercheurs cvenols.
6 - Sur cette exprience, lire le tmoignage dAntoine Blanchemin dans Causses et Cvennes, n3, 1988, p. 564-568.

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Aprs la guerre, il sengage dans le mouvement associatif paysan. Il participe la fondation


et prside le Centre dtudes techniques agricoles (CETA) de la Valle-Franaise, puis de
mme la cooprative de plardon de Moissac partir de 1959. Au dbut des annes 1960,
Paul Flayol sinvestit dans toutes les instances du monde agricole. Il entre en particulier
la chambre dagriculture de la Lozre (quil prside de 1979 1993), puis est nomm
prsident de la SAFER Lozre (poste quil occupe jusquen 1990). Paralllement engag
dans la gestion des affaires municipales, il est maire de Moissac de 1960 1983.
Durant la mission dtude (1967-1969), il est lune des personnalits lozriennes les plus
engages pour la cration du Parc national des Cvennes, dont il prsidera pendant vingthuit ans la commission permanente. Dans le cadre du parc, lune de ses initiatives les plus
importantes est la cration, en 1972, dune Socit dintrt collectif agricole (SICA Parc),
destine favorise le dveloppement de lagrotourisme et de lhbergement la ferme.
Pour toutes ces oprations de rnovation du monde agricole cvenol et lozrien, laction
de Paul Flayol est indissociable de celle de Franois Brager. Tous deux ont form un
tandem indissociable dune grande efficacit .
(Sources : Daniel Travier, entretien, et Remise de la Grande Mdaille du Club Cvenol
par Daniel Travier et rponse de Paul Flayol , Causses et Cvennes, n 4, 1999, p. 107110.)
Sappuyant sur ce dynamisme local, certains voudraient engager lconomie cvenole
dans une pleine modernit et parlent dindustrialisation agricole et touristique . Cest
la perspective dfendue par Andr Schenk, dans le cadre dun Plan cvenol , dont il a
pos les bases, ds les annes 1950, travers la cration du Comit de rnovation des
Cvennes en 1952, puis de la Fondation Olivier de Serre, consacre ltude et au renouveau
de la sriciculture 7. En 1962, il expose le Plan cvenol aux pouvoirs publics dans le
Bulletin du Centre rgional de la productivit et des tudes conomiques. Son programme
vise la restructuration planifie de [notre] agriculture sur plusieurs grands axes de
productions ou dactivits . Ces axes doivent tre choisis en fonction des vocations
propres du sol, dtermines par la nature et par lhistoire. Les options identifies fort,
levage (ovin, bovin, caprin et ver soie), polyculture vivrire (vin, fruits, chtaignes), tourisme devront faire lobjet de mesures radicales en faveur dune rorganisation industrielle
de la production :

Col. Muse des valles cvenoles.

Andr Schenk, vers 1980.

Cest par le Plan que nos Cvennes seront


revalorises et sauves. Mais le Plan ne les
sauvera quavec, dune part, lunion de tous
et, dautre part, lusage en grand du bulldozer. Il est urgent de pouvoir superposer sur
la carte agro-sylvo-pastorale une carte du
bulldozer base sur les courbes de niveau
et la profondeur du sol, car on peut dire que
l o le bulldozer peut travailler sans danger,
l rside la transformation des Cvennes.
[...] Notre but [est de] rendre majeur lagriculture cvenole. Les deux autres secteurs

7 - Voir aussi Andr Schenk, Une grande esprance, la rnovation des Cvennes , conomie et Humanisme, mai-juin 1954.

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auront dautant plus dactivit que le monde paysan vivra mieux [] Nous allons reforger
lunit morale des Cvenols par lanimation et lorganisation de cette industrialisation agricole
et touristique, et elle jouera alors de tout son poids en faveur de celle-ci, car cest la vie qui va
renatre alors que le dsert apparaissait ; cest aussi lindpendance et la dignit 8.

Le programme labor par Andr Schenk veut sadosser aux programmes damnagement
impulss par ltat, en demandant dune part linsertion des Cvennes dans le Plan rgional
languedocien et les Plans quadriennaux successifs, et en proposant dautre part la reconnaissance des Cvennes comme une zone-pilote pour lamnagement et la revalorisation
de lconomie montagnarde . Le langage quil tient est rsolument celui de la modernit
librale, mais il revendique une manire de faire vivante et humaine, car elle allie le libralisme au communautaire . travers ce programme, sont perceptibles les prmices
dune nouvelle tentative dunification du mouvement cvenol , dont lAPNCC a expriment lchec. Lide de parc nest dailleurs pas oublie, en lien avec le dveloppement
du tourisme:
Dans luvre entreprise, les parcs naturels en cours dorganisation seront intresss ainsi que
les diverses associations touristiques, car il est indispensable de travailler en commun la mise
en valeur des Cvennes. Celles-ci pourront recevoir lt, en permanence, deux trois cents
mille estivants, soit plus dun million de personnes bnficiant dans les meilleures conditions
conomiques du calme, du repos, de lair sain et de la bonne nourriture 9 , et par Jean Pellet,
dans un interview au mridional.

Amnagement et protection
Une troisime orientation met laccent sur
la notion damnagement du territoire
lchelle dun vaste ensemble rgional. Il
faut ici accorder une place particulire
une conception qui tend voir le Parc national non comme un lment parmi dautres intgrer dans un programme
damnagement et de dveloppement, mais
comme le cur mme du dispositif rgional
mettre en place. Cest la vision dfendue
par lassociation Font Vive, bien rsume
par un article de Pierre Richard, publi en
1963 dans la revue de la SNPN, Le Parc
national des Cvennes, une conception originale de lamnagement du territoire .
Lamnagement des Hauts Pays cvenols selon Alain Gautrand, architecte
urbaniste
La vision de Font Vive trouve une porte
plus large grce une tude effectue sous
la direction du ministre de la Construction,
dans le prolongement du document ralis
8 - Andr Schenk, Le Plan cvenol, 1962.
9 - Ibid.

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en 1960. Cette tude est confie un architecte proche de Pierre Richard, Alain Gautrand.
Entre 1961 et 1963, celui ralise un vritable plan damnagement qui aboutit un rapport
en deux volumes intitul tude damnagement des Hauts Pays cvenols. Cvennes centrales, Cvennes mridionales, Parc du Caroux 10. Le premier volume est ltude proprement
dite, 146 pages grand format, extrmement documente, avec photos, cartes et plans. Le
second volume contient des documents et des plans au 1/50 000e.
Ltude prsente dans une premire partie
les Hauts Pays cvenols dans leurs aspects naturels et humains en les situant
dans un contexte plus global. Cet ensemble
rgional est ainsi dfini :
La rgion des Hauts Pays Cvenols stend
le long de la bordure mridionale du Massif
central et recouvre les principaux massifs
des Cvennes [note : Ce terme est pris dans
sa plus large acception]. Elle comprend deux
parties distinctes : lune, dans les Cvennes
centrales, allant du massif de la Borne celui
de lAigoual, et comprise entre le sillon sousCvenol et les Grands Causses, et lautre, dans les Cvennes mridionales, situe lextrmit
orientale des monts de lEspinousse et stendant du plateau de Murat la rgion du Soubergue 11.

La seconde partie est consacre aux propositions damnagement de cet ensemble rgional.
Les parcs nationaux sont voqus le projet de Parc national du Caroux dans les Cvennes
mridionales et celui de Parc national culturel des Cvennes sont au cur de ce vaste
programme damnagement, fond sur une double ncessit de valorisation et de protection. Il tente en effet de saisir ensemble les deux missions dvolues aux parcs nationaux
(par la loi de 1960), partir des projets labors localement depuis dix ans :
Cest partir de ces possibilits [de la loi de 1960] que ltude a t dveloppe, et cest sous
une forme trs chelonne que la cration dun Parc national est propose dans les Hauts Pays
cvenols. Pour tenir compte non seulement des critres de conservation, mais aussi des critres
conomiques, chaque cas doccupation du sol correspond une zone daffection diffrente. Une
telle graduation fait des zones de protection les maillons terminaux dune chane dsormais
ininterrompue des zones urbaines aux rserves naturelles. Ce Parc ne se prsente donc pas
comme un territoire ferm, exclusivement tourn vers la recherche scientifique ou les loisirs, et
ncessairement strile. Une filiation continue existe des rgions actives aux espaces protgs 12.

Dans ses principes directeurs, ce plan reprend donc les ides de rpartition des activits
selon la vocation propre de la rgion, en encourageant les plus productrices dentre
10 - Alain Gautrand, tude damnagement des Hauts Pays cvenols. Cvennes centrales, Cvennes mridionales, Parc du Caroux,
Documents denqute et rapport, ministre de la Construction, direction de lAmnagement du territoire, circonscription Languedoc-Roussillon, G. Meyer-Heine urbaniste en chef, 1961-1963, 146 pages. Ressort territorial de ltude : Direction dpartementale
du ministre de la Construction, Mende (Lozre). [Document consult au Centre de documentation de lUrbanisme, Paris-La Dfense].
11 - Id., op. cit., p. 1.
12 - Id., op. cit., p. 85.

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elles, comme la sylviculture, llevage, lartisanat ou le tourisme . Mais loriginalit du


programme est de porter une attention particulire lobjectif de protection et de mise
en valeur du patrimoine naturel , notion alors fort peu utilise par les acteurs conomiques et politiques locaux :
Mais toutes les recherches de valorisation, le caractre exceptionnel de la rgion cvenole
oppose les problmes dlicats de la protection des espaces dserts et de la mise en valeur des
richesses naturelles quils renferment. Cette conciliation nest pas possible sans la cration dun
parc national et de ses prolongements culturels et touristiques. Cest non seulement la condition
dun dveloppement harmonieux, mais cest lultime chance de sauvegarder et de mettre en
valeur un patrimoine naturel unique 13.

Les mesures de protection prconises distinguent trois types de zones de conservation


proprement dites : tout dabord les rserves naturelles (intgrales et partielles), qui pourront
tre gologiques, zoologiques ou botaniques, ensuite les rserves exprimentales, o les
manipulations scientifiques sont autorises (exemple, plantations de lAigoual), enfin des
rserves dites spciales, qui concernent des sites protger. Une zone priphrique de
protection entourerait ces rserves discontinues et de taille limite, mais viterait ellemme toutes les zones vitales pour ne pas en gner le dveloppement 14 . Enfin, en ce
qui concerne la zone de dveloppement o des mesures dites Cartographie du Parc
constructives (et non plus conservatrices) devront tre appliques, des Cvennes par
Alain Gautrand (1963)

13 - Id., op. cit., p. 75.


14 - Id., op. cit., p. 77.

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on retrouve la conception dune zone agro-sylvo-pastorale, o seront associes des oprations de reboisement et des amliorations pastorales. Ici encore, la gnralisation des
reboisements est prconise dans les valles cvenoles, non seulement par le souci
dune stricte rentabilit, mais par la ncessit de lutter contre lrosion, de la conservation
et de la rgnration des sols ou de la rgularisation des cours deau 15 .
Ltude ralise par Alain Gautrand est intressante par la singularit de son statut. Il
sagit dune vritable tentative dintgration des utopies locales , dans un programme
qui parat vouloir pousser au maximum les possibilits offertes par la loi de 1960. Or ce
programme est ralis sous la responsabilit de ladministration concurrente de celle qui
prend en charge les parcs nationaux, le ministre de la Construction. Est-ce pour cela que
ltude damnagement des Hauts Pays Cvenols est tombe dans loubli ? Pourtant son
auteur est demeur un conseiller actif dans le processus de cration du Parc des Cvennes.
Aprs la cration de celui-ci, il fut mme recrut par la direction pour raliser une tude
damnagement de la zone priphrique. Mais l encore, celle-ci na trouv aucune forme
de ralisation. Cette tude illustre enfin la diffrence de perception des problmes, au
niveau spatial, entre les lites locales (fonctionnaires, lus, responsables conomiques),
pour lesquelles lchelle dpartementale est encore considre comme naturelle et
celle des experts (conomistes, urbanistes ou amnageurs) qui, tel Alain Gautrand,
soulignent la vtust du cadre dpartemental et sa non-pertinence pour traiter des problmes de dveloppement conomique et damnagement du territoire (Grmion, 1976 :
49).

(Source : M. Gautrand chevalier du Mrite national , s. l., janvier 1968, [CD fonds Roux])

Col. E. Gautrand

Alain-Urbain Gautrand (1922-2003)


Sa carrire darchitecte indpendant sest droule dans la rgion Languedoc-Roussillon. En
janvier 1968, Alain Gautrand est nomm chevalier de lOrdre national du Mrite au titre du ministre de lquipement. La presse cvenole rend
alors hommage la qualit de ses travaux, notamment ltude des Hauts Pays cvenols, document complet aussi bien dans la mthode
analytique que dans la vision synthtique. Cette
enqute ralise en 1962 est maintenant considre comme un ouvrage de rfrence .

Alain Gautrand
dans les annes 1960

Pour une politique damnagement de larrire-pays languedocien : une initiative gardoise (1964)
Dans les annes 1960, la ncessit dlaborer une vritable politique damnagement des
Cvennes est galement dfendue par les lites administratives et conomiques du dpartement du Gard. Ces dernires souhaitent articuler la rflexion sur lamnagement de
larrire pays la politique dquipement du littoral languedocien. Deux documents
labors en 1964, dans le contexte des travaux de la Mission interministrielle damnagement du littoral, tmoignent de cette rflexion, travers laquelle on pourrait entrevoir,
15 - Id., op. cit., p. 119.

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quelques dtails prs, sinon le visage, du moins la doctrine du futur Parc national des
Cvennes.
Le premier document (janvier 1964) est rdig par le Bureau de documentation et dimpulsion conomique de la prfecture du Gard, dont le secrtaire gnral est Robert Poujol,
le fils de Pierre Poujol qui collabora ds la premire heure au projet de lassociation de
matre Bieau. Le rapport est intitul Rflexions sur lavenir des Cvennes 16.
Le conseil gnral du Gard, appel, comme les autres conseils gnraux des dpartements
du littoral languedocien, dlibrer sur la cration dune Socit dpartementale dquipement
destine collaborer avec la Mission interministrielle, a demand que lamnagement de la
cte mditerranenne saccompagne dun effort dinvestissement en faveur de larrire-pays.

Le rapport propose une dlimitation des Cvennes, prtendument en accord avec la dfinition des gographes , savoir : le massif montagneux dlimit au nord par le mont
Lozre, au sud par le massif de lAigoual, louest par les Grands Causses, lest par la
rgion des Vans. Administrativement, cette dlimitation correspond en Lozre larrondissement de Florac, dans le Gard aux arrondissements du Vigan et dAls pour partie, en
Ardche la rgion des Vans, en Aveyron aux communes proches des Causses cvenols,
dans lHrault la rgion de Ganges.
Comprises de cette manire, les CVENNES ont une unit gographique et conomique incontestables. (Lauteur souligne)

lintrieur des limites ainsi dfinies, la ralit cvenole prsenterait quatre caractristiques
principale : un paysage typique mais extrmement vari ; une conomie dsquilibre ; une dmographie en chute prononce, mais ingale ; enfin un contenu
historique et culturel original , marqu notamment par limportance du fait religieux (Rforme, luttes religieuses, mmoire protestante, cumnisme contemporain) :
Au mme titre que la Vende qui tire son originalit et sa clbrit de la guerre des Chouans,
les Cvennes constituent une entit morale autant que gographique cause des guerres religieuses dont elles furent le thtre.

Il est tout fait intressant de noter ici lappropriation de lespace cvenol par les auteurs
du document (dont Robert Poujol est trs certainement) qui en donnent, en ralit, une
dfinition exclusivement historique et identitaire, lie lhistoire protestante. Les orientations
de la politique damnagement mettre en uvre dans cet espace dcoulent des quatre
caractristiques prcdemment dfinies. Il sagit ainsi dexploiter les ressources du paysage
(donc amliorer le rseau routier), de rquilibrer lconomie par une modernisation de
lagriculture (produits de qualit tels que la pomme reinette du Vigan, la fraise, le fromage
de chvre plardon etc.), et surtout par le dveloppement des activits touristiques , de
stabiliser la dmographie grce aux ressources dappoints amenes par le tourisme aux
activits agricoles , enfin d exploiter les monuments et les souvenirs qui sont les tmoins
de lHistoire Cvenole . Une politique au sein de laquelle le parc national peut prendre
sa place :
16 - Prfecture du Gard, Rflexion sur lavenir des Cvennes, 1964, 22 pages. Copie portant mention Confidentiel , consulte dans
les archives du service du commandant Beaug [AN, CAC, 19960018/34].

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Robert Poujol (1923-2003)


Robert Poujol est n le 22 avril 1923 Toulon, o son pre, Pierre Poujol (1889-1969),
professeur agrg de lettres, tait alors en
poste. Sa mre, Marie Teissier de Caladon
(1894-1944) appartenait une ancienne
famille huguenote des Basses Cvennes. En
1943, aprs une licence de droit et deux annes de sciences politiques, il entre dans la
Rsistance. Sous le pseudonyme de Bichon , il rejoint son frre an Jacques au
maquis dArdaills, qui forme en 1944 avec
trois autres groupes le rassemblement Aigoual-Cvennes. Ds 1951, il publie ses souvenirs de la Rsistance (Aigoual 1944), puis
en 1984, dite Le Maquis dArdaills et sa
part dans le rassemblement Aigoual-Cvennes, recueil de tmoignages destin
perptuer la mmoire du maquis de la
Soureilhade 18 (Sumne, 1998).

Col. Olivier Poujol.

Et le Parc national des Cvennes ? Il nen a pas t beaucoup parl au cours de cette tude,
et ceci est dlibr. Lamnagement des Cvennes peut en effet tre conu avec Parc ou sans
Parc. Si le Gouvernement cre le PNC, la zone damnagement sera la zone priphrique
prvue par la loi du 22 juillet 1960 autour du parc proprement dit, soumis une rglementation
trs stricte destine protger ses richesses naturelles. Pourraient tre classs en Parc national,
au sens strict du terme, les sommets boiss de lAigoual, de la partie est du mont Lozre, et du
massif du Caroux, notamment. Les lots naturels ainsi sauvegards au point de vue de leur flore
et de leur faune, et soumis la juridiction dun tablissement public national, constitueraient
non pas un ensemble dun seul tenant, mais une constellation de quelques petits parcs. Cette
formule parat parfaitement rpondre la diversit et lhomognit, tout la fois, du Pays
Cvenol. Lide de Parc national, qui a de fervents adeptes, constitue un mythe puissant susceptible
de rassembler beaucoup denthousiasmes. La protection de la nature serait mieux assure quelle
ne lest actuellement. Aussi il appartient aux lus et aux autorits responsables de prendre
partie sur cette importante question 17. (Je souligne)

Robert Poujol vers 1975.

En 1946 il pouse Martine Breton (sur de Jean-Franois Breton, supra, note 5) et entame
une carrire dans la haute administration, dabord comme charg de mission au cabinet
du ministre de lconomie, Andr Philip, puis dans divers postes territoriaux. Parmi les
fonctions les plus importantes de sa carrire, il faut signaler son affectation au ministre
de lIntrieur, de 1951 1958, puis de nouveau en 1968 au plus fort des vnements .
De 1959 1962 il occupe en Algrie le poste de Secrtaire gnral de la prfecture de
Mda, puis de Bne, avant dtre affect au cabinet de Christian Fouchet, haut-commissaire
en Algrie franaise, Rocher-noir. Selon des tmoignages, Robert Poujol aurait, durant
cette exprience prouvante, affirm son hostilit face au comportement et aux mthodes
de certains militaires. Il a surtout, paralllement ses fonctions administratives, apport
un soutien continu lassociation dentraide lie lglise rforme, la CIMADE, notamment
17 - Rflexions sur lavenir des Cvennes, op. cit., p. 19-20.
18 - Robert Poujol, Le Maquis dArdaills et sa part dans le rassemblement Aigoual-Cvennes, Sumne, 1984.

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dans le cadre de laction que cette dernire a mene auprs des populations rurales transfres dans des camps de regroupement.
Trs attach aux valeurs de la rpublique, Robert Poujol partageait galement, comme il
lcrivit, le sentiment dappartenir une rgion spirituelle et une culture historique
fonde dans le sang et les larmes des perscutions [qui est] encore trs fort chez les descendants de perscuts et de rfugis . Ce sentiment de filiation profonde est au fondement
de son uvre abondante dhistorien, essentiellement consacre au protestantisme et au
patrimoine culturel des Cvennes.
Ayant soutenu laction pour la cration dun parc national quil souhaitait avant tout au
service de cette culture, alors quil tait sous-secrtaire la prfecture du Gard, cest dans
cet esprit quil agit, une fois le Parc des Cvennes cr, au sein du conseil dadministration,
puis dans le cadre de la commission culture et ducation du parc, dont il fut lun des
initiateurs et le premier prsident. Avec quelques autres, comme Paul Flayol, Michel Monod
ou lhistorien Philippe Joutard, il fut lun de ceux qui uvrrent pour faire admettre ladministration, longtemps rticente, limportance de la mission culturelle du Parc national
des Cvennes.
(Sources : loge de Robert Poujol par Jean Nougaret (discours de rception acadmique),
Acadmie des sciences et lettres de Montpellier, sance du 9 janvier 2007, bulletin n 38,
2008, p. 295-312, texte en ligne sur le site de lAcadmie des sciences ; Daniel Travier,
Robert Poujol , notice publie dans Causses et Cvennes, 2003.)
Un second document intitul Amnagement de larrire-pays a t labor dans le
contexte dune runion interdpartementale prside par Pierre Racine la prfecture de
lHrault le 3 octobre 1964. Il se prsente sous la forme dun rapport dune vingtaine de
pages, dont nous ne connaissons pas les auteurs, mais dont on peut penser quil mane
du conseil gnral du Gard 19. Ce rapport dveloppe les lments dun programme damnagement quinquennal orient vers lexploitation des ressources du paysage (rseau de
communication, organisation de circuits pdestres, questres, automobiles, amnagement
de plans deau et boisements, stations de sports dhiver) et le dveloppement de linfrastructure daccueil. La cration de parcs nationaux figure au premier plan des moyens prconiss pour la mise en uvre de ce programme. Les initiatives du conservateur Prioton
dans le massif du Caroux, de lAPNCC et de Font Vive dans un secteur plus tendu
groupant le massif de lAigoual et le massif du mont Lozre sont voques. Sont rappeles
galement dautres initiatives, telle la cration de stations de sports dhiver impulse par
le docteur Delmas, du rseau des sentiers de grande randonne par le docteur Cabouat,
ainsi que le trs ancien Club Cvenol dont le prsident est actuellement M. de Rouville,
jusqu lorganisme dont M. Schenk a pris linitiative .
Clairement, sont dsigns et nomms l les acteurs qui ont lgitimit dire leur mot sur
lamnagement des Cvennes, en raison du caractre prcurseur de leurs actions, considres comme la base de tout programme damnagement futur. La nouveaut tant que
ce programme est dsormais support par certains responsables administratifs et lus du
dpartement du Gard qui appellent la cration dune structure fdrative susceptible
duvrer sa ralisation :
19 - Amnagement de larrire-pays , s. l., s. d., non pagin [copie conserve au Centre de documentation de Gnolhac, archives
Font Vive].

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Il y a lieu, lheure actuelle, de fdrer ces initiatives dans un organisme juridique dexcution
habilit dfinir et excuter des programmes damnagement et dquipement concrets, avec
les moyens administratifs et financiers utiles. Il est ncessaire que linitiative soit prise par le
conseil gnral dun des dpartements les plus intresss par lamnagement de larrire-pays,
mais que ce dpartement associe son action aux dpartements voisins, dans la mesure o cet
amnagement comporte des prolongements sur leur territoire. Il est dautre part opportun de
saisir cette occasion de regrouper toutes les bonnes volonts et les initiatives en vue dassocier
les efforts pour la ralisation dun programme unique, laction entreprendre dans cette zone
tant dune rentabilit difficile qui ne comporte (sic) pas la dispersion 20.

Pour ce faire, il est prconis de crer dune part une Association pour lamnagement,
lquipement et le dveloppement conomique et touristique des zones mridionales de
montagne , runissant les reprsentants des conseils gnraux des quatre dpartements
concerns ainsi que les reprsentants des communes et les groupements et personnalits
intresses par lamnagement de la rgion. La prsidence en serait propose au docteur
Cabouat, personnalit indpendante, connue dans lensemble de la rgion et dnue
de tout souci de particularisme local . Dautre part, serait cre, linitiative du conseil
gnral du dpartement du Gard , une Socit dconomie mixte charge de ltude et
de lexcution du programme damnagement, en recevant notamment de la Mission
interministrielle les moyens ncessaires . Les associations pour les Parcs nationaux participeraient cette socit qui runirait lensemble des conseils gnraux et organismes
dpartementaux et constituerait llment de lexcution pratique des programmes sur
le terrain avec le concours des administrations comptentes (ibid.).
Vers une nouvelle unit cvenole : la Fdration des associations cvenoles
(14 aot 1965)
Lide de faire converger les initiatives rgionales tait dans lair du temps. Quelques mois
aprs cette runion interdpartementale, au mois daot 1965, une Fdration des associations cvenoles (FAC) est cre Als. Lassociation Font Vive, dsormais mene par
Roland Calcat, et le comit central du Club Cvenol ont pris linitiative de cette fdration,
en concertation avec Henri Niguet promoteur dune route des Cvennes-Genve-Barcelone (en vue de laquelle une association est cre Als) et rvant dintroduire des
bisons sur la rserve du mont Lozre et Andr Schenk (fondation Olivier de Serre). Du
ct de Font Vive, lide est venue du constat dune certaine impuissance de lassociation
peser sur les pouvoirs publics :
Dans cet ordre dides, nous devons constater quil y a quelque distance entre nos intentions
de faire valoir certains concepts quant lamnagement de nos Cvennes, et le crdit de certaines
valeurs auprs des Pouvoirs Publics. Il est cependant fort heureux que le poids de nos relations
et de nos amitis ait pu gnralement compenser ce que notre Association ne pouvait encore
assumer sur le plan de la reprsentation et des interventions 21.

Cette dernire phrase de Roland Calcat signale explicitement limportance des relations
interpersonnelles et des rseaux daffinits dans le jeu des tractations engages depuis
une dizaine dannes pour la cration dun parc national. Roland Calcat lui-mme, directeur
de lAssedic mtaux et responsable syndicaliste chrtien, est, comme il a t dit, proba20 - Id., op. cit.
21 - Font Vive, n12, 1966, p. 53. Cest une partie du rsultat de lexamen dautocritique auquel a procd le nouveau prsident de
Font Vive, lequel conduit galement mettre en cause un purisme excessif et une pntration insuffisante dans les couches
populaires .

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blement lune des personnalits les plus influentes de ces annes. Quant au Club Cvenol,
il compte dans ces annes 1960 plusieurs personnalits ayant occup des fonctions administratives et politiques importantes, bien reprsentatives en cela de lhistoire sociologique
du protestantisme franais et du protestantisme cvenol en particulier (Siegfried, 1945).

Cl. Robert Lavesque, Col. Muse des valles cvenoles

Roland Calcat (1924-1998)


Roland Calcat, fils et petit-fils de cheminot, est n Montceau-les-Mines. En 1939,
lge de 15 ans, il entre aux ateliers des
chemins de fer de Paray-le-Monial. Arrt
une premire fois le 11 novembre 1940, il
sera par la suite emprisonn plusieurs reprises. Cest cette poque, lge de
18 ans, que Roland demande le baptme
et commence militer la Jeunesse ouvrire chrtienne (JOC). Cette conversion
sera vcue difficilement par son pre, socialiste convaincu. Cest le dbut pour Roland Calcat dune collaboration avec les
Jsuites, couronne en 1970 par son accession la prsidence mondiale des Communauts de vie chrtienne.
Aprs la Libration, il entame une carrire
Roland Calcat
syndicale la Confdration franaise des travailleurs chrtiens (CFTC). En dans les Grads
1957, il participe la cration de lUnion nationale des institutions de retraite pour salaris.
Nomm directeur de lAssedic mtaux de la rgion parisienne en 1958, puis de lAssedic
des Hauts de Seine, il termine sa carrire comme directeur hors cadre de lUnedic.
En 1962, il hrite au dcs de son grand-pre de la maison familiale des Vans. Trs vite
il entre en relation avec le docteur Richard et le groupe trs actif qui lentoure. En 1964,
il succde Jean Pellet la prsidence de Font Vive, fonction quil exerce jusquen 1970.
sa retraite, tabli dfinitivement aux Vans, Roland Calcat continuera de militer dans
diverses associations []. Parti de recherches sur sa famille, il se lancera petit petit dans
des travaux historiques sur lArdche.
(Source : Franois Girard, Roland Calcat , Causses et Cvennes, n 4, 1998)

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Ce nest donc pas un hasard si le


rle dassociation pilote de la
Fdration est confi au Club Cvenol. Cette fonction centrale est
marque par la prsidence de
Frank Arnal, ancien ministre, prsident de lOrdre national des pharmaciens, maire de Vialas en Lozre.
Le prsident du Club Cvenol,
de
Andr de Rouville ( Andr
droite), avec Andr Rouville, anChamson (au centre) et cien inspecJean-Pierre Chabrol,
congrs du Club Cvenol teur gnral
Als, 1965. des Ponts et

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Chausses 22 et Andr Chamson, incontournable rfrent et garant de la cvenolit ,


en sont nomms prsidents dhonneur. Lassociation Font Vive y occupe galement une
place prpondrante : quatre de ses membres font partie du bureau et son prsident,
Roland Calcat, est dsign titre personnel, dlgu gnral, charg de mission auprs
des pouvoirs publics . Andr Schenk est lu secrtaire gnral. Sans que lon sache, par
ailleurs, sil existe un lien direct entre cette initiative et la prise de position gardoise en
faveur dune structure fdrative runissant les groupements rgionaux et les pouvoirs
publics, on peut noter la proximit des objectifs dclars dans les statuts de la FAC :

AN, CAC

Lassociation dite "Fdration des associations cvenoles" (FAC), fonde le


14 aot I965, a pour but de fdrer les
efforts de mise en valeur de la Rgion
cvenole. Elle met en uvre, dans le
cadre de lAmnagement rgional et national du Territoire, les moyens de propagande et daction visant dune part
un dveloppement harmonieux sur le
plan humain, de lconomie, du Tourisme, des domaines Scientifique et Culturel, des Sports ainsi que du Social, et
dautre part, la Conservation de la Nature, des Paysages, des Sites et des Monuments (sic.). Dans cette double
perspective gnrale, son objectif essentiel est dintresser et dassister les pouvoirs publics 23.

Parmi les objectifs proclams de la Fdration, il est intressant de noter en particulier la


ncessit de lutter contre la spculation foncire qui se base sur le Parc ou les projets
damnagements des Cvennes 24 . Un an aprs sa cration, elle reprsente dix-neuf associations. Fait notable, lAssociation pour un Parc national culturel des Cvennes, toujours
prside par Charles Bieau, manque lappel 25. Les Lozriens semblent avoir pris ombrage
du fait que le centre de linitiative en faveur du parc se soit dplac de Mende Als, la
sous-prfecture gardoise tant dsigne par la Fdration comme capitale des Cvennes 26. Et lon ne peut que noter, en effet, le net dplacement de linitiative locale en
faveur du parc cvenol, dplacement dpartemental, mais peut-tre aussi culturel et politique, encore que ce dernier ne soit pas ais qualifier.
Quoiquil en soit, la cration de la Fdration des associations cvenoles est intervenue
trs opportunment. En effet, le 1er dcembre 1965, la mise ltude du Parc national des
Cvennes est enfin annonce officiellement par son inscription au Ve Plan et, en fvrier
1966, la ralisation dune premire tude de faisabilit est confie par le ministre de
22 - Andr de Rouville, polytechnicien, ingnieur des Ponts et Chausses fut inspecteur gnral des Ponts et Chausses spcialis
dans le milieu maritime, plus prcisment les phares et balises ce qui lamena pendant quarante ans (1912-1952) sur toutes
mers la surface du globe. Il tait le fils dAmde de Rouville, conseiller dtat, conseiller gnral du Gard, et prsident du Club
Cvenol de 1914 1924.
23 - Communiqu et statuts de la Fdration des associations cvenoles, s. d., ministre de lEnvironnement [CAC, 19960018/34]. Il
semble que la Fdration des associations cvenoles se soit dabord appele Comit dtude du Parc national des Cvennes
(Francis Panazza, art. cit., Le Mridional, v. 1965).
24 - Font Vive, n10, p. 59.
25 - LAPNCC nest reprsente que par Henri Niguet qui, lui, reprsente surtout lassociation de la Route Genve-Barcelone.
26 - Procs-verbal de la runion du 22 septembre 1965 [AD, fonds Bieau, 21J19].

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lAgriculture la Direction dpartementale de la Lozre (DDA). Les acteurs rgionaux sont


en place, prts donner la rplique ladministration.
Un Parc en zone de montagne habite : un choix dtat ?
On peut se demander enfin, pour conclure ce tour dhorizon des visions davenir formules en Cvennes, sil ny eut pas, dans la mme priode, au niveau de ltat, une
rflexion qui aurait conduit la volont dlibre de crer un Parc national dans une zone
de moyenne montagne habite, indpendamment des ventuelles pressions exerces par
des acteurs cvenols. Certains lments dans lvolution de la rflexion sur les espaces
protgs le laissent penser.
Le groupe de prospective 1985 et la reconversion des dserts franais
La question des Parcs nationaux apparat dans un rapport publi en 1964 la Documentation franaise par
le groupe de prospective dit Groupe 1985 . En effet,
dans le cadre de la prparation du Ve Plan pour 19661970, une quipe prside par Pierre Guillaumat et
compose de hauts fonctionnaires, dconomistes, de
syndicalistes Claude Gruson, Eugne Claudius-Petit,
Jean Fourasti, Philippe Lamour, Bertrand de Jouvenel
etc. , sattelle la tche dlicate desquisser le probable et le souhaitable lhorizon de 1985 27 . Des
personnalits extrieures compltent cette quipe de
base, dont lethnologue Claude Lvi-Strauss (pour le
groupe Apport de lethnologie la prospective )
et lhistorien Raymond Aron (groupe Problmes
poss par la croissance conomique ). Le rapport, intitul Rflexions pour 1985, a constitu une base de
travail importante pour la loi de cration du Ve Plan
et bnficie dune trs large diffusion nationale et internationale (Colson, Cussset, 2008). Or parmi les
pistes davenir esquisses, le groupe recommande, dans un chapitre consacr au Cadre
de vie , la reconversion des dserts franais en parcs nationaux .
Dans un numro de Cvennes et Mont Lozre, Pierre Chimits (1912-1985), ingnieur en
chef des Eaux et Forts, charg de mission pour la ralisation du Parc national des Pyrnes
Occidentales, cite la rflexion du Groupe 1985, pour appuyer ses propos sur la cration
du Parc national des Pyrnes :
Le Groupe 1985 a marqu un vif intrt pour les problmes des espaces verts et des Parcs
nationaux et sexprime ainsi : "Les zones peu habites ne devront pas tre des terroirs vieillis
o dclinent lentement des activits ancestrales et des populations aigries condamnes une
assistance permanente toujours insuffisante. Elles seront une raret en Europe Occidentale densment peuple ; en tant que zones de loisirs et de libert, elles seront donc recherches si une
discipline suffisante prserve leurs qualits. Leur conversion en parcs nationaux devra donc tre
organise et ventuellement acclre" 28.
27 - La France en 1985 , Vingtime Sicle. Revue dhistoire, n1, janvier 1984, p. 123-127.
28 - Pierre Chimits, Le Parc national des Pyrnes Occidentales , Cvennes et Mont Lozre, n10-11, 1966, p. 7-6. Le Parc national
des Pyrnes Occidentales natra par dcret le 23 mars 1967, aprs quatre ans de prparation et un dbat local tumultueux.

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En lieu et place des termes ci-dessus souligns en italique, le texte original emploie les
expressions zones dsertiques et dserts . Ce paragraphe est, par ailleurs, prcd
dans le rapport du groupe par le constat suivant :
La rpartition des hommes et des activits sur le territoire franais devra rsulter de choix qui
ne peuvent tre que dchirants, et qui seront toujours contests mais labsence de choix serait
la pire des solutions. En dpit du redressement dmographique et dune immigration qui crotra
sans doute plus quil nest actuellement prvu, la France demeurera en 1985 une terre pauvre
en hommes []. Il est donc invitable qu ct de rgions o les conditions de vie et de peuplement seront analogues ce quelles sont en Allemagne, en Belgique, en Italie ou en GB, il y
ait des dserts en France, et le clivage ne pourra que saccentuer entre ces deux types de
zones 29.

Le programme de mise en parc des espaces ruraux les plus dpeupls est donc annonc
dans le mme mouvement que leur condamnation en tant quespaces propres de production.
Les qualits de ces espaces sont ainsi dfinies uniquement par rapport aux besoins des
espaces urbains (surpeuplement, travail, contraintes sociales). Il sagit surtout dorganiser
les dserts et de les quiper, afin de contrebalancer lanarchie des villes 30 .
Cest sans doute parce quil sinscrit dsormais dans une vision prospective large chelle
que le Parc national des Cvennes peut trouver sa raison dtre aux yeux de lAdministration.
Mais cette nouvelle lgitimit se trouve aussitt conteste par le fait que, sur la base dun
principe identique (la reconversion des espaces marginaliss), une autre quipe de technocrates la nouvelle Direction de lamnagement du territoire (DATAR) se met concocter
une formule indite despaces protgs. Lhsitation qui retarde alors le lancement des
tudes pour la cration du PNC reflte aussi bien la nature dcidemment particulire du
parc projet en Cvennes que les rivalits inexpiables entre les services techniques de
ltat.
Un Parc national ou un Parc naturel rgional pour les Cvennes ? (janvier - novembre 1966)
La politique de reboisement poursuivie sur lensemble du territoire comporte la mise en uvre
de programmes, notamment dans le centre de la Bretagne et le Massif central, ainsi que la reconstitution de la fort dans le Sud-Est mditerranen. Il est prvu de procder lacquisition
des terrains et la ralisation des quipements ncessaires la cration de parcs nationaux
(un nouveau parc sera cr dans les Pyrnes Occidentales et un autre mis ltude dans les
Cvennes), et de parcs rgionaux (plusieurs nouveaux parcs raliss auprs de mtropoles
dquilibre constitueront des zones de loisir et de dtente). (Extrait du Journal Officiel du
1er dcembre 1965)

Cre en 1963, la DATAR est un organisme de mission plac sous la direction dun fidle
du gnral de Gaulle, Olivier Guichard. Cet organisme est charg, entre autres mesures
de rquilibrage territorial , de mettre en place un outil institutionnel destin articuler
le dveloppement des rgions conomiquement marginalises (en particulier, grce au
tourisme) et la protection du patrimoine naturel et culturel. Selon Romain Lajarge, ces
29 - Groupe 1985, Rflexions pour 1985. Travaux pour le Plan, Paris, La Documentation franaise, 1964, p. 74.
30 - Sur le sentiment danarchie urbaine partag dans les annes 1960, voir Loc Vadelorge, Des CODER Defferre : lquipement
au cur du dbat sur la dcentralisation , Pour mmoire , revue du Comit dhistoire du ministre de lcologie, de lnergie,
du Dveloppement durable et de la Mer, numro hors srie, novembre 2009, p. 29.

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parcs furent penss "rgionaux", par rapport aux parcs nationaux, en souhaitant des
dispositions plus lgres et directement connectes avec les autorits locales. Ils furent
des Parcs parce quils taient destins apparatre comme des problmes circonscrits
et des recettes particulires (Lajarge, 2007). Au moment o le Parc national des Cvennes
est inscrit au Ve Plan, les contours et le fonctionnement des futurs parcs naturels rgionaux sont encore extrmement flous (les parcs rgionaux ne natront officiellement que
par un dcret de mars 1967). On sait seulement que le financement de la structure devra
tre assur largement par les collectivits locales. Cest sur cette indication que, le 28 dcembre 1964, un groupe de travail runi Mende sous lautorit du prfet de la Lozre
sest prononc unanimement en faveur dun parc national et non rgional en raison de
limpossibilit dans laquelle se trouvent les collectivits publiques dapporter une aide financire 31 .
Pourtant, malgr lannonce de linscription du Parc national des Cvennes au Ve Plan, la
question du parc rgional semble persister 32. Aprs diffrentes dmarches, les dirigeants
de la Fdration des associations cvenoles obtiennent lassurance que lide dun Parc
rgional des Cvennes a t carte au bnfice de la cration dun Parc national culturel
des Cvennes (ibid.). Quelques prcisions leurs sont galement donnes par Yves Btolaud
(sous-directeur de lespace naturel au ministre de lAgriculture) et le commandant Henri
Beaug (charg de mission sur les espaces protgs la DATAR) sur lorganisation du
futur parc :
Nous devons signaler que le Parc national culturel des Cvennes aurait la Lozre comme dpartement pilote. Des zones de rserves peu prs intgrales seront cres au mont Lozre et
lAigoual ; les chasseurs conservant une grande partie de leurs droits. La zone priphrique
dont bnficieraient la Lozre et le Gard serait amnage selon une formule, type Parc rgional. (Ibid.)

AN, CAC

Pourquoi alors les longs mois dattente qui


scoulent de fvrier novembre 1966 avant
lengagement effectif (dont les moyens correspondants) de ltude par le ministre de
lAgriculture ? On peut penser que des dsaccords durent opposer les diffrents services de ltat sur la nature de lobjet
territorial crer en Cvennes ou sur le partage des responsabilits entre les uns et les
autres 33. Cest ainsi qu lissue dune runion la prfecture de Mende le 3 octobre
1966, Olivier Guichard dclare imprudemment quun parc naturel rgional est mis
ltude en Cvennes. Le Midi Libre donne sa dclaration lampleur dune pleine page,
ce qui provoque des protestations locales immdiates. Quelques jours aprs cet vnement,
Roger de Saboulin Bollena demande instamment au ministre dengager enfin ltude de
31 - Correspondance de Saboulin Bollena-Btolaud, 5 janvier 1965, [AD, 1201W1].
32. Nouvelles de la Fdration des associations cvenoles , Causses et Cvennes, n2, 1966.
33 - Il apparat ainsi que le mode de pilotage de lide de parcs rgionaux rsulte de telles rivalits administratives : Mais par le
jeu des luttes dinfluences au sein des administrations centrales et la dcision den carter le leadership agricole [] il est dcid
que le soin de rflchir ce que pourrait tre cette ide de parcs rgionaux, sera confi en interne un petit groupe pilot par
Guichard lui-mme. (Lajarge, 2007 : 83)

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faisabilit du parc national 34. Le ministre


ragit rapidement, ltude est engage et
Yves Btolaud renouvelle ses assurances
Roland Calcat, en promettant qu en tout
tat de cause, la Fdration des associations
cvenoles et Font Vive bnficieront de
siges au conseil dadministration du
parc 35 .
La dcision est prise, mais le dbat nest
pas clos pour autant. Surtout, on verra que
le contexte dlaboration et de mise en
place du nouvel outil Parc naturel rgional ne manquera pas dinfluencer la doctrine mme du Parc national des Cvennes
qui tente de sinventer durant le temps de
la mission dtude.
Le directeur dpartemental de
lagriculture Roger de Saboulin
Bollena (ici avec son pouse et
le ministre de lAgriculture
Jacques Blanc, dans les annes
1970).

34 - Correspondance DDA Lozreministre de lAgriculture, 10 octobre 1966 [AD, 1201W2].


35 - Roland Calcat, O en est le PNC ? , dcembre 1966 [AD, 1201 W1].

125

Guy Grgoire

Livre_origines Parc 30/09/10 15:38 Page126

Clocher
de tourmente sur
le mont Lozre

Livre_origines Parc 30/09/10 15:38 Page127

Q u a t r i m e

p a r t i e

Le temps de la mission
(1966-1970)

127

Livre_origines Parc 30/09/10 15:38 Page128

C h a p i t r e

u n

Lmergence dun dbat public


autour du Parc des Cvennes
Ltude dopportunit de la Direction dpartementale de lAgriculture (novembre 1966)
Le directeur dpartemental de lAgriculture (DDA) confie l'tude d'opportunit demande
par le ministre un tout jeune fonctionnaire, Pierre de Montaignac de Chauvance,
ingnieur des Eaux et Forts et du Gnie rural. Celui-ci, arriv Mende depuis peu, est
encore peu au fait des ralits cvenoles et ne dispose que de quelques semaines pour
rdiger son tude. Il revient aujourdhui sur les conditions de sa ralisation :

Dans le contexte dincertitude et de concurrence


administratives prcdemment dcrit, le rapport
est destin avant tout convaincre les services
centraux que le terrain cvenol est parfaitement
adapt la lettre de la lgislation sur les parcs nationaux. Cest pourquoi il insiste, avec des formulations souvent maladroites, sur la faiblesse
dmographique et sur le dclin voire la disparition
invitable des activits agricoles dans la zone du
parc pressentie (84 000 hectares sur 53 communes), rendant ce vaste espace propice la protection de la nature et des paysages 1 . Cette
tendance prsenter lespace occup par le futur
parc comme un dsert o loccupation humaine
serait assurment condamne sera particulirement
mal reue localement. Un chapitre du rapport rappelle par ailleurs que la conservation de la faune,

CD Gnolhac

a serait refaire aujourdhui, je my prendrais sans doute diffremment, parce que je lai
rdige essentiellement partir des observations que nous avions faites sur le terrain, et du
sentiment dadministration de lagriculture qui, lpoque les temps ont beaucoup chang
avait une sorte de mainmise sur tout ce qui se passait en milieu rural en Lozre, et donc avait
une assez bonne connaissance du terrain, mais une connaissance administrative. (Pierre de
Montaignac, entretien, 19 aot 2005)

1 - Direction dpartementale de lAgriculture, ministre de l'Agriculture, Pour un Parc national des Cvennes, novembre 1966.

128

Livre_origines Parc 30/09/10 15:38 Page129

de la flore, du sous-sol, de latmosphre, des eaux et en gnral, dun milieu naturel constitue
le but premier de la cration dun parc national et que tel est bien le souci primordial
du projet de Parc des Cvennes. Ltude de la DDA livre donc une conception orthodoxe
du futur parc, conforme au point de vue de ladministration en charge de la protection de
la nature, mme si un autre chapitre voque le rle du parc dans lamnagement de la
zone priphrique, en vue de lquipement touristique.
Les limites de la zone parc proprement dite, approximativement dessines, englobent les
sommets du Lozre, du Bougs et de lAigoual, le Plan de Fontmort, la Can de lHospitalet,
le massif du Lingas, ainsi que la partie orientale du causse Mjean. Le principe de la dlimitation, est-il prcis, a t denglober dans la zone parc des secteurs varis mais
prsentant chacun une certaine unit gographique, gologique ou cologique, en liminant
au mieux les zones o subsiste encore une implantation humaine notable 2 . Cette implantation du parc correspondrait pour lessentiel au vu des diffrents promoteurs du
Parc des Cvennes , hormis le causse Mjean, inclus, selon Pierre de Montaignac, pour
obir au souhait des services centraux :
Je navais pas mis de causse dans lavant-projet qui a t envoy au ministre. Mais le ministre
a dit que ce ntait pas pensable sil ny avait pas un morceau de causse. Alors on a modifi,
on a mis une stle de papillons sur le causse Mjean. []
K.B. Et pourquoi ladministration tenait-elle ce que le causse soit inclus ?
Un parc national cest un label, si on met un label sur un pays de qualit qui ne recouvre que
la moiti de ce qui, aux yeux des gens, apparat comme de haute qualit, a aurait paru absurde.
Comment est-ce que les gens ragiront en montant sur le causse Mjean, si on leur dit que ce
nest pas dans le parc. Le mme raisonnement tait suivi ensuite propos des gorges du Tarn,
parce quil y avait des gens au ministre qui souhaitaient que ce soit inclus. (Pierre de Montaignac, entretien, 2005)

Conformment la lgislation, le rapport prvoit une division stricte entre la zone centrale
du parc proprement dit, et la zone priphrique. Or, ainsi que lcrit Jean Capiaux : Si
pour les deux parcs nationaux existants ce moment (la Vanoise, Pyrnes Occidentales),
une telle sparation pouvait paratre logique dans la mesure o elle recouvrait une opposition bien nette entre la zone de trs haute montagne (montagne blanche) et la
zone habitable ("montagne verte") la ligne de dmarcation correspondait donc une
ralit , en Cvennes, la dlimitation est beaucoup plus dlicate et, la limite, arbitraire.
(Capiaux, 1979 : 80) Ce fait est bien peru par lensemble des acteurs locaux : eux, ne
conoivent la zone centrale du parc national que comme une juxtaposition dlots
situs sur les sommets des principaux massifs cvenols 3 .
Comme il a t souvent crit, le contenu de cet avant-projet montre que son rdacteur et
son responsable administratif ont, partant du rglement dadministration publique de
1961, tent dadapter le pays au texte . Par ailleurs, LAdministration centrale, chaude
par les difficults rencontres dans llaboration du projet de parc dans les Pyrnes Occidentales, souhaitait que lenqute confie la Direction dpartementale de lAgriculture
soit ralise en toute discrtion . Ainsi les acteurs rgionaux promoteurs dun parc na2 - Id., op. cit., p. 4.
3 - Voir Charles Bieau, Le parc forestier est la grande chance des Cvennes , Midi Libre, aot 1967.

129

CD Gnolhac

Livre_origines Parc 30/09/10 15:38 Page130

Esquisse de dlimitation du
Parc, incluse dans le rapport
de la DDA de novembre 1966

tional nont-ils pas t consults. Sur ce point, Pierre de Montaignac


voque un certain manque de confiance rciproque entre les associations
et ladministration, ainsi que la difficult concilier leurs visions respectives :
Alors, je nignorais pas en rdigeant cela et dailleurs jai d y faire allusion lexistence
des autres associations, notamment celle de matre Bieau. Matre Bieau je le connaissais dj,
parce quil tait frquemment Mende, tandis que le docteur Richard et le docteur Pellet je les
ai connus plus tard au cours de la mission, puisquils taient extrieurs Mende. Et au dbut,
notre vision tait trs lozrienne, cest peu peu lorsque la mission sest cre, quon a eu une
vision un peu plus largie. Donc le rapport initial, ctait aussi dans lesprit du temps : il tait
trs tourn en direction de la nature, il tait peu orient vers le dveloppement social ou la protection gnrale de lenvironnement. []. Alors que, tant matre Bieau que Pierre Richard (pour
le docteur Pellet, je le sais moins) avaient certes un souci de protection gnrale du milieu, mais
matre Bieau ntait pas du tout un biologiste de formation, ni de raisonnement, donc a lui
tait un petit peu gal, ce qui lintressait peut-tre davantage ctait des soucis esthtiques,
des choses comme a. Le docteur Richard, ctait essentiellement les donnes sociales du
problme qui lintressaient, ctait une approche trs humaine. Son souci ctait de faire en

130

Livre_origines Parc 30/09/10 15:38 Page131

sorte que les gens des Cvennes puissent continuer vivre dans les Cvennes, avec des ressources
raisonnables et dans des conditions humaines satisfaisantes. a ntait pas du tout, a priori, le
souci du ministre de lAgriculture dans la cration du parc. On tait tout fait aux antipodes.
(Pierre de Montaignac, entretien, 2005)

De mme na-t-on pas cru devoir recueillir lavis des organismes professionnels, except
la SAFER. Pourtant, dans un rapport officieux que Roger de Saboulin Bollena effectuait
Yves Btolaud deux ans auparavant, le directeur dpartemental de lAgriculture soulignait
le fait que, compte tenu du dynamisme manifest par certains groupes dagriculteurs, en
particulier dans la zone quil prvoit priphrique , il serait absolument ncessaire
dassocier ces agriculteurs aux tudes pralables la constitution du parc faute de quoi
on risque de se heurter, de leur part, une irrductible opposition 4.
Au vu de cette brve tude de quarante pages et aprs dcision favorable du Comit interministriel des Parcs nationaux, le ministre de l'Agriculture lance officiellement la procdure de cration du Parc des Cvennes en juin 1967. Pierre de Montaignac est nomm
charg de mission. Lon prvoit mme, la Direction des Forts, quil sera nomm directeur
de ltablissement public lors de sa cration officielle, vers la fin de 1968 5. Ltude
de la DDA est rendue publique au mois de juillet 1967. Souvre alors une premire phase
de consultation des lus, des organisations professionnelles, des associations et des personnalits. Les principaux acteurs rgionaux ont t identifis et reoivent un exemplaire
de la brochure Pour un Parc national des Cvennes, accompagn dune demande d'avis.
Cette dernire insiste particulirement sur la participation des ruraux qui est attendue et
voque une uvre dynamique que le gouvernement dsire mettre en application avec
les ruraux et pour eux 6 .
La presse locale donne dabondants comptes-rendus du rapport et, au mois daot 1967,
le Midi Libre publie un long article de Philippe Lamour, destin prvenir par avance les
objections qui, comme dans les autres rgions prcdemment concernes par la cration
dun parc national, ne manqueront pas de natre 7. Le parc national y est prsent comme
un bienfait pour les Cvennes, laccent tant mis en premier lieu sur la zone priphrique,
dans laquelle lintervention sera active et efficace . Il confirmerait la vocation nouvelle
des agglomrations de montagne , la seule dsormais possible, qui est dtre les
centres animateurs dactivit touristique dont la croissance ne cesse de sacclrer . Bref,
le Parc national des Cvennes serait lultime espoir des Hauts Pays et dans ces conditions,
lhsitation ou la retenue se comprendrait mal et lopposition quivaudrait un suicide .
Mais ces arguments prventifs nont gure port ; la lecture de l'tude d'opportunit
gnre des oppositions immdiates, et c'est mme dans certains secteurs de la zone
concerne en particulier les massifs de lAigoual et du Bougs un vritable toll.

Naissance dune opposition (automne-hiver 1967-1968)


La vigueur de lopposition suscite par le rapport se mesure tout dabord par la cration
immdiate de deux groupements d'opposition.
4 - Correspondance de Saboulin BollenaBtolaud, 15 mai 1965 [AD, 1201W1].
5 - Confidentiel, Le directeur des Forts, L. Velay, M. le Directeur gnral des tudes et des Affaires gnrales de la Protection et
de lamnagement de lespace naturel , 24 avril 1967 [AD, 1201 W 1].
6 - DDA, Prfecture de la Lozre, lettre type , non date.
7 - Philippe Lamour, Objections et prcision , Midi Libre, 3 aot 1967. Ce texte a t crit la demande de la Fdration des
associations cvenoles.

131

Livre_origines Parc 30/09/10 15:38 Page132

Le premier groupement est cr le 30 septembre 1967 linitiative de Ren Roux, avocat


la Cour de Montpellier, propritaire sur la commune de Vbron. Mene par la personnalit
trs combative de matre Roux, lassociation Terre cvenole pour la dfense des liberts
et la sauvegarde des droits des populations cvenoles anime jusqu la cration officielle
du parc et bien au-del, le principal mouvement dopposition au PNC. Autour de Ren
Roux, le bureau de lassociation est compos de : Marcel Avesque, exploitant agricole
Bassurels, Paul Virebayre, ngociant de Fraissinet-de-Fourques et Andr Argenson, exploitant
agricole sur la commune de Rousses. Dans ses statuts, lassociation dclare avoir pour
but :
[] la dfense des intrts communs et particuliers de toutes les personnes qui, de par les
biens quelles possdent, lactivit quelles exercent ou lintrt quelles portent la rgion sont
concernes par la cration du Parc national des Cvennes 8.

Le second groupement est n la suite


dune runion dlus organise par la Fdration lozrienne du Parti communiste,
Jalcreste, le 19 novembre 1967. Le Comit
de Jalcreste est form autour du prsident,
Titre de presse aprs la runion
matre Doladille (avocat au barreau de Montpellier, maire de Cassagnas, de Jalcreste (19 nov. 1967)
au sud du massif du Bougs), de deux conseillers municipaux et deux
conseillers gnraux 9. Se dclarant galement dfenseur des intrts cvenols , le
Comit de Jalcreste se dclare prt collaborer avec les pouvoirs publics llaboration
dun texte original rpondant aux vux et aux intrts vritables des populations concernes 10 . Il faut souligner le fait que plusieurs membres de ce groupe avaient adhr
lAPNCC de Charles Bieau.
Les arguments des opposants reposent, dune part, sur laffirmation que la rglementation
existante ne permettrait pas la rdaction dun dcret qui tienne compte des problmes
particuliers de la rgion cvenole (habitat permanent dans la zone parc) et, dautre part,
sur la contestation des pouvoirs exorbitants qui seraient confis au directeur de ltablissement public, serviteur de ltat, au dtriment des liberts communales et de la
dcision politique locale. Le directeur, selon matre Roux, aurait le pouvoir juridique daccrotre la liste des interdictions dfinies par le dcret de cration du parc.
Ces deux groupements dopposition, en particulier Terre cvenole, orchestrent une vritable
campagne anti-parc : articles dans la presse rgionale, mobilisation des maires de la zone
parc pressentie auxquels est envoy un commentaire des textes de la loi de 1960 et du
dcret de 1961 , organisation de runions publiques animes par Ren Roux 11. Ce dernier
prend galement appui, dans son argumentaire, sur lexprience des parcs nationaux prcdemment crs. Au dbut de lanne 1968, il nhsite pas faire circuler un article du
Monde faisant tat des difficults du Parc national des Pyrnes et des dceptions d'un
de ses prcurseurs 12.
8 - Statuts de lassociation Terre cvenole [AD, 1201 W4].
9 - Matre Julien, conseiller municipal du Pompidou, M. Hours conseiller municipal de Saint-Andol-de-Clerguemort, M. Jouanen,
conseiller gnral du canton de Saint-Germain-de-Calberte, M. Bourely, conseiller gnral du canton de Barre-des-Cvennes.
10 - Les lus cvenols disent : Non au parc national , Midi Libre, 20 novembre 1967 ; Aprs la runion de Jalcreste, la Fdration
de la Lozre du Parti communiste franais communique , s. l. s. d. [CD, fonds Roux].
11 - 11 novembre 1967, runion la mairie de Barre-des-Cvennes ; 25 novembre, runion Meyrueis (200 participants), 1er dcembre
1967, runion Sainte-Croix-Valle-Franaise
12 - Communiqu de gendarmerie, janvier 1968 [AD, 1201W4].

132

Livre_origines Parc 30/09/10 15:38 Page133

Une campagne contre le parc est galement mene par les socits de pche et de chasse
(La Jeune Diane) Meyrueis. Un rapport de gendarmerie note :
Les membres de la Socit de pche sont tous contre le parc et notamment [X], demeurant
Meyrueis, prsident galement du Syndicat des chasseurs. Il poursuit une campagne continue
contre la cration du parc. Les membres de la Jeune Diane, Socit de chasse, sont galement
contre le parc. Ils ont dsign [X], pour visiter les diles communaux du canton, autorits, prsidents de socits, propritaires cultivateurs, etc., afin de dresser un bilan de ceux qui sont
pour et contre le Parc 13.

Selon le mme rapport, les membres de cette socit envisageraient de crer un mouvement de dfense contre le parc, si les limites de celui-ci ne sont pas repousses au-del
de lAigoual (ibid.).
En dehors de ces groupements dopposition constitus, certaines figures dopposants ont
une forte influence sur les opinions locales. Dans la rgion du nord du mont Lozre, on se
souvient volontiers du combat men par F. Morel, un ancien forestier propritaire sur le
massif, qui avait pourtant t lun des premiers adhrents de lAssociation pour un Parc
national culturel des Cvennes.
Morel. Cest un gars qui avait achet toutes les parcelles indivises de la commune de Mas
dOrcires. Le mont Lozre tait ptur par des troupeaux transhumants qui venaient du Midi.
Dans les annes 1950-1960, suite aux problmes sanitaires, beaucoup de troupeaux ont arrt
de venir. Donc ces terres se sont trouves disponibles, personne nen voulait et ce monsieur a
profit de cet abandon pour faire une opration financire. Il a rachet 400 ou 500 hectares, il
a achet tous les indivis quil pouvait, et [] il a fait reboiser. Donc il savait que si un parc se
faisait, il ne pourrait plus faire tout fait ce quil voulait. [] Cest le genre de personne qui
avait une certaine aura vis--vis de la population, quand il parlait on lcoutait [] et il a russi
convaincre une certaine partie de la population. (Lucien Reversat, ancien chef de secteur
du PNC, entretien, 2009)

lautomne 1968, alors que les collectivits locales semblent basculer en faveur du Parc
et au moment o va sengager la consultation des communes, le forestier Morel cherchera
unir les propritaires de la zone du futur parc en une association de dfense de ses intrts 14.
Les effets de ces campagnes dopposition se font vite sentir sur le plan de la politique
locale. l'automne 1967, neuf municipalits lozriennes (Cassagnas, Meyrueis, Fraissinet-de-Fourques, Gatuzires, La Parade, Hure, Pompidou, Bassurels, Rousses) 15 mettent
des avis dfavorables au parc, plusieurs reprenant des formulations identiques, issues de
la motion prise Jalcreste le 19 novembre et reprises dans un modle de dlibration
hostile diffus par matre Roux 16. Cependant ces prises de positions ne rsultent sans
doute pas uniquement de linfluence de lopposition organise, mais tmoignent dune
sensibilit particulire de ces secteurs de la Lozre sur laquelle il faudra sinterroger. Un
13 - Communiqu de gendarmerie, 16 janvier 1968 [AD, 1201 W4].
14 - F. Morel, Propritaires, unissons-nous ! , Midi Libre, 21 octobre 1968 [CD, fonds Roux].
15 - Les dlibrations senchanent : 4 octobre, Rousses ; 15 octobre Gatuzire ; 22 octobre Pompidou ; 25 octobre Bassurels ;
12 novembre, Cassagnas, 21 novembre Meyrueis, 22 novembre Fraissinet-de-Fourques...
16 - Conseil gnral de Lozre, Compte-rendu de lactivit de lAdministration dans le cadre de la procdure dassociation des lus
locaux llaboration du projet de Parc national des Cvennes, Florac, 29 janvier, 1968, p. 1 [AD, 1201W8].

133

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rapport de gendarmerie indique ainsi que ces conseils municipaux sont solidaires de la
population contre le Parc 17 .
ct de cette opposition franche, certaines quipes municipales, sans exprimer un refus
catgorique, manifestent clairement leurs inquitudes au sujet de lavenir des habitants
du pays 18 , linstar du Syndicat intercommunal des Hauts Gardons, prsid par Michel
Monod, maire de Sainte-Croix-Valle-Franaise. Il faut cependant noter la prudence de
ces lus qui, parce quils sont conscients de dpendre de subventions dtat, ne souhaitent
pas se mettre lAdministration dos . Il sagit donc de maintenir le dialogue et de
parvenir un parc ngoci, un parc des Cvenols 19 .
Enfin les dlibrations favorables ltude du projet durant cette priode sont toutes
prises la condition dlaborer :
[] une rglementation spciale, diffrente de celle tablie pour les parcs dj existants et
tenant compte des problmes particuliers poss par la rgion des
Dlibration dfavorable au parc
Cvennes ainsi que des intrts des habitants concerns 20.
du conseil municipal de Pompidou,
le 11 novembre 1967

Et cest bien l le cur du dbat qui ne cessera dagiter les Cvennes jusqu lenqute
publique : sera-t-il possible de crer en Cvennes une formule de parc national originale, cest--dire un parc qui ne soccuperait
pas tant de la faune et de la flore que de
lavenir des hommes sur ce territoire ? Il y
a ceux qui, comme matre Roux, ny croient
absolument pas, ou font mine de ne pas y
croire, et il y a ceux qui, peu peu, se laissant gagner par une certaine confiance envers les fonctionnaires chargs de la mise
en place du projet, veulent au contraire voir
dans le projet de parc national lesquisse
dun avenir possible.

Une contre-campagne d'information


d'initiative cvenole : l'engagement
de Lou Pas

17 - Communiqu de gendarmerie, Parc national des Cvennes,


Situation dans la circonscription aprs les diverses runions
et les apaisements donns par lAdministration , 16 janvier
1968 [AD, 1201W4].
18 - Extrait du registre des dlibrations du comit syndical des
Hauts Gardons, 8 octobre 1967.
19 - Michel Monod, dans un compte-rendu de la runion dinformation du 1er dcembre 1967 sur le PNC, Lou Pas, janvier
1968, p. 14.
20 - Extrait du registre des dlibrations du conseil municipal de
Florac, 7 dcembre 1967.

134

AD 48 (archives pnc)

Les manifestations dinquitude qui ne cessent de prendre de lampleur durant lautomne et lhiver 1967 conduisent les res-

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ponsables de la revue rgionaliste lozrienne Lou Pas organiser une contre-campagne,


non pas, est-il prcis, en faveur du parc, mais pour une information objective . Les arguments des opposants contiendraient en effet des contrevrits quil conviendrait de ne
pas laisser diffuser davantage dans la population. Par ailleurs, il sagit de permettre louverture dun vritable dbat, o opposants et partisans puissent librement sexprimer.
Andr Gaujac, instituteur Saint-Roman-de-Tousque (Lozre), responsable cvenol de
lAssociation des amis de Lou Pas, semble tre lorigine de linitiative, en accord avec
Olivier Alle, le directeur de la revue. Ds 1966, Gaujac exposait dans la revue les problmes
soulevs par le projet de parc national, aprs avoir particip un stage de dcouverte du
parc culturel coorganis par lAPNCC de Charles Bieau. Il attirait lattention sur les inquitudes gnrales souleves par la notion de parc national, dfendait lide de protection
dune nature entretenue par lHomme et affirmait la ncessit, dans le cadre du Parc des
Cvennes, de rflchir en premier lieu aux problmes sociaux (par exemple : considrer
lcobuage avec lil du berger cvenol , rflchir lemploi de la population dans le
parc ou encore un label parc national pour les produits agricoles et artisanaux, selon
lide propose par lAPNCC). Ce faisant, Andr Gaujac prenait position en faveur du projet :
Ce parc dont on nous parle depuis dix ans, il faudrait le traiter dabord sur le plan cvenol,
avec lide pratique de ses agriculteurs, la fois pleins de bon sens et avares de leur libert. Ils
sont opposs au parc, bien souvent non pas cause de lide elle-mme, mais parce quelle
leur est prsente de faon maladroite. [] Il importe [] de dmystifier les Cvenols et de
leur prouver que le parc ne sera pas un carcan, mais au contraire, la planche de salut de nos
rgions en protgeant lagriculture et en promouvant le tourisme 21.

Critiquant les premiers promoteurs du parc ne pas avoir su informer suffisamment la population concerne, Lou Pas veut largir linformation et constituer la chambre dchos
qui permettra de combler le foss entre ladministration dsormais en charge du projet
et la habitants de la zone parc. Une rubrique mensuelle consacre au Parc des Cvennes
est donc ouverte partir du numro de novembre 1967. Andr Gaujac sy livre un vibrant
appel, quil ne cessera de ritrer par la suite, la participation des habitants :
Vous tes donc cinq cents en premire ligne, directement intresss. Vous risquez davoir
la rglementation de conservation de la nature plus svre que vos amis de la zone priphrique.
Ces derniers ont par contre une chance plus grande dans lattribution des crdits et lapport
des deniers des villgiateurs. vous donc de nous faire part de vos craintes, de vos vux. Cest
sur vous, les cinq cents des hautes terres cvenoles que repose le parc. Noublions pas que
les armes du Roi Soleil ont courb le front devant une poigne de Camisards, vos anctres. Sur
ces mmes cimes, les millions des affairistes ne pourront rien contre quelques paysans vexs
ou mpriss 22.

Cette volont de constituer un organe de liaison et dexpression vritable de la population


au sujet du parc nest pas neuve puisque telle tait bien galement lambition affiche
par lAssociation pour un Parc national culturel (APNCC) et Font Vive. Mais la dfiance
manifeste par la population (exploitants et habitants de la zone parc) vis--vis du projet,
leur dfaut dinformation effectif sur le sujet, montrent que lobjectif na pas t atteint.
21 - Lou Pas, juin-juillet 1966, p. 88.
22 - Lou Pas, novembre 1967, p. 147.

135

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Si lon ne peut toutefois prjuger de linfluence de Lou Pas sur la dtermination finale
des habitants en faveur ou contre le parc, du
moins les opinions exprimes dans la rubrique, fidlement tenue durant plus de deux
ans, et les pages dbat, refltent-elles assez
bien les craintes et les attentes de ses lecteurs,
habitants ou expatris.

Coll. JN. P.

Les deux associations promotrices du parc sont restes sociologiquement coupes de cette
population, que lon ne voit gure sexprimer travers leurs revues, dailleurs de diffusion
restreinte. Lou Pas au contraire, cre en 1952, est particulirement diffuse en Lozre
et beaucoup lue galement dans les dpartements limitrophes (Gard), ainsi que par la
diaspora cvenole. On peut affirmer que Lou
Pas, revue du terroir lozrien (essentiellement travers la promotion de la langue),
affichant un tirage denviron 4 000 exemplaires en 1967, est vritablement
populaire en Cvennes, dans les milieux catholiques surtout, mais elle est lue galement
dans les Cvennes protestantes. Le projet de
parc est loccasion pour la revue de souvrir
aux questions conomiques et sociales, selon
le vu de certains de ses lecteurs. Enfin, pour
atteindre son objectif dinformation, elle est
distribue gratuitement tous les habitants
de la zone parc partir de 1968.

Les motifs de linquitude

AD 48 (archives pnc)

Outre la revue Lou Pas, dautres sources permettent de percevoir la nature des inquitudes
et des refus exprims par la population dans cette premire phase de la mise ltude
du projet, en-dehors de lopposition organise. Il y a tout dabord la presse rgionale, le
Midi Libre au premier chef, qui accorde une large place au dbat. Il y a surtout les rapports
et communiqus de gendarmerie relatifs aux diverses runions publiques organises par
lopposition, mais galement par Lou Pas (runion dinformation du 2 dcembre 1967
avec Pierre de Montaignac) ou encore par ladministration prfectorale, en Lozre et dans le
Gard, avant mme la gnralisation officielle
des runions dinformation dans le cadre de la
procdure de cration du PNC. De ce point de
vue, il ne semble pas quil y ait des diffrences
dans les sujets dinquitude exprims par les
populations des deux dpartements, concernes
Rapport de gendarmerie sur
directement par la cration du Parc.
laction anti-parc en 1967
On peut distinguer tout dabord lensemble des inquitudes relatives la rglementation
du parc national. Le projet de parc suscite en premier lieu des craintes relatives la libert
des activits agricoles, de la construction et de la chasse ou encore lapprovisionnement

136

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en bois, dans une rgion o il constitue encore lunique combustible 23. La lecture du texte
de la loi de 1960 et plus encore du dcret dapplication de 1961, qui numre une srie
dinterdictions, provoque une contestation unanime.
Quant aux lus, ils expriment surtout leurs craintes concernant la composition et le fonctionnement du conseil d'administration appel grer le parc, lequel, sil ntait compos
dune majorit dlus, menacerait le pouvoir politique local. Certains, inquiets pour la ralisation de projets de dveloppement de leur commune, rclament au nom du principe de
justice, dtre soustraits la zone centrale. Cest le cas de la commune de Rousses, dont
le maire Paul Meynadier alerte les pouvoirs publics, immdiatement aprs avoir pris
connaissance des premires propositions de dlimitation :
Je voudrais toutefois vous demander de noter lopposition formelle et dfinitive que je fais
linclusion de la valle irrigue du Tarnon dans la zone du parc et ceci pour les raisons suivantes
[] qui font de cette lettre un appel contre lerreur et linjustice.

Arguant du dynamisme de la commune (cole de quatorze lves, une dizaine de fermes


rentables, expansion de la consommation dnergie, projet de village de vacances etc.),
le maire de Rousses conclut :
Dans la cration des zones priphriques il parat donc totalement impensable de ne pas y
inclure Rousses, ou de relguer cette oasis dans lHarmonie Universelle, comme le promet la
brochure connue [Prsentation du PNC] 24.

Enfin, il faut voquer les craintes de propritaires, qui redoutent lenvahissement de


leur proprit par une population que le parc aurait vocation dattirer. Ainsi Andr Gaujac
avise-t-il Pierre de Montaignac de linterprtation particulire des explications donnes
par ladministration au sujet de la vocation du parc :
Le secrtaire de mairie de Molezon a dit mon pre : Au sujet du parc jai vu M. Le sousprfet et il ma dit que le parc tait destin faire venir des pcheurs, des chercheurs de champignons et des villgiateurs. Comme je ne peux dj plus dfendre ma proprit contre ces
gens-l, je ne veux pas du parc, je suis contre cette cration 25.

Les craintes exprimes laissent ainsi apparatre un mlange de rumeurs et da priori sur
les interdictions et autres dsagrments que ne manquera pas dapporter la rglementation
du parc national. Mais elles relvent aussi dinquitudes plus profondes, que ladministration
dpartementale peine alors prendre en compte :
Les oppositions rencontres en certains points ont souvent t le fait dtrangers au dpartement ; sans prsager des mobiles plus profonds qui peuvent animer ces opposants, il semble
que plusieurs dentre eux redoutent de voir ce pays jusqualors ferm aux apports extrieurs
souvrir laccueil dun plus grand nombre destivants et perdre une partie de son caractre archaque. On retrouve cette mentalit chez quelques habitants permanents gs. Chez dautres,
plus jeunes, et essentiellement dans la rgion de lAigoual, les motifs de crainte sont surtout
23 - Runion au Bleymard, le 13 dcembre 1967, en prsence du sous-prfet de Florac et de Pierre de Montaignac, communiqu de
gendarmerie [AD, 1201W4].
24 - Lettre de P. Meynadier, maire de Rousses, au directeur dpartemental de lAgriculture de la Lozre, 4 octobre 1967 [AD, 1201W3].
25 - Lettre dAndr Gaujac lingnieur charg du parc national et au directeur des services de lAgriculture, 9 janvier 1968 [AD,
1201W1].

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lis un attachement diverses formes de liberts et une absence de confiance en lintrt


conomique du tourisme. Quelques difficults dordre juridique sont, galement, apparues, qui
ont t reprises dans le rapport du sous-prfet de Florac en date du 21 dcembre 1967 26.

Si certains en effet, dans les colonnes de Lou Pas, dclarent prfrer leurs touristes traditionnels aux riches touristes trangers auxquels le parc serait destin 27, il parat
ncessaire de tenter daffiner lapprciation sur les motifs profonds de la contestation.
Car le croisement des diffrentes sources notre disposition nous permet de relever,
travers les diverses prises de position, lexpression dune interrogation plus fondamentale
sur le devenir des Cvennes.
Deux catgories de population sexpriment dans Lou Pas : des exploitants agricoles et
des Cvenols expatris, exils , dont certains fils dexploitants. Depuis 1966, la suite
de la publication dun article intitul Lquation cvenole , un dbat sest ouvert entre
eux sur la modernit, sur la ncessit pour les Lozriens de tourner le dos au pass
ou au contraire de lutter contre la modernit et respecter les traditions 28. Mais tous
mettent de manire gale laccent sur la ncessit de prserver en Lozre des conditions
de vie dcentes, par lentretien dun quipement public suffisant (routes et chemins, adduction deau, tlphone, coles, chemin de fer), malheureusement tomb en dshrence
voire sacrifi au nom de la rentabilit 29. Cette question prend une ampleur singulire
quand est annonce lautomne 1967 la suppression de la ligne de chemin de fer dpartemental (CFD) qui relie Sainte-Ccile-dAndorge Florac par la Valle Longue 30. Le retentissement symbolique de cet vnement est grand en Cvennes et daucuns doutent
que les historiens futurs de la Lozre en comprennent la porte :
Des articles de presse (et celui-ci ne fera que complter la collection pour le plus grand profit
des historiens futurs de la Lozre ; mais comprendront-ils ce que reprsentait en 1968 ce malheureux petit train), des manifestations, des cortges avec leur tte les lus locaux ceints de
leur charpe tricolore de reprsentants du peuple ; quelques ptitions Cest quelque chose,
mais croit-on srieusement que cela suffisait pour branler la faune bureaucratique et technocratique qui prtend modeler la France Horizon 1985 depuis ses bureaux parisiens 31 ?
(R. J. Bernard, professeur dhistoire au lyce dOrsay, dlgu gnral Paris de lAPNCC)

Dans ce contexte, le projet de parc national est peru par certains comme une mise au
tombeau des derniers Cvenols, au dtriment des mesures sociales et conomiques
prendre. Pour dautres, le petit train doit au contraire trouver une nouvelle raison
dexister dans le cadre du parc :
Nous demandons aux responsables de ltablissement de reconsidrer leur dcision, le projet
de parc national les invite faire preuve dimagination, pour que le petit train trouve dans
le parc un sens nouveau. (Runion des pasteurs et des prtres de la rgion de Florac Jalcreste,
14 novembre 1967)

Le fond du dbat est donc bien de savoir si le parc national est linstrument adquat pour
26 - Rapport du directeur dpartemental de lAgriculture, 26 dcembre 1967 [AD, 1201w 7].
27 - Par exemple, G. Velay, Lou Pas, fvrier 1968.
28 - Courrier des lecteurs , Lou Pas, juin 1966, p. 94.
29 - Voir Sully Deltour, La Lozre et son avenir , Lou Pas, novembre 1967, p. 152.
30 - Voir Lou Pas, dcembre 1967, p. 177.
31 - R.-J. Bernard, Autour du CFD et du Parc national des Cvennes, Le Mridional, 14 avril 1968 [CD, fonds Roux].

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relancer conomiquement et socialement


le pays. Il est clair que la majorit des Lozriens concerns en priorit par le parc peinent alors le croire. La nature de la
lgislation sur les parcs nationaux ne les incite gure voir dans le parc loutil damnagement qui ferait dfaut aux territoires de
montagne. Certains ont beau jeu de souligner quen matire daide aux zones rurales
dshrites et de protection des sites dautres instruments et mesures existent, quil
suffirait de mettre en application. Ainsi le fait que le CFD et le service voyageurs aient t
supprims dans deux zones dites daction rurale et de rnovation rurale est peru
comme le signe que ltat ne tient pas ses promesses : les tiendra-t-il en ce qui concerne
la zone priphrique du parc national 32 ?
Le pas mme est parfois vite franchi pour considrer quen crant ce parc plutt quen investissant dans les infrastructures et les quipements daccueil on cherche tuer la Lozre 33 . Sajoute cela un dbat de fond sur lavenir promis aux montagnards. Le prsident
de lassociation Terre cvenole Marcel Avesque, leveur sur lAigoual, exprime ainsi, dans
une lettre publique adresse au prsident de la chambre dpartementale dagriculture,
son refus de voir les paysans transforms en simples jardiniers du paysage , aux dpens
de leur fonction premire de production 34, et cela en des termes qui prfigurent un dbat
fort actuel.

Nous terminerons par une mise en garde : les paysans cvenols ont toujours su, depuis lpoque du Marchal de Villars quils ne conserveraient leur libert que par la lutte .
(Un groupe de paysans de lAigoual, Lou Pas, fvrier 1968)

Pnc

Partant de lAigoual, un vent de fronde souffle donc sur


les Cvennes en cette veille des vnements de 1968,
mobilisant, encore et toujours, la mmoire dune lutte
passe, qui ne vit pas la victoire des puissants :

Graffiti sur le
territoire du parc

Au-del de leur caractre dinvocation, parfois extrme, ces propos tmoignent dun sentiment, trs largement partag en Cvennes, de rpugnance ce quune institution dtat
prennent en main les destines du territoire. Les Cvennes huguenotes des valles du Gardon, notamment, avaient cru pouvoir imaginer un autre avenir, davantage autonome. Cest
le sens de ce passage de la motion prise par le conseil municipal du Pompidou :
Le progrs conomique et lessor touristique des Cvennes, qui sont la raison dtre du Syndicat
intercommunal des Hauts Gardons, notamment, nimpliquent nullement la cration du Parc national des Cvennes 35.

Dans un discours fleuve et inspir, alors que les dbats sont achevs et la veille de la
publication du dcret de cration, le docteur Michel Monod revient sur ce point dans un
32 - Cest le sens de lintervention dun lu ardchois lors de la dlibration sur la cration du PNC. Compte-rendu des dlibrations
du conseil gnral de lArdche, sance du 10 mars 1969.
33 - Lou Pais, fvrier 1968, p. 42-43 et mars-avril 1968, p. 64.
34 - Nous refusons dtre parqus dans des rserves comme les Indiens dAmrique ! dclare le prsident de Terre cvenole, Midi
Libre, 20 avril 1968.
35 - Extrait du registre des dlibrations du comit syndical des Hauts Gardons, 8 octobre 1967 [AD, 1201W4].

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tmoignage empreint dune certaine dception. Lui, qui a certainement beaucoup uvr
pour lacceptation locale du parc national, aurait souhait la victoire dun contreprojet qui aurait pu natre, selon lui, des expriences de regroupements et de mutualisation
sur le plan professionnel ( lexemple de la cooprative du Plardon de Moissac, magnifique russite technique et morale ) et sur le plan communal (groupement des communes en syndicats au sein dune fdration). Contre-projet , parce que construit par
les Cvenols eux-mmes et traduisant la vision collective de leur propre avenir :
L, partir de la pense locale, partir de la sensibilit locale, et sous le contrle ncessaire
et efficace de lautorit de tutelle, une collaboration fructueuse aurait pu sinstaurer entre ladministration et les lus pour mieux prserver, mieux quiper, mieux exploiter les Cvennes. Et
certes, quels meilleurs garants pouvait-on trouver que les Cvenols eux-mmes qui ont fait des
Cvennes ce quelles sont, c'est--dire un bien beau pays ! Cest ma connaissance le seul
contre-projet qui aurait pu court-circuiter la cration du parc national. Mais il tait, hlas, trop
tard ! Lance par un certain nombre de visionnaires, amis bien intentionns du pays, lide du
parc, dchelon en chelon, avait atteint Paris. Ds lors, tout lhorizon tait bouch par le volume
et lampleur et la grandeur du projet. Ds lors, pour chaque Cvenol, il tait inutile de se fermer
les yeux et les oreilles ; il fallait choisir ! Disons-le tout net : ce ne fut pas sans douleur 36.

Le parc national tait-il la seule rponse apporter aux difficults du territoire ? Nous ne
saurions rpondre cette question. Mais cest bien de cela que doivent convaincre,
entre 1967 et 1969, les reprsentants de ltat chargs de sa cration.

Col de Salids
massif de lAigoual

36 - Michel Monod, conseiller gnral de Barre-des-Cvennes. Discours prononc loccasion des journes lozriennes, le 11 avril
1970, Als, reproduit dans Lou Pas, mai 1970.

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C h a p i t r e

d e u x

Missionnaires et chantiers
(1967-1969)

Informer et convaincre
Un tandem efficace : Georges Mazenot et Pierre de Montaignac
Face la situation de blocage qui menaait de sinstaurer, ladministration en charge de
la cration du parc prit trs au srieux la ncessit de modifier la perception locale du
projet. Mais il tait ncessaire ce stade quintervienne un lment conciliateur des diffrentes positions antagonistes. Le charg de mission, Pierre de Montaignac, directement
mis en cause en tant que rdacteur de ltude dopportunit, ne pouvait, dans un premier
temps, jouer ce rle de conciliation. Celui-ci fut tenu par le sous-prfet de Florac nouvellement nomm, Georges Mazenot. La procdure du droulement de la mission dtude
ne prvoyait pas une telle intervention, ce qui dmontre encore limportance des sousprfets dans les communes rurales, au titre de conseil des maires et de liaison avec les
services centraux de ltat. Plusieurs tmoins le confirment, le rle psychologique, social
et administratif du sous-prfet dans la cration du Parc national des Cvennes fut dcisif 1:
Alors partir du moment de la cration de la mission, o il y avait toutes ces ractions, dont
beaucoup assez violentes il ny a pas eu de violence physique, mais beaucoup assez rudes, et
en plus, vraies pour un grand nombre , et cest l que le sous-prfet Mazenot a jou un rle
dterminant. Il navait pas du tout t ml aux conditions de dpart, cest aprs quil a pris le
ballon en cours de route, et quil nous a beaucoup aids prendre un peu de distance. (Pierre
de Montaignac, entretien, 2005)

Laction et la personnalit du sous-prfet de Florac, pourtant dcisives, napparaissent


gure travers les archives de la mission dtude (quelques changes administratifs avec
le directeur dpartemental de lAgriculture tout au plus). Les tmoignages que cet ancien
administrateur de la France doutre-mer, par ailleurs historien, a publis nous clairent cependant 2. Avant dentamer une carrire prfectorale en mtropole, Georges Mazenot a
1 - Ce que note aussi Jean Capiaux : Sans exagrer, il est possible daffirmer que si ce parc a finalement vu le jour dans des
conditions relativement satisfaisantes laction bnfique du sous-prfet de Florac aura t dterminante dans cette ralisation.
(Capiaux, 1979 : 88)
2 - En particulier, Georges Mazenot, Carnets du Haut-Congo, 1959-1963, Paris, LHarmattan, 1996. Son dernier ouvrage publi est Sur
le pass de lAfrique noire, Paris, LHarmattan, 2005. Jai pu avoir un entretien tlphonique avec Georges Mazenot peu avant
lachvement de ce livre.

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servi pendant douze ans au Congo et il na, par la suite, jamais cess dcrire sur cette
priode professionnelle, sur lAfrique Noire et sur la colonisation. Ft-il, son retour
dAfrique en 1964, aprs un passage au ministre de lIntrieur, nomm Florac dlibrment, en raison du contexte de la mise en place du parc national ? Nous ne pouvons
laffirmer. Mais il nest pas improbable que son exprience coloniale de terrain ait pu intresser les services centraux ; une exprience dont Pierre de Montaignac, qui collabora
troitement avec lui durant les quatre annes de la mission dtude, a constat limportance :
Monsieur Mazenot avait comme formation celle de lcole coloniale, qui, mon avis, tait
une formation gniale parce que ctaient des gens qui taient trs proches du terrain. Il ne rdigeait jamais quelque chose sans stre rendu compte sur place de ce que a pouvait donner.
a, ctait bien ! Lcole nationale dAdministration franaise navait pas du tout les mmes
proccupations. Donc, a donnait dautres consquences. (Pierre de Montaigac, entretien,
2005)

Les Carnets du Haut-Congo signalent par ailleurs la capacit dempathie de cet administrateur qui se reconnat volontiers Africain , sa curiosit et son intrt rels pour la
culture des Congolais (outre les traditions orales quil recueille lors dentretiens organiss
spcialement dans ce but , les Carnets contiennent de nombreuses informations dordre
ethnographique), et son dsir dintimit avec le pays et ses habitants 3. Cet extrait de
lavant-propos ses Carnets, que Georges Mazenot rdigea en 1994, tmoigne bien de
cette disposition, quil sut sans doute mettre profit dans son exprience cvenole :
Il mest arriv dcrire dans un rapport administratif que pour gouverner les hommes, il fallait
se sentir en communication dune manire quasi affective avec eux. Au Congo, o lon est
immerg dans des ralits chappant totalement ou presque aux normes occidentales, cest
une ncessit si lon veut russir. La raison nintervient pas dans cet lan du cur de celui qui
commande vers ses administrs, mais cette disposition lui permet dintgrer, mme de faon
marginale et mme si sa tche est complique, laspect subjectif des choses, leur ct parfois
irrationnel, dans le processus de dcision. [] Cest une attitude intellectuellement salutaire :
elle largit lesprit et favorise la comprhension des problmes, condition dadmettre que la
vrit peut avoir plusieurs visages quil faut essayer de concilier 4.

Cest assurment ce sens du local, du territoire vcu et, de ce fait, la rapide prise de
conscience de linadquation de la loi de 1960 au territoire cvenol, qui sont venus contrebalancer le respect du texte administratif dont faisait preuve la Direction dpartementale
de lAgriculture. Georges Mazenot en tmoigne aujourdhui, son exprience au service
dun Congo indpendant ce qui obligeait ne pas se comporter en grand commandant
et aller au contact direct avec la population lui a t extrmement utile. Il en est persuad, cest en faisant du porte porte quil a pu finalement faire accepter le projet
(Georges Mazenot, entretien, 2010).
Si Georges Mazenot na pas vraiment vcu sa propre action comme une entreprise de collaboration avec la DDA, mais plutt comme un contrepoids , lentreprise du Parc national
des Cvennes put bnficier, cette mme direction, dune autre personnalit de valeur
en la personne mme du charg de mission, Pierre de Montaignac de Chauvance. Il ntait
pas vident, en effet, quavec le handicap majeur que constituait la rception pour le
3 - Georges Mazenot, Carnets du Haut-Congo, 1959-1963, op. cit., p. 13.
4 - Id., ibid.

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moins ngative de son tude, celui-l parvienne faire accepter localement la lgitimit
de sa mission. Or, non seulement en quelques mois, avec laide de Georges Mazenot et
dautres soutiens que nous voquerons sous peu, il russit inverser la tendance de
lopinion vis--vis du projet de parc, mais encore, la mmoire quil laissa de lui en Cvennes
est unanime pour saluer ses qualits personnelles.

Coll. P. de Montaignac

Pierre de Montaignac de Chauvance


N le 16 mai 1938 Clermont-Ferrand,
Pierre de Montaignac de Chauvance est issu
dune famille de petite et ancienne noblesse
du Massif central. Son enfance se droule
dans une maison de la banlieue de Clermont
o sa mre prend en charge son instruction
primaire, ainsi que celle de ses deux autres
plus jeunes enfants. Il apprcie ce choix qui
lui offre beaucoup de temps libre, en particulier pour la dcouverte de la nature. Il effectue ensuite sa scolarit au lyce Blaise
Pascal. Son pre, officier de carrire, avait
t reu lInstitut dagronomie avant de
partir pour le front en 1916. Son grand-pre
maternel tait ingnieur des mines. Pierre
de Montaignac a, ds le lyce, souhait entrer dans la classe prparatoire lAgro ; il
Pierre de Montaignac
est admis lInstitut agronomique en 1958. sa sortie en 1960, il dans les annes 1960
choisit de postuler pour le service spcial forestier en Algrie et entre
de ce fait la prestigieuse cole nationale des Eaux et Forts de Nancy, dont il suit le programme pendant deux ans, paralllement une instruction militaire obligatoire , qui
lui permet dtre incorpor automatiquement lArme comme sous-lieutenant. Il effectue
son service en Algrie dans le gnie, o il encadre des oprations de travaux publics.
son retour, en fvrier 1964, il pose sa candidature pour un poste Mende et intgre le
service forestier de la Lozre. Il apprcie particulirement son premier patron, Paul Cabanes,
un protestant trs rayonnant , qui lui confie lamnagement (la prparation dun
plan de gestion) dans la fort de Roquedols sur lAigoual, ainsi que du massif du Bougs,
puis la ralisation de lensemble des projets de routes forestires sur le mont Lozre, pour
desservir les boisements crs dans les annes 1930 par les chantiers de chmeurs, puis
dans ces annes 1960, par les harkis. Par ailleurs catholique engag, Pierre de Montaignac
est responsable dans ces annes-l, de lUnit des Scouts de France fonctionnant Mende,
Langogne et Marvejols. En 1965, Roger de Saboulin Bollena, alors chef du service des
forts prives, est nomm la tte de la nouvelle Direction dpartementale de lagriculture
(DDA). Pierre de Montaignac se porte candidat pour le service forestier constituer la
DDA, qui doit prendre la relve de tout ce qui a trait au Fonds forestier national et la
gestion de la fort prive. Cest alors que, saisi par le ministre dune demande prcise,
Roger de Saboulin Bollena lui confie la ralisation de ltude pralable de faisabilit du
Parc national des Cvennes. Pierre de Montaignac na alors que 28 ans.
En fvrier 1968, aprs une phase dinformation et de consultation, il devient officiellement
responsable de la mission dtude pour la cration du PNC. la cration du Parc, Pierre

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de Montaignac est nomm directeur adjoint, aux cts dAlexis Monjauze, poste quil
noccupera que durant six mois. De 1971 1972, il rejoint la Direction dpartementale
de lAgriculture de la Lozre pour prendre la responsabilit du Service de lamnagement
rural. Il occupe ensuite diffrents postes de direction au sein de lOffice national des forts
(ONF) et une bonne partie de sa carrire se droule aux Antilles. De 1972 1973, Yves
Btolaud lui confie la direction du centre de gestion de lONF pour lHrault Bziers. De
1973 1982, il est directeur rgional de lONF la Guadeloupe. Dans ce cadre, il dveloppe
le parc naturel cr par son prdcesseur Michel Piercy et accompagne sa transformation
en Parc national de la Guadeloupe. De 1982 1989, il est nomm la Direction rgionale
de lONF de La Runion. Sa carrire sachve en 1998 comme directeur rgional de lONF
en Poitou-Charentes.
Visites aux lus et runions publiques dinformation
Face lhostilit dclare au projet de parc, lune des premires initiatives du sous-prfet
Mazenot est de multiplier les rencontres avec les lus, avec pour but :
[de] permettre aux fonctionnaires chargs de cette information de recueillir un certain nombre
dindications utiles sur les desiderata des populations, en mme temps quelles leur fourniraient
loccasion de donner un minimum dinformations et de redresser certaines erreurs grossires
quant aux intentions de lAdministration 5.

Bref, il sagit pour ladministration de modifier la perception du problme par les locaux
en choisissant comme cible privilgie de leffort dinformation les lus appels
se prononcer les premiers sur le projet de parc dans le cadre de lenqute prliminaire
(Capiaux, 1979 : 89). Ces visites aux lus sont, est-il prcis, de caractre personnel .
Les rencontres se font donc entre dune part, le sous-prfet et le charg de mission et
dautre part, le maire et ventuellement son adjoint. Dans de rares cas et pour des circonstances particulires, est organise une runion largie lensemble du conseil municipal,
comme Meyrueis, o se manifeste une opposition particulirement virulente. Enfin, dans
larrondissement de Mende, soit le secteur nord et nord-est du parc projet, les rencontres
se font lors de runions cantonales (cantons de Villefort, du Bleymard et de Mende).
Par ailleurs, Georges Mazenot et Pierre de Montaignac rpondent assez systmatiquement
ensemble ou sparment aux demandes dinformations exprimes par des particuliers
ou des associations. Le compte-rendu dactivit prcdemment cit donne ainsi la liste
des diverses prises de contact successives, de novembre 1967 janvier 1968, avec les
exploitants agricoles du causse Mjean (runion La Parade, linitiative du Groupement
de vulgarisation agricole des Causses) ; les habitants particulirement inquiets de deux
hameaux de la commune de Molezon ; les reprsentants des chasseurs (runion Florac
prside par le dput Couderc) ; les habitants de la commune de Mas dOrcires ( linitiative de la municipalit). La pratique, traditionnelle dans les hameaux cvenols, de la
veille, est galement loccasion pour Pierre de Montaignac de venir informer les habitants :
ainsi, au hameau de la Brousse (commune de Fraissinet-de-Lozre), le 6 dcembre 1967
et au hameau de Finiels, sur la commune du Pont-de-Montvert (veille anime par le
pasteur Gorsses).
Il faut noter que cet important effort de communication a t fourni uniquement auprs
5 - Compte-rendu de lactivit de lAdministration dans le cadre de la procdure dassociation des lus locaux llaboration du
projet de Parc national des Cvennes , Florac, 29 janvier, 1968, p. 1 [AD, 1201W8].

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des communes lozriennes concernes par lhypothtique zone centrale du parc. Dans le
dpartement du Gard, la mission dinformer la population est laisse au soin du prfet,
qui indique, en janvier 1968, avoir organis un certain nombre de runions dordre
gnral, souvent lchelon du canton , sans toutefois avoir toujours eu les lments
dinformation ncessaires pour rpondre aux craintes des populations 6. Les communes
ardchoises sont pour le moment laisses lcart, car cest volontairement que seuls
les lus concerns par la zone parc ont t associs aux travaux 7 .
Linformation ne sera donne en zone priphrique quau moment du vote sur le principe
du projet, malgr les demandes ritres de certains lus, en particulier de la zone ardchoise 8. On peut se demander si cet aspect de la mthode , calque sur la procdure,
tait rellement adapt aux Cvennes o, rptons-le, les problmes de la suppose zone
priphrique ne se distinguent pas aisment de ceux de la zone dite centrale .
Le contenu de linformation
Sur quoi laccent est-il mis durant ces entrevues avec les lus et ces runions publiques ?
On expose tout dabord que le parc est troitement li lamnagement du littoral Languedoc-Roussillon et la ncessit damliorer lquipement touristique des Cvennes,
afin de faire profiter larrire-pays de cet afflux de visiteurs attendu dans les annes
venir 9. Dans le mme temps, il est affirm que le Parc des Cvennes aura pour but
essentiel la protection des sites lis la civilisation des Cvennes, protection qui doit
se raliser sans gner les Cvennes dans leur marche avec le sicle, vers le progrs 10
(je souligne). Des amliorations seront donc apportes dans divers domaines, telle lagriculture et la chasse. Ici intervient la question du financement de ltablissement public
qui sera assur par le ministre de lAgriculture et portera sur des investissements dquipements ruraux (routes, chemins, adduction deau, tlphone). Enfin, lon insiste particulirement sur les bnfices financiers que recevront les communes situes dans la zone
priphrique. Il faut souligner limportance de la dfinition, pose ds ce moment par ladministration, dun parc non pas de protection de la nature, mais de protection dun paysage
amnag ce qui prfigure la notion de paysage culturel :
Le projet de Parc national des Cvennes est essentiellement ax sur la protection des sites et
du paysage, ainsi que sur la remise en valeur dun patrimoine culturel de valeur [sic] 11.

On reviendra sur les problmes que pose cette dfinition, ncessitant la reconnaissance
pralable, donc linventaire, de ce patrimoine culturel. Mais ce qui frappe surtout dans
cette prsentation du projet, cest bien linsistance sur la mission damnagement et
laspect conomique du parc, dont, au regard de la brochure publie quelques mois
auparavant et compte tenu de la lgislation
en vigueur sur les Parcs nationaux, on pourrait lgitimement interroger la sincrit. Il y a,
bien sr, la ncessit de prsenter les choses la population sous leur angle le plus favorable
6 - Runion interdpartementale du 6 janvier 1968, p. 2, [AD, 1201w7].
7 - Correspondance de Saboulin Bollena-Richard, 21 fvrier 1968, [AD, 1201w24].
8 - Correspondance Richard-de Saboulin Bollena, 9 fvrier 1968 et 16 mars 1968 [AD, 1201w24].
9 - Runion du 2 dcembre 1967 Sainte-Croix-Valle-Franaise, propos de Pierre de Montaignac, rapports dans Lou Pais, janvier
1968, p. 15.
10 - Ibid.
11 - Compte-rendu partiel de la runion de la chambre dagriculture du 30 novembre 1967 [AD, 1201w7].

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et de taire quelque peu laspect naturaliste qui pourrait fcher . Mais il ne fait aucun
doute que Georges Mazenot comme Pierre de Montaignac sont rellement sensibles la
problmatique humaine du parc et veulent agir de manire la faire traduire dans la
future lgislation.
Leffort gnral de communication 12 semble
en tout cas porter ses fruits et apaiser peu
peu linquitude des Lozriens. En fvrier
1968, la mission officielle de cration du
PNC est confie Pierre de Montaignac,
l'issue de cette premire priode de mission
prparatoire d'information et de consultation. Surtout, la dmarche dinformation a
dbouch sur louverture dun vritable dialogue. Cest l un deuxime niveau de laction mene dans le cadre de la mission
dtude, relevant davantage de ce quon
appelle la concertation : non plus seulement
fournir de linformation, mais aussi tudier
les diffrents aspects du problme avec les
acteurs du territoire dans le but daboutir
la rdaction dun avant-projet de dcret
raisonnable (sic).

Yves Btolaud
1er gauche, en
Cvennes dans les
annes 70.

Midi Libre,
le 30 janvier
1968

tudier et dialoguer : les formes de la concertation


La concertation est le grand mot dordre dEdgar Pisani la tte du tout nouveau ministre de lquipement, cr en 1966 par agrgation des services des Travaux publics et
des Transports dune part, de la Construction et du Logement dautre part ( partir de
1967, on parle de zone damnagement concert ). Pourtant, les sociologues ont trs
vite donn dans leurs travaux une image ngative de la concertation telle que la concevaient
en particulier les services extrieurs de ltat (Vadelorge, 2009 ; Thoenig J.-C., 1987). Ainsi
oppose-t-on couramment les pratiques actuelles tendant favoriser la participation, donc
le dveloppement de la dmocratie, aux usages autoritaires des annes 1960 (ClaeysMekdade, 2006), domines par la conception dun tat fort et peu respectueux des pouvoirs
locaux. Pierre de Montaignac lui-mme garde cette vision du pouvoir quil reprsentait
en Lozre dans les temps de la prparation du Parc :
Paradoxalement, les lus jouaient un rle bien moindre que le rle quils auraient pu jouer
aujourdhui dans la conception. On naurait pas ide aujourdhui de rdiger un semblable rapport
sans aller, par exemple, en parler aux conseils gnraux concerns. a, on ne la pas fait, a ne
venait pas lesprit. Le conseil gnral tait aux ordres du prfet, puisque ctait le prfet qui
tait lexcutif, toujours. Ctaient des modalits de fonctionnement qui nont plus rien voir
avec la conjoncture actuelle. [] Par exemple, on engageait en Lozre, paralllement, les plans
damnagement rural, qui associaient les agriculteurs au dveloppement rural. De la mme
faon, a se traitait directement entre la DDA, la SAFER et le ministre Paris, et personne
dautre. Mme le prfet tait juste l pour le bnir la fin ; les services techniques de ltat
12 - la date davril 1969, selon un rapport du Service des tudes (appellation administrative de la mission dtudes ) plus de deux
cents runions auraient t organises pour la participation de la population [AD, 1201w8].

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taient beaucoup plus autonomes quaujourdhui vis--vis des prfets. (Pierre de Montaignac,
entretien, 2005)

Cependant, si la procdure tablie pour la mise en place des parcs nationaux prsente un
caractre peu dmocratique , on peut dire en ce qui concerne le Parc national des Cvennes que ce dfaut a t, au moins partiellement, compens par la manire dont les
fonctionnaires responsables de la mise en place du projet ont men et anim cette procdure. Il y a eu l un vritable esprit douverture dailleurs partag par leurs interlocuteurs et dattention lexpression plurielle des opinions.
La participation organise par ladministration
Un programme de travail est labor, qui doit aboutir la consultation de la quasitotalit des personnalits concernes avant la fin de lanne 1968 et la collecte de
tous les lments dinformation ncessaires la rdaction lucide dun avant-projet de
dcret 13. Une autre initiative originale du sous-prfet Mazenot est de chercher demble
favoriser le dialogue avec lopposition constitue et dintgrer celle-ci dans le processus
de consultation. Identiquement, il faut souligner le fait que les opposants nont aucun
moment ferm la porte la discussion. Ainsi, le le 9 dcembre 1967, est organise la
sous-prfecture de Florac une table ronde laquelle participent les membres du comit
de Jalcreste et de lassociation Terre cvenole. Dans son rapport sur le droulement de
cette entrevue, Georges Mazenot indique :
Les changes de vue demeurrent courtois ; ils permirent de constater que les deux conseillers
gnraux [Jouanen, de Saint-Germain-de-Calberte et Bourely, de Barre-des-Cvennes] paraissent
acquis au projet, que le dsir dun dialogue semble trs vif de la part de MM. Doladille et Hours,
mais que par contre MM. Julien et Roux firent preuve dune certaine rticence surtout le dernier 14.

lissue de la runion, la poursuite du dialogue dans un cadre largi est dcide.


Celui-ci prendra la forme dune commission de travail, compose de toutes les personnes
concernes des titres divers par le projet de Parc national des Cvennes , qui se runira
priodiquement Florac 15. Mais cette attitude dapparente ouverture nest pas sans arrire-pense : il sagit avant tout, comme lindique clairement le rapport prcdemment
cit, de contenir et dencadrer lexpression de lopposition :
Il sagit en quelque sorte pour lAdministration dencadrer les activits quont dj ou ne manqueront pas davoir certains groupes ou associations et de leur donner loccasion de sexprimer
en petit comit plutt que sur la place publique 16.

On peut noter par ailleurs la surveillance assez troite de lopposition que semblent exercer
les services de la prfecture (si lon en croit les communiqus de gendarmerie et rapports
conservs dans les archives du Service des tudes), bien caractristique des murs de
ltat fort de la Ve Rpublique.
Le cadre largi pour la discussion est constitu lors dune premire runion, organise
13 - Compte-rendu de lactivit de lAdministration dans le cadre de la procdure dassociation des lus locaux llaboration du
projet de Parc national des Cvennes , op. cit.
14 - Note sur la table ronde de Florac, 9 dcembre 1967 [AD, 1201W8].
15 - Correspondance Mazenot-matre Doladille, 20 dcembre 1967 [AD, 1201W7].
16 - Note sur la table ronde de Florac, op. cit., p. 5.

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le 30 janvier 1968 Florac avec lensemble


des personnalits concernes identifies par
lAdministration. Soit une cinquantaine de
personnes choisies parmi les chefs de service administratifs du Gard et de la Lozre,
les maires, conseillers gnraux et snateurs
des deux dpartements, les chefs de services techniques (ONF, Btiments de France, services
dpartementaux dArchitecture), les responsables des organismes dpartementaux de la
Lozre (chambres dagriculture, fdrations de pche, syndicat des exploitants forestiers,
Office du tourisme), les reprsentants des organismes associatifs impliqus dans lide de
Parc (FAC, APNCC, Font Vive, Club Cvenol, Terre cvenole, Comit de Jalcreste), les reprsentants du Centre rgional de la proprit forestire. Enfin, sont prsents, Alain Gautrand,
urbaniste dtach la Direction dpartementale de lquipement (DDE) et le docteur Richard, au titre de porte-parole de la Cvenne ardchoise . Cest lissue de cette runion
quest prise la dcision de constituer des comits de travail thmatiques, dont les responsables sont dsigns par ladministration.
Des comits de travail thmatiques
Les cinq comits constitus aprs la runion du 30 janvier se runissent priodiquement
de fvrier mai 1968.
Le comit Architecture et construction est anim par Franois Brager, directeur de la
SAFER17. Les thmes de rflexion quil propose sont : linventaire du patrimoine architectural
et archologique et la mthode envisage pour sa sauvegarde ; la recherche architecturale
pour la mise au point, en priorit, des techniques de btiments dlevage ; laction dinformation ou de formation auprs des populations et des propritaires ; laide financire
apporter dans les domaines de la recherche et de la mise la disposition des matriaux.
Un comit Tourisme est anim par Roland Calcat, prsident de Font Vive 18. On note
dans cette commission la prsence de matre Roux qui se propose dtudier les thmes
suivants : la question des structures daccueil et de lhbergement et quipements correspondant ; lanimation des quipements socioculturels ; la question des communications
et tlcommunications et celle de la reconversion du petit train ; la reconversion
complte et partielle des ruraux des activits des rgions daccueil est traite par Pierre
Pauwels (mdecin associ de Pierre Richard aux Vans) secrtaire gnral de Font Vive et
par Roland Calcat ; enfin lexamen des mthodes souhaitables en matire de dveloppement
touristique est confi Franois Brager.
Une commission des Sites et monuments du Parc national des Cvennes , laquelle
sont associs les Amis de Lou Pas, est prside par le docteur Richard. Elle insiste sur la
ncessaire participation des Cvenols llaboration des mesures de protection de la
17 - Correspondance Brager-de Saboulin Bollena, 13 fvrier 1968 [AD, 1201w7]. Les personnes convies ce comit sont : le secrtaire
gnral la Prfecture de la Lozre, le DDA, larchitecte des Btiments de France (M. Schmitt), larchitecte conseil la Direction
dpartementale de lquipement (M. Gautrand), le charg des tudes pour la ralisation du PNC (de Montaignac), larchitecte
dpartemental (M. Peytavin), M. Coulon de Font Vive, M. Sastourne, secrtaire gnral de la chambre de commerce, M. Pernet
des services techniques de la Safer et M. Michel, directeur de la SICA Habitat rural. Convocation la runion de la commission
Architecture, 19 mars 1968 [AD, 1201w24].
18 - Les membres de la commission Tourisme sont : MM. Arnal (ancien ministre, maire de Vialas), Brager (Safer), Bugeaud (directeur
de lquipement/Font Vive), Melle Chastang (directrice de lInstitut pdagogique de Genolhac/Font Vive), Coulon (administrateur
de la Soleilhade, Aujac/Font Vive), M. Delmas (Pdt de lOffice du Tourisme de Mende), Doladille (maire de Cassagnas), Dumont
(Syndicat dinitiative de Florac), Flayol (Safer), Lagrave (animateur socioculturel), Laurans (directeur de lOffice du tourisme de
Mende), Roux. Convocation la runion du 20 avril 1968 [AD, 1201w24].

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nature, comme celle concernant lurbanisme. Cest pourquoi, elle demande lextension
de la consultation des militants non lus (mais prsentant des rfrences srieuses )
au sein des conseils municipaux 19 et demande que cette coopration soit officialise.
La commission quilibre agricole 20 est anime par Paul Flayol, exploitant agricole et
prsident de la Safer, dj prsent. Dans son rapport prsent le 16 mars 1968, elle
indique que :
La profession ne considrait pas que le projet [de parc] tait incompatible avec lexercice des
activits agricoles pour autant quun certain nombre de dispositions seraient incluses dans le
rglement du parc, garantissant notamment le libre accs aux exploitations, la possibilit de
moderniser et de construire des btiments usage agricole, la libre disposition des vgtaux
non cultivs, la facult de raliser sans entrave les travaux fonciers damnagement rural 21.

La commission tudes juridiques , anime par matres Roux et Bieau, se donne essentiellement la charge dtudier linterprtation donner larticle 20 du dcret de 1961
sur lequel matre Roux fonde largumentaire de sa contestation. Selon lui, en effet, cet
article confrerait au directeur du Parc national :
[] des pouvoirs exorbitants, puisquil peut appliquer les interdictions dictes non seulement
par le dcret de cration du parc, mais encore par la loi de juillet 1960. Si bien que mme si
une interdiction nest pas prvue par le texte concernant les Cvennes, elle pourra tre applique
par le directeur sil en trouve la possibilit dans la loi 22.

Des explications sur ce point sont donc demandes au directeur de la Protection de la


nature et diffrents juristes 23. La rponse est unanime et contredit linterprtation de
Ren Roux. Ainsi les interdictions dcrites dans le dcret de 1961 mais qui ne seraient pas
reprises dans le dcret de cration du parc national ne pourront tre appliques.
Enfin, il est envisag tardivement la cration dun comit Protection de la nature , avec
MM. Jeantet, Pierre de Ligonnes (lun des initiateurs du projet de rintroduction du vautour
en Lozre 24) et Vabre, dont on ne sait pas sil a fonctionn.
Trois runions de synthse autour du travail des commissions ont lieu le 16 mars (une
soixantaine de participants), le 20 avril (33 participants) et le 25 mai 1968 (une dizaine
de participants). Cette dernire runion vient clore la priode des tudes prliminaires,
avant les consultations officielles. Il est difficile dvaluer limpact rel quont eu ces commissions sur llaboration du projet de rglementation (Georges Mazenot lui-mme ne
parat pas se souvenir de leur existence), de mme que lon ne sait pas si les participants
ont eu le sentiment de pouvoir influer sur cette laboration. Sur ce point, la trs faible
participation la runion du 25 mai, alors mme que la prsentation et la discussion de
lavant-projet de dcret sont lordre du jour, interroge videmment. La dmarche de
concertation organise manifeste ici ses limites qui apparaissent galement travers
19 - Lou Pais, aot 1968, p. 154. Voir aussi correspondance Richard-de Saboulin Bollena, 9 fvrier 1968 [AD, 1201w7].
20 - Participent galement la commission agricole : Mme Barret, MM. Pucheral, Bros, Cavalier-Bnezet, Huguet [AD, 1201W7].
21 - Midi Libre, 17 mars 1968.
22 - Terre cvenole, Pourquoi nous disons non au Parc national des Cvennes , Midi Libre, 5 septembre 1968.
23 - Correspondance Mazenot-de Saboulin Bollena, 9 fvrier 1968 [AD, 1201W15] ; intervention de Georges Mazenot devant la chambre
de commerce de la Lozre, juillet 1968 [AN, CAC 19960018].
24 - Correspondance de Ligonnes-de Montaignac, 17 janvier 1968 [AD, 1201w24].

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la mfiance dont font preuve certains services administratifs, lesquels ne souhaitent pas
voir ces comits de travail trop sofficialiser 25. On note enfin que les thmes de la
concertation sont choisis dans les limites du projet administratif. Il nexiste pas, par exemple,
malgr la bonne volont affiche par le charg de mission 26, de relle concertation avec
les initiateurs locaux de lide de parc en Cvennes, dont la vision globale pouvait tre
sensiblement diffrente.
Ainsi a-t-on voqu prcdemment les difficults pour les responsables de la mise en
place du parc dintgrer le point de vue de lAssociation pour un Parc national culturel
des Cvennes. Durant toute la priode de consultation, matre Bieau maintient ses revendications, juges irrecevables, qui tendraient rclamer un parc rgional dans lesprit
avec les financements dun parc national. Avec les membres de lassociation Font Vive, le
dialogue passe mieux, mais ne remet pas en cause les cadres du projet propos par
ladministration : par exemple, on ne discute pas des limites du parc selon les propositions
anciennes de lassociation qui, englobant les zones habites, paraissent hors de propos
(de Montaignac). Le dialogue est maintenu surtout parce que Font Vive, mene par Roland
Calcat, se dclare rsolument en faveur dune participation positive :
Ils sont toujours rests trs ouverts, Font Vive. Les relations ont toujours t trs agrables,
mme lorsquon ntait pas daccord. Je ne sais pas, il y avait une ambiance. Il y avait quelques
personnalits, jai oubli les noms : Roland Calcat, en haut, mais il y avait quelques personnalits
jeunes, qui taient dj rellement intressantes et ouvertes. Le dialogue, ma connaissance,
na jamais t rompu avec Font Vive. Et je crois que, peu peu, ils ont compris que si on voulait
un parc, il fallait bien en passer par la loi de 1960, parce quon ne la referait pas. (Pierre de
Montaignac, entretien, 2005)

La recherche de mdiateurs pour le dblocage des philosophies


Il y a la procdure officielle et encadre de la consultation, procdure dailleurs trs imparfaite, car il nexiste pas cette poque de relle structure de participation , et il y
a ce qui se joue en dehors, dans les relations dhomme homme les affinits personnelles,
qui favorisent ou non le dialogue, ainsi que dans la prise en compte dlments de blocage
dordre psychologique ou culturel, qui napparaissent pas forcment dans les archives.
Ainsi, il nest pas indiffrent que le charg de mission Pierre de Montaignac, dans la recherche lgitime de soutiens susceptibles de relayer le projet de parc auprs de la population,
se soit tourn vers certains responsables protestants. Cest l un aspect du contexte propre
ce territoire que les analystes de la cration du Parc national des Cvennes nont que
trs peu pris en compte.
Il ne faut pas oublier pourtant que lide de crer un Parc des Cvennes a t dfendue
lorigine principalement par des catholiques que ce soit du ct de lassociation dirige
par Charles Bieau (qui compte, certes, des protestants mais aussi de puissants soutiens
du ct des notables catholiques lozriens) ou du ct de Font Vive, profondment enracine
dans un catholicisme social trs traditionaliste dans sa premire priode, puis orient
gauche sous la prsidence de Roland Calcat. La prise en main du projet de parc national
25 - Note de de Roger Saboulin Bollena Pierre de Montaignac, 14 fvrier 1968 [AD, 1201w7].
26 - Le Service a cherch collaborer, autant que faire se pouvait, avec les promoteurs initiaux du projet de Parc national et avec
les diverses associations locales, notamment lAssociation pour le Parc national culturel des Cvennes et lassociation Font Vive.
Il a galement chang des correspondances avec diverses personnes intresses par le projet et susceptibles de fournir des
ides ou des suggestions. , Compte-rendu d'activits pour lhiver 1967-1968, Service des tudes pour la cration du PNC [AD,
1201W8].

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par ltat ne change pas cette donne, puisque Pierre de Montaignac est lui-mme un catholique engag. Dans les Cvennes protestantes, dont une partie importante constitue
le cur du parc national projet, celui-ci risquait donc bien dtre peru comme un nouvel
pisode des tentatives de domination, voire doppression, du peuple cvenol. Et ce fut
parfois le cas, comme le montrent bien certaines ractions dj voques qui, en 1967,
mobilisent la mmoire des luttes camisardes. Il tait donc impratif pour ladministration
de trouver les moyens de dpasser cette mfiance, dont le responsable de la mission a
fait rapidement les frais :
Je ne vous ai pas parl dune question qui, a posteriori, au fur et mesure de lavancement
du projet, mest apparue fondamentale, mais qui au dpart pour moi nexistait pas : cest le
rle jou par lappartenance la religion rforme qui tait absolument dterminant dans la
sociologie cvenole. Et a, je crois que le ministre le sous-estimait totalement, de mme que
nous, paradoxalement, en Direction dpartementale de lAgriculture, alors que mon adjoint
tait un protestant (mais lui tait quelquun de trs rserv qui ne faisait pas allusion a).
Alors que ctait sous-jacent, tout le temps. Ctait donc un lment extrmement important.
Par exemple, jai fait une faute psychologique quand la mission a pris un peu de lextension :
je navais plus de locaux, et lvch ma propos une partie de lancien grand sminaire. Pour
moi, a allait trs bien, a ne cotait rien du tout, ctait parfait. a a t extrmement mal
reu ! Mais jaurais bien d men douter. Dans le milieu cvenol, a a t reu comme une
vritable reconqute ! (Pierre de Montaignac, entretien, 2005)

Col. Muse des valles cvenoles

Le contexte de scularisation de la socit et des mouvements religieux est cependant


favorable au rapprochement entre les communauts religieuses. En Cvennes, depuis le
tournant des annes 1960, un certain nombre de personnalits La Fraternit
se sont engages dans des actions cumniques. Le pasteur Paul de Saint-Jean-du-Gard
Bastian, qui officie Saint-Jean-du-Gard depuis 1945, en est lune en voyage dtude, en 1957
extrait du journal de P. Bastian.
des plus marquantes. Pierre de Montaignac
lavait dj rencontr dans le cadre de la
prparation dun chantier scout et les deux
hommes vont rapidement tisser de profonds
liens damiti. Paul Bastian, trs influenc
par la pense de Gustave Thibon, est sensible lide dun parc culturel, dont lui a
parl le docteur Richard, lequel participe
galement volontiers aux rflexions dordre
spirituel. Par ailleurs, le pasteur Bastian
anime Saint-Jean-du-Gard un groupe
dhommes la Fraternit qui se runit rgulirement pour discuter des problmes
du monde rural. Des confrenciers comme
Pierre Richard, Andr Schenk, Pierre Ritte y
sont invits exposer leurs sujets de prdilection. Ainsi se tisse un rseau dchange
et damitis particulirement propice la
circulation de lide de parc. En tant que
prsident de la Xe rgion de lglise rforme de France, Paul Bastian officie sur tout
le territoire du futur parc (basse Lozre et

151

Livre_origines Parc 30/09/10 15:38 Page152

haut Gard), il se trouve donc en excellente position de mdiateur lorsque ladministration


lui demande de relayer le projet auprs de la population rforme.
Pasteur Paul Bastian
Paul Bastian est n en 1920 Lutry
(Suisse), o il a exerc son premier ministre. Son ministre cvenol dbute en 1945
Saint-Jean-du-Gard et sachve en 1971.
Il vit depuis sa retraite Lutry. Lors de notre
entretien, son domicile, le pasteur Bastian
a trs vite voqu limportance de la question religieuse dans les dbats relatifs la
cration du Parc des Cvennes.

Col. Muse des valles cvenoles.

K. B. Comment en tes-vous arriv entendre parler du projet de parc ?


Dans ce pays, quand je suis arriv, le dialogue cumnique n'existait pas. Il y avait
des tensions trs fortes entre catholiques
et rforms. La cit de Saint-Jean-du-Gard,
l'poque, tait entirement rforme [
]. Cest parce que je suis entr dans une action cumnique, que je suis entr en
Le pasteur Paul Bastian lors
contact avec monsieur Pierre de Montaignac de Chauvance, qui tait dune veille de quartier
lun des responsables des scouts de France en Lozre ; que je suis entr dans les annes 1960.
en contact avec tout le monde catholique lozrien, ce qui est intressant par rapport au
parc. Et puis j'ai eu des relations trs suivies avec le groupe de Font Vive, en particulier
avec le docteur Richard, duquel j'tais trs proche. a m'amne vous dire une chose,
mon avis importante, c'est que mon sens le parc, l'ide du parc, du sauvetage des Cvennes, est partie d'un groupe catholique trs engag dans l'glise romaine, en Lozre,
avec une connotation, pour certains, royaliste. Tandis que du ct protestant, c'tait le
Club Cvenol, lequel avait sa tte et a toujours l'intelligentsia protestante Paris : ils
avaient une autre vise. Le protestantisme du Club tait le fruit d'un retour l'histoire de
la branche thologiquement librale et anticatholique du protestantisme franais []. Si
bien que la connotation du Club Cvenol de l'poque tait sans connotation religieuse,
mais camisarde. [] Dans l'histoire de la fondation du parc, ces familles spirituelles ou
ces connotations diffrentes ont jou leur rle dans les oppositions ou l'enthousiasme.
(Paul Bastian, entretien, 2009)
Il semble que ltat ait progressivement pris conscience de limportance du fait religieux
en Cvennes, puisque, selon Georges Mazenot, en 1968, le ministre aurait demand
ladministration prfectorale de multiplier les rencontres interreligieuses. Il se trouve que
le sous-prfet, qui ne se rclame lui-mme daucune appartenance confessionnelle, prouve
un got particulier pour ces actions cumniques. Il nhsite pas ainsi participer telle
runion de pasteur ( Florac, lors du synode rgional, il prend la parole sur le thme Catchse et sacrement , puis un autre jour parle du Parc national des Cvennes devant
une assemble de prtres) ou proposer une crmonie du 11 novembre qui runit catholiques et protestants (entretien, 2010).

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Le projet de parc a encore bnfici de la mdiation de personnalits leader du monde


agricole, engages dans des projets de dveloppement et de modernisation, dont Paul
Flayol, dit lAigle des Cvennes , est, comme on la dit, lune des plus fortes figures. En
milieu rural, les cercles daction catholique et protestante croisent les cercles professionnels
travers le syndicalisme agricole. La question du devenir du monde rural, donc du parc
national, devient un thme dchange partag, autour de la conviction quil faut maintenir
les populations et leurs traditions, promouvoir la vie dans ces villages, en favorisant notamment un tourisme intelligent (Paul Bastian). On peut penser que, plus que les
commissions thmatiques institues, cest cette conjonction dans le soutien au parc
national dune lite paysanne (id.), des responsables religieux et des autorits politiques
locales qui a constitu le vritable mode participatif dans la cration du Parc national
des Cvennes.

Lquipe de la mission dtude


La mission dtude (qui dbute officiellement en fvrier 1968) fonctionne avec
un personnel et des moyens rduits. En
1968, Pierre de Montaignac nest entour que deux ou trois collaborateurs.
En 1969, la mission comprend une dizaine de personnes. Le recrutement
sest opr selon trois modalits :

[AN, CAC]

Construire le territoire Parc

Il y avait en fait trois sources de recrutement : des gens qui avaient loccasion de travailler
occasionnellement pour la DDA, ou qui taient connus, dont on pensait quils pouvaient offrir
de bons services ; des gens qui avaient une culture biologique et dont la contribution tait intressante ; et puis parfois, dans deux ou trois cas, il y a eu des gens pour lesquels il sagissait
dinterventions. Quand il sagissait dintervention extrieure de tel ou tel lu important, malgr
tout, a jouait un rle. Aprs, a sest rgularis au moment de la mise en place du parc puisque
chacun tait re-recrut : il y en a qui sont partis, ce moment-l, lquipe de la mission ntait
pas toute entire intgre au parc. (Pierre de Montaignac, entretien, 2005)

Guy Grgoire
Guy Grgoire est n le 19 fvrier 1946 Mende.
Aprs des tudes de dessinateur industriel, il
est recrut la mission dtude le 1er mars 1968
pour aider la ralisation des plans du futur
Parc national. Il est ensuite intgr dans lquipe
administrative du PNC, en tant quoprateur
photo et conducteur offset (Cvennes, revue
du PNC, n 2). Il cre et conserve la responsabilit de limprimerie durant toute son activit

PnC

Les premiers recruts sont Guy Grgoire, bientt assist de Grard Gly, pour effectuer le
travail de dlimitation. Si, selon Pierre de Montaignac, le second est recrut sur la demande
dun lu transmise par Franois Brager, le premier, Guy Grgoire, toujours en poste au
Parc, est choisi pour sa bonne connaissance du terrain.

153

Livre_origines Parc 30/09/10 15:38 Page154

professionnelle, qui sachvera en 2010.


Il a t recrut parce que ctait un gamin qui courrait bien sur le terrain et qui connaissait
beaucoup de monde en Lozre, il dialoguait bien. (Pierre de Montaignac)
En mai 1969, un troisime collaborateur, Bernard Commandr, originaire de Fraissinetde-Lozre, au cur du Parc projet, est recrut pour travailler la ralisation des plans
cadastraux et ltablissement des registres de propritaires. Il voque trois raisons qui,
selon lui, ont pu dterminer le choix de son recrutement : ses aptitudes de dessinateur en
premier lieu (eu gard la tche qui lui est demande), mais aussi sa qualit denfant du
pays, et le fait que son grand-pre tait le maire de la commune de Fraissinet-de-Lozre :
Aux yeux de la mission ctait un affichage qui ntait pas ngligeable. (Bernard Commandr, entretien, novembre 2009). Lui-mme, tout comme Guy Grgoire, tait surtout
intress par le fait de trouver un emploi qui lui permette de rester au pays .

PnC

Bernard Commandr
N Fraissinet-de-Lozre en 1948. Aprs des
tudes au lyce technique de Mende et un an
de facult de physique-chimie Montpellier, il
travaille la mission dtude de mai septembre 1969 avant son dpart au service militaire.
Il est de nouveau recrut la mission son retour de larme (janvier 1970), puis devient
chef de secteur , aprs avoir pass le
concours du PNC.
Un petit peu plus tard, on a eu un troisime
quipier concernant la dlimitation, qui sappelait Bernard Commandr, qui doit toujours
tre dans les cadres du parc. Lui a t recrut essentiellement parce que ctait un vrai
Cvenol. Ctait un type qui parlait trs peu, il tait extrmement efficace sur le plan de
la qualit du travail. Il ny avait pas eu de dmarches politiques du tout, ctait sa personnalit qui avait paru intressante. (Pierre de Montaignac)
Sont recruts galement au cours de lanne 1969 (aprs les consultations) : Ren Durand,
en fonction la Direction dpartementale de lAgriculture (services forestiers) et mis
disposition de la mission en qualit de rdacteur , Pierre Bonnet comme assistant
technique ; Christian Nappe, zoologue, Claude Espinasse (animateur) et Marie-France
Bonhomme, en qualit de secrtaire.

PnC

Ren Durand
N le 12 juillet 1912 Langogne, Ren Durand
est entr la mission en venant des services
forestiers de la DDA Lozre. Il fut ensuite recrut
dans les services administratifs du PNC, o il
assurait la Rgie des recettes. Il est aujourdhui
dcd. (Source : Cvennes, revue du PNC, n 1)

154

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PnC

Pierre Bonnet
N le 30 avril 1936 Paris, il vit Prades depuis
1967. Il a t recrut en tant quassistant technique la mission dtude en 1969, puis au
PNC o il soccupe des problmes relatifs la
construction. (Source : Cvennes, revue du PNC,
n 1)

Marie-France Bonhomme (pouse Dejean)


Ne le 12 septembre 1945 Mende, elle est recrute en qualit de secrtaire de la mission
dtudes en 1969, puis au PNC. Elle pouse le
11 aot 1973 Raymond Dejean, assistant biologiste du Parc. (Source : Cvennes, revue du
PNC, n 1)

PnC

Moi, jai pris la mission dtude en cours, en


juin 1969. Je travaillais dans un tablissement
priv, qui faisait fonction darchitecte. Je
connaissais M. de Montaignac par le scoutisme, et un jour je lui ai demand sil avait
besoin dune secrtaire je dsirais rentrer dans la mission dtude. (Marie-France
Dejean, entretien Pierre Gaudin et Claire Reverchon, 1982)
Borner et dlimiter
En dehors de la mission dinformation assume par Pierre de Montaignac, le travail de
dlimitation du parc est la mission principale du Service durant la premire priode, et
elle se prolonge jusquen 1969. Le travail de dlimitation proprement dit commence en
janvier 1968, avec les deux gomtres chargs de reporter au 5 000e les plans du territoire
et dinventorier la vgtation. Sur la base de ces relevs, Pierre de Montaignac consulte
les maires des communes dont le territoire est concern par le trac projet. Le trac finalement retenu, avec ses nombreux doigts et chancrures tmoigne du jeu serr des
ngociations que les responsables de la mission jouent avec dlicatesse : il ne sagit pas
dimposer les limites du parc national, mais de les discuter pas pas (centimtre par centimtre). Guy Grgoire, le gomtre de la mission dtude, voque ce travail de dlimitation,
ngoci hectare par hectare :
On allait sur le terrain et on relevait toute la vgtation, on faisait un relev de la nature telle
quelle tait lpoque. Ensuite, on regardait ventuellement ce quon pouvait mettre dans le
parc. [] On ne recherchait pas de critres particuliers. On inventoriait, et le charg de mission
aprs discutait avec les gens. On regardait les villages, on regardait ce qui pouvait tre intressant.
Je prends le coin du Pont-de-Montvert, puisque jy habite, au Pont-de-Montvert on avait englob
Mas Mjan, Villeneuve, et le bourg du Pont-de-Montvert on lavait mis en dehors. Aprs discussion
avec le maire, on a commenc faire des doigts pour sortir ces villages, parce que, par
exemple, Mas Mjan, ils avaient un projet de faire un lotissement un lotissement dans un
parc national ce ntait pas trop compatible, donc il valait mieux le sortir. Voil comme se
passaient les choses. [] Tout a na pas t vident, on a fait des doigts un peu partout pour

155

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tenir compte des desiderata des gens. (Guy Grgoire,entretien, 23 septembre 2009)

Il y avait les secrtaires de mairie, ctaient


des instits et des curs, et alors l une majorit de secrtaires de mairie sur le coin
taient opposs. Cest pour a quils ont
vit, dans la partie ouest du mont Lozre,
ce quil y ait des villages dans le parc. Le
seul endroit o ils ont t favorables, cest
la commune dAltier. [] Il y avait quand
mme toute une srie de villages, il aurait
t logique quils soient en zone centrale,
mais ils ont demand expressment de ne
pas y tre intgrs. [] Saint-Julien-du-Tournel cest pareil, et Chadenet par contre, o
le maire tait assez favorable, a accept quil
y ait deux petits hameaux qui soient dans
la zone centrale. Mme, il y avait un endroit
qui gographiquement ne se justifie pas, et
il a demand ce quil soit inclus dans la
zone centrale. (Lucien Reversat, entretien,
21 mai 2009)

AD48 (archives pnc)

Selon Lucien Reversat, bon observateur du versant nord du mont Lozre, on tint compte,
pour le trac du parc, dune opposition majoritaire dans ce secteur, due la fois au contexte
conomique et social (abandon des terres, choc minier), laction dindividus opposants
comme le forestier Morel, et lopposition forte, au sein des quipes municipales, des secrtaires de mairies :

Un exemple du travail de
dlimitation, sur une proprit
de Gnolhac

tudes, inventaires et projets damnagement et danimation


Paralllement aux travaux relatifs la dlimitation proprement dite (relevs de terrains
et enqutes parcellaires), quelques oprations dinventaires et des tudes damnagement
sont ralises ou envisages. Un rapport du 28 avril 1969 recense ces premires tudes
prparatoires la cration du Parc et celles venir 27. Significativement, les tudes portent
surtout sur des aspects architecturaux, culturels et touristiques : inventaire des constructions/architecture et rflexion sur lesthtique des btiments dlevage sur le Causse ;
tude dun plan damnagement touristique du secteur du Mas-de-la-Barque, destin
tre la fois une station de ski t-hiver et une porte du parc ; tude sur les capacits
touristiques du chemin de fer de Florac Jalcreste ; relev dlments historiques (tudes
sur la collgiale de Bdous, le chteau de Moissac, lglise Notre-Dame-de-Valfrencesque,
lglise de Saint-Flour du Pompidou, la Can de lHospitalet). Parmi les travaux prvus en
1969, on note galement la ralisation du pr-inventaire des richesses artistiques et monumentales du parc (selon le modle dinventaire institutionnalis par Andr Malraux),
ainsi que l avant-projet de ralisation ditinraires culturels en Cvennes et l exprimentation de balisage ditinraires ducatifs pdestres, cyclistes et questres .
27 - Service des tudes du PNC, tudes damnagement rural. Annexe VI ; tudes prparatoires la cration du PNC, 28 avril 1969
[AD, 1201w8].

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Lorientation culturelle donne des travaux du service des tudes du PNC est donc assez
significative. partir de 1968, une tude cologique densemble est toutefois amorce.
Raymond Dejean, tudiant en cologie Montpellier, participe cet inventaire cologique
qui na pas influenc la dlimitation du Parc :
Je suis venu dans le parc loccasion dun travail dtudiant, avant la cration du parc mme.
Et cest l que jai rencontr les gens de la cration du parc. Et jai particip une campagne
de cartographie, dinventaire cologique, de faon dlimiter des zones plus ou moins exceptionnelles. Et, en mme temps que se faisait cette campagne, le parc sest cr. Mais les jeux
taient faits dj, c'est--dire, les communes taient dcides, les territoires taient retenus, et
en gros le parc correspondait ce que nous, nous pensions tre une zone intressante. []
Ctait dans les annes 1968-1972 : pendant et aprs le travail de la mission dtude. [] Ma
formation : cologie vgtale, dynamique, structure de vgtation, cologie forestire, flore. Jai
t form Montpellier, au CNRS et la facult. (Raymond Dejean, entretien Pierre Gaudin
et Claire Reverchon, 1982)

Raymond Dejean
N le 7 aot 1944 Saint-Jean-du-Bruel (Aveyron), il fait des tudes de biologie et dcologie
Montpellier. Il est recrut au PNC le 1er mars
1972 en tant quassistant biologiste, aprs avoir
particip des travaux dinventaires dans le
cadre de la mission dtudes. (Source : Cvennes, revue du PNC, n 1)

Christian Nappe
N le 24 mars 1943 Casablanca (Maroc). Son
enfance se droule en Afrique o son pre est
fonctionnaire de ltat franais. Il se passionne
trs tt pour la nature sauvage. De retour en
France, il entre la mission dtude en 1969,
aprs avoir arrt des tudes de biologie. Il est
recrut comme chef de secteur aprs avoir
pass le concours du PNC. (Entretien avec Pierre
Gaudin et Claire Reverchon, 1982)

PnC

PnC

Ce nest qu partir de novembre 1969, une fois


lenqute publique acheve, que la mission recrute un biologiste, Christian Nappe, dont la tche essentielle jusqu la cration du parc
est daider lachvement des plans. Il soccupera ensuite de lentretien des animaux du
parc national et, plus largement, de tout ce qui concerne la zoologie.

Dans lensemble, la qualit du recrutement opr par Pierre de Montaignac confirme


lorientation peu naturaliste du parc national ses dbuts, puisque la plupart des membres
de la mission seront ensuite recruts et feront toute leur carrire au parc. Pierre de Montaignac semble avoir choisi essentiellement des personnalits proches du terrain et intresses par les dimensions sociales et culturelles. Claude Espinasse est reprsentatif de
ce profil des pionniers du PNC. Recrut avec une exprience importante danimateur socioculturel, ce touche--tout , trs intress par le parc tel que pens par Font Vive, est

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Livre_origines Parc 30/09/10 15:38 Page158

ensuite nomm une fonction leve dans la hirarchie administrative du PNC (inspecteur
de la zone sud, selon les dsignations en vigueur dans ladministration forestire).

PnC

Claude Espinasse
Lozrien, n en 1938 ( Laval-du-Tarn). Il a vcu
Paris entre de 11 26 ans, puis a fait le tour
du monde durant cinq ou six ans. Il travaille
comme animateur culturel pendant cinq ans
(en 1968 il est directeur de MJC Avignon),
avant la reprise en main des animateurs par le
gouvernement. Il revient au pays et monte
un atelier dbnisterie, avant de rencontrer
Pierre de Montaignac qui lemploie pour aider
au montage dune exposition sur le Parc au chteau de Castanet. Il reste la mission, puis est
recrut dans lquipe administrative du PNC en tant qu inspecteur de la zone sud et
animateur (accueil des groupes). Occitaniste et splologue amateur, il a fait toute sa
carrire au parc. (Sources : entretien avec Pierre Gaudin et Claire Reverchon ; Cvennes,
revue du PNC, n 0)

Cl. Fontayne

En marge de la mission dtude, les militants de laction culturelle


La proposition et lexprimentation dactions culturelles dans le Parc national des Cvennes sont inscrites au programme du service des tudes pour lanne 1969. En 1968,
le charg de mission dcouvre les veilles
thtrales animes par Michel Fontayne,
un comdien install Vialas (Lozre) o il
apprend llevage de chvre et en retour
fait dcouvrir Tchkhov et Pirandello aux
paysans de tradition 28 . En 1969, il rdige
pour le service des tudes un rapport de
66 pages, dans lequel il expose de faon
dtaille sa vision de lorganisation de laction culturelle dans le Parc national des Cvennes, et formule des propositions
concrtes dactivits fondes sur le principe
de la participation active de la population 29.
Michel Fontayne avec
Chabrol, Vialas
Dautres personnes trs actives dans le domaine de lanimation culturelle Jean-Pierre
au dbut des annes 1970.
sont associes la construction du parc. Ainsi Roger Lagrave et son pouse
Marie sont-ils dtachs par le ministre de lAgriculture auprs du service des tudes pour
la cration du Parc national des Cvennes. Roger Lagrave, arigeois dorigine, est un ancien
instituteur de formation Freinet, Marie est lozrienne. Tous deux ont enseign plusieurs
annes en Afrique noire. Souhaitant revenir en France, la fin des annes 1950, Roger Lagrave rencontre Paul Harvois au ministre de lAgriculture. Celui-ci vient de crer le corps
des animateurs culturels. Il possde une maison sur le mont Lozre et sait quun parc
national doit tre cr, dont Florac sera srement la capitale administrative. Il accde donc
la demande de Roger Lagrave davoir un poste en Lozre. Le couple arrive Florac
28 - Guy Daud, cologie et Humanisme , Cvennes, revue du PNC, n3, p. 26.
29 - Michel Fontayne, Proposition daction culturelle du Parc national des Cvennes, 1969 [CDLEY0427].

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lautomne 1966, avec le sentiment davoir t parachut et ne sachant quelle devait


tre sa tche.
Lagrave se met en contact avec les associations locales, lassociation de matre Bieau, Lou
Pas, Le Club Cvenol, et surtout Font Vive : Cest l o on cogitait ce que devait tre le
futur parc. (Roger Lagrave, entretien, 2005) Il a la passion de la marche et de la pdagogie
active. Il dveloppe plusieurs ides quil commence mettre en uvre dans le cadre de
son dtachement au service des tudes du Parc, comme lamnagement de sentiers de
dcouverte (il est un des initiateurs du Chemin de Stevenson), ldition de brochures thmatiques, ou encore la restauration de monuments et leur utilisation des fins culturelles
(une exposition sur les dinosaures et la gologie dans lglise de Saint-Laurent-de-Trves ;
un projet de muse de la chtaigne dans le temple de Molezon ; la restauration de la tour
du Canourgue avec projet de muse sur larchitecture militaire dans les Cvennes) 30. La
restauration des anciennes cldes (cabanes scher les chtaignes) et leur transformation
en gte daccueil est galement une ide qui lui tient cur 31. Marie Lagrave soccupe,
quant elle, danimation folklorique musicale et danse.

PnC

Roger et Marie Lagrave


Je navais pas lide de ce
qutait un parc national. Ce
qui mintressait, ctait de
faire quelque chose. Javais
des ides sur la connaissance de la nature (gologie, prhistoire, botanique)
mais la protection, a
mchappe. Quand je suis
arriv, je pensais que le but,
ctait de protger une certaine culture, la dvelopper. Pour moi la culture, a se gagne,
avec les pieds et la tte, ce nest pas quelque chose quon reoit. Cest pour cela que lon
fait de la randonne, du cheval, du kayak C'est--dire que jtais instituteur, je ne pouvais
pas raisoner autrement. Je suis plus un pdagogue quautre chose. (Roger Lagrave, entretien, 2005)
La jeune gnration des membres de lassociation Font Vive a galement pris le relais
de la promotion de laction culturelle sur le territoire du futur parc. Deux dentre eux, Franoise Richard (deuxime des filles de Pierre) et Marc Coulon ont t embauchs par Paul
Harvois avec le titre d agents de dveloppement au service de Font Vive et de la Fdration des associations cvenoles 32. Jean-Franois Chosson a bien dcrit ltat desprit
de ces animateurs, recruts pour donner corps limposant appareil de lducation mis
en place par le ministre de lAgriculture (lui-mme partie de la vaste politique culturelle
de la Ve Rpublique) :
Il fallait tre dou dun solide temprament daventurier et dun moral toute preuve pour
se lancer dans une aventure aussi exaltante quincertaine. De fait, la premire promotion est
30 - Services de la sous-prfecture, LAnimation culturelle dans le Parc national des Cvennes , compte-rendu de la sance de
travail du 6 novembre 1969 [CDLEY0427].
31 - Roger Lagrave, Le Parc culturel dans la civilisation des loisirs , Lou Pas, t 1967 ; Des cldes cvenoles pour des vacances
en Cvennes , Lou Pas, novembre 1967 ; Vacances en nature , Lou Pais, dcembre 1968.
32 - Compte-rendu de la premire assemble gnrale de la FAC, 10 septembre 1966, p. 3 [AD, 21J12].

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compose en quasi-totalit de responsables dducation populaire et de personnes qui ne se


satisfont point de leur statut denseignant ou de technicien stricto sensu. Quelques semaines
de formation sous les auspices dassociations surs, quelques universitaires satellites de Harvois,
et la promotion part lassaut du monde rural dans des secteurs trs diversifis : tablissements
scolaires, parcs nationaux, centres de formation adultes... (Chosson, 2003 : 134)

Cependant, cette premire exprience dinstitutionnalisation de lanimation culturelle


sest acheve dans le tumulte de 1968 dune manire qui laisse un got amer chez certains
de ces jeunes animateurs engags sur le terrain rural. Mis en place en 1964 avec laval
dEdgar Pisani, alors ministre de lAgriculture, les animateurs socioculturels sont en effet
plus ou moins dsigns en 1968 parmi les principaux fauteurs des troubles . Edgar
Faure (qui a remplac Pisani en 1966) dcide dextraire les animateurs de leur terrain
daction et de les affecter dans les lyces agricoles 33. Ce nest que grce lintervention
en leur faveur du prsident de la chambre dagriculture de Florac que le couple Lagrave
chappe une mutation Nmes. Il poursuit donc son action dans le cadre de la mise
en place du Parc national des Cvennes, auprs duquel il sera dtach aprs sa cration
en 1970.
Autre exemple de collaboration sur le plan
culturel, la Direction dpartementale de
lAgriculture a pass contrat avec Font Vive
pour la ralisation dun inventaire de lhabitat rural sur le territoire du futur parc 34.
Cet inventaire est ralis sous la direction
de Marc Coulon, qui dessine les relevs avec
laide dune petite quipe. Celle-ci, qui se
runit la maison Font Vive de Gnolhac
ou la Soleilhade, un centre de vacances
pour jeunes adultes mis en place avec laide
de Font Vive, ralise dautres travaux thmatiques quelle publie sur ses presses et
rflchit activement au devenir des Cvennes. Sauveur Ferrara, alors trs jeune,
tait la fois participant et tmoin de lengagement de ce petit groupe :
On se runissait tous les week-end, lhaut dans la maison de la Soleilhade. On a
Un permanent de Font
fait un relev de toutes les maisons anciennes et avec une typo quon Vive devant la rono
avait achete on avait fait des publications. [] Coulon faisait les croquis, offsett de Marc Coulon
les commentaires, moi je participais La rflexion ctait : comment un parc naturel peut tre
porteur non seulement de ressassement des rituels et des anciennes cultures, mais surtout
porteur de cultures nouvelles. Comment celles-ci peuvent engendrer des pistes pour le dveloppement humain. Ctait a. [] Donc ctait une conomie moderne partir dun territoire ;
une conomie qui prserve le territoire pour prserver la ressource ; une conomie qui fait
confiance aux gens et qui va chercher les trsors quil y a dans chaque savoir-faire. Voil, ctait
33 - Le corps des animateurs du ministre de lAgriculture sest cependant maintenu, au-del de lpisode de 1968. Sur la ralit et
la complexit de ce moment, voir Chosson, 2003.
34 - Compte-rendu dactivit de lassociation Font Vive, aot 1969 [CDJRD1475].

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lessentiel de ce que moi jai entendu du travail


parce que il y avait dix mille choses , mais
moi je nai retenu que a et jtais engag dans
a. (Entretien avec Sauveur Ferrara, 2008)

Col. Calcat, Centre de documentation des Vans

Ainsi, en marge de la mission dtude, une


poigne de militants, issus pour la plupart
du vivier de Font Vive, a-t-elle entrepris
sa manire de faonner le territoire du futur
parc national et a tent de confrer celuici une vritable mission dans lespace social
et culturel des Cvennes. Lengagement de
ces femmes et de ces hommes, auxquels
quelques-uns reconnaissent le rle de pionniers, explique leur dception ce que lon
se soit peu souvenu deux, lors de la cration
institutionnelle du parc.
Permanents et bnvoles de Font
Vive travaillant lAtlas des
Cvennes : ici Jean-Louis Litron,
Pierre Jouan.

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C h a p i t r e

t r o i s

Llaboration dune doctrine


du Parc national des Cvennes

Dans le mme temps, s'laborait le projet, dont l'originalit s'affirmait au fur et mesure que
le sous-prfet de Florac et le service en dgageaient les aspects essentiels. Ce travail de longue
haleine devait permettre d'tablir, courant avril, un projet de rglementation paraissant satisfaisant
et d'arrter les principales dispositions pouvant figurer dans l'ventuel dcret de cration.
(Compte-rendu dactivits du Service des tudes pour la cration du PNC, avril 1968)

Lesprit du PNC
Le travail concret opr par lquipe de la mission dtude sarticule avec une tche essentielle, qui est llaboration dun projet de rglement du Parc des Cvennes, dont lorientation et le contenu devront traduire le caractre que lon souhaite confrer ce nouveau
territoire. La question se pose alors de savoir si tout leffort de concertation et dinformation
des populations, qui se droule de lautomne 1967 au printemps 1968, a ou non (et dans
quelle mesure) contribu de manire dcisive inflchir la conception originelle de ladministration, dfinir une doctrine originale, propre ce territoire.
On peut penser que cette volution seffectue mesure que le charg de mission, son responsable hirarchique Roger de Saboulin Bollena et le sous-prfet Mazenot dcouvrent
les ralits profondes du territoire et sy confrontent. Toutefois, la singularit de ce territoire
a, bien avant le commencement de la mission dtude, t signale ladministration en
charge de ltablissement des parcs nationaux. Ainsi, lorsquen mai 1965, la demande
verbale dYves Btolaud, le directeur dpartemental de lAgriculture de la Lozre effectue
titre confidentiel une esquisse prliminaire du Parc national des Cvennes, il voque
certes un parc bas exclusivement sur les hautes terres et dans les zones les moins habites
(une surface de 60 000 ha situs en grande partie sur des terrains domaniaux), mais il
souligne aussi limportance de la mmoire camisarde, qui confrerait sa vritable singularit
au Parc des Cvennes :
Il nous semble que sans atteindre les reliefs grandioses du Parc de la Vanoise ou du parc en
projet des Pyrnes Occidentales, la rgion des Hauts Pays cvenols, depuis les rancardes
glaces du mont Lozre jusquaux majestueuses solitudes boises de lAigoual, en passant
par les lumineux paysages du Bougs, du Plan de Fontmort ou de la Corniche des Cvennes,

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attirent par leur tranget, leur pret et leur austre beaut. Si lon ajoute cela le caractre
presque sacr que confrent ces tendues autrefois si animes et maintenant dsertes les
souvenirs, rencontrs chaque tournant de chemin, de latroce pope de la guerre des Camisards,
on ne saurait demeurer insensible lesprit qui souffle en ces hauts lieux. Cest cette ambiance
quil convient de sauvegarder sans que pour autant soit ngliger la conservation dune faune
dont lenrichissement est souhaitable et dune flore trop longtemps dgrade par des cobuages
systmatiques 1.

De mme, la raction et ladaptation des responsables administratifs lozriens lopposition


suscite par ltude prliminaire diffuse dans lt 1967 a t extrmement rapide. Ds
octobre 1967, Roger de Saboulin Bollena pose dans un rapport Yves Btolaud les grandes
lignes dun projet de parc qui prend en compte les conditions du terrain et les ractions
locales :
Certaines inquitudes souleves lheure actuelle par le projet de cration du PC inquitudes
qui paraissent dailleurs plus vives chez les propritaires absentistes domicilis Paris que
chez les agriculteurs demeurs sur place me conduisent vous prciser ds maintenant
quelques lignes directrices de la conception que nous commenons avoir localement du
PNC aprs les premires ractions et les premiers contacts.
Il est dabord important dtablir le postulat que ce qui fait le caractre original et attachant
du pays cvenol affect par ce projet, ce sont essentiellement ses sites et sa civilisation traditionnelle. La flore et la faune, si elles sont appeles connatre une extension plus vaste et
participer la qualit du parc, ne sont pas, en ltat actuel des choses, (tat qui nous parat respecter un certain quilibre biologique) des lments primordiaux.
En partant de cette notion, on conoit que les termes du dcret de cration ne pourront tre
quintrinsquement diffrents de ceux figurant dans les textes rgissant les parcs crs en haute
montagne 2. (Je souligne)

Ce rapport du directeur dpartemental de lAgriculture se caractrise par une libert de


ton qui montre que lAdministration centrale a laiss une assez large libert de manuvre
aux fonctionnaires locaux dans la conduite du projet. Dans un tmoignage recueilli par
Pierre Gaudin et Claire Reverchon au dbut des annes 1980, Yves Btolaud confirme ce
choix :
Jai voulu dconcentrer au maximum la cration des parcs et laisser les chargs de mission
aussi libres que possibles. Il y a des problmes de sensibilits locales, des choses quon ne peut
voir de loin. (Yves Btolaud, entretien, 1982)

Dans la suite du rapport, Roger de Saboulin Bollena voque les principaux points de discussion avec les propritaires et personnes concernes, autour desquels on cherche laborer lossature de lavant-projet du dcret constitutif du Parc national des Cvennes. Ce
sont les lments de la rglementation concernant : la proprit prive, lagriculture traditionnelle, llevage, lexploitation forestire, la construction, la chasse et la pche. Pour
chacun de ces domaines, le principe retenu est quil ny aura pas dentraves du fait de la
nouvelle rglementation, sauf en ce qui concerne les constructions neuves (lesquelles de1 - Correspondance de Saboulin Bollena- Btolaud, 23 octobre 1967 [AD, 1201w1].
2 - Id., ibid.

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vront tre cantonnes en zone priphrique). On note tout particulirement, concernant


la chasse, quil nest pas envisag dinstituer des mesures dinterdiction . De mme
lactivit dcobuage, mise en cause par Roger de Saboulin Bollena dans son rapport confidentiel de 1965, ne sera pas rglemente dune faon particulire par le dcret rgissant
le parc, et pourra se poursuivre dans les conditions relevant de la lgislation dpartementale
en cette matire.
Ladministration dpartementale a donc trs rapidement sous le coup de la contestation
locale jet les bases de la singularit du Parc des Cvennes, fonde sur une rglementation
aussi librale que possible des activits humaines dites traditionnelles dans la zone
parc. Durant la campagne dinformation, Pierre de Montaignac et Georges Mazenot ne
font que dvelopper et ajuster ce schma initial. Lobjectif et la singularit du Parc national
des Cvennes sont dsormais prsents dune manire qui diffre trs sensiblement diffrente de ltude rdige en novembre 1966 :
Localement, en Cvennes, lobjectif est fort diffrent ; il sagit, sans ngliger pour autant
la flore et la faune, de protger essentiellement un ensemble de sites et un patrimoine
architectural et surtout culturel lis toute une civilisation dont on peut encore retenir
un certain nombre dlments non point pour les classer dans un muse mais pour les
conserver vivants dans un monde rural continuant dexister grce, en particulier, lapport
touristique 3.
Dans une correspondance prive, Pierre de Montaignac prcise encore ce qui est dsormais
sa vision du Parc national des Cvennes :
Ces diverses observations amnent conclure quil ny a pas de solutions miracles pour les
Cvennes. Mais je crois fermement que, outre les avantages matriels directs quil peut apporter
et qui sont peut-tre bien mesquins vis--vis du retard accumul , il doit surtout tre le catalyseur dinitiatives diverses, dont beaucoup sont extrmement valables, mais qui se font
souvent dans limpulsion dun moment et nont pas de suite. Le vrai espoir est de faire renatre
des lments de civilisation locale, non pas dans un esprit de folklore fig, mais dans un souffle
de vie retrouve ; cest l le but long terme du projet 4.

AN, CAC

Lvolution du langage du charg de mission, bien loign de son premier rapport, surprend.
Lon entend travers ce langage comme lcho du discours tenu par les associations rgionales (Font Vive en tte), dont Pierre de Montaignac parat reprendre lhritage. Mais,
la dsignation de cet objectif tout fait singulier pour un parc national, qui serait de
favoriser la renaissance dune culture rgionale, pourrait bien rentrer en contradiction avec les principes poss par la loi de
1960 sur les parcs nationaux. De Montaignac semploie dont interprter cette loi
de manire la rendre compatible avec le
projet cvenol. Il insiste tout dabord sur le
fait que la loi gnrale de 1960 autoriserait des crations originales Le cham des Bondons et ses menhirs,
dossier de la mission dtude
de parcs nationaux, prsentant chacun leur caractre spcifique en
3 - Intervention de Pierre de Montaignac devant lOffice du tourisme de Mende, 27 aot 1968 [AD, 1201w4].
4 - Correspondance de MontaignacP. Guy, septembre 1968 [AD, 1201W3].

164

Livre_origines Parc 30/09/10 15:38 Page165

fonction des conditions locales. Ensuite, il voque les trois objectifs qui seraient, selon lui,
dvolus par la loi aux parcs nationaux : La protection active de certaines richesses naturelles propres telle portion du territoire franais , la mise en valeur de toutes ces
richesses, par la population locale son profit , et l'animation culturelle assurant la
ranimation des communauts vivant sur place . Concernant le premier objectif, bien
entendu lessentiel aux yeux du lgislateur, la spcificit du Parc national des Cvennes
serait que ce souci de prservation viserait particulirement les sites et tout un patrimoine
li la civilisation locale quil convient de prserver avec une attention soutenue, une
poque o la frquentation touristique et, par consquent, lafflux des estivants vont
prendre des dimensions inconnues jusqualors 5 . Ainsi la civilisation cvenole, travers
lempreinte quelle a laisse dans les paysages, se trouve-t-elle promue au rang des richesses naturelles , quil conviendrait de protger contre les effets nfastes du dveloppement touristique (pourtant appel pour le dveloppement de la zone priphrique). Les
objectifs damnagement et de mise en valeur dune part, de rveil de lconomie locale
dautre part, ou encore les possibilits danimation culturelle prennent une importance
tout fait singulire dans le projet de Parc
des Cvennes. Or, dans tout cela, lambition
du projet de PNC est non seulement dentrer
dans le cadre de la loi du 22 juillet 1960,
mais den constituer lune des applications
les plus remarquables ; manire de contrer
les objections quune telle approche pourra
susciter
De manire gnrale, la tonalit densemble
de la prsentation du projet a bien chang :
la vitalit passe de la socit cvenole est
voque, mais galement les efforts actuels
de mise en valeur pastorale (sur le Causse
et en Valle-Franaise) et forestire. Lattention est attire surtout sur le danger de
laisser un pays dune grande noblesse,
hritier dune sobre et profonde civilisation risquer de se vider de sa substance
humaine et devenir rapidement l un dsert et ici la banlieue incohrente des mtropoles voisines 6. Les lments paysagers qui
composent le futur parc sont dcrits de manire quasi anthropomorphique, tant et si bien
quils deviennent de vritables acteurs chargs de la mmoire du territoire :
Descendant vers les Sud, nous passons le col de la Croix de Berthel pour remonter sur le
Bougs, petit frre du Lozre []. Plus accessible, dhumeur moins austre, il demeure cependant
mystrieux, conservant dans ses forts le souvenir de ce soir de juillet 1702 o, rassemblant
ses troupes, le prophte Esprit Sguier dclanchait la rvolte en prparant lassassinat de
labb de Langlade du Chayla, archiprtre des Cvennes 7.

5 - Pierre de Montaignac, Le Parc national des Cvennes , Languedoc-Roussillon-Flash-information, bulletin du Bureau rgional
dindustrialisation, n13, avril 1968, supplment n2 [AN, CAC].
6 - Id., op. cit., p. 2.
7 - Id., op. cit., p. 5.

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Fonds Andr Nicolas

Lhistoire protestante, dans une moindre mesure lhistoire catholique (vocation du hameau
de Grizac sur le Bougs, o naquit Guillaume de Grimoard, le futur pape Urbain V), les
traces de la prsence des ordres militaires et religieux (sur le mont Lozre), mais aussi la
toponymie populaire qui donne sens au paysage par de multiples rcits, sont convoqus :

Le Plan de Fontmort

Passant ltroite valle de la Mimente, on accde au mont Mars, dont la


chane rocheuse se poursuit au Nord-Ouest jusquau dessus de Florac. Haut lieu de la sanglante
pope des Camisards, le Plan de Fontmort a aujourdhui retrouv une paix lumineuse, que
vient seulement troubler le jeu dun cureuil ; de ce carrefour o passent le chemin des camisards et la voie royale dgage depuis peu des gents, lon dcouvre lun des plus larges
paysages cvenols. Et lon voque la mmoire de cette jeune femme qui, avant daller perdre
son ne Ngase et se laisser mourir la vieille morte avait vu son bb cesser de vivre
lenfant mort 8.

La dimension culturelle des paysages du Parc national des Cvennes cest--dire la signification tisse dans la trame des vnements de lhistoire et du quotidien que les habitants confrent eux-mmes ces paysages est, de cette manire, affirme fortement
comme la valeur essentielle qui justifie le parc national. Et ce nest certainement que limprgnation du charg de mission avec la pense et la vie locales, durant ces mois de
consultation qui peut expliquer une telle volution de la prsentation de lespace du parc,
que lon sent, dsormais, vritablement habit . Signalons, pour finir, quen prambule
de cette prsentation, une citation tire de LEcclsiaste (livre de la Bible hbraque) confre
au projet de parc national une dimension supplmentaire, quasi mystique.
Cependant cette construction progressive dune vision du Parc national des Cvennes, qui
cherche prendre la dimension dune doctrine , est-elle due uniquement linteraction
des reprsentants des pouvoirs publics avec le terrain local ? Dautres facteurs, extrieurs,
8 - Id., op. cit., p. 6. La lgende toponymique laquelle il est fait allusion dans ce passage est trs rpandue en Cvennes, comme
le montre bien le travail de Pierre Laurence, Aux origines dun territoire : la vieille (Laurence, 2004 : 321-330).

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nont-ils pas contribu cette dfinition singulire, en particulier lvolution des conceptions
nationales et/ou internationales en matire de protection de la nature ?
Comme le rappelle Pierre de Montaignac, les responsables administratifs disposaient de
peu de rfrents concernant les parcs nationaux. Le modle alors largement dominant est
celui des parcs amricains :
vrai dire, on avait le modle de la Vanoise en tte, parce que ctait le premier parc national
franais et on en avait beaucoup entendu parler. On savait que dans les Pyrnes il y avait dj
des difficults. Port-Cros tait un cas trs particulier, donc on ne pouvait pas sen inspirer. Puis
le phare, ctait le modle des parcs amricains. Par exemple, je pense qu peu prs tout le
monde avait en tte une ide trs centralise, un peu imprialiste, du parc. Un parc propritaire
de beaucoup de choses, un parc qui engage lui-mme les actions, un parc qui fait, qui ralise,
qui fait sa propre police, etc. (Pierre de Montaignac, entretien, 2005)

Du ct des scientifiques galement, les parcs amricains demeurent une rfrence centrale.
Cest ainsi que, tout fait rebours du discours des Amis des sources dont il tait un
membre, le biologiste Constant Vago valorise les expriences amricaines quil est all
observer et dfend leur apport possible pour le dveloppement des activits scientifiques
dans le cadre du Parc national des Cvennes 9.
Cependant, tout autant que du modle directif des parcs amricains, le projet du Parc des
Cvennes a bnfici de lmergence dun modle indit despaces protgs : les parcs naturels
rgionaux franais. En effet, au moment o Pierre
de Montaignac achevait sa premire tude sur
les Cvennes, se tenaient en septembre 1966 les
Rencontres de Lurs-en-Provence, un vnement
souvent considr comme inaugural de la philosophie des parcs naturels rgionaux :
Jtais au grand colloque de Lurs qui tait assez
impressionnant : des exposs comme celui de
Serge Antoine nous laissaient bluffs ! Ctait des
visionnaires, ctait admirable ! Et jy tais avec
un certain nombre de chargs de mission qui
taient des camarades dcole ou dailleurs. Il y
avait donc une sorte de symbiose, ce momentl, entre les chargs de mission. Et comme je les
voyais souvent, cest sr que la philosophie du
Parc des Cvennes, peu peu, sinspirait dun certain nombre dlments de la philosophie des
parcs naturels rgionaux (Entretien avec Pierre
de Montaignac, 2005)

Constant Vago
et les parcs amricains

Les parcs naturels rgionaux naissent officiellement par un dcret promulgu en mars 1967,
9 - M. Constant Vago a particip une mission scientifique dans les rserves naturelles de l'Amrique, dont pourra bnficier le
PNC , Midi Libre, janvier 1968 [CD, fonds Roux].

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mais leur propre doctrine ne slabore que trs progressivement, et au cas par cas,
comme la montr Romain Lajarge (2007). Le Parc des Cvennes a t conu dans cette
matrice o tente de sinventer un modle de la protection de la nature qui rponde galement aux grandes problmatiques de lamnagement du territoire, ainsi dfinies par
Olivier Guichard :
quiper les grandes mtropoles en aires naturelles de dtente, protger la nature et les sites
sur des ensemble suffisamment vastes au moment o la mise en place des parcs nationaux
rencontrait quelques difficults , faire face enfin la revitalisation despaces ruraux en dsertification 10.

Cest enfin la conception, dfendue ds les annes 1950 par les promoteurs des parcs
culturels, dune protection de la nature qui inclut lhomme (Jean-Baptiste Vilmorin),
que voudraient donner corps les nouveaux militants des parcs naturels rgionaux, lesquels
revendiquent leur tour la dimension utopique de leur projet 11.
Or, llaboration conjointe des doctrines du Parc des Cvennes et des parcs
rgionaux constitue un argument fort de lopposition. Selon Terre cvenole, la confusion
entre les objectifs, pourtant dissemblables, des parcs nationaux et des parcs rgionaux
serait entretenue par les responsables du projet de Parc national des Cvennes, lorsquils
prsentent celui-ci comme un outil de dveloppement rgional. Le parc national, crit
Ren Roux, reprenant une formule du commandant Beaug cite dans LExpress, cest
la cloche fromage jete sur une portion du territoire que lon veut conserver en ltat,
avec sa faune et sa flore intactes pour les savants. Lhomme ny est admis que sur la pointe
des pieds . Le parc rgional, en revanche, serait la nature vivante, accueillant lhomme
en lui offrant tous les agrments : histoire, paysage, culture, sports, chasse, pche etc. 12 .
Il y a l, en effet, une quivoque que matre Roux a beau jeu de dnoncer.

Lavant-projet de rglementation du Parc national des Cvennes


Si Pierre de Montaignac soccupe plus particulirement de la prsentation du projet et de
sa philosophie , cest le sous-prfet Mazenot qui prend en charge llaboration dune
proposition de rglementation du Parc national des Cvennes qui traduise le caractre
singulier de celui-ci, tout en sinscrivant dans les limites de linterprtation autorise de
la loi de 1960. Au printemps 1968 cet avant-projet de rglementation est achev et
se prsente sous la forme de sept dossiers, dont un projet de rglement de neuf pages 13.
Celui-ci est soumis lavis des organismes et collectivits locaux partir de lt 1968.
Cest cette ossature de lavant-projet que lon nous allons dtailler maintenant. De multiples
allers-retours du texte entre les services administratifs de la Lozre et le ministre (pour
validation), ont conduit la rdaction dfinitive du document prsent la consultation
et lenqute publique. En dehors des articles relatifs la chasse (dont je parlerai plus
loin) et de modifications de dtails, lensemble de cet avant-projet sera repris dans la r10 - Parcs naturels rgionaux de France, n 30, juin 1997 [numro en ligne sur le site de la Fdration des parcs naturels rgionaux
de France].
11 - Ainsi le tmoignage de Michel Leenhardt, ingnieur du Gnie rural et des Eaux et Forts de formation, premier directeur du Parc
naturel de Corse cr en 1971 : Les Parcs sont une utopie qui existe depuis trois dcennies grce la force et la richesse de
lide ne dans le courant des annes 1960. Le mme ajoute quen 1966, les parcs naturels rgionaux taient un pur fantasme
de la bourgeoisie citadine , ibid.
12 - Terre cvenole, La vrit sur le Parc national des Cvennes , p. 4 [CD, CDLEY0964].
13 - [AD, archives du PNC, 1201W22].

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daction du dcret officiel de cration du PNC. Cest pourquoi lon peut prsenter ds maintenant le contenu de cette rglementation, partir duquel la population eut se prononcer.
Les activits agricoles, pastorales et forestires
Le domaine des activits agricoles, pastorales et forestires constitue le premier chapitre
du rglement envisag, ce qui dsigne bien limportance de loccupation humaine de lespace au regard du caractre du parc national envisag.
Sur les activits agricoles : la vision des
gens, forcment, tait un peu la mme que
la ntre puisquon nimaginait pas, par
exemple, des levages dautruches ou des
choses comme a, on imaginait les activits
traditionnelles du secteur, amplifies parfois
ou mieux organises : llevage de brebis
sur le causse Mjean, les levages de chvres
ou autre, les choses traditionnelles dans les
Cvennes. [] Il tait prvu dimaginer des
aides pour pouvoir continuer les activits
traditionnelles. (Pierre de Montaignac, entretien, 2005)

Cl. A. Nicolas, Col. Muse des valles cvenoles.

Lobjectif de la rglementation dans ce domaine est de permettre une protection des


sites paysagers et architecturaux (garante
dun tourisme de qualit ), tout en ne
gnant pas la poursuite des activits agricoles, voire en permettant aux agriculteurs
de trouver des ressources supplmentaires.
Si la libert des activits traditionnelles
est un principe inscrit dans la loi de 1960,
et donc commun aux parcs nationaux crs,
ce principe est, en Vanoise comme dans les
Pyrnes, assorti dun certain nombre de
restrictions. Dans le projet de Parc des Cvennes la rglementation, plus librale, garantit notamment : la libre disposition des
Paysan allant chercher un fagot
ressources naturelles (plantes, champignons), le libre accs toutes de chne. Valle de Mialet,
les parties des exploitations agricoles, la libert entire du pturage, vers 1975.
la poursuite de lcobuage selon les mmes conditions rglementaires quauparavant.
La construction
Le domaine des travaux publics et privs a soulev, semble-t-il, plus de dbats. Les infrastructures routires sont laisses linitiative de ltablissement public rgissant le parc.
Quant la construction, elle concerne soit les btiments et habitations anciens, soit les
constructions nouvelles. Si lon sen tient la prsentation du projet faite aux collectivits,
la rglementation parat l encore assez librale :

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Le principe adopt a t que, toutes les constructions demeuraient possibles lintrieur du


parc sous la seule rserve que les projets soient soumis au conseil dadministration et que celuici dcide si ces projets de construction taient compatibles ou non avec le caractre du parc ;
cest donc la rgle gnrale 14.

Cette prsentation passe toutefois sous silence la distinction tablie dans lesprit des rdacteurs du projet entre constructions anciennes et constructions neuves. Ces dernires
sont clairement indsirables lintrieur de la zone parc et seront en tout tat de cause
soumises lapprobation du directeur de ltablissement 15. Selon Pierre de Montaignac,
ce principe aurait t alors assez aisment admis :
La philosophie de base quon propageait, ctait de dire quil ny aura pas de construction
nouvelle lintrieur du parc, mais on favorisera, autant que possible, les restaurations des
constructions existantes. Et ctait un discours qui, dans la plupart des cas sauf cas particulier,
tait entendu. Par exemple lEsprou, sur le mont Aigoual, ils ne pouvaient pas raisonner
comme a, alors on a imagin cette espce denclave pour que le dveloppement de lEsprou
puisse se poursuivre. Pareil au Mas de la Barque, o il y avait la mme discussion. Mais partout
ailleurs cette philosophie-l tait admise, y compris par les lus. De sorte que, du ct des btiments, a na plus pos tellement de problmes, les gens peu peu se ralliaient lide.
(Pierre de Montaignac, entretien, 2005)

Certains contestent tout de mme trs explicitement cette philosophie relative la


construction dans le Parc des Cvennes. Dans un article intitul Le parc sans me ,
Charles Bieau sinquite en particulier des consquences de linterdiction de constructions
nouvelles pour le dveloppement de la vie locale :
Linterdiction de construire dans les villages qui sont traditionnellement habits peut acclrer
la disparition de nombreux hameaux cvenols qui auraient pu voir une rsurrection par un sang
nouveau quapporteraient des estivants, souvent ns dans le village mme, mais qui ne peuvent
racheter des maison anciennes parce que trop mal commodes ou trop dtriores pour tre reconstitues. [] Trs rares sont actuellement les constructions neuves qui ne respectent pas le
style du pays. [] Il est impensable que lon puisse proclamer vouloir le dveloppement des
exploitations agricoles et forestires prives du parc et interdire le dveloppement des villages.
Enfin on a trop limpression que les concessions sur les constructions dans le Parc des Cvennes
sont des concessions dopportunit au lieu dtre une manifestation relle de vouloir voir revivre
les hameaux des Cvennes. [] Cest pourquoi les membres de notre association, qui ont bien
la comptence dautres personnalits, ont demand et insistent pour que la bonne construction
soit toujours permise autour des lieux traditionnellement habits et au lieu et place des villages
morts 16.

Des exceptions la rgle de la soumission au conseil dadministration du parc sont prvues


pour des restaurations ou des constructions dont lurgence est certaine ou pour
lesquelles il parat ncessaire dassouplir la procdure. Ce sont les constructions lies
la restauration des btiments anciens dans le parc, lextension ou la modernisation
des peu nombreux tablissements daccueil (htellerie, restauration) situs lintrieur
14 - Office du tourisme de la Lozre, Florac, 27 aot 1968 [AD, 1201w4].
15 - Le dcret portant cration du Parc national des Cvennes ninterdit pas les nouvelles constructions mais prcise, larticle 19,
que celle-ci ne pourra tre autorise que si leur ralisation est inscrite ou admise au programme damnagement du Parc.
16 - Charles Bieau, Le parc sans me , Cvennes et Mont Lozre, n 16-17, 1969, p. 46.

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du parc et celles relevant des exploitations agricoles. Pour ces dernires, le respect dun
certain nombre de rgles esthtiques simposant, il est prvu dapporter aux propritaires
une aide financire permettant de combler les surcots. Cet aspect de la rglementation
relatif aux btiments agricoles prsente toutefois un problme particulier dans la rgion
du Causse o llevage ovin tend se dvelopper, rclamant la construction dinfrastructures
nouvelles et modernes :
La charnire avec le domaine suivant qui est celui des constructions, ctaient les btiments
agricoles. a a toujours t un sujet de discordes, pas tellement en pays cvenol, parce quil
ny avait pas beaucoup de problmes de construction de btiments agricoles, mais beaucoup
en pays caussenard, parce quon poussait beaucoup la roue pour des btiments dlevage
normes qui taient des volumes pouvantables et dans des matriaux mdiocres. Donc forcment, l, il ny avait aucun enthousiasme par rapport la philosophie du parc. On arrivait un
peu, au coup par coup, trouver des terrains dentente, en essayant de planquer les bergeries
nouvelles dans des endroits un peu plus dissimuls, modifier les couleurs et les volumes. Il y
avait des gens de bonne volont. Mais il fallait bien admettre quil y ait des bergeries pour que
llevage continue se dvelopper sur le Causse. L, peu peu, finalement on sest laisss
convaincre, mais on ntait pas enchants sur cet aspect-l. (Pierre de Montaignac, entretien,
2005)

PnC

Enfin, concernant les constructions en ruine, il est prvu de raliser un inventaire permettant
de classer lensemble des btiments non utiliss lintrieur du parc, selon quils devront
tre conservs ou bien dtruits.

le Villaret (causse Mjan)

La chasse et la pche
La chasse est considre comme le problme le plus pineux rsoudre. Le dogme sans
doute le plus intangible dun parc national, en Europe comme ailleurs, est en effet que,
dans un parc national, lon ne chasse pas et cest bien l la position dfendue par Pierre

171

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PnC

de Montaignac lorsquil dbute sa mission en Cvennes 17. Pour les parcs de montagne
prcdemment crs, la Vanoise et les Pyrnes, linterdiction de chasser dcoulait tout
naturellement de lune des principales missions dvolues au parc national, qui tait de
protger une ou plusieurs espces juges emblmatiques , comme le bouquetin dans
les Alpes ou lours dans les Pyrnes. Or, sur le territoire prvu pour la cration du Parc

des Cvennes, nulle espce sauvage dont lexistence, valorise par un groupe social quelconque, impose linterdiction de la chasse comme mesure de protection. Surtout, la chasse
qui demeure lactivit sociale par excellence des populations locales est considre par
les montagnards comme une libert rpublicaine : le maintien de cette pratique a donc
t demble pos comme une condition sine qua non de lacceptation du parc.
Pourtant on ne pouvait, dans le cadre dun parc national et compte tenu de la rarfaction
dramatique de la faune sur ce territoire (considr alors comme un quasi-dsert faunistique),
se contenter dun statu quo sur la pratique de la chasse. Il fallait bien envisager les moyens
de limiter la pression cyngtique, sans mcontenter la population 18. Une premire commission est constitue au mois de janvier 1968, linitiative du sous-prfet, pour examiner
cet pineux problme. Ici, il a t dcid de faire appel, outre les reprsentants des fdrations et des socits de chasse de la Lozre et du Gard, des experts :
Il est venu du ministre et du Conseil suprieur de la chasse, une commission de trois membres
qui a examin pendant huit ou dix jours, dans la rgion, ces problmes-l 19.
17 - Pierre de Montaignac estime aujourdhui que sa position sur la chasse tait errone ; la multiplication du gibier lintrieur du
Parc et la difficult la grer tendant montrer quune rgulation humaine est indispensable (Pierre de Montaignac, entretien,
2005).
18 - La mission effectue en 1968 dans la rgion du futur Parc national des Cvennes estime deux mille ou deux mille cinq cents
le nombre de chasseurs dans ce qui constituera la zone centrale du parc. Voir Plan damnagement cyngtique du Parc des
Cvennes, Florac, 1975, cit par Pelosse et Vourch, 1988 : 34.
19 - Office du tourisme de la Lozre, procs-verbal de la runion du 30 aot 1968, p. 11 [AN, CAC : 19960018/34].

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Jusqu la publication de lavant-projet de rglement, la mission dtude communique


trs peu sur la question chasse, et toujours avec prudence et circonspection. Lors de la
prsentation du projet de rglementation devant lOffice du tourisme de la Lozre, Pierre
de Montaignac voque les grandes difficults laborer une rglementation de chasse,
dont seul lesprit et les lignes gnrales sont dfinis 20. Le principe retenu est de prvoir
non linterdiction de la chasse, mais sa rglementation lintrieur de la zone centrale du
parc. Celle-ci seffectuera selon quelques ides directrices : la limitation du nombre de
jours de chasse dans la semaine, la cration dun ensemble de rserves cyngtiques assez
vastes lintrieur du parc (dont lorganisation et ltendue seraient dbattue ultrieurement), et enfin la limitation du nombre de chasseurs lintrieur de la zone.
Ce dernier point est bien videmment crucial, puisque touchant la libert mme du droit
de chasse. Ici, cest un critre territorial qui a t retenu pour la limitation de ce droit : le
droit de chasse serait donc rserv aux rsidents titre principal et aux propritaires
de la zone parc ou de communes dont une partie du territoire y est situe. Ceux-l pourraient
alors se constituer en une association des chasseurs du parc 21. Enfin ltablissement dun
tableau de chasse global, par an et par espce, pourrait tre envisag permettant de
nexploiter, dans cette chasse privilgie que constituerait le parc, que le revenu cyngtique
sans, en somme, amoindrir le capital qui, pour linstant, est bien rduit 22 .
Ce nest pas sans raison que Pierre de Montaignac prsente les questions relatives la
chasse comme lessentiel de ce projet de rglementation , puisque cest sur ce point
que sont susceptibles de sopposer le plus violemment les conceptions administratives
dune part et locales de lautre 23. Cependant, si les commentateurs et les tmoins voquent
trs souvent les susceptibilits des chasseurs qui auraient t les principaux opposants
la cration du parc, on mentionne trs peu les divergences qui ont pu opposer la vision
des responsables de la mission dtude celle des services centraux. Ainsi, alors que la
doctrine de la chasse dans le parc esquisse par la mission a emport ladhsion des
fdrations de chasse dpartementales, cest lAdministration centrale qui, en dfinitive,
se rserve la rdaction du rglement sur ce point :
Et puis l o, mon avis, a na jamais march cest les chasseurs. Les chasseurs sont toujours
rests hostiles, parce quils nont jamais cru quoi que ce soit. Alors l, ctait un domaine sur
lequel on avait moins de prise puisque le ministre se rservait Vous avez peut-tre su que
dans le dcret de cration du parc, un an aprs, il y a eu deux articles qui ont t casss par le
Conseil dtat. Ces deux articles portaient sur la chasse, et monsieur Mazenot tait trs fier
parce que ctait les deux seuls articles quil navait pas eu le droit de rdiger, ctait une
rdaction parisienne 24. (Pierre de Montaignac, entretien, 2005)

20 - Id., ibid. Cette imprcision est surtout due au fait que les services centraux se sont rservs la rdaction du chapitre du dcret
concernant la chasse.
21 - Cette Association cyngtique du Parc national des Cvennes sera effectivement cre en 1972 et deviendra linstrument
dapplication de la politique du parc en matire de chasse.
22 - Procs-verbal de la runion du 30 aot 1968, op. cit.
23 - Bien avant le dbut de la mission dtude, les chasseurs ont exprim leurs inquitudes quant la cration dun ventuel espace
protg en Cvennes. Voir Jean-Claude Ausset, Chasseur cvenol et parc national , document tapuscrit, Gnolhac, 2 mai 1964,
six pages [CD00543]. Cependant, lopinion exprime dans ce document, sans doute par un sympathisant de Font Vive, est trs
mesure et pas anti-parc , condition que celui-ci intgre vritablement les populations locales et les chasseurs dans ces
instances de fonctionnement.
24 - Le dcret crant le PNC stipule en effet que seule la proprit de cent hectares au moins, dun seul tenant, en zone propre
donnait droit un propritaire non rsident de chasser dans le parc. Cette disposition a t casse par le Conseil dtat (saisi
par lassociation Terre cvenole) en 1973 pour non-conformit avec le texte soumis lenqute publique, qui ne fixait aucun seuil
minimal (Vourch, Pelosse, 1988 : 32).

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On peut voquer enfin une autre rticence administrative, qui est celle de la direction rgionale de lOffice national des Forts. Le directeur rgional Louis Huguet a, depuis 1967,
exprim plusieurs reprises un avis trs rserv sur le projet de parc national. En juin
1968, dans une lettre au prfet de la Lozre, il voque tout particulirement le problme
de la chasse. Sur le plan de la doctrine, Louis Huguet stonne la fois que lon puisse
chasser dans la zone centrale dun parc national et lon que veuille, dans le Parc national
des Cvennes, rserver la chasse aux gens du pays, ce qui revient liminer les citadins
que, au contraire, on voulait attirer dans le parc 25. Il voque surtout, sur le plan de la
rglementation, le risque de perte de revenu pour les propritaires privs qui louent leur
chasse, mais aussi pour le propritaire public :
Si jai bien compris, la rglementation envisage consacrerait la chasse banale, gratuite, encourage et subventionne par ltat. [] En ce qui concerne lOffice national des Forts, gestionnaire et usufruitier du domaine forestier de ltat, si des amnagement ce projet de
rglementation ne sont pas trouvs, elle entranera pour lui une perte de recettes, du fait de la
chasse, qui peut tre estime de 1 2 F par hectare et par an, soit, pour lensemble des forts
domaniales incluses dans la zone parc de 23 500 47 000 F (23 500 ha affects) 26.

On peut penser que lattitude de Louis Huguet dans son ensemble laisse assez mal augurer
des rapports entre le futur tablissement du Parc national des Cvennes et ladministration
des forts, dans le partage de leurs prrogatives sur le territoire du parc.
Les activits industrielles et commerciales
Logiquement et comme dans les autres parcs nationaux, les activits industrielles sont
interdites lintrieur du parc, sauf fait significatif dans le contexte cvenol des annes
1960 lexploitation des mines, qui nest pas interdite, mais soumise une rglementation
spciale concernant lesthtisme. Il y aura ainsi obligation pour les exploitants de restituer
le site conformment au caractre du parc, lequel caractre devra tre dfini par le
conseil dadministration. Linstallation de remontes mcaniques pour lquipement du
ski est galement autorise, car on postule que les remontes mcaniques ne prendront
vraisemblablement pas une extension trs importante [et ne sont] daucune gne pour le
parc tel quil se prsente actuellement 27 .
Quant aux activits commerciales, elles sont soumises, l encore, lapprobation du conseil
dadministration du parc. Les activits artisanales sont autorises et mme vivement
souhaites et encourages dans la seule mesure o il sagit bien dartisanat local et non
dun artisanat industriel venant de lextrieur .
La gestion de ltablissement public
Le problme de la composition du conseil dadministration tait galement un point majeur
du dbat local, la revendication constante des lus tant dobtenir une reprsentation au
moins paritaire des intrts locaux. Le 22 avril 1968, linitiative de matre Trmolet de
Villers, le conseil gnral de la Lozre accompagne son vote favorable au principe de la
cration du PNC du souhait que le conseil dadministration soit constitu par moiti au
moins de reprsentants lus des populations locales, et que parmi ces reprsentants, les
25 - Lettre du directeur rgional de lONF au prfet de la Lozre, 26 juin 1968 [AD, 1201W15].
26 - Id., ibid.
27 - Office du tourisme de la Lozre, procs-verbal de la runion du 30 aot 1968, op. cit.

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dpartements intresss aient une reprsentation proportionnelle au nombre de communes


comprises en totalit ou pour partie dans la zone parc 28 .
louverture des consultations, au mois daot 1968, Pierre de Montaignac peut annoncer
quon admettrait, en haut lieu, le principe dune prsence de presque 50 % des reprsentants des intrts locaux dans le conseil dadministration du Parc national des
Cvennes 29. La parit, effectivement tablie par le dcret constitutif, constitue une autre
singularit parmi les parcs nationaux franais.

Col. Muse des valles cvenoles.

Une attention particulire la spcificit du contexte cvenol


Deux lments tonnent dans le dossier de prsentation du projet de PNC. Le premier est
relatif une proposition darticle du rglement du Parc, qui tmoigne de lattention porte
par le rdacteur certaines spcificits culturelles. Il sagit de l'inhumation dans les proprits prives, pratique dans les Cvennes
protestantes. L'avant-projet tient confirmer ce droit prvu par la loi municipale, ce
qui, indique le prfet Raymond Rudler
Yves Btolaud, peut avoir un certain retentissement sur le plan psychologique 30 .
Ceci nest pas un dtail en effet dans la Cvenne protestante qui, comme lcrit JeanPierre Chabrol, faisant tenir ces propos
son ami Daniel, [la Cvenne] est un pays
o on aime les morts, o ils ont une place
bien dfinie, et on ne peut pas supporter
quils soient ailleurs 31 . Cette question fera
lobjet de larticle 32 du dcret constitutif.

Tombes protestantes.

Le second lment se rapporte la sixime partie du dossier prsent la consultation


des collectivits locales. Celle-ci est consacre une question conomique dont on a dj
soulign le retentissement local : la disparition du petit train reliant Florac SainteCcile-dAndorge (CFD), les quelques mobilisations nayant pas empch la fermeture de
la ligne dpartementale, survenue le 31 mars 1968. La rhabilitation du CFD dans le cadre
de la cration du parc national a t voque ds 1967 et lAssociation pour un Parc
national culturel de matre Bieau, en particulier, en a fait lun de ses grands thmes de
campagne. La Direction dpartementale de lAgriculture se montre trs attentive ce problme et tient en faire la preuve en lui consacrant un chapitre du dossier propos aux
lus : il sagit que lon ne puisse opposer le petit train au parc national. Ladministration
dpartementale prend donc au srieux la possibilit que le parc constitue la chance de
survie dune ligne de chemin de fer techniquement obsolte (voie de dimension mtrique)
et conomiquement non rentable, au prix dune reconversion dans lconomie touristique :
Compte tenu, dune part, de la qualit touristique des pays quelle traverse, notamment dans
la valle de la Mimente, et sachant dautre part, que du matriel mtrique ayant une certaine
valeur historique est disponible dans dautres provinces franaises, il a paru judicieux de rechercher
28 - Conseil gnral de la Lozre, extrait du procs-verbal des dlibrations, sance du 22 avril 1968 [AN, CAC : 19960018/34].
29 - Office du tourisme de la Lozre, procs-verbal de la runion du 30 aot 1968.
30 - Correspondance Rudler, prfet de la LozreBtolaud, sous-direction de lEspace naturel, 11 avril 1968.
31 - Jean-Pierre Chabrol, Le Crve-Cvenne, op. cit., p. 191.

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une utilisation nouvelle de la structure existante. Cette utilisation, qui pourrait tre celle dun
fonctionnement saisonnier assurant le transport, sur quelques kilomtres, de vacanciers dcouvrant
une partie des Cvennes par ce mode de transport devenu rare, exige que soient prciss un
certain nombre dlments 32.

Col. Muse des valles cvenoles.

Une tude de faisabilit est donc engage (le DDA a obtenu pour cela des crdits de son
ministre), tandis que lon recherche un promoteur susceptible de reprendre lexploitation
du chemin de fer dpartemental et dacheter du matriel mtrique provenant dautres rseaux. Enfin, diffrents amnagements sont envisags en cas de rouverture de la ligne,
parmi lesquels un muse du chemin de fer mtrique 33. Tourisme et patrimoine pour ce
qui est vou disparatre dans lconomie moderne, cest le destin commun promis au
petit train et aux paysans des Cvennes.

Publicit pour le CFD dans la revue


Cvennes et Mont Lozre

32 - Projet de Parc national des Cvennes. Consultation des conseils municipaux, en application de larticle 4 du dcret du 31 octobre
1961. Pices constitutives [CD00467].
33 - Grce au parc, la voie ferre secondaire Florac-Sainte-Ccile-dAndorge pourrait renatre , Le Monde, 1er janvier 1969, p. 11.

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C h a p i t r e

q u a t r e

La concrtisation du projet
(t 1968- t 1970)

Nous entrons dans lt 1968. La premire phase dinformation et de consultation sest


acheve, le document de prsentation du futur Parc national des Cvennes contenant un
avant-projet de rglementation a t prsent aux lus locaux au mois de mai 1968. Cest
donc une deuxime phase, dcisive, de consultation des organismes dpartementaux et
des collectivits locales qui va pouvoir tre amorce. Ils devront cette fois se prononcer
officiellement sur le principe de la cration du Parc national des Cvennes. Si beaucoup
de craintes se sont apaises en Lozre au cours de cette premire phase, lopposition au
parc tloujours mene par Terre cvenole est encore forte et ne cesse de se manifester
par presse interpose. Une srie de dlibrations dfavorables est prise en juin 1968 par
les mmes communes qui avaient manifest leur opposition en 1967 : Rousse, Pompidou,
Bassurels, Hures, Bedoues, Fraissinet-de-Fourques, Gatuzires, Vbron. Cependant, compte
tenu du contexte politique et social national, la plupart des communes prfrent reporter
leur dcision lautomne. Cest alors que les fonctionnaires responsables du projet ont
une nouvelle initiative, qui aura une importance dcisive sur lvolution de lopinion des
lus lozriens. Dans le dpartement voisin du Gard en revanche, dont une dizaine de communes sont concernes par la zone parc proprement dite, les lus manifestent leur tour
les plus vives rticences.

En Lozre, lappropriation locale du projet de parc


La visite du Parc national de la Vanoise (23-26 aot 1968)
Lide du voyage en Vanoise, suggre par Yves Btolaud lors
dune runion Florac, avait t adopte par le conseil gnral
de la Lozre ds le dbut de lanne 1968 et devait se drouler
au mois de mai. Les vnements lont bien entendu retard.
Cest donc du 23 au 26 aot 1968 quune quarantaine dlus et
personnalits locales 1 se rendent en Vanoise, o ils parcourent
le Parc sous la conduite de son directeur Maurice Bardel qui
on a demand dinsister normment sur tous les aspects humains (Pierre de Montaignac, entretien 2005). Tous les fonctionnaires locaux concerns (le charg de mission, le sous-prfet
1 - Exactement: sept conseillers gnraux, dix-huit maires, quatorze personnalits locales, dont les principaux animateurs des
mouvements favorables lide de parc national. Le voyage des lus lozriens dans la Vanoise , Midi Libre, 21 septembre 1968..

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de Florac, des fonctionnaires de la prfecture de Mende) sont galement du voyage, qui


constitue donc une occasion supplmentaire de dialogue entre les lus et les reprsentants
de ladministration (Capiaux : 92).
Dans leur majorit, les participants reviennent convaincus et plus favorables quauparavant
au principe de la cration du parc national. Certes, il faut considrer que la plupart dentre
eux avaient dj, avant la visite de la Vanoise, une opinion positive sur le projet, mais ils
comptaient galement un certain nombre dindcis, en particulier chez les lus municipaux.
Lorsque, leur retour, leurs collgues du conseil municipal leur demandent ce quils ont
pens du Parc national de la Vanoise, limpression parfois trs positive quils en ont reue
dtermine de manire dcisive la position de lensemble du conseil. Cet engouement
pourrait paratre quelque peu paradoxal, car tout le dbat autour de la cration du Parc
national des Cvennes depuis plusieurs mois tourne autour de lide que lon ne peut
crer en Cvennes un parc semblable aux parcs nationaux de haute montagne, dont la
zone centrale stend exclusivement sur des espaces inhabits. Quont donc vu ou peru
du Parc de la Vanoise les reprsentants cvenols qui ait pu emporter leur conviction ? Les
abondants comptes-rendus de ce voyage publis par les participants dans la presse locale
nous permettent de nous en faire une ide 2.
La visite proprement dite du Parc de la Vanoise sest droule sur deux jours. La matine
du samedi, les Lozriens ont particip une runion de travail, soigneusement organise
la prfecture. L, on exposa les quipements raliss depuis quatre ans dans le Parc de
la Vanoise, en particulier dans la zone priphrique, et les aides apportes aux agriculteurs.
On insista surtout sur lespoir que le parc national aurait fait renatre dans la rgion, son
directeur, Maurice Bardel (inspecteur gnral des Eaux et Forts n en Haute-Savoie), rattachant ce progrs au caractre original de la conception franaise des parcs nationaux :
la place essentielle faite lhomme (Midi Libre, 21 septembre 1968). Laprs-midi a t
consacre une visite des travaux dquipement et damnagement raliss par le parc.
Aprs avoir pass la nuit du samedi au dimanche dans un chalet Termignon, au cur
du massif, la dlgation lozrienne prit part une excursion sur la route dintrt touristique, pastorale et forestier ouverte sous lgide du parc avec le concours des diffrents
services. On insista ici sur le bnfice social de cette ralisation, en particulier le dsenclavement des chalets dalpage, qui assure le maintien de la vocation pastorale de la
commune de Termignon . Suivit un djeuner-dbat lauberge, en compagnie des lus
de la Haute Maurienne. Anim par le sous-prfet Mazenot, le dbat fut articul autour de
trois points : les incidences de la rglementation du parc, son quipement et celui de sa
zone priphrique, les rapports de la population locale avec son administration. Les
Lozriens ont reu sur ces trois domaines tous les apaisements et les assurances requis.
La seule difficult signale fut le manque de cohsion entre la zone centrale et la zone
priphrique, ce qui ncessiterait, de lavis de certains conseillers gnraux, la mise en
place dune socit dconomie mixte qui prendrait en charge cette coordination. Pierre
de Montaignac reprendra cette ide son retour en Cvennes.
Cette visite a donc t conue et (bien) organise de manire rpondre aux inquitudes
spcifiques des Cvenols, qui portaient essentiellement sur le maintien des activits
agricoles et sur les bnfices attendre pour la zone priphrique. Les relations entre les
communes et ladministration du parc ont galement t prsentes sous leur meilleur
2 - Ces comptes-rendus, souvent non identifis et non dats, ont t archivs par labb Roux [CD, JRD1451].

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jour. Comme Pierre de Montaignac le reconnat aujourdhui, limpression des visiteurs


aurait sans doute t diffrente si les organisateurs les avaient mens dans des secteurs
du parc o les relations avec les communes ntaient pas si idylliques que cela. Quoiquil
en soit, ce voyage en Vanoise constitue un vritable tournant dans le dbat sur la cration
du Parc national des Cvennes. Car, sitt rentrs, les lus participants entreprennent une
vritable propagande pour tenter de convaincre lensemble de leurs collgues concerns
par le projet, relayant ainsi vritablement ladministration dans sa tche.

PnC

Un comit daction pour la cration du Parc national des Cvennes (14 septembre
1968)
Linformation sur le voyage se fait donc dabord par voie de presse, selon des initiatives,
soit collectives, soit prives et avec des conclusions gnralement positives. Par ailleurs,
une runion est organise le 14 septembre
Florac, afin de rendre compte du voyage
tous les maires concerns. Tous nont pas
rpondu lappel, mais on note la prsence
de trente-neuf dentre eux ou de leurs reprsentants. Aprs que la dlgation lozrienne a rendu ses conclusions positives, la
cration dun comit daction pour la cration du Parc national des Cvennes est propose par le vice-prsident du conseil
gnral de Lozre (Monestier) et accepte
par une large majorit de lassistance. Lobjectif de ce comit sera de mieux faire
Marcel Chaptal. Le maire de St Julien
connatre les raisons et lintrt du projet aux populations dArpaon, envoy spcial de Lou
concernes et de le dfendre contre les attaques tendan- Pas en Vanoise, devient lun des
cieuses dont il est lobjet 3 . Le Comit daction est aus- principaux militants du comit daction
pour la cration du PNC.
sitt cr et recueille bientt une soixantaine
4
dadhsions .

Fonds Roux

Ds lors, cest une nouvelle phase du dbat par presse interpose qui sengage, avec, disons-le, une vivacit renouvele. Car, mesure que le projet rencontre davantage de
soutien au niveau local et alors que la
consultation des communes va sengager,
les opposants sinquitent et redoublent
defforts pour faire passer leur message.
Cest, par exemple, le long article sign par
Ren Roux au nom de Terre cvenole :
Pourquoi nous disons non au Parc national des Cvennes (Midi Libre, 5, 6 7 septembre 1968). Cest galement lappel du forestier en retraite Morel lunion de dfense
des propritaires (21 octobre 1968). Par ailleurs, certains (fort peu nombreux, il est vrai)
des visiteurs de la Vanoise nont pas t convaincus. Ainsi le maire de Rousses, Paul
Meynadier, qui regrette, tout dabord, que trs peu de reprsentants agriculteurs ou
3 - Parc national des Cvennes. Aprs le voyage en Vanoise , Midi Libre, s. l., s.d. [CD, fonds Roux].
4 - Prsid par matre Felgerolle, conseiller gnral, son bureau est compos des maires de Saint-Julien- dArpaon (Marcel Chaptal),
de Saint-Frezal-de-Ventalon (M. Chabrol), de Saint-Martin-de-Lansuscle (Edmond Fauris) et du conseiller gnral de Sainte-Enimie
(Pierre Delmas).

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commerants [soit] des gens du pays qui seront vraiment touchs par cette ralisation
aient t prsents et dplore de mme labsence des lus du Gard. Il dveloppe ensuite
sa conviction que le modle de parc national reprsent par la Vanoise ne peut convenir
aux Cvennes de 1968 qui connaissent un afflux touristique, une demande en rsidences
secondaires et une modernisation des quipements agricoles (le tracteur remplaant les
bufs). Sa conclusion est donc nette et bien dans une certaine tonalit cvenole :
Je nai pas t lu pour cder un organisme o je ne saurais que trs mal reprsenter les
villages et spultures de mes aeux. Multiplions les gtes ruraux et les villages de vacances.
Restons le pays de laccueil, comme nous le fmes en 1942. Respectons lhospitalit de nos anctres, cest la voie de demain. Mais sachant trs bien qui si le parc se fait, il nous tiendra. Organisons le pays de laccueil et non le relais de lexil. Vive la libert 5 !

Mais sur toutes ces critiques, le comit daction veille et rpond vigoureusement 6. Tel
est le climat en Lozre lautomne 1968,
la veille de la dlibration des communes
sur le principe de la cration du Parc national des Cvennes. La balance semble dsormais plutt pencher en faveur du projet,
dautant quun certain nombre dorganismes lozriens ont, depuis lt, mis un
avis favorable : le conseil gnral le 23 avril,
la chambre de commerce, le 24 juillet ; lOffice du tourisme, le 31 aot. Le Club Cvenol, tenant compte notamment des
intressantes impressions rapportes de la
rcente visite au Parc de la Vanoise ,
adopte le 8 septembre une motion quasi
unanime en faveur du projet 7.

Dlibration du Conseil gnral


de la Lozre en faveur du projet,
le 23 avril 1968

La fronde du Gard
Si, lautomne 1968, la situation apparat plutt favorable au parc en Lozre, o dimportants moyens ont t dploys par les fonctionnaires responsables du projet pour
convaincre, il nen est pas de mme dans le dpartement du Gard. Nous ne disposons que
de peu dinformations sur le dbat autour du parc dans ce dpartement, mais certains
lments montrent que les questionnements sont peu prs les mmes quen Lozre.
deux reprises en effet, en novembre 1967 et avril 1968, des dputs communistes du Gard
interpellent le ministre de lAgriculture au sujet de la cration du parc 8. Le ministre rpond
chaque fois par la voie officielle 9. Les proccupations relayes par les dputs gardois
5 - Voir Paul Meynadier, Retour du Parc national de la Vanoise , Midi Libre, septembre 1968, fonds Roux. Voir aussi la polmique
qui sengage dans le Midi Libre entre le Comit et un certain Bernard Veyriet, qui a cont sa visite du Parc de la Vanoise en
solitaire : propos du Parc. Un autre son de cloche , Midi Libre, 2 octobre 1968.
6 - Pour exemple, la rponse du Comit daction au forestier Morel : Bas les masques ! , Midi Libre, s.d., [fonds Roux].
7 - Motion en faveur du Parc national des Cvennes vote par lassemble gnrale des membres du Club Cvenol (motion rdige
par le colonel Fauris) [AN, CAC : 19960018/34].
8 - Question crite au ministre de lAgriculture pose par Gilbert Millet, dput communiste du Gard, adjoint au maire dAls, le 10 novembre 1967 ; question de Roger Roucaute, maire dAls, avril 1968.
9 - Voir la seconde rponse du ministre dans le Journal Officiel du 17 avril 1968.

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sont de trois ordres : tout dabord une demande de participation des lus et des populations
aux travaux destins faire aboutir le projet ; ensuite une interrogation quant limportance
des crdits dinvestissement et de fonctionnement susceptibles dtre accords au parc
national ; enfin, une inquitude concernant la compatibilit du parc avec lexistence des
activits agricoles et pastorales dans la rgion concerne.
Concernant linformation et la consultation des lus et des populations, on a dj voqu
un certain dfaut de laction administrative en ce domaine pour le dpartement du Gard,
et on peut penser que les vnements qui se produisent lautomne 1968 en sont en
grande partie la consquence. Ainsi les rponses du ministre de lAgriculture aux inquitudes exprimes par les dputs ne suffisent-elles pas calmer les contestations. Cellesci manent surtout du conseil gnral, prsid par le socialiste Paul Bchard, forte
personnalit politique (il a occup depuis la guerre plusieurs mandats nationaux et locaux),
connu en particulier pour son action de modernisation radicale du centre-ville dAls lors
de ses mandats de maire (1944-1965).
Paul Bchard (25 dcembre 1899, Als-26 avril 1982, Montpellier)
N Als, Paul Bchard a suivi une formation dofficier Nmes puis lcole militaire de
Saint-Cyr dont il sort major de sa promotion et lcole national de perfectionnement
des officiers de rserve du service dtat Major. Aprs la guerre, il a occup plusieurs
mandats politiques nationaux. Il fut trs brivement sous-secrtaire dtat lArmement
du gouvernement Lon Blum (18 dcembre 1946-16 janvier 1947) ; aussi brivement secrtaire dtat la Prsidence du Conseil et secrtaire dtat la France dOutre-Mer du
gouvernement Ramadier (22 octobre 1947-19 novembre 1947) ; secrtaire dtat la
Guerre du gouvernement Robert Schuman (24 novembre 1947-28 janvier 1948). Ensuite
il fut nomm Gouverneur gnral de lAfrique occidentale franaise (27 janvier 1948-24
mai 1951). Carrire politique locale. Maire dAls de la Libration 1965, il fut le grand
modernisateur du centre-ville, dont laction fut assez vivement critique (destruction du
centre historique au profit de grandes barres HLM). Il a occup trois mandats parlementaires
successifs comme dput SFIO du Gard (1946-1948, 1951-1955, 1958-1967) et fut galement snateur (1955-1958). Enfin il prsida le conseil gnral du Gard durant douze
ans (1961-1973). (Source : Wikipedia)
lautomne 1968, Paul Bchard conduit une dlgation du conseil gnral du Gard visiter
le Parc national des Pyrnes Occidentales afin de sinformer sur la ralit des parcs nationaux, tout comme la fait Ren Roux en 1967. Car si le Parc de la Vanoise a servi de
point dappui pour les promoteurs des parcs nationaux crer, le Parc des Pyrnes sert,
lui, de repoussoir pour leurs opposants. la suite du rapport du prsident Bchard sur ce
voyage dtude, le conseil gnral, trs divis sur la question du Parc des Cvennes 10,
dcide dadopter un texte qui conditionne lavis favorable du conseil au projet par lobtention
de garanties prsentes en 14 points (sance du 8 novembre 1968). On peut les rsumer
ainsi : une majorit dlus locaux dans les instances dcisionnaires du parc, avec un nombre
gal dlus entre le Gard et la Lozre ; le respect des pacages traditionnels et des liberts
en matires de pche, chasse et cueillette ; que les limites du parc soit repousses suffisamment loin des stations de ski pour ne pas entraver leur dveloppement ; lautorisation
de construire pour les proprits enclaves dans les limites du parc ; connatre le montant
prcis des subventions qui seront alloues la zone priphrique et que celles-ci fassent
10 - Selon les informations de presse archives par labb Roux, les membres du conseil gnral qui se sont alors dclars hostiles
au projet sont : MM. Valles, Cavalier-Bnzet, Bastide et Rigal (conseiller gnral du canton de Trves).

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lobjet dune enveloppe particulire ; le maintien de projets damnagement routiers


figurant au programme du conseil gnral ; le maintien galement de la comptition automobile dite Targa cvenole . Le texte sachve sur la demande que le but premier
du Parc national des Cvennes [soit] avant tout de promouvoir le dveloppement conomique et touristique de la rgion cvenole . Enfin, le conseil gnral dcide de crer une
commission habilite ngocier sur ces questions avec les reprsentants qualifis de
ladministration 11.
Certaines communes du dpartement prennent ensuite des dlibrations sur un modle
identique 12. Lembarras des autorits publiques est alors son comble. Le prfet de la
Lozre, Claude Brosse, souvrant de ce problme au ministre de lAgriculture, souhaite que
les populations lozriennes, principales intresses dans cette affaire, qui est avant tout
la leur , ne soient pas pnalises par les rticences de leurs voisins gardois, tout retard
dans la procdure de cration du parc risquant, selon lui, de conduire un abandon du
projet. Le prfet ne voit que trois solutions possibles : la premire serait de retirer purement
et simplement les communes gardoises du projet de parc, lexception des terrains domaniaux de lAigoual ; la seconde, de repousser la procdure prvue de consultation des
collectivits gardoises en esprant un changement dans lopinion ; la troisime solution,
qui a la faveur du prfet, consisterait exclure du projet les communes gardoises de la
zone priphrique et placer dans cette zone celles qui sont incluses actuellement pour
partie dans le parc 13
Cest la solution dattente qui est retenue par le ministre. Aprs une nouvelle rponse
officielle du ministre de lAgriculture (17 dcembre 1968), on dcide dorganiser dans le
Gard un cycle de runions dinformation animes par Pierre de Montaignac et son homologue la Direction dpartementale de lAgriculture, lingnieur Chabrol. Cette campagne
dinformation sachve le 15 janvier 1969, avec, comme en Lozre, quelques effets positifs
puisque certains lus acceptent de revoir leur position. Par ailleurs, face la situation
dlicate cre par la raction des lus gardois, ladministration reoit, une fois de plus,
des soutiens locaux. Ainsi le Club Cvenol demande-t-il Pierre Meynadier de rdiger un
article de propagande 14. Ce texte intitul Oui au Parc des Cvennes ! aurait eu un
effet heureux dans diverses communes gardoises 15 .
Finalement, aprs bien des discussions et un dbat qui aura t particulirement houleux,
le conseil gnral finit par mettre un avis favorable au projet, une trs courte majorit
cependant 16. Yves Btolaud, qui reprsentait le ministre de lAgriculture lors de la sance
du 8 novembre 1968, avait gard un souvenir particulirement vif de ce dbat. Lavenir
du Parc national des Cvennes se serait jou, selon lui, au conseil gnral du Gard :
Nmes [au conseil gnral du Gard], a a t extrmement dur. Il y a eu un cirque abominable
et une trs forte empoignade. Nous avons eu une sance particulirement houleuse, et jai maintenu mon projet, en disant : Vous prendrez la dcision, et vous en porterez la responsabilit.
Alors le conseil gnral na pas os voter tout de suite, ils ont diffr, ils sont revenus Paris
11 - Cette commission est compose de MM. Bastide, Cavalier-Bnzet, Rigal, Corbier, Brun, Blanc, Bchard, Valles et de Clercq.
12 - Cest le cas du conseil municipal de Colognac, le 15 dcembre 1968 [AD, 1201w4].
13 - Correspondance Claude Brosse, prfet de la LozreYves Btolaud, sous-direction de lEspace naturel, 19 dcembre 1968 [AN,
CAC : 19960018/34].
14 - Correspondance Meynadier-de Montaignac, sans date (janvier 1969) [AD, 1201w4].
15 - Correspondance de Montaignac-Meynadier, 28 janvier 1969 [AD, 1201w4].
16 - Les rsultats du vote des conseillers gnraux du Gard le 14 janvier 1968 sont, pour 33 votants : 15 votes pour, 8 contre,
10 abstentions (Capiaux, 1979 : 97).

182

CD Gen (fonds Roux)

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Prise de position dun lu du

voir, et puis on est revenu l-bas, tout un chass-crois. Et finalement Gard contre le projet de parc,
il y a eu un vote, qui a t en faveur du parc. Mais de peu ! Ctait, 14 novembre 1968
je crois, la premire fois que le conseil gnral du Gard votait contre son prsident et une bonne
partie des leaders, pour un projet parisien. Ctait M. Bichard (sic.), qui tait prsident du
conseil gnral. Un ancien gouverneur des colonies, ancien ministre je crois, un homme important,
et il tait trs virulent et oppos au parc. (Yves Btolaud, entretien Pierre Gaudin et Claire
Reverchon, 1982.)

Lenqute prliminaire (octobre 1968-mars 1969)


Les consultations locales, qui clturent la phase dtudes prliminaires, se sont droules
dans ce climat tendu. Ces consultations se droulent en deux temps. La logique tant toujours de penser un effet dentranement des lites sur les populations, on appelle tout
dabord les organes des collectivits locales et organismes consulaires se prononcer sur
le principe de la cration du parc. Cette consultation est destine renseigner le gouver-

183

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nement sur laccueil qui est fait au projet par les collectivits locales et les organismes
concerns et sur lopportunit quil y a envisager la poursuite de la procdure 17 . Le
cas chant, aprs avis du Conseil interministriel des Parcs nationaux, le Premier ministre
donne son accord pour la poursuite de la procdure. On procde alors lenqute publique,
durant laquelle les personnes et collectivits concernes pourront se prononcer individuellement.
Un calendrier commun aux trois dpartements avait t arrt pour lenqute prliminaire,
afin dviter que lopposition au projet puisse agir successivement dans chacun dentre
eux. Mais cause dun dfaut de coordination dans laction administrative, il na pu tre
respect et les consultations se sont droules de manire chelonne. Elles ont dbut
en Lozre en octobre 1968 et se sont acheves en dcembre, certaines communes stant
toutefois prononces, on la vu, ds le mois de juin. La consultation sest engage ensuite
dans le Gard en janvier 1969 et sest termine en mars, au moment o commence la procdure en Ardche.
Dun dpartement lautre, les rsultats de lenqute prliminaire connaissant certaines
similitudes, il est intressant de les prsenter non pas selon lordre chronologique des
votes, mais selon le type dassemble consulte, en distinguant sil y a lieu les rsultats
dans chaque dpartement.
Lavis positif des assembles dpartementales
Pour des raisons tactiques, du fait de lexistence dun courant trs favorable en leur sein,
les assembles dpartementales de la Lozre et du Gard ont t consultes avant les
conseils municipaux. En effet, dans les deux dpartements, ces organismes ont t impliqus
depuis plusieurs annes dans le projet de cration dun parc en Cvennes. Cest le cas en
premier lieu du conseil gnral de la Lozre, depuis la formulation de son vu en 1956 ;
il en est de mme pour les chambres consulaires (commerce et agriculture), qui ont une
relation de forte proximit avec certains militants du mouvement cvenol. On peut citer
pour exemple, la chambre de commerce du Gard, Henri Niguet, membre associ, engag
trs activement dans la promotion du projet au nom de Font Vive et du Club Cvenol ou
Andr Schenk, secrtaire de la Fdration des associations Cvenoles (FAC) et conseiller
technique de la chambre. De son ct, la chambre de commerce de la Lozre tient
rappeler quelle a ds lorigine apport son appui effectif aux promoteurs du Parc national,
et quelle a toujours t trs attache ce moyen de remettre en valeur les Cvennes 18 .
Sans surprise, les chambres de commerce et dindustrie attendent surtout de la mise en
place du parc national un regain de lactivit conomique par le tourisme, en particulier
dans la zone priphrique. Lannonce de la fermeture de lune des principales activits industrielles de la Lozre, lusine mtallurgique de Saint-Chly-dApcher dont les rpercussions symboliques rappellent celles provoques par larrt du CFD vient, sil tait
possible, renforcer encore cette attente. Lapport financier attendu avec la cration du
parc (on pense aux 453 millions danciens francs du Parc de la Vanoise ) devient un
argument crucial en sa faveur 19. La chambre de commerce de la Lozre tient toutefois
17 - Lettre de Raymond Rudler, prfet de la Lozre au prsident de la Chambre dpartementale de commerce et dindustrie, 8 juin
1968 [AN, CAC19960018/34].
18 - Chambre de commerce et dindustrie de la Lozre, extrait du procs-verbal des dlibrations, sance du 24 juillet 1968, p. 128
[AN, CAC : 19960018/34].
19 - Lou Pas, dcembre 1968, p. 233.

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souligner le risque de discrimination lgard des activits commerciales que comporte


le projet de rglementation du parc 20.
Les chambres dagriculture se montrent plus circonspectes et assortissent leur avis favorable
de rserves relatives lexercice de la profession, dont lentire libert devra tre
garantie en particulier pour les pacages, la cueillette des champignons et autres produits
naturels, le droit de chasse et de pche (Ardche) ; lindemnisation des agriculteurs
touchs par les servitudes du parc (Gard) 21 ; la reprsentation des intrts des agriculteurs
la commission interdpartementale de la zone priphrique (Ardche). En Lozre, la
chambre dagriculture, consulte ds lautomne 1967, a t, on la vu, troitement associe
llaboration du projet par lintermdiaire de personnalits comme Paul Flayol.
Il y a toutefois en fonction des dpartements, une diffrence de degr et de qualit dans
ladhsion des assembles dpartementales au projet de parc. Trs forte en Lozre, elle
est beaucoup plus partage dans le Gard ( lexemple du conseil gnral). LArdche prsente apparemment une problmatique plus simple, du fait que les communes de ce dpartement sont uniquement concernes par la zone priphrique. Le problme des lus
et reprsentants de lArdche est mme linverse des deux autres dpartements : ils
considrent que la zone priphrique ne lenglobe pas assez. Sur la proposition de la
chambre dagriculture, le conseil gnral de lArdche rend ainsi hommage au pionniers
du mouvement du PNC et met un avis favorable au projet, sous rserve de lextension
de la zone priphrique aux communes de caractre cvenol marqu dans les cantons
de Valgorge et de Saint-tienne-de-Lugdares et dans ce dernier canton surtout l'inclusion
de la commune de Saint-Laurent-les-Bains qui en a exprim le souhait 22 .
Lavis officieux des organismes intresss par le projet
Un certain nombre dorganismes concerns ont t consults alors que la procdure
ne le prvoyait pas. L encore, cest sans doute un effet dentranement bnfique qui est
escompt, mais aussi, peut-tre, un signe de reconnaissance adress par ladministration
des organismes qui psent sur le territoire du futur parc ou qui ont particulirement
appuy le projet.
Lavis favorable des associations promotrices dun parc est donc recueilli, avec cependant
des nuances sensibles de lune lautre. Le bureau de Font Vive sexprime en novembre
1968, sans aucune rserve. En revanche, lavis formul par lAssociation pour un Parc
national culturel des Cvennes, dirige par Charles Bieau, est assorti de neuf souhaits et
demandes , relatifs la reprsentation locale et au recrutement prioritaire parmi les
membres de lAssociation du Parc des Cvennes et des habitants 23. Par ailleurs, alors
que le projet propos par Georges Mazenot ne fait rfrence aucune limitation de surface,
lAPNCC demande la libre disposition du droit de chasse pour les propritaires de terrains
de plus de 25 hectares. Enfin, il est demand une consultation spcifique et spare des
habitants et des propritaires. LAPNCC, tout revendiquant lexclusivit de la reprsentation
des populations du Parc des Cvennes, porte donc clairement, travers ce vu, les intrts
des propritaires et, semble-t-il, parmi eux, des plus aiss.

20 - Id., op. cit.


21 - Procs-verbal de la runion de la chambre dagriculture du Gard, 21 janvier 1969 [Capiaux, 1979 : 97].
22 - Compte-rendu de la runion du conseil gnral de lArdche, 10 mars 1969 [AD, 1201w4].
23 - Copie de lavis du Parc national culturel des Cvennes, dclar conforme en date du 12 dcembre 1968, [AN, CAC : 19960018/34].

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Troisime association consulte, le Club Cvenol tient, en quelques mois, un curieux positionnement. En effet, la fin de lanne 1968, sa commission daction parat revenir sur
lapprobation sans rserve du projet formule en septembre par lassemble gnrale.
Lors de sa session annuelle Nmes,, la commission dcide, aprs un dbat trs anim
auquel prennent part de nombreux lus et personnalits gardoises et lozriennes, de :
[] prendre pour rfrence les dlibrations du conseil gnral du Gard, qui lors de sa dernire
session, a dcid de ne pas donner son avis favorable la cration du parc avant que soient
remplies 14 conditions explicitement prcises. Les conditions relatives la reprsentation des
lus au sein du conseil dadministration du parc, au respect des liberts traditionnelles des po-

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pulations et la participation effective de ltat lquipement conomique de la zone priphrique, parurent tre unanimement considres comme raisonnables par lassemble 24.

Lorgane de dcision rgionale du Club se montre donc particulirement sensible au dbat


politique et souhaite sans doute ne pas saliner les lus gardois et lozriens rfractaires
au projet.
Sont consultes enfin, aprs lOffice du tourisme de Mende, les fdrations lozriennes
de la chasse 25 et de la pche, qui se dclarent favorables lunanimit, la seconde
annonant mme son adhsion au Comit de soutien du PNC 26. Avis favorable galement
des trois syndicats lozriens vocations multiples reprsentant seize communes (les SIVOM
Syndicats intercommunaux vocation multiple de Florac, des Hauts-Gardons, des
Sources du Tarn et du Pont-de-Montvert), avec toutefois des demandes insistantes que
lon trouve ritres par les collectivits locales de trs nombreuses reprises.
Dlibration du Syndicat intercommunal vocation multiple de Florac :
Considrant que le projet de PN doit heureusement influencer l'conomie locale par les investissements qu'il permettra de raliser, par les emplois dont il entranera la cration, par
l'apport touristique qu'il suscitera.
Considrant les conclusions dpose par la dlgation d'lus lozriens aprs un voyage en
Vanoise [] met un avis favorable au principe de la cration du PN dans les Cvennes, demande
avec insistance :
1) que le sige de l'tablissement public crer pour la gestion et l'amnagement du PN soit
fix Florac ;
2) que la reprsentation des intrts locaux soit non seulement paritaire mais majoritaire au
sein du conseil dadministration (8 novembre 1968).

Lavis contrast des municipalits


Au total, sur les trois dpartements, 131 communes taient concernes par le projet de
Parc national des Cvennes. Dans la lecture des rsultats de la consultation des conseils
municipaux, il convient toutefois dintroduire une diffrenciation gographique fondamentale, relative la situation des communes sur le plan de lespace du parc. En effet, la
porte de lengagement demand aux conseils municipaux nest videmment pas la mme
selon que la commune possde ou non une partie de son territoire dans la zone parc proprement dite (ou zone centrale ) 27. Par rapport ce premier critre spatial, lappartenance
dpartementale est un lment secondaire de diffrenciation.
En pourcentage global, 68 % des conseils municipaux ont accord un avis favorable au
projet, contre 32 % davis dfavorables. Mais si lon considre seulement les avis formuls
par les conseils municipaux des communes concernes par la future zone parc, la proportion
davis favorables tombe 53 % contre 47 % (Capiaux : 99), ce qui tmoigne bien de rticences ou dinquitudes persistantes vis--vis du projet.
Enfin, un grand nombre de communes favorables des dpartements de la Lozre et
du Gard ont exprim des rserves, parfois trs dtailles. Aussi le oui au parc national
24 - Article de presse non identifi [CD, fonds Roux].
25 - 25 novembre 1968 [AD, 1201w4].
26 - 10 novembre 1968 [AD, 1201w4].
27 - Le projet de ladministration prvoit quaucune commune naura son territoire entirement inclus dans la zone centrale.

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est-il trs souvent un oui mais , selon la formule choisie par le conseil municipal de
Moissac-Valle-Franaise 28.

En Lozre, 63 communes taient concernes, dont 39 auraient une partie de leur territoire
incluse dans la zone parc. Les rsultats du vote des conseils municipaux donnent 41 avis
favorables contre 22 dfavorables. Ce rsultat constitue bien entendu une victoire indniable
pour les fonctionnaires en charge de la mise en place du projet, surtout si lon tient compte
du climat largement hostile dans lequel est n le projet de ladministration, ce qui laissait
prsager dun non unanime (Pierre de Montaignac). Cependant, si lon considre les
seules communes dont une partie du territoire serait incluse dans la zone parc, 22 dentre
elles seulement se dclarent favorables au projet contre 17 avis contraires. Ce rsultat en
demi-teinte, ainsi quun certain nombre dautres caractristiques de ce vote, obligent
relativiser le succs de la campagne de persuasion entreprise par la mission dtude.
Tout dabord, on peut constater qu de rares exceptions prs, le groupe de communes
hostiles ds lorigine au projet de ladministration sest maintenu dans son opinion dfavorable et sest montr totalement insensible aux arguments des promoteurs du parc :
ces communes ont vot unanimement contre. Gographiquement, ce groupe se distingue
assez nettement comme appartenant au versant ocanique de lAigoual et au Causse. Il
est noter que, parmi elles, les six communes qui se partagent le territoire de la Can de
lHospitalet, petit plateau situ la frontire des Cvennes et des Causses, ont mis un
vote dfavorable 29.
Par ailleurs, certains conseils municipaux se sont montrs extrmement partags, alors
mme quils possdaient en leur sein dactifs militants pour la cause du parc. Cest le cas,
assez spectaculaire, de Saint-Julien-dArpaon, dont le conseil, malgr lengagement de
son maire Marcel Chaptal, a dabord formul un vote majoritairement dfavorable au
projet. Ce nest que le revirement dun des conseillers en fin de vote qui a fait finalement
basculer la commune dans le camp des pour 30.
Dans le dpartement du Gard, sur les 48 communes concernes, 27 conseils municipaux
ont vot pour contre 21 avis dfavorables. Ce vote favorable a t obtenu avec une
extrme justesse, et souvent une courte majorit numrique au sein des conseils (Capiaux :
98). Comme en Lozre, les avis favorables sont assortis dun grand nombre de rserves.
Ainsi la commune de Valleraugue dont le maire, Francis Cavalier-Bnezet sest montr
trs critique vis--vis du projet, tout en restant ouvert la discussion met-elle un avis
qui tient compte des garanties apportes par ladministration sur les 14 points soulevs
par le conseil gnral, tout en prsentant pas moins de neuf rserves 31.
Dans le dpartement de lArdche, enfin, les 20 communes de larrondissement de lArgentire (soit grosso modo laire daction de lassociation Font Vive) ont t consultes
sur leur intgration dans la zone priphrique. 15 de ces communes ont exprim un avis
favorable, 5 ont exprim leur refus de principe, considrant que les ralisations prvues
28 - Extrait du registre des dlibrations du conseil municipal de Moissac, 20 octobre 1968 [AD, 1201w4].
29 - Ce sont les communes de : Rousses, Le Pompidou, Bassurels, Vbron, Barre-des-Cvennes, Saint-Laurent de Trves.
30 - Aprs le vote et avant que la sance ne soit close, M. Bruguire Fernant ayant manifest son intention de revenir sur son vote
et d'mettre un avis favorable la cration du Parc ; ayant ultrieurement envoy une lettre M. le Sous-Prfet de Florac lui
faisant part de sa dcision de voter oui. Le maire en a pris acte. Cela changeant le rsultat du vote. Dlibration du conseil
municipal de Saint-Julien dArpaon du 5 novembre 1968, modifi le 12 novembre 1968 [AD, 1201w4].
31 - Extrait du registre des dlibrations du conseil municipal de Valleraugue, 2 mars 1969 [AD, 1201w4].

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ntaient pas de nature amliorer la situation conomique et sociale dans leur commune 32.
Lexamen des motivations, dfavorables ou favorables, invoques par les conseils municipaux montre, de plus, que les inquitudes formules en 1967 nont pas disparu. Les
conseils municipaux de la Lozre qui ont vot pour ont pour la plupart utilis un expos
des motivations identique, sans doute pralablement rdig par le Comit daction pour
la cration du PNC, en lui ajoutant ventuellement des demandes ou des rserves.
Expos des motifs des conseils municipaux favorables au projet
Vu le dossier de consultations dpos en mairie le 23 mai 1968 [], tenant compte des explications orales donnes antrieurement aussi bien par Monsieur le sous-prfet de Florac que
par Monsieur l'Ingnieur du Gnie Rural des Eaux et Forts charg de mission pour le PNC.
Considrant que le projet de Parc national est la seule entreprise capable de ranimer l'conomie
locale par les investissements qu'il permettra de raliser, par les emplois dont il entranera la
cration, par l'apport touristique qu'il suscitera.
Considrant les conclusions dposes par la dlgation d'lus lozriens aprs un voyage en Vanoise. Aprs avoir pris acte de l'engagement de l'Administration,
1) de promouvoir un Parc national qui tiendra compte des particularits du pays Cvenol ;
2) d'assurer aux intrts locaux une reprsentation paritaire au sein du CA [etc.].

Tout comme le Parc national de la Vanoise avait t prsent et reu comme un instrument
de mise en valeur rgionale (Mauz, 2003 : 91), le Parc national des Cvennes est rsolument considr par les lus cvenols comme une entreprise de ranimation conomique,
et leurs demandes ou rserves sont en adquation avec cette finalit essentielle assigne
au parc. Elles peuvent tre regroupes en quelques grands thmes : les liberts (de
lactivit agricole et des pratiques traditionnelles ) ; la reprsentation locale dans les
instances du parc ; lemploi dans lamnagement et lentretien du parc (que lon souhaite
rserv aux populations locales) ; le statut de la zone priphrique (modalits de gestion
et enveloppe budgtaire) ; les limites du parc (qui ne doivent pas gner lexploitation des
terres ou les possibilits de construction). Enfin, lon souhaite vivement, pour des raisons
de prestige bien comprhensibles, que le sige de ltablissement public se trouve au cheflieu du dpartement.
Ces motivations ne diffrent pas de celles exprimes dans les deux autres dpartements.
Ainsi le conseil municipal de Valleraugue (dont une partie du territoire est incluse dans la
zone centrale) ne consent-il au projet que parce que lassurance aurait t donne que
le but premier du Parc est le dveloppement conomique et touristique .
Une demande originale : protger les ruraux contre les citadins
Saint-Privat de Vallongue, situe en zone priphrique, demande que les services de surveillance
du parc puissent intervenir dans [cette zone] afin de protger les exploitations agricoles contre
les citadins qui, sans autorisation, pillent les rcoltes (5 octobre 1968).

Les motivations invoques par les communes dfavorables au projet portent quant elles
sur quatre thmes principaux. Le premier est celui de la dfense de la proprit prive et
32 - Ce sont les communes de : La Figre, Les Salelles, Gravires, Chambonas et les Assions [AD, 1201w4]. Ce sont les communes
de : La Figre, Les Salelles, Gravires, Chambonas et les Assions [AD, 1201w4].

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Dlibration
de la commune dAltier

de ses liberts . Lavis unanimement hostile prononc par le conseil municipal de Mas
dOrcire, sur le versant nord du mont Lozre, est exemplaire sur ce point. Il reprend en
effet son compte une ptition signe par lensemble des propritaires de la commune,
dont les 11 conseillers municipaux, laquelle dnie au conseil municipal la comptence
lorsquil sagit de dcider de limplantation du Parc sur la proprit prive . Les propritaires auraient donc d tre consults en tant que tels, avant la consultation des
conseils 33.

33 - Extrait du registre des dlibrations du conseil municipal de Mas dOrcires, 25 octobre 1968 [AD, 1201w4].

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La contestation du caractre dmocratique de la procdure ou des modalits de fonctionnement prvues pour le futur parc est un second motif qui revient diffrentes reprises.
Saint-Martin-de-Lanscucle, on pense ainsi que la cration du parc aurait ncessit un
rfrendum des communes 34.
Un troisime thme est la crainte du prjudice caus par les servitudes de la zone-parc
au dveloppement agricole ou plus largement conomique. Cest particulirement le cas
pour quatre communes gardoises du canton de Trve, hostiles leur inclusion dans la
zone centrale. Daprs une lettre adresse au Prsident du Conseil, Jacques Chaban-Delmas,
par leur conseiller gnral Edmond Rigal (lun des chefs de file de lopposition au parc au
conseil gnral), ces communes qui bnficient dune forte expansion de lactivit touristique craignent que leur dveloppement ne soit entrav par leur situation en zone
parc 35.
Enfin, un motif trs fort, exprim aussi bien par des communes dont le territoire est concern
par la zone centrale que par celles uniquement incluses dans la zone priphrique, est le
refus mme de la lgislation sur les parcs nationaux (loi de 1960 et dcret dapplication
de 1961). Cest un refus que lon peut considrer en fait comme unanimement partag,
puisquil rejoint la demande formule par toutes les collectivits locales que le dcret de
cration du parc respecte la singularit cvenole. Sur la base de ce motif, le choix qui
conduit un vote positif ou ngatif se fonde donc bien sur la seule croyance que lon
pourra, ou non, adapter la lgislation au terrain. Les avis prononcs par les communes
qui invoquent le refus de la lgislation sont dailleurs trs souvent ambigus, semblant
autant rejeter la cration dun parc que la dsirer.
St-Martin-de Boubaux (zone priphrique), Maire: Verdeilhan (agriculteur)
Est d'accord pour la cration d'un PNC qui apporterait la population concerne une aide
accrue sous toutes ses formes, sans restreindre en quoi que ce soit les prrogatives des lus, et
les intrts de cette population. Est formellement oppos la loi du 22 juillet 1960 et son
dcret d'application du 31 octobre 1961, qui rgissent et rglementent les Parcs nationaux. En
consquence met un avis dfavorable la cration d'un PNC qui serait rgi et rglement par
la loi du 22 juillet 1960.
St-Hilaire-de-Lavit (zone priphrique), Maire: Fernand Pantoustier (mineur)
Le conseil municipal [] considrant ses divers contacts avec ses administrs qui prouvent
une sensation dinquitude due la loi du 22 juillet 1960 rgissant les parcs nationaux et son
dcret dapplication du 31 octobre 1961, ces textes ne pouvant sappliquer qu une rgion
dj dsertique, prive de vie humaine et non aux Cvennes, o la population est parse mais
encore vivante, population lie depuis plus de cent ans aux Houillres o elle fournit la mainduvre ncessaire lexploitation et ou les exploitants agricoles dversent leur production
sur les marchs gardois.
Devant toutes ces considrations le conseil municipal demande que soient tudis nouveau
ces textes, refondus et adapts la rgion cvenole, parce quil a conscience quil y a quelque
chose faire dans nos Cvennes, le conseil municipal ne rejette pas lide de la cration dun
parc national o les intrts de la population seraient garantis par les emplois fournis, par le
34 - Correspondance Fauris, maire de Saint-Martin-de-Lanscucle-Mazenot, sous-prfet de Florac, 30 octobre 1968 [AD, 1201W4].
35 - Lettre dEdmond Rigal, conseiller gnral de Trves M. Jacques Chaban-Delmas, Prsident du Conseil des ministres, 15 octobre
1969 (AD, 1201W4).

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maintien des HHC [houillres], par la cration dindustries lgres, par le tourisme populaire,
Le conseil municipal devant lquivoque que laissent entrevoir les aspects ngatifs du projet de
Parc national des Cvennes en application de larticle 4 du dcret du 31 octobre 1961, et aprs
en avoir dlibr au scrutin secret, vote [ lunanimit] contre la cration. (Dlibration du
conseil municipal de Saint-Hilaire de Lavit, 11 novembre 1968.)

Derrire les adhsions et les rsistances au parc : la diversit des identits


spatiales
Comme le souligne Jean Capiaux, lanalyse des motivations exprimes dans les dlibrations
des conseils municipaux ne permet pas dexpliquer des diffrences de votes entre communes
voisines ou places dans des situations quivalentes par rapport au projet (Capiaux : 104)
De mme, il nexiste pas de vritable foss entre les pour et les contre le parc. Et
cest peut-tre ce qui explique que la recherche des facteurs isols (par exemple le politique,
ou bien la mmoire collective ) susceptibles dexpliquer les diffrences de vote semble
peu payante 36. Car il ne tient finalement pas grand-chose que lon vote pour ou que
lon vote contre. La perception fondamentale des problmes poss par la cration du parc
est peu prs partout la mme, lexception, peut-tre, des communes ardchoises.
Jean Capiaux, comme la plupart des observateurs, sen remet toutefois en dernire instance
linfluence du groupe dopposition Terre cvenole, particulirement actif et efficace dans
sa propagande anti-parc, pour expliquer les ples de rsistance persistante au projet :
En ralit, les blocs dopposition correspondent nettement la sphre dinfluence de
lassociation Terre cvenole , cette influence ne sexpliquant elle-mme que par le jeu
des rseaux de relations personnelles (Capiaux : 105). Lexplication nest certes pas
fausse, on pourrait tout aussi bien voquer linverse, dans le camp des oui , le rle
de personnalits comme Michel Monod dans le canton de Barre-des-Cvennes (la municipalit de Barre se retourne en 1969), celle du pasteur Bastian dans la rgion de
Saint-Jean-du-Gard, etc. Mais le jeu des rseaux nexplique rien en lui-mme. Si le
discours de ces individualits, pour ou contre le parc, prend ce point dans certains
secteurs, on peut mettre lhypothse quil recouvre des problmes dont la profondeur
gnrale est reconnue. Ces personnes ont une influence parce quelles savent exprimer
le mieux un sentiment collectif ou donner corps, par la parole, des ressentis complexes
et diffus.
Ainsi, plutt que de chercher expliquer par des facteurs rationnels le vote de ceux
qui ont dit non ce qui sous-entend que la position favorable au parc est seule normale et lgitime , il parat plus intressant dobserver, au sein du vaste espace recouvert
par le projet de parc, des singularits, des diffrences qui apparaissent tout de mme dans
la manire de se reprsenter le problme du parc et dy rpondre. Mais la perception de
ces singularits ncessite davoir recours dautres discours que celui exprim dans les
dlibrations car tout ne peut se dire , un ensemble dlments, parfois trs subjectifs.
Je ne fais, dans les pages qui suivent, que formuler des hypothses.

36 - Par exemple, si lon considre le facteur politique, dans les valles cvenoles certaines municipalits lozriennes majorit communiste ont mis un vote favorable (malgr lopposition vive formule par la Fdration dpartementale communiste), dautres
un vote dfavorable. On peut voquer aussi le cas de la Valle Longue, dont les conseils municipaux se sont partag galement
entre pour et contre .

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Terre cvenole et les ples de rsistance de la Can de lHospitalet et de lAigoual


Lassociation Terre cvenole renvoie dabord la problmatique particulire du Parc national
des Cvennes qui est la prdominance de la proprit prive du sol. Les propritaires (rsidents ou extrieurs) possdent 60 % de la terre classe en zone parc, le reste de la
surface tant constitue des proprits domaniales de ltat (essentiellement soumises
au rgime forestier). On comprend donc que derrire la cration dun parc national se
profile pour les propritaires la menace dune expropriation relle (mmoire des reboisements tatiques) ou symbolique (perte de la valeur vnale des terres). Mais il y a lieu de
distinguer, parmi les propritaires, ceux qui cultivent leur terre ou y lvent leurs troupeaux,
et ceux qui possdent des terrains mais ne les cultivent pas. Ceux-l trs souvent ne
rsident pas en Cvennes et sadonnent la spculation forestire. Lopposition de lancien
forestier Morel sur le mont Lozre ou de lAPNCC dirige par Charles Bieau (qui tout en
rclamant le parc ne cesse de manifester ses rticences), porte les intrts des propritaires
les plus aiss qui redoutent que ladministration soppose aux plantations et aux coupes
dans les boisements privs. Tout au long de la mis en place du projet, ladministration ne
sest dailleurs pas gne dopposer les bonnes proccupations des petits propritaires
cvenols aux mauvaises oppositions des grands propritaires non rsidents.
Cependant, Terre cvenole est particulirement entendue dans un secteur, la Can de LHospitalet, qui constitue une entit spatiale spcifique, dont le vote unanime et dcid contre
le parc des six communes du plateau semble bien tmoigner. Cette singularit se manifeste
tout dabord, comme lexplique Ren Roux, par le dynamisme particulier de ses exploitations
agricoles (levage bovin, ovin et caprin) 37. Mais, au-del de la dimension strictement conomique, les habitants de la Can paraissent dvelopper un sentiment didentit propre,
identifi par un chercheur comme un complexe entre identit caussenarde et cvenole
(Dumez, 2009 : 159-164), dont on peut penser quil nest pas tranger leur positionnement
envers le parc. Par ailleurs le secteur de la Can de lHospitalet se trouve lui-mme sous
linfluence dune autre entit singulire, le mont Aigoual, et les liens tisss dans lassociation
Terre cvenole sont galement le reflet de cette proximit.
Le massif de lAigoual est en effet un ple de rsistance particulier au projet de parc
national et cela tait redout dailleurs, ds lorigine, par ladministration dpartementale 38.
Ici, le facteur explicatif rgulirement invoqu est celui de la mmoire collective relative
aux reboisements tatiques du 19e et du dbut du 20e sicles. Le rle de ce facteur est en
ralit trs difficile valuer. Une enqute prcise serait ncessaire, fonde en particulier
sur une collecte de la mmoire orale. Le motif apparat toutefois dans la dlibration du
conseil municipal dAlzon, commune gardoise situe au pied de lAigoual :
Considrant que les leveurs devraient assurer une plus grande surveillance de leurs troupeaux,
ils redoutent de voir apparatre les inconvnients quils ont connus au moment des plantations
forestires. (Extrait du registre des dlibrations du conseil municipal de la commune dAlzon,
21 mars 1969)

Le projet de parc national est donc peru ici comme une nouvelle tentative dimposition
par ltat de servitudes qui entraveraient lactivit pastorale. Pourtant, les sentiments vis37 - Terre cvenole, La Vrit sur le PNC, mars 1969, p. 6. La proprit de matre Roux, Solperires, est situe sur La can de lHospitalet.
38 - Lettre de Roger de Saboulin-Bollena son homologue la Direction dpartementale de lAgriculture du Gard, 10 fvrier 1966
[AD, 1201W7].

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-vis de ladministration forestire semblent plus nuancs quon ne le dit parfois et plus
nuancs surtout dans cette rgion du Gard et de la Lozre que dans certains cantons de
lArdche. On se souvient notamment de la raction de certains lus ardchois lors de la
publication du dcret dapplication de la loi de 1960. Or, ce sont prcisment les communes
qui furent autrefois un foyer de contestation la politique forestire (Cornu, 2003 : 187191) qui rclament en 1969 leur intgration dans la zone priphrique du parc national.
Il nest donc gure possible daffirmer que les oppositions au projet de parc national
ritrent les conflits forestiers dhier. Concernant lAigoual, il est peut-tre opportun de
renvoyer, au-del de la seule question forestire, un ensemble dlments culturels et
historiques qui ont fini par constituer ce que lon pourrait nommer un syndrome de
la rsistance. Ce point a dj t voqu au dbut de ce livre, le thme de la rsistance cvenole, incarn spatialement par le haut lieu 39 du massif de lAigoual est omniprsent,
dans le rcit littraire comme dans le discours sur soi quotidien. La question du parc
national permet une nouvelle concrtisation de lesprit de rsistance, face un projet
peru comme une tentative demprise de ltat sur le territoire ; quitte demander son
aide cet tat, mais du moins en aura-t-on dict les conditions ici, en Cvennes. Le tmoignage que Ren Roux a bien voulu crire sur son parcours et sur les raisons de son
opposition au projet me semble de ce point de vue jeter un clairage fort sur des motivations
qui ne peuvent dcidemment se rduire la dfense dintrts particuliers. Cest pourquoi
je le livre ici dans sa quasi-intgralit.
Le parcours et le point de vue dun opposant : Ren Roux
Je suis n le 15 janvier 1921 Montpellier.
J'ai 89 ans.
Ma famille maternelle tait originaire de
Beaucaire avec une nette prfrence pour
la Provence. J'ai des photos de ma mre et
de sa sur en costume d'Arlsiennes.

Col. Ren Roux

Ma famille paternelle tait originaire de


Mende, avec une origine plus lointaine de
la Champagne. En effet, mon arrire-grandpre Roussel et mon arrire-grand-mre
Cheurlot taient venus de ce coin de France,
lui pour tre agent voyer dpartemental
de la Lozre , elle pour suivre son mari. On
doit Roussel le pont Roupt et la route des
Matre Roux dans les
gorges du Tarn avec l'lgant viaduc de
annes postrieures la
Saint-Chly-du-Tarn. Mon pre tait magistrat et j'ai fait mes pre- cration du Parc
mires tudes Mende o il tait procureur, l'cole laque de La
Vabre, puis au collge jusqu'en troisime. Il a t nomm Riom et j'ai continu mes
tudes jusqu'au bac au collge Michel de l'Hospital. Je suis licenci en droit de la facult
de Strasbourg parce que, aprs la dfaite, en 1940, cette facult a t replie ClermontFerrand. J'ai t reu l'examen du prestage et j'ai prt serment d'avocat le 9 novembre
39 - Lhistorien Franois Walter reprend la belle dfinition dYves Bonnefoy pour dfinir le haut lieu comme une adhsion forte dun
groupe un site, une relation si intense, si accomplie, que ces tres feraient corps avec cette terre, ce ciel (Bonnefoy, cit
par Walter, 2004 : 340).

194

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1942 devant la cour d'appel de Riom.


Le 11 novembre 1942 j'ai t incorpor aux chantiers de jeunesse Montpellier, comme
les autres Lozriens. L'arme n'existait plus et le service militaire avait t remplac par
le service aux chantiers de jeunesse. ce moment-l je ne connaissais pas les Cvennes
et peu les Cvenols. J'voluais entre Mende et Riom-Clermont-Ferrand. [] En juin 1943,
j'aurais d tre rendu la vie civile aprs mon temps de chantier, si le gouvernement
n'avait dcid de nous envoyer tous en Allemagne pour aider ce peuple dans son effort
de guerre. J'ai dcid pour ma part que je n'irai pas travailler pour les Allemands. J'ai
dsert, j'ai t arrt, j'ai fait de la prison, je me suis vad, et c'est l que j'ai appris les
Cvennes et connu les Cvenols.
En effet je vivais sous une fausse identit, avec de faux papiers aux Ablatats, hameau de
la commune de Rousses. l'vidence tout le monde savait que j'tais rfractaire au Service
du travail obligatoire et, malgr la prsence obsdante des gendarmes, personne ne m'a
jamais dnonc. Lorsque le maquis Bir Hakeim y est venu pour quelques jours avant de
partir se faire massacrer La Parade, ils ont t naturellement hbergs dans les familles
sans que nul ne les signalent aux autorits. [] En 1945, je me suis inscrit au barreau de
Montpellier et j'y ai exerc la profession d'avocat jusqu'en 1996, anne o j'ai donn ma
dmission.
J'ai t intellectuellement sduit l'origine par les ides de matre Bieau, que je connaissais
puisqu'il t avou Mende. Sduit, jusqu'au jour o trois personnes sont venues me voir
Solperires pour me montrer le projet de parc propos par l'administration. Et cette
visite m'a tellement impressionn que je continue voir dans ma mmoire le baron de
Fontbonne, Dd Argenson de Rousse et M. Avesque de Sexts descendant le chemin d'accs.
C'est de l qu'est partie l'ide de Terre cvenole dont le succs a t que la majorit des
communes de la zone parc a mis un vote dfavorable. Bien entendu, l'administration qui
est toute puissante a mlang les votes de la zone parc et ceux de la zone priphrique
ce qui lui a permis de se prvaloir d'une majorit.
Pourquoi mon opposition ? Le Parc national des Cvennes est le seul parc habit, mme
si, hypocritement, on a fait passer la frontire derrire les btiments, maintenant les terres
cultives dans la zone parc.
Je suis protestant et je pense que ce peuple cvenol qui, pendant des sicles, a lutt contre
les dragonnades, contre l'enlvement de ses enfants pour qu'ils soient levs dans les
couvents ou coles religieuses, contre les galres (le baron de Salgas) et qui a russi
maintenir sa foi ne mritait pas qu'on lui impose un carcan administratif que le reste de
la Lozre ne subit pas. [...]. Je pense qu'il eut t la gloire de l'administration de crer
quelque chose de nouveau qui permette l'expansion au lieu des restrictions de la zone
parc.
Comme les Provenaux qui sont en gnral la preuve que de tous les Franais ils ont t
les premiers civiliss, les Cvenols tirent de leur appartenance religieuse mais surtout de
leurs luttes passes une spcificit dont nul Paris ne s'est proccup. (Ren Roux, 15 mai
2010)

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Guy Grgoire

Le Causse et le nord du mont Lozre : o lon ne se sent pas cvenols


Un second ple gographique de rsistance est la rgion du causse Mjean, dont une
partie a t incluse dans le projet par la volont de ladministration centrale. On a dj
voqu galement les problmes poss par le causse du fait quil prsente une conomie
agricole spcifique, entirement pastorale, qui possde encore des dbouchs (vers la production de fromage de Roquefort) et tend, dans ces annes 1960, se moderniser avec
un dynamisme tout particulier (Mathieu, 1989 et 2009). Charles Bieau, qui avait bien peru

Paysage du Causse,

ce problme, et tout en militant pour le reboisement dune partie en 1960


du Causse, se refusait inclure le causse Mjean dans le projet de parc 40. Pour ne pas
entraver ce dveloppement, ladministration a beaucoup ngoci sur la question des
constructions de btiments dlevage, au dtriment de sa philosophie de dpart . Lopposition du Causse fait ainsi apparatre au grand jour la contradiction du projet de Parc
national des Cvennes (qui est sans doute aussi la contradiction plus gnrale des parcs
nationaux franais), dont les deux objectifs annoncs sont, dune part, de mettre en valeur
des paysages et des sites lis une conomie traditionnelle et dautre part, de mettre
en uvre des mesures favorisant le dveloppement conomique des rgions concernes.
Cependant, on peut se demander si lopposition du Causse relve uniquement de problmatiques conomiques. Ou plutt, les questions conomiques me paraissent lies ici
une question plus large, relative ce que lon pourrait appeler le sentiment de lidentit
spatiale. Si les premiers promoteurs dun parc comme lingnieur charg de ltude dopportunit nont pas cru devoir inclure le Causse dans lespace du Parc national des Cvennes,
cest aussi que, prcisment, cet espace ne leur paraissait pas appartenir ce quils considrent tre les Cvennes.
Je navais pas mis le Causse parce que pour moi a navait rien de cvenol, et donc je centrais
laffaire sur les pays cvenols. Je descendais plus bas dans certaines valles, dans les zones ha40 - Le causse Mjean et le Parc national des Cvennes , V, Cvennes et Mont Lozre n5, 1964, p. 9-14.

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bites, au dpart, parce que cest a qui me paraissait vraiment cvenol. Le caractre cvenol
est quand mme trs marqu et trs caractris par rapport ce quil y a alentour, le Causse
cest tout fait autre chose. Alors, on a continu lappeler le Parc des Cvennes, on a mis un
morceau de Causse ! Cest admirable le Causse, moi jaime beaucoup, mais cest vraiment autre
chose (Pierre de Montaignac, entretien, 2005)

Or ce sentiment est, semble-t-il, largement partag lpoque. Beaucoup ne comprennent


pas cette union que lon souhaite raliser au sein du parc national entre deux espaces qui
ne se reconnaissent pas les mmes caractristiques sociales, conomiques, culturelles et
paysagres. Cest ce que ressentait, par exemple, lpouse de ce grand acteur de la construction du Parc national des Cvennes qutait Franois Brager, Janine, originaire de Meyrueis :
Moi qui suis de Meyrueis, jai t trs choque que pour faire un Parc des Cvennes, on y
mette une partie du Causse. Parce que chez moi, Meyrueis, le Causse cest le Causse, et les
Cvennes cest les Cvennes ! Le Causse cest le calcaire, cest les moutons. Et puis, il y a une
barrire, il y a des falaises, on voit o a sarrte. Tout le monde est catholique sur le Causse !
Maintenant a ne se prsente pas sous cet angle, mais de ce temps-l ctait comme a. Dans
les Cvennes, il y avait donc beaucoup de protestants, il y avait des chvres, il y avait du schiste,
il y avait une nature oppose, une nature trs tourmente alors que le Causse tait tout plat !
Et quon mette ce bout de Causse, comme a parce quils avaient besoin dun territoire moi,
je ne lai pas pris comme il faut []. Jaurais laiss aux Caussenards la chance de faire des
choses sur le Causse, et aux Cvenols la chance den faire dans les Cvennes. Ctait pour moi
important. (Janine Brager, entretien, 2005)

On pourrait faire exactement les mmes remarques en ce qui concerne le versant nord
du mont Lozre que Pierre de Montaignac considrait galement comme hors Cvennes ,
linstar des habitants de ce secteur. Lors de notre entretien, Lucien Reversat a voqu
spontanment limportance des identits spatiales lintrieur du parc national :
Ici on nest pas Les Cvennes, pour les gens dici, cest le protestantisme, cest la chtaigne,
cest le schiste. Alors que nous ici, on est sur une zone de partage, on nest pas la Margeride
[] on nest pas lAubrac [], lAumont tout a, les Causses, on sait o cest. Nous, le versant
nord du mont Lozre, on est sur la frange. Parce que le versant sud, il est pleinement cvenol :
pour nous, Finiels, Le Pont de Montvert, cest vraiment les Cvennes, de la mme manire que,
la limite, Altiers, Villefort, tout a, cest la Cvenne. Mais lidentit cvenole, ici, les gens ne
lont pas vraiment. (Lucien Reversat, entretien, 2009)

On peut se demander alors cest ce que suggrent ces tmoignages si les habitants
de ces rgions (Causse, mont Lozre) nont pas prouv de la difficult se sentir concerns
par une institution dont les reprsentants semblaient porter le discours de la singularit
cvenole .
La nostalgie de la Cvenne
Quen est-il prcisment des vritables Cvennes, celles des valles gardes par les
bastions de lAigoual, du mont Lozre, des cans de Barre et de lHospitalet ? Celles-ci sont
voques ainsi par le docteur Monod, conseiller gnral de Barre-des-Cvennes, citant
les propos dun farfelu :

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Les Cvenols pleurent leur splendeur conomique passe avec des larmes de cocons et en
forme de chtaignes. (discours prononc Als, le 11 avril 1970).

La formule dit parfaitement la spcificit du sentiment cvenol laube des annes 1970 :
la nostalgie. Le motif de la nostalgie, tout autant que celui de la rsistance dans la rgion
de lAigoual, semble dans cette priode appartenir au rcit de soi de la Cvenne. Or, quel
sentiment pourrait mieux convenir ldification dun parc national qui prtend se vouer
la clbration de la splendeur passe ? Car il semble bien que lon ait davantage accueilli
dans les valles lide de crer un parc national, du moins cette ide a-t-elle trouv l davantage de supporters : des pasteurs et des prtres, des mdecins, des instituteurs et
mme des paysans. Ce qui ne signifie pas que tout ce monde soit demeur immobile,
tourn vers le pass, des initiatives sont prises, on la vu, pour trouver des solutions, accompagner la modernit ; mais il y a, soutenu par une mmoire historique forte, un vritable
attachement un univers que lon voit inexorablement disparatre.
Cet attachement nostalgique peut toutefois conduire, linverse, un refus radical de la
mise en rserve ou, pour mieux dire (avec un vilain mot), de la patrimonialisation
dune civilisation. Cest ce refus quexprime, laube des annes 1970, lcrivain JeanPierre Chabrol, dont luvre cvenole matresse se clture par un ouvrage fondamental
pour notre propos. Le Crve-Cvenne, sous-titr Les chants dsesprs, dcrit avec compassion, dsespoir donc, et parfois colre, le vieillissement et la mort dun pays condamn,
agonisant , tout en proclamant un refus de toute esthtisation du morbide : cette
heure, en ce lieu, un cri denfant parat dplac, choquant mme, cest une atteinte aux
bonnes murs 41 . Sur le mme thme et la mme anne (mais avec un autre regard),
lcrivain Jean Carrire, n Nmes, publie son roman couronn du prix Goncourt, Lpervier
de Maheux. cet gard, Jean-Pierre Chabrol prouve bien des difficults avec cette ide
de parc national, pourtant dfendue par son ami Jean Pellet, le petit docteur . Dans
un passage du Crve-Cvenne, il rapporte sa tentative dinterviewer un leveur, conseiller
municipal de Bassurels (et non Saint-Martin-de-Lanscucle, comme lcrivit Chabrol pour
rendre le personnage plus anonyme), qui avec tous ses collgues a dmissionn pour protester contre la cration du parc. Ce pessimiste rageur , lcrivain le sait, dit des
choses tonnantes et belles sur la mort de la Cvenne, par exemple que le Chtaignier,
pour vivre, a autant besoin de lHomme que lHomme avait besoin du Chtaignier (p. 158).
Mais devant la camra de monsieur Chabrol, le paysan se tait et, au sujet du parc, il fait
profil bas :
Pour le moment, on nen sait pas plus. On ne sait pas ce quils veulent faire de nous, nous
protger ou nous faire disparatre.
Vous ne le savez vraiment pas ?
Eh non. Ils ne nous disent rien.
Parce quil faut quon vous le dise !
Tout le monde disparat un jour ou lautre. Depuis vingt ans, tout disparat ici 42.

Puisque la Cvenne cette alliance singulire entre les hommes et la nature meurt, que
peut-il bien y avoir protger, sinterroge un collaborateur de la revue Lou Pas :
Pour ce qui est de la protection des sites dans le cadre de nos fermes et de nos hameaux
41 - Jean-Pierre Chabrol, Le Crve-Cvenne, Paris, Plon, 1972, p. 158.
42 - Ibid., p. 165.

198

MVC

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abandonns, y croire serait un leurre. La magnifique chtaigneraie cobue, ratisse, lague,


les plantations de mriers et les levages de vers soie, les bancls avec leurs lgumes et leurs
treilles Tout cela, ctait des sites cvenols, des sites quon avait plaisir contempler. Ils ont
vcu et si nous voulons les revoir, cest J.-P. Chabrol et Andr Chamson quil nous faut aller
retrouver 43.

O lon voit que les crivains crent bien, par leur uvre, une sorte de rserve du temps,
dans laquelle seul demeure le pays disparu.
Les Cvennes ouvrires : oublies du Parc des Cvennes ?
Et puis, dans ces prises de position par rapport au projet de parc national, sexprime encore
une autre Cvennes , qui bien entendu peut sallier avec la prcdente. Ce sont les Cvennes du Sud, la priphrie du parc projet, les Cvennes ouvrires tournes vers Als,
moins proccupes sans doute par le sort de lagriculture et des hautes terres que par
celui des usines et des mines. Les promoteurs successifs du parc national ne se sont gure
intresss au pays minier. Ces Cvennes-l ont pourtant aussi leur culture propre, que
Jean-Pierre Chabrol a clbre dans sa trilogie Les Rebelles. Cette culture a forg un
paysage et des sites bien particuliers, certes moins anciens mais tout autant fondateurs
de la singularit cvenole que les terrasses et les chtaigniers. Il y a l peut-tre un
problme dhistoire culturelle du sentiment paysager. On accorde, dans cette priode des
Trente Glorieuses (les choses ont depuis chang) de la beaut, donc de la valeur patrimoniale la nature sauvage ou au paysage cultiv. On clbre par ailleurs la splendeur
de la nature artificialise par la technique moderne. Lindustrie lie aux profondeurs du
sous-sol est au contraire rejete dans la laideur et voue aux gmonies : perdue pour la
modernit et pas digne encore dtre patrimonialise. Cest, selon les termes du fameux
groupe de prospective 1985 , le hideux paysage minier qui soppose en tout point
lesthtique moderne engendre par la technique :
43 - Lou Pas, mars-avril 1969, p. 68.

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En ce sens, lesthtique devient une dimension de la croissance conomique. Le temps nest


plus ou ltroite solidarit entre lindustrie et le charbon faisait surgir le hideux paysage minier :
aujourdhui le progrs saffranchit de plus en plus de la crasse et des crassiers. La technique
moderne engendre de surcrot une beaut propre, celle des grands barrages et des lacs artificiels
(comme celui de Serre-Ponon), celle des grands ponts (comme celui de Tancarville), celle des
grands ouvrages o elle fait jouer les lignes, les matires et les lumires (comme la vote de la
Dfense), et mme celle des pylnes mtalliques des lignes lectriques trs haute tension 44.

Ce tour dhorizon trs partiel de la diversits des identits spatiales qui sexpriment
travers le positionnement vis--vis du projet de parc permet daffirmer quil y a probablement
l, dans la question de la relation que les gens entretiennent avec leur environnement
pratiqu, une problmatique essentielle de la construction du PNC. Le concept de territorialit est utilis par certains chercheurs pour lire, diffrentes chelles, ce processus de
construction et daffirmation identitaire dont lespace est le support. Les territorialits expriment des identits individuelles et des identits collectives, qui sinscrivent dans un
processus, dans une fabrication continue (Raffestin, 1986). Elles se constituent la fois
dans des reprsentations, des imaginaires et des pratiques sociales, elles-mmes appuyes
sur des contraintes conomiques et gographiques. Selon lhistorien Franois Walter :
Le terme de territorialit dfinit donc spcifiquement lensemble des phnomnes de valorisations individuelles et sociales du territoire. La territorialit implique lenracinement et lattachement au cadre de vie ou daction. Elle renvoie limage que les acteurs dun territoire se
sont forge deux-mmes. Elle rfre donc au symbolique et lidologique. Elle est aussi manire
de smiotiser lespace (de lui donner du sens). (Walter, 2004 : 303)

La cration dun parc national est ncessairement confronte ce phnomne de territorialit. Car, dune part, le parc cherche englober la multiplicit des identits spatiales
dans une cration territoriale unique, fonde sur des valeurs largement exognes, extrieures
celles des populations vivant sur lespace nouvellement dlimit et dfini ; dautre part,
dans cette tentative denglobement, il y a aussi des exclusions. De ce point de vue, la dnomination mme du Parc national des Cvennes, fait problme, en suggrant une adquation entre le nouveau territoire et les Cvennes vcues 45. Autrement dit, le dfi
majeur que devra probablement relever le Parc national des Cvennes est, pour reprendre
les termes utiliss par Romain Lajarge propos des parcs naturels rgionaux, de fabriquer,
partir dune htrognit spatiale, une identification collective (Lajarge, 1997 :136),
tout en se confrontant la puissance des territorialits constitues.

De lenqute publique la promulgation du dcret constitutif du PNC : la


longue attente (juin 1969-septembre 1970)
Le vote favorable des deux tiers des conseils municipaux est suivi de lapprobation du
Conseil national pour la protection de la nature (13 mars 1969) et du Comit interministriel
des parcs nationaux (le 27 mars). Le Premier ministre prend alors la dcision de poursuivre
la procdure de cration du Parc national des Cvennes.

44 - Groupe 1985, Lesthtique et lespace social dans Rflexions pour 1985, op. cit., p. 85.
45 - Martin de La Soudire a bien tudi les enjeux actuels de la nomination des lieux, notamment les crations prolifrantes de
noms de pays et autres crations territoriales (parcs naturels rgionaux, territoires leaders , etc.) dans les processus de
territorialisation de lespace rural (La Soudire, 2004 : 67-77).

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Lenqute publique (21 juin-11 juillet 1969)


Dernire tape de la consultation avant llaboration du dcret constitutif, lenqute
publique sest droule simultanment dans les trois dpartements, la lgislation prvoyant
son organisation par un prfet coordinateur , en loccurrence le prfet de la Lozre.
Les personnes et collectivits concernes se sont prononces sur les registres municipaux
du 11 juin au 21 juillet 1969.
Ds 1967, la question tait souleve de limportance ou non de lenqute publique dans
la procdure de consultation pour la cration du Parc national. Pour matre Roux, seule
compte la consultation des collectivits, ce que conteste Andr Gaujac qui croit aux vertus
dmocratiques de lenqute, condition quelle ait t prcde par une bonne informa-

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tion 46. Le rdacteur de Lou Pas souhaite ainsi que lenqute publique soit le vritable
cahier de dolance des Cvennes , le lieu o sexpriment les sentiments rels des populations vis--vis du projet. Quen a-t-il t ?
On pouvait craindre de ce point de vue la
rptition de lexprience peu concluante
des prcdents parcs nationaux, pour la
cration desquels la participation lenqute publique stait avre trs faible, de
lordre de 5 %. En Cvennes, afin de tenter
dviter cela, des facilits ont t accordes la population pour prendre connaissance du dossier denqute publique :
allongement dune semaine de la dure de
lenqute, dpt dun dossier complet dans
toutes les mairies du territoire du parc 47.
Au final, la participation a t de lordre de
10 %, ce qui reflte la fois la densit des
enjeux sociaux et lintensit du dbat public
qui a prcd lenqute. 1 214 signatures
ont t recueillies sur 14 343 habitants
concerns, auxquels sajoute le chiffre inconnu des propritaires non rsidents. Sur
ces 1 214 signatures, 661 expriment une
opposition la cration du parc, et sur ces
661 opposants, 165 rsident dans la zone
parc proprement dite (laquelle compte
561 habitants).
Dossier
denqute publique

Pour le dpartement de la Lozre, les donnes originales de lenqute publique


fournies par la prfecture permettent daffiner lanalyse 48. Ainsi lon constate que 848 observations accompagnent les signatures, dont 545 expriment une opposition franche.
59 autres remarques manifestent une crainte sur le droit de proprit sans tre opposes
au projet, et 151 demandent une modification des limites pour exclure leur proprit du
parc 49. Selon le mme document administratif, la quasi-totalit des observations proviennent
de particuliers, dont 143 seraient des rsidents secondaires (soit un quart des opposants) 50.
Pour calculer le pourcentage dopposition exprime, ladministration choisit de rapporter
les 545 signatures au nombre de propritaires dans la zone parc (3 628), car les habitants
des valles ont eu tendance, compte tenu des intrts quils possdent dans les parties
hautes du pays, se comporter comme sils habitaient dans le parc 51 . Cela donne 15,8 %
dopposition exprime.
Ladministration considrant que le texte soumis lenqute publique rsulte dun
46 - Andr Gaujac, Lou Pas, juin-juillet 1968.
47 - Circulaire prfectorale [CD, Dossier relatif lenqute publique, CDLEY 0427].
48 - Note dinformation destine aux lus et responsables locaux, diffuse par circulaire prfectorale du 3 novembre 1969, Fiche 8 :
Rsultats enregistrs en Lozre loccasion de lenqute publique sur le projet de PN [CDLEY 0427].
49 - Id., fiche 9 : Rsultats de lenqute publique : lments statistiques, 6 p. [CDLEY 0427].
50 - Le chiffre total de la population vivant dans les communes lozriennes ayant une partie de leur territoire dans le parc est alors
de 9 538 habitants, parmi lesquels 3 628 personnes possdent des intrts dans la zone centrale.
51. Id., ibid.

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dialogue trs pouss entre les pouvoirs publics et les responsables locaux 52 , la consistance
du projet ne devait pas tre modifie ce stade de la procdure. Aussi, les rsultats de
lenqute nont-ils dautres consquences quune rvision ou une rengociation au cas
par cas des limites du parc. Le Service des tudes a sur ce point pour instruction de reprendre
immdiatement le dialogue avec les propritaires concerns, le souci de ladministration
tant daboutir des solutions amiables . On stait beaucoup interrog localement pour
savoir ce quon allait faire des communes qui ne voulaient pas tre dans le parc, les opposants considrant quune inclusion de force serait un coup de force antidmocratique 53.
Pourtant, comme lindique Jean Capiaux, sagissant dun projet dintrt national, cest
la rgle de lintrt gnral qui prvaut ; le vote dfavorable dune commune ne saurait
donc entraner le retrait de son territoire de la zone projete (Capiaux : 109). Cette rgle
na que trs peu souffert dexception en Cvennes pour la zone-parc, ladministration
ayant seulement accept quelques rectifications mineures portant sur de faibles tendues
(Cassagnas, Cubierettes, Saint-Julien-de-Tournel). Les demandes relatives aux modifications
de limites dans la zone priphrique ont en revanche gnralement t satisfaites : demandes dinclusion totale (pour Sainte-Enimie et Prvenchres ; Saint-Julien-de la Nef
dlibration du 12 janvier 1969 dans le Gard), ou au contraire dexclusion du territoire
de communes opposes (les quatre communes lozriennes de Balsiges, Les Vignes, SaintPierre-de-Lvac et Saint-Pierre-de-Tripiers). Concernant les limites du parc, il faut encore
prciser que, dans lesprit des fonctionnaires, celles-ci ne sont pas dfinitives mais pourront
tre revues lorsque les esprits se seront habitus ce nouveau territoire.
Le dbat se poursuit sur le plan local
La rdaction du dcret constitutif du PNC est du ressort des services centraux. Ces derniers
sont moralement et juridiquement tenus de produire un texte qui respecte les engagements
pris vis--vis de la population durant les consultations, tout en tant conforme la lgislation
gnrale sur les parcs nationaux. cela sajoute la ncessit dobtenir laccord de tous
les ministres concerns par la cration dun parc. La difficult de lexercice explique probablement la longueur du dlai (quatorze mois) qui scoule encore entre la fin de lenqute
publique et la publication du dcret.
Durant cette priode dattente, lopposition constitue
ne faiblit pas. Terre cvenole relance loffensive en
diffusant un document de 26 pages intitul La Vrit
sur le Parc national des Cvennes , des lettres sont
adresses aux plus hautes autorits de ltat (comme
celle du dput de Trves, Edmond Rigal, au prsident
du Conseil des ministres Jacques Chaban-Delmas).
La veille encore de la publication du dcret, lmission
tlvise 24 heures sur la 2 diffuse un reportage, dont
la ralisation aurait t influence par les anti-parc.
Il montre des paysans et des bergers inquiets, ainsi
quun vif face--face entre Pierre de Montaignac
et matre Roux. Selon le tmoignage dYves Btolaud,
le ministre de lAgriculture, redoutant les effets n52 - Note dinformation, op. cit. Une exception : les suggestions prsentes par la chambre de commerce de Mende durant le temps
de lenqute ont fait lobjet dun rapport spcial envoy au ministre de lAgriculture . On ajoute que, selon toute vraisemblance,
ces observations seront prises en considration.
53 - Voir Lou Pas, mars-avril 1969.

203

Livre_origines Parc 30/09/10 15:38 Page204

gatifs de ce film sur lopinion, laurait appel


de toute urgence pour lui demander de participer au dbat prvu aprs la diffusion 54.
Il sagit l de lultime pisode dune lutte
mdiatique, qui naura pas faibli depuis le
lancement de la mission dtude.

AN, CAC

De leur ct, les partisans du parc tentent


dalerter le ministre sur la ncessit de procder au plus vite sa cration et dengager
les crdits affrents, de manire calmer
les inquitudes. Les vux en faveur du parc
se multiplient, non seulement de la part
dorganismes dpartementaux et dassociations (Comit daction pour la cration
du PNC le 10 octobre 1969, Fdration des
associations cvenoles le 18 octobre, conseil
gnral de la Lozre le 14 novembre), mais
aussi de conseils municipaux (Sainte-CroixValle-Franaise) et de syndicats agricoles.
Ladhsion des populations semble mme
se renforcer dans certains secteurs, si lon
Ractions aprs lmission
en croit le revirement de quatre conseils municipaux auparavant d- 24 h sur la 2 .
favorables (Le Collet de Dze, Molezon, Saint-Michel-de-Dze, Barredes-Cvennes) et la demande dune cinquime (Saint-Andol-de-Clerguemort) ce que
le territoire de sa commune soit entirement inclus en zone centrale. Cest enfin le conseil
rgional de lglise rforme de France qui exprime officiellement sa volont que le parc
national soit cr 55.
De grandes voix slvent par ailleurs, un peu sur le tard, pour dfendre le parc, ou
plutt leur Parc des Cvennes. Celle dAndr Chamson simpose par son loquence et
sa prtention reprsenter le peuple cvenol :
Je suis daccord avec M. le Dr Monod pour empcher linstallation en Cvennes des gagneurs
dargent. Je serai avec vous, je serai une Voix, non pas la mienne, mais celle des habitants
de ce pays. Nous formons une communaut, nous pouvons enseigner au monde une certaine
faon de vivre. Faren barri de cor ! Nous ferons un rempart avec nos corps et avec nos curs !
[] Et nous sauverons ce pays. Nous lempcherons de ressembler cette cte pollue o
les services publics qui ont le plus dactivit sont les services de Police 56.

Le Parc national des Cvennes et laffaire de la Vanoise : o la nature rapparat comme problme
La cause du PNC obtient galement et cest une nouveaut lappui dun scientifique,
Clment Bressou, directeur de l'cole nationale vtrinaire d'Alfort et membre du Conseil
national pour la protection de la nature, qui croit devoir rpondre aux arguments de Terre
54 - Tmoignage dYves Btolaud recueilli par Pierre Gaudin et Claire Reverchon, op. cit. La presse nationale a relat cette mission
de lORTF diffuse le 19 aot 1970. Voir Cr pour protger la faune et la flore, le Parc national des Cvennes suscite linquitude
des paysans , Le Figaro, 20 aot 1970.
55 - Note dinformation, op. cit., fiche 10 : Prises de position rcentes en faveur du projet de parc national [CD, CDLEY 0413].
56 - Discours prononc le 21 septembre 1969 Als lors des Journes lozriennes. Reproduit dans Lou Pas, octobre 1969, p. 172.

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cvenole 57. Dans cette rponse, il affirme surtout loriginalit du Parc des Cvennes, dont
la vritable richesse se trouverait sur le plan culturel et surtout la contribution de
ce projet lvolution des conceptions de la protection de la nature :
Les travaux prparatoires la cration du Parc national des Cvennes paraissent donc
tre lorigine dune volution doctrinale particulirement intressante, allant dans le
sens dune libralisation des ides et des principes antrieurement reus. Elle procde
dune conception humaniste de lutilisation des richesses naturelles et mrite la chose
ntant si courante dtre souligne 58.
Mais cette doctrine en mergence commence prcisment tre srieusement conteste
dans les milieux naturalistes, jusque-l trs en retrait sur la question du projet de Parc des
Cvennes. Cette prise de position survient
dans le contexte de ce que lon a appel
lAffaire de la Vanoise . Le 23 mai 1969
en effet, le conseil dadministration du Parc
de la Vanoise semble cder aux pressions
des amnageurs privs dsireux dquiper
et durbaniser certaines parties du parc national (Mauz, 2003 : 162-163). Lvnement
provoque une mobilisation, indite en
France, des protecteurs de la nature qui se
refusent amputer le premier parc national de France. Ce fait, de mme que la
cration en Cvennes dun parc national
Article de Christian Rudel
qui subordonnerait lobjectif de protection de la nature aux intrts humains dans La Croix, 23 juillet 1970
(notamment en autorisant la chasse), constituerait, selon ces militants, des prcdents
dangereux qui risqueraient dter toute lgitimit et efficacit aux parcs nationaux quant
leur objectif premier de protection 59. Cest donc par le biais de la critique naturaliste
que seffectue dabord la rintroduction de la question de la nature dans la cration du
PNC, alors quelle a sembl quasiment absente des dbats durant toute la mission dtude.
Le dcret constitutif du Parc national des Cvennes
Ainsi le PNC nest-il pas encore n quil se trouve contraint de dfendre sa lgitimit sur
deux plans, celui de la culture , ou plutt de la localit, et celui de la nature .
partir de 1969, les pouvoirs publics nont de cesse de raffirmer ladquation du Parc
national des Cvennes avec les objectifs des parcs nationaux dfinis internationalement,
en sappuyant en particulier sur la marge de manuvre offerte par la lgislation franaise.
Cette marge serait contenue dune part dans la notion de charte particulire chaque
parc, cest--dire un dcret constitutif ngoci en fonction des caractristiques propres
du territoire, dautre part dans la dfinition de la fameuse zone priphrique, sur laquelle
reposerait vritablement loriginalit franaise.
57 - Clment Bressou, Dfense et prsentation du Parc national des Cvennes , tapuscrit, s.d. [CD]. On ignore de quelle manire
ce document a t diffus.
58 - Id., ibid.
59. - Plusieurs articles en ce sens paraissent dans la presse national : Antoine Reille (de la Fdration franaise des socits de
protection de la nature), La France a-t-elle des parcs nationaux ? , La Croix, 30 avril 1970 ; Jean Untermaieur (assistant la
Facult de droit et des sciences conomiques d'Abidjan), Le Parc des Cvennes. Les legs de la nature , Le Monde, 17 octobre
1970 ; Christian Rudel, Quel avenir pour les parcs nationaux. II. Les Cvennes, trop dhommes ou pas assez , La Croix, 23 juillet
1970.

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Lorsque le dcret portant cration du PNC parat enfin au Journal Officiel, le 3 septembre
1970, cest sur ces points que le ministre insiste, prcisant quun programme damnagement de la zone priphrique sera dfini de manire concerte entre les diffrents ministres et les collectivits locales 60. On peut dire dores et dj que la mise en uvre de
ce programme sera, comme pour les autres parcs, lune des principales difficults du Parc
national des Cvennes 61. Par ailleurs, le nouveau parc national est prsent dans le communiqu du ministre tout fait a minima et de manire ce quil paraisse conforme
la dfinition admise :
[Un parc national] est une zone de nature, protge pour sa valeur exceptionnelle et mise
la disposition du public pour sa dtente et sa culture. Le classement dun territoire en parc
national ne constitue absolument pas une appropriation par ltat mais bien lapplication
ce territoire dune sorte de label en vue de sa promotion.

Loin dvoquer, comme Clment Bressou, la richesse de la culture et mme de lhumanisme


cvenol (Dfense et prsentation du PNC), le ministre indique seulement que la valeur
exceptionnelle du PNC ne rside pas dans ces espces faunistiques ou floristiques mais
dans une richesse densemble . Cette annonce officielle de naissance dune extrme
prudence me parat manifester un dcalage certain entre les intentions de ladministration
centrale et les intentions novatrices que, sur le terrain, on a voulu mettre (avec beaucoup
dnergie) dans le projet.

60 - Communiqu du ministre de lAgriculture, Le Figaro, 3 septembre 190 ; Le Monde, 5 septembre 1970.


61 - Lun des objectifs de la rforme en 2006 de la loi de 1960 est prcisment de remdier ce problme, en confrant un statut
la zone priphrique, rebaptise aire dadhsion .

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Dans son contenu, le (long) rglement dadministration publique nintroduit pas de changements notables par rapport au projet soumis la consultation locale, lexception, dj
voque, des articles relatifs au droit de chasse des propritaires, qui introduisent notamment
un seuil de surface. Souplesse du rglement et reprsentation locale paritaire sont les
principales caractristiques confirmes par le dcret. Ce dernier institue, dune part une
zone parc de 85 700 hectares, comprenant une partie des territoires de 52 communes de
deux dpartements (39 communes de la Lozre, soi 69 800 hectares et 13 communes du
Gard soit 15 900 hectares). 600 habitants permanents vivent dans cette zone. Dautre
part, une zone priphrique de 236 800 hectares, concernant 126 communes dont 66 lozriennes, 47 gardoises, 16 ardchoises. Il sagit du plus vaste espace protg de France.
Le dcret constitutif du parc est loin cependant de clore le dbat. Car, outre le problme
de la chasse qui mettra encore quinze ans se rgler, de nombreuses questions restent
en suspens : quel avenir le parc donnera-t-il aux Cvennes, et quelle physionomie (par
exemple, dans la zone centrale : conservation de la lande ou reboisement) ? Quels choix
de rorganisation des structures sociales et conomiques fera son conseil dadministration ?
Autant de questions qui continuent se poser dans les colonnes de la presse rgionale.
Les autorits administratives ne cessent de le raffirmer : le Parc sera ce que les Cvenols
en feront.
Mais il est bien vident que le dcret de cration ne sera quun point de dpart dans cette
entreprise, quun instrument dont il appartiendra au conseil dadministration du Parc de faire
le meilleur usage possible []. Il nest pas exagr de dire que le Parc national des Cvennes
sera ce que le feront les Cvenols eux-mmes 62.

Mende

le Bleymard

ON

Villefort

ERE

les Vans

le Pont
de-Montvert

Ste Enimie

Florac

BO

la Malne

T L
OZ

Gnolhac

UGES

CAUSSE MEJEAN

CEVE

NN

le Collet-de-Dze

St-Germain

de-Calberte

Ste-Croix

Meyrueis

Valle-Franaise

Trves

Valleraugue

Nant

Als

St-Jean-du-Gard

AIGOUAL

LI

AS

le Vigan

le Parc national
sa zone priphrique

62 - Note dinformation diffuse aux lus par circulaire prfectorale, 3 novembre 1969, op. cit.

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Carte du PNC
en 1970

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p i l o g u e

uisque le parc, en 1970, reste fonder dans la ralit concrte, quelques rflexions
en forme dpilogue conviennent sans doute mieux ce travail quune conclusion.
Les discours et les actes qui instituent le PNC quelques mois aprs la promulgation
du dcret peuvent en tenir lieu, car ils mettent en vidence les deux problmatiques
majeures souleves par cette cration : dune part la question de la localit et, dautre
part, celle de la singularit de ce parc national, espace de conciliation (d'aucuns parleront
plutt de contradiction ) entre nature et culture.

Le 21 dcembre 1970, le ministre de l'Agriculture, Jacques Duhamel, installe Florac le


premier conseil d'administration du Parc national des Cvennes 1. On peut lire, travers
le discours prononc, que le rcit officiel du Parc des Cvennes est dj constitu (on en
trouve l'cho dans de nombreux autres textes). Ce rcit articule les thmes suivants : l'tat,
en crant le Parc, a rpondu une demande locale ; le mode indit de coopration entre
l'administration et les acteurs locaux a permis l'laboration d'une doctrine originale, qui
rpond elle-mme la singularit de la loi franaise, mais dont elle constitue une application exemplaire ; cette doctrine fait du parc un outil au service de la prservation
de la nature (avec un hritage : l'uvre de restauration de l'Aigoual), de l'animation (soit
rapprocher l'homme urbain de la nature ) et, surtout, du dveloppement rural.

Le Parc et la question du local


La demande locale est ainsi devenue la justification premire de la cration du PNC.
La reconnaissance des prcurseurs (Font Vive, l'APNCC et le Club Cvenol sont cits) est
en effet centrale, car elle fonde la cvenolit du Parc et donc sa lgitimit profonde.
Aussi, ceux dont l'engagement personnel et l'effort de persuasion [] ont permis la
cration du PNC ont-il t remercis personnellement par lettre ministrielle 2. De ce
point de vue, la reconnaissance du ministre va galement l'quipe administrative qui a
travaill, sur le terrain, la concrtisation du Parc : Roger de Saboulin Bollena, Pierre de
Montaignac de Chauvance, Georges Mazenot.
Cependant, cette lgitimation du Parc par le local masque une certaine complexit et
quelques paradoxes, quil convient de rappeler au terme de ce parcours.
Les prcurseurs des annes 1950, on l'a vu, se situent tous dans une position intermdiaire,
entre extriorit et intriorit , vis--vis de l'espace de projet et d'action qu'ils ont
choisi. Certains sont plus proches que les autres des Cvennes par l'origine familiale, mais
leur position sociale ( lexemple de Jean Pellet, mdecin et savant duqu en ville )
1 - Allocution prononce par M. Jacques Duhamel, ministre de lAgriculture, lors de linstallation solennelle du conseil dadministration
du PNC Florac, le 21 dcembre 1970 , Florac, 1970, p. 6 [CDLEY1029].
2 - Archives du PNC [1201W23].

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leur confre tout de mme une forme d'extriorit par rapport la socit locale. Ce statut
particulier des promoteurs du Parc invite ainsi dcoupler la question de la localit et
celle de la naissance ou de lenracinement familial. Car si ces mdiateurs revendiquent
clairement une forme de lien privilgi avec les autochtones , voire un statut de porteparole , ils se situent eux-mmes dans une conception de l'autochtonie - c'est--dire de
la relation intime une terre qui ne doit rien aux liens du sang (cest le cas tout particulirement du docteur Richard). Si, comme lont montr les ethnologues, la fidlit aux
anctres constitue une composante essentielle du sentiment autochtone , au-del du
Cvenol, c'est au paysan, menac par la civilisation moderne de sombrer dfinitivement
dans le monde des disparus, que ces militants sont profondment attachs. Nul doute cependant qu'ils appartiennent eux aussi au local , dans la mesure mme o ils consacrent
leur vie penser le lieu, en dfinir et en valoriser les proprits. Mais cette localit des
promoteurs du parc n'est pas entirement reconnue, elle est parfois mme conteste par
les natifs (Font Vive sera toujours considre comme une association d'intellectuels extrieurs , peu en prise avec le territoire). Il y a donc dbat en Cvennes sur la question
de la localit, et lhistoire de linvention du parc national, en rappelant que le local nest
pas donn mais bel et bien construit par des acteurs qui ont de ce qui fonde lappartenance
ou lattachement un lieu des conceptions divergentes, invite en repenser les termes.
Il sagirait, comme le propose Michel Mari, de penser le local comme un jeu au moins
trois , entre l indigne , le terroir auquel ils sidentifie et ltranger qui, sil
nexistait pas, les habitants du lieu se chargeraient bien de linventer (Mari, 2004).
Par ailleurs, l'examen des faits a montr un vritable processus d'appropriation du projet
par les natifs. Cette appropriation se ralise au moment o aussi bien les reprsentants
lus (en particulier parmi eux les lus municipaux) que les reprsentants des forces productives (agriculteurs, artisans, commerants) et les autorits religieuses (glise rforme)
adhrent au projet et le relaient auprs des habitants. Ce sont ces locaux-l ainsi Paul
Flayol, Michel Monod etc. qui psent et impriment leur marque au projet de parc,
davantage que Charles Bieau, que Pierre Richard ou que Roland Calcat. Et ce sont dailleurs
les premiers et non les seconds, qui se trouvent largement prsents au conseil dadministration du Parc 3. Ainsi la vice-prsidence du conseil dadministration est-elle confie
Charles Bieau non pas au titre de l'APNCC, mais du Centre rgional de la proprit forestire
du Languedoc, ainsi qu Pierre Boulot, prsident de la chambre d'agriculture.
L'importance de la reprsentation locale dans les instances du parc tranche donc avec la
faible prsence des prcurseurs. Lassociation Font Vive (alors plonge, il est vrai, dans de
grandes difficults et mise en sommeil pour plusieurs annes), par exemple, nest pas reprsente 4. La cause en est-elle une rticence de ces prcurseurs vis--vis dune institution
qui ne parat pas correspondre leur rve 5 ou bien, comme certains le pensent, une mise
lcart dlibre ? Nous ne saurions rpondre sur ce point. Quoiquil en soit, cet loignement des prcurseurs une fois linstitution cre est un phnomne que lon retrouve
dans lhistoire des autres parcs nationaux franais (Larrre, 2009 : 38-39). Dans une certaine
3 - Le conseil dadministration du PNC est alors compos de 50 membres, dont 15 reprsentants des collectivits locales (10 pour la
Lozre, 5 pour le Gard) et 10 personnalits (sur 21) nommes sur proposition des organisations professionnelles et de loisir et des
administrations dpartementales. Quant la Commission permanente, charge de prendre les dcisions entre les deux runions
annuelles du CA, elle est compose de 10 membres, dont 5 lus locaux, et sa prsidence est assure par la forte figure locale
qu'est Paul Flayol. On peut noter labsence de reprsentants des communes situes uniquement en zone priphrique, ce qui est
le cas des communes ardchoises.
4 - On note la prsence dun seul reprsentant de la Fdration des associations cvenoles, lancien ministre Franck Arnal, qui est
surtout intress par la question du dveloppement touristique.
5 - Jean Donnedieu de Vabre voquait ainsi, dans son entretien avec Pierre Gaudin et Claire Reverchon, les rticences initiales de
Jean Pellet, qui entrera toutefois au conseil scientifique du Parc des Cvennes dans la priode Leynaud .

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mesure, comme la montr Isabelle Mauz, cest le cas en Vanoise o, parmi les principaux
prcurseurs, Marcel Couturier est cart et o Gilbert Andr ne simplique gure dans le
fonctionnement dun parc quil ne reconnat pas comme la concrtisation de ses ides.
Denys Pradelle, en revanche, continue dtre trs prsent. En Cvennes, Les prcurseurs
ne sont malheureusement plus l pour parler de leur dception ventuelle, de leur utopie
escamote selon le mot de Raphal Larrre. Mais les signes dune continuit sont malgr
tout nombreux, qui attestent que toutes les intentions et tous les idaux ne se sont pas
envols dans le jeu de la gestion bureaucratique. La mmoire, surtout, de ces personnalits
qui ont imagin le Parc sest transmise par de multiples biais et certains, on la vu, ont
tent et tentent toujours de garder vivant leur hritage. Dans un ouvrage o Nicolas Hulot
et Pierre Rabhi retracent leur parcours respectif, le second, qui se dfinit comme un cologiste utopique , raconte ainsi combien il a t influenc par Pierre Richard (Graines de
possibles, Calmann-Lvy, 2005).
Mais il y a peut-tre un autre lment dexplication la faible prsence des pres fondateurs.
Trs paradoxalement en effet, alors que le parc a t imagin partir de la notion centrale
du culturel , il semblerait que ladministration ait prouv une rticence aborder vraiment ces questions, malgr la nomination sur proposition du Muse national des Arts et
traditions populaires dune ethnologue au CA (Mme Odette Teissier du Cros, conservatrice
du Muse cvenol du Vigan). Comme lexprime trs clairement le prsident du premier
conseil dadministration, Jean Donnedieu de Vabres un Cvenol protestant, mais surtout
et dabord un haut fonctionnaire alors membre du gouvernement 6 , certains ont considr
au sein du conseil dadministration quun tablissement national tel que le parc ne devait
pas empiter sur le rle des associations culturelles :
Le parc na pas sattribuer un monopole culturel des Cvennes. Ce serait dangereux dailleurs,
sagissant quand mme dune administration. Quand je parlais de mission renforcer, je pensais
surtout une mission de connaissance des problmes de la nature. Le parc na pas se substituer
aux mouvements culturels qui doivent vivre dans leurs traditions, dans leur libert. (Jean Donnedieu de Vabres, entretien, 1983.)

Mon hypothse est quil y aurait eu un embarras de la part des dirigeants du Parc national
entrer dans une approche de la culture locale, dans sa diversit, trop marque en Cvennes
du point de vue de ltat lac par la question religieuse. Cette question de la faon
dont le Parc a apprhend la dimension culturelle du territoire qui affleure par ailleurs
constamment, on la vu, dans les reprsentations locales est sans doute essentielle pour
comprendre lhistoire de linstitution (et de ses difficults) depuis sa cration, et devrait
faire lobjet dune analyse particulire.

Lcologie humaniste du Parc national des Cvennes


Ce que le rcit officiel du PNC ne dit pas non plus, lorsquil fonde la lgitimit du parc sur
la demande locale , c'est la pluralit des visions qui lont constitue et que l'on s'est
efforc de caractriser dans cet ouvrage. Cette pluralit semble tre une constante dans
l'histoire des parcs nationaux et plus largement des espaces protgs franais (Mauz 2003,
2009 ; Bobb, 2009). Il y a cependant, l encore, une spcificit cvenole, qui est l'absence
totale (ou du moins linvisibilit) de projection spcifiquement naturaliste, qui engagerait
6 - Jean Donnedieu de Vabres (1918-2009), issu dune famille nmoise originaire de Lasalle, dans les Cvennes mridionales, est en
1970 conseiller d'tat, secrtaire gnral du gouvernement.

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une conception exclusivement protectionniste du parc. Ce qui ne signifie pas que la nature ait t totalement absente des proccupations, contrairement lide trs rpandue
au sujet du PNC. Pour Charles Bieau, lide de nature est tout entire contenue dans larbre . Plusieurs membres de Font Vive ont dauthentiques proccupations, sinon connaissances, naturalistes. Le charg de mission pour la mise en place du Parc a t form
lcole forestire etc. Le fait essentiel et remarquable est que ces conceptions pour le
moins diverses de la nature se sont rejointes autour dun mme concept : lhumanisme.
Dfini comme la pense de la condition et du devenir de l'homme, en tant que cette condition est absolument lie aux changes que l'homme ralise avec les milieux premiers ,
lhumanisme apparat comme un commun dnominateur, autour duquel a pu se raliser
l'agrgation des diffrentes visions. Tout se passe comme si ce concept avait trouv sur
cet espace dit des Cvennes un terrain propice sa matrialisation. Mais si le PNC a
pu se fonder autour de cet humanisme particulier, qui vise dnoncer la coupure ontologique
instaure par la civilisation moderne entre l'homme et la nature, cest aussi parce que
cette pense s'est diffuse au cours des annes 1960, jusqu' trouver une forme d'expression
scientifique, notamment travers l'ethnologie, et pntrer, mme, on l'a vu, l'univers
intellectuel des experts en prospective (Groupe 1985 ).
La seconde justification du PNC, dans le discours du ministre Duhamel, ce sont ses paysages,
qui tout en tant d'une sauvage grandeur, portent la marque du travail de l'homme, et
cela mrite d'tre montr . On note la ncessit d'affirmer lexistence dune forme de
sauvagerie, qui est considre de manire dominante comme la proprit essentielle dun
parc national , tout en posant l'exemplarit nouvelle du paysage humanis. Un parc
de paysage, c'est--dire de nature charge du sens et de la forme que les hommes lui ont
confrs au cours de lhistoire par leur activit quotidienne et leurs reprsentations, c'est
cela la vraie nouveaut, qui a t forge la fois par le mouvement prcurseur, par les
acteurs locaux au moment de la mission d'tude, et par l'tat travers les administrations
territoriales et les services centraux concerns qui a finalement accueilli cette conception.
Pourquoi l'a-t-il accueillie ? Parce que l encore, de nombreux lments dans le contexte
des annes 1960, lui taient favorables. En premier lieu le choc , souvent dcrit, de la
disparition progressive du monde paysan, autorise la reconnaissance de la valeur propre
des traces de l'ancienne civilisation rurale. Le paysage cvenol acquiert de ce fait une
valeur patrimoniale, de tmoignage. Le Parc national des Cvennes nat dans une priode
de transition civilisationnelle, qui favorise l'ide de conservatoire paysan . Et cette ide
ne s'inscrit pas seulement dans une reprsentation passiste, elle trouve sa place dans la
dynamique moderne de la civilisation des loisirs, dans la vision prospective d'une socit
essentiellement urbaine o les tmoins de l'ancienne civilisation rurale seront devenus
biens rares, autant recherchs que l'air pur et l'eau de la montagne. Alors qu'au dbut
des annes 1950, les montagnes cvenoles ne voyaient qu'une fuite humaine chaque jour
acclre, Guy Daud dcrit les Cvennes du dbut des annes 1970 comme devenant
la terre promise de ceux qui refusent ou sont las de la socit industrielle 7. Ce en quoi
Pierre Richard qui voulait soigner les populations urbanises et industrialises par
les antiques valeurs de la montagne tait bien un prophte, de mme que Charles Bieau,
qui, en 1963, prvoyait que les valeurs paysannes seraient toujours davantage prises
7 - Guy Daud, cologie et Humanisme , art.cit., p. 26.

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dans le monde moderne. Il n'y a, de ce point de vue, aucun hiatus entre les intentions des
promoteurs des annes 1950 et l'administration qui met en place le parc dans la dcennie
suivante. Mais ici on a pu constater un point de basculement : en 1960, au moment o
est vote la loi sur les parcs nationaux, lide mme de conservatoire du monde rural tait
dfendue essentiellement par les lus (dont beaucoup reprsentaient un ruralisme conservateur ), le ministre de lAgriculture, notamment, dfendant pour sa part une conception
classique des parcs de protection de la nature, penss globalement comme une manire
damnager les espaces vides , exclus des possibilits de modernisation agricole. En
1970, au terme dune volution significative de cette rflexion, lide de conservatoire
paysan est devenue une ide moderne , voire progressiste .
Tout ceci conduit nuancer fortement l'analyse de certains chercheurs, qui voient dans
la cration du Parc des Cvennes l'aboutissement de la longue emprise des acteurs de la
fort (administration et industries forestires) sur des espaces dont les paysans sont dpossds (Cornu, 2003). Outre que les promoteurs du parc ne furent pas tous, loin de l,
des acteurs de la fort , l'horizon du projet tel qu'il a t ralis est bien le paysan et
non pas la fort. En atteste l'action du premier directeur du Parc, Alexis Monjauze, certes
grand forestier, mais qui labora une vritable doctrine de dfense de la vie paysanne
(Daud, art. cit. : 29). De plus, le Parc des Cvennes n'est pas uniquement la cration de
ceux qui n'attribuent plus aux paysans qu'un rle de tmoins d'un temps pass usage
des urbains (on pourrait alors parler effectivement de dpossession symbolique), il est
aussi et tout autant la cration de ces paysans mmes, devenus agriculteurs, qui intgrent
ces nouveaux usages pour pouvoir, prcisment, demeurer matres de ces espaces. La
cration du PNC me parat de ce point de vue pouvoir tre analyse comme la manifestation dune capacit dadaptation ractive de collectivits menaces par lexode rural
et de moins en moins en mesure dassurer lentretien dun milieu naturel , que dcrit
Pierre Alphandry propos dexpriences de dveloppement local rural quil a pu observer
dans les annes 1980 (Alphandry, 2008).
Cette approche humaniste et ruraliste de la protection des espaces naturels, dont le Parc
des Cvennes a t le creuset, est encore favorise, l'ore des annes 1970, par le dveloppement, dans le champ proprement scientifique, d'une rflexion nouvelle sur la nature qui intgre l'ide de l'homme comme crateur de l'cosystme (Daud, art.
cit.). Autrement dit, on ne considre plus seulement les mfaits de l'homme destructeur,
mais on commence s'intresser au rle de l'homme producteur dans le maintien des
milieux voire dans la cration des quilibres biologiques. C'est le paysan qui fait le
paysage, crit douard Bonnefoux en 1970, et sa prsence est indispensable toute prservation. Il n'est pas possible de maintenir vivant un ensemble biologique sans conserver
les hommes et leurs activits. (LHomme ou la nature, Paris Hachette, 1970 : 71). Ces
propos font cho ceux du zoologue Jean Dorst, nomm au conseil d'administration du
PNC titre de personnalit scientifique 8. Dans son ouvrage Avant que nature meure, dont
la troisime dition parat cette mme anne 1970, Jean Dorst affirme que l'homme et
l'ensemble de la cration forment un tout , et qu'une action troitement naturaliste qui
vise prserver des espaces de nature sauvage est insuffisante. Cette conception, qui
tend renforcer la notion de responsabilit humaine, invite interroger les consquences
de l'abandon des espaces montagnards par l'homme, en termes d'appauvrissement des
milieux biophysiques. On est ici au-del d'une approche seulement paysagre, esthtique
8 - Les autres personnalits naturalistes du CA sont: Clment Bressou, Henry Flon (Acadmie d'agriculture), Charles Sauvage (directeur
du Centre d'tudes phytosociologiques et cologiques du CNRS, Montpellier).

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et, certains gards dans une prfiguration des discussions actuelles sur la biodiversit .
Dans l'espace du Parc des Cvennes, ce nouveau naturalisme scientifique, que certains
qualifient d'cologie humaniste , fait cho au sentiment mortifre prouv de lintrieur (et particulirement exprim par lcrivain Jean-Pierre Chabrol) devant l'envahissement de la lpre des broussailles et des landes (Monjauze) et la puanteur morbide
des gents, ces grappes d'asticots accrochs au cadavre de nos montagnes (Chabrol).
Avec la mise en place des contrats dentretien et danimation du parc, passs avec les
agriculteurs (dits contrats Mazenot 9, du nom du sous-prfet qui a imagin leur mise
en place, mais on a vu tout ce que cette ide devait aux prcurseurs ), le PNC participe
pleinement ds ses dbuts, de cette rflexion sur lintervention humaine dans laction de
prservation de la nature.
Le Parc national des Cvennes serait-il ainsi le seul espace protg qui ait vu vritablement
triompher la vision culturaliste de la protection de la nature (Mauz, 2009: 75), dans
une belle continuit entre les visions idalistes des prcurseurs et les reprsentations des
gestionnaires de l'tablissement public ? Cela serait assurment vrifier dans l'histoire
du parc proprement dite, depuis quarante ans et, au-del des discours et rcits constitus,
travers un examen des choix successifs de gestion, du poids respectif du conseil d'administration et de la direction dans les prises de dcision, des dbats au sein du Conseil
scientifique etc. 10. Cette vrification devrait porter aussi sur les conflits qui ont agit le
Parc des Cvennes depuis 1970 et sur la faon dont ils ont t ou non rsolus : sont-ils le
signe de la vitalit du dbat dmocratique qu'on peut attendre d'une orientation culturaliste (attentive l'expression de la pluralit des intrts humains), ou bien au contraire
le signe d'une crispation persistante que l'on pourrait attribuer un dcalage entre la
doctrine revendique et les pratiques de gestion ?
Quoiqu'il en soit, l'inflchissement gnral actuel des politiques de protection de la nature
vers une meilleure prise en compte des facteurs humains (selon un modle dit intgrateur
ou de gestion intgre ) (Depraz, 2008: 108 et suiv.), aussi bien sur le plan national 11
que sur le plan international, tend ractualiser le statut d'exemplarit du PNC. En
Cvennes comme dans les Alpes (Mauz, 2009), les intentions des prcurseurs font plus
que jamais sens, qu'il s'agisse de protection et d'observation des milieux, d'une meilleure
gestion des ressources naturelles et de l'amnagement raisonn des espaces dvolus aux
activits humaines, dont les espaces protgs pourraient constituer des territoires d'exprimentation. Les parcs nationaux aujourdhui en qute dune nouvelle identit ,
comme le remarque Bernadette Lizet (Histoire des Parcs nationaux, 2009 : 14), ont sans
doute beaucoup puiser dans le rappel de leurs origines, pour chacun deux dune grande
richesse.

9 - Les Agriculteurs et le PNC : lments dune politique contractuelle de participation aux activits du Parc, Mende, Prfecture de
la Lozre, 1970, 18 p. [CD01366].
10 - J'ai le projet de tenter de rpondre quelques-unes de ces questions dans la ralisation de la seconde phase du programme de
recherche consacr l'histoire du Parc national des Cvennes (Programme Histoire du PNC , op. cit., 2003).
11 - C'est le sens que l'on a voulu donner la modification de la loi de 1960 sur les parcs nationaux franais, par la loi du 14 avril
2006 et le dcret du 28 juillet de la mme anne.

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R e p r e s

c h r o n o l o g i q u e s

1870-1910 (dates rondes)


uvre de restauration du massif de lAigoual, sous la conduite du forestier Georges Fabre,
avec la collaboration du botaniste Charles Flahault.
1879
Parution en Angleterre du Voyage en Cvennes avec un ne de Robert Louis Stevenson.
1890
Parution de Les Cvennes et la rgion des Causses, ddouard-Alfred Martel.
1895
Cration du Club Cvenol, socit de splologie et de promotion du tourisme, linitiative
du pasteur Paul Arnal et sur le modle du Club alpin franais.
1911
Inauguration du muse du Dsert, dans lancienne maison dun chef camisard, sur la
commune de Mialet (Gard).
1913
Publication dune tude d.-A. Martel sur les parcs nationaux en France, dans la revue
La Montagne. Lauteur tablit une liste des sites protger sur les hautes terres calcaires
et granitiques des Causses et des Cvennes.
1914
.-A. Martel voque la cration dun parc national sur le site de Montpellier-le-Vieux.
1929 :
Le forestier Max Ngre propose la cration dune route et dune rserve forestires des
Cvennes.
1930
Parution du roman LAigoual, dAndr Chamson.
1933
Par dcision du ministre de lAgriculture, cration dans les Cvennes de six rserves en
fort domaniale.

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1956
2 juin : Florac, parc national . Parution dans le Midi Libre du premier article de Charles
Bieau voquant la cration dun parc national en Cvennes.
24 novembre : vu du conseil gnral de la Lozre pour un Parc national culturel
dpartemental .
Dcembre : Protection de la nature dans les Cvennes-Gvaudan , charte daction
des Amis des sources, groupement form en 1955 autour des docteurs Pierre Richard
aux Vans et Jean Pellet Gnolhac.
1957
23 fvrier : article de Jean Couvreur dans le journal Le Monde, La Lozre pourrait recevoir le grand parc national franais .
12 mars : cration de lAssociation du Parc national culturel Cvennes-Lozre
linitiative de matre Bieau et du sous-prfet Corbill, avec les conseillers gnraux et
maires de larrondissement de Florac.
28 avril : fusion des groupes lozriens, ardchois et gardois dans lAssociation du
Parc national culturel des Cvennes - APNCC (prsident : matre Bieau, vice-prsidents : Pierre Richard, Jean Pellet).
6 octobre : linitiative de Gilbert Andr, runion la prfecture de Lyon des promoteurs
de parcs nationaux culturels . Pierre Richard reprsente le Parc national des Cvennes.
20 dcembre : assemble gnrale constitutive de lAssociation des Parcs nationaux
de France, Paris.
Numro de Rivires et forts consacr aux rserves et parcs naturels de France , avec
un texte dAndr Chamson et un article de Pierre Richard sur le parc culturel des Cvennes.
1958
22 mars : cration de lAssociation du Parc naturel du Caroux.
16 mai : linitiative de lAPNCC, runion en Arles de promoteurs des parcs du Caroux,
de Camargue et de Haute-Provence, afin dlaborer un projet de Fdration des Parcs
nationaux mditerranens.
Juin : Le Parc national culturel des Cvennes, brochure publie par lAPNCC, avec le
concours de la Compagnie pour lamnagement de la rgion Bas-Rhne-Languedoc.
Automne : graves inondations dans le Gard.
1959
Septembre : Premires journes scientifiques de lAPNCC aux Vans.
Dcembre : Michel Debr, Premier ministre, charge la direction gnrale des Eaux et
Forts au ministre de lAgriculture de la rdaction dune loi relative aux Parcs nationaux.
1960
15 mai : assemble gnrale de lAPNCC aux Vans, pour discuter du projet de loi sur
les Parcs nationaux et proposer des amendements.
22 juillet : promulgation de la loi relative aux Parcs nationaux franais.
Ralisation de lalbum Les Hauts Pays cvenols par les services du ministre de la
Construction, avec le concours de membres de lAPNCC.
Premier numro de la revue Font Vive (cre linitiative de Pierre Richard).

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1961
3 fvrier : prsentation du Parc national des Cvennes au cinma Lux-Rennes Paris.
31 octobre : dcret dapplication de la loi relative aux Parcs nationaux.
17 dcembre : les sections ardchoises et gardoises de lAPNCC, runies Gnolhac,
crent lassociation Font Vive. Pierre Richard et Jean Pellet demeurent vice-prsidents
de lAPNCC.
Classement du dpartement de la Lozre en zone de montagne .
Ltude du projet de PNC est inscrite au IVe Plan de Dveloppement conomique et
social (1962-1966).
1962
Mise en place du Plan damnagement du littoral languedocien, dans le cadre du IVe Plan.
7 novembre : avis favorable du Conseil national pour la protection de la nature la
mise ltude du PNC.
1963
Mars : Premier numro de Cvennes et Mont Lozre, revue de lAPNCC.
18 juin : cration de la DATAR, au sein de laquelle slabore la rflexion sur les parcs
naturels rgionaux.
1er juillet : Jean Pellet et Pierre Richard dmissionnent de leurs fonctions de vice-prsidents de lAPNCC.
6 juillet : dcret de cration du Parc national de la Vanoise.
14 dcembre : dcret de cration du Parc national de Port-Cros.
tude damnagement des Hauts Pays cvenols, par Alain Gautrand, architecte urbaniste.
1964
Rflexion sur lavenir des Cvennes , rapport rdig par Robert Poujol la prfecture
du Gard.
Rflexions pour 1985 , rapport du Groupe de prospective 1985 dans le cadre de la
prparation du Ve Plan, voquant notamment la reconversion des dserts franais
en parcs nationaux .
28 dcembre : un groupe de travail dpartemental runi Mende se prononce unanimement en faveur dun parc national et non rgional .
1965
14 aot : cration de la Fdration des associations cvenoles, linitiative de Font
Vive et du Club Cvenol.
30 novembre : ltude du Parc national des Cvennes est inscrite au Ve Plan de dveloppement conomique et social.
1966
Fvrier : le ministre de lAgriculture charge le directeur dpartemental de lAgriculture
de la Lozre (Roger de Saboulin Bollena) dune tude dopportunit pour la cration
dun parc national dans les Cvennes.
6 octobre : Mende, Olivier Guichard, dlgu du gouvernement lAmnagement
du territoire, annonce la mise ltude du Parc naturel rgional des Cvennes.
29 octobre : assemble gnrale de Font Vive Vialas (48), qui marque un tournant
dans lhistoire de lassociation, sous la prsidence de Roland Calcat.

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Novembre : la DDA remet au ministre le rapport sur lopportunit de la cration


du PNC rdig par Pierre de Montaignac.
1967
1er mars : cration par dcret des Parcs naturels rgionaux.
23 mars : dcret de cration du Parc national des Pyrnes Occidentales.
30 juin : au vu du rapport de la DDA, le Comit interministriel des parcs nationaux
lance officiellement ltude du projet de Parc national des Cvennes.
Juillet : la DDA rend public le rapport Pour un Parc national des Cvennes.
30 septembre : linitiative de matre Ren Roux, cration de lassociation Terre cvenole pour faire chec au projet de Parc.
Octobre-novembre : en Lozre, srie de dlibrations municipales hostiles au principe
de la cration du parc. Annonce de la fermeture du chemin de fer dpartemental (CFD).
19 novembre : cration du Comit de Jalcreste pour la dfense des populations
concernes .
Novembre : dbut de la campagne dinformation et de consultations menes par Pierre
de Montaignac et le sous-prfet de Florac Georges Mazenot.
1968
30 janvier : ladministration organise Florac une runion avec lensemble des personnalits concernes par le projet de PNC ; cration des comits de travail thmatiques.
Fvrier : dbut officiel de la mission dtude pour la cration du PNC, dont Pierre de
Montaignac est nomm responsable.
Avril : achvement de lavant-projet de rglementation du PNC.
23 avril : le conseil gnral de la Lozre approuve le projet.
Juin : nouvelles dlibrations hostiles de neuf conseils municipaux de la rgion de lAigoual et de la Can de lHospitalet.
24 juillet : la chambre de commerce de la Lozre approuve le projet.
23-26 aot : une trentaine dlus et fonctionnaires de la Lozre font un voyage dtude
dans le Parc national de la Vanoise.
14 septembre : la suite de la visite de la Vanoise, cration du Comit daction pour
la cration du PNC.
Octobre : mens par le prsident du conseil gnral Paul Bchard, des lus du Gard visitent le Parc national des Pyrnes
8 novembre : sance houleuse au conseil gnral du Gard ; adoption dun texte qui
conditionne lavis favorable du conseil gnral lobtention de garanties sur 14 points.
Octobre-dcembre : dans le dpartement de la Lozre, consultation des assembles
dpartementales et des organismes concerns, puis consultation des conseils municipaux.
Une majorit approuve le projet, sous certaines rserves.
1969
14 janvier : le conseil gnral du Gard approuve le projet une courte majorit et sous
de nombreuses rserves.
Janvier-mars : enqute prliminaire dans le dpartement du Gard. Une majorit favorable
la cration du PNC lemporte, mais de justesse et en exprimant de nombreuses rserves.
Mars : consultation des assembles et conseils municipaux du dpartement de lArdche,
qui approuvent le projet.

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13 mars : approbation du projet par le CNPN.


27 mars : avis favorable du Comit interministriel des parcs nationaux.
22 avril : le Premier ministre accepte de prendre le projet en considration et dcide
de faire procder lenqute publique.
23 mai : dbut de laffaire de la Vanoise .
Juin 1969 -21 juillet 1970 : enqute publique sur la cration du Parc national des Cvennes.
21 septembre : discours de soutien au PNC dAndr Chamson, lors des Journes lozriennes Als.
1970
11 avril : discours sur le PNC de Michel Monod, conseiller gnral de Barre-des-Cvennes,
lors des Journes lozriennes Als.
19 aot : dbat tlvis sur le PNC dans lmission 24 heures sur la 2.
2 septembre : promulgation du dcret n70.777 crant le Parc national des Cvennes.
21 dcembre : installation du premier conseil dadministration du Parc national des
Cvennes.

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L e s

s o u r c e s

1. Archives
A. Centre de documentation et darchives
d u Pa r c n a t i o n a l d e s C v e n n e s
Le Centre de documentation a t cr par Franois Girard (agent du PNC) au dbut des
annes 1990. Il portait depuis longtemps avec Jean Pellet lide de faire un lieu de mmoire o serait recueilli tout ce qui a t dit et crit sur les Cvennes, toutes matires
et disciplines confondues. Ce lieu a t ouvert dans lancienne maison Font Vive, acquise
par le Parc national des Cvennes en 1973.
Les archives et documents concernant lhistoire du PNC et lhistoire de lassociation Font
Vive sont classs respectivement sous les mots-cls Hist. PNC et Hist. FV. Ils ont t rpertoris dans une liste bibliographique tablie par le Centre de documentation et reproduite
dans le mmoire de Pierre Toussaint (2004).
Je ne prsente ici que les documents utiliss dans cette tude, dans un classement analytique.
Archives administratives
Documents relatifs la cration du Parc national des Cvennes : tudes prliminaires, avis
prfectoraux, documents denqute publique, textes juridiques
CD00080.3 Direction Dpartementale de lAgriculture (D.D.A.) Lozre, Pour un Parc national des Cvennes, novembre 1966, 44 p. + annexes.
CD00367 Prfecture de la Lozre, Les Parcs nationaux en France et le projet de PNC,
1969, 37 p.
CD00372 Projet de PNC : liste parcellaire par commune, Paris, ministre de lAgriculture.
CD00371 Dossier denqute prliminaire. Fasc. 2. Dlimitation des zones concernes
par le projet.
CD00456 Avis formuls sur le projet de cration du PNC de prfet et sous-prfet,
143 p.
CD00459 Dossier sur la cration du Parc national des Cvennes comprenant des textes
de loi et des cartes, 1969, 129 p.
CDLEY0427 Dossier de cration du PNC avec enqute publique, 1969-1970, 200 p.
CDLEY0739 Boulin Robert, Rponse de M. le ministre de lAgriculture des questions
poses par le conseil gnral du Gard avant sa prise de position, Paris, ministre de lAgriculture, 1968, 8 p.
Archives associatives
Font Vive. Ce sont essentiellement des archives de la priode postrieure au tournant
que lhistoire de cette association a connu partir de 1965-1966. Les archives de la priode
antrieure sont demeures au sein des familles des fondateurs de lassociation (en particulier
la famille Richard).
CD00446 Conseil dadministration de lassociation Font Vive, 1966-1967, O en est le
Parc des Cvennes ?

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CD00439 Conseil dadministration de lassociation Font Vive, 1964-1966, CA du 18 octobre 1965.


CD00467 Archives de Font Vive [compte-rendu dexploitation des runions de lassociation
et diverses correspondances, 1966-69].
CDJRD 1442 Richard Pierre, Gaujac Andr, Runion de la commission des sites, monuments et paysages du Parc national des Cvennes le 18 avril 1968 Saint-Andr-Capcze,
1968, 8.
CDJRD1475 Rsum des activits de Font Vive groupes par fonction (1962-1968), 9 p.
CDJRD1476 Rapport de la Commission des sites et documents de Font Vive, 1968.
CD00746 Projet de contrat dtudes avec le ministre de lAgriculture, DDA du Gard,
Gnolhac, Font Vive, 1969, 3 p.
CD00744 Note de principe sur lorientation interne et externe de Font Vive dans le cadre
dune comptence chelon rgionale, Font Vive, 1969.
CD00306 Rapport dtude sur lhabitat cvenol, Gnolhac, Font Vive, 1968.
CD04005 Carte des Hauts Pays cvenols par Jean Pellet, Gnolhac, Font Vive, 1963.
CD00672 Prsentation officielle de lAtlas des Cvennes, Gnolhac, Font Vive, 1964,
6 p.
CD03643 Anonyme, Histoire de lassociation Font Vive, v. 1960, 11 p.
APNCC. Association pour un Parc national culturel des Cvennes
CD01241 Cahier des comptes-rendus de runions de lAPNCC, 1960-1971, 78 p.
Fonds privs
Le fonds Jean Pellet, prsident fondateur de lassociation Font Vive, a t partiellement
inventori. Aprs entretien avec Franois Girard, ancien responsable du Centre de documentation, il apparat que ce fonds ne contiendrait pas de documents relatifs lhistoire
du Parc. Il sagirait essentiellement dun fonds drudition. Son examen peut cependant
savrer trs utile pour comprendre les modalits du savoir mises en uvre par un rudit
local trs militant et son apprhension du territoire.
Un ensemble darchives appartenant Roland Calcat, prsident de Font Vive de 1964
1969, a t dpos par son pouse. Son contenu, en cours de classement, ne ma pas
t intgralement communiqu. Une partie de ces archives (correspondance etc.) est
toujours la proprit de Mme Calcat, domicilie aux Vans.
Le fonds Jean Roux (dossier JRD1451), cur de Vialas, membre actif de Font Vive, non
class, se prsente sous forme de dossiers relatifs lhistoire du PNC, contenant principalement de nombreuses coupures de presse locale et rgionale.
Textes et documents
Bulletin dinformation de lassociation Font Vive, n 1, 1962.
CD01817 CDLEYO982 (copie) Bieau, Lquilibre agro-sylvo-pastoral de la rgion floracoise, thse de doctorat de droit, universit de Montpellier, Montpellier, 1955.
CD02727.1.2. Schenk Andr, Le Plan cvenol, Bulletin du Centre rgional de la productivit et des tudes conomiques de Montpellier, 1962. n 38. p. 145-153.
CD01446 Les Hauts Pays cvenols, album de prsentation tirage rduit, ministre de
la Construction et de lUrbanisme, 1960, 390 p., illustr, cartes.
CDLEY0520 Anonyme, Document pour lamnagement de larrire-pays, 1964, 21 p.
CD00544 Ausset Jean-Claude, Chasseur cvenol et Parc national, Gnolhac, 7 p.

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CD00080.3 Direction dpartementale de lAgriculture de la Lozre, Pour un Parc national


des Cvennes, novembre 1966, 44 p. + annexes.
CD00543 Lamour Philippe, Le Parc national des Cvennes : objectif et prcision, document
ralis pour la Fdration des associations cvenoles, 1967, 7 p.
CDLEY0964 Terre cvenole, La vrit sur le PNC, Les Rousses, 1969, 32 p.
CDLEY0520 Bressou Clment, Dfense et prsentation du Parc national des Cvennes,
s.d., 10 p.
CD01366 Les Agriculteurs et le PNC : lments dune politique contractuelle de participation aux activits du parc, Mende, Prfecture de la Lozre, 1970, 18 p.
CD01367 Fontayne Michel, Proposition daction culturelle du PNC, 1969, 66 p.
CDLEY0740 Mazenot Georges, Le Parc national des Cvennes. Historique et consistance
du projet, Florac, PNC, 1970. 12 p.
CDLEY1029 Allocution prononce par M. Jacques Duhamel, ministre de lAgriculture,
lors de linstallation solennelle du Conseil dadministration du PNC Florac, le 21 dcembre
1970, Florac, 1970, 6 p.
CDJRD1452 MONOD Michel, Allocution prononce par monsieur Michel Monod, docteur en mdecine, maire de Sainte-Croix-Valle-Franaise, conseiller gnral de la Lozre,
administrateur du Parc national des Cvennes, l'occasion des journes lozriennes
organises Als le 11 avril 1970 6 p.
Les Hauts Pays cvenols, album de prsentation tirage rduit, ministre de la Construction
et de lUrbanisme, 1960.

B. Archives dpartementales de la Lozre


Fonds Bieau [sous-srie 21 J.]
Archives dposes aux archives dpartementales de la Lozre par Charles Bieau en 1970,
anne de la cration du Parc national des Cvennes. Elles ont t classes par Benjamin
Bardy, archiviste dpartemental. 23 cartons cots 21 J.
21J1 Thse de matre Bieau : soutenance, compte-rendu de presse.
21J2 Cration de lAssociation du Parc national culturel des Cvennes. Statuts, procsverbaux de runions, assembles gnrales, vux etc. (1957-1970).
21J3 Comptes et budgets (1957-1965).
21J4 Membres : listes, fichiers (1957-1966).
21J5 Correspondance 1955-1959.
21J6 Correspondance 1960-1967.
21J7 Runion dinformation du 3 fvrier 1961 Paris.
21J8 Revue Cvennes et Mont Lozre : cration, impression, dition, diffusion.
21J9 Thtre et autres manifestations culturelles. Photos de paysages, manifestations,
etc.
21J10 Session Connaissance de la France .
21J11 Dossier de presse : coupures de presse concernant le Parc des Cvennes, dautres
parcs et la protection de la nature (1957-1970).
21J12 Convocations et procs-verbaux de runions dassociations diverses (1952-1970).
21J13 Articles manuscrits ou imprims concernant le Parc des Cvennes ou des problmes
dconomie rurale (1960-1967).
21J14 Documentation sur les problmes forestiers : articles, correspondance, CETEF
(1950-1967).
21J15 Congrs forestier rgional du Massif Centre-Sud. Documentation.
21J16 Congrs des Naturschutzparke en Allemagne et Luxembourg : documentation

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(1963-1968).
21J17 Association franaise de zoologie : Congrs de Mende (5-7 juillet 1963).
21J18 Fdration franaise dconomie montagnarde : documentation, Congrs de
Mende (mai-juin 1965) (1961-65).
21J19 Fdration des associations cvenoles.
21J20 Meeting aronautique de Florac-Chanet (12 aot 1956) et projet damnagement
de larodrome (1950-1958).
21J21 Droit de pacage sur le Bougs : documentation, dossier de procdure (vers 1952).
21J22 Revues diverses : Causses et Cvennes (1959-1971), Font Vive (n 1 5), Revue
du Parc national du Caroux (1960-1964), Natur und Nationalpark (1962-1968).
21J23 Revue diverses ayant trait aux parcs naturels ou la protection de la nature
(1958-1971).
Archives du Parc national des Cvennes [1201 W]
Au dbut des annes 2000, le PNC a dpos aux archives dpartementales de la Lozre
les archives de la mission dtude et des premires annes du Parc. Ces archives ont t
classes en 2003 et 2004 par Alain Laurans. Les archives cotes 1201W contiennent
34 cartons (numrots 1 34) et couvrent la priode 1956 1981. 27 cartons concernent
la priode prcdant la cration proprement dite, dont une douzaine ont t dpouills
de manire exhaustive. Une dizaine dautres botes sont cotes W.
Description sommaire de lensemble
Procdure de consultation et enqute publique.
Information des populations.
Communiqus de gendarmerie.
Rsultats des dlibrations par dpartement.
Correspondance.
Dlimitation (correspondance), cartographie et cadastre
Autres travaux prparatoires (tourisme, pistes et sentiers, inventaires, amnagements
sportifs).
Organisation et activits du service des tudes pour la cration du parc.
Prparation du dcret de cration du PNC, projet de rglementation.
1201W 1 Travaux prparatoires (1956-1961).
1201W 2 Information des populations (1967-1970).
1201W 3 Dlimitations Parc Lozre, Gard, Suggestions et vux.
1201W 4 Dlibrations Lozre consultations (1967-1970) ; dlibrations
Ardche consultations (1969) ; dlibrations Gard consultations (1968-1969) ; avis et
contestations (particuliers) (1969-1970) ; communiqus de gendarmerie (1967-1968).
1201W 5 Organisation et activit du service (1967-1974).
1201W 6 Protection de la nature (1968-1969) ; sports (1968-1971) ; Routes, pistes,
sentiers (1967-1969).
1201W 7 Tournes (1963-1968) - Runions de travail (1967-1968).
1201W 8 Articles de presse (1970-1971) Ptitions et demandes de renseignements
Confrences Causeries (1967-1974).
1201W 15 Prparation de la rglementation (1968-1970) lments de rdaction pour
lavant projet du dcret.
1201W 22 Projet de Parc national des Cvennes Consultation des conseils municipaux.
1201W 23 Lettres de remerciements suite la cration du PNC (1970).
1201W 24 Runions dtude sur la cration du PNC (1968).

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C. A r c h i v e s n a t i o n a l e s, C e n t r e d e s a r c h i v e s
c o n t e m p o ra i n e s ( Fo n t a i n e b l e a u - A v o n )
Versement du ministre de lEnvironnement, n 19960018/34, dossier Ministre de
lAgriculture . Le producteur des archives est le service dirig par le commandant Beaug,
chef de mission la Datar concernant les espaces protgs (parcs nationaux et parcs
naturels rgionaux).
Description sommaire
PNC, consultations effectues dans les dpartements de la Lozre : correspondance et
documents relatifs aux associations et organismes - dossier de presse (1970) - Mission
dtude (documents de prsentation du PNC, 1966 et 1968) - avis des organismes et
chambres consulaires (1968) - dlibration des conseils municipaux ; prises de position
diverses.
PNC, consultations effectues dans les dpartements du Gard et de lArdche.
Dossier de consultation du Comit interministriel des parcs nationaux - avis du CNPN.
Prfecture du Gard, Rflexion sur lavenir des Cvennes, 1964, 22 p. (copie confidentielle).

D. Fo n d s p r i v s.
Les papiers de Pierre Richard (Les Vans, archives de la famille Richard)
Notes, correspondance, documents divers.
Documents consults avec laimable autorisation de Mmes Anne-Marie Richard et Sylvie
Richard.
Le fonds Paul Bastian (muse des Valles cvenoles, Saint-Jean-du-Gard)
Correspondance, dossiers de presse.
Documents consults avec laimable autorisation de Mm. le pasteur Paul Bastian et Daniel
Travier.

2. Sources imprimes
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Les chiffres entre crochets indiquent les annes dpouilles.
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(depuis 1910) [1898-1913 ; puis dpouillement partiel jusque 1970]
Cvennes et Mont Lozre [1963-1972]
Font Vive [n1, 1960 n 12, 1966]
Lou Pas [1963-1971]
Cvennes, revue du Parc national des Cvennes [numros 00 10]
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recevoir le grand parc national franais , Le Monde, 25 fvrier 1957.
Lartguy J., Dans les Cvennes qui retournent rapidement au dsert, un petit avocat de
Florac dcide de crer la plus belle rserve de France , Candide, 6-14 juillet 1961.
Les Cvennes, Paradis dsertique , Sport et Plein Air, aot 1963.
Les difficults rencontres en Lozre ne sont pas insurmontables , Le Monde, 29 mars
1963.
Nature et culture dans les Cvennes , Le Monde, 22 octobre 1970
Reille A., La France a-t-elle des parcs nationaux ? , La Croix, 30 avril 1970
Rendu M.-A., Trois hommes au secours des Cvennes , Constellation, n 188, dcembre
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1969.

3. Tmoignages oraux
Entretiens enregistrs (campagnes de 2005 et de 2008-2010)
Alain Andr. Fondateur du journal Le Clinton au milieu des annes 1970. Originaire dAls.
Proche des milieux occitanistes de lpoque.
Gilbert Andr. Promoteur du projet dun Parc national culturel en Savoie (entretien
avec Isabelle Mauz).
Paul Bastian. Pasteur dorigine suisse. Il tait responsable de la Xe Rgion de lglise rforme de France (haut Gard, basse Ardche) dans les annes 1960.
Janine Brager. Militante de laction catholique dans les annes 1950, originaire de
Meyrueis (Lozre), dcde. pouse de Franois Brager, directeur du CEE Lozre, directeur
de la SAFER Lozre, administrateur du Parc national culturel des Cvennes. Dcde.
Bernard Commandr. Travaille actuellement lATEN de Montpellier. Ancien chef de
secteur au PNC. Il fut membre de la mission dtude.
tienne During. Architecte, charg de mission Font Vive dans les annes 1960.
Sauveur Ferrara. Pdopsychiatre. Jeune membre de Font Vive dans les annes 1960.
Proche des familles Richard et Calcat.
Franois Girard. Ancien chef de secteur du PNC, fondateur du Centre de documentation
du PNC Gnolhac au dbut des annes 1990, membre de Font Vive. = .
Guy Grgoire. Responsable de limprimerie au PNC, il fut le premier membre recrut de
la mission dtude en tant que dessinateur gomtre.

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Pierre de Montaignac de Chauvance. Ingnieur des Eaux et Forts en retraite. Responsable de la mission dtude pour la cration du PNC (1966-1970), directeur adjoint du
PNC sa cration (1970).
Huguette Nicolas. Fondatrice de lassociation Les Compagnons du Gerboul, proche de
Font Vive. = .
Mme Pellet. pouse de Jean Pellet, membre fondateur de Font Vive.
Lucien Reversat. Chef de secteur du PNC en retraite.
Anne-Marie Richard et Sylvie Richard. pouse et fille cadette de Pierre Richard, membre
fondateur de Font Vive. Sylvie est architecte spcialise en coconstruction.
Daniel Travier. Prsident de la commission culture du PNC, fondateur du Muse des
valles cvenoles Saint-Jean-du-Gard, adhre Font-Vive dans les annes 1960.
Constant Vago. Ancien directeur de recherche lINRA, fondateur du Centre de recherche
de Saint-Christol-les-Als, acadmicien, membre fondateur de Font Vive.
Michel Wienin. Charg de mission la DRAC Languedoc-Roussillon, chercheur (gologue,
prhistorien) et militant culturel dans les annes 1960. Il fut recrut comme formateur
pour le personnel du PNC dans les annes 1970 et est membre du Conseil dadministration
du PNC depuis plusieurs annes.
Entretiens non enregistrs
Henry Bayle. Originaire de Casteljau (Ardche), splologue amateur dans les annes
1950, aux cts de Jacques Cauvin (prhistorien, membre fondateur de Font Vive). Il fut
lun des amis des sources .
Roger Lagrave. Animateur socioculturel en retraite, il a t associ la mission dtude
pour la cration du PNC.
Georges Mazenot. Haut fonctionnaire en retraite. Il tait sous-prfet de la Lozre durant
la mission dtude et fut lun des principaux rdacteurs du projet de dcret de cration
du PNC (entretien tlphonique).
Ren Roux. Ancien avocat au barreau de Montpellier. Fondateur de lassociation Terre
cvenole, cre en opposition au projet de Parc national des Cvennes (tmoignage crit).
Marc Varin dAinvelle. Fils dAntoine Varin dAinvelle, maire dAltier (48) lpoque de
la cration du PNC. Le pre dAntoine, Joseph, tait conservateur en chef des Eaux et
Forts, secteurs Lozre, Gard, Ardche.
Tmoignages recueillis par Pierre Gaudin et Claire Reverchon (1982-1983)
Yves Btolaud. Ingnieur gnral des Eaux et Forts, un des principaux rdacteurs de la
loi relative la cration des Parcs nationaux, responsable des parcs nationaux dans le
cadre de la Direction de la protection de la nature. = .
Benjamin Bardy. Ancien archiviste dpartemental, membre de lAPNCC.
Pierre Bonnet. Agent du PNC en retraite (service architecture). Membre de la mission
dtude.
Jean Bourdon. Ancien correspondant du Midi Libre Florac, ancien enseignant, responsable
protestant.
Grard Collin. Conservateur en chef du Muse de Bziers. Il fut responsable de la mise
en place de lcomuse du Mont Lozre dans le cadre du PNC.
Jean Donnedieu de Vabres. Haut fonctionnaire dorigine cvenole, il fut le premier prsident du conseil dadministration du PNC de 1970 1982. = .
Marie-France Dejean. Secrtaire du PNC en retraite, engage durant la mission dtude.
Raymond Dejean. Agent du PNC en retraite (biologiste). Il fut associ aux travaux dinventaires biologiques de la mission dtude.

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Claude Espinasse. Agent du PNC en retraite (secteur animation ), engag durant la


mission dtude.
Jacques Michoux. Ancien enseignant lcole normale de Mende, gologue, membre
de lAPNCC et de Font Vive.
Michel Monod. Mdecin et lu cvenol. Il fut prsident du conseil dadministration du
PNC. = .
Christian Nappe. Agent du PNC en retraite (zoologue).
Jean Roux (Abb). Membre du comit scientifique du PNC, membre de Font Vive. = .

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Annexe
Dcret du 2 septembre 1970
crant le Parc national des Cvennes

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Page de couverture : maquette Jacques Debiesse, photo Guy Grgoire


Maquette et impression Parc national des Cvennes
dpt lgal octobre 2010

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