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Comprobado: la Meditacin s tiene el poder de

cambiar el cuerpo y la mente


por EL MOSTRADOR 1 marzo 2016

Este artculo publicado en la edicin en espaol de The New York Times da cuenta de un estudio que da rigor
cientfico a la meditacin consciente y por primera vez muestra que, a diferencia de un placebo, puede cambiar
el cerebro de la gente y mejorar su salud.

Se supone que son tantos los beneficios de la meditacin consciente


que se ha vuelto cada vez ms popular en los ltimos aos: reduce el
estrs y el riesgo de padecer diversas enfermedades, mejora el
bienestar y reconecta el cerebro. Sin embargo, ha habido pocos
experimentos para respaldar estas afirmaciones.
Pero este mes, un estudio que public la revista Biological Psychiatry
proporciona rigor cientfico a la meditacin consciente y por primera
vez muestra que, a diferencia de un placebo, puede cambiar el
cerebro de la gente comn y corriente, y posiblemente, mejorar su
salud.
La meditacin consciente requiere una atencin abierta, receptiva y
carente de juicios de la experiencia en el momento presente, dijo J.
David Creswell, director del estudio, profesor adjunto de psicologa de
Universidad Carnegie Mellon.

Primero reclutaron a 35 hombres y mujeres desempleados que


buscaban trabajo y padecan de un estrs considerable. Les tomaron
muestras de sangre y tomografas del cerebro. A la mitad de los
sujetos les ensearon meditacin consciente formal en un centro de
retiro. El resto realiz una especie de falsa meditacin consciente,
enfocada en la relajacin y en distraerse de las preocupaciones y el
estrs.
Despus de tres das, los participantes dijeron a los investigadores
que se sentan renovados y con mayor capacidad de soportar el
estrs del desempleo. Sin embargo, las tomografas de
seguimiento mostraron diferencias nicamente en aquellos que
haban practicado la meditacin consciente. Haba ms actividad
o comunicacin entre las partes de su cerebro que procesan
las reacciones relacionadas al estrs, as como en otras reas
asociadas con la concentracin y la tranquilidad. Cuatro meses
despus, quienes haban puesto en prctica la meditacin
consciente tenan en la sangre menores niveles de un indicador
de inflamacin nociva comparados con los del grupo de
relajacin; aunque pocos integrantes del primer grupo seguan
con la meditacin.
El Dr. Creswell y sus colegas creen que los cambios en el cerebro
contribuyeron a la reduccin inflamatoria, aunque sigue sin saberse
con precisin de qu manera. Sobre cunta meditacin es necesaria
para mejorar la salud, el Dr. Creswell afirm: Todava no sabemos
cul es la dosis ideal.
* Publicado en la edicin en espaol de The New York Times.