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Metodologa de la investigacin cualitativa

Captulo 1: La investigacin cualitativa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .1


Captulo 4: La observacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .125
Captulo 5: La entrevista . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .165
Captulo 8: Investigacin en de con el grupo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 247
Captulo 9: Historias de vida. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .277

Captulo 1
La investigacin cualitativa
En una investigacin: Planteamiento cuantitativo o planteamiento
cualitativo? 3 Posturas.
A) Incompatibilidad absoluta: Los partidarios del anlisis cuantitativo
afirman que el anlisis cualitativo carece de mecanismos internos que
garanticen el nivel mnimo de fiabilidad y validez (las vietas e historias
de vida poseen un carcter fantasmagrico y fantasioso, totalmente
carente de rigor de control) , y los partidarios del anlisis cualitativo, por
su parte, afirman que la supuesta neutralidad y precisin de medida de los
datos cuantitativos no pasan de ser una mera afirmacin ideolgica,
resaltando el escaso valor explicativo de varianza aportado por los tests
estadsticos y ridiculizando el abuso esotrico de frmulas cada vez ms
cabalsticas (revestidas de ultrasofisticacin matemtica pero apoyadas en
modelos substanciales de la realidad social esquemticos y esculidos)
para el logro de unas definiciones de los fenmenos sociales
progresivamente alejadas de la realidad social (resaltando la nula validez
predictiva de tales constructos aplicados a la planificacin o a la
prospectiva social). Los partidarios de llevar esta distincin a niveles
extremos de discrepancia tienden a hablar de dos paradigmas cientficos
poco menos que irreconciliables: Positivismo vs. Constructivismo.
B) Compatibilidad o discriminacin parcial, complementariedad.
Postura irnica. La metodologa cualitativa es tan vlida como la
cuantitativa y su diferencia estriba en la diferente utilidad y capacidad
heurstica que poseen, lo que les hace recomendables en casos y
situaciones distintas. El acierto del investigador depende no de la
metodologa que utiliza sino del acierto en aplicarla en aquellos casos
especficos para los que est ms adaptada. La dicotoma entre lo tico y
lo mico es parcial, no existe incompatibilidad entre las metodologa
cualitativa y la cuantitativa, lo que obliga a una reconciliacin entre ambas
y recomienda su combinacin en aquellos casos y para aquellos aspectos
metodolgicos que la reclamen (triangulacin).
C) Indiscriminacin total (absolutamente entremezcladas).

INCOMPATIBILIDAD ABSOLUTA
La investigacin cuantitativa es mucho ms habitual, sofisticada en sus mtodos
y rica en variedad de tcnicas pero esto no quiere decir que la cualitativa sea
ms bsica y primitiva o que los resultados heursticos y criterios de validez de la
cuantitativa sean ms rigurosos o definitorios. Es ms, ha surgido un inusitado
nuevo inters por la investigacin cualitativa, una posicin sorprendente e
imprevista, tras aos de un status acadmico marginal, devaluado y despreciado
(Altheide y Johnson).
Realmente se trata de una reconquista, ya que al margen de las ciencias que
desde siempre se han desarrollado, casi exclusivamente, recurriendo a la
metodologa cualitativa (la etnografa, la etnologa, la antropologa, etc), otras,
como la sociologa, la historia, la ciencia poltica, la sicologa, a pesar de estar
hoy imbuidas en la fiebre de quantofrenia (Sorokin; dame un nmero y ser
feliz), cultivaron desde sus comienzos la investigacin cualitativa con ms
entusiasmo, si cabe, que la cuantitativa. De hecho, los clsicos de la sociologa
y de la sicologa, al igual que los de la historia o la politologa, fueron promotores
intensos de los estudios cualitativos.
Existe una definicin para los mtodos cualitativos?
Afirmar que los mtodos cualitativos utilizan palabras mientras los cuantitativos
utilizan nmeros es slo una simplificacin que nos da una visin parcial de la
realidad. Deberamos aadir que sus visiones del mundo, sus planes de trabajo,
sus modos de recoger y, sobre todo, de analizar la informacin almacenada,
difieren en muchos aspectos (no fcilmente reconocidos por muchos
investigadores que reclaman para s la preferencia por unos o por otros y que,
adems, discrepan entre s tericamente sobre cules son los elementos
fundamentales de ambas metodologas). La diferencia fundamental est en sus
paradigmas (armazn terico-filosfico cualitativo vs. armazn terico-filosfico
cuantitativo):
El Positivismo se basa en el anlisis estadstico de los datos recogidos por
medio de estudios y experimentos descriptivos y comparativos, y asume que
slo el conocimiento obtenido a travs de medidas y de identificaciones
objetivas puede presumir de poseer la verdad. El cientfico social que privilegia el
paradigma cuantitativo gusta de estructurar tanto las preguntas como las
respuestas en orden a simplificar el proceso cuantitativo de los datos.
La Hermenutica (la interpretacin de los hechos), por su parte, representa una
reaccin contra esta rigidez del positivismo respecto a ciertos tipos de problemas
sociales. En lugar de explicar las relaciones causales por medio de hechos
objetivos y anlisis estadsticos, utiliza un proceso interpretativo ms personal
en orden a comprender la realidad. El cientfico social que privilegia el
paradigma hermenutico interpreta todos estos sucesos inmediatos a la luz de

experiencias anteriores, de sucesos anteriores y de cualquier elemento que


pueda ayudar a entender mejor la situacin estudiada. Conforme a esta
interpretacin, la metodologa cualitativa no puede practicarse sin entender los
supuestos filosficos que la sustentan y tampoco puede ser entendida por quien
no los asuma.

Esquema resumen de dicho contraste (Plummer).


PLANTEAMIENTOS
:

POSITIVISMO

Focos de estudio

Generales y
homotticos
Centrados en la
estructura
Lo exterior, objetivo
Cosas, sucesos
Fenomenologa realista
Absolutista esencialista
Lgico positivista

Epistemologa

Tarea

Explanacin causal
Medir

Estilo

Duro, fro, sistemtico


Fiable, replicable

Valores

Neutral tica y
polticamente
(pericia y lites)

Nivel de
acercamiento

Primer nivel, lo externo,


la opinin del
extranjero.
Universal, lo macro, lo
general

Escala

Teora

Deductiva y abstracta.
Saco conclusiones de
un hecho particular a
partir de unos
postulados generales

HUMANISMO
(hermenutica,
constructivismo)
nicos, ideogrficos,
Centrados en lo
humano
Lo interior, subjetivo
Significado,
sentimiento
Fenomenologa
relativista
Absolutista
perspectivista
Interpretar,
comprender
Describir. observar
Suave, clido,
Imaginativo
Vlido, real, rico
Comprometida
ticamente
y polticamente
(Igualitarismo)
Segundo nivel, lo
interno (domstico).
Particular, lo micro,
lo concreto, piezas de
un conjunto
sistemtico
Inductiva. De lo
concreto, de lo
particular, saco
conclusiones de
mbito general.
Cuenta historias

Perspectiva

tica (sonora, fontica).

Herramientas que
utilizan

Sondeos de masas,
experimentos de
laboratorio

mica. Interpretativa,
lo que suena (una
palabra) significa algo
diferente para cada
persona.
Variables discretas
Cuestiones abiertas
poco estructuradas
Hiptesis poco
elaboradas
operacionalmente

Paradigma hermenutico vs. paradigma tradicional positivista


(Gummesson)
Paradigma hermenutico: Investigacin centrada en el entendimiento e
interpretacin. La atencin de los investigadores est menos localizada y se les
permite fluctuar ms ampliamente, aunque se concentren en generalizaciones
especficas y concretas (teora local), consideran que todo est relacionado.
Son estudios tanto estrechos como totales (perspectiva holstica) donde la
diferencia entre hechos y juicios de valor es difusa, ya que se busca el
reconocimiento de la subjetividad. El entendimiento previo que, a menudo, no
puede ser articulado en palabras o no es enteramente consciente el
conocimiento tcito juega un importante papel. Los datos son principalmente no
cuantitativos. El investigador toma distancia pero tambin se compromete como
un actor ms que quiere experimentar en su interior lo que est estudiando,
acepta la influencia tanto de la ciencia como de la experiencia personal, utiliza
su personalidad como un instrumento y permite que tanto los sentimientos como
la razn gobiernen sus acciones. Crea parcialmente lo que estudia.
Paradigma positivista: Investigacin concentrada en la descripcin y
explicacin, mediante la generalizacin y abstraccin, dirigida por teoras e
hiptesis expresadas explcitamente, apoyada en tcnicas estadsticas y
matemticas para el procesamiento cuantitativo de datos. Los investigadores
buscan mantener una clara distincin entre hechos y valores objetivos, se
esfuerzan por usar un acercamiento consistentemente racional, verbal y lgico a
su objeto de estudio. Estn desconectados, esto es, mantienen una distancia
entre ellos y el objeto de estudio; desempean el papel del observador externo.
Tratan de ser emocionalmente neutrales y establecen una clara distincin entre
razn y sentimiento, entre ciencia y experiencia personal. Los investigadores
descubren un objeto de estudio externo a s mismos, ms que crean su propio
objeto de estudio.
Metodologa derivada de la teora del interaccionismo simblico (Bergh)
La comprensin subjetiva y las percepciones de y a propsito de la gente, de los
smbolos y de los objetos.

La conducta humana depende del aprendizaje ms que del instinto biolgico.


Lo que los humanos dicen y hacen es derivado de cmo interpretan su mundo
social, comunican lo que aprenden a travs de smbolos, el ms comn de los
cuales es el lenguaje que, a su vez, consta de sonidos y gestos arbitrarios y
fsicos a los que, de mutuo acuerdo, atribuyen un significado a lo largo del
tiempo. El investigador debe interpretar y captar el sentido atribuido a esos
smbolos, ya que el significado no emana del interior de las cosas mismas, ni
procede de los elementos sicolgicos de las personas sino que brota de la
manera como unas personas actan con otras frente a las dems cosas
(Blumer). Los significados son productos sociales elaborados a travs de la
interaccin que efectan las personas en sus actividades.
La interaccin humana constituye la fuente central de datos. La capacidad de
las personas (empata) para captar a los dems y sus conductas es un elemento
central para entender cmo funciona la interaccin. El sentido de una situacin y
el significado de los actos dependen de cmo los mismos sujetos definen esta
situacin. Por ms que estas definiciones dependen de las estructuras
institucionales existentes, de los papeles que desempean los individuos y de los
objetivos que stos se proponen, la autntica definicin de la situacin proviene
de las interacciones sociales (accin con sentido simblico), de la negociacin de
definiciones y de la asuncin emptica de los roles.
El anlisis cualitativo surge de aplicar una metodologa especfica orientada a
captar el origen, el proceso y la naturaleza de estos significados que brotan de la
interaccin simblica entre los individuos.

COMPATIBILIDAD O DISCRIMINACIN PARCIAL, COMPLEMENTARIEDAD


Perspectiva mica (fonmica) vs. Perspectiva tica (fontica) (Kenneth Pike)
La perspectiva mica se refiere a los modelos y patrones que aparecen en una
cultura concreta y particular y maneja unidades de sonido fonmicas, unidades
sonoras que son reconocidas como distintivas y significativas de un lenguaje
propio.
La perspectiva tica se refiere a las afirmaciones generalizadas sobre los
datos formuladas por el investigador en funcin de un conocimiento
transcultural y maneja unidades de sonido fonticas, unidades sonoras que
pueden reconocerse en un lenguaje transidiomtico como elementos de un
conjunto universal de sonidos lingsticos.

Lo tico es externo (ajeno) por cuanto el investigador las formula colocado


fuera de las culturas y comparando unas con otras, al paso que lo mico

es interno, domstico, por cuanto el investigador descubre desde dentro lo


especfico de una cultura concreta.
Lo mico es entendido como un todo y no como un elemento
independiente ni aislado de la cultura concreta en la que sucede.
Lo tico es lo universal de la cultura y lo mico es lo particular de cada
cultura.
Lo mico es lo que saben los miembros de una cultura como insider, es
decir, como participantes internos de la misma y lo tico es lo que conoce
el investigador outsider, es decir, como explorador ajeno que se pone
en contacto con ella.
Lo tico es el dato objetivo, contrastable y neutral y lo mico es el dato
subjetivo, partidista y sesgado, es decir, el hecho social objetivo y el
significado personal subjetivo.

An siendo real, la dicotoma no es absoluta ni completa, sino parcial y que se


complementa mutuamente en su capacidad de descubrir un conocimiento total,
por lo que la mayora de los autores adoptan una postura intermedia,
pragmtica y menos irreductible: La postura irnica (triangulacin).
La iniciacin a los mtodos cualitativos, no tiene por qu revestir tintes
apologticos ni adoptar actitudes despectivas (crtica muy usada entre los
cientficos cuantitativos). Adems el descrdito de los mtodos cualitativos al
comprobarse la escasa proporcin de varianza que consiguen explicar a travs
de modelos estadsticos cada vez ms sofisticados, su carcter cada vez ms
esotrico, alejado de la realidad social, vaco de verdadero contenido social, su
comparabilidad real (y por consiguiente, la acumulacin de conocimiento) es
muy escasa, su validez predictiva es muy pobre y el esfuerzo por aumentar su
fiabilidad y la validez de sus instrumentos estadsticos, se ha traducido en una
sofisticacin matemtica operativa tal que slo unos pocos iniciados pueden
tener acceso a su utilizacin con conocimiento de su verdadero carcter
investigador.
En contraste marcado, la mayor visibilidad y proximidad a las situaciones reales
que propugnan los mtodos cualitativos, les confiere un carcter de
acercamiento a la verdad de la que carecen las tcnicas cuantitativas.

Investigacin Cualitativa vs. Investigacin Cuantitativa


Max Weber (1864-1920): Planteamiento metodolgico del Verstehen
(comprensin o sociologa interpretativa). La tica protestante y el espritu del
capitalismo
Charles H. Cooley (1864-1929), con su Introspeccin simpattica, impuls el
estudio de casos en la Universidad de Chicago (donde le acompaaron autores
tan conocidos como Herbert Mead o William Thomas) formulado por Frdric Le
Play (1806-1882), a base de observacin participada y de comparacin

sistemtica. Su excelencia estribaba en la combinacin del anlisis intensivo y


extensivo, de lo micro y lo macrosociolgico.
mile Durkheim (1858-1917): El Suicidio (mal considerado primer trabajo
cientfico en sociologa). Existen cuatro tipo de suicidios: El egosta (el
enamorado no correspondido), el annimo (el desencantado de todo), el
altruista (por sobreintegrado, el kamikaze) y el fatalista (el esclavo)
La Escuela de Chicago en USA o la de Heidelberg en Alemania constituyeron,
hace ya muchos aos, autnticos santuarios de la metodologa cualitativa.
Las tcnicas cualitativas no son patrimonio de una reciente escuela de
investigacin social, han sido utilizadas profusamente por los investigadores
sociales provenientes de la sociologa lo mismo que por los de otros mbitos
tales como la antropologa o la psicologa. Se le llama en ocasiones mtodo
etnogrfico por la pronta identificacin de los etngrafos con la tcnica de la
observacin participada; se le denomina tambin mtodo observacional
participante, estudio de casos, mtodo interaccionista simblico,
fenomenolgico interpretativo o constructivista, pero la denominacin
ms generalizada sin duda alguna, es la de mtodos o tcnicas cualitativos.
Diversidad de trminos que se debe, en realidad, a la propia disparidad de los
mismos y que provoca que el anlisis cualitativo signifique diferentes cosas para
cada uno. Sin embargo, puede encontrarse una definicin ms o menos de
consenso consistente en un planteamiento natural e interpretativo de la
investigacin, acompaada sta de mltiples mtodos concretos: La
investigacin cualitativa, como conjunto de prcticas interpretativas, no
privilegia ninguna metodologa. No posee ninguna teora, ni paradigma, ni
conjunto de mtodos que sea especficamente suyos.
Para la mayora de los apologistas de las tcnicas cualitativas El mtodo
interpretativo es un intento de combinar un anlisis intenso de detalles finos de
la conducta y su significado, en la interaccin social de cada da, con anlisis del
contexto social ms amplio (el campo de las influencias sociales) dentro del cual
ocurre la interaccin personal
John Van Maanen prefiere elaborar define a estas tcnicas de investigacin
cualitativa en trminos de un conjunto de principios-gua o postulados cuasiaxiomticos ms bien que de prcticas tcnicas, por cuanto que, si algo
caracteriza a la investigacin cualitativa, es la insistencia en utilizar mltiples
fuentes de datos ms que su dependencia de una sola fuente (una definicin que
se reduzca a slo las tcnicas no abarca todo el mundo de utilizaciones a las que
se aplica esta denominacin):
Introduccin analtica: El trabajo cualitativo comienza con la observacin
detallada y prxima a los hechos. Se busca lo especfico y local dentro de lo cual
pueden o no descubrirse determinados patrones. Cuanto menos atado a un
modelo terico concreto est un investigador, tanto mejor ser su condicin para
encontrar datos ideales. Las generalizaciones sern elaboradas slo a partir de
los datos recogidos y en funcin de su capacidad especfica para interpretarlos.

Proximidad: Se da especial importancia a la observacin de los casos concretos


y del comportamiento de los individuos en las actividades que a ellos mismos les
interesan.
Comportamiento ordinario: El mundo cotidiano de la vida ordinaria es el marco
en el que se plantean los problemas dignos de investigacin a los que se
atribuye mayor importancia que a los problemas que alteran esta rutina social.
La estructura como requerimiento ritual: La investigacin tiene que descubrir
la estructura, no imponerla, reconociendo los significados y los contextos en los
que sus actos resultan relevantes. No existe ni un orden social natural o
fundamental que no deba ser explicado como resultado arbitrario de la
costumbre, las circunstancias concretas o la interaccin social.
Focos descriptivos: Los ncleos de inters no son otros que los fenmenos
recurrentes en un tiempo y espacios concretos. El descubrimiento y la exposicin
son objetos de investigacin ms importantes que la explicacin y la prediccin.
An as, Van Maanen reconoce que ni un elenco de tcnicas concretas ni una
serie de postulados axioma, son suficientemente explcitos para establecer sin
ambigedades su contenido y presenta su visin genrica de los mtodos
cualitativos:
La etiqueta mtodos cualitativos no tiene significado preciso en ninguna de las
ciencias sociales. A lo ms, puede ser visto, como un trmino paraguas que
cubre una serie de tcnicas interpretativas que pretende describir, descodificar,
traducir y sintetizar el significado, no la frecuencia, de hechos que acaecen ms
o menos naturalmente en el mundo social. Investigar de manera cualitativa es
operar smbolos lingsticos y, al hacerlo as, intentar reducir la distancia entre
indicado e indicador, entre teora y datos, entre contexto y accin.
Los materiales brutos del estudio cualitativo se generan en vivo, prximos al
punto de origen. Aunque el uso de mtodos cualitativos no impide el recurso a la
lgica del empirismo cientfico, es ms verosmil la preferencia por la lgica del
anlisis fenomenolgico dado que los investigadores cualitativos tienden a
considerar los fenmenos sociales como particulares y ambiguos, ms bien que
como replicables y claramente definidos
Hablar de mtodos cualitativos, en definitiva, es hablar de un estilo o modo de
investigar los fenmenos sociales en el que se persiguen determinados objetivos
para dar respuesta adecuada a unos problemas concretos a los que se enfrenta
esta misma investigacin. Una manera de expresar la peculiaridad de los
mtodos cualitativos frente a los cuantitativos es la de reconocer como tales a
aquellos modos de investigar en los que se den las cinco caractersticas
siguientes o, al menos, alguna de ellas.

Caractersticas de los mtodos cualitativos


El objeto de la investigacin. Pretende captar el significado de la cosas
(procesos, comportamientos, actos) ms que describir los hechos sociales. Su
objetivo es la captacin y reconstruccin de significado.
El lenguaje de la investigacin. Utiliza primariamente el lenguaje de los
conceptos y las metforas ms bien que el de los nmeros y los test estadsticos,
el de las vietas, las narraciones y las descripciones ms bien que el de los
algoritmos, las tablas y las frmulas estadsticas, entra en el mbito de los
mtodos cualitativos. Su lenguaje es bsicamente conceptual y metafrico.
La toma de informacin. Recoge su informacin a travs de la observacin
reposada o de la entrevista en profundidad ms bien que a travs de los
experimentos o de las encuestas estructuradas y masivas. Su modo de captar la
informacin no es estructurado sino flexible y desestructurado.
El punto de partida de la investigacin. Parte de los datos para intentar
reconstruir un mundo cuya sistematizacin y teorizacin resulta difcil ms bien
que a partir de una teora y unas hiptesis perfectamente elaboradas y precisas.
Su procedimiento es ms inductivo que deductivo.
La orientacin de la investigacin. Es holstica y concretizadora. Pretende
captar todo el contenido de experiencias y significados que se dan en un solo
caso, la orientacin no es particularista y generalizadora, no intenta generalizar
de una muestra pequea a un colectivo grande cualquier elemento particular de
la sociedad.
Los mtodos analticos se marcan unos objetivos concretos que consisten en
descubrir la estructura especfica de lo que ocurre en la realidad, frente al
descubrimiento de las leyes generales o distribuciones masivas que con tanto
ahnco intentan averiguar los promotores de los mtodos cuantitativos. Se
buscan ms los significados atribuidos por los actores particulares en situaciones
concretas a los hechos ms que la realidad de estos mismos hechos. La tarea
que se fijan a s mismos estos mtodos es la de captar el significado completo de
los universales concretos que se dan en cada fenmeno social.
La tecnologa cualitativa implica un estilo de investigacin social en el que se da
una insistencia especial en la recogida esmerada de datos y observaciones
lentas, prolongadas y sistemticas a base de notas, baremos, records, ejemplos,
grabaciones,... Lejos de ser una actividad unidimensional y lineal, el anlisis
cualitativo opera en dos dimensiones y de forma circular. No slo se observan y
graban los datos, sino que se entabla un dilogo permanente entre el observador
y lo observado, entre induccin (datos) y deduccin (hiptesis), al que acompaa
una reflexin analtica permanente entre lo que se capta del exterior y lo que se
busca cuando se vuelve, despus de cierta reflexin, de nuevo al campo de
trabajo. En todo momento este intercambio de fuera a dentro y del observador al
campo de observacin adquiere una estructura zigzagueante en la que se
impone una flexibilidad completa para cambiar, en cualquier momento, la

hiptesis orientada de trabajo, la fuente de informacin, la lnea de


interpretacin.
Estos objetivos no son otra cosa que la respuesta al planteamiento de orden
epistemolgico que bsicamente adopta todo anlisis cualitativo, para el cual la
razn de ser de la investigacin social consiste en responder a cuestiones tales
como:
Qu sucede especficamente en cada accin? Qu sucede en este marco
concreto? Qu significan estas acciones para los actores en el momento que
acaecen? Cmo se organizan culturalmente los actores? cmo estn presentes
unos y otros? Cmo se relacionan estos sucesos, como un todo, con niveles
culturales y sociales ms amplios? Cmo se compara la vida cotidiana de este
caso con la de otros casos?
Tal vez sea el descubrimiento de significados la nota que mejor resume las
razones que legitiman, en opinin de sus promotores, el uso de los mtodos
cualitativos frente al de los cuantitativos. No obstante, an reducindolos a este
denominador comn, no se puede hablar de uniformidad completa en la familia
cualitativa. Dos familias, al menos, se disputan la ortodoxia de la
metodologa cualitativa:
Los etngrafos, los antroplogos y los autores que provienen del
interaccionismo simblico, mantienen que el autntico significado de los actos es
conocido, privilegiada y primariamente, por los propios actores. De ah la
insistencia en tcnicas tales como la observacin participada o la entrevista en
profundidad para captar la realidad tal como la ven, la viven y la construyen los
propios individuos (Malinowski, Blumer, Spradley, Le Play, Taylor, Pettigrew).
Los socilogos y los autores que provienen de la etnometodologa reservan
para el investigador propiamente dicho, la capacidad de una interpretacin ms
completa y genuina. Para estos autores, es ms acertado un planteamiento de
sociologa formal que, en contraste con la etnografa, examine a los individuos y
los grupos desde fuera, enfocando las minucias de la vida cotidiana, las
trivialidades que definen mucho de la cualidad y el ambiente del mundo social,
esto es, el sentido comn de la vida cotidiana (Max Weber, Cicourel, E.
Goffman,Schwartz, Jacobs).
El pez en el agua, el muchacho enamorado o el sexista entre quienes piensan
como l, carecen de perspectivas suficientes para captar las cosas que les estn
ms prximas, por lo que, como pretende la etnometodologa de Garfinkel o
Cicourel o la escuela de las autobiografas asistidas de Harr y De Walle, slo un
investigador experto en rupturas y negociaciones es capaz de captar el
verdadero significado de un comportamiento con ms comprensin que el propio
sujeto.
Esta doble corriente guarda una vaga relacin con la tendencia a investigar,
dentro de una perspectiva macrosociolgica de los interiorizadores y una

microsociologa de los observadores externos y presentan una serie de


elementos comunes.
Los 5 elementos relevantes comunes a todos los planteamientos de
investigacin cualitativa
a) El nfasis en estudiar los fenmenos sociales en el propio entorno natural en
el que ocurren,
b) la primaca de los aspectos subjetivos de la conducta humana sobre las
caractersticas objetivas,
c) la exploracin del significado del actor,
d) la predileccin por la observacin y la entrevista abierta (enfocada, en
profundidad,...) como herramientas de exploracin,
e) el uso del lenguaje simblico (las descripciones espesas de Geerth) ms
bien que el de los signos numricos (la estadstica).
Estos cinco elementos abarcan un indeterminable aglomerado de tpicos tales
como: anlisis fenomenolgico, estructuras de legitimacin, esquemas de
interpretacin, teora cultural, antropologa cultural, aprendizaje experimental,
comunicacin simblica, ambientes recreados, estrategias de ruptura,
negociacin de significado, etc.
Todo ello, aunque sin pretender establecer unas fronteras rgidas y
estables, que no existen, entre los mtodos cualitativos y los
cuantitativos, podra sintetizarse, no sin cierta imprecisin, concluyendo que:
Los mtodos cualitativos estudian significados intersubjetivos, situados y
construidos, y los mtodos cuantitativos analizan hechos objetivos, existentes y
sometidos a leyes y patrones generales.
Los mtodos cualitativos eligen la entrevista abierta y la observacin directa,
al paso que los cuantitativos prefieren el experimento y el cuestionario
estandarizado.
Los mtodos cualitativos estudian la vida social en su propio marco natural sin
distorsionarla ni someterla a controles experimentales, los mtodos cuantitativos
apresan la realidad sometindola a controles que permitan un estudio
alambicado y filtrado de adherencias contaminantes.
Los mtodos cualitativos eligen la descripcin espesa y los conceptos
comprensivos del lenguaje simblico, los cuantitativos, por su parte, prefieren la
precisin matemtica y los modelos estadsticos de la codificacin numrica.
Bases tericas
Los investigadores cuantitativos se presentan a s mismos, en la lnea de la
filosofa positivista, como los nicos en aplicar correctamente una tcnica capaz
de mantener el rigor, la objetividad y la neutralidad necesarias en todo

trabajo cientfico, as como la precisin y la replicabilidad imprescindibles


para poder presumir de fiabilidad investigadora. Para ellos las tcnicas
cualitativas son ideolgicas, ambiguas y faltas de precisin, simples formal y
estructuralmente, carentes de toda sofisticacin matemtica.
Los investigadores cualitativos esgrimen sus programas en forma de anlisis
interpretativos, histricos, estructuralistas, fenomeno-lgicos,
etnometodolgicos, configuracionales, etc. y acusan a sus oponentes de un
formulismo irrelevante que, lejos de aproximarles a la realidad social, les aleja
progresivamente de ella convirtiendo sus sofisticados modelos estadsticos en
pura jerga, carente de todo contenido y al margen de cualquier problemtica
terica o prctica de las que afrontan las verdaderas ciencias sociales. Rom
Harr: la simple suposicin de que los datos sociales son separables (y por
consiguiente, manipulables, medibles y calculables) resulta invlida e
inadmisible de entrada. Las falacias de unos datos ya sustancialmente
invlidos. Esta postura tan extrema no es la nica, ni siquiera la ms difundida
entre los usuarios de los mtodos cualitativos.

INDISCRIMINACIN TOTAL (ABSOLUTAMENTE ENTREMEZCLADAS)


La mayora de los cientficos sociales abogan por una negociacin entre ambas
metodologas: La conceptualizacin de los tipos de mtodos como antagnicos
puede muy bien estar llevando por mal camino, tanto el debate como la prctica
metodolgica actual (T.D. Cook y Ch. Reichardt). Para Cook y Reichardt este uso
conjunto de dos metodologas diferentes, lejos de dificultar o empobrecer una
investigacin, la potencian posibilitando la atencin a los objetivos mltiples que
pueden darse en una misma investigacin, vigorizndose mutuamente
brindando puntos de vista y percepciones que ninguno de los dos podra ofrecer
por separado, contrastando resultados posiblemente divergentes y obligando a
replanteamientos o razonamientos ms depurados.
Robert Faulkner, va ms all y aboga por una obligada combinacin de ambas
metodologas porque Actualmente tenemos una enferma divisin del trabajo en
el estudio de la organizacin social... esta vigorosa balcanizacin significa que
los mtodos, diseos y cuestiones nuevas e innovadoras, rara vez encuentran
oportunidad de interpolenizacin. Por este motivo conviene practicar el uso
complementario de ambas metodologas (llamada por Faulkner triangulacin; la
postura irnica).
Sin embargo esta solucin a la polmica existente entre ambos tipos de
tcnicas es ms aparente que real puesto que, si bien aboga por el uso
conjunto de ambas, no resuelve el problema de fondo que a menudo
enfrenta a ambas tendencias: La triangulacin, parece ms el resultado de un
pacto desigual en el que los mtodos cualitativos son aceptados el club de la

ciencia a costa de resignarse a ejercer un papel secundario frente a las tcnicas


cuantitativas. Se atribuye a las tcnicas cualitativas la tarea de descubrir
aspectos y problemas cuya comprobacin cientfica queda reservada a las
cuantitativas y una mayor proximidad a la realidad social, lo que se traduce en
una mayor probabilidad de validez, pero cuya fiabilidad slo podr quedar
garantizada tras la aplicacin de las tcnicas cuantitativas. El defender que las
cualitativas son unas tcnicas ms sensibles que sirven para un primer momento
de investigacin, que pueden ser completadas y deben ser corroboradas con
tcnicas cuantitativas, equivale a decir que, entre ambas, slo existe una
diferencia tecnolgica. Contra esto surge el postmodernismo:

Douglas afirma que: Dado que todos los mtodos de investigacin


acarrean costos y beneficios, y, dado que difieren grandemente en sus
particulares costos y beneficios, el investigador encuentra que, de
ordinario, lo ms provechoso es utilizar una combinacin o mezcla de
mtodos
W. Harrison no duda en sostener que un nmero de seales indican que
la integracin cuantitativo-cualitativo es, no slo posible, sino, adems,
inevitable. La inseparabilidad de los mtodos de investigacin
permite un mbito de comprensin progresivamente ms amplio,
el desarrollo de los currculos personales de los investigadores
mismos y una mayor legitimidad cientfica.
R. Emerson prefiere reconocer que existe una discontinuidad terica entre
mtodos cuantitativos y cualitativos y que las diferencias entre ambos
afectan al contenido de la investigacin ms que a simples problemas de
procedimiento.
R. Collins observa que el gran error es ver la estadstica simplemente
como un mtodo neutral, ya que, como tal, est contaminada de
presupuestos tericos ocultos. Ms an, no hay manera de probar
estadsticamente la validez de un modelo porque para ello necesitaramos
otros mtodos o criterios de validez.

Estilo cuantitativo positivista vs. Estilo cualitativo-interpretativo


Nuestra opinin general es que, a pesar de la ambigedad que fija la frontera
entre ambas, se puede hablar de dos grandes estilos o tipos de metodologa,
cada uno de ellos basado en determinados presupuestos, tcnicas y prcticas
cuyo conjunto constituye un cierto aparato terico y se orienta y aplica a
problemas especficos, utiliza tcnicas y lenguajes especficos, que tal vez no
sean ni nicos ni exclusivos, pero s capaces de lograr las metas prefijadas
propias.
Mtodo cuantitativo positivista (teora positivista del conocimiento): Intenta
describir y explicar los eventos, procesos y fenmenos del mundo social, de
forma que se puedan llegar a formular las generalizaciones que existen
objetivamente. Este mtodo es fiable y vlido en tanto en cuanto se acepta que
existen unos postulados que permiten hallar unas regularidades bsicas
expresables en forma de leyes o relaciones empricas:

el mundo social constituye un sistema


de regularidades empricas y objetivas,
observables, medibles, replicables y predecibles mentalmente.

De ah que se fomenten las tcnicas estandarizantes de los experimentos


controlados y de los sondeos masivos que para hallar las evidencias empricas,
cuyo anlisis, base de toda explicacin sistemtica, da lugar a cuatro tipos
bsicos de explicacin: el deductivo, inductivo, teleolgico (funcional) y el
gentico. Como reflejo de la confianza en estas evidencias empricas se ha dado
particular insistencia a la fiabilidad y la validez de esta bsqueda. Entendiendo
ambas en el sentido de que las evidencias empricas son reproducibles y
replicables.
El mtodo cuantitativo insiste en el conocimiento sistemtico comprobable y
comparable, medible y replicable. Ahora bien, si se pone en duda el postulado
inicial, la validez y la legitimidad de los mtodos positivistas se tambalea: La
neutralidad y la objetividad de las observaciones empricas son vistas como
resultado de la ideologa y de la artificialidad de las construcciones de los actores
sociales y la tcnica positivista, ms que como herramienta de descripcin,
aparece como mecanismo de interpretacin que perpeta el mito de la
objetividad, no su prctica real.
El llamado proceso de investigacin cientfica (observacin-medida-anlisis) se
transforma en un ejercicio de percepcin planificado de antemano, y sus
resultados se convierten en una rplica del modo construido de ver la realidad,
depende de sus propios instrumentos y capta solamente una parte de la realidad
(lo mismo que un sismgrafo capta fuerza y epicentro del sesmo), pero no capta
otras tambin reales y observables.
Mtodo cualitativo: Parte del supuesto bsico de que el mundo social es un
mundo construido con significados y smbolos, lo que implica la bsqueda de
esta construccin y de sus significados, entrar dentro del proceso de

construccin social, reconstruyendo los conceptos y acciones de la situacin


estudiada, para describir y comprender los medios detallados a travs de los
cuales los sujetos se embarcan en acciones significativas y crean un mundo
propio suyo y de los dems.
Busca conocer cmo se crea la estructura bsica de la experiencia, su
significado, su mantenimiento y participacin a travs del lenguaje y de otras
construcciones simblicas, recurriendo por ello a descripciones en profundidad y
reduciendo el anlisis a mbitos limitados de experiencia, a travs de la
inmersin en los contextos en los que ocurre.
Los surveys, las investigaciones estandarizadas comparativas, los experimentos
de laboratorio, las relaciones entre las medidas, son en este caso ms o menos
extremo, intiles o rechazados por la necesidad que siente el investigador de
hacerse sensible al hecho de que el sentido nunca puede darse por supuesto y
de que est ligado esencialmente a un contexto.

Un mismo fenmeno cambia de sentido en diferentes situaciones


Utilizan una metodologa de naturaleza idiogrfica y evocativa (frente a la
nomottica y sistematizadora de los cuantitativos)
Parten de una visin de la naturaleza humana de carcter voluntarista y
autodeterminante (frente a la determinista y esencialista de los
cuantitativos), la vida cotidiana es invisible y lo familiar pasa
desapercibido hasta que es convertido en extrao para ser documentado
sistemticamente.
El sentido del actor es un elemento presente y activo en la vida social,
pero no en la naturaleza, lo que obliga a una atencin constante a las
reintegraciones y los cambios de sentido situacionales.
La metodologa cualitativa presume de un mayor realismo social de
contenido frente a un sesgo nominalista en el que supuestamente cae la
cuantitativa
La prediccin y el control en la tradicin de la ciencia natural no es posible
en la vida social, donde la causa est mediatizada por sistemas de
smbolos que interfieren (o pueden hacerlo) en cada momento. Por este
motivo, la investigacin cualitativa mantiene que la explicacin causal, en
el mbito de la vida social, no puede apoyarse en similaridades
observadas en conductas precedentes y subsiguientes, incluso si las
correlaciones entre ambas conductas son muy altas.
Lo esencial en la investigacin cualitativa es el anlisis objetivo del
significado subjetivo. La historia no siempre se repite. Este significado
subjetivo es el que preside el comportamiento de los individuos cuando
stos actan en funcin de los otros, los cuales forman as, parte de la
ecologa social del ego, que se estructura en patrones en los que
operan significados, en parte, locales, dado que son propios de cada
individuo o conjunto de individuos (las microculturas de los grupos
naturales) y propios de la actuacin de cada momento (las situaciones
sociales) y, en parte, no locales, dado que, no slo se construyen en cada

situacin, sino que, adems, pueden ser aprendidos de otros (interaccin


social) y heredados (el idioma, la religin).
Los significados pueden ser creados (uso original), usados (repetidos),
aprendidos y heredados. Las microculturas no son estticas, su propia
dinamicidad hace que las semejanzas de comportamiento resulten
superficiales en comparacin con el dinamismo de utilizacin, aprendizaje,
y creacin de sentidos que operan continua, local e individualmente. De
ah que ms bien que lo general y comn, cobre relevancia lo especfico y
local, los universales concretos.

Los autores clsicos


Esta controversia cuantitativa-cualitativa tuvo dos protagonistas en la Europa de
finales del siglo XIX, Emile Durkheim en Francia y Max Weber en Alemania.
Aunque ambos autores ponen de manifiesto que, para poder hablar de la
existencia de una ciencia, en este caso, la sociologa, siempre han de concurrir
dos condiciones, a saber, la existencia de un objeto cientfico, y de un mtodo
cientfico. En el momento de intentar demostrar que la Sociologa es una ciencia,
defendieron posturas encontradas, por no decir irreconciliables, en torno a:
a) Cul debe ser el objeto especfico propio de la Sociologa y
b) La metodologa para abordarlo.
Emile Durkheim (El hecho social, la estadstica, los tipos sociales)
El hecho social. Es todo modo de hacer, fijo o no, que puede ejercer sobre el
individuo una imposicin exterior, o tambin que es general en la extensin de
una sociedad dada, al mismo tiempo que posee existencia propia,
independientemente de sus manifestaciones individuales. Se reconoce un hecho
social en el poder de coercin extrema que ejerce o puede ejercer sobre los
individuos, y la presencia de este poder se reconoce a su vez por la existencia de
una sancin determinada, por la resistencia que el hecho opone a toda actividad
individual que pretende violentarlo. Es posible definirlo tambin por la difusin
que exhibe en el interior del grupo, siempre que, de acuerdo a las observaciones
anteriores, se tenga cuidado en agrupar, como segunda caracterstica esencial,
que existe independientemente de las formas individuales que adopta al
difundirse. As, llegamos a representar con precisin el dominio propio de la
Sociologa.
La estadstica. Expresa cierto estado del alma colectiva. Tal es el carcter de
los fenmenos sociales, desembarazados de todo elemento. Algunos modos de
actuar o de pensar adquieren, como consecuencia de la repeticin, una suerte de
consistencia que los precipita, por as decirlo, y los asla de los hechos
particulares que los reflejan. De este modo adquieren un cuerpo, una forma
sensible que les es propia y constituyen una realidad sui generis muy distinta de
los hechos individuales que los manifiestan. Ninguno de ellos se reproduce en su
integridad en las aplicaciones de los particulares pues an es posible que existan
sin que se las aplique realmente.
En el caso mismo en el que no se ofrece a la observacin, a menudo es posible
realizarla con la ayuda de ciertos artificios de carcter metodolgico; y an es
indispensable realizar esta operacin, si se quiere separar el hecho social de
todo lo que est mezclado con l, para observarlo en estado de pureza.
As hay ciertas corrientes de opinin que nos impulsan, con desigual intensidad,
de acuerdo con las pocas y pases, en este caso estamos en presencia de
hechos sociales. A primera vista parecen inseparables de las formas que adoptan
en los casos particulares.

Pero la estadstica nos ofrece el medio apropiado para aislarlos. En efecto, estn
representados con cierta exactitud en las tasas de natalidad, matrimonio. Pues,
como cada una de estas cifras incluye indistintamente todos los casos
particulares, las circunstancias individuales (que pueden representar cierto papel
en la produccin del fenmeno) se neutralizan mutuamente y no contribuyen a
determinarlo.
Los tipos sociales.
Reconocemos que entre la multitud confusa de las sociedades histricas y el
concepto nico, ideal de la humanidad, hay intermediarios. Nos referimos a las
especies sociales.
En la idea de especie se encuentran reunidas la realidad exigida por toda
investigacin cientfica
y la diversidad que los hechos nos ofrecen. Pero, Cmo podemos abordar el
problema para constituir estas especies?
A primera vista puede aparecer que el nico procedimiento posible es estudiar
cada sociedad en particular, elaborar acerca de ella una monografa tan exacta y
completa como sea posible y luego comparar entre s todas estas monografas.
En apoyo a este mtodo se observa que es el nico admisible en una ciencia de
observacin, pero, en realidad, esta circunspeccin tiene de cientfica nada ms
que la apariencia. Para elaborar nuestra clasificacin debemos elegir caracteres
particularmente esenciales. Dichos caracteres sern la base y se ver, en efecto,
que de ellos dependen los hechos sociales de la vida social.
An podemos detallar ms el principio de esta clasificacin. Sabemos, en efecto,
que las partes constitutivas que forman toda sociedad son ciertas sociedades
ms simples que esta ltima. Si, por lo tanto, conocemos la sociedad ms simple
que haya existido jams, para elaborar nuestra clasificacin,slo necesitaremos
examinar de qu modo esta sociedad se compone consigo misma, y de qu
modo sus compuestos se componen entre s...
La Horda o sociedad formada por un solo segmento (concebido como una
realidad histrica o como postulado cientfico) responde exactamente a esta
definicin. Es un conglomerado social que no incluye y jams incluy en su seno
a otros conglomerados ms elementales y que, por el contrario, se resuelve
inmediatamente en individuos. Ser el punto de apoyo necesario para construir
la escala completa de los tipos sociales.
El principio de clasificacin: Se comenzar por clasificar a las sociedades de
acuerdo con el grado de composicin que exhiben, adoptando como base la
sociedad perfectamente simple o de segmento nico (la horda), segn se
produzca o no una coalescencia total de los segmentos iniciales.
Hay especies sociales por la misma razn que determina que haya especies en
biologa.

Max Weber (La accin social, Verstehen, los tipos ideales)


La accin social. Por accin debe entenderse una conducta humana (bien un
hacer externo o interno, bien un omitir o permitir) siempre que el sujeto o los
sujetos enlacen a ella un sentido subjetivo, en modo alguno se trata de un
sentido objetivamente justo o verdadero metafsicamente fundado. Aqu
radica precisamente la diferencia entre las ciencias empricas de la accin, la
sociologa y la historia, frente a toda ciencia dogmtica, jurisprudencia, lgica,
tica, esttica, las cuales pueden investigar en sus objetos el sentido justo y
vlido. La Sociologa es una ciencia que pretende entender, interpretndola, la
accin social, para, de esa manera, explicarla causalmente en su desarrollo y
efectos. La accin social, por tanto, es una accin en donde el sentido
mencionado por un sujeto o sujetos est referido a la conducta de otros,
orientndose por sta en su desarrollo.
Verstehen. Toda interpretacin, como toda ciencia en general, tiende a la
evidencia. La evidencia de comprensin puede ser de carcter racional (lgica,
matemtica) o emptica (afectiva, receptivo-artstica). Racionalmente
comprensibles son ante todo las conexiones significativas contenidas en las
proposiciones lgicas y matemticas. Por el contrario, muchos de los valores y
fines de carcter ltimo que parecen orientar la accin de un hombre no los
podemos comprender con plena evidencia, sino tan slo en ciertas
circunstancias, captarlos intelectualmente, pero tropezando con dificultades
crecientes para poder revivirlas por medio de la fantasa emptica, a medida que
se alejan radicalmente de nuestras valoraciones ltimas: Muchos afectos reales y
las reacciones irracionales derivados de ellos, podemos revivirlos afectivamente
de modo tanto ms evidente cuanto ms susceptibles seamos de esos mismos
afectos, y en todo caso aunque excedan en absoluto por su intensidad a
nuestras posibilidades, podemos comprenderlos empticamente en su sentido y
calcular intelectualmente sus efectos sobre la accin.
Los tipos ideales. Las cuestiones de saber hasta dnde debe llevarse la actual
teora abstracta, tambin es una cuestin de la economa del trabajo cientfico
que tambin comporta otros problemas.
En la teora abstracta de la economa tenemos un ejemplo de esas sntesis que
se acostumbra a denominar ideas de los fenmenos histricos. Este cuadro de
ideas (ideal) rene determinadas relaciones y procesos que tienen lugar en el
mercado de los bienes (en el caso de una economa de mercado), la vida
histrica para formar un cosmos no contradictorio de conexiones pensadas. Por
su contenido, dicha estructura ofrece el carcter de una utopa obtenida
mediante la acentuacin mental de determinados elementos de la realidad.
Su relacin con los hechos de la vida empricamente dados, consiste tan slo en
que all donde se comprueba o sospecha que unas relaciones han llegado a
actuar en algn grado de la realidad, nosotros podemos representarnos y
comprender de forma pragmtica las particularidades de tales relaciones
mediante un tipo ideal. Esta posibilidad puede ser valiosa e incluso
indispensable, tanto para la heurstica como para la exposicin.

En lo referente a la investigacin, el concepto de tipo ideal se propone formar el


juicio de atribucin. Si bien no es una hiptesis, desea sealar el camino a la
formacin de hiptesis. Si bien no es una representacin de lo real, desea
conferir a la representacin unos medios expresivos unvocos. Aplicado con
cuidado ese concepto cumple los servicios especficos para el fin de la
investigacin y la exposicin pero Qu significado tienen tales conceptos de tipo
ideal para una ciencia emprica, tal como la queremos practicar nosotros?
Quien opina que el conocimiento de la realidad histrica debe o puede ser una
copia sin premisas de hechos objetivos, les negar todo valor y de hecho nunca
puede decidirse a priori si se trata de un mero juego mental o bien de un
conjunto conceptual fructfero para la ciencia.
Tambin aqu slo hay una escala: la de la eficacia para el conocimiento de
fenmenos culturales. Por lo tanto la construccin de tipos ideales abstractos no
interesa como fin, sino exclusivamente como medio. No es la realidad histrica, y
mucho menos la realidad autntica, como tampoco es una especie de esquema
en el cual pudiera incluirse la realidad a modo de ejemplar. Tiene, ms bien, el
significado de un concepto lmite puramente ideal, con el cual se mide la
realidad a fin de esclarecer determinados elementos de su contenido emprico.
A) EL OBJETO DE LA INVESTIGACIN SOCIOLGICA
a.1. La postura de Emile Durkheim
Durkheim en su obra Las reglas del mtodo sociolgico expone las bases
sobre las que debe desarrollarse la ciencia sociolgica. Para l, el objeto
cientfico son los hechos sociales, para cuya observacin y anlisis cientfico,
han de seguirse unas reglas que permitirn concluir como resultado con el
conocimiento cientfico de parte de la realidad. Lo que pide (la sociologa) es que
se le conceda que se aplique a los fenmenos sociales el principio de causalidad.
Su principal objetivo es extender a la conducta humana el racionalismo
cientfico, haciendo ver que, considerada en el pasado, puede reducirse a
relaciones de causa-efecto. Lo que se ha llamado en nosotros positivismo no es
ms que una consecuencia de este racionalismo. Segn Durkheim, podemos
designar como hecho social todo aquel fenmeno existente antes que el
individuo y que, por consiguiente, existe fuera de l. La manifestacin de dichos
fenmenos se concreta en unas formas de actuar, de pensar y de sentir, que
poseen la importante propiedad de existir independientemente de las
conciencias individuales, y que, adems, estn dotadas de un poder coercitivo
en virtud del cual se imponen al individuo.
Aunque la sociedad est compuesta por individuos, es un error suponer que la
vida social se apoya en la conciencia individual. Si se admite que la sntesis de
elementos que constituye toda sociedad, origina fenmenos nuevos, diferentes a
los que tienen lugar en las conciencias individuales, es tambin preciso admitir
que estos hechos especficos residen en la sociedad misma que los produce y no
en sus partes. En este sentido son exteriores a las conciencias individuales,
consideradas como tales. Y as tambin se pueden denominar sociales.

El individuo como un elemento de la sociedad, juega un papel en su gnesis;


pero para que se produzca el hecho social, es preciso que muchos individuos
hayan actuado en forma ms o menos conjunta y esta combinacin engendre
algn producto nuevo. Y, como esta sntesis tiene lugar fuera de cada uno de
nosotros, necesariamente tiene por efecto fijar o constituir, fuera de nosotros,
ciertas maneras de actuar y pensar que no dependen de cada voluntad aislada.
De acuerdo con todo este anlisis, Durkheim llega a una definicin del objeto de
su estudio cientfico: Hecho social, es toda manera de hacer, fijada o no,
susceptible de ejercer una coaccin exterior al individuo.
a.2. La postura de Max Weber
Max Weber, por su parte, sostiene que no existe ningn anlisis cientfico
objetivo de la vida cultural o social que sea independiente de unas perspectivas
especiales o parciales (juicios de valor) que de forma expresa o tcita, de forma
consciente o inconsciente, los a) elija, b) analice y c) los articule plsticamente.
La ciencia social es una ciencia de la realidad, quiere comprender la peculiaridad
de la vida real que nos rodea. Es decir:
a) El contexto cultural y el significado cultural de sus manifestaciones en su
forma actual.
b) Las causas histricas de que se hayan producido as, no de otra forma.
Tan pronto como queremos estudiar esta vida real, comprobamos que sta es un
conjunto infinito de diversidad inabarcable, debido a lo cual, el espritu humano
(finito) trabaja con la premisa tcita de que el objeto de su comprensin
cientfica slo puede ser un fragmento finito de esta realidad infinita. Segn qu
principios o normas se elige este fragmento de estudio? Con frecuencia, comenta
M. Weber, se ha credo que este fragmento de la ciencia era establecer leyes,
conforme a las cuales funciona la realidad, por lo cual se crey que el criterio era
ste de encontrar tales leyes. Lo que pueda formularse como ley y explicarse
como efecto suyo se tiene como esencial. El resto, lo que se escapa a las leyes,
queda de lado como una realidad an sin explicar, o como algo ininteligible o
algo despreciable (slo vlido para curiosos). Es una teora que querra reducir
la ciencia a la ciencia astronmica.
Semejante teora presenta, en su opinin, dos limitaciones insalvables:
En primer lugar, suponiendo que se conozcan todas las leyes y sus infinitas
conexiones causales para producir fenmenos, ello se parecera ms a un
diccionario de posibles causas y combinaciones de causas sin poder decirnos, en
cada caso concreto, cul es la causa o conexin de causas que ha influido. En
cada caso concreto, sin embargo, nos interesa la causa o ley influyente. Lo cual
es imposible.
En segundo lugar, no basta con establecer estas constelaciones porque la
cultura tiene por objeto conocer los fenmenos segn su significado cultural.
Ahora bien, el concepto de cultura es un concepto de valor, y la realidad
emprica es cultura (porque a travs del valor se fijan aquellos aspectos de la

vida real que a nosotros nos interesan). El significado cultural, es decir, el valor
de las cosas no coincide con ninguna ley y menos cuanto ms general sea esta
ley.
B) EL MTODO DE INVESTIGACIN
b.1. La Postura de Durkheim
La regla fundamental que establece E. Durkheim para la observacin del objeto
cientfico anteriormente por l definido, es la de que hay que considerar los
hechos sociales como cosas.
Reglas del mtodo cientfico de Durkheim

Hay que tomar, como objeto de investigacin, slo un grupo de


fenmenos previamente definidos a travs de ciertos caracteres exteriores
comunes y comprender en la misma investigacin a todos los que
responden a esa definicin.
Definiendo los fenmenos a travs de sus caractersticas aparentes, ha de
estar de acuerdo el autor con el principio de la causalidad.
La ciencia, para ser objetiva, debe partir de la sensacin y no de
conceptos formados sin ella.
Cuando un investigador emprende la exploracin de un orden cualquiera
de hechos sociales, debe esforzarse por considerarlos una condicin en la
que se presenten aislados de sus manifestaciones individuales.
Es decir, los hechos sociales son tanto ms susceptibles de representarse
objetivamente, cuanto ms estn completamente desligados de los
hechos individuales que los manifiestan. Esto obliga a depurar los datos,
estudiando los tipos o especies y no los sujetos o casos individuales.
Los hechos sociales deben ser explicados, a su vez, por hechos.

b.2. La Postura de Max Weber


Weber basa su modelo en la creacin de tipos ideales mediante los cuales
trata de comprender el sentido que los agentes sociales dan a su propia
conducta.
Tipos ideales de Weber

La construccin y utilizacin de Tipos Ideales nos ofrece la posibilidad de


establecer (representar y comprender) de forma pragmtica, las
relaciones y los tipos de relaciones que existen entre determinados
factores y nos aclaran cmo han podido influir en algunos casos concretos
de la realidad. Esta posibilidad, puede ser valiosa y, a veces,
indispensable, para la investigacin y la exposicin del proceso ideal.
El carcter de estos tipos ideales queda claro analizando la idea de
Economa Urbana Medieval. Esta idea no se forma a modo de

caracterstica media de todos los principios econmicos que existan en


las ciudades medievales, sino que se obtiene mediante la acentuacin
unilateral de uno o varios puntos de vista, y mediante la reunin de gran
cantidad de fenmenos individuales, difusos y discretos, que se suman a
los puntos de vista unilateralmente acentuados a fin de obtener un cuadro
homogneo de ideas.
Encontrar empricamente en la realidad este cuadro de ideas en su pureza
conceptual es una utopa. Al hablar de tipo ideal, se entiende esta palabra
en sentido lgico, no real, es decir, no significa que deba ser as, o que
sea un modelo a desear o imitar.
De hecho, nunca se puede saber a priori si el tipo ideal es un mero juego
mental o un instrumento vlido. Eso slo lo decide el resultado mismo, es
decir, si vale para explicar el significado, la relacin a otros fenmenos y
la causa del mismo. Lo cual demuestra y confirma que el Tipo Ideal es un
instrumento, no un objetivo o meta de la investigacin.
Cuanta ms clara conciencia se quiere tener de un fenmeno cultural,
tanto ms necesario se hace el uso de los tipos ideales, para hablar con
conceptos unvocos (no ambigos) y elevarnos sobre lo meramente
individual y concreto. El concepto o tipo ideal es un cuadro mental. No es
la realidad misma, sino un concepto lmite puramente ideal para
compararlo con la observacin de la realidad.

Diferencias entre Durkheim y Weber

Weber no acepta el principio de la causalidad para las ciencias sociales.


Durkheim lo utiliza como fundamento de su mtodo cientfico.
Weber es el socilogo de la comprensin de la realidad social e histrica
desde dentro. Durkheim es el socilogo de la explicacin de la realidad
social y psquica desde fuera.
Weber acepta la validez de los universales concretos. Durkheim la de los
universales abstractos.
Weber parte de casos concretos para elaborar tipos ideales,
generalizaciones que no representan la realidad objetiva, pero sirven para
conocer el significado cultural de las relaciones sociales que existen en la
realidad concreta, objeto de la ciencia. Durkheim inicia su trabajo con la
observacin de casos concretos que, debidamente purificados y
depurados, dan lugar a la creacin de especies generales, autnticas
representaciones objetivas de la realidad objeto de la ciencia.

Los Autores Contemporneos


La eleccin de privilegiar una perspectiva de estudio sobre la otra (Durkheim vs.
Weber) est en la base del conflicto entre estos dos estilos de investigacin que
Ken Plummer simplifica sintetizndolos como Naturalista y Positivista y que
Gummesson ha descrito con precisin identificando la investigacin cualitativa
con el recurso a un paradigma hermenetico y la cuantitativa con el de uno
positivista. Los que aceptan el paradigma de los hechos sociales tienden a usar
cuestionarios e interviews cuando hacen investigacin emprica, los que aceptan
el paradigma de la definicin social, tienden a usar el mtodo de la observacin
en su trabajo. La eleccin de mtodo es, por supuesto, necesaria por la misma
naturaleza del paradigma de la definicin social. De todo ello se deduce que
estilos tericos y estilos de investigacin (y por tanto forma, modo y tiempo en el
que se formula el problema de investigacin) estn ntimamente asociados. As,
surgieron nuevos autores abriendo nuevas vas dentro de la metodologa
cualitativa:
La sociologa fenomenolgica (Alfred Schutz y Edmund)
La etnometodologa (Harold, Garfinkel y Cicourel)
El interaccionismo simblico (H. Blumer y N. Denzin). El paradigma cientfico
que la metodologa cualitativa prefiere para la comprensin de lo social es el que
se identifica con el interaccionismo simblico. Este paradigma contiene, en
realidad, una serie de orientaciones tericas que, aunque relacionadas entre s,
presentan algunas diferencias. El elemento comn que une a todas ellas es el de
la centralidad que se concede a la comprensin subjetiva, as como a las
percepciones que parten de y acerca de los dems. Conforme al interaccionismo
simblico lo que los hombres dicen y hacen es el resultado de su interpretacin
del mundo social, depende ms del aprendizaje que del instinto biolgico. Los
seres humanos se comunican lo que aprenden por medio de smbolos, el ms
comn de los cuales es el lenguaje. El elemento central de la investigacin
interaccionista es la captura de la esencia de ese proceso de interpretacin (o de
atribucin de significado) de los smbolos. La fuente central de todo dato lo
constituyen las interacciones humanas, las perspectivas de los participantes y su
habilidad para captar el papel de los dems (empata) son centrales en la
formulacin de esta teora, la manera como los individuos definen la situacin
determina la naturaleza y el significado de sus actos y de la situacin misma.
Aunque los papeles sociales, las estructuras institucionales, las normas y valores
suministran la materia prima con la que los individuos formulan sus definiciones,
estos elementos por s mismos no determinan esta definicin ni cmo se
comportan en ella.
Para Blumer los humanos establecen el significado de dos formas: El significado
puede entenderse como atribuido a un objeto, evento o fenmeno
intrnsecamente, o el significado puede entenderse como una agregacin squica
que se impone a los objetos y eventos por parte de las personas. El
interaccionismo simblico se adhiere a la segunda. El significado de algo brota

del modo en el que los dems actan hacia uno respecto a algo. Sus actos
operan para definir la cosa para la persona. Los significados son vistos como
productos sociales formados a travs de las actividades de las personas que
interactan entre s. Como sugiri W. Thomas, lo importante no es saber si la
interpretacin es correcta dado que si los hombres definen una situacin como
real, sta lo es en sus consecuencias.