Vous êtes sur la page 1sur 432

El retorno de

los magos

Descubre el mundo de Kherian y comparte tus opiniones en:


http://www.enriquetimon.com/ultimotitan/ultimo_titan.htm
Foros:
http://foro.enriquetimon.com

Serie: El ltimo Titn


Ciclo: La Era de Rankor
Volumen: El retorno de los magos
Ttulo de la obra: El ltimo Titn: 1- El retorno de los magos

Enrique Timn Arnaiz 2000-2007


Algunos derechos reservados

3.0 License de Creative Commons


Licencia Reconocimiento
No comercial
Sin obras derivadas
http://www.enriquetimon.com
Ilustracin portada: lienzo al oleo 100x81
Enrique Timn, 2007
Primera Edicin en lulu.com, Junio 2007
Primera revisin: diciembre de 2007
ISBN: 978-84-611-7968-8 (Obra Completa)
ISBN: 978-84-611-7969-5 (Volumen 1)
PRINTED IN UNITED STATES OF AMERICA
Registro de la propiedad intelectual Castelln:
Por la Primera Parte: 00/2000/10214 30/05/2000
Por la Obra Completa: 09/2003/4142 25/07/2003

A mis padres,
que me permitieron soar

AGRADECIMIENTOS
Quisiera aprovechar para agradecer a cuantos han tenido
la amabilidad de leer los sucesivos borradores y revisiones de esta
novela, algunos incluso con la paciencia de esperar a cada entrega.
A todos ellos les agradezco tambin sus sinceros comentarios, que
me han servido para intentar mejorarla con su aportacin. Pero por
encima de todo agradezco el apoyo y aliento que han supuesto para
m, hasta el punto que creo que fueron sus nimos ms que mis
fuerzas los que me permitieron concluir esta tarea. Voy a citar slo
a algunos, no por afn de abreviar sino porque mi memoria es falible y estoy seguro que ms de uno se me olvida, de otros no recuerdo el apellido as que los cito con su localizacin para que
puedan identificarse, los hay tambin que lo leyeron a travs de
amigos comunes, de ellos slo s por referencias pero valga
igualmente mi agradecimiento aunque no se mencionen aqu sus
nombres. Por orden alfabtico son: Eva Andrs, David Balaguer,
Jos (Barcelona), Pepe Caballero, Rodrigo Cambronero, Marga
Castro, Olaya Lafuente, Jess Moreno, Blas Navarro, Isabel
Pedrosa, Jaime Pea, Nel Rodrguez, Sven Valcrcel y Fernando
Zayas. No quiero olvidar en esta ocasin a quienes desde el otro
lado del Atlntico han contribuido con su lectura y aportaciones:
Marisol Guzmn, Marc Pedrau y Manuel Pea.
Mencin aparte merece Luis Andrs Holgado, que tras la
lectura del primer captulo y el conocimiento de las caractersticas
generales del mundo de Kherian y su historia decidi dedicar
buena parte de su tiempo libre al oficio de historiador, gegrafo y
cartgrafo de ese nuevo mundo y lo hizo tan bien, que su huella
permanece en mltiples detalles de la obra, a l se debe por ejemplo la agasta, los nombres y economas de muchas regiones de los
reinos kantherios, incluso de algunos reyes y dinastas o personajes
legendarios. En su honor, existe un tipo de criaturas, una especie
de gnomos, desconocida para el resto de los habitantes de Kherian,
que viven en una pequea isla perdida en el hemisferio Norte.
Por ltimo, si importante es el apoyo de los amigos, el de
la familia es a este respecto crucial y yo he de confesar he tenido
mucha suerte, con una familia que me ha animado y apoyado
desde que puedo recordar. Desde mi madrina Purificacin Mat

que me regal una mquina de escribir cuando apenas tena 12


aos, con la que llegue a escribir algunos pequeos relatos fruto de
aquella mente infantil, en los que el gusto por una pica con dosis
de romanticismo ya era notorio. A mis padres, que cada vez que
terminaba un ensayo de filosofa me preguntaban para cundo la
novela? No s bien si me pedan que escribiera algo ms inteligible
o que estuviera mejor remunerado, seguramente tan slo queran
que me embarcara en algo ms afn a sus gustos literarios. El caso
es que ambos hicieron el esfuerzo de intentar leerla, aunque la
literatura fantstica distaba mucho de ser su gnero favorito, mi
padre incluso lo consigui y hasta segn confes le gust, aportando unos valiosos comentarios que tuve muy en cuenta (la aprobacin de un padre puede parecer irrelevante, pero para quien
conozca su nivel de exigencia comprender por qu para m fue
tan importante). Pasando por mi hermano Oscar, apasionado lector
del gnero en el que lo inici hace ya muchos aos, que ha seguido
paso a paso desde la construccin del mundo y los personajes a la
redaccin de cada uno de los captulos, aportando su siempre
aguda y bien documentada perspectiva. Y llegando hasta la siguiente generacin, personificada en mi hija Krystal de 17 aos,
que tuvo que cargar con el grueso volumen del borrador (ms de
700 hojas a una cara) en un largo viaje porque qued enganchada
con la historia y los personajes y ahora me anima a que la contine; es difcil resear cuan gratificantes resultan sus nimos para
m, baste con aadir al parentesco que nos une el hecho de que ella
estaba muy presente en mis pensamientos en muchos de los pasajes de la novela.
Sera injusto concluir sin una mencin muy especial a
quien sin duda es la artfice de que esta obra sea ya una realidad:
me refiero a mi mujer Irma, que desde el cario y la comprensin,
pero tambin desde su perspectiva profesional y rigurosa como
profesora de Literatura en la Universidad de Guadalajara, ha velado por el buen desenlace de este proyecto, en el que crey desde
un principio. Para ella no puedo tener palabras de agradecimiento,
tan slo un amor incondicional.
Enrique Timn
Castelln, 18 de mayo de 2005

ndice
NOTA DEL TRADUCTOR .................................................................................... 11
CARTOGRAFA (MAPAS Y PLANOS).................................................................. 12

Prlogo. Historia de los titanes .................................................. 15


Primera Parte. Bestias Errantes .................................................. 31
1. Nadia la cnica ................................................................................... 33
2. Cuando los dioses tiemblan ............................................................ 48
3. Un alto en el camino ........................................................................ 63
4. Martheen el mercenario ................................................................... 91
5. La sombra del rwarfigt ...................................................................121
6. Caballeros, sanadores y magos......................................................141
7. Encuentro en la Senda Real ..........................................................160
8. Las cartas al descubierto ................................................................178
Segunda Parte. La batalla de Eriztain .......................................193
1. El Noclevac de los dioses ..............................................................195
2. Viejos amigos ..................................................................................210
3. Emboscada ......................................................................................237
4. En busca de Escoliano ...................................................................264
5. El desfile de la partida ....................................................................297
6. Camino del frente ...........................................................................310
7. Escaramuza en Philitros ................................................................331
8. Eriztain .............................................................................................355
9. Morirs y sin embargo, vivirs ......................................................382
Apndice. Glosario .....................................................................412

Nota del Traductor:


La presente obra es una fiel trascripcin
de su original escrito en kantherio imperial. Me he permitido la libertad de traducir tambin sus elementos culturales,
sus sistemas de medida y giros lingsticos, all donde lo he credo conveniente,
ajustndolos a los de nuestro propio
idioma y cultura. Siempre con un escrupuloso respeto al sentido del texto original y con el nico afn de hacer aquellos
comprensibles al lector no familiarizado
con la lengua y civilizacin kantheriocreona.

11

CARTOGRAFA
(MAPAS Y PLANOS)1

1. Reinos de Darlem y Messorgia

Mapas realizados por Luis Andrs Holgado. Basados en bocetos del autor.

2. El mundo conocido de Kherian.

13

3. Ciudad de Finash (capital de Messorgia)

14

PRLOGO

HISTORIA DE LOS TITANES

os destellos luminosos de los ltimos rayos del atardecer traspasaban las amplias vidrieras multicolores del
vestbulo de la Academia Digenes en Policreos. El
mrmol de Jatimlatt, que revesta el pavimento y las
paredes, brillaba con fulgor blanquecino en las zonas baadas
por los haces de luz. Gruesas columnas de marcadas estras y
decorados relieves recorran en hileras la estancia. Varias estanteras de madera de roudano* cubran el fondo Norte; en ellas
descansaban algunos rollos de pergamino, amarillentos y corrodos por el paso del tiempo, junto a una seleccin de cdices
lujosamente encuadernados, en cuyos lomos podan leerse ttulos
como Historia de los Reinos Kantherios de Dathales, De la
Naturaleza de las Cosas de Tgoras o Las Perspectivas del
Hombre de Digenes.
En la zona central del vestbulo, junto a una de las columnas, dos hombres discutan acaloradamente sobre la naturaleza de la magia. Las togas de raso azules que vestan los delataban como maestros de la Academia. Los ribetes granates de sus
brazaletes los distinguan adems como miembros del Consejo
de los Diez Sabios, la mxima jerarqua acadmica de la ciudad.
Policreos, capital cultural del mundo civilizado; o, al menos, as
era vista por los occidentales pueblos kantherios.
El mayor de los hombres, casi un anciano, careca completamente de cabello, a excepcin de una cuidada perilla que
acentuaba sus rasgos; su rostro reflejaba una serenidad escultural. Era Demetrio, un filsofo con fama de extravagante y excntrico. El otro, Urrulus, historiador de reputado prestigio,
tambin pasaba de la cincuentena; mostraba claros signos de
alteracin, agitaba los brazos arriba y abajo, mientras daba vueltas en uno y otro sentido en torno a su interlocutor. Los canosos
*

rbol que crece en los bosques de Foreas. En el interior del Reino de


Burdomar. Su madera es semejante a la del pino, aunque permite un trabajo
mucho ms fino, por lo que es especialmente utilizada para la construccin de
mobiliario decorativo.

El ltimo Titn: La Era de Rankor

mechones de su arreglada barba se erizaban al comps de sus


movimientos.
No puedo dar crdito a mis odos! farfull mientras haca un grfico gesto con sus temblorosas manos. Estis
negando que exista o haya existido la magia en Kherian *?
palideci escandalizado ante las palabras que acababa de escuchar a su interlocutor, sus ojos ligeramente verdosos parecan
querer salirle de las rbitas.
No niego que haya existido o incluso exista lo que
vos llamis magia Demetrio permaneca impertrrito mientras
pronunciaba estas palabras, apenas poda distinguirse el movimiento de sus labios, ni la menor alteracin en el tono, Cmo
podra hacerlo? Existen miles de documentos en nuestra historia
reciente que lo acreditan. Hombres notables, e incluso sabios
como Digenes, han sido testigos, cmo podra dudar de su
palabra? No niego la magia, slo su carcter mgico.
Slo decs? el rostro de Urrulus haba pasado de
la estupefaccin e incredulidad iniciales a un estado de indignacin, patente en el nervioso temblor de su bigote. A quin
queris engaar? Eso es tanto como dudar de los dioses.
Segus sin entenderme el filsofo concedi un ligero movimiento de sus manos, acompaando con gestos benvolos su explicacin. No se trata de dudar de la existencia de
los dioses, tal cosa no puede hacerse. De ser as, por la misma
regla habramos de poner en tela de juicio la existencia del legendario Ealthor o de su no menos grande hijo Oramntheer II.
Nada ms lejos de mi intencin, creo firmemente que los dioses
habitaron el mundo, e incluso que con toda probabilidad siguen
perviviendo hoy en da, lo que cuestiono es su condicin divina
Urrulus dej escapar una leve exclamacin. Pienso, ms
bien, que aquellos a los que llamamos dioses eran seres de carne
y hueso como nosotros. Con sus particularidades, por supuesto,
si atendemos a los antiguos escritos, eran mucho ms fuertes,
*

Kherian es la denominacin kantheria para referirse al mundo en su


conjunto. Aunque ambos hablaban en fluido cren, en el ao 623 despus del
Advenimiento, la denominacin imperial se haba popularizado hasta tal
punto, que haca olvidar otros apelativos del pasado.
16

Prlogo. Historia de los titanes

altos y corpulentos, tambin el color de su piel era distinto, ligeramente azulado...


E inmortales, eso tambin figura en los antiguos escritos interrumpi el historiador con una risa nerviosa dibujada
en sus labios.
Concedo que deban ser especialmente longevos,
pues nadie pareci percibir envejecimiento en ellos y, efectivamente, fueron descritos por varias generaciones repuso
Demetrio con su parsimonia habitual. Pero nada de esto colige
que fueran inmortales, antes bien tal cuestin ya fue refutada, del
modo ms contundente posible, durante la Guerra de los Dioses, y ms tarde tambin en la Guerra de los Titanes.
Creis tener explicaciones para todo, no es eso?
Urrulus adoptaba ahora una pose ms tranquila, pasando a la
defensiva, pero sin poder evitar frotarse nerviosamente las manos. Bien, decidme, cmo explicis su increble poder? Y no
me refiero a su fortaleza fsica, sino al que emanaba de su magia.
Veis!, a eso me refiero. Yo no puedo ver nada
mgico o mstico en su poder. Est claro que ste radicaba en sus
artilugios, y aunque no comprendamos los mecanismos de su
fabricacin o funcionamiento, tal vez por limitaciones de nuestra
capacidad intelectual, eso no justifica que demos por vlida su
explicacin irracional el temple del filsofo comenzaba a
contagiarse de la agitacin de su interlocutor. Pensadlo. Todos
los documentos lo confirman. Los magos psquicos utilizaban
una especie de medalln, los lumnicos una varita corta, los
trmicos esos pequeos y extraos tridentes, como el del Museo
de Bittacreos, y los magos fsicos unos brillantes brazaletes
metlicos. Los caballeros sagrados portaban armas y armaduras
de titanio, una poderosa aleacin sin duda, pero no necesariamente mgica. Incluso los sanadores empleaban un instrumento semejante en su forma a una herradura. Los propios dioses, segn narran las leyendas, se sirvieron de utensilios semejantes para demostrar su dominio.
No tratis de tergiversar la historia, yo tambin he
ledo los antiguos textos, y en ellos se habla de medallones que
permitan controlar las mentes de otros seres y producir alucina17

El ltimo Titn: La Era de Rankor

ciones, de varitas que emitan rayos, de tridentes que producan


un fro helado y un calor abrasador, y de brazaletes que permitan
mover objetos o golpear a distancia. Se habla tambin de armaduras de titanio, que resistan por igual los rayos o el acero, y
de armas de este mismo metal, proporcionado por los dioses,
capaces de partir una roca. Y, ciertamente s, se mencionan unos
extraos objetos con forma de herradura, Simtar, que permitan
curar las heridas ms espantosas. Queris hacerme creer que
tales prodigios son simples obras de un artesano? Qu un artilugio mecnico podra hacer cualquiera de estas cosas? Mi querido amigo, debis estar de broma Urrulus se permiti una
ligera sonrisa. Cmo podra un simple ingenio lanzar rayos,
provocar alucinaciones o sanar graves heridas sin el concurso de
la magia?
No lo s. Pero precisamente porque lo ignoro, porque
desconozco cmo es posible que funcionasen tales utensilios, no
trato de presuponer que ya lo s y lo llamo magia las facciones
de Demetrio se tornaron graves. Por qu cuando desconocemos algo nos refugiamos de inmediato en el misticismo tratando
patticamente de disimular nuestra ignorancia? Por qu no
aceptar que quiz no haya nada mgico en todo esto sino tan slo
unos seres ms avanzados e inteligentes que nosotros? Piensa en
los tupir, por ejemplo, estn tan atrasados con respecto a nosotros, que muchos de nuestros enseres podran parecerles igualmente mgicos. Se dice que incluso algunos de ellos consideraron a Ealthor I como un dios cuando conquist Burdomar. Por
qu no podramos ser nosotros los tupir de los dioses?
No vais a persuadirme con vuestras falacias. Puedo
concederos levant la palma de su mano derecha, agitndola
adelante y atrs al ritmo de sus palabras, que el poder de los
dioses precisase de algn artilugio, a modo de vehculo, para
manifestarse. Pero de lo que no cabe duda es que fueran mgicos. Recordad que en los escritos tambin se relata cmo nadie,
salvo los elegidos para ello, poda tocar tales instrumentos; los
magos y sanadores, adems, deban recitar con perfecta declamacin sus sortilegios para que estos surtiesen efecto, y ningn
humano, que no fuese un caballero sagrado, sobreviva mucho
tiempo a una prolongada exposicin al titanio. Si fuesen slo eso,
meros artilugios, cualquiera debera poder usarlos, pero no era
18

Prlogo. Historia de los titanes

as. Por qu? Porque los dioses les haban infundido su magia,
para que la utilizaran tan slo sus elegidos.
Creo que nuevamente buscis la explicacin ms
cmoda, en lugar de deteneros a reflexionar. Por qu slo los
caballeros sagrados eran inmunes a los efectos nocivos del titanio? Por qu atribuirlo a un supuesto carcter mgico de esta
aleacin? Por qu no pensar en el titanio como una sustancia
venenosa y en los caballeros sagrados como en aquellos que han
probado el antdoto? Te extraas de que nadie salvo los magos
pudiese tocar sus utensilios; pero, no podran los dioses, de
alguna manera inimaginable, haber dotado a estos instrumentos
de la capacidad para reconocer a sus amos? Al igual que sucede
con algunos animales, como los halcones, que slo acuden al
brazo de su amo, y nadie dice que sean criaturas mgicas. Y,
qu me dices de las palabras rituales que haban de pronunciar?
Ambos sabemos que no fue as desde un principio, sino a partir
de que, durante las guerras religiosas de los reinos creones del
Sur, un guerrero cortara el brazo de un mago lumnico y fuese
capaz de utilizar el miembro amputado aferrado a su varita, para
utilizarla contra otros magos. Fue entonces, y no antes, cuando se
vieron obligados a recitar unas palabras rituales para su activacin, para evitar que se produjeran acontecimientos similares. Y
esto es lo que ms me inclina a creer que tengo razn al suponer
que no haya magia alguna en todo ello. Hubo al menos una
ocasin, documentada enfatiz, en que un no mago pudo
utilizar lo que vos llamis sortilegios. Cmo hubiese podido
hacerlo si los dioses no le haban otorgado la magia? A menos,
claro, que no haya tal poder mgico y se trate simplemente de
potentes ingenios.
Blasfemias! Hubo un tiempo en que se quemaba a
los que as hablaban en su fuero interno Urrulus comenzaba a
aorar aquellos tiempos. Segus sin comprender nada, os
empeis en negar las evidencias, por qu elucubrar complicadas teoras que no puedes explicar, cuando todo tiene una razn
ms sencilla? Decs no creer en la magia, pero estis dictando las
normas por las que debera comportarse. Quin os dice que los
dioses no otorgaron inicialmente sus poderes mgicos al instrumento en lugar de al hombre y que luego enmendaron su error
otorgndoselos directamente a sus elegidos? Vuestra imagina19

El ltimo Titn: La Era de Rankor

cin no os permite concebir nada que no sea explicable racionalmente no es as? Pero esto es una limitacin vuestra, que no
sepis comprender la magia como una emanacin del poder
divino, es una merma vuestra, no de ese poder. La inmensa mayora de los habitantes de todo Kherian creen en el carcter
mgico y divino de los dioses. Iban a estar todos ellos equivocados y vos en lo cierto? Me temo que os sobrestimis mi querido Demetrio; quiz no creis en los dioses porque en vuestros
anhelos os gustara serlo vos. Y como no podis ser dios, atrais
a los dioses hacia vuestra mortalidad, para sentiros ms prximo
a ellos. Resultis pat...
El ruido de un objeto chocando contra el embaldosado,
interrumpi bruscamente la conversacin. Ambos se giraron. En
el suelo, junto a una columna prxima, haba un tomo con cubiertas de cuero. Desde donde estaban no podan leerse las letras
plateadas que lo identificaban. Hicieron el ademn de aproximarse, cuando vieron a una mano emerger tmidamente desde
detrs de la columna en direccin al volumen cado. A la mano
sigui un brazo y al brazo todo lo dems. Llevaba una especie de
tnica ocre, de las utilizadas por los estudiantes de la Academia;
tena la capucha echada por lo que no pudieron distinguir sus
rasgos. Si bien, al agacharse a recoger el libro, su prenda se abri
ligeramente a la altura del pecho, poniendo al descubierto parte
de su anatoma femenina. Las pupilas de los oscuros ojos de
Demetrio se dilataron al contemplarla furtivamente. Urrulus, por
su parte, gir la vista, enrojeciendo avergonzado.
Consciente de que haba sido sorprendida espiando, la
joven se irgui, ajustando pudorosamente los pliegues de su
tnica. La capucha descendi levemente sobre sus hombros,
permitiendo reconocer sus rasgos. Sus cabellos castaos claros,
muy cortos, sus ojos, algo ms oscuros, grandes y brillantes, as
como la multitud de pecas que salpicaban sus pmulos, no dejaban lugar a dudas. Ambos la conocan muy bien, se trataba de Filias, una discpula reciente venida de Akaleim, pero que en su
corta estancia haba sabido llamar la atencin de sus mentores,
por sus preguntas y comentarios cargados con una mezcla de
sagacidad e ingenuidad, tambin por su descaro a la hora de
expresar sus opiniones.
20

Prlogo. Historia de los titanes

Iba a llevarlo a la biblioteca trat de justificarse,


sealando al preciado cdice, en un defectuoso cren con acento
kantherio.
S? inquiri el filsofo sonriente, hablando ahora
en kantherio Y cuanto tiempo haca que llevabas el libro a la
biblioteca detrs de la columna?
Bueno... esto... yo... contest alternando confusamente los idiomas cren y kantherio. No pudo evitar ruborizarse, mientras ensayaba como salir del paso. Sus pecas se marcaron con mayor contundencia en su rostro enrojecido. Ver
maestro, me diriga all... pero al escuchar, accidentalmente lo
juro matiz, tan elevada discusin, no pude evitar quedar
prendida como una tonta de sus palabras pens que un poco de
coba no perjudicara su causa. En las clases no se escuchan
cosas tan interesantes...
Nos cerraran la Academia si lo hiciramos! pens
el historiador en voz alta.
Hay algo en todo eso que discutan, sobre la existencia de los dioses, que me tiene algo desconcertada Filias entendi que si distraa la atencin de nuevo hacia los temas en
liza, quiz olvidaran su indiscrecin. Si los dioses, se supone,
han existido desde siempre, porqu no hay ninguna mencin a
ellos previa al Advenimiento? Es ms, por qu antes se
hablaba de otros dioses?
Yo me he hecho muchas veces esa pregunta coment Demetrio.
Estoy seguro de que ambos conocis bien la respuesta, pero no me importar repetroslo una vez ms. Antes los
hombres, en su ignorancia adoraban a los Arcanos, a los antiguos
dioses, que no eran ms que mitos, fruto de olvidadas supersticiones explic con tono acadmico Urrulus a la muchacha, que
levantaba la mirada hacia l absorta en sus palabras, su nariz,
algo respingona, ayudaba a destilar esa sensacin de devocin.
Hasta que los verdaderos dioses descendieron de los cielos sobre
una ciudadela flotante, manifestacin palmaria de su poder, para
redimir los pecados de los hombres y darse a conocer. Por eso se
le llama a este acontecimiento el Advenimiento y marca el ao
21

El ltimo Titn: La Era de Rankor

0 de nuestra Era. El hombre viva en la oscuridad y nada saba de


los dioses, pero vinieron a nosotros y se hizo la luz.
Vinieron a redimir los pecados de los hombres?
una sonrisa irnica se dibuj en los labios del filsofo, que
daba muestras de una inquietud desacostumbrada. Claro, por
supuesto, por eso se dedicaron los aos siguientes a esclavizar y
convertir a los pueblos prximos. Por eso los obligaban a rendirlos culto y servirlos so pena de ser destruidos. Ciertamente
trajeron la salvacin al mundo el sarcasmo de su comentario
result evidente.
Jams mis odos escucharon una tergiversacin de la
historia ms ruin intervino ligeramente encolerizado el historiador, mirando ahora fijamente a su colega e ignorando a la
pupila que haba emitido la cuestin. Los dioses ofrecieron a
aquellos pueblos su salvacin y la de sus almas, al miserable
precio de un mnimo reconocimiento y respeto. En su inconmensurable generosidad, los dioses ofrecieron la salvacin incluso a
quienes, manipulados seguramente por las antiguas castas sacerdotales de los arcanos, no la queran. Hubieron de mostrar su
poder para convencer a los descredos; pedirles una fe ciega
hubiese sido injusto, ya que entonces nada hubiese podido distinguirlos de los charlatanes de feria o los sacerdotes de los Arcanos, y slo los tontos hubiesen acudido a ellos. Hubo muertos,
s, pero qu son unos centenares, unos miles de vidas a cambio
de la salvacin de la humanidad. Aquellos infelices perdieron sus
vidas, pero en compensacin recibieron la eternidad para sus
almas.
Demetrio dej escapar una sonora risotada. El semblante de su interlocutor se ensombreci notablemente. La muchacha miraba a uno y a otro con evidente curiosidad.
Salvaron sus almas? replic burln el filsofo.
Menudo eufemismo, ahora va a resultar que el asesinato, cuando
es bendecido por los dioses, es una redencin de la vctima.
Salvaron sus almas! Eso es como decir: salvaron sus utts!
Qu es un utt? preguntaron al unsono.
Lo mismo que un alma; o sea, nada declar con su
flema habitual. Qu es un alma? Nunca he visto ninguna por
22

Prlogo. Historia de los titanes

ah. Es tan slo un mito de los arcanos para explicar la muerte y


los cuerpos inertes, que algunos filsofos han explotado y ha
calado hondo entre las gentes. Yo, confieso, slo veo cuerpos
vivos y cuerpos inanimados. Cuando una vida se apaga, no veo
un alma que se libera, sino un cuerpo exnime. Tal vez debamos
llamar a alguna de esas almas eternas para que pueda contarnos su versin de la historia...
Antes de que Urrulus pudiera replicarlo, Filias tom de
nuevo la palabra. El discurso estaba llegando a unos derroteros
demasiado profundos, para los que an no se senta preparada a
transitar. Adems no soportaba dejar de ser el centro de atencin;
a riesgo de recordar su transgresin, trat de reencauzar la conversacin con una nueva pregunta.
Perdn Maestros, pero en mi ignorancia no acabo de
entenderlo. Si los dioses slo se preocupaban de la salvacin de
nuestras almas. Por qu tuvo lugar la Guerra de los Dioses?
ambos se volvieron hacia la muchacha perplejos.
Pocos aos despus del Advenimiento, segn cuentan
los anales el historiador volvi a adoptar una pose magistral,
hubo una escisin entre los dioses. Magrud, que en aqul
entonces era su lder, desesper de convertir a los hombres, a los
que acusaba de ser impuros. Bulfas, por el contrario, en su bondad, segua creyendo en los humanos y se opuso a las rdenes de
Magrud de aniquilar a la especie de la faz del mundo, y...
S claro, y en el Este te dirn que era Bulfas el prfido
que quiso exterminarnos y Magrud quien se opuso interrumpi
Demetrio mirando a la estudiante. Yo conozco otra historia
mucho ms plausible, claro que no es oficial, pero la oficial vara
segn la autoridad que la oficializa. Existen documentos de la
poca que hablan de un rumor, segn el cual Bulfas se entenda
con la mujer de Magrud y fue sorprendido en pleno adulterio.
Yo, sinceramente, creo mucho ms probable que sta fuera la
causa de la Escisin.
Vuestras irreverencias no tendrn fin? le reprob
Urrulus antes de volverse hacia la muchacha Tras la Escisin,
los dioses y el mundo vivieron una poca de paz que dur algo
ms de medio siglo. Ambas facciones se haban repartido Khe23

El ltimo Titn: La Era de Rankor

rian en reas de influencia. Pero Magrud no pudo contenerse,


quiso ser el nico dios e imponerse a los pueblos que quedaron
bajo la proteccin de Bulfas, quien, en su benevolencia, no poda
permitir semejante atropello. As comenz la famosa Guerra de
los Dioses.
Nuevamente mostris a nuestra alumna la versin
oficial, que ya conocer y que sin duda es la inversa de la que se
ensea en las escuelas del Este. Pero nada de esto es cierto. Las
leyendas en torno al Bien y el Mal sirven para exacerbar a las
muchedumbres, pero el Bien o el Mal no existen, son tan slo la
personificacin de nuestras apreciaciones. Nada es blanco o
negro, en su lugar hay una variedad casi infinita de tonalidades
de gris. Yo te contar cmo sucedi todo el filsofo se sujet
la barbilla con la mano, acompaando el tono grave de sus palabras. En su afn de proselitismo, de someter a su credo a todos
los pueblos, los dioses fueron engaados por los amnidas, fieles
e inquebrantables en su culto a los arcanos. De este modo, pidieron por su cuenta ayuda a cada bando, a quien decan adorar,
contra las injerencias del otro. Estall un conflicto localizado en
el que, por primera vez, muri un dios. Aquella muerte desencaden la ms funesta guerra que se haya conocido en el mundo.
Unos simples humanos, amnidas adems, iban a
engaar a los propios dioses? el historiador se permiti una
sonora carcajada Ridculo, la prxima vez invntate algo ms
creble.
Esperen, podemos leerlo aqu Filias abri el grueso
tomo que an llevaba entre las manos. Los maestros pudieron ver
por primera vez lo que rezaba el epgrafe plateado del mismo:
La Guerra de los Dioses y sus consecuencias por Dathales.
Con una voz un tanto aguda comenz a leer:
>>...Corra el ao 63 desde el Advenimiento, cuando
los distintos bandos en que se haban dividido los dioses y sus
seguidores se enfrentaron violentamente en todos los rincones
del mundo; haciendo gala de un ensaamiento y crueldad sin
precedentes en la historia conocida. Las grandes batallas se
sucedieron por tierra y mar. Pueblos, ciudades, reinos enteros
fueron arrasados, razas exterminadas o sometidas, como los
graph. Cientos de miles de seres murieron en combate y en un
24

Prlogo. Historia de los titanes

nmero an superior fueron asesinados o deportados. Millones


de personas se vieron forzadas a abandonar sus hogares y las
enfermedades hicieron estragos entre desplazados y sitiados. Los
propios dioses no fueron ajenos a aquellas masacres y cuatro de
cada cinco encontraron la muerte en aquel absurdo enfrentamiento fratricida. (...)
Los maestros se miraron interrogativamente entre s,
mientras la muchacha lea. No se atrevan a interrumpirle, ni
tampoco a cuestionar la autoridad de Dathales. Pas algunas
pginas y luego continu leyendo:
>>...Tras once largos aos de sangrienta y despiadada
guerra, en la que no haba llegado a proclamarse ningn vencedor, los dioses de ambos contingentes, reunidos en el Concilio
de Goblio, decidieron poner fin a tantos sufrimientos y hostilidades. Con aquel acuerdo, recordado hoy como La Paz de los
Dioses, se sell una tregua indefinida, en la que ambos bandos
renunciaban a toda forma de proselitismo, as como a cualquier
contacto con los humanos a los que responsabilizan de la
guerra, obligndose a vivir en el subsuelo y dentro de los
lmites de sus dominios en el momento de firmarse el pacto. (...)
A esto me refiero protest Filias, sintindose incomprendida. Cmo es posible que una guerra tan cruel se
hiciese para salvar a los hombres? Cmo es posible que quienes
predican amor slo nos legasen armas e instrumentos de destruccin? En otros pasajes del libro explica cmo al comienzo de la
guerra slo haban creado magos, ms tarde crearon a los caballeros sagrados a lomos de gigantescos reptiles voladores para
combatir a los magos del bando contrario, despus lleg el turno
a los archimagos, que combinaban los cuatro poderes de la magia, a los que se entren a su vez para hacer frente a los caballeros sagrados. Finalmente se crearon los sanadores, pero no por
un deseo altruista de curar las enfermedades del hombre, sino
para minimizar las bajas en sus propios ejrcitos. Y junto a ellos
una larga lista, que no he podido memorizar, de artilugios mortferos y sirvientes guerreros...
Comprende hija que los designios de los dioses son
muy complejos para que los podamos entender los simples mortales Urrulus trat de justificar la actuacin divina. Ni creo
25

El ltimo Titn: La Era de Rankor

que nos corresponda a nosotros reprobarles por sus actos. En


cualquier caso, olvidas que tambin debemos mucho a los dioses
en otras materias no blicas, la mayor parte de las innovaciones
de que disfrutamos desde el Advenimiento, como los molinos,
son un legado suyo y que, sin embargo, aquellos otros instrumentos ms blicos han quedado relegados a la historia.
Caramba, no lo saba. balbuce la muchacha perpleja. Nunca lo haba visto as.
Pero ella tiene razn intervino Demetrio sealndola. El comportamiento de los dioses fue desmedidamente
cruel y despiadado. Incluso despus de la Guerra de los Dioses
y su confinamiento tras los acuerdos del Concilio de Goblio.
La prueba ms palpable la tenemos en la Guerra de los Titanes.
Dathales habla tambin de ella en este libro vocifer emocionada golpeando suavemente la cubierta del tomo que
an tena entre sus brazos. Dice que fue una consecuencia
indirecta de la propia Guerra de los Dioses. Pero no lo entiendo, comenz sesenta aos ms tarde, cmo puede ser su
consecuencia?
Quiz no deberas interpretarlo en un sentido estrictamente literalcomenz a explicar el historiador con su habitual tono acadmico. Ms que ser su consecuencia, la Guerra
de los Titanes tuvo su origen en acontecimientos que sucedieron
en aquella poca: Los dioses y los mortales haban convivido
muy estrechamente durante la Guerra de los Dioses. En ocasiones este contacto tan ntimo fue tambin de carcter..., de carcter... empez a ruborizarse, miraba hacia la estudiante y se
senta incapaz de continuar. El filsofo lo hizo por l.
De carcter sexual. Urrulus quiere decir que las
uniones carnales entre dioses y humanos abundaron en aquellos
aos. Y adems, resultaron ser extraordinariamente frtiles; de
estos apareamientos nacieron los titanes, palabra que en cren
significa hijos de los dioses, a los que se llam as utilizando
una vieja expresin, proveniente de los ritos arcanos, que significaba precisamente eso. De la misma raz etimolgica viene la
denominacin titanio precis. Los titanes, como recordars, heredaron las principales caractersticas de sus progenito26

Prlogo. Historia de los titanes

res. Su aspecto era semejante a ambos, posean una fuerza y


tamao que rivalizaba con el de los dioses, aunque no su longevidad; su pigmentacin tambin era claramente humana. Con el
tiempo se demostr que, como los dioses, eran capaces de evitar
el control psquico, e inmunes tambin a los efectos letales del
titanio. Su creciente poder en el mundo, en ausencia de los propios dioses, alert a stos, que, temerosos, decidieron exterminarles.
Pero cmo pudieron? Eran sus propios hijos!
protest indignada Filias.
No te dejes engaar por este tramposo intervino el
historiador. Las cosas no eran tan simples. Con los dioses
replegados en el subsuelo, los titanes se haban hecho dueos del
mundo, dirigan ejrcitos, ocupaban tronos, renegaban de sus
sagrados padres. Su fecundidad era muy superior a la de los
dioses y sus periodos de gestacin, propiamente humanos, muy
inferiores a los divinos. Todo esto provoc que en poco ms de
medio siglo hubiese ms titanes que dioses en Kherian. Poco
importaba que cuando resultaban de aparearse con humanos,
heredaran aquellas cualidades algo mermadas. An as, debes
entender que, para los dioses, los titanes eran una consecuencia
no deseada de su propio conflicto civil, hostiles a ellos, y se
estaban apoderando del mundo. De haberlos dejado vivir se
habran hecho ms fuertes y, quiz en su da, hubieran terminado
por aniquilar a los propios dioses, erigindose a s mismos falsamente como tales. Este fue el peligro que los dioses vieron y
que, con gran dolor de su parte, se vieron abocados a atajar. As
fue como comenz la Guerra de los Titanes.
Mi buen amigo Urrulus, no te quedes a medias,
cuntaselo todo, dile cmo empezaron los dioses esa guerra
apunt Demetrio irnico. Hblale de cmo crearon a los
campeones, unos luchadores de lite entrenados con las potencialidades combinadas de un caballero sagrado, un archimago y
un sanador; y no olvides mencionar cmo los utilizaron para ir
suprimiendo discreta y selectivamente a los titanes uno a uno.
Pero les sali mal, los titanes, que haban heredado su inteligencia de los propios dioses, pronto advirtieron la purga de que
estaban siendo objeto y contraatacaron. Liderados por Grozmer,
27

El ltimo Titn: La Era de Rankor

Rey de Akaleim, tu tierra aadi dirigindose a la muchacha, asestaron duros golpes a los dioses, antes de que fuesen
derrotados en la batalla de Dom y exterminados definitivamente aos ms tarde en estas mismas islas en que ahora
estamos.
Se hizo un tenso silencio en el que Filias derram algunas lgrimas. No lloraba por lo titanes asesinados. Saba muy
poco de ellos para sentir esta compasin. Lo haca por los propios dioses.
Urrulus permaneci pensativo. No era un hombre especialmente religioso, pero siempre haba sentido un gran respeto y
devocin por los dioses. Como historiador nunca haba podido
dar crdito a aquellos textos que hablaban de atrocidades gratuitas u otras infamias atribuidas a ellos, no poda entender que la
bondad y la generosidad no fuesen las cualidades primarias de
aquellos seres superiores. Quiz su propio fervor le haba cegado
para comprender lo que ya saba. En boca de Demetrio las acciones de los dioses parecan terribles, pero en su fuero interno
estaba convencido de que siempre tuvieron una buena razn para
actuar as, aunque su limitacin humana le impidiera comprender
cul. No le importaba perder o ganar en su batalla dialctica con
el filsofo. Quera tan slo saber la verdad; pero, traicionndose,
no poda admitir que sta fuese otra que la que l ya saba y
esperaba.
Demetrio, a su vez, se senta vencedor de su particular
duelo con el historiador. No haba sido capaz de demostrar el
carcter no mgico del poder de los dioses, de hecho Urrulus
pareca haberlo vencido a este respecto, pero providencialmente
la aparicin de la muchacha, incidiendo en la crueldad de los
dioses, haba conseguido lo que no pudieron sus argumentos, que
Urrulus se replantease sus convicciones; pues la mente de este
buen hombre, pens, no es capaz de concebir un comportamiento
abyecto en la divinidad. En realidad le importaba muy poco la
existencia o no de la magia, como en general todos los temas
relativos a los dioses. Tan slo quera recibir la satisfaccin de
una victoria dialctica frente a su testarudo colega.
Ambos mentores se miraron entre s, sostuvieron la mirada unos instantes y, sin necesidad de decirse nada, se volvieron
28

Prlogo. Historia de los titanes

hacia la discpula que acababa de secar sus lgrimas. El filsofo


habl en nombre de los dos:
Ahora nos corresponde a nosotros preguntar y a ti
responder, puesto que has asistido a toda la discusin Qu
postura te parece ms aceptable? Es mgico el poder de los
dioses? Habla libremente, esto no es un examen, ni hay una
respuesta acertada, tan slo nos gustara conocer tu opinin.
Filias permaneci callada. Asombrada de que dos reputados maestros le pidiesen su parecer. Halagada, confusa, la
palabras no salan de su garganta. Mir a uno y a otro, ambos
parecan ansiosos por escucharle. Finalmente habl:
Pues yo... esto..., a decir verdad..., el poder de los
dioses no puede ser sino mgico Urrulus sonri emocionado,
una mueca de decepcin invadi el rostro de Demetrio, ...en la
medida continu en que hay mucha gente que lo vive as.
Pero al mismo tiempo no lo es, en tanto existan otros, como se ha
visto aqu, que no encuentran nada mgico o divino en su actuacin la sonrisa del historiador se congel. Cmo podramos
probar que es de una u otra manera? pensaba en voz alta.
Creo que era Digenes quien deca que cada cual habita su
mundo particular, con sus propios pobladores, aunque todos
creamos vivir en un mundo compartido. De hecho, me parece
recordar que atribua a esto la intransigencia, como cada uno
vive en su propio mundo, como si fuera un mundo compartido,
no puede aceptar que los dems no reconozcan los ingredientes
de su mundo, los cree errados con respecto a la verdad, que
siempre es la de su mundo particular. Lo mismo, considero,
puede decirse de la magia, la magia existe si uno vive en un
mundo mgico y no existe si se vive en un mundo tcnico. Cul
es el mundo verdadero? Hay alguna forma de dirimirlo? Es
ms cierto que el poder de los dioses es mgico que su inversa?
Habramos de ser dioses para poder responder, y an en este caso
lo haramos desde nuestra particular visin divina. Con respecto
a su pregunta, creo sinceramente que ambos tienen razn esta
vez no era coba, pero le ayudara a quedar bien pens, pero
tambin que la discusin es intil. Si un mago lanza un rayo
como muestra de su poder, En qu afectar al rayo el hecho de
ser mgico o fruto de una depurada tcnica? Ser menos daino
29

El ltimo Titn: La Era de Rankor

su poder? En qu cambia los hechos una u otra interpretacin?


Se lo adelantar, en mi humilde opinin, en nada.
Ambos mentores la contemplaron impresionados, se miraron entre s y sonrieron. Esta chica promete, pensaron. Luego,
Demetrio se inclin haciendo una reverencia, algn da se dar
cuenta de que no puede haber magia en el mundo, se dijo a s
mismo el filsofo. Urrulus, a su vez, le dio unas suaves palmaditas en la espalda; algn da se dar cuenta de que el poder de
los dioses slo puede ser mgico, pens el historiador

30

PRIMERA PARTE

BESTIAS ERRANTES

oco se sabe de Cromber con anterioridad a la Era de


Rankor. (...). La leyenda lo sita como hijo del titn
Brisack, a su vez hijo de Grozmer, Rey de Akaleim y lder
de los titanes, y la diosa Adana, esposa de Bulfas. Segn estas
antiguas fbulas, Adana captur a Brisack durante uno de los
ltimos episodios de la Guerra de los Titanes, pero fue incapaz
de asesinarlo, como era su cometido, y en su lugar se enamor de
l. Se convirtieron en amantes, vindose furtivamente durante
algo ms de dos aos, hasta que un da el titn fue finalmente
descubierto y muerto en una emboscada. Pero Adana llevaba ya,
en su vientre, el fruto de aquel amor. Durante todo el perodo de
gestacin, que en los dioses dura algo ms de veinte aos, supo
tener la habilidad y la paciencia para ocultrselo a los dems
dioses.
En el ao 152 despus del Advenimiento naci
Cromber, considerado el ltimo de los titanes. Tras el alumbramiento, l bebe fue entregado a Arlius, Archimago de su
confianza y testigo mudo de su idilio, para que lo cuidara y
protegiera entre los humanos. Y as lo hizo, lo instal en el seno
de una familia modesta en un poblado de Arrack, la ms surea
de las semicivilizadas naciones virianas, con quienes habra de
compartir sus primeros quince aos de vida. Aqu termina la
leyenda.
En los comienzos de la Era de Rankor, aquel fruto del
amor y del odio, contaba 29 inviernos, haba recorrido ya de

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

Oeste a Este todo el Gran Continente y las islas del Norte, dominaba ms de cinco idiomas y saba escribir en al menos dos de
ellos. Durante esos aos se dice que fue aventurero, soldado,
ladrn, mercenario, pirata, gladiador e, incluso, filsofo. Su vida
era entonces la de un vagabundo errante, sin patria a la que servir, ni dios al que adorar, ni mujer a la que amar...
Filias de Akaleim.
Historia de la Era de Rankor.
Bittacreos 656 D.A., vol. II. pp.234-236.

32

CAPTULO 1

NADIA, LA CNICA

n hombre descabalg junto a un arroyo. Sus pies,


calzados con anchas botas de piel, se hundan en la
tierra hmeda bajo su peso. Era extraordinariamente
alto y fornido. Vesta una completa armadura laminada de color pizarra, que despeda reflejos obsidiana al recibir los
rayos del sol. Sobre su espalda colgaba enfundada una gran
espada de ancha hoja. Sobresala la empuadura, surcada de
grficos e incrustaciones, y forrada con finas tiras de cuero. Una
daga colgaba discretamente de su cinturn. Con una mano sujetaba firmemente las riendas de su cansada montura, un impresionante corcel negro que responda al nombre de Saribor. Acercaba
la bestia al arroyo para que pudiera abrevar. Tena la costumbre
de dar siempre de beber primero a su caballo, su experiencia de
aventurero le haba enseado que estos animales tenan un instinto especial para detectar cualquier tipo de corrupcin en las
aguas.
Soltando las riendas se acuclill junto al arroyo, se quit
los guantes de piel que cubran sus manos e hizo un cuenco con
ellas, a fin de traer hacia s el preciado lquido. En la mochila,
que colgaba de su silla de montar, llevaba un cazo y una cantimplora, pero los dej ah; por el momento slo quera despejarse, y
as empuj el agua hasta su cara varias veces, profiriendo espontneos gruidos al hacerlo.
Cuando las aguas dejaron de agitarse, se dibuj sobre su
superficie el rostro de un hombre no mayor de treinta aos, se
dira que apuesto, aunque un par de cicatrices superficiales surcaban su mejilla. Sus ojos azul zafiro refulgan como el acero.
Sus cabellos, lisos y despeinados, eran oscuros como el carbn y
le caan desordenadamente por detrs de los hombros. Una barba
sin rasurar de varios das contribua a darle un semblante ms
fiero y desaliado. Por unos instantes, Cromber, pues as se
llamaba, se qued contemplando aquel rostro, que era el suyo, su
reflejo. La imagen de un titn... el ltimo de los titanes.
Durante los ltimos diez aos, desde el da en que lo
supo, haba caminado con aquella losa a sus espaldas. No era

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

para dar saltos de alegra pensaba descubrir que no eres


propiamente humano, que perteneces a una raza de seres extinguidos, sobre los que pesa adems una orden de exterminio,
dictada por los propios dioses. No, no fue agradable, pero haba
aprendido a vivir con ello.
Su temple, habitualmente impulsivo, se haba serenado.
Veinte meses de retiro en un refugio de las Islas Bitta, estudiando
filosofa con el maestro Digenes, haban contribuido a ello. Y
an continuara en aquel ambiente de reflexin y recogimiento,
de no ser por los rumores, que haban llegado a sus odos, sobre
la destruccin de la ciudad Azunzei de Bel-Zar, con cuyo gobernador le una una vieja amistad. Segn esos mismos comentarios, todo el Imperio Azunzei habra sucumbido a manos del
nuevo integrismo que, al parecer, gobernaba en Hamersab.
Record entonces a Tao-Gim y como se vio involucrado
en la revuelta que llev a ste al poder en Bel-Zar, destronando
al tirano-mago Gem-Sao. Una sonrisa se dibuj en su rostro al
evocar el episodio en el que los rebeldes lo capturaron creyndole un agente del dictador; pero pronto se transform en una
mueca de dolor, cuando sus recuerdos le llevaron hasta la adorable Mi-Sun, hermana de Tao-Gim, que encontr la muerte en el
transcurso de aquella rebelin.
Apart su mente de las sendas del pasado, que tanto lo
afligan, para centrarse en los acontecimientos que lo haban
guiado hasta all. No poda dar crdito a los crecientes rumores,
que hablaban acerca de cmo el Imperio Hamersab se hallaba
inmerso en un feroz integrismo expansionista, en el curso del
cual habra declarado la Guerra Santa al resto del mundo. l
mismo haba servido, durante varios aos, como mercenario
primero, como oficial despus, en las filas de los Hamersab. De
hecho, su aventura en Bel-Zar tuvo lugar en el transcurso de
una misin diplomtica para este gran Imperio del Este. Haba de
reconocer, ciertamente, que los Hamersab no eran precisamente
ajenos a ciertas veleidades de conquista y, tambin, que eran
unas gentes, por lo general, muy devotas; pero aquello de someter a todos los dems pueblos a su credo, por la fuerza, era una
chaladura muy difcil de digerir, completamente impropia
pens del Emperador Solimn.
34

Captulo 1. Nadia la cnica

Todo aquello le resultaba muy extrao, haca ya algo


ms de cinco aos que sus pies no pisaban las tierras del Este,
pero se preguntaba si podan haber cambiado tanto las cosas.
Podan ser tan diferentes de cmo las dej la ltima vez que
estuvo all? Tanto? En todos sus aos de estancia con los
Hamersab, no recordaba haber odo hablar de Rankor, la supuesta divinidad nica y omnipotente, en cuyo nombre se estaba
organizando todo ese jaleo; claro que, para ser justos, haba de
reconocer tambin que l nunca prestaba una excesiva atencin a
los asuntos relativos a los dioses.
Si las noticias que llegaban del Este eran ciertas, el pasado verano, tras Bel-Zar, cay todo el Imperio Azunzei bajo el
yugo Hamersab. Y ahora, con la llegada de la primavera, un
impresionante ejrcito estara avanzando a travs del Goblio*,
dispuesto a invadir el reino kantherio de Messorgia. Se hablaba
incluso del retorno de los magos y los caballeros sagrados, de
cmo los seguidores de Rankor contaran con el antiguo poder de
guerra de los dioses.
Cromber se mostraba escptico sobre todo aquello, tena
la impresin de que, como acontece habitualmente con los rumores, ste haba ido exagerndose a medida que iba creciendo.
An recordaba cuando, en sus tiempos de pirata junto a
Scherska, lograron con ms fortuna que mrito derrotar con
un nico barco a los tres navos del tambin pirata Aldert.
Cuando se extendi la noticia, como si de por s no fuese ya suficiente proeza, el nmero de buques tomados se incrementaba a
cada narrador. Al volver a puerto pudo escuchar por s mismo el
relato en boca de un borracho, en la cantina habitual; para entonces, la hazaa haba alcanzado ya dimensiones picas y el
nmero de embarcaciones capturadas a Aldert haba ascendido a
cincuenta. El hecho de que el bucanero nunca hubiese posedo
semejante flota, no pareci preocupar a los avezados narradores.
Pero si conoca bien la naturaleza inflacionista del rumor, tambin saba que tales historias o leyendas no nacan
nunca de la nada, detrs de ellas, indefectiblemente, siempre
*

Gran extensin desrtica que separa los Reinos Kantherios del Imperio
Hamersab.
35

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

haba un acontecimiento real o una maniobra interesada. Cual


fuese este trasfondo, era lo que estaba dispuesto a averiguar; por
eso abandon su retiro y cruzaba ahora el reino de Darlem, encaminndose hacia la frontera con Messorgia. Tena muchas
preguntas y ninguna respuesta. All esperaba hallarlas.

Se encontraba sumido en estos pensamientos, mientras


distradamente trataba de llenar la cantimplora, cuando Saribor,
su montura, comenz a resoplar inquieto. Al principio no le dio
importancia, a menudo las culebras y otros animales de ro conseguan incomodar al equino. Entonces, sus resoplidos se hicieron ms intensos, comenz a agitarse y a relinchar. Sus ojos se
encontraron con los de su amo y ste vio terror en ellos. No era
ninguna culebra.
Cromber, tensando sus msculos, se incorpor mientras
aguzaba sus sentidos, la adrenalina galopaba en su interior. Pudo
oler el peligro, se aproximaba a gran velocidad por su izquierda.
Con la celeridad de un felino se ech a un lado, mientras su
diestra desenvainaba su ancha espada. Poda sentir el aliento de
su agresor a su espalda. Girndose sobre s mismo atac con
furia. Apenas pudo distinguir la silueta de su atacante antes de
decapitarlo de un nico y certero golpe. Un chorro de sangre le
salt sobre la cara y el pecho, empapando su brazo. Tan slo
tena una certeza: aquella criatura sin cabeza, que se convulsionaba a sus pies, no era humana. Su aspecto velludo, su dentadura
afilada, as como las garras en que terminaban sus extremidades
recordaban ms a una fiera salvaje.
No pudo entretenerse en examinarlo, dos nuevos seres,
semejantes al anterior, se abalanzaron sobre l rugiendo ferozmente. En una reaccin casi instintiva, atraves con su espada
el pecho del ms prximo, el cual cay fulminado. Se maldijo a
s mismo por idiota. La otra criatura se arroj sobre l antes de
que pudiera extraer su arma del cadver, que haba quedado literalmente empalado. Ambos cayeron rodando al arroyo.

36

Captulo 1. Nadia la cnica

Desarmado y mojado, sus esfuerzos se centraban en


evitar que las enormes fauces lobunas de su contrincante alcanzaran su rostro. Mientras, las garras de aquel ser araaban furiosamente su armadura, buscando carne que despedazar. Alejando,
con gran esfuerzo, aquellas mandbulas sedientas de sangre, pudo
observar mejor a la criatura que babeaba sobre l: Su hocico y
orejas eran marcadamente caninos, pero no as otros detalles de
su faz, como la melena que la cubra o sus fros ojos rasgados,
ms semejantes a los de los leones que haba conocido en el
desierto.
Fue, no obstante, su ftido aliento lo que primero aviv
sus recuerdos. Aquellas criaturas eran rwarfaigts, subhumanos de
Galineda, salvajes bestias antropomorfas de escasa o nula inteligencia y gran fortaleza. Se haba enfrentado ya a ellos en la arena
del Circo de Tirso, cuando oficiaba de gladiador, cuatro aos
atrs. A su memoria vino entonces un detalle importante, aquellos seres eran extraordinariamente fuertes pero tenan un cuello
frgil. Sin perder tiempo gir bruscamente la testa del rwarfaigt,
que desesperado daba zarpazos ahora al aire, hasta que se oy un
chasquido de huesos rotos. Las garras de la criatura interrumpieron su frenes y cayeron pesadamente inertes.
Apart con rapidez el cadver, que cay chapoteando en
el arroyo. Con la misma celeridad se incorpor, como si no
hubiese llevado armadura, y recogi su arma del cuerpo del otro
subhumano. Se gir alerta en todas las direcciones esperando ver
aparecer ms enemigos, pero no haba nadie ms a la vista. Un
pajarillo se pos en las inmediaciones. El titn dej escapar un
soplido de alivio. Si hubiese habido ms bestias podran haberlo
despedazado cuando cay al suelo. De haber pensado que en su
suerte haban jugado algn papel los dioses, se lo habra
agradecido.
Algo ms tranquilo, pero sin dejar de empuar la espada, comenz a limpiarse el barro y la sangre, que lo cubran
por doquier. Mientras haca esto no dejaba de contemplar los
cadveres de los tres rwarfaigts y se preguntaba: Qu hacan
aquellos seres sueltos tan lejos de su lugar de origen? Con anterioridad slo los haba visto en la arena del circo, y all los traan
en jaulas desde el continente de Galineda de donde eran oriun37

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

dos. Tal vez, pens, se habran escapado de alguna caravana, al


fin y al cabo Tirso estaba a tan slo unos das de distancia. En
cualquier caso, de algo no caba duda, estaban sucediendo cosas
muy extraas.
En un esfuerzo, tan desesperado como intil, por desprenderse del ftido aliento de los rwarfaigts, escupi sobre uno
de los cadveres; mientras terminaba de limpiar la hoja de su
espada Mixtra, un arma legendaria forjada por los propios
dioses. A pesar de su antigedad sobre su superficie no se observaba la ms minscula mella; una de las muchas cualidades del
titanio. Se contempl a s mismo empundola. Llevaba muchos
meses sin entablar un combate real. El ritmo acelerado de su
corazn acusaba esa falta de prctica.

Tras recuperar a su asustada montura y llenar la cantimplora, se tendi un rato junto al arroyo, para descansar y permitir
un merecido reposo a Saribor. Algunas horas ms tarde reanudaba la marcha, aliviado por abandonar el olor putrefacto que
comenzaban a destilar aquellos cadveres. Pens en incinerarlos,
pero pronto descart esta idea, no sera justo privar a los buitres,
que haban comenzado a acercarse, de su festn.
Conforme se aproximaba a la Senda Real** haba estimado que quiz fuese ms prudente cabalgar por zonas ms
transitadas, se hacan ms evidentes las huellas de nuevos
rwarfaigts. El viento le vena de cara, aunque suave fue suficiente para que pudiera olerlos y sentir su presencia antes de que
se hicieran visibles. Despacio, desenvain a Mixtra, acercndose
paulatinamente en la direccin desde donde provena el pestilente aroma. Por fin pudo verlos, estaban semiocultos en un
campo de trigo, junto a la Senda Real; aunque se encontraban
separados avanzaban rpidamente en la misma direccin, hacia
**

Camino empedrado que une las capitales de los reinos kantherios. En el


caso de este tramo las ciudades de Tirso (capital de Darlem) y Finash (capital
de Messorgia).
38

Captulo 1. Nadia la cnica

la propia Senda, donde una figura encapuchada descansaba


apaciblemente sobre una roca. Un solo pensamiento cruz su
mente: las bestias haban elegido a su vctima, era preciso actuar
rpido.
Espoleando con fuerza a su caballo, se lanz al galope
sobre los rwarfaigts. El viento golpeaba su cara y extenda sus
cabellos, una honda excitacin embriagadora recorri todo su
cuerpo. Sinti como se anticipaba al olor de la sangre, como esto
le haca hervir la suya, mientras el furor blico se apoderaba de
sus actos. El mundo entero se desvaneca, tan slo exista un
cometido: acabar con aquellos seres. Los subhumanos apenas si
lograron apercibirse de lo que se les vena encima, con el viento
en su contra no notaron ms olor que el de su pretendida vctima,
tan slo su agudo odo les advirti de la presencia del jinete,
cuando ya se encontraba casi a su altura.
El primer golpe parti en dos a una de las criaturas,
ahogando sus estertores. La ensangrentada hoja golpe de nuevo,
ahora a otro rwarfaigt, que profiri un grito desgarrador al recibir
un profundo corte en el pecho, un nuevo mandoble sobre la base
del crneo finaliz sus lamentos. Mientras, Cromber, en pleno
frenes sangriento, les gritaba: Como deca mi maestro en la
arena: Slo hay una cosa mejor que un rwarfaigt muerto.., dos
rwarfaigts muertos!. Un tercer subhumano cay bajo los cascos
de Saribor, siendo luego rematado por el arma del titn. El cuarto
y ltimo se alej, visiblemente aterrado. Pero no hubo cuartel
para aquellas bestias asesinas. Tras una corta persecucin muri
atravesado por la espada del jinete.
Todava bajo los efectos de la euforia del combate,
Cromber contemplaba los cadveres sembrados en el campo de
trigo, luego examin su arma teida con la sangre de los rwarfaigts y exclam una maldicin. Lo ms odioso de combatir a
aquellas criaturas, concluy, era limpiar despus la sangre que
dejaban en la espada, era muy espesa y se adhera firmemente a
la hoja. Para colmo de su desdicha, ahora no haba ningn arroyo
prximo. Decididamente no estaba hecho para esta fase de la
batalla. Mientras se afanaba en limpiar el arma, sus gestos evidenciaban el retorno del guerrero.

39

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

Enfundando su espada, se encamin hacia la Senda


Real. All, la figura encapuchada, a la que supuso iban a atacar
los rwarfaigts, continuaba sentada sobre la roca, sin dar muestras
de inmutarse por lo acontecido. Al aproximarse, sta, con un
gesto despreocupado, se gir hacia l. La capucha descendi
lentamente sobre sus hombros. Tal como haba supuesto se trataba de una mujer y joven adems. Sus cabellos, lisos y enredados, le caan en cascada por un costado; se dira que eran dorados
o al menos eso pareca adivinarse bajo la espesa capa de mugre
que los cubra. Vesta una sencilla tnica ocre a la que la suciedad acumulada no permita adivinar su tonalidad original. Pese a
su aspecto desaliado, o precisamente por ello, no pudo evitar
detenerse a contemplarla. Y entonces sucedi. Sus ojos se encontraron con los de ella. Eran rasgados y de color negro profundo, como el abismo, en contraste con el blanco cristalino de
su superficie. Tambin eran los ms bonitos que recordase haber
visto. Cautivado por aquella mirada, se encontr embelesado
observndola, sin saber reaccionar. Hasta que finalmente ella
habl, en perfecto kantherio, aunque con un fuerte acento cren:
Qutate de en medio! Me tapas la luz. su voz sonaba dulce y firme a un tiempo.
Qu? respondi atnito, sin dar mucho crdito a
sus odos.
Te digo que te apartes, tu enorme corpachn de
carnvoro no me deja ver el sol. O es que ests sordo adems de
tonto?
Eso es todo lo que tienes que decirme? el propio
tono empleado por Cromber delataba su perplejidad: No se
supona que l era el hroe que la haba salvado de las mismsimas garras de la muerte? Definitivamente, sus aos de estudio
haban sido intiles. Segua sin comprender a las mujeres. Antes,
pens, entendera a un rwarfaigt. Acaso no has visto lo que
ha sucedido aqu?
Tal vez esperabas otra cosa? una sonrisa se dibuj
en sus labios, adelantndose a su comentario jocoso. Que
40

Captulo 1. Nadia la cnica

cayera rendida en tus brazos, quizs?... Suea despierto, cario!


aadi mientras guiaba provocativamente el ojo derecho.
Qu tal un simple: gracias? A fin de cuentas acabo
de salvarte la vida.
De verdad? Eso crees? Y qu es esa vida que
segn t me has salvado?
Resultaba obvio que aquella muchacha tan slo quera
burlarse de quien probablemente consideraba un patn musculoso y descerebrado. Lo ms inteligente habra sido ignorarla y
continuar el camino. Cromber saba esto y seguramente lo habra
hecho en cualquier otro caso, pero no ahora, no con ella. Una
fuerza superior le impela a aceptar su reto. Hasta el momento
ella pareca dominar la situacin, pero lo haba pillado por sorpresa, l tambin saba jugar al juego dialctico y se lo iba a
demostrar.
Qu es la vida? Acaso alguien puede definirla con
certeza? Podra decirte mucho al respecto le respondi en un
ruidoso cren, por deferencia a los patentes orgenes de la muchacha. Para unos, como Arbolius, la vida es la facultad que
los dioses otorgaron a algunos entes para que pudieran actuar por
s mismos. Otros, entre los que se encuentran si no recuerdo mal
Alcien y Beronisa, sostienen que la vida no es ms que un estado
pasajero del alma atrapada en la materia. Pero mi favorita es la
doctrina de Digenes, para la que la vida es tan slo el cmulo de
cuanto experimentamos y sentimos, de modo que el propio
mundo no sera ms que un fragmento de nuestra vida, existira
con ella y morira con ella. De modo que habra tantos mundos
como vidas carraspe algunos segundos, no poda creer que
tanta pedantera hubiese salido de sus labios. Podramos hablar
y discutir sobre estas y otras materias filosficas durante das,
pero ni tengo tiempo, ni es eso lo que buscas. Me has visto empuar una espada y me has prejuzgado por ello.
Caramba!... No s qu decir respondi la mujer en
un cren impecable. Has olvidado mencionar a Tgoras y su
concepcin de la vida como ilusin, pero he de reconocer que me
has dejado impresionada... Cromber qued estupefacto por
unos momentos, nunca hubiese esperado que aquella muchacha
41

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

desaliada supiese de qu hablaba, luego comenz a sonrer


satisfecho de su aparente victoria, mientras ella agachaba la
cabeza pensativa, despus la mujer volvi a mirarlo, con aquellos
ojos que lo desarmaban, su rostro se haba iluminado y se detectaba un atisbo de malicia en l. Claro, que lo que no entiendo
es porque no has utilizado esa retrica con esos perros dijo
sealando a los cadveres de los subhumanos.
Para tu informacin no son perros, sino rwarfaigts
y, creme, no se puede razonar con ellos. la sonrisa del titn
se haba congelado, dejando lugar a una mueca que se le antojaba
ms bien ridcula.
Eso eran rwarfaigts? Los famosos aborgenes de
Galineda? Nunca haba visto ninguno hasta ahora profiri un
suspiro Lstima que no estn vivos!
Lstima? Por Bulfas! comenzaba a advertir que
aquella mujer tena una capacidad especial para exasperarle
Iban a matarte! Grit.
Cmo puedes estar tan seguro de eso? Ni siquiera
me haban atacado protest la muchacha Podramos preguntrselo a ellos, pero, ah claro!, lo olvidaba, no pueden hablar
porque los has asesinado Cromber abri la boca para protestar,
mas ella lo interrumpi. No te escudes en mi seguridad. Vi el
resplandor de tus ojos mientras tu espada les acuchillaba una y
otra vez. Disfrutabas con la carnicera, no puedes negarlo.
El titn no poda comprender lo que estaba pasando.
En qu momento haba perdido el control de la situacin?
Dialogar con los rwarfaigts? En la vida haba escuchado un
planteamiento tan absurdo. Pero, pens, si ni siquiera saben
hablar, al menos no en ningn idioma conocido. Y, sin embargo,
ella tena razn sinti como si un pual ardiendo atravesara su
pecho. No en lo relativo a los subhumanos, que l los conoca bien son asesinos natos. Sino en lo que haca referencia
a s mismo. Haba sentido placer al acabar con aquellos seres,
aunque le costara haba de reconocerlo, y no un simple goce,
sino algo ms prximo al paroxismo.
Haba vivido los dos ltimos aos en un ambiente culto
y civilizado, comprenda el punto de vista de aquella mujer de
42

Captulo 1. Nadia la cnica

ropas harapientas y ojos cautivadores. Y eso era lo ms terrible,


porque no vea el modo de hacerle entender el sentido de aquel
ardor guerrero. Cmo explicarle que cuando te sumerges en una
batalla todo se envuelve en brumas y los sentimientos ms profundos, ms primitivos, afloran sin control. Cmo sera posible
que, quien probablemente ha vivido siempre entre libros y algodones, comprendiera la euforia emocional que acompaa a la
conflagracin blica. No hay amistades, amores u odios ms
intensos que los que nacen en tiempo de guerra. A su entender,
eso no te haca ms bueno o ms malo, simplemente as eran las
cosas, no podas evitarlo.
Tras un breve pero eternizante silencio respondi, ahora
de nuevo en kantherio:
Tienes razn! Ni puedo, ni voy a negarlo su voz
sonaba amarga. Quiz no soy ms que un monstruo igual que
ellos seal a los cadveres. Tal vez no te he salvado... An
queda una bestia aqu... y soy yo. Ser mejor que te vayas, ahora
que todava estas a tiempo.
Eso me ha gustado agreg la mujer, cambiando de
tono y mostrando una agradable sonrisa. Tienes un nombre o
habr de llamarte matador de rwarfaigts?
Cromber estaba ms atnito a cada momento, qu era
lo que se supona que haba hecho bien ahora? Definitivamente
haba perdido la partida, pero se jur a s mismo que si aquello
era una nueva treta se la hara pagar con una buena azotaina,
como acostumbraban a hacer los arrakios con los nios demasiado impertinentes.
Me llamo Cromber, aunque mis amigos me llaman
Crom le tendi la mano al estilo del tpico saludo kantherio.
Yo soy Nadia y mis amigos se refieren a m como
aljate de aqu pesada le contest recogiendo su mano enguantada. Lo siento, mi madre ya deca que en ocasiones
puedo resultar exasperante. Como ya habrs adivinado soy bithana y me dirijo a Messorgia.

43

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

Yo tambin vengo de las Bitta, aunque soy arrakio


aadi el guerrero en un tono conciliador y tambin me
dirijo a Messorgia, concretamente a Finash.
Vale! Aceptar que me acompaes dijo Nadia y
acto seguido hizo ademn de subir a lomos de Saribor, pero la
mano del jinete se lo impidi con firmeza Eh! Qu sucede
ahora?
Sucede, que no te he dado permiso para montar a mi
caballo le reprendi enrgicamente Cromber.
Acaso pretendes dejarme aqu sola? Con esas
criaturas rondando por ah? su tono sonaba a splica No lo
hars... Verdad?
Crom cerr los ojos en un esfuerzo por contenerse, finalmente lo consigui, aunque algo le deca que iba a arrepentirse.
De acuerdo, sube. Pero extiende esto sobre mi armadura aadi ofrecindole una manta. No debes tocarla!
Vaya! Ahora resulta que eres fetichista, o es que
temes que la ensucie? Acaso te excita que la toque?
Nada de eso, has odo hablar del titanio? apenas
salieron de su garganta estas palabras se maldijo por idiota.
Muchos de sus allegados desconocan su autntica naturaleza y
ahora le estaba revelando a una perfecta desconocida, impertinente por lo dems, detalles que podran descubrirle.
Es de titanio? Eres un caballero sagrado o algo as?
pregunt alterada.
Haces demasiadas preguntas fue su lacnica respuesta.
No te preocupes, no la necesitar le contest ella
devolvindole la manta mientras suba gilmente al caballo, sin
desprenderse del pequeo macuto que en todo momento llevaba
sujeto.
Eres Inmune a los efectos del titanio? pregunt l
asombrado Acaso eres una caballero sagrado o algo parecido?
44

Captulo 1. Nadia la cnica

Haces demasiadas preguntas con una sonrisa le


devolvi su propia respuesta.

Una hora de camino ms al Sur, atravesaron uno de los


puentes ms antiguos de la Senda Real, el que cruza el ro Hiuso.
Ya en la otra orilla, Cromber abandon el camino empedrado
para seguir la ribera hacia el Este. Fue vadeando las aguas hasta
detenerse junto a una zona poco profunda.
Qu sucede? pregunt Nadia algo alarmada
Por qu hemos abandonado la Senda Real? Qu hacemos aqu
parados junto al ro?
Necesitas un buen bao! fue toda la respuesta que
brind el guerrero. Acto seguido la arroj sin miramientos sobre
las tranquilas aguas.
La muchacha chapote y patale con expresin de indignacin exacerbada. Su mirada, fija en el jinete, destilaba su
furia contenida.
Eres un cerdo! le increp iracunda Un asqueroso aborto babeante de gusano! Excremento de rata de alcantarilla capada! Boiga pisoteada de rwarfaigt!... Maldito hijo de
ramera barata! Me las pagars!
Nadia cerr los ojos y tapndose la nariz con una mano
se dej sumergir en el Hiuso. Segundos despus emerga incorporndose sbitamente. Gir su cabeza repetidamente a uno y
otro lado, centrifugando as la humedad. Unos reflejos plateados
se descubran entre las doradas hebras de su agitada melena.
Mantena los ojos cerrados. Sus manos recorrieron su hermosa
cabellera, apartndola hacia atrs, revelando la belleza de su
rostro, la suavidad de sus curvas, sus labios carnosos ahora entreabiertos. La delgada tnica que la cubra, empapada como
estaba, se adhera a la superficie de su cuerpo, mostrando ntidamente su exuberante figura. Sobre la tela se dibujaba la firme
redondez de sus generosos senos, la perfecta curvatura de sus
caderas. El sueo de un escultor.
45

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

Las facciones de su rostro se haban suavizado. Nada


quedaba del exaltado enfado anterior, sonrea y la expresin de
sus ojos tan slo delataba dulzura. Con la misma ternura elev su
mano para que el jinete la ayudara a montar de nuevo.
Cromber no supo cunto tiempo haba permanecido
embelesado mirndola. Comenzaba a pensar que, despus de
todo, no haba sido tan mala idea traerla consigo. Estir su mano
para recoger la que le tenda la mujer. Pero lo que sta hizo, no
se lo esperaba. Tomando su mano con las dos suyas, a modo de
apoyo, la muchacha realiz un impresionante salto con el que
atrap la cabeza del titn entre sus piernas, a modo de tijera.
Luego, las gir y se dej caer, el peso del hombre y su armadura
hicieron el resto. Ambos cayeron sobre las aguas en medio de un
gran estruendo. Un guerrero sorprendido y colrico se incorpor
presto, espada en mano, dispuesto a repeler el prximo ataque,
pero ste no lleg.
Nadia estaba sentada a horcajadas junto a la orilla, con
el dedo ndice sealando hacia l y riendo a carcajadas. Haba
cumplido su venganza, ahora l tambin haba recibido un bao
de impresin. La faz del guerrero comenz a enrojecer consciente de lo ridculo de su pose. Despus se uni a la mujer en su
hilaridad. Rieron durante un largo rato antes de reanudar el viaje.
Nada se dijeron en las siguientes horas. Ambos parecan
ensimismados en sus propios pensamientos. Cromber se encontraba desorientado. Quin era Nadia? Hasta donde alcanzaban
sus conocimientos, slo dioses y titanes eran inmunes a los
efectos letales de un prolongado contacto con el titanio y, por su
estatura claramente humana, resultaba obvio que ninguno de
ellos era su caso. Podra ser tal vez un caballero sagrado, a los
que los dioses haban otorgado la bendicin para poder usar sin
perjuicio este tipo de armas, pero por lo que l saba los pocos
que an quedaban eran sexagenarios y, en cualquier caso, no se
los imaginaba as. Lo cierto era, sin embargo, que aquella mujer
lo haba derribado de su montura, a l, un experimentado guerrero. Todo delataba que estaba muy lejos de ser la chica desamparada e indefensa que aparentaba ser. Por otra parte, no obstante,
si ella tuviese intenciones hostiles podra haber disimulado sin
dificultad sus cualidades, lo que le inclinaba a pensar que, fuese
46

Captulo 1. Nadia la cnica

cual fuese su secreto, no representaba ningn peligro inmediato.


Tan slo esperaba que no lo estuviese cegando el deseo.

47

CAPTULO 2

CUANDO LOS DIOSES TIEMBLAN


os pasillos inferiores de Thombarnathaid*, habitualmente desiertos, se encontraban inmersos en el
bullicioso ir y venir de dioses, reptilianos** y gusids***. La ciudad subterrnea era enorme y se extenda
por un intrincado laberinto de niveles y pasadizos. Las cotas ms
bajas estaban dedicadas a los aposentos privados de Magrud y la
Sala del Consejo, por lo que su acceso era muy restringido.
Aquel da, sin embargo, el ajetreo era patente, y no era para
menos, Magrud haba convocado al Consejo para una reunin de
urgencia. Haca diez aos que no haba reuniones en la Sala del
Consejo, y ninguna haba sido convocada con tanta premura
desde la Guerra de los titanes.

Hacia all se encaminaban Jakinos y Thiria, ms conocidos por los humanos como el dios de la Fiesta y la diosa de la
Muerte respectivamente. El varn, de cabellos rojizos, era algo
achaparrado para pertenecer al divino colectivo; no obstante, el
tinte azulado de su piel delataba su condicin. Una cuidada
perilla suavizaba las facciones de su rostro; aunque, lo que ms
*

Sede oculta de los dioses leales a Magrud. Los acuerdos de la Paz de los
dioses obligaban a ambas facciones a retirarse del mundo de la superficie.
**

Seres humanoides de piel escamosa, conocidos como los servidores de los


dioses, presentes ya en el Advenimiento. Estuvieron prximos a ser
exterminados durante de Guerra de los Dioses. Existen varios tipos de
reptilianos: los Pug-Ar, magos de aspecto muy humanoide; los Bal-Ar,
guerreros sagrados de enorme fuerza y gran cola; los Fit-Ar , sanadores de
prolongado pico y pequeas alas; los Tar-Ar, de nula inteligencia, gigantescos
y voraces; y, finalmente, los Grai-AR, dciles y de enorme tamao, con
amplias alas que les permitan volar cruzando largas distancias, fueron
utilizados como montura de guerra por los caballeros sagrados durante las
grandes guerras.
***

Mutantes antropomorfos de gran fortaleza y nula inteligencia. Incapaces de


respirar el aire de la superficie, viven en el subsuelo. Cuando los dioses se
vieron obligados a replegarse a las profundidades, los reptilianos estaban casi
extinguidos y los humanos no podan seguirles; as pues, crearon a los gusid
para que les sirvieran y obedecieran.

Captulo 2. Cuando los dioses tiemblan

llamaba la atencin, era la extraa vestimenta de mangas anchas


y exageradamente coloreada, que llevaba puesta. La diosa, por el
contrario, era alta y robusta, superior incluso a la media de los
dioses. Vesta una pesada armadura de guerra, que emita reflejos
de bano en respuesta a la iluminacin artificial de los pasillos.
Tena el pelo rapado a los lados y una gran cresta de color verde
en el centro. Los guardias reptilianos Bal-Ar, que vigilan los
accesos a los niveles inferiores, les flanquearon el paso, arrodillndose e inclinando la cabeza en seal de devocin.
Mira que llegan a ser feos estos reptilianos! coment Jakinos arrugando el entrecejo, mientras dedicaba con
desprecio una mirada de soslayo a los reverentes centinelas.
Por qu no creamos en su lugar unas bellas y exuberantes ninfas
que atiendan a todos nuestros caprichos y necesidades? Glimai
no tiene imaginacin! Ah! suspir Si me dejaran hacer a
m.
Eres un pervertido Jakinos! le reprendi Thiria
con la vista fija al frente, sin ni siquiera girarse a mirarlo. Esos
guardias son nuestros ms fieles sbditos y unos excelentes
guerreros. No deberas burlarte as del trabajo de Glimai; hace
cuanto puede. No es omnipotente, ninguno lo somos.
Y qu si soy un pervertido? contest el dios.
Por lo menos me divierto y trato de disfrutar de la vida, si es que
se le puede llamar as a deambular por esta madriguera en que se
ha convertido nuestro autoexilio. No como otros haba una
nota de sarcasmo en su tono, que an siguen sumergidos en las
glorias del pasado. Te has mirado bien Thiria? Con esos ademanes y esa altivez de divina majestad. Resultas pattica!
Te divierte lo que est pasando, verdad Jakinos?
la diosa se detuvo para encararse con su interlocutor, el brillo
esmeralda de sus ojos se iluminaba con la furia contenida de su
interior. No esper a su respuesta, con un gesto despectivo gir
de nuevo la mirada al frente y aceler el paso. Luego aadi:
No pareces consciente de la gravedad del asunto, peligra nuestra propia existencia en este...
Disculpa que disienta contigo querida le interrumpi Jakinos con una maliciosa sonrisa. Desde que descendimos
49

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

a este mundo nuestra existencia no ha dejado de estar en peligro,


y no precisamente a causa de los indgenas. Nada ha sido tan
daino para nosotros como nosotros mismos y nuestras veleidades de dominio. Y, en respuesta a tu pregunta, s, me divierte y
mucho. Me entusiasma que ese tal Rankor, quien quiera que sea,
haya decidido ejercer de dios en nuestra ausencia, quiz as nos
olvidemos de una vez de esos estpidos humanos y podamos
salir de este maldito agujero.
Eres imposible! sentenci Thiria, sin alterar la
glida expresin de su rostro.
Continuaron caminando por los corredores que conducan a la sala del consejo. Jakinos dirigi una distrada mirada a
las paredes: siempre iguales, siempre las mismas, lisas, sin adornos, ni ornamentos, tan slo las luces, que situadas a distancias
regulares iluminaban el trayecto a su paso. Aquello resultaba
tremendamente aburrido, pens. Casi cien aos sin ver las estrellas, salvando el breve lapso de la Guerra de los Titanes, eran
demasiados a su juicio.
Al doblar un recodo se cruzaron con dos gusids, que
aparentemente volvan de disponer los preparativos para el
Consejo. Con un gesto, el dios detuvo al primero de ellos. El
aspecto de aquel ser recordaba al de un humano, aunque absolutamente deforme; una multitud de bultos irregulares le recorran
las extremidades y el rostro, que emerga del centro de su pecho.
Su ojo derecho era enorme y sin prpados, su opuesto pequeo y
semicerrado.
Cmo te llamas? le interrog Jakinos Qu
hacais por aqu?
O... Ooorr... Oring-id, Seor balbuceo, visiblemente nervioso, el mutante. Maa... Magrud nos mand
llamar, Sseee... Seor.
Bien Oring-id, escucha atentamente le orden el
dios en un tono que rezumaba amabilidad. Quiero que subas
corriendo a buscarme a mis habitaciones, y si estoy all me recuerdes lo terriblemente estpido y feo que eres. Lo has entendido?

50

Captulo 2. Cuando los dioses tiemblan

Eerrr... yyooo... el gusid se mostraba confuso. Finalmente reaccion. Sssii... S Seor! saludando marcialmente el llamado Oring-id sali corriendo hacia las estancias
superiores.
Apenas hubieron desaparecido de la vista los gusids,
Jakinos solt una ruidosa carcajada. Hasta la glacial Thiria no
pudo reprimir una leve sonrisa.
Seguro que la prxima vez que me encuentre con ese
Oring-id se disculpar por no haberme localizado hoy coment
el varn. Podrs decir lo que quieras de tu amiga Glimai, pero
no me negars que sus criaturas son acreedoras del premio a la
estupidez, si alguien lo convocase.
Definitivamente eres incorregible, querido apostill la diosa, ahora ya con una sonrisa en los labios y la mirada
puesta en l. No s qu habr visto en ti.
Sin duda, mi irresistible atractivo fsico respondi
Jakinos, haciendo una horrible mueca con la cara. Ambos rieron.

Entraron en una gran sala. Sus dimensiones eran considerables para aquel submundo, apenas se alcanzaba a ver el
techo. La iluminacin era tan intensa y agradable, que daba la
sensacin de un da soleado en la superficie. La abundante vegetacin, que rodeaba las paredes, contribua a hacerla an ms
acogedora. Aquella era la Sala del Consejo. En los algo ms de
diez aos que haba permanecido cerrada, nada pareca haber
cambiado en su interior. La misma habitacin, los mismos rostros; Thiria tena la sensacin de haber vivido ya aquella escena.
Al frente, sobre una tarima de reflejos metlicos, un
dios de rizada melena y largas barbas se gir hacia los recin
llegados. Su irritacin era patente en el fulgor que despedan sus
ojos grises. Se trataba de Magrud, lder indiscutible de los autoproclamados dioses legales. Su potente voz son atronadora en
medio del recinto.

51

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

Jakinos! Otra vez llegas tarde! Parece que nuestros


problemas no merecen el privilegio de tu atencin le reproch,
visiblemente alterado. El interpelado hizo ademn de hablar,
pero el propio Magrud le interrumpi. No quiero or tus patticas excusas! aadi en tono imperioso... y ocupa tu puesto
de una vez. Quiero celebrar esta reunin antes de que llegue el
invierno.
Psss...! Tapn! Medio palmo! le musit al odo
Tolemiros, cuando pasaba junto a l Cmo consigues llegar
siempre el ltimo a todo?
Muy sencillo le respondi Jakinos, elevando el
volumen de su voz, mientras su estirada mano palmeaba la
calva del enjuto dios de la venganza, esperando a que los
tontos lleguis primero.
Silencio! orden su lder.
Su mirada recorri a todos los presentes. No faltaba nadie. A su costado estaban sus hijos Feris y Vistria. A su izquierda se encontraban las diosas ms influyentes Glimai,
Flovera y Argilda. Ms all poda ver a Boceos, Nacikos, y as
hasta un total de treinta y tres dioses, contndose l. Todos
cuantos quedaban de entre sus fieles. A eso les haba abocado su
locura. Pero no era ste un momento de lamentaciones, se
deba actuar y rpido. Con la mirada perdida en un supuesto horizonte comenz a hablar:
Todos sabis por qu os he reunido hoy aqu su voz
pausada sonaba grave y profunda. Extraos e importantes
acontecimientos estn sucediendo en el mundo, desde hace algo
ms de un ao. Si estos hechos representan algn tipo de
amenaza para nuestra supervivencia, es algo que le compete
determinar a este Consejo, as como las estrategias de actuacin
a tomar en consecuencia. Cedo la palabra a mi hijo Feris, que
nos har un breve resumen de la situacin.
Estimados amigos y amigas salud el aludido, mirando a uno y otro lados de la sala. Vesta una completa armadura, decorada con elegantes motivos y ornamentos, como corresponda a un dios de la guerra. Sus cabellos oscuros, largos y
rizados, recordaban a los de su padre, si bien su barba estaba
52

Captulo 2. Cuando los dioses tiemblan

completamente rasurada. Su voz, tambin ronca, era algo ms


clida. Todo lo que sabemos continu, cuanto hemos
podido averiguar hasta el momento, es que en los imperios
Hamersab, por decisin imperial, y Azunzei, sometido por la
fuerza, se ha oficializado el culto a un nuevo y nico dios, al que
llaman Rankor, de quien hasta ahora nada sabamos. En su nombre han organizado un llamamiento a la Guerra Santa, la
Deiblad la llaman, para obligar a los dems pueblos a adorar al
que consideran el nico dios verdadero tom aliento. Nadie
parece haber visto a ese tal Rankor, pero sus huestes cuentan con
un nmero creciente de caballeros sagrados, magos y sanadores.
Tambin hay reptilianos en sus filas y tampoco carece de artilugios especiales, semejantes a los que utilizamos en las pasadas
guerras. Si no fuera porque es imposible, dira que es uno de
nosotros. Y si no... Quin?
Sus seguidores dicen que es omnipotente y omnipresente, que carece de esencia corporal alguna agreg la hermosa Argilda, visiblemente alarmada. Y si fuese cierto?
Tranquilzate Argi le susurr cariosamente
Flovera, apoyando su diestra sobre el hombro de sta. Sus facciones derrochaban serenidad, arropadas por una melena plateada
de formas rectas. La que los humanos conocan como la diosa de
la sabidura, se dirigi a los presentes elevando sensiblemente la
voz, aunque no su tono. Si efectivamente fuera cualquiera de
ambas cosas, por qu iba a necesitar de sacerdotes para predicar
su palabra? Podra extender su conocimiento instantneamente e
incluso convertir a su credo a todos los seres vivos, podra revelarse directamente a todos. Por qu, siendo omnipotente, iba a
precisar de caballeros sagrados o magos para imponerse en la
guerra? No, sea quien sea ese Rankor, no es ms omnipotente
que cualquiera de nosotros.
La misma idea de omnipotencia es absurda aadi
Boceos, atusndose su espeso bigote. Vivimos en un mundo
lleno de limitaciones, de obstculos e impedimentos; nuestra
fantasa nos imagina sin ellos y ah tenemos la omnipotencia.
Pero esto es algo que ni existe, ni puede existir. Os contar una
ancdota que seguramente muchos de vosotros ya conozcis
hubo un suspiro generalizado. Todos conocan bien su tenden53

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

cia a incluir pequeas historias en sus discursos; pero nadie, ni


siguiera su propio lder, se atrevi a objetrselo. En los primeros aos de lo que los humanos han bautizado como el Advenimiento, cuando uno de nuestros sacerdotes, llevado tal vez
por un exceso de entusiasmo, anunci que ramos omnipotentes,
un sabio cren que se encontraba presente, Tgoras creo que se
llamaba, le reprendi. Mientes, nadie puede ser omnipotente le
dijo. El sacerdote, por su parte, le asegur que no era as, que l
mismo haba sido testigo de nuestro poder sin lmites el dios
hizo una pequea pausa en su narracin y luego, consciente de
haber captado la atencin de todos, continu. Entonces el
filsofo, sometindolo a prueba, le pregunt: Podran tus
dioses crear una roca inamovible?. Por supuesto, respondi el
predicador sin ni siquiera detenerse a pensarlo. Luego, no son
omnipotentes porque, si efectivamente es inamovible, no podrn
moverla precis con habilidad el sabio. No, por supuesto que
podran moverla protest el clrigo. Luego, no son omnipotentes porque no habrn sido capaces de crear una roca realmente
inamovible sentenci sagazmente entonces el llamado Tgoras.
Nuestro aclito qued tan perplejo, que dedic el resto de su vida
intilmente a tratar de resolverlose detuvo uno momentos
observando en los rostros de los presentes la reaccin a sus
palabras. Perdonad la digresin aadi, slo espero que
haya sido lo suficientemente ilustrativa. Volviendo a nuestro
tema, si de algo podemos estar seguros, en todo este turbio
asunto, es que Rankor, quien quiera que sea, no es omnipotente.
El tema est, creo, suficientemente claro intervino
severo Magrud. Por su modo de actuar, slo puede ser uno de
nosotros. Nadie ms utilizara caballeros sagrados, magos o
reptilianos. Lo que es ms importante, nadie que no sea de los
nuestros podra hacerlo. Ahora la cuestin es averiguar quin.
Descartemos a los presentes. Yo personalmente me he ocupado
de verificar este extremo algunos dioses no pudieron reprimir
un gesto de sorpresa al escuchar sus palabras. Haban sido espiados por su propio lder.
Tal vez hayan sido los de Bulfas subray Thiria.
Quiz esta sea su manera de burlar los acuerdos de Goblio, que
sellaron la paz entre nuestras facciones.
54

Captulo 2. Cuando los dioses tiemblan

Te equivocas Thiria. Bulfas y los suyos estn tan


desconcertados como nosotros por este asunto intervino
Vistria, la bella hija de Magrud. Adems, si quisieran violar
los acuerdos de la Paz de los Dioses, como los llaman los
humanos, armando nuevos caballeros sagrados y magos, carece
de sentido que lo hicieran en nuestra zona de influencia, donde
inevitablemente los bamos a descubrir.
Mi hermana tiene razn asegur Feris, observndola brevemente en seal de asentimiento. Luego se volvi hacia
los dems y aadi. Carece de sentido que vulneraran los
acuerdos delante mismo de nuestras narices hizo una interesada pausa, salvo que su propsito sea simplemente el de no
despertar sospechas. Y como acabis de or por labios de mi
hermanita... Qu menos sospechoso que eso?
Vistria comenz a ruborizarse. Una vez ms su hermano
haba conseguido dejarla en evidencia. Sus cabellos caoba recogidos a los lados y su sencilla tnica amarilla, contribuan a darle
una imagen de ingenuidad, que rubricaba las palabras de Feris,
quien aadi:
No, yo no descartara a Bulfas ni a los suyos. De
hecho, quin podra ser si no?
Los titanes? pregunt Argilda, mientras sus dedos
recorran nerviosos sus rizados cabellos cobrizos y su otra mano
ajustaba el escote de su ceido vestido.
Se escuch un seco quejido. Glimai haba propinado un
codazo a su marido, demasiado atento a los encantos de la
diosa de la belleza, que continuaba hablando.
Quizs quieran vengarse por lo que les hicimos. Y no
les faltara razn las lgrimas afloraron a su rostro guiadas por
los recuerdos. Eran nuestros hijos! grit. Eran nuestros
hijos! repiti, cada vez ms ahogadamente, entre sollozos.
Los titanes fueron exterminados, preciosa le espet
Tolemiros, con claros aires de suficiencia. Precisamente para
eso hicimos esa guerra, para no tener que preocuparnos nunca
ms de ellos. Fue doloroso pero deba hacerse y se hizo.
Nosotros...
55

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

Perdona que te interrumpa, pero eso no es del todo


cierto intervino Jakinos con una sonrisa cnica dibujada en los
labios y sin dejar de hurgarse en la nariz. Hasta donde yo
alcanzo a saber, an queda al menos un titn vivo. Uno que tuvo
la insolencia de pasearse por uno de nuestros submundos y sembrarlo de cadveres de gusid; por no hablar de cuando rob el
martillo de guerra de Thorem, o cuando burl a Bulfas, escapando de su celada. Si no recuerdo mal, nuestra ltima reunin,
en esta misma sala, trat sobre este peculiar personaje.
Tus palabras hablan con verdad Jakinos dijo
Magrud. Pero no es menos cierto que ya entonces tomamos
una decisin al respecto. Si fuese preciso revisaramos nuestro
fallo, aunque lo que ahora nos importa es si ese titn, ese
Cromber, puede estar detrs de la amenaza que conocemos como
Rankor, y mi opinin es que no. T qu piensas Nacikos?
Estoy de acuerdo contigo, poderoso Magrud respondi el interpelado. Un varn de estatura media y gran complexin, con los cabellos rapados a los lados y una gran cresta
pelirroja en el centro. Aun suponiendo que el titn estuviese
efectivamente detrs de Rankor, por s mismo sera absolutamente incapaz de construir artilugios como los que poseen y
mucho menos armar caballeros sagrados, sanadores o magos.
Requerira necesariamente el concurso de alguno de los nuestros.
Lo que nos lleva de nuevo al punto de partida
aprovech Feris para retomar su discurso. Descartados los
titanes, todas las pistas nos conducen de nuevo a Bulfas y los
suyos. Deberamos aplastar de una vez a esos traidores. Ensearles lo que se merecen...
Hijo, desde un principio te opusiste a los acuerdos de
paz, que terminaron con la guerra que nos enfrent a nuestros
hermanos rebeldes y nos confin en este submundo interrumpi Magrud, con voz solemne. Yo siempre he respetado tu
postura, aunque no la comparta. Pero no permitir que se ponga
en peligro una paz, que tanto cost imponer, en funcin de una
sospecha basada en viejos prejuicios. Si tienes pruebas de la
participacin de Bulfas en este enredo, mustralas. De lo contrario ms vale que calles de una vez. Estaremos atentos a sus mo-

56

Captulo 2. Cuando los dioses tiemblan

vimientos, pero no haremos nada que viole lo pactado y nos


arrastre a una nueva guerra.
Quieres pruebas, padre? el tono de Feris delataba
su enojo. Os las traer! Ms vale, por el bien de todos, que no
sea demasiado tarde con un brusco ademn se gir dando la
espalda a los reunidos, y abandon apresuradamente la sala.
Durante unos momentos rein el silencio. Le sigui un
creciente murmullo. Todos tenan algo que decir pero nadie
pareca querer hacerlo en voz alta. La teatral salida de escena del
hijo de Magrud les haba sorprendido a todos. El llanto de Barci,
el ms joven de los dioses apenas un bebe de cuarenta aos,
rompi el montono cuchicheo. Finalmente Thiria habl:
Qu hay de las diosas independientes? Aquellas que
no quisieron participar en la guerra. No podran estar ellas
detrs de todo esto?
Quiz ests en lo cierto coment Tolemiros. Al
fin y al cabo, Erdice desapareci misteriosamente tras la Guerra
de los Titanes.
Eso es ridculo! dijo Vistria alterada. Mi madre
se fue de aqu porque no soportaba ver como se asesinaban entre
hermanos. Se opuso tambin a la guerra de los Titanes, con
mayor vehemencia que ninguno. Su pacifismo es bien conocido
por todos vosotros. Si rompi todo contacto con nosotros fue
porque nuestro belicismo la asqueaba. Cmo iba ella a crear la
horda de destruccin de Rankor?... No puedes hablar en serio
Tolemiros!
Estoy de acuerdo con mi hija intervino apesadumbrado Magrud. Todos sabis que repudi a esa mujer como
esposa y que en momentos, que no quiero recordar, me infligi
un gran dolor. Pero Vistria tiene razn, su pacifismo exacerbado
la aleja de toda sospecha. Y, en lo que respecta a la otra independiente, ninguno ignora que Milarisa es una maldita chalada, con la cabeza llena de pajaritos, que vive en una zona de
acceso exclusivo, al Norte del Gilsam, rodeada de sus engendros.
El motivo de su exclusin fue, como en el caso de Erdice, su
oposicin a la guerra. Aun as, por si acaso se justific,

57

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

algunos de nuestros agentes**** la han investigado, sin encontrar


nada anormal, fuera de sus excentricidades habituales. Por lo que
creo que podemos descartarla tambin.
Eso significa que Feris est en lo cierto coment
resignado Boceos. Esto debe de ser obra de Bulfas y sus renegados. Me cuesta creerlo, pero no parece haber otra explicacin.
Quiz s la haya aadi Flovera. No deberamos
descartar otras hiptesis. Tal vez se trate de una accin individual y no autorizada de algn partidario de Bulfas, ya sabis que
entre ellos no existe tanta disciplina como aqu, o, quin sabe,
podra tratarse tambin de alguno de los nuestros dado por
muerto en alguna de las guerras. Incluso es posible que existan
otras opciones, que hemos pasado por alto. Y si fuesen buscadores?
Un murmullo de asombro recibi aquella nueva sugerencia. Un terror enterrado con los aos, surga como un espectro
del pasado. Se haban acostumbrado a pensar que estaban solos
en aquel mundo. Qu sucedera si no era as? Y si otros
haban descendido tambin? Preguntas semejantes se hallaban
presentes en la mente de los asistentes. Se produjo una tensa
espera, luego Magrud se dirigi a los all reunidos:
Carece de sentido seguir especulando, como viejas
parlanchinas, sobre la identidad de Rankor. Todo cuanto conocemos es el peligro que representa y su hostilidad hacia nosotros.
En su nombre se estn quemando nuestros antiguos templos,
segn se dice para acabar con la idolatra a los falsos dioses.
Debemos actuar y rpido enfatiz su lder, aunque no de un
modo unilateral matiz. Mi propuesta es que convoquemos,
con la mayor premura posible, un nuevo Noclevac***** con
****

Los trminos del Acuerdo de Goblio permitan a ambos bandos instruir


sanadores, hasta un mximo de uno por ao, que mantuvieran sus lazos con el
mundo de la superficie. stos eran despus utilizados, conjuntamente con
algunos sacerdotes, como agentes, para obtener informacin sobre los sucesos
ms diversos.
*****

El Noclevac era el rgano mximo de decisin entre los dioses e


implicaba a una representacin de ambas facciones. Se reuni por ltima vez
con ocasin de la Guerra de los Titanes.
58

Captulo 2. Cuando los dioses tiemblan

nuestros hermanos rebeldes y all establezcamos una estrategia


conjunta de actuacin, que nos permita hacer frente a Rankor sin
poner en peligro los acuerdos de paz.
Pero, y si Feris tiene razn y ellos son Rankor?
cuestion, algo contrariado, Tolemiros. No sera eso meternos en la mismsima boca del lobo?
Ese es un riesgo que habremos de correr sentenci
con firmeza Magrud. No dudis que estaremos preparados si
llegase la eventualidad.
Y me pregunto yo... Uhhaaaa...! interrumpi
Jakinos bostezando sonoramente. No sera mucho ms sensato dejar a ese tal Rankor que se las apae como quiera o pueda
y olvidarnos del asunto? Nada le debemos a este mundo, y qu
nos habra de importar lo que pase en l?
Tienes razn Jakinos respondi Magrud. Nada le
debemos a este mundo. Pero olvidas un ligero detalle: Vivimos
en l. Este mundo es ahora nuestro mundo, aunque nuestra
soberbia nos haya confinado en este agujero, como t lo llamas.
No puedes pedirnos que no nos preocupe lo que le suceda, porque cuanto le ocurra nos estar ocurriendo tambin a nosotros. Si
el mundo est en peligro, todos estamos en peligro. Ningn santuario es lo bastante bueno, ni lo suficientemente seguro.

Los aposentos de Magrud, situados en las proximidades


de la Sala del Consejo, eran particularmente amplios y muy bien
iluminados. En el centro de la estancia principal haba un ancho
silln adornado con pieles; sobre l se encontraba Magrud, notablemente cansado. Las deliberaciones se haban extendido durante algo ms de diez horas. Finalmente se haban aprobado sus
resoluciones, siempre se haca. El Consejo era un mero rgano
consultivo, el lder contaba con la prerrogativa de poder anular
cualquiera de sus decisiones, pero a l le gustaba ver sus posiciones refrendadas por la mayora de los suyos. De este modo,

59

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

aqullos las consideraban como propias y no como impuestas,


esmerndose especialmente en cumplirlas.
Se encontraba ensimismado, repasando mentalmente
cuanto se haba dicho en la reunin, y tambin aquello que no se
haba dicho, aquello que por razones de seguridad haba omitido,
cuando un intenso parpadeo en el marco de uno de los tapices,
que decoraban la estancia, rompi su concentracin. Como movido por un resorte, se incorpor bruscamente de su asiento, dirigindose con pasos acelerados a la pared sobre la que se encontraba el tapiz. A un gesto de su mano el muro desapareci, en su
lugar se iba dibujando una nueva estancia que pareca crecer y
alargarse en respuesta a sus movimientos.
Un pequeo disco brumoso comenz a aparecer al
fondo de la nueva cmara, en el lugar donde antes estuviera el
tapiz. Paulatinamente, el crculo de niebla sigui agrandndose
hasta alcanzar casi el tamao de un ser humano. Cuando desarroll su mxima envergadura, los vapores comenzaron a disiparse y una imagen fue dibujndose en su interior. Poco tiempo
despus poda observarse con nitidez la figura de un humano
joven, moreno, de nariz aguilea, con un elegante turbante cubrindolo la cabeza y una larga y rizada barba ocultndole parcialmente el rostro. Magrud reconoci enseguida a Geroldn, el
ltimo y ms joven de sus sanadores, al que haba encomendado
una delicada misin, de la que, por prudencia, nada haba mencionado en el Consejo; pues, al contrario de lo que haba manifestado en la Sala, no se encontraba seguro de que el propio
Rankor o alguno de sus espas no estuviese presente en aquella
reunin. Si no expresaba estas reservas en pblico, era para
evitar que ello condujese a un encadenamiento de acusaciones
mutuas, que terminase por derivar en un enfrentamiento interno.
Mi Seor! Oh poderoso Magrud! habl la imagen, cuya voz se anunciaba extraamente lejana y cercana a un
tiempo. He cumplido fielmente la tarea que me asignasteis y
espero nuevas rdenes hizo una pequea pausa y luego comenz a relatar. Consegu infiltrarme en los ejrcitos de
Rankor. De hecho ha sido extraordinariamente fcil. Aqu nadie
hace preguntas, slo tuve que mezclarme entre sus sanadores y
ya era un miembro ms de sus huestes.
60

Captulo 2. Cuando los dioses tiemblan

Hummm...! Hay algo en todo esto que no acaba de


encajar dijo Magrud, visiblemente preocupado Tan confiado est Rankor que ni siquiera toma las mnimas precauciones? Has podido averiguar quin es en realidad?
No Seor! Lo siento! respondi Geroldn.
Entre la tropa se dice que Rankor es omnipotente y omnipresente, y por tanto que no puede vrsele. Por lo general, los comentarios despectivos acerca de los que ellos llaman falsos
dioses, se refieren tanto a los de Bulfas como a los nuestros. No
obstante, esta maana me ha sucedido algo inusual. Se ha acercado a m el sanador llamado Hiutelan y, sin que mediara pregunta alguna por mi parte, ha comenzado a contarme que en
realidad sirven a Bulfas y como todo no sera ms que un truco
para derrotaros gesticulando con las manos en seal de indecisin aade. No s qu crdito dar a sus palabras. Es obvio que
ha querido contarme eso deliberadamente y, probablemente haya
descubierto mi tapadera; pero si lo ha hecho con el propsito
de advertirnos o para confundirnos, es algo que no puedo determinar.
Bien. Buen trabajo Geroldn! lo anim Magrud,
un tanto pensativo. Ha habido alguna novedad?
En absoluto Seor! contest el aludido mesndose
la barba. Aqu siguen con los preparativos para una gran
invasin hacia el Oeste, como ya sabamos. Los primeros contingentes partieron hace ya algunas semanas. El nuestro tiene previsto iniciar la marcha en los prximos das.
De acuerdo, escucha bien lo que voy a decirte le
orden su dios. Quiero que te alejes de ese tal Hiutelan. Si es
preciso deserta de esa unidad y nete a otro contingente. A cualquier incidencia vuelves a ponerte en contacto conmigo. Infrmame de tus progresos.
Una neblina gris volvi a cubrir el disco, envolviendo
por completo el lugar en el que unos momentos antes se vea la
imagen de Geroldn. Muy despacio, pero ininterrumpidamente,
el crculo de brumas fue empequeecindose hasta desaparecer
finalmente. Lo mismo sucedi con la estancia abierta tras el

61

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

tapiz. En su lugar volvi a aparecer una firme pared. Magrud, sin


embargo, no se sent de nuevo; permaneci de pie dubitativo.
Haba confiado esta misin a Geroldn, a pesar de ser el
ms novato de sus sanadores, porque al ser el ltimo era tambin
el ms desconocido. De hecho tan slo Glimai, Nacikos y l
mismo conocan su identidad. Y, sin embargo, nada haba sucedido como estaba previsto. Su espa podra haber sido descubierto y las palabras de ese Hiutelan le desconcertaban. Y si
finalmente todo resultaba ser lo que aparentaba, una burda
trampa de Bulfas y los suyos? Tena la confianza de que esto no
era as, sus espas entre los rebeldes le haban informado del
desconcierto que la situacin produca tambin entre aquellos.
No tena motivos para dudar de la veracidad de la informacin de
sus agentes, que tan excelentes servicios le haban brindado en el
pasado; pero era mucho lo que estaba en juego y l estaba apostando sus cartas a esa nica jugada. Demasiado arriesgado para
poder estar tranquilo. Por eso haba convencido al Consejo de la
necesidad de convocar un Noclevac entre ambas facciones. Un
sudor fro comenz a recorrer su cuerpo, hasta estremecerlo, al
pensar en qu sucedera si l estaba equivocado y su hijo tena
razn.

62

CAPITULO 3

UN ALTO EN EL CAMINO

urante dos das haban cabalgado siguiendo la Senda


Real, descansando cuando anocheca al calor de una
hoguera. El varn, que llevaba las riendas de la
montura, se mostraba visiblemente agotado; aunque
no haban avistado a ms rwarfaigts, permaneci en vela las
pasadas noches, con la espalda apoyada en un rbol y la mano en
la empuadura de su arma. La mujer reposaba cndidamente
sobre su armadura, con sus brazos rodendolo por la cintura.
Estaba oscureciendo y en el horizonte comenzaban a destacarse
los destellos luminosos de los candiles de una hacienda prxima.
Hacia all se encaminaban.
Avanzaban en silencio, tan slo el repiqueteo de los
cascos de Saribor sobre el empedrado camino rompan la montona quietud que gestaba el cansancio. A lo largo del camino, sin
embargo, haban charlado sobre muchos y muy diversos temas;
con Nadia era difcil no hacerlo, slo el enfado o la fatiga parecan capaces de callarla. Hablaron sobre todo de filosofa, de
aquellos temas que les apasionaban y de Digenes, en quien ambos haban encontrado un maestro y un gua por tan tortuosos
terrenos. Tambin conversaron sobre Policreos, capital cultural
del reino de Bitta, donde Cromber haba vivido los dos ltimos
aos y ella haba pasado parte de su adolescencia y primeros
aos de juventud. Se sumaron las ancdotas sobre mil y un temas, polticos, estticos y, en general, intrascendentes. Hablaron
de casi todo, excepto de s mismos. Con un exquisito cuidado
haban eludido cualquier mencin ntima que pudiese delatarlos.
Cuando llegaron a la altura de las luces, pudieron comprobar que se trataba de una posada, El Viajero Feliz rezaba en
un decorado letrero. Un hombre grueso y calvo, que llevaba
sobre sus ropas un mugriento delantal, estaba intentando transportar unos troncos de lea hacia el interior. Acariciando suavemente las crines de su caballo, el titn consigui que ste se
detuviera, sin apenas tirar de las riendas. Su pasajera se irgui
repentinamente al advertir que se detenan. Mir interrogativamente a su compaero y despus se gir hacia la iluminada

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

posada. Una desvencijada ventana y la madera carcomida a su


alrededor se destacaron a su atencin. Volviendo la vista de
nuevo hacia el guerrero pregunt con cierta indignacin.
No pretenders que pasemos la noche en esta pocilga? hizo una mueca de asco. Hasta los cerdos deben de huir
de lugares como ste. Pero, si incluso la madera est podrida!
El hombre del delantal dej caer sonoramente los troncos que llevaba. La crispacin se dibuj en su rostro al escuchar
las palabras de la muchacha. Como Cromber haba supuesto se
trataba del posadero y estaba realmente enojado.
Esta es mi casa! grit visiblemente alterado. Y
no consentir que nadie venga aqu a insultarme de esa manera
sus bigotes se movan frenticamente al ritmo de su irritacin.
Disclpela seor posadero intervino el titn con
tono apaciguador. Es tan slo una nia malcriada, cansada del
viaje. No tenamos ninguna intencin de ofenderle...
Una nia malcriada? protest sonoramente
Nadia. Maldito patn engredo! Que la ira de Tolemiros te
fra los sesos! dijo mientras le propinaba un puntapi en el
tobillo.
El jinete aguant estoicamente el golpe, que haba sido
amortiguado por sus robustas botas, y la serie de improperios que
le siguieron. Luego, ignorando a su acompaante que de brazos
cruzados comenzaba a hacer pucheros, se dirigi de nuevo al
posadero.
Le reitero mis disculpas caballero aadi con suma
correccin. Necesitaramos algo de cenar, comida y
alojamiento para el caballo, y una habitacin para pasar la noche.
El posadero mir a su interlocutor a los ojos, sus bigotes
haban dejado de palpitar. Se qued pensativo durante unos
segundos y finalmente accedi.
De acuerdo! Sern dos darplets de plata.
Aquel era un precio abusivo y su bolsa haba menguado
ya peligrosamente, pero no se encontraba en situacin de discutir; aquella era probablemente la ltima posada antes de llegar a
64

Captulo 3. Un alto en el camino

Brindisiam y las palabras de Nadia no lo haban predispuesto


precisamente a su favor.
Es un poco caro comento Cromber con suavidad,
pero aqu tienes, dos bitplets* de plata.
El posadero sopes las monedas, las mordi ligeramente
y despus las inspeccion de cerca. Cuando estuvo satisfecho
con su autenticidad, abri un saquillo que colgaba de su delantal
y las meti dentro. Luego se dirigi a los viajeros.
Podis dejar el caballo en las cuadras; estn ah detrs
dijo sealando la esquina oriental de la posada. All
encontrareis forraje y un abrevadero. Despus entrad y acomodaos, la cena estar lista en unos minutos, es caldo de verdura
creo. Para la habitacin habris de esperar algo ms.
Acto seguido se volvi y recogi la lea cada. El titn
ayudo a descabalgar a una enfurecida Nadia, antes de desmontar
l mismo. Cogi la silla de montar, las armas y las vituallas, con
excepcin del macuto de la muchacha, que sta tena ya entre sus
manos; se los ech sobre los hombros, mientras su diestra tiraba
de las riendas, guiando a su montura hacia los establos. Cuando
el posadero desapareci tras la puerta con la madera sobre sus
brazos, la mscara de calma que envolva a la muchacha se esfum.
Eres un puerco traidor! le imprec entre susurros,
como si no quisiera que nadie ms los escuchase. Una sola
habitacin? extendi su dedo ndice, acompaando grficamente a sus palabras. Qu pretendes? Saba que eras un
pervertido, todos los hombres lo sois. Qu clase de stiro eres?

Los plets eran monedas circulares, que definan el sistema monetario


kantherio. Su valor poda oscilar segn el metal del que estuviesen hechas:
As 10 monedas de vistrio equivalan a 1 de cobre, 10 de cobre a 1 de plata, 10
de plata a 1 de oro. Normalmente se les denominaba con el prefijo del reino
en que haban sido acuadas. Los bitplets eran las monedas fabricadas en el
reino de Bitta, los darplets las acuadas en Darlem, y as sucesivamente.
Cuando las monedas estaban hechas de plata u oro, su valor de cambio se
extenda, por lo general, a cualquier reino kantherio y no slo al originario.
65

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

Qu demonios estaba pasando? A qu venan tantos


remilgos? Se pregunt el guerrero. Exceptuando unas pocas
cortesanas, no haba conocido nunca una mujer ms impdica
que la que ahora se encontraba frente a l. Durante el trayecto,
no haba dudado en aliviar sus necesidades orgnicas, all donde
la haban sobrevenido, con frecuencia junto a la propia Senda
Real, sin mostrar recato alguno, ni hacia l, ni hacia los que
pasaban.
Alto! dijo l, soltando las riendas y extendiendo la
mano en un claro gesto. Si tienes dinero y quieres pagarle otra
habitacin a ese avaro, por m adelante. De hecho crea que no te
gustaba esta pocilga aadi con cierta guasa. Si lo
prefieres, puedes dormir con Saribor en las cuadras.
Esta bien! Me lo merezco por bocazas! Perdona!
coment la mujer con tono suplicante. S que sers todo un
caballero y dejars que sea yo quien duerma en la cama. Verdad?
Mira Nadia! respondi Cromber elevando sensiblemente el tono. No quiero ser descorts, pero comienzo a
estar harto de tus arrebatos. Estoy cansado, llevo tres das sin
dormir y necesito imperiosamente descansar. T has dormido
plcidamente estos das, mientras yo velaba tus ronquidos...
No es cierto! le interrumpi la mujer visiblemente
molesta. Yo no ronco...! y luego aadi bajando an ms la
voz. Slo respiro un poco fuerte, eso es todo.
De acuerdo, no roncas continu el titn. Pero
hoy dormirs en el suelo o, si lo prefieres, puedes continuar sola
hasta Finash. No creo que haya ms rwarfaigts sueltos por ah.
Aquellos debieron de escaparse de alguna caravana que los
transportaba al circo de Tirso.
Crom... Tu galantera me abruma coment Nadia
irnicamente, mientras se llevaba su mano libre al pecho. No
me cabe duda de que sabes bien cmo tratar a una dama y llegarle al corazn. Lstima que tus dardos estn tan envenenados!
Cogiendo las riendas del caballo lo arrastr hacia los
establos, susurrndole en voz alta:
66

Captulo 3. Un alto en el camino

Vamos Saribor...! Cario dirigindose a la montura, mientras lo acariciaba, hoy dormir contigo.
El posadero, que haba vuelto a salir al exterior, dirigi
una mirada interrogativa a Cromber. Por toda respuesta ste se
encogi de hombros.
Mujeres! exclam con cierto tono misgino el
hombre del delantal. Nadia desapareci tras la puerta de la cuadra. El titn entr en la posada sin volver la vista atrs.

Al amanecer el titn abandon la posada con sus brtulos sobre los hombros. Fuera lo esperaba la mujer, ya en pie,
sujetando a la montura de las riendas. Sus miradas, fras, se
cruzaron en un tenso silencio. Los instantes se sucedieron interminables. Finalmente l habl.
Lo siento...! su voz sonaba serena. Lo siento
reiter, sintindose culpable, aunque no alcanzaba a comprender muy bien por qu, estaba cansado. Lamento haberme comportado as y haberte dejado...
Yo tambin lo siento! le interrumpi la muchacha
con una sonrisa. Tenas razn, me estaba comportando como
una nia mimada. Adems Saribor y yo nos hemos hecho muy
amigos. Verdad cario? aadi mirando al caballo.
Por cierto! coment el titn mientras ajustaba la
silla de montar. Haba unas chinches as de grandes marc
un exagerado tamao con los dedos. Rieron.
Cabalgaron sin parar durante horas. Al atardecer se encontraban frente a los delgados muros de Brindisiam, la ciudad
ms surea del Reino de Darlem, a apenas dos das de camino de
la frontera con Messorgia. Un friso conmemorativo decoraba la
arcada de la puerta Norte. Los guardias, que custodiaban la entrada, tan slo les interrogaron por su destino, dejndolos pasar
sin mayores explicaciones. Se adentraron en la poblacin. Siguiendo una empedrada avenida que cruzaba transversalmente la
ciudad, llegaron ante el Arco de Jaliest, una monumental cons67

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

truccin adornada en toda su extensin con bajorrelieves, evocando picos momentos de la Guerra de Independencia**; a su
alrededor se extenda la Plaza Mayor de la localidad, rodeada de
jardines y edificios administrativos.
Giraron a la izquierda, perdindose entre un laberinto de
calles y callejuelas, de embarrado pavimento. Aqu y all, cermica destartalada, suciedad esparcida, charcos y socavones.
Nadia no hizo ningn comentario, su gua pareca saber a dnde
iban. Se detuvieron finalmente frente a una gran taberna, Las
Nueve Espadas se llamaba. Cromber ya haba estado all en
otras ocasiones, como delat el caluroso recibimiento de la posadera. Una mujer de unos treinta y cinco aos, morena, de cabellos rizados y abundantes, nariz roma, y ojos castaos y brillantes. Llevaba puesto un escotado vestido de faena, como los que
habitualmente solan llevar las camareras kantherias, y responda
al nombre de Roxana.
La tabernera se deshizo en amabilidades para atender a
los recin llegados. La muchacha creona dedujo que aquella era
una mujer muy atractiva, o al menos le pareci que el titn la
devoraba con la mirada. Se sinti confusa, aquello la incomodaba, aunque no acertaba a explicar por qu. Ms que las miradas de su compaero de viaje, le molestaban las continuas insinuaciones preadas de amabilidad que aquella le haca, o los
guios de complicidad que haba entre ambos. Alquilaron dos
habitaciones, en las que dejaron sus equipajes, excepto el pequeo macuto de Nadia, que siempre llevaba consigo. Dejaron a
Saribor atado junto al abrevadero de los establos de Las Nueve
Espadas y salieron a recorrer la ciudad, ante las insistentes
peticiones de la muchacha.
Cromber agradeci el paseo. Era la primera oportunidad
que tena para estirar las piernas desde que salieron de la posa-

**

La Guerra de Independencia tuvo lugar centenares de aos antes del


Advenimiento. En ella los reinos kantherios, sometidos hasta entonces al todo
poderoso Convokanther o Consejo Supremo Kantherio, alcanzaron su
emancipacin y se constituyeron como tales reinos independientes. La batalla
de Jaliest, que conmemora el Arco de Triunfo de Brindisiam, fue decisiva
para la derrota del Convokanther
68

Captulo 3. Un alto en el camino

da al amanecer. Tantos das de viaje haban agarrotado sus


msculos. Deambular sin prisas, contemplando el paisaje, entre
las calles de Brindisiam, se le antojaba una bendicin. Nadia
tambin pareca disfrutar de la caminata. Nunca haba estado tan
al Sur de Darlem, todo le pareca interesante, maravilloso o peculiar. No paraba de preguntar por esto o aquello, el nombre de
esa calle o para que sirve tal o cual ornamento arquitectnico.
Entre risas y ancdotas alcanzaron los puestos del mercado local, que aquellas horas comenzaban a cerrar. Se acercaron
a un puesto de alimentacin que an permaneca abierto, donde
compraron abundantes vveres para el viaje, pan, carne seca,
hortalizas, etc. En el instante justo en que el varn pagaba al
tendero, la mujer no pudo reprimir formular una cuestin, que la
haba venido asaltando todo el camino desde la taberna:
Esa mujer es tu amante? en su tono no haba ninguna exaltacin. Lo mismo podra haber preguntado por el precio
del pescado.
Cromber trag saliva. Aquella muchacha no dejaba de
sorprenderle. A qu vena ahora esa pregunta y en plena plaza
pblica? Ciertamente, haba vivido un pequeo idilio con
Roxana varios aos atrs, cuando era gladiador en Tirso, pero
aquello acab hace mucho tiempo, ahora tan slo quedaba una
bella amistad y los recuerdos compartidos. Poda contarle esto a
Nadia, pero no quera, ni tena por qu hacerlo.
No es de tu incumbencia! fue la lacnica respuesta
del titn.
O sea, que sois amantes concluy la muchacha con
una sonrisa. De lo contrario no te negaras a responderme.
Por favor! Todo esto es ridculo aadi Crom.
Estamos hablando de una mujer casada.
El tendero inclin visiblemente la cabeza hacia ellos,
con la esperanza de captar algo ms, de lo que empezaba a percibir como una jugosa conversacin. Ambos lo advirtieron.
Girndose sobre l exclamaron al unsono Y t qu miras?. A
lo que la mujer aadi: Pirdete!. El hombre tembloroso
comenz a cerrar su establecimiento. Con paso distrado se aleja69

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

ron de los puestos. Cuando se distanciaron lo suficiente, Nadia


aprovech para retomar la conversacin.
Y qu si est casada? No voy a decrselo a nadie.
Vas a negarlo?
Como te dije en cierta ocasin contest el titn.
Haces demasiadas pregun...
Perdonad, jvenes! les interrumpi una vieja encorvada, apoyada sobre un cayado, asesinando el idioma kantherio. Qu estampa tan bonita hacis! Decidme pareja, no
querrais saber que os depara el porvenir? Slo os costar un
miserable vistrio.
El acento sibilante de la anciana no pudo ocultar su origen amnida, como confirmaba la oscuridad de su tez. Su rostro
apergaminado y pleno de arrugas resultaba poco expresivo, su
nariz corta y aguilea era tpica de su etnia, pero sus ojos negros
y profundos emitan el misterio de sus entraas. Su mirada resultaba hipntica, penetrante. Un escalofro recorri el cuerpo del
guerrero.
No somos pareja se apresur a matizar Nadia.
Slo somos compaeros de viaje. Claro que aadi, si ni
siquiera eres capaz de adivinar eso, vaya porquera de bruja que
ests hecha.
La mujer amnida no pareci ofenderse por el comentario. Al contrario, lo recibi con una amplia sonrisa. Cromber
lleg a pensar que no haba entendido bien el correcto kantherio
con acento cren de la muchacha. Despus la bruja habl:
Puede que os engais el uno al otro sobre vuestros
sentimientos, pero para m son transparentes su tono era
enigmtico, a lo que contribua su psima pronunciacin.
Puedo abrir para vosotros las ventanas del futuro, por tan slo un
vistrio miserable.
Cromber se dispona a ensayar una amable negativa,
con la que librarse de la anciana; cuando Nadia, para su sorpresa,
le dijo a la mujer que le pagaran el vistrio que peda. La bruja
extendi la mano esperando la moneda, pero sta no vena. La
vieja amnida, con la mano an extendida comenz a carraspear
70

Captulo 3. Un alto en el camino

sonoramente. La muchacha se volvi hacia el titn increpndole


con gestos. Ah! Exclam ste, an sin recuperarse de su
asombro. Quin haba decidido que tendra que pagar l? Busc
en su bolsa, extrajo un darplet de vistrio y se lo entreg. La
anciana retir su mano con celeridad y guard la moneda entre
sus pertenencias, sin hacer ninguna verificacin; tal vez porque
no lo necesitara, quiz porque nadie falsificaba monedas de
vistrio.
Con mucha ceremonia, cogi primero la mano del
varn; la sostuvo entre sus manos girndola, mientras recitaba
unas frases ininteligibles, probablemente en algn dialecto amnida. Un Cromber circunspecto puso su mejor expresin de
paciencia. Tras unos interminables segundos la bruja habl:
Veo una gran batalla su voz sonaba ms ronca,
aunque su acento segua siendo abominable. Eres un gran
guerrero, luchars con valor pero... Oh! Morirs! la vieja
amnida se ech hacia atrs, como si temiera lo que vea, sus
pupilas se dilataron. Nadia dio un respingo. Crom ni siquiera se
inmuto, como si la cosa no fuese con l.
Morirs...! y, sin embargo, Vivirs! aadi
enigmtica la anciana, soltando bruscamente la mano.
Qu significa eso? pregunt la muchacha visiblemente alarmada.
No lo s confes la bruja. El destino siempre se
revela entre brumas. Yo slo lo transmito, no lo interpreto. Dame
tu mano ahora dijo dirigindose a Nadia. Pero sta se mostr
reticente. Tras varias tentativas infructuosas, en las que volva a
retirarla, extendi su mano para que aquella la examinara. El
ceremonial fue algo ms corto que con su compaero, aunque
igualmente tedioso.
Vaya! la expresin de la vieja amnida era de
asombro. Veo un gran dolor en tu pasado. Pero eso ya desapareci, ahora una nueva llama est brotando en tu interior. Todava es dbil, frgil; depende de ti alimentarla. Pero recuerda
esto aadi susurrndole al odo, esa llama es lo nico
que puede salvar a tu amigo. Os esperan grandes aventuras
volvi a elevar el volumen de su voz, juntos viajaris a los
71

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

confines del Este, recuperaris reinos, desafiaris a los dioses.


Pero no estaris solos, la Perdicin os acompaar all donde
vayis. Guardaos de ella! No dijo ms. Girando sobre s
misma desapareci entre la gente, del mismo enigmtico modo
en que surgi antes.

De vuelta en Las Nueve Espadas, estaban sentados


uno frente a otro, en una apartada mesa que Roxana les haba
reservado, esperando a que les sirvieran la cena. A aquellas
horas, ya nocturnas, el local estaba a rebosar; podan distinguirse
huspedes como ellos, clientes que haban ido a cenar, otros
simplemente a beber, algunos a jugar al crbole***, e incluso
algunas cortesanas a la caza de clientes. No se vea a Roxana,
seguramente estaba preparando la cena, pens el titn. Quien s
estaba detrs de la barra era su marido Oldarf. Un hombre de
unos cuarenta y cinco aos, de largos cabellos grises y espeso
bigote. Una inmensa barriga de cerveza argmeda se adivinaba
tras su delantal.
Parece que tu novia te ha dado plantn dijo Nadia
con una sonrisa maliciosa dibujada en los labios.
Chssss...! Quieres dejarlo de una vez? le imprec
Cromber, visiblemente malhumorado, mientras se llevaba el
dedo ndice a los labios en un grfico gesto.
Vale!, vale chico! respondi la muchacha, levantando las palmas de las manos a la altura de los hombros.
Qu mal perder tienes! Oye aadi. Qu crees que ha
querido decir la bruja con todo eso de...?
Sandeces! sentenci bruscamente el titn. Morirs y, sin embargo, vivirs repiti parafraseando a la anciana amnida. Cun profundo parece esto y qu necedad
envuelve. Si muero podr decirse que acert, y como algn da
***

Juego de mesa con fichas, normalmente de madera, muy popular en los


reinos kantherios.
72

Captulo 3. Un alto en el camino

habr de morir, en algn momento futuro ser una premonicin


y, mientras tanto, como estoy vivo se cumple la otra parte de la
sentencia. Suceda lo que suceda no puede fallar. As tambin yo
soy adivino!
Normalmente estara de acuerdo contigo agreg su
interlocutora. Brujos y adivinos me parecen unos charlatanes insufribles, pero haba algo en esa anciana que me pona los
pelos de punta. Esos ojos sin fondo, y adems saba cosas de mi
pasado.
No, no saba nada de tu pasado le corrigi el
varn. Tan slo que habas experimentado un gran dolor, y eso
es algo que cualquier buen observador puede advertir, el resto
simplemente te lo hizo creer.
S? pregunt algo confusa.
Oldarf apareci con sendos platos humeantes junto a la
mesa. Unas costillas de cordero asado para el titn, un revuelto
de verduras para la mujer. Pos dos jarras vacas y destap una
botella de su mejor vino de Artin, llen los recipientes y dej al
lado la botella.
El vino corre por cuenta de la casa anunci el tabernero, en un tono que rezumaba amabilidad. Estamos muy
contentos de tenerte de nuevo entre nosotros Zakron. Volvers a
la arena?
No, eso acab respondi tajantemente Cromber.
Gracias por el vino Oldarf! Excelente como siempre aadi
dando un sorbo que se entretuvo en paladear.
Si necesitis algo ms. No dudis en pedirlo dijo el
llamado Oldarf volvindose hacia el mostrador.
Zakron? pregunt Nadia divertida.
Ese era mi nombre de guerra hace algunos aos
respondi el titn. Cuando trabajaba como gladiador en
Tirso.
Luchabas en la arena? Vaya, Crom, eres toda una
caja de sorpresas coment la muchacha sorbiendo un poco
de vino.
73

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

Ignorando sus comentarios, el varn comenz a devorar


el cordero asado, sujetndolo fuertemente con sus manos. La
grasa se escurri entre sus dedos, resbalando por sus carrillos y
barbilla. Vindolo atiborrarse de esa manera, su compaera hizo
una mueca de asco, mientras daba otro sorbo al vino.
Cmo puedes comer eso? le reprendi. Esas
costillas fueron antes un animalito que se mova por ah. Tena
ojos y poda mirarte. Qu pensarn sus padres, sus hermanos,
sus hijos? Qu ser de todos esos corderitos?
A sus padres me los com hace tres aos y a sus cras
me los comer la prxima vez que venga replic con sorna el
varn, mientras sorba un profundo trago de vino. Tus berzas
tambin tienen filiacin y, a juzgar por el revoltijo que te han
puesto, ah debe haber una familia entera.
La muchacha contempl su plato dubitativa, apurando
de un trago el vino de su jarra. Cromber rellen los recipientes
con lo que quedaba en la botella, vacindola. A un gesto suyo el
tabernero acudi con una nueva botella. La destap y se alej de
nuevo hacia el mostrador.
En ese mismo instante, un curioso personaje cruzaba la
puerta. Ataviado con un jubn y unas mallas, todo ello de color
verde chilln. Un peculiar sombrero alado del mismo color y
rematado con una pluma de faisn cubra su cabeza; sus cabellos
rubios y cuidadosamente peinados le caan en cascada sobre sus
hombros. Una recortada perilla y un fino bigote acentuaban sus
facciones. Sus ojos del color de su indumentaria, brillaban con
especial fulgor a la luz de los candiles. Alto, aunque de complexin delgada, se dira que era atractivo, a juzgar por cmo
encenda los ojos de las cortesanas a su paso. En sus manos
llevaba una especie de arpa acabada en un extrao mstil.
El recin llegado salud a los presentes con una reverencia. Con suavidad arranc unas notas a su instrumento, consiguiendo unos preciosos segundos de silencio y atraer la atencin
que reclamaba. Cuando se cercior de haber captado sus miradas
habl:
Seoras.., seores. Me llamo Argelius dijo en voz
alta y clara para que todos pudieran orle, y soy un modesto
74

Captulo 3. Un alto en el camino

trovador de Mortinam. Me gustara que me permitieran entretenerles esta noche con mi humilde arte. A cambio slo pido lo que
su buena voluntad me quiera entregar.
Lrgate basura! No queremos bardos afeminados
por aqu! grit un corpulento pelirrojo, de anchas barbas y con
un parche de cuero cubrindole su ojo tuerto, que estaba tomando una jarra de cerveza junto a la barra del mostrador. El
temor se reflej en el rostro de alguno de los presentes. Se hizo
un tenso silencio.
El juglar, con expresin apesadumbrada, se gir con intencin de abandonar el local. Estaba tan acostumbrado como
harto de esos chulos de cantina. Entonces Nadia, que acababa
de apurar un nuevo trago de aquel delicioso nctar, se puso en
pie.
Eh t! Patn seboso! Quin te ha dado permiso
para decidir por los dems? vocifer encarndose con el
matn que increp al bardo. Si tus sesos de feto de mosquito
raqutico no te permiten apreciar el arte, que el amigo Argelius
nos ofrece, es tu problema.
Maldita furcia! exclam el aludido, visiblemente
encolerizado.
Se llev una mano a la daga que penda de su cinturn.
En su furia comenzaba a saborear el olor de la sangre. Al girarse
hacia la mujer, su mirada de un nico ojo tropez con el acerado
brillo de los ojos del guerrero que estaba sentado junto a ella,
pudiendo observar el tamao de la enorme espada que colgaba a
su espalda; lo que le persuadi de dejar el cuchillo en su vaina.
Por esta vez, decidi, sera indulgente con la mujer.
El corpulento barbudo se volvi hacia la barra para ocuparse de su abandonada cerveza. El juglar, que no acababa de
creerse lo que haba sucedido, regres al centro de la taberna,
dando las gracias a unos y a otros, y dedicando una especial
reverencia a la mujer que haba intercedido por l.
Esta es la historia de afecto entre un nio y su gato
comenz a narrar, con una entonacin suave y correcta.
rase una vez, hace muchos, muchos aos, el hijo del Conde de
75

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

Bofislatt, en Messorgia, que apenas contaba siete primaveras,


tena un precioso gato hamersab. El nio y el minino salan
siempre juntos a jugar, correteaban por los jardines con gestos
acompaaba grficamente el relato, ahora imitaba al infante y su
gato corriendo, saltaban y brincaban por la casa daba saltos
y brincos. Durante algunos aos fueron compaeros inseparables, pero un da de invierno hizo una interesada pausa,
haciendo un gesto compungido, el gato ya no se mova, yaca
inerte junto a su tazn de arroz con leche. Envuelto en lgrimas
el cro fue junto a su padre y le dijo entre sollozos: Pap, Misha
ha muerto. Misha era el nombre del gato aclar al espectador. El Conde de Bofislatt, que era un gran hombre, no soportaba ver cmo su hijo era presa del desconsuelo, as que le
dijo: Hijo, no te preocupes, s que Misha es irreemplazable,
pero debes superarlo. Mira, ya s lo que haremos, este fin de
semana iremos a Finash y nos pasaremos dos das enteros en La
Feria. Despus recorreremos las mejores tiendas de la ciudad y
compraremos no uno sino dos gatos hamersab, como Misha.
Qu te parece?. El nio contest suspirando simul el suspiro, bueno... Y abandon la habitacin. Algo ms tarde
regres corriendo y le dijo a su padre: Pap, pap, Misha se
mueve, est vivo!... le matamos?.
Una carcajada generalizada recibi la finalizacin del
primer cuento del trovador, tampoco faltaron algunos aplausos e
incluso hubo quien ech unas monedas sobre el copete que el
artista haba dejado volcado del revs. Con una reverencia, repetida varias veces, saludo a su pblico.
Gracias! Muchas gracias! agreg sin dejar de inclinarse. Ahora, si ustedes tienen a bien, me gustara ofrecerles
en rigurosa primicia los versos de una Oda a Ealthor, que compuse hace tan slo unas semanas. Una historia de cuando los
reinos kantherios eran uno, grande y poderoso, y el amor era
autntico. Se la dedico a mi musa protectora dijo sealando a
Nadia, con permiso del caballero que la acompaa, por supuesto aadi mirando al titn.
La muchacha, que haba comenzado a ruborizarse,
apur el poco vino que le quedaba. Roxana apareci inmediatamente con una nueva botella. Tras servirles susurr algo al
76

Captulo 3. Un alto en el camino

odo de Cromber entre risas de complicidad, antes de desaparecer


con los platos de la cena. Comenz a sonar el arpa del juglar.

Oda a Ealthor I enton solemnemente.


El gran Oramntheer muere asesinado.
Julianthar, el prfido, ha sido.
Finalmente Ealthor ha vencido
Y a Julianthar ha desterrado.
Con su flota al mar ha zarpado
Burdomar prometi conquistara
Con gran valenta
A los tupir ha derrotado
Quinientos eran quinientos
Los sitiados
Los aclamados
Los invictos
Ealthor y sus quinientos
En Dunstath son sitiados
Por cien das son cercados
Los tupir cayeron a cientos
Quinientos eran los valientes
Con Ealthor a la cabeza
No hubo mayor firmeza
Que la de estos combatientes
El traidor Viriano los acuerdos rompi
Burdomar atac a traicin
Oramntheer, hijo de Ealthor, inici la accin
Ealthor al continente volvi
Ealthor, el Grande, a los virianos se enfrent
Sobre bosques y planicies lucharon
Sin tregua sobre los traidores marcharon
77

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

Ealthor, el Grande, a la virianos derrot


Nadie sabe cuando a Laura conoci
Por su sangre plebeya estaba prohibida
Aquella relacin tan querida
El Convokanther as lo estableci
Mas nada era ms poderoso que aquel amor
A escondidas con su amada se encontraba
Entre zarzas y arbustos la amaba
El fuego de su pasin era un clamor
Su amor por Laura era su debilidad
Julianthar, el mezquino, lo saba
Y as una trampa urdira
Tal era su maldad
Iba Ealthor al encuentro de su amada
Cuando le tendieron la emboscada
A Julianthar mat de una estocada
Mas finalmente muri junto a su adorada
Sus asesinos encontraron el castigo
Oramntheer II los colg a racimos
Mas recuperar aquel amor que perdimos
Es la esperanza que an abrigo
Lgrimas y aplausos acogieron el emotivo final de la
historia, que casi todos conocan de antemano. Incluso Cromber
arroj un darplet de cobre, aunque le haba parecido un tanto
ruidosa y falta de ritmo, siendo compasivos una improvisacin
mediocre. Por no hablar de las licencias poticas que se tomaba
con respecto a la autntica historia registrada, que se le antojaron
excesivas. No obstante, apreciaba el esfuerzo dramtico del
bardo, las venas de su cuello se hinchaban visiblemente y su piel
enrojeca ante su empeo por declamar correctamente.

78

Captulo 3. Un alto en el camino

Oldarf abri una nueva botella de vino de Artin, rellenando sus jarras una vez ms. El juglar, que se haba retirado a
descansar, rodeado de cortesanas buscando sus afectos, dej la
cerveza que estaba tomando sobre la barra y comenz a entonar
meldicos ritmos con su arpa. Algunas prostitutas comenzaron a
bailar tmidamente entre los taburetes.
Nadia, apurando el vino de su jarra, se subi sobre la
mesa; rompi la falda de su vestido por un lateral para obtener
una mayor libertad de movimientos y comenz a bailar al son de
la msica. Sus movimientos iniciales eran suaves aunque sensuales.
Conforme se incrementaba el ritmo de la msica, aumentaba su frenes. Pronto sinti calor y rompi su vestido por el
escote, mostrando su estilizado cuello y el nacimiento de sus
exuberantes senos. Salt de mesa en mesa sin parar de bailar y
contonearse. Pronto todos los hombres de la sala tenan sus ojos
puestos en ella. Algunas cortesanas se quejaron, pero despus de
advertir como babeaban incontroladamente algunos, comenzaron
a pensar que, despus de todo, aquella no iba a ser una mala
noche para el negocio.
Se desplazaba con agilidad por toda la taberna, sin dejar
de moverse al comps de la meloda. Se aproxim a donde se
encontraba su silla, frente a Cromber; se encaram sobre la mesa
danzando y contonendose provocativamente, agitando sus
cabellos a uno y otro lado, mientras sus brazos marcaban un
ritmo sensual y salvaje. Con la mirada ardiente y unos labios
entreabiertos que no pronunciaban ninguna frase, tendi una
mano al titn. ste le gui un ojo y sonri, pero no acept su
mano; no porque fuera precisamente inmune a los encantos de la
mujer, sino porque la cantidad de vino de Artin injerida, an no
era suficiente para hacerle perder el sentido del ridculo.
Ligeramente contrariada, Nadia retir su mano tendida,
sin parar de bailar. Su compaero de viajes le envi un beso con
la mano, ella se lo devolvi de la misma manera. Luego se gir,
acercndose danzando a uno de los hombres apoyados en el
mostrador, un joven enjuto y moreno, con una espada colgada de
79

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

su cinturn. Antes de que le tendiera su mano ya se encontraba


bailando con ella. A su alrededor se form un corro que comenz
a aplaudirles.
La mujer se restreg sensualmente contra l, mientras
acercaba sus labios a los suyos, retrayndolos siempre antes de
que hicieran contacto. Fuera de s el hombre extendi sus manos
sobre los pechos de la muchacha, quien se libr de ellas con un
brusco gesto. Echndose hacia atrs, Nadia se contoneaba febrilmente, agitando sus cabellos al son de su cuerpo, en un frenes salvaje y sin freno. Su pareja de baile sigui sus pasos posedo por el deseo.
Con gran habilidad consigui sentar al hombre al ritmo
de la msica. Girando sobre s misma, se acerc agitndose al
trovador, quien nervioso aceler el ritmo de su meloda. Acariciando con una de sus manos la peinada melena del juglar, lo
bes en los labios. Argelius dej de tocar. La mujer cogi su
mano libre entre las suyas, al tiempo que le susurraba algo al
odo.
El bardo se dispona a reanudar el concierto, a peticin
de la muchacha que lo acababa de besar, cuando inesperadamente recibi un tremendo puetazo por parte del hombre que
instantes antes bailaba con ella, visiblemente arrebatado por un
ataque de celos. Argelius y su extraa arpa fueron a parar de
bruces al suelo. Su agresor se volvi hacia Nadia, su irritacin
era patente. La mujer, apoyada contra el mostrador, tante con
su diestra en busca de algn objeto, su mano se cerr sobre el
cuello de una botella; con la celeridad del rayo la estamp contra
la cabeza del varn, que cay fulminado por el impacto.
Lstima! pronunci la muchacha al comprobar
que la botella, que acababa de romper, no estaba vaca.
Yo pagar los daos se apresur a aadir.
Volviendo hacia su silla, meti la mano en su misterioso
macuto y extrajo cuatro darplets de oro que le entreg a Oldarf,
para sorpresa de todos.
Pero, pero... esto es demasiado dijo el tabernero
con dificultad.
80

Captulo 3. Un alto en el camino

Invita a todos a una ronda replic Nadia. Y, a


nosotros, trenos el mejor aguardiente que tengas.
Unas prostitutas sacaban al juglar apoyado sobre sus
hombros para que el aire fresco lo despabilase. Oldarf ya se
haba encargado de colocar al alborotador noqueado por la
muchacha. Lo dej tumbado junto a las escaleras de acceso a la
taberna, despus de comprobar que, aunque con la cabeza rota,
segua vivo.
Caramba! intervino el titn cuando aquella regres
a su mesa. Veo que sabes dejar una fuerte impresin en los
hombres.
Muy gracioso! contest la mujer Y t dnde
estabas?
No parecas necesitar ayuda! sentenci categricamente el guerrero.
Ambos rieron largamente, entre jarras de aguardiente de
Kimtash

Oldarf destap la tercera botella de aguardiente junto a


su mesa. Cromber, entre brumas de alcohol, observ paciente
cmo limpiaba la mesa y rellenaba las jarras hasta rebosar.
Nadia, con los ojos entrecerrados de la embriaguez, sonrea
apaciblemente.
Probad este aguardiente de hierbas! dijo el tabernero tendindoles sus vasos. Lo he elaborado yo mismo, con el
mejor aguardiente de Kimtash y un condimento secreto que me
ense mi abuelo.
Nadia apur su jarra de un largo trago, parte del lquido
se desliz por la comisura de sus labios, resbalando por su escote. Cromber sorbi con algo ms de moderacin.
Mmmm...! Buensimo! dijo la mujer relamindose.
81

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

Un gesto del titn corrobor la apreciacin de su compaera. Satisfecho Oldarf regres al mostrador para ayudar a
Roxana, que haba comenzado a recoger. Casi todos los clientes
haban vuelto a sus casas o subido a sus habitaciones. Tan slo
un puado de ellos continuaba en el local, apurando sus ltimas
copas.
Slo por curiosidad, Nadia coment un titn que
comenzaba a tambalearse sobre su asiento, esa bolsa tuya
est llena de monedas como esas?
Ni se te ocurra curiosear entre mis cosas advirti la
mujer haciendo un esfuerzo por mantener los ojos abiertos,
mientras sujetaba con fuerza su macuto. Alguien deba de haber
puesto plomo en sus prpados pens.
No me interesan tus cosas replic el varn.
Pero te confieso que s tengo curiosidad por saber qu te ha
producido tanto sufrimiento. Cuando la bruja lo mencion te
pusiste lvida...
Por favor, Crom! No quiero hablar de ello! interrumpi tajante, aferrando su jarra con ambas manos.
De acuerdo, como quieras. Hablar yo continu
Cromber sorbiendo un trago de aguardiente, haba dulzura en su
tono. Como ya sabes en otros tiempos fui gladiador, aqu
mismo, en Darlem.
S, lo s, te llamaban Zakron los ojos de la muchacha se iluminaron, el varn juzg que a causa del alcohol.
No estoy muy orgulloso de esa poca de mi vida,
pero pagaba mis gastos continu el titn. Un da, sin embargo, las cosas se torcieron y me vi obligado a abandonar el
reino.
Qu pas? pregunt Nadia intrigada, mientras su
mano izquierda sostena su barbilla.
Eso carece de importancia ahora eludi responder. Llegu al condado de Foreas Wunt en Burdomar, segua
la Senda Real hacia Barnade, cuando una urgente necesidad
fisiolgica me oblig a hacer un alto.
82

Captulo 3. Un alto en el camino

Te estabas meando No? interrog ella.


S, ms o menos contest l algo turbado; entonces, no s bien de donde sali, una mano apoy una daga
contra mis intimidades.
Tu miembro? Afirm ms que pregunt la muchacha, que comenzaba a encontrar divertida la historia.
Aparecieron a docenas, rodendome continu relatando. Ignoraba como haban podido permanecer escondidos. Su lder se acerc a m, El Enmascarado lo apodaban, uno
de los bandidos ms famosos de Burdomar. Nunca llegu a saber
su verdadero nombre, aunque algunos de los suyos lo llamaban
Brocos. Crea que haba llegado mi hora hizo una pausa para
echar otro trago. Pero entonces uno de sus hombres me reconoci. Aquello me salv la vida. El Enmascarado, que pareca conocer las circunstancias de mi huida, me ofreci un trato:
Tienes dos opciones, me dijo, unirte a nosotros o perder tus
pelotas. La mano del cuchillo presion con fuerza acompaando a sus palabras apur el aguardiente de su jarra. Como
siempre he tenido un gran cario a mis partes, acced.
Te hiciste ladrn? pregunt animada Nadia,
mientras haca seas a Oldarf para que trajese una nueva botella.
Algo parecido repuso el titn. En realidad yo no
tena ninguna intencin de cumplir la promesa hecha. El juramento hecho por la fuerza no tiene ningn valor para m aadi adelantndose a cualquier reproche. Cuando estuve repuesto y con mis intimidades a recaudo, me gir con la intencin de encararme con aquellos salteadores y hacerles pagar la
humillacin sufrida. Fue entonces cuando la vi, la criatura ms
hermosa jams creada, recuerdo que pens. Sus manos an sostenan aquel cuchillo que haba amenazado mi... integridad. Se
llamaba Agripina y al parecer era la sobrina de Brocos. Desde
que nuestras miradas se cruzaron fui un miembro ms de la
banda. Hubiese saqueado Barnade, si ella me lo hubiese pedido.
Hizo una pausa para beber un trago de aguardiente. Fue
a echarse ms, pero Nadia se haba terminado la botella. Roxana
les trajo una nueva. Oldarf atrancaba la puerta de entrada. Dentro
no quedaba nadie ms que ellos.
83

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

Esta es la ltima advirti la tabernera mientras les


serva. Es muy tarde. Vamos a cerrar. Podis quedaros aqu el
tiempo que gustis, ya sabis donde estn vuestras habitaciones.
Hasta maana! se despidi guiando un ojo a Cromber.
Fuisteis amantes? pregunt curiosa cuando el
matrimonio hubo desaparecido.
Otra vez? Le increp el titn sobresaltado.
Me refiero a Agripina matiz ella.
Ah, s! Por dnde iba? contest algo azorado.
No fue nada fcil continu la narracin. Durante meses se
mantuvo esquiva y arisca ante mi insistencia. Finalmente se
rindi, aunque antes hube de rescatarla de una fortaleza en
Sumarth, un condado ms al Norte de donde actubamos, donde
la retenan prisionera, al haberla capturado una patrulla. Los meses siguientes fueron de los ms felices de mi vida ech un
trago. Foreas Wunt es una regin densamente boscosa atravesada por dos de las principales rutas de la Senda Real, las que
unen Tirso con Barnade y con Jezal. La tierra propicia para unos
salteadores, proporciona fcil escondite y un gran trnsito de
mercancas. El Enmascarado nunca robaba a los pobres, ni
privaba a sus vctimas de la totalidad de sus pertenencias;
adems tena la costumbre de repartir, parte de su botn, con los
aldeanos ms humildes de la comarca. Pero no te confundas, no
le guiaba ningn altruismo, de ese modo se granjeaba su simpata
y apoyo, que eran vitales para su subsistencia.
El ruido juguetn de unos ratones entre los estantes, interrumpi su relato. Ambos se giraron. Rieron al sorprender el
motivo de su alarma.
Como deca continu el varn, fueron, quiz, los
meses ms felices de mi vida. Amaba a aquella mujer y ella me
corresponda. Juntos nos veamos involucrados en continuas
aventuras, ya fuesen de saqueo, ya de amor, junto a ella me
senta pleno, dichoso. Pero entonces vino la peste interrumpi
la narracin, pareca costarle hablar. No pude hacer nada. Ella
se mora en mis brazos y yo no poda hacer nada, excepto gritar
de rabia y dolor los ojos del titn se humedecieron, o eso le
pareci advertir a su compaera. La enterr en las proximida84

Captulo 3. Un alto en el camino

des de la Senda Real, cerca de un pequeo arroyo junto al que


habamos pasado algunos de nuestros mejores momentos. Despus de aquello me fui a las Bitta a recluirme del mundo, como
ya sabes. El resto es historia.
Una prdida, sobre todo la de un amor, es siempre un
gran dolor sentenci la muchacha, tras un largo silencio.
Pero ninguno puede compararse con el sufrimiento y la frustracin que arrastra la traicin. Ojal Bern hubiese muerto! Al
menos hoy le recordara con cario y no con este odio que me
corroe hizo una pausa mientras contemplaba su jarra vaca.
Maldito tramposo! Al final consigues que te lo cuente.
Slo si t quieres advirti el varn tras probar un
prolongado trago de aguardiente.
Escucha pues continu ella, pero maana negar
que estas palabras hayan salido de mi boca. Nac y me cri en
Bittacreos, capital de las Bitta como sabes, durante mi adolescencia mi familia se traslad a Policreos, ya hemos hablado de
ello. All conoc a Bern. Era guapo, inteligente, atento, corts y
muy carioso. Qu ms poda pedir una mujer? Me enamor
locamente de l hizo una pausa contemplando su jarra vaca,
Crom verti en ella lo que quedaba de la botella. Durante
algunos aos fuimos algo ms que amantes, juntos estudiamos
con Digenes, nos encontrbamos furtivamente en los jardines
de la ciudad, ambamos, pensbamos y vivamos juntos. l me
inici en el sexo y nunca cre que fuese a haber otro hombre en
mi vida. Lo era todo para m; mi luz, mi cordura, mi amor. Un
da, hace algo ms de seis aos, sin previo aviso se cas con la
Condesa de Pontenges, veinticinco aos mayor que l las
lgrimas empezaron a aflorar tmidamente en el rostro de la mujer. No entenda nada, yo crea serlo todo para l, y descubr
que nuestro amor vala mucho menos que el poder de un condado. Consigui engatusarme para que siguiramos vindonos.
Cmo iba a negarme? elev los brazos en gesto de resignacin. Segua estpidamente prendada de l. Nos veamos en su
propia casa de campo, cuando segn l su anciana esposa estaba
ausente. En una de esas ocasiones, me pareci escuchar un ruido
tras un gigantesco espejo que adornaba su dormitorio. Al ir a
comprobarlo descubr una falsa compuerta y all estaba: Su
85

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

amante esposa deleitndose, mientras nos observaba haciendo el


amor las lgrimas le caan ya en cascada, Cromber estir su
mano, resbalando por su cara en un ademn de limpirselas.
Vomit del asco. Sal corriendo, aunque hubiese querido morir
all mismo. Despus de eso me fui de las Bitta, quera alejarme
de aquel lugar, y me dediqu a recorrer el mundo para olvidar...
su afliccin le impidi continuar. Entre sollozos sus lgrimas
inundaron su hermoso rostro.
El guerrero se acerc a la mujer, con el anverso de sus
manos la sec como mejor pudo, con un gesto carioso le acarici el pelo y la abraz. Ella encontr el consuelo de su hombro.

Permanecieron largo rato abrazados. La luz del candil


que haba sobre su mesa, el nico que permaneca encendido,
comenzaba a debilitarse. Cromber lo cogi entre sus manos y
con gestos le indic que sera un buen momento para que subiesen a descansar. Al soltarla la muchacha se tambaleo. El titn la
sostuvo con su mano libre. Haban bebido demasiado, hasta l
cuya constitucin le permita soportar el alcohol hasta niveles
muy superiores a los humanos, senta contundentemente sus
efectos: Visin borrosa, mareos y la sensacin de que el suelo de
la taberna estaba en permanente movimiento. No comprenda
cmo ella an se mantena en pie.
Caminaron dando tumbos, apoyados el uno en el otro,
hasta el inicio de las escaleras. Las brumas etlicas, lejos de
desaparecer, se hacan ms espesas cuando levantaba la vista
hacia el prximo rellano. Cogidos por la cintura iniciaron un
penoso ascenso por las escaleras. La madera cruja resentida bajo
su peso. A medio camino, Nadia tropez cayendo sobre los
peldaos, a punto estuvo de arrastrar en su cada al varn, que
casi perdi el candil. Se agach para ayudarla a levantarse, sus
ojos azules se encontraron con los negros de ella que lo miraban
fijamente. Estaban muy cerca, poda sentir su aliento ebrio golpear contra su cara. Sus labios rosados y carnosos se entreabrieron en lo que l tom como una invitacin. Las brumas se desva86

Captulo 3. Un alto en el camino

necieron ante el creciente empuje de su libido. En un supremo


esfuerzo de voluntad se contuvo, no quera hacer algo de lo que
saba se arrepentira al da siguiente.
Colg el candil de un saliente en la pared. La ayud a
incorporarse; tambalendose la muchacha se inclin sobre l, su
cuerpo se peg al suyo, sus labios se rozaron. El titn sinti
como un deseo irreprimible se apoderaba de l. Qu demonios****!, pens, Maana habr tiempo de sobra para arrepentirse. Sus labios buscaron los de ella y la bes apasionadamente.
Nadia no lo abofete, ni chill, ni lo insult, como inconscientemente hubiese esperado. En su lugar, le devolvi el
beso con una pasin desmedida. Sus bocas se fundieron en una
sola durante un prolongado lapso de tiempo, detenindose tan
slo para aspirar. Su respiracin fue hacindose cada vez ms
entrecortada. Sus manos acariciaban y jugaban con sus cabellos,
continuaba besndola en los labios, en la frente, en el cuello... y
segua bajando. Ella suspir, sus manos recorran el cabello y el
rostro de Cromber, sus labios devolvan sus besos, exploraban su
piel. El peso de la embriaguez pareca esfumarse.
Las manos del titn comenzaron a surcar y acariciar
aquel cuerpo femenino, al principio por fuera, luego por los
resquicios que dejaba su destartalado vestido. Ella trat de imitarlo, sin dejar de devorarlo, pero tropez con la hermtica armadura.
Maldicin, la armadura! protest Nadia. Subamos a la habitacin aadi con dulzura entre tmidos gemidos. Me muero por hacer el amor.
Subieron perezosamente lo que les quedaba de escaleras, fundidos en un abrazo sensual, bebiendo de los labios del
otro, tropezando a cada peldao. Cuando llegaron arriba l la
gui hasta su habitacin. Cuando iban a entrar, al percatarse
Nadia de que se trataba de su propia habitacin, lo detuvo con
firmeza.
****

Los humanos daban el nombre de Demonios a los Reptilianos, aunque su


origen etimolgico viene de algunos ritos arcanos. Cromber, sin embargo,
utiliza aqu la expresin en un sentido coloquial. Como frase hecha.
87

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

No, aqu no! dijo brusca y dulcemente a un


tiempo En tu habitacin mejor.
Ella lo mir fijamente con esos ojos que lo desarmaban.
l no discuti. Entraron en la habitacin del guerrero. Encendieron el candil. Junto a la cama estaban la silla de montar, las
armas y las vituallas. Sin tregua, Nadia comenz a desabrochar
las complicadas hebillas y remaches de la armadura. Recorriendo
con los labios aquellas partes del titn que iban quedando al
descubierto. Demostrando una habilidad extraordinaria, especialmente teniendo en cuenta su embriaguez, consigui librarle
de su armadura, de la cota de mallas que la complementaba y del
jubn de cuero, que llevaba debajo, en tan slo unos momentos.
Tumbndose sobre la cama, el varn, se quit las botas, quedndose tan slo con un simple taparrabos y un peculiar collar de
cuero rodeado de crculos negros y rojos. Los ojos de la mujer se
iluminaron imperceptiblemente al examinar este ltimo.
Ella observ a su amante a la luz del quinqu, era
enorme y musculoso, aunque muy bien proporcionado, sobresala en algo ms de media pierna de la cama. El vello le creca
abundante en piernas, brazos y pecho, y podan distinguirse
algunas cicatrices en su cuerpo, especialmente en las extremidades y el abdomen. A juzgar por el bulto de sus calzones no haba
desarmonas en su anatoma dio gracias a Milarisa por ello.
La miraba con aquellos refulgentes ojos azules que la estremecan y cautivaban. Se senta arder en deseo.
l la contempl desde la penumbra. Entre contoneos y
con gracilidad se haba despojado de su harapiento vestido y
estaba completamente desnuda. Era an ms hermosa de cmo se
la imagin aquella tarde en el Hiuso. Su piel, tersa y suave, tena
un cierto tacto oleaginoso, sus formas eras perfectas; la voluptuosidad de sus curvas, pens, podran fundir el acero. Le gustaban particularmente sus marfileos senos, algo generosos en su
tamao; pero sobre todo le cautivaban sus brillantes ojos negros.
Unos ojos que le estaban mirando y atraan con todo su magnetismo. Senta como el fuego de la pasin lo estaba consumiendo.
Volvi a besarla, como si su vida pendiera de aquellos
labios, ella colabor con el mismo ardor, mientras con su mano
lo liberaba del taparrabos. Fundidos en un abrazo pasional, sus
88

Captulo 3. Un alto en el camino

manos recorran y acariciaban cada centmetro de su piel entre


suspiros y jadeos. Sus labios siguieron a sus manos bajando por
la barbilla, detenindose largo rato en el cuello, para despus
deslizarse hacia sus pechos, que sus manos ya acariciaban con
dulzura, los chup y mordisque con suavidad arrancndole
algunos sonoros gemidos. Sigui recorriendo su cuerpo besando
cada centmetro en direccin a su Monte de Venus, al llegar a l
aplic diestramente su lengua a cada recodo, ella comenz a
agitarse y convulsionarse entre gemidos y gritos de gozo, su
ritmo se hizo cada vez ms frentico, sufriendo involuntarios
espasmos de placer, hasta alcanzar el clmax.
En la habitacin de Nadia, un juglar con un ojo amoratado esperaba tumbado sobre la cama, en su mano sostena la
llave que le dej una hermosa mujer despus de besarlo. Aqul,
definitivamente, no haba sido su da. Una prostituta le haba
robado la mitad de lo recaudado en la sesin, un borracho celoso
le haba golpeado con saa y la bella doncella, que habra de
consolarlo esta noche, no haba aparecido a la cita. Para colmo
no dejaban de orse los ecos de la pasin de la pareja de la habitacin contigua.
En el almacn, sentada pacientemente sobre una vieja
mecedora, se encontraba Roxana, que no paraba de oler el perfume de su pronunciado escote y mirar hacia el reloj de arena
que haba colocado a su lado. Faltaban apenas un par de vueltas
para el amanecer y su amante an no se haba presentado. Lo
haba presentido desde el mismo instante en que contempl la
hermosura de su acompaante. Pero, por si acaso, esperara un
poco ms.
Tras unos prolongados prembulos, en los que sus cuerpos sudorosos se haban entregado mutuamente, Nadia suplic al
titn que entrara antes de que el fuego de sus entraas la consumiera y no quedaran ms que sus cenizas; los prolegmenos la
haban dejado al borde de la extenuacin. Su amante la obedeci,
deseoso tambin de aplacar su propio incendio. Ambos se
fundieron en un solo ser. Siguieron amndose sin descanso hasta
el alba.
Cuando la mujer despert, se encontraba desnuda, tumbada sobre Cromber y abrazada a l. Hizo un esfuerzo por recor89

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

dar, su mente manifest diversas emociones al evocar lo acontecido, desde miedo o pesar a una gran satisfaccin. Tema haberse
equivocado, que aquello hubiese sido un gran error, y seguramente lo era, pens. No obstante, se apret fuertemente contra
l, como si quisiera atrapar aquel instante. Luego, sigilosamente
se visti y abandon la habitacin. Deba recuperar urgentemente
su macuto, que haba dejado olvidado la noche anterior junto a su
mesa.

90

CAPTULO 4

MARTHEEN, EL MERCENARIO

as ltimas luces del atardecer iluminaban Finash.


Desde el ventanal del Saln de Audiencias del Palacio
Real, poda observarse el destello anaranjado del ocaso
salpicando los edificios del sector Norte de la ciudad,
hasta sus majestuosas murallas; destacando la cpula dorada del
flamante Templo de Bulfas. Gothenor, Rey de Messorgia, contemplaba el paisaje con la mirada perdida en el horizonte. En la
penumbra de la estancia apenas poda distinguirse poco ms que
su silueta. Sus cabellos, tan canosos como escasos, le caan por
encima de los hombros; una larga barba igualmente griscea le
llegaba hasta ms abajo de la cintura. Regias vestiduras, repletas
de encajes, broches y bordados, cubran su maltrecha fisonoma;
encorvado, posiblemente debido a su avanzada edad y su frgil
salud, se sostena apoyando ambas manos sobre su adornado
cetro.
Pensativo, el monarca del ms alejado de los reinos
kantherios*, reflexionaba sobre el duro peso de la corona. Su
reino se desmoronaba y senta como le faltaban las energas para
acometer los desafos que se avecinaban. Haca ya algo ms de
medio siglo que alcanz el poder. Todava poda estremecerse al
recordar su jbilo de entonces, en contraste con su pesimismo y
abatimiento actuales. Cuando los dioses le ofrecieron el trono de
Messorgia en sucesin del defenestrado Miriathos IV, quien
haba cado en desgracia al tomar partido por la causa de los
titanes, no advirti que era una manzana envenenada lo que le

Los reinos kantherios fueron fundados milenios antes de Advenimiento por


el pueblo de las Islas Fekyas, que se llamaba a s mismo kantherio de ah el
nombre. Es por ello que pese a que hayan transcurrido muchos siglos desde
que los reinos kantherios se independizaron del poderoso Convokanther
Clan de los nobles que rega las instituciones polticas kantherias de las
Fekyas, stas siguen siendo un referente vlido. Es desde este punto de vista
en que Messorgia es el ms alejado de los reinos kantherios, el que ms
distante se encuentra de las islas Fekyas.

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

entregaban; con su mpetu joven y voraz la mordi hasta dejarse


la dentadura en ella. Durante dcadas su preocupacin fundamental fue la de legitimar su usurpacin. Ahora, cuando ya casi
nadie cuestionaba su reinado, se haba convertido en un viejo
decrpito, prcticamente incapaz de sostenerse en pie a s mismo,
y sin ningn heredero legtimo que perpetuase su dinasta y su
estirpe.
No haba tenido descendencia pblica, a pesar de haber
contrado matrimonio en dos ocasiones. Aunque s exista un hijo
no reconocido, concebido por su prima Amalia. Lo haban llamado Ealthor, en honor al legendario hroe kantherio, pero no
pareca haber sido suficiente para que heredara tambin su temple. Como era el hijo de su prima y, por tanto, tambin su familiar vivo ms directo, no extra en exceso que lo hiciera general
de sus ejrcitos. Superando la cuarentena, aquel fruto de su unin
ilegtima, no lo haba colmado precisamente de satisfacciones, el
pueblo hablaba abiertamente de su incompetencia y le achacaban
el desastre del Lavare, cinco aos atrs, durante la guerra contra
los amnidas. Por si fuera poco, entre las gentes de Finash se
rumoreaba la verdad y le apodaban el bastardo.
Gothenor, hombre fro y cruel que difcilmente se vera
cegado por un amor de padre, era perfectamente consciente de
las deficiencias de su nico hijo. Pero no tena alternativas,
quera ver perpetuada su estirpe, ambicionaba con dar origen a la
ms poderosa dinasta de Messorgia. Su secreta esperanza eran
sus nietos; su deseo: que se parecieran lo menos posible a su
padre.
Un ruido de pasos interrumpi sus reflexiones. Sin necesidad de volverse supo que se trataba de su mujer, Gralinda.
Reconocera aquella manera de trotar en medio de una tormenta pens. Fingindose sorprendido se gir hacia ella.
Eres t querida?... forz la tonalidad su voz para
que sonara agradable, pero, como ya le haba ocurrido otras
veces, no fue suficiente para ocultar la frialdad de su expresin.
S querido, soy yo contest ella con timbre meloso,
como si la respuesta hubiese sido necesaria Por qu ests tan
a oscuras aqu? Otra vez pensando? Ms problemas? No lo
92

Captulo 4. Martheen, el mercenario

entiendo. De qu sirve pensar tanto? Y por qu sin luz? Que yo


sepa no es necesaria la oscuridad para pensar. Ya lo deca mi
difunta abuela, que Bulfas acoja en su seno, pensar mucho es
malo, da dolor de cabeza y hace que te salgan arrugas y se te
caiga el pelo...
Por toda respuesta Gothenor alz su mano izquierda a la
altura de su rostro, con este gesto esperaba conseguir acallar a su
esposa. No era una orden, sino ms bien una rendicin; prefera
enfrentarse a todas las ciudades-estado amnidas antes que seguir escuchando aquel incesante parloteo. A su entender, los
dioses haban cometido su ms grave error al dotar a la mujer de
la capacidad para hablar.
Arnaldo! Bertigia! grit el soberano entre toses.
Dos criados, un hombre y una mujer, aparecieron presurosos en la estancia, inclinando la cabeza al entrar como respetuoso saludo a los monarcas.
El seor desea que se enciendan las luces anticip
Gralinda acompaando su orden con sendas palmadas.
Con gran diligencia, los sirvientes encendieron los candiles y las velas que rodeaban el saln. Cuando hubieron terminado, dirigieron su mirada hacia Gothenor, quien los despidi
con un leve gesto.
Apenas salieron se volvi hacia su mujer, a la que pudo
contemplar ahora a la luz de las velas. Poda decirse que an era
joven, treinta y cinco aos menor que l. A sus ojos todava era
hermosa: sus largos cabellos rubios seguan acelerando sus latidos; adems, ltimamente haba adquirido cierta robustez,
debida en buena medida a su desmesurada aficin por la repostera real, que hacan que la encontrara cada da ms deseable.
Bastaba con ver cmo la miraba, para cerciorarse de que
los encantos de su juventud compensaban, a los ojos de su
cnyuge, sus escasas luces. Consciente de la admiracin que
despertaba, Gralinda aprovech para confiarle sus temores.
Estoy muy asustada esposo mo, te pasas el da dando
vueltas de aqu para all preocupado, y Ailflier ha estado
contando a las damas que el reino de Messorgia no volver a ver
93

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

una primavera ms. Se rumorea que un gran ejrcito del este va a


invadirnos y que son como demonios o algo as. Naomi dice que
un amigo del primo de la cuada de la vecina de su to el
rostro de Gothenor iba desencajndose paulatinamente les
habl de grandes hordas mgicas que destruyen cuanto encuentran a su paso. Es cierto eso? Es por ello que ests tan preocupado ltimamente? las palabras salan atropelladamente de sus
labios, produciendo un chirrido estridente que delataba su angustia, casi con tanta nitidez como sus humedecidos ojos
Dime la verdad! Todos creen que soy tonta, pero no lo soy. T
lo sabes... ssnniiif! Qu ser de nosotros? Qu...
De nuevo un, ms desgarbado que regio, gesto de la
zurda real consigui el silencio. Gothenor trat de hablar, pero
un prolongado ataque de tos se lo impidi. Momentos despus,
apoyado en el hombro de su mujer, recuper la compostura,
tratando de disimular la clera que su dbil estado de salud le
produca.
Patraas! protest enfurecido sin dejar de toser.
He de afrontar una de las ms graves crisis de mi reinado y mi
consorte, mi reina, se dedica a escuchar las sandeces de un noble
afeminado y una sirvienta adolescente tosi nuevamente,
carraspe y tom saliva antes de continuar. Recuerda esto,
mujer insensata y olvida esos cuentos para asustar a las viejas y
los nios: el Reino de Messorgia se ha enfrentado anteriormente
en... su voz se iba haciendo cada vez ms ronca y quebradiza,
la hinchazn de las venas de su cuello, y el tono rojizo que haba
adquirido su tez, reflejaban su estado de exaltacin ...en numerosas ocasiones, a lo largo de su historia, a esos prfidos de
Hamersab. Y en todas esas ocasiones hemos conseguido prevalecer al peligro. Ahora no ser distinto. Incluso cuando, en la Guerra de Los Dioses, Finash y el reino entero cayeron en manos del
enemigo, nuestros ancestros volvieron a reconquistarlo. No te
preocupes, paloma ma aadi suavizando su voz, ahogaremos a esos perros en las arenas del Goblio. Nada has de temer...
El criado llamado Arnaldo entr de nuevo en la estancia, inclinando hacia delante la cabeza como estableca el saludo
kantherio de sumisin.
Perdn... Majestad intervino temeroso el sirviente.
94

Captulo 4. Martheen, el mercenario

El anciano Rey hizo un marcado gesto con el que le indic que poda continuar.
Vuestros generales os aguardan, Seor...
Muy bien visiblemente complacido Gothenor haba
dejado de toser. No te demores. Hazlos pasar!
Sin mediar palabra, Gralinda, inclinndose con un leve
gesto en seal de despedida, abandon la estancia abrumada por
el peso de sus pensamientos. Lejos de tranquilizarla las palabras
de su marido le haban convencido de la gravedad de los acontecimientos. Una nube de incertidumbres se abati sobre ella: Qu
sera de sus vestidos, de sus joyas y enseres, quines la serviran,
dnde vivira si el Palacio Real llegase a caer en manos de los
Hamersab. La mera idea de soportar tales privaciones la angustiaba. Definitivamente su abuela tena razn, pensar no poda ser
una actividad saludable.

El Saln de Audiencias, ahora ampliamente iluminado,


combinaba la sobriedad de la piedra con una rica decoracin en
cortinas y tapices de Mortinam. Un elevado trono tallado en
madera lo presida, rodeado por una escalinata semicircular de
mrmol. No haba otro mobiliario en la estancia, con excepcin
de una pequea mesa frente al pie de sta. Esta austeridad, que
contrastaba con la opulencia de otros aposentos reales, obedeca
a un diseo premeditado; de este modo, se obligaba a que todos
los presentes se mantuvieran erguidos en presencia de su monarca. Desde su asiento en el trono, Gothenor esperaba con
expresin altiva la llegada de sus generales.
Cuatro miembros de los Arqueros Reales, guardia personal del Rey, entraron en el Saln y, tras saludar marcialmente a
su soberano, flanquearon la entrada a ambos lados, mantenindose firmes en sus posiciones. Momentos despus, hicieron su
aparicin los integrantes del Supremo Consejo Militar de
Messorgia, a los que haba convocado para afrontar la crisis. A

95

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

un gesto de Gothenor los tres hombres se aproximaron al trono;


mientras ste los observaba framente.
A su izquierda se situ Vitrosgham, su general de confianza. Vesta una armadura de gala con el escudo kantherio, un
guila sosteniendo una espada entre sus garras, grabado en ella.
De mediana edad, haba perdido casi todo el pelo que le cubra la
cabeza, aunque luca una cuidada perilla. Era su hombre ms
experimentado, enteramente leal y, lo que era su mayor virtud,
careca de ambiciones.
A su derecha se encontraba Alcio, quien con algo ms
cincuenta aos era el comandante en jefe de los Arqueros Reales.
De estatura media y fuerte complexin, vesta la indumentaria
oficial de su guardia personal. Su barba y cabellos canosos contribuan a reforzar su imagen de persona prudente y profesional.
Era sin duda el ms inteligente de sus oficiales, pero aunque su
lealtad no tena tacha, su comportamiento a veces en exceso
libertino y vividor haba truncado su trayectoria.
El centro lo ocupaba su propio hijo bastardo, Ealthor.
Con apenas 41 aos era el general supremo de sus ejrcitos.
Llevaba puesto un lujoso uniforme repleto de adornos; dibujado
en su peto un Len sobre sus patas traseras, smbolo nacional de
Messorgia. Sus cabellos rubios estaban cuidadosamente peinados, bien parecido en general, tena un considerable xito entre
las damas de la corte. Desgraciadamente, pens para sus adentros
Gothenor, estas cualidades no parecan extenderse a otros campos. Y ste era el gran problema. No poda privar a su hijo de la
jefatura de sus ejrcitos, pero tampoco se atreva a dejar el futuro
del Reino en sus manos. Tener a un intil al mando de las tropas
en tiempos de paz, lejos de ser preocupante reportaba una cierta
proteccin contra cualquier tentativa de asonada; pero ahora, con
la guerra a las puertas de Messorgia, poda ser toda una temeridad.
Tras intercambiar algunos saludos con los presentes, pidi a Vitrosgham que expusiera con detalle el estado actual de la
situacin, as como de los efectivos con que eventualmente
podra contarse para hacerla frente.

96

Captulo 4. Martheen, el mercenario

Seor, segn los informes de nuestros espas, un


ejrcito de los Hamersab se aproxima al borde occidental del
Goblio. Nuestras estimaciones son que comenzarn a entrar en
territorio de Messorgia antes de que termine la primavera. No es
previsible que se demoren. Ya casi han cruzado el Goblio, aprovecharon el invierno para atravesar el corazn del desierto, no
olviden que es la zona ms rida y calurosa del mundo conocido;
pronto las temperaturas sern infernales en aquella regin.
Ningn ejrcito podra...
Perdonad que os interrumpa general intervino
Alcio Pero, eso supone que tendrn cortada la retirada?
No exactamente Vitrosgham acompa la negativa
con un movimiento de su cabeza. Los Hamersab han combatido durante siglos contra los nmadas, que habitan el desierto, y
estn, por tanto, habituados a los rigores de su clima. No obstante, unas fuerzas de esas dimensiones, como las que ahora
cruzan el Goblio, no pueden mantener su capacidad combativa
en condiciones extremas y sin un abundante suministro de agua y
vveres. Las provisiones, que puedan encontrarse en estos momentos en sus puestos avanzados y oasis, sern del todo insuficientes. Por ello, creo ms bien que simplemente no han tenido
en cuenta su retirada. Esa horda, que avanza hacia nosotros, est
tan convencida de su poder que no ha previsto esa posibilidad.
General Vitrosgham! Se le paga para que informe,
no para que piense o haga vagas especulaciones actu enrgico Ealthor queriendo hacer valer sus cargos. Qu sabemos
de sus fuerzas? cuntos son? cul es su composicin?
Aqu.. hjumm.,., hjummm! Gothenor decidi intervenir, si bien un repentino ataque de tos le impidi hablar. Se
hizo un silencio cubierto de miradas envenenadas, mientras su
real persona recuperaba la compostura. Aqu soy yo quien
hace los reproches y las preguntas Enfatiz con la mirada
dirigida expresamente a su hijo Ealthor. Las opiniones de mis
generales en este Consejo son siempre escuchadas y atendidas
un nuevo ataque de tos le oblig a detenerse un momento, y
si alguien discrepa puede hacerlo aqu libremente. Esa es la
finalidad de estas reuniones. Puede continuar general
Vitrosgham.
97

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

El Rey de Messorgia no estaba dispuesto a que el comportamiento caprichoso de su hijo creara malestar entre sus
generales ms leales, ni le privara de cualquier opinin o anlisis.
No en aquellos momentos, en que el destino de su Reino podra
estar en manos de las decisiones que all se tomaran.
El enemigo contara con alrededor de doscientos mil
efectivos, segn los informes de que disponemos continu el
aludido militar. Fundamentalmente se tratara de infantera
ligera, aunque tambin es considerable la proporcin de camelleros y arqueros a caballo. Se han visto miembros de los Inmortales, sus ms afamadas fuerzas de lite, pero no ms de diez mil.
Lo ms alarmante a este respecto son los rumores y vagas informaciones sobre la presencia de magos y caballeros sagrados
entre sus filas. No obstante, este extremo no ha podido ser confirmado por nuestros espas. S se han visto, sin embargo, algunos jinetes sobre monturas voladoras, como los antiguos caballeros sagrados, pero en nmero muy escaso como para ser una
clara amenaza.
Eso podra suponer una confirmacin de los rumores
aadi Alcio mesndose la barba en gesto de preocupacin.
Hasta donde yo s slo los caballeros sagrados han utilizado ese
tipo de monturas.
Quiz sea eso lo que quieren hacernos creer ataj
Ealthor. Tal vez slo han encontrado y domesticado a algunos
de esos Grai-Ar, esos gigantescos reptiles voladores que se utilizaron en las guerras de los dioses y de los titanes, y estn exhibindolos por ah para asustarnos como a viejas.
Es posible admiti Alcio, pero cmo podra
explicarse la cada del Imperio Azunzei en sus manos, en tan
slo unas estaciones, sin el concurso de los antiguos poderes de
los dioses?
No es la primera vez que los Azunzei caen bajo el
yugo de los Hamersab respondi Vitrosgham. Cierto que en
esta ocasin la derrota ha sido especialmente fulminante, pero
eso no nos permite extraer conclusiones precipitadas, tal vez
fuese su propia autosugestin, al creer que sus enemigos conta-

98

Captulo 4. Martheen, el mercenario

ban con el respaldo de los dioses, lo que les condujo a esa rpida
capitulacin.
De acuerdo una vez ms, pero si mis olvidadizas nociones de historia no me engaan, en aquella ocasin, a la que
aluds, los Azunzei fueron vencidos en el prembulo de la Guerra
de los Dioses y gracias a la participacin de stos aadi Alcio
con una sonrisa cnica dibujada en los labios.
Especulaciones, especulaciones y ms especulaciones
protest Ealthor agitando nerviosamente los brazos.
Prosigamos intervino Gothenor entre toses. Con
qu efectivos podremos contar para hacerles frente?
Sin sumar las guarniciones de las ciudades, podemos
disponer de los cinco mil hombres de la frontera Este, acuartelados en la fortaleza del Goblio, contamos tambin con el ejrcito
real de Messorgia, con diez mil integrantes en caballera pesada
y algo ms de veinte mil en infantera, as como vuestros cinco
mil Arqueros Reales. A los que podramos aadir los cerca de
treinta mil hombres que, segn se acord en el ltimo pleno del
Convokanther**, aportaran los nobles del reino y los poco ms
de cinco mil mercenarios que tenemos contratados. En total unos
setenta y cinco mil efectivos Sentenci un Vitrosgham apesadumbrado por la clara inferioridad numrica.
Y si utilizamos a parte de los diez mil hombres que
vigilan la frontera Sur? afirm ms que pregunt Ealthor.
Esa frontera ha estado muy tranquila el ltimo ao.
Tendramos qu ochenta mil? Cambiara eso la situacin? interrog un escptico Alcio.
Y si reclutsemos voluntarios? Podramos sumar
otros cuarenta mil Ealthor se mostraba cada vez ms entusiasta. Incluso podramos contratar a un mayor nmero de

**

Tras independizarse del gran Convokanther de las Fekyas, los reinos


kantherios no suprimieron enteramente esta institucin poltica, tan arraigada
en sus tradiciones culturales, sino que la integraron dentro de sus propias
estructuras monrquicas. De este modo, cada reino pas a tener su propio
Convokanther o consejo de los nobles.
99

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

mercenarios si fuese preciso, con veinte mil ms habra suficientes.


Siento desilusionaros general Ealthor intervino un
irnico Alcio Pero dudo mucho que consigis ms de veinte
mil voluntarios y en cuanto a los mercenarios, me temo que no
encontraramos tantos ni en todos los reinos kantherios juntos, no
es fcil encontrarles cuando ests en el bando aparentemente ms
dbil.
Alcio tiene razn recuper la palabra
Vitrosgham, al menos en lo que respecta a los mercenarios,
llevamos semanas haciendo llamamientos y apenas hemos reclutado unos cientos. En los prximos das esperamos un contingente ms significativo, pero no ms de unos miles. Sin embargo
las facciones del general parecan contagiarse del entusiasmo
de Ealthor, debo aadir que el Reino de Akaleim ha prometido
enviar doce mil hombres, a los que hemos de sumar los dieciocho mil que ya han partido de Darlem.
Lo que nos sita en unos ciento cuarenta mil guerreros ataj enrgico Ealthor. Suficientes para devolver a esos
perros a las arenas del desierto, de las que nunca debieron salir.
Discrepo! visiblemente nervioso Alcio se dirigi
al hijo bastardo del Rey En cualquier caso, se trata de una
fuerza en clara inferioridad numrica y contra un enemigo que,
segn se rumorea, tal vez cuente con algo ms que lanzas y
espadas. Cualquier enfrentamiento frontal est condenado a
convertirse en una derrota para los nuestros.
Cobarde! grit Ealthor.
Sosegaos! intervino a medio tono Gothenor.
Quiero or qu alternativa proponis Alcio, pero antes decidme
Vitrosgham Qu ha sido de nuestra peticin de auxilio a los
otros reinos kantherios?
Me temo que no tengo buenas noticias al respecto.
Los reyes de Burdomar, Fekyas, Bitta y Mortinam, cada uno a su
manera, apoyan sin reservas vuestra causa y prometen acudir en
auxilio de vuestro reino en cuanto les sea posible, pero ahora
estn unificando sus esfuerzos para hacer frente a la invasin de
100

Captulo 4. Martheen, el mercenario

una flota Hamersab que, segn dicen, estara dirigindose hacia


Mortinam la ausencia de caras de asombro entre los presentes,
delat que la noticia ya era conocida en ciertos crculos.
Eso explicara por qu no les preocupan los suministros, esperan que Mortinam sea su granero el semblante del
Rey semejaba envejecer por momentos, cerr los ojos y pareca
que fuera a desmayarse; poco despus recuper la compostura.
Bien, nada podemos hacer, salvo rogar a Bulfas por la victoria de
nuestros hermanos kantherios. Hablad comandante Alcio. Cul
es vuestra propuesta?
Cualquier general, que se precie, sabe que un ejrcito
superior a diez mil hombres es ingobernable, incluso para el ms
hbil de los estrategas, bastar con tener un poco de paciencia y
se desmoronar s...
Eso es una imbecilidad muy propia de vos interrumpi Ealthor. Yo he conducido ejrcitos de ms de cuarenta mil hombres en otras ocasiones...
Y as os fue una sonrisa cnica se dibuj en los labios del jefe de la guardia real. He de recordaros vuestra
estrepitosa derrota en la batalla del Lavare?
Aquello fue fruto de la traicin y no os consiento que
me hablis as el enojo del bastardo era creciente.
Ya basta de chiquilladas! grit Gothenor entre toses. Alcio terminad de explicarnos vuestra postura orden.
Es muy sencilla, seor, evacuemos a la poblacin
prxima a la frontera y dejemos entrar en Messorgia a nuestros
enemigos Ealthor hizo el gesto de ir a protestar, pero la firme
mirada del Rey lo contuvo. Una vez dentro, estaran en un
territorio hostil que no conocen, con los suministros cortados por
nuestras fuerzas y por la propia naturaleza del Goblio, hostigados
por los nuestros, conocedores del terreno, que les asestaran
golpes certeros y puntuales, retirndose rpidamente despus.
Antes del invierno el ejrcito invasor estar completamente
deshecho y no habr sido necesaria ninguna batalla campal.
Adems, nuestras bajas seran nfimas, en comparacin con las

101

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

que sin duda tendremos si nos enfrentamos a ellos en las puertas


del Goblio.
Pero protest dubitativo Vitrosgham Y nuestro
honor? Perderemos el respeto de los dems pueblos, incluso de
nuestras propias gentes, si no acudimos al encuentro del invasor
y en su lugar nos escondemos como comadrejas...
Alcio se llev las manos a la cabeza, tapndose los ojos
con ellas en un gesto de desesperacin
Qu tiene de deshonroso una re...?
No seguir escuchando a un cobarde interrumpi
tajantemente Ealthor. Majestad, eso sera una deshonra para
los ejrcitos de Messorgia y para el reino entero, no permitis
que suceda suplic volvindose hacia su padre, sin dejar de
sealar al comandante de su guardia personal.
Una vez ms un gesto de la mano del monarca consigui recuperar el silencio. Ya no tosa. Trag saliva antes de
dirigirse solemnemente a los presentes.
Ciertamente, no encararnos con las fuerzas enemigas
a su entrada en el territorio del reino, acarreara nuestra deshonra,
ms funesta que la peor de las derrotas y cuyo alcance el buen
Alcio no ha sido capaz de medir tom aire, la voz de Gothenor
sonaba quebradiza, su rostro evidenciaba el esfuerzo que le
costaba pronunciar cada palabra. Por eso enviaremos a nuestras fuerzas a recibirles una ancha sonrisa de satisfaccin
ilumin el rostro de Ealthor. Pero no a todas la sonrisa de su
hijo se congel. Dejaremos a parte de ellas en reserva, por si
nuestro ejrcito, Bulfas no lo quiera, resultase derrotado
Ealthor estaba atnito, no daba crdito a sus odos. En tal
caso, podramos utilizar carraspe, una mueca de sonrisa se
dibuj en sus labios al contemplar la cara de abobado que presentaba el hijo de su prima. Podramos utilizar, deca, a estas
fuerzas de refresco para efectuar el plan de Alcio, sin que nuestra
honra sufra por ello
El rostro de Ealthor atraves varias fases, hasta adquirir
un cierto tono amoratado, en el que la hostilidad pareca que
hubiese sido grabada a fuego. El hecho de que Alcio pareciese
102

Captulo 4. Martheen, el mercenario

encontrar divertida su furia, no hizo sino irritarle an ms. Haba


soado que, al frente de su ejrcito, echara a los Hamersab y su
nombre sera recordado en la historia, junto al del antiguo hroe
kantherio del que lo haba heredado. Pero, ahora, con un ejrcito
dividido, volvera a ser el hazmerrer de su tierra. Con gran
indignacin se dirigi a su progenitor:
No puedes, no podemos se corrigi hacer eso. Si
dividimos nuestras fuerzas, ya de por s inferiores en nmero,
perderemos toda posibilidad de vencer. No puedes hablar en
serio haba un cierto tono de splica en su voz. Por qu
escuchas a este cobarde? aadi sealando a Alcio.
Basta! intervino enrgico Gothenor. No oses
volver a decirme lo que puedo o no puedo hacer. Soy tu Rey y...
un amago de tos volvi a salir de su garganta. El comandante Alcio ha demostrado su valenta en ms ocasiones que
cualquiera de nosotros. No te dejes engaar por su sabia prudencia. Comprendo que quisieras tener a todos nuestros efectivos
bajo tu mando, pero no puede ser. Una derrota junto al Goblio
sera un desastre, pero una derrota de todas nuestras fuerzas sera
el final de nuestras esperanzas.
Carraspe tosi y estornud algunos segundos, luego se
volvi compasivo hacia su hijo y aadi.
No obstante, irn contigo la mayor parte de nuestras
fuerzas. Dos tercios del ejrcito real, el contingente aportado por
los nobles, la ayuda de nuestros hermanos kantherios, as como
todos los mercenarios y voluntarios que puedas reclutar. Aqu se
quedar el resto del ejrcito real, las guarniciones, las tropas
fronterizas y, por supuesto mir hacia Alcio, mis Arqueros
Reales.
Ealthor segua oponindose al plan, aunque con menor
vehemencia ya que de todos modos podra contar, segn sus
clculos, con ms de ciento veinte mil hombres. Suficientes,
pens, para derrotar a un ejrcito Hamersab escasamente profesionalizado. Vitrosgham se deshizo literalmente en elogios a la
estrategia de su monarca, Alcio mostr algunas reservas, pero
convino en que quiz fuese la mejor solucin. Algn tiempo de

103

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

discusiones ms tarde, nadie cuestionaba el plan de Gothenor.


Nadie hubiese podido hacerlo.

Los criados entraron y sirvieron unas copas y algunos


comestibles a los all reunidos, que discutan ahora de cuestiones
tcticas, como la ruta a seguir o las maniobras a realizar. Despus volvieron a abandonar la estancia, dejando a los miembros
del consejo absortos en sus deliberaciones.
Vitrosgham haciendo un inciso, solicit que se hiciera
pasar a Martheen, lder de la Hermandad Libre, una de las
mayores agrupaciones de mercenarios de los reinos kantherios,
presente ahora en Messorgia, a quien haba tenido la previsin de
hacerlo llamar. Ealthor hizo un gesto de desaprobacin, pero su
padre mostr signos de curiosidad por la propuesta.
Y es de confianza ese tal Martheen? pregunt
Gothenor previendo la respuesta.
S mi Seor respondi algo dubitativo. No lo
hubiese hecho venir a vuestra presencia de no considerarle as. Si
bien err..., debo insistir, todo lo digno de confianza que pueda
serlo un mercenario.
Ja! Esa gente vendera a su madre por unas monedas.
No entienden de lealtad, slo sirven al mejor postor protest
un enojado General en jefe de los ejrcitos de Messorgia.
Martheen ha prestado sus servicios al Reino con anterioridad, mostrando siempre una gran lealtad. Recor...
S, hacia nuestro oro puntualiz irnico Ealthor.
Recordemos continu Vitrosgham ignorando el
comentario, que fueron l y sus hombres quienes liberaron a
los prisioneros de la Fortaleza de Tiransa, tras la estrepitosa
derrota de nuestras fuerzas al Sur del Lavare hace unos aos
volvi su mirada hacia Ealthor, ante el regocijo de Alcio que
no ocultaba su satisfaccin.

104

Captulo 4. Martheen, el mercenario

Cierta lividez pareci apoderarse del rostro del hijo


bastardo del Rey, al ver una vez ms como le era recordado y
restregado su mayor fracaso militar. Se jur a s mismo que
cuando su anciano padre muriese, tema que le estaba comenzando a impacientar, hara ciertos reajustes entre el generalato.
Ese Martheen, no sirvi en otros tiempos a los
Hamersab? afirm ms que pregunt. Si ya trabaj para
nuestros enemigos, qu le impedira volverlo a hacer si ellos
fuesen ms generosos con su oro?
Precisamente por eso es importante que hablemos con
l intervino Alcio. La ltima guerra contra el imperio del
este ocurri hace ms de un siglo. Nadie en toda Messorgia
conoce mejor a los ejrcitos Hamersab que este hombre, que
trabaj para ellos durante diez aos.
El Rey no necesit escuchar ms, utiliz sus prerrogativas reales para suspender la discusin y con un gesto enrgico
indic a los guardias que dejarn pasar al mercenario.
Un hombre extremadamente alto, de gran constitucin y
corpulencia atraves la arcada. Una cota de mallas le cubra el
trax, dejando al descubierto la musculatura de sus brazos. Sus
cabellos rubios, que le caan sobre los hombros, estaban sujetos
por una especie de trapo verde. Un espeso y largo bigote se
destacaba en su rostro, marginando otros rasgos como su prolongada nariz o sus ojos oscuros. La tela rada de sus pantalones
contribua a darle un aspecto un tanto desaliado. Tras dejar su
enorme espadn en manos de los Arqueros Reales apostados a la
entrada, se dirigi hacia los generales con andar desgarbado e
irrespetuoso. Ninguna inclinacin, ningn saludo marcial lo
precedi, tan slo su olor a sudor y su aliento ligeramente etlico.
Hechas las presentaciones de rigor, sin que mediara especial entusiasmo por parte de nadie, Gothenor lo interrog sobre
su tiempo con los Hamersab y lo que recordaba de sus estrategias. Martheen tom aire y comenz a responder a las preguntas
que se le hacan, ilustrando a la cpula militar de Messorgia
sobre las tcticas y unidades de sus, ms que probables, invasores, insistiendo en sus puntos ms fuertes, as como en los ms
vulnerables. No pudo evitar, sin embargo, ser interrumpido en
105

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

varias ocasiones por Ealthor, con continuas impertinencias sobre


su profesin y el hecho de que hubiera trabajado para sus enemigos con anterioridad. Por toda respuesta el mercenario prefiri
ignorarle.
... La mayor parte del contingente de los Hamersab
carece de armadura o se limita a unas pequeas protecciones
generalmente de cuero; adems recurren con frecuencia al reclutamiento, por lo que el porcentaje de sus fuerzas que son verdaderamente profesionales es muy reducido. Estas dos razones los
han hecho tradicionalmente dbiles en el combate cuerpo a
cuerpo sobre campo abierto; sin embargo, yo en su lugar no me
dejara engaar por las apariencias, pues al mismo tiempo hace a
sus unidades mucho ms ligeras y veloces, lo que les brinda una
gran maniobrabilidad tctica, y los hace especialmente peligrosos en el ataque a distancia acompa con gestos nerviosos su
explicacin. Sobre todo sus arqueros a caballo yuclenaim,
rpidos, giles y mortferos combatiendo alejados...
Cmo podemos saber que cuanto nos ests diciendo
es cierto? Cmo podemos saber que no ests trabajando ahora
mismo para ellos y tratas de engaarnos? interrumpi nuevamente el hijo bastardo del Rey.
Harto de sus impertinencias, Martheen se encar con l
y mirndole fijamente a los ojos le pregunt:
Algn problema?
Algn problema? Claro que s! contest Ealthor,
cada vez ms iracundo. T eres el problema! No me fo de ti!
Hoy quiz ests con nosotros, pero maana los Hamersab podran ofrecerte ms y entonces les contaras nuestros planes o
incluso podras abrirles las mismsimas puertas de Finash.
Por m puedes pensar lo que quieras replic
Martheen encogindose de hombros. Ciertamente trabajo por
dinero, estoy aqu por los magnficos mesplets de oro con que me
pagis. Pero tambin soy un profesional, me gusta mi oficio, y
quiero seguir en l. Para cualquiera resulta obvio que nadie
contratara a un mercenario, que hubiese traicionado a su anterior
seor por unas monedas de ms

106

Captulo 4. Martheen, el mercenario

Salvo aqul que sale beneficiado por la jugada. Tu


oratoria no me va a persuadir insisti el general. Antes os
habis esforzado en recordarme todos el desastre del Lavare hace
unos aos. Pues bien, estoy persuadido de que en aquella ocasin
fui traicionado y me parece extraordinariamente sospechoso que
vos, seor mercenario, salvaseis la vida y consiguieseis escapar
tan milagrosamente de sus garras en Tiransa. Quin me dice que
no nos traicionasteis ya entonces o que no volveris a hacerlo
ahora?
Esta teatral desconfianza me parece absurda y fuer...
Martheen no lleg a acabar la frase. Nuevamente el Rey
volvi a poner orden en la discusin. Interiormente, Gothenor se
maravillaba de su capacidad para imponer el silencio, del enorme
respeto que despertaba su persona. Lstima, pens, que no fuese
tan eficaz con su esposa. El esfuerzo por hacerse obedecer le provoc un nuevo acceso de tos, aunque mucho ms leve que los
anteriores.
No tenemos motivos para dudar de la lealtad de este
hombre pronunci en tono solemne. Necesitamos unir todas
nuestras fuerzas contra los Hamersab y su diablica divinidad
Rankor. Pero escuchad mi advertencia: Si alguien me traiciona
alguna vez, no sobrevivir a su traicin, aunque haya de recorrer
todos los continentes para buscarle.
Todos los presentes reconocieron, en las palabras de
Gothenor, una velada amenaza a Martheen. Hubo unos momentos de tenso silencio. Despus Alcio hizo una pregunta tctica al
mercenario y la conversacin se reanud.

Martheen abandon el Palacio Real. Era noche cerrada


y un viento fro y hmedo recorra Finash. Con paso firme se
dirigi hacia el Norte, siguiendo la Avenida de la Senda Real.
Tras rodear la muralla palaciega gir hacia la derecha, internndose por un laberinto de calles y callejuelas que conducan a una
zona menos opulenta de la ciudad. Se encaminaba hacia el
107

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

Bho, la taberna en la que habitualmente se reunan algunos de


sus mercenarios. Avanzaba pensativo, sumergido en sus reflexiones, cuando escuch a una voz sibilante pronunciar su
nombre. Volvindose hacia ella, descubri a una anciana de ojos
negros, apoyada sobre un mohoso tonel en la esquina que acababa de dejar atrs. Tanto el aspecto como el acento de la mujer
delataban su origen amnida. El guerrero se acerc cautelosamente, desatando disimuladamente las cintas que fijaban su
espada, mientras sus manos se tensaban esperando tal vez la
oportunidad de esgrimirla de nuevo. La anciana no pareca peligrosa, pese al inquietante brillo de sus ojos profundos, pero
podra estar atrayndole a una trampa. Avezado en conflictos e
intrigas desconfiaba por instinto ante cualquier situacin extraa
y sta lo era.
Qu quieres? pregunt con sequedad.
De ti?... Nada! comenz a hablar la vieja amnida, de un modo enigmtico y entrecortado, castigando sin
piedad el idioma kantherio. Qu puede querer una vieja
decrpita, a la que apenas le quedan soplos de vida, de un aventurero sin moral que vende su espada al mejor postor? ... No te
quiero a ti, aunque eres una monada aadi formando un beso
con los labios en direccin a Martheen, ...quiero la daga de tu
mejor guerrero... Un hombre, que no es humano, vendr a la
ciudad en los prximos das... debes acabar con l, no importan
los medios... pon tu precio... sea cual sea lo aceptar...
Te has equivocado de hombre vieja bruja, ni yo ni los
mos hacemos esa clase de trabajo contest el mercenario sin
ocultar su repulsa Si buscas a un asesino, ve a las Rosas,
tengo entendido que por ah merodean gentes de esa calaa.
No busco un asesino sino justicia protest la anciana, acabar con la vida de un asesino es lo que busco..., no
merece esto cuanto menos un poco de comprensin...
El rostro del guerrero se mostr impasible a sus ruegos,
envuelto en una rgida mscara de dureza, destellaba frialdad y
desconfianza. Sinti algo parecido a un pinchazo, los msculos
de su faz se contrajeron unos instantes, luego nada. Se palp en

108

Captulo 4. Martheen, el mercenario

el centro de la zona dolorida, pero no encontr nada. Volvindose hacia la mujer le dijo:
Si se trata de un asesino como pregonas, denncialo a
las autoridades, se supone que es su trabajo y a veces, te sorprender, hasta lo hacen... girndose sobre s mismo. No s
quin sois, ni cmo sabais mi nombre, pero os ruego que me
olvidis. Tengo prisa!
Martheen hizo un ademn con su capa y se alej de la
mujer.
Vete...! vete... diablo kantherio..., pero te arrepentirs, juro que habrs de arrepentirte! luego en voz baja que
la maldicin de Magrud caiga sobre ti...
Cuando Martheen se hubo ido, el tonel sobre el que se
apoyaba la anciana comenz a difuminarse. En su lugar apareci
un individuo, alto considerado desde la ptica humana y
ricamente ataviado con unos amplios ropajes de vivos colores,
que contrastaban con sus cabellos rojizos y el tono azulado de su
piel. La bruja, que no dio muestras de encontrarse sorprendida
por la sbita transformacin, se dirigi hacia el recin aparecido,
hablando en lengua amnida.
Te dije que no accedera... Jakinos. Conozco bien a
esos tipos: dales unas monedas por participar en una gloriosa
batalla y acudirn como borregos al matadero, pero pdeles una
faena limpia y sencilla, como un simple asesinato y se asustan
como tiernos corderillos...
Has estado bien mi fiel Otria la tranquiliz el interpelado, el objeto no era convencerle, sino distraerlo lo
suficiente para que pudiera marcarle con mi estigma.
Pero, no deba ser l quien acabase con el titn?
pregunt algo perpleja la amnida.
Martheen? No, slo es otro pen ms una sonrisa
cnica se dibuj en el rostro de Jakinos. Como lo es el propio
Cromber. No busco su muerte, ya deberas saberlo, siempre soy
ms sutil. Es Rankor quien me preocupa, el titn es tan slo una
ficha, mi jugada tras la manga que har que Rankor se descubra
y entonces... Bueno, esto es todo cuanto puedo decirte por ahora.
109

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

Hay algo que no entiendo repuso la mujer, aparentemente satisfecha con la respuesta del dios de la Fiesta,
aunque no menos confundida. Si se trataba de poder seguirles,
por qu no marcaste con tu estigma al titn o a la mujer que lo
acompaaba en Brindisiam?
Ya viste que ni tan siquiera pude acercarme. Cromber
es un titn y los titanes son por naturaleza inmunes a lo que los
humanos llamis magia psquica, que es lo que me ha permitido
convertirme en tonel a los ojos del mercenario. Nunca hubiese
funcionado con el titn, y tampoco con la mujer. Y esto es
precisamente lo ms extrao, que la mujer tambin fuese
resistente a la magia psquica.
Puesto que no es una titnide, debe de ser una maga
psquica o una archimaga como yo conjetur la llamada
Otria. Aunque pareca lo bastante estpida como para creerse
mis predicciones. Por cierto, por qu tena que decirles esas
sandeces?
Fue lo primero que se me ocurri, tan slo quera
impulsarles a buscar a Rankor. Pero, te equivocas, no es ninguna
maga, sino una campeona la sonrisa de Jakinos haba desaparecido, pero no su semblante cnico. Pude verificarlo mientras
leas sus manos esta tarde.
Las facciones de la mujer se contrajeron dando muestras
de incredulidad. Se hizo el silencio durante los breves pero eternizantes momentos que le llev asumir la noticia.
Una campeona***? pregunt retricamente. No
se supone que murieron todos durante la Guerra de los Titanes?
Eso creamos al menos, pero aunque no hubiese sido
as, su juventud delata que su entrenamiento ha sido reciente. Lo
***

Los campeones eran considerados las fuerzas de lite de los dioses. Se


trataba de elegidos a los que se adiestraba en los poderes combinados de los
caballeros sagrados, sanadores y archimagos. Fueron entrenados por los
dioses al comienzo de la Guerra de los Titanes, pero pronto se consider que
su coste de su formacin era demasiado elevado, tanto en tiempo como en
recursos, por lo que se dejaron de entrenar. Su eficacia en aquella guerra fue
limitada y segn todas las crnicas fueron exterminados.
110

Captulo 4. Martheen, el mercenario

que la convierte en una mujer muy interesante, mxime cuando


se encuentra junto a Cromber el semblante de Jakinos recuper su sonrisa cnica.
Crees que se trata de una enviada de Rankor?
pregunt la anciana segura de cual deba de ser la respuesta.
Es ms que probable respondi el dios con una
tranquilidad que contrastaba con el creciente nerviosismo de la
anciana. Que sepamos, tan slo esa enigmtica divinidad ha
formado caballeros sagrados o magos en los ltimos tiempos,
por qu no tambin campeones?
Y el titn, sabe esto?
Qu su bella acompaante es un campen? Qu
quiz sirva a las rdenes de Rankor? Lo dudo hizo un gesto
despectivo con los labios, a menos que haya sido reclutado
para su causa y no me parece probable.
Si no es as, qu papel juega ella? Cul es su misin? vigilarlo? reclutarlo? o simplemente eliminarle? No
estar la vida de tu pen en peligro? los gestos con que la
mujer acompaaba sus preguntas delataban su creciente excitacin. Si no recuerdo mal, aunque han pasado muchos aos, a
los campeones se les conoci inicialmente bajo el sobrenombre
de "cazadores de titanes".
No subestimes a ese muchacho, quiz ignore quin o
qu es su compaera, pero se necesita mucho ms que un campen con bonitas curvas para darle caza. Pese a esa aparente
inocencia de su mirada, es extraordinariamente astuto. En cierta
ocasin, consigui burlar al mismsimo Bulfas en su propia
guarida. Y desde entonces ha conseguido escapar a sus iras, es
un superviviente nato.
Si no te conociese, Jakinos, dira que lo admiras
haba cierto tono de reproche en las palabras de la bruja.
En Darlem, y algo menos aqu en Messorgia, acostumbran a celebrar carreras de caballos, las gentes apuestan por
el que creen es el mejor ejemplar, el que podr ganar la carrera.
Pues bien, Cromber es mi caballo, mi apuesta, y me gusta creer
que he hecho una buena eleccin. Claro que slo un imbcil
111

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

confiara en su suerte, por eso me he encargado de proteger mi


jugada una expresin maliciosa ilumin su faz azulada. Los
Azunzei tienen un proverbio que dice algo as: Quienes confan
en su suerte no suelen encontrarla. Si quieres que la fortuna te
sonra, procratela; de lo contrario lo ms probable es que se ra
de ti.
Y qu hay de mi promesa? murmur Otria, sin
atreverse a mostrar ntidamente su desconfianza.
Cmo puedes dudarlo? Cuando todo esto termine,
las vidas del titn y Martheen te pertenecern como acordamos.
Si sobreviven puntualiz, podrs llevar a cabo tu anhelada
venganza contando con mis bendiciones...
Y no sentirs lstima por tus peones?
No seas ridcula, vieja amiga, de qu sirve el medio
cuando ya has conseguido el fin? Quin necesita una escalera
cuando ha llegado a la cima? en su interior Jakinos pens, si
sera consciente la amnida de que, al fin y al cabo, ella misma
no era ms que otro pen. Tendrs tu desquite le asegur.
Ahora, debo irme, antes de que ah abajo comiencen a echarme
de menos. A partir de ahora debers desplazarte por medios
humanos. Cumple tu misin y ten presente lo que hemos
hablado.
Jakinos extrajo un pequeo objeto de forma piramidal
de su jubn, con aire distrado lo presion ligeramente. Un disco
de brumas transparente comenz a dibujarse junto a l. Poco
despus desapareci en su interior y las brumas se cerraron a su
alrededor, como si nunca hubiese estado all.

Era noche cerrada en Finash. Martheen lleg a las inmediaciones de la taberna El Bho. Las luces de sus fanales
iluminaban la entrada, un letrero tallado en madera, con la forma
del ave que daba nombre al lugar, lo identificaba singularmente.
Vena reflexionando sobre los ltimos y poco comunes acontecimientos de aquella tarde.
112

Captulo 4. Martheen, el mercenario

Cuando empuj las puertas, que daban acceso al local,


sus pensamientos se evaporaron en el cargado ambiente de la
cantina. Gruesos pilares de madera recorran regularmente la
estancia. A la derecha haba un pequeo mostrador, desde el que
el tabernero regentaba su negocio. Varias camareras con vestidos
ligeros e insinuantes iban de un lado para otro atendiendo a los
clientes en las mesas, que dada la hora estaban a rebosar. Se
vean sobre todo mercenarios de los distintos clanes que acampaban a las afueras de la ciudad, tambin abundaban prostitutas,
mercaderes y soldados locales. En total habra algo ms de cien
personas que no se molest en contar.
Tras saludar a un grupo de sus hombres, que jugaban al
crbole en una de las primeras mesas, y declinar amablemente su
invitacin a participar, se dirigi hacia el estrecho mostrador.
Una mujer le intercept en su trayecto. Sus cabellos rizados y
rubios le caan en cascada por encima de sus hombros desnudos.
Vesta una sencilla gasa semitransparente ceida a su cuerpo,
dejando entrever los detalles de su estilizada anatoma. Sus ojos,
de color gris azulado, brillaban con el fulgor de sus diecinueve
primaveras y de alguna que otra jarra de agasta consumida.
Ciendo cariosamente con sus manos el torso del guerrero
detuvo su avance.
Eh soldado...! No ests tan triste, que Ginger est
aqu para alegrarte la noche se restreg suavemente contra l,
quien inclin levemente la cabeza hacia la muchacha, observando divertido su pronunciado escote y el poco lugar que dejaba
a la imaginacin. Qu quieres que te haga hoy amor? Qu te
gustara hacer? Ginger es buena y har todo lo que le pidas.
Le susurr entre sonrisas pcaras y maliciosas, mientras
una de sus manos recorra la pierna derecha del mercenario,
quien sonriente dejaba hacer a la mujer. La cortesana se extenda
en todo tipo de caricias. Con su otra mano tomo la del hombre y
la oprimi contra su propio pecho, en tanto que con voz melosa
le jaleaba, hablndole de lo bien formado y fornido que estaba, y
lo mucho que deseaba que subiesen a las habitaciones de arriba a
hacer el amor.
>>Ven cario, no te arrepentirs, Ginger va a hacer que
seas muy feliz. Has trado algo para m? aadi mirando para
113

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

su bolsa, pero Martheen no respondi Quiz quieras tomar


algo antes, me invitas a una...?
Lo siento, pero este hombre ya est pedido! una
mano femenina, terminada en un rudo brazalete de guerra, apart
con habilidad a la llamada Ginger del mercenario al que estaba
abrazada.
Se trataba de Zinthya, lugarteniente y, segn decan las
malas lenguas, amante de Martheen; incluso se rumoreaba entre
la tropa su casamiento en secreto. Ms alta que la mayora de sus
compaeros, su figura escultural y sus bien proporcionadas
curvas se revelaban incluso a travs de su atuendo guerrero. Una
ceida cota de malla, con encajes de cuero y una falda corta y
abierta a los costados eran su vestimenta. Calzaba unas botas
altas de color ocre. Una diadema de acero recoga sus largos
cabellos pelirrojos, que le caan a los costados. El tinte oscuro de
su indumentaria contrastaba con la extrema palidez de su piel y
el brillo de sus ojos de color esmeralda. Mltiples dagas pendan
de su cintura y una gran espada colgaba envainada a su espalda.
Varias cicatrices podan descubrirse en sus bien torneadas piernas o en sus robustos aunque femeninos brazos.
Zinthya y Martheen intercambiaron un saludo intrascendente. La mujer lo cogi suavemente del brazo para guiarlo
hasta la mesa en que lo aguardaba. Nada dijeron acerca de la
prostituta, que se mantena apartada, sin atreverse a importunar a
la mercenaria; aunque por la mueca de sonrisa dibujada en sus
labios, ambos parecan encontrar divertida la situacin.
En la mesa se encontraba sentado Corban, el segundo
oficial de la Hermandad Libre capitaneada por Martheen. Algo
ms joven, representaba el tipo de mercenario oportunista y sin
escrpulos, pero tambin era un buen guerrero muy experimentado y conocedor de una variopinta coleccin de tretas que le
haban merecido un reconocido puesto en la Hermandad. Un
parche cubra su ojo izquierdo, que haba perdido en el curso de
una batalla aos atrs, de la que tambin conservaba una larga
cicatriz en la cara. Sobre su armadura llevaba un jubn de tela
negra, del mismo color que sus botas o su ojo sano; incluso sus
cabellos, muy recortados, eran morenos.

114

Captulo 4. Martheen, el mercenario

Hola Corban! salud Martheen sentndose junto a


Zinthya.
Salud jefe! contest el aludido alzando su jarra y
haciendo un gesto explcito a la camarera.
Dnde estn hoy los muchachos? Apenas he reconocido a media docena en la entrada.
La mayora prefiere el Lupanar o las Rosas,
aunque muchos deben de estar ya durmiendo la borrachera. No
ms de un centenar quedarn en el campamento, contando a las
mujeres y los nios. Aprovechan estos ltimos das, antes de que
las nuevas restricciones de Gothenor entren en vigor.
Una camarera algo entrada en carnes, y que las luca
generosamente desde su amplio escote, se dirigi al grupo.
Deseis tomar algo? Hemos recibido la mejor agasta
de todo Finash.
De acuerdo, ponme una jarra dijo tibiamente la
mujer guerrera.
A m puedes volvrmela a llenar habl el tuerto
extendiendo su recipiente vaco.
Olvdate de esos licores para viejas, treme una buena
botella de vino de Artin y un cuenco vaco replic el capitn
de la Hermandad libre.
La camarera tom nota mental de lo pedido y, tras hacer
un ademn de limpiar la mesa, se encamin hacia la barra. Desde
ah se acerc tmidamente la llamada Ginger; aproximndose a
Corban, se sent en sus rodillas, quien daba muestras de estar
encantado con su compaa. Zinthya cruz una mirada de advertencia con ella; luego, dirigindose a Martheen, le pregunt:
Cmo es que has tardado tanto? Llevbamos media
tarde esperndote procur no aparentar celos, dejando caer
distradamente la cuestin.
Ni me lo menciones! repuso malhumorado al recordar su entrevista con el Consejo de generales. El general
Vitrosgham me hizo llamar esta tarde, para un asunto importante,
deca, en el Palacio Real.
115

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

Has estado en Palacio? interrumpi la mujer sorprendida.


De veras? Debe ser muy bonito y todo eso, yo nunca
he estado en Palacio... intervino Ginger. Todos la ignoraron,
incluso Corban que no paraba de sobarla.
S, estuve en ese cochino Palacio, mal rayo les
parta...! Les pateara el culo, de no ser por los messplets de oro
con que nos pagan. Te puedes creer que ese cretino de Ealthor,
esa sucia rata de cloaca bastarda, se atrevi a insinuar que nosotros estbamos en connivencia con los amnidas y que por eso
fracas en Lavare. Creo que no lo abr en canal all mismo porque me haban desarmado al entrar fue elevndose el tono de
su voz.
chssss...! susurr Corban alarmado podra haber
espas del Rey aqu.
Me importa una mierda! continu Martheen elevando an ms el tono Aqu en Finash todo el mundo sabe la
clase de estpido incompetente que es el general Ealthor y que si
ocupa ese cargo es por ser el retoo bastardo de su majestad.
Bien dicho Martheen! le apoy su fiel lugarteniente Es basura.
Y adems impotente! aadi Ginger, aparentemente entusiasmada con el cauce de la conversacin. Todos se
volvieron hacia ella. Una vez estuve con l se justific en un
tono ms moderado.
Hubo un lapso de silencio; luego, casi al unsono, todos
rieron. La camarera se acerc con las bebidas, pidiendo disculpas
por el retraso, segn dijo haba tenido que limpiar los vmitos de
un cliente al que el exceso de bebida haba dejado indispuesto.
Tras servir las jarras y abrir la botella extendi la mano diciendo:
Son dos messplets de vistrio por las jarras de agasta y
uno de cobre por la botella de vino de Artin, es de una de las
mejores cosechas puntualiz.
Martheen abri su bolsa y pag a la mujer, aadiendo
un mesplet de vistrio de propina. Ginger no despeg la vista de la
bolsa en todo su recorrido. Dando las gracias, la camarera se
116

Captulo 4. Martheen, el mercenario

alej hacia otra mesa. Como si hubiesen estado esperndolo


sedientos, todos se inclinaron para saborear los preciados lquidos. Corban comparti su jarra con Ginger. Tras vaciar un primer
cuenco, Martheen volvi a rellenarlo desde la botella. Era su
medicina, su anestesia, calmaba su furia y ahora estaba muy
furioso. Cada vez que recordaba su conversacin en Palacio,
creca su irritacin.
Ese intil... Hace cinco aos, pero lo recuerdo como
si hubiese sido ayer pens Zinthya en voz alta. Cuando el
flamante ejrcito de Messorgia se dispuso a reconquistar su
antigua regin de Tiransa, en poder de los amnidas desde la
Guerra de los Dioses. Cuanta arrogancia mostraba Ealthor, entonces recin ascendido a comandar la expedicin, al frente de
sus cincuenta mil hombres, su horda invencible. Cincuenta mil
borregos que ese imbcil envi al matadero. Y entre ellos, los
ms estpidos, estbamos nosotros. Maldito hijo de puta...!
No, Zinthya! interrumpi Martheen, que como
todos en la mesa la escuchaba con atencin. No ofendas a las
prostitutas emparentndolas con esa sabandija llen de nuevo
su cuenco vaco.
Vaya, vaya... No parecis ser muy amigos del General Ealthor coment Ginger divertida.
No quisiera aguar la fiesta, jefes habl un relajado
Corban, al que la cortesana besaba profusamente en el cuello.
Pero esta situacin ya la he vivido otras veces. Ahora es cuando
narris cmo el exceso de confianza y la imprudencia de Ealthor
hizo que las tropas cruzaran el Lavare, sin inspeccionar ni siquiera de un modo rutinario la rivera contraria. Nos hablaris de
cmo apenas hubieron cruzado algunos mercenarios y la caballera ligera, apareci un autntico enjambre de guerreros amnidas tras las colinas adyacentes, mientras la caballera pesada
estaba cruzando el ro y la infantera an aguardaba en la orilla
kantheria. Nos recordaris cmo aquello fue una carnicera, en la
que vuestros enemigos os arrinconaron contra el ro, sin posibilidad de retirada, destrozando al ejrcito messorgio que os invadir su territorio. He odo la misma historia decenas de veces entre
estas mismas paredes. Hay algo, sin embargo, que nadie comenta
pero me gustara or. Por qu, en nombre de Bulfas, no se uti117

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

liz la Puerta Sur de Finash para cruzar el Lavare al amparo de


las murallas, en lugar del alejado vado de Ramassa?
Buena pregunta respondi su Capitn. La versin oficial fue que la Puerta Sur era demasiado pequea para
hacer pasar por ella a un ejrcito tan grande y adems hubo quien
record que una antigua ley prohbe a los ejrcitos internarse en
las ciudades salvo situacin de sitio. Pero creo que tambin
supusieron que as podran evitar las fortificaciones que rodean
el Sur de Finash, internndose desde una zona menos guarnecida,
ilusos...!
Entonces, no estuviste en la Batalla de Lavare?
pregunt una decepcionada Ginger al mercenario que acariciaba.
No, por aqul entonces estaba en Akaleim fue toda
su respuesta. Luego volvi la vista hacia Martheen. Se habla
mucho del desastre de Lavare, pero no de lo que sucedi despus.
No es ningn misterio, crea que todo el mundo lo
saba ya respondi el aludido Cuando los supervivientes nos
rendimos, nos condujeron encadenados hasta la fortaleza de
Tiransa, donde asesinaron a algunos y torturaron a la mayora.
Luego conseguimos escapar e incluso incendiar la fortaleza,
liberando a todos los presos. Con algunos de ellos refund la
Hermandad Libre y la convert en un clan de bandidos que durante meses asol las ciudades estado amnidas...
Hasta que os contrataron en Akaleim, para proteger
su frontera Sur, donde gozasteis del honor de conocerme continu Corban haciendo una interesada pausa. Lo que siempre
me ha intrigado, aunque he odo algunos rumores, es cmo conseguisteis escapar de aquella prisin infernal.
Martheen y Zinthya se miraron mutuamente y se rieron.
Fue cosa de ese maldito bribn de Cromber mencion Martheen en tono carioso.
O Crom, como nos gustaba llamarlo aadi la pelirroja.

118

Captulo 4. Martheen, el mercenario

Estbamos en la Sala de Torturas, en lo ms profundo de los stanos de Tiransa continu Martheen, habamos visto morir de dolor a varios compaeros y esperbamos tan
slo que todo acabara rpido. Cuando ese condenado hijo de
hembra arrackia, Cromber, rompi sus cadenas como un nio
rompe un juguete de arcilla. Haba estudiado cada movimiento
mientras nos torturaban, en cuestin de meros instantes acab
con el verdugo y los guardias que custodiaban la estancia, sin
que pudieran dar la voz de alarma. Fue todo tan rpido que casi
ni nos dimos cuenta de lo que estaba sucediendo
Todava bendigo el momento en que estrangul al
repugnante amnida que tena encima agreg Zinthya llevndose pesadamente la mano al pecho.
Nos liber a todos. Luego tomamos los calabozos y
rescatamos a los dems. Pero no fue suficiente, Crom se empe
en recuperar nuestras armas. No se separaba nunca de las suyas,
era muy manitico a este respecto, no dejaba que nadie se las
tocara. Al hacerlo nos descubrieron y hubimos de pelear por
nuestras vidas. Afortunadamente haban estado celebrando su
victoria con un raro licor destilado, que preparaban all mismo,
por lo que haba muy pocos en condiciones de plantarnos cara.
Despus incendiamos la fortaleza y lo dems es historia.
He odo hablar de ese tal Cromber o como lo llamis
coment visiblemente interesado el mercenario tuerto. Lo
habis mencionado en alguna ocasin con anterioridad y tambin
algunos hombres, de mayor antigedad en la Hermandad, hablan
con admiracin de l. Quin es?
Los ojos de Ginger se abrieron como platos, ya no mimaba a Corban sino que se limitaba a dejarse manosear por l.
Quin era querrs decir le corrigi Martheen con
pesar. Ha habido rumores de su muerte, se dice que fue
vctima de la peste en Burdomar. En cualquier caso, no hemos
sabido nada de l en los ltimos aos. Era un viriano gigantesco,
natural de Arrack, que manejaba con igual brillantez el acero y el
ingenio, ms fuerte que t y yo juntos, leal como el que ms.
Fue, sin duda y sin menospreciar lo presente, el mejor hombre
que he tenido jams. Lo conoc por primera vez hace bastantes
119

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

aos, cuando trabajaba para los Hamersab, ayudndoles a controlar su frontera del desierto contra los nmadas zuarnios del
Goblio. Se alist como mercenario en mi compaa...

120

CAPTULO 5

LA SOMBRA DEL RWARFAIGT

adia buscaba afanosamente su morral por los alrededores de la mesa que la noche anterior haba compartido con el titn. Mir en el suelo, por entre las sillas,
pero no lo hall. No haba clientes en la cantina. "Las
Nueve Espadas" no haba abierto an. Roxana se esforzaba
apresuradamente en limpiar el local. Oldarf pareca concentrado
en realizar sus mezclas tras el mostrador. Apenas haban intercambiado un saludo cuando baj. Tras una nueva inspeccin
infructuosa se decidi a preguntar:
Habis visto por ah un macuto? la voz le sali
quebrada y grave.
Ah, es tuyo? pregunt la posadera en un alarde de
simpata. Se volvi hacia su marido sin esperar una respuesta.
Oldarf, trae esa bolsa que encontramos esta maana!, parece que
es de la amiguita remarc con musicalidad la palabra de
Zakron.
El aludido se agach tras el mostrador, buscando aparentemente algo. Volvi a aparecer instantes despus con un
macuto gris entre las manos.
Es ste? inquiri dirigindose a la muchacha.
S se iluminaron sus ojos, mientras se aproximaba
para cogerlo.
Sus manos se cerraron con ansiedad en torno al deseado
objeto. Su semblante, sin embargo, se ensombreci al observarlo
ms detenidamente. Estaba cerrado, pero el lazo del nudo no era
el que ella haba hecho. Sin duda haba sido abierto. Sinti nauseas, un profundo mareo y malestar se apoder de ella, que paulatinamente se transform en furia y rabia. Quera gritar, golpear,
hacerles pagar por su intimidad violada, pero se contuvo. En su
lugar dio rienda suelta a su irona.
Gracias! Ha sido una suerte que lo encontraseis vosotros. Imagina que hubiese cado en manos de gentes menos

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

honorables, que no hubiesen dudado en fisgar o incluso hurtar su


contenido su sonrisa ms sincera acompa sus palabras.
Oldarf comenz a enrojecer.
Quiz para ocultar su vergenza, tal vez para compensar
su indiscrecin o simplemente por caballerosidad, ofreci una
jarra de leche tibia a la muchacha, que la bebi con avidez.
Agua pidi una vez hubo apurado la jarra. Tena la
cabeza a punto de estallar; aquella maldita resaca la estaba matando.

Cromber despert. En medio de su somnolencia le pareci recordar a Nadia saliendo de la habitacin. Estaba solo, pero
an poda sentir su calor y su fragancia entre las sbanas. Le
vinieron a la mente recuerdos de la noche anterior en forma de
confusas instantneas. Sinti que debera arrepentirse, pero no
pudo hacerlo, y eso le dej perplejo. Lo nico que lamentaba era
haber bebido sin moderacin. Su estmago revuelto, las nuseas
y los persistentes pinchazos en su cabeza as se lo recordaban.
Sin duda, pens, uno de los efectos ms curiosos y efectivos del
consumo masivo de alcohol es hacerte olvidar la resaca que
ineludiblemente sobrevendr al da siguiente.
Tras vestirse, cogi sus brtulos y abandon la habitacin. Se dirigi hacia las escaleras, pero Roxana, que estaba
subiendo por ellas, lo detuvo.
Qu pas anoche? pregunt susurrando la mujer.
Haba un tono de censura en su voz. El titn hizo un esfuerzo por
responder, pero las palabras no acudan a sus labios. Ella lo hizo
por l. Estuviste con esa gatita rubia trat de decir algo pero
no le dej. No te lo reprocho, es tan joven y bella, a su lado
slo debo de parecer una vieja lasciva.
El guerrero pens en negarlo, en decirle lo atractiva que
estaba con su uniforme de camarera, lo preciosos que eran sus
ojos, cualquier comentario bonito, que la halagase, hubiese servido; pero la fuerte resaca le impeda reaccionar con agilidad y
122

Captulo 5. La sombra del rwarfaigt

las palabras tardaron unos preciosos instantes en aflorar de su


boca. Tarde, pens, era titn muerto, lo vea reflejado en las
encendidas pupilas de la posadera.
Los dioses parecieron acudir en su ayuda aquella maana. En aquel mismo instante se abri la puerta de la habitacin
de Nadia y de ella surgi un maltrecho juglar, que bostezando y
con aire sooliento baj las escaleras; cruzndose con ellos en el
rellano; saludando al pasar. Cromber se permiti una ligera
sonrisa interior al comprender que no haba sido el nico en
plantar a alguien aquella noche. Roxana, sin embargo, se encontraba desorientada. Si Argelius sala de la habitacin de la muchacha, con quin haba pasado la noche Zakron? Habra
estado solo, demasiado borracho para hacer otra cosa que dormirla? Sinti que el rubor se apoderaba de sus mejillas, se senta
ridcula por sus celos y no se atreva a repetir la pregunta, por lo
que se apresur a cambiar de tema, an susurrando, apenas hubo
desaparecido el juglar.
Gurdate de esa mujer!, hablo muy enserio su
rostro se torn grave. He encontrado armas, un peto, extraas
varitas y un montn de monedas de oro, entre las cosas de ese
extrao saco que lleva y adem...
Por qu has hecho eso Roxana? haba reproche en
las palabras del varn. Quin te ha dado permiso para hurgar
entre sus cosas? Me has decepcionado. Crees que ignoro que no
es una simple y desvalida muchacha? Pero si yo tuviese el ms
mnimo inters en saber que contiene su macuto baj la voz,
consciente de que la haba elevado ms de lo aconsejable, le
hubiese pedido a ella que me lo ensease o la hubiese obligado a
mostrrmelo si creyese que entraa algn peligro. Lo que has
hecho es...
Ah s? Tambin sabas que es una ladrona?
reaccion la mujer visiblemente herida. Tena tu colgante
entre sus cosas.
Mi colgante? repuso Cromber llevndose la mano
a la altura del cuello.
S, ese que solas llevar puesto sonri maliciosamente al recordar las circunstancias en que se lo haba visto.
123

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

An lo llevo puesto para ms detalles lo mostr por


encima de la armadura. La mujer dio un respingo y dej escapar
un leve quejido de sorpresa.
Pues en su bolsa haba uno idntico asever.
Idntico o parecido? indag el titn, al que finalmente haba conseguido intrigar. El suyo se lo haba regalado,
haca ya ms de diez aos, la propia diosa Milarisa. Recordaba
cmo sta le confes que lo haba hecho ella misma, pidindole
que lo llevara siempre, que lo protegera all donde fuera. Y as
haba hecho, no porque creyera que de l emanaba defensa
mgica alguna, sino por deferencia y aprecio a quien se lo haba
regalado. Cmo era posible que Nadia tuviese uno igual? Y, si
era as, por qu no lo llevaba puesto?
Como dos gotas de agua, s lo que me digo, lo he
visto las suficientes veces como para estar segura. Y no me gusta
que me regaes puso voz mimosa. No soy una fisgona, me
preocupo por ti, eso es todo. Ya puedes irte... Una cosa ms, se
me olvidaba, afuera te espera un comerciante de armas, debe
llevar su mercanca hasta Finash y est dispuesto a pagar una
moneda de oro diaria por tu proteccin en el viaje.
Gracias, por todo Roxi... le dio un suave beso en
los labios. Volver pronto, lo prometo.
Vete de una vez embustero se despidi la mujer en
un tono inequvocamente carioso, girndose para que no fueran
visibles las lgrimas que se desprendan de sus ojos.
Al terminar de bajar los escalones pudo ver a Nadia
sentada en una mesa, apurando su segunda jarra de agua. Sinti
una fuerte opresin en el pecho, los latidos de su corazn galopaban desbocados. Cmo reaccionara al verle? Ocupado en
estos pensamientos mientras se aproximaba hacia ella, no advirti la presencia de una silla fuera de sitio y tropez con ella. Al
orlo ella se volvi y sus miradas se encontraron, le pareci
advertir un brillo de alegra en sus ojos. Sonri. Ella le devolvi
la sonrisa, o se rea de su torpeza?
Se dirigi a Oldarf con intencin de pagarle, pero ste
objet que con las monedas de oro que le haba dado Nadia la
124

Captulo 5. La sombra del rwarfaigt

noche anterior la deuda estaba saldada con creces. Ambos se


despidieron de l y abandonaron Las Nueve Espadas.
Apenas cerraron tras de s el portn de entrada a la taberna, las facciones de Nadia se transfiguraron por completo. Sin
previo aviso explot, dando rienda suelta a toda su furia contenida.
Eres un asqueroso fisgn, me emborrachaste, me sedujiste con tus tretas y embustes para llevarme a tu cama, y
mientras tu putita registraba a gusto todas mis cosas trat de
defenderse pero la sorpresa y la contundencia de la mujer, a los
que se aliaba la persistente resaca, se lo impidieron. Eres un
maldito escupitajo de cucaracha bizca agonizante! Su enfado
pareca creciente. Nunca me lo hubiese esperado de ti. Todos
los hombres sois lo mismo: galantes gavilanes de noche y excrementos de gusano al amanecer.
El guerrero aguant estoicamente la serie de improperios que le siguieron. Estaba comenzando a acostumbrarse a ello.
El fuerte dolor de cabeza que sufra contribua a su serenidad,
excitarse hubiese sido contraproducente. En medio de la tormenta no pudo evitar pensar: Dnde se haban llevado a la
ardiente y cariosa mujer con la que estuvo anoche? A quin
deba reclamar para que se la devolvieran? Finalmente, ella se
detuvo un instante para recuperar el aliento, l lo aprovech para
replicarle sin alterarse.
Nadia, ests sacando todo esto de quicio, sabes que
yo no tuve nada que ver con....
Qu yo s...? Yo no s nada continu gritando.
Lo nico que s es que la furcia de tu amiguita ha metido sus
mugrientas narices entre mis cosas, y que lo ha hecho mientras t
me entretenas y engaabas con tus ardides. Casualidad? No lo
creo. Ya no. Ayer, en un momento de debilidad las lgrimas
parecan querer aflorar al rostro de la muchacha, pero se resisti, tonta de m, llegu a creerte. Pero eso no se repetir.
No voy a escucharte ms trataba de hacerse el
duro, a veces daba resultado, si tienes algo que arreglar con
Roxana, arrglalo con ella, pero deja de utilizarme como diana
de tus dardos.
125

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

S?, pobrecito... haba una nota de sarcasmo en su


voz, que delataba que el truco no haba funcionado esta vez.
Atrvete a negar que esa buscona o el cornudo de su marido te
han hablado de lo que contiene este zurrn seal su macuto
con ambas manos. Instintivamente Cromber iba a negarlo todo,
pero no pudo hacerlo. Su propia impotencia para decidirse fue la
confesin ms palmaria de su culpabilidad. Al menos, pens,
ahora que ella saba que lo saba podra preguntarle por el
collar. Afortunadamente recuper la cordura a tiempo y juzg
que no era el momento ms oportuno para ello.
Ejem! Perdonen... una voz se impuso a su espalda.
Ambos se giraron. Un hombre alto y corpulento de avanzada
edad, cabellos escasos y canosos, se diriga a ellos temeroso de
ser inoportuno. El titn record entonces lo que Roxana le haba
contado del comerciante que estara esperndolo a la salida. Lo
haba olvidado por completo. Se ruboriz pensando que
seguramente haba sido testigo de toda la discusin.
>>Me llam Hundamer continu el mercader, seguro
de haber captado su atencin y soy un humilde comerciante de
esta ciudad. Me dispona a partir hacia Finash, con un cargamento de las mejores armas de Darlem, cuando he sabido que
vos, Zakron, pensis hacer la misma ruta. Me preguntaba si...
hizo una pequea pausa buscando las palabras adecuadas,
querrais acompaarnos en el trayecto, os pagara bien por supuesto.
S, disculpad, Roxana me ha hablado de vos el
aludido como Zakron tena la tentacin de rechazar el trabajo, le
incomodaba aceptar ms responsabilidades durante el trayecto, y
adems implicara un da o dos ms de viaje como mnimo; pero
el recuerdo del estado de sus maltrechas finanzas, le hizo cambiar de parecer. Os escoltar gustosamente, pero a cambio de
dos monedas de oro diarias.
Creo que es un poco excesivo por un solo hombre,
pero tratndose de vos estoy seguro de que hago un buen negocio. Trato hecho se dieron la mano al estilo kantherio, simbolizando el cierre de la negociacin. Debis saber que en la arena
de Tirso apost varias veces por vos

126

Captulo 5. La sombra del rwarfaigt

El hombre inclin ligeramente la cabeza como saludo de


cortesa, y entonces la vieron. Detrs de l, una mujer permaneca quieta, no se adivinaban sus rasgos, pues vesta una chilaba
tpica de los pueblos nmadas del Goblio, que cubra hasta las
facciones de la cara. Slo los ojos, unos ojos rasgados y negros,
permanecan al descubierto. Era joven, la tersura de su piel no
ofreca duda, y alta, casi tanto como Hundamer
La muchacha vendr tambin? inquiri Cromber.
Es mi mujer, Zula respondi el mercader Y, s,
vendr con nosotros. No ser ningn estorbo, os lo aseguro. Es
capaz de afrontar las tareas ms duras como cualquier hombre y
adems es una excelente cocinera Como si quiera refrendar las
palabras de su marido, la mujer tir hacia atrs del pauelo, que
cubra su cabeza y sus facciones, dejando al descubierto la
hermosura de su rostro, sus labios carnosos y una cabellera morena, rizada y abundante. El guerrero no puso ninguna objecin.

Abandonaron la muralla Sur de Brindisiam. El titn encabezaba la marcha montado sobre Saribor. Le segua un pesado
carromato tirado por cuatro caballos, conducido por Hundamer;
junto a l se sentaban su esposa Zula y Nadia. Una gruesa lona
protega a la mercanca del interior, consistente en todo tipo de
armas y armaduras de esmerada artesana.
Una voz los llam desde las puertas de la ciudad. Montado a lomos de un pollino Argelius se acerc a ellos. Casi a
gritos les pidi, por favor, que le permitieran acompaarles. El
mercader, que daba muestras de desconfiar de su aspecto estrafalario, se dispona a pedirle que se largase; pero Nadia se anticip e intervino a su favor, aceptando en nombre de todos su
compaa. Hundamer hizo una mueca de desagrado, pero no dijo
nada por no incomodar a su escolta.
Aproximndose al carromato, el juglar mostr su lira y
propuso entonar un canto en honor a la belleza de las dos damas.
El mercader con expresin severa le advirti:
127

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

La dama que est a mi lado es mi esposa y no permito


que nadie, que no sea yo, cante su belleza. Queda claro?
Zula se cubri con el pauelo acompaando las palabras de su
marido.
Glups! Usted perdone caballero, cre que se trataba
de su hija... se mordi el labio, haba vuelto a meter la pata.
cantar slo para mi musa protectora dijo en clara alusin a
Nadia, con el permiso del caballero refirindose al guerrero,
quien no dio siquiera muestras de inmutarse.
Apenas hubo comenzado a entonar su cntico las nubes
parecieron conciliarse en su contra. Unas gotas primero, a modo
de aviso, una autntica lluvia torrencial poco despus, salieron al
encuentro de su improvisacin. Agitando el ltigo en direccin al
artista, Hundamer pidi:
Que alguien haga callar a ese payaso, o de aqu tendremos que salir nadando en clara alusin al juglar.
Insinuis que mi arte irrita a las nubes? intervino
en su propia defensa Argelius herido en su orgullo.
Los chirridos de ese instrumento infernal irritaran
hasta a un buey sordo replic el mercader. O cesis de
tocarlo ya mismo o, por Bulfas, que os lo hago tragar.
La fuerza de la lluvia se intensific, como si quisiera
mostrar sus propios argumentos. Finalmente la mujer creona
intervino conciliadora.
Descansa un rato, mi buen Argelius haba una nota
de cortesa en el tono.
Si vos me lo peds mi musa. Vivo para obedeceros
afirm el juglar guardando el instrumento.
Nadia encontr la lluvia muy oportuna. El montono
crepitar del agua al caer, tena siempre para ella connotaciones
de melancola, muy apropiada para la tristeza que senta su corazn. Entre cortinas de lluvia, observaba al titn encabezando la
marcha. Le hubiera gustado continuar enfadada con l, pero no
poda, aunque as se lo hiciera creer. Saba que no haba tenido
participacin alguna en la curiosidad de Roxana; lo haba imaginado as desde un principio, pero se lo confirm su propia inca128

Captulo 5. La sombra del rwarfaigt

pacidad para negarle que lo saba. Algo, sin embargo, estaba


pasando: hasta cuando se comportaba como un bobo le resultaba
encantador y eso la inquietaba.
Sus sentimientos eran confusos. A veces deseara contarle que su encuentro junto a la Senda Real no fue casual, que
ella estaba all esperndolo, que gracias al colgante, que compartan, saba en todo momento donde estaba, que en realidad era
una campeona entrenada por Milarisa, que su misin era seguirlo
y protegerlo en todo momento. Pero no poda hacerlo, no le
estaba permitido y l nunca lo comprendera. Una lgrima surc
su mejilla. Procur secarla con rapidez para que no se notara.
Senta que haba fracasado en su misin. Cuando la
diosa se la encomend crey que sera una tarea fcil. Despus
de Bern ningn hombre haba llegado a importarle realmente; se
senta cmoda en un mundo predominantemente masculino,
utilizaba su belleza y la propia estupidez de los hombres para
jugar con ellos a su antojo. Crea que en esta ocasin sera igual,
pero algo sali mal. Se estaba implicando sentimentalmente y no
poda consentirlo, eso slo entorpecera su misin. Se reprochaba
a s misma por su momento de debilidad. Pens en lo bien que
iba todo el da anterior. Se imagin pudiendo borrar lo ocurrido
desde la ltima noche y al hacerlo descubri horrorizada que no
quera.
No poda estar segura de cules eran sus sentimientos
por Cromber, haba pasado muy poco tiempo y todo era demasiado desconcertante. Tena miedo de sentir, de sufrir otra vez.
Enamorarse del titn podra ser la mayor equivocacin de su
vida. Cunto haca que lo conoca, tres o cuatro das? Qu
poda esperar de l? Su fama de mujeriego y vividor era sobradamente conocida. En la Zona Prohibida, al Norte de Gilsam,
donde fue entrenada, se rumoreaba que incluso la propia Milarisa
haba tenido un corto romance con l. Dnde encajaba ella en
todo esto?
Lo mejor para ella, pens, sera fingir una prolongacin
indefinida de su enfado, que le permitiera mantener las distancias
y la cabeza lo ms fra posible. La diosa le haba encomendado
personalmente la misin, haba confiado en ella, no la defraudara.
129

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

Al atardecer haba escampado. La Senda Real apareca


bloqueada a lo lejos por una columna de soldados con los estandartes de Darlem. A la izquierda, tras las colinas prximas, era
visible una larga veta de humo. Con un gesto de su mano,
Cromber detuvo la comitiva. Despus tir de las riendas de
Saribor y se acerc a lo alto de la loma para inspeccionar lo que
estaba ocurriendo.
Una cabaa arda por los cuatro costados, las llamas
cubran casi toda su superficie. Varios soldados, con uniformes
de la caballera ligera de Darlem, haban formado una cadena
humana hasta un pozo prximo y trataban de sofocar el incendio
con cubos de agua. Otro grupo de soldados, ms alejado, observaba y retena a las monturas. Esparcidos en las proximidades de
la cabaa podan verse varios cadveres, algunos de ellos parecan ser de rwarfaigts. Un hombre permaneca sentado junto a
ellos, con las manos cubrindole el rostro y la cabeza escondida
entre las piernas. El titn decidi aproximarse para contemplar
ms de cerca lo sucedido.
Junto al hombre sentado, se encontraba el cadver mutilado de una mujer, le haban amputado algunos de sus miembros y de sus ropas tan solo quedaban unos harapos sanguinolentos. Al centrar la vista, pudo distinguir junto a ella los restos
desgajados de un bebe de corta edad. A pocos metros, casi tropez con los despojos de lo que fuera una nia de no ms de diez
aos.
El resto de los cuerpos tendidos pertenecan a Rwarfaigts. Cont cuatro en total. Flechas certeras les haban atravesado el corazn, los ojos o la garganta. Prest especial atencin a
la escasa profundidad a la que se encontraban clavadas; debieron
ser disparadas a gran distancia. Lo atinado de los blancos, unido
a la ausencia visible de proyectiles errados, delataba al autor de
los disparos como un excelente tirador. Todo indicaba que ste
haba sido el hombre, con atuendo de cazador, que lloraba arrodillado junto a los cadveres humanos. An conservaba el arco
130

Captulo 5. La sombra del rwarfaigt

junto a l y del carcaj de su espalda sobresalan emplumadas


flechas, como las que haban acabado con los rwarfaigts.
Dos soldados, montados sobre sus yeguas, se dirigieron
hacia Cromber con intencin de exhortarle a abandonar la zona.
Una orden gritada tras de ellos les detuvo. Palius, su voluminoso
comandante, haba reconocido al titn como Zakron, quien comenzaba a encontrar insidioso el continuo recuerdo de su poca
como gladiador; una etapa de su vida con la que no se encontraba
especialmente satisfecho.
Saludos Zakron adelantndose a sus hombres, el
rechoncho oficial se dirigi a l, me llam Palius y soy el
comandante de la XIII compaa de caballera ligera. Nos dirigimos a Finash, como parte del contingente de refuerzo que
nuestro Rey enva a Gothenor de Messorgia. Qu te trae de
vuelta por Darlem? Volvers a la arena de Tirso?
Saludos comandante contest sin ningn entusiasmo No, aquello termin, me dirijo tambin a Finash. Escolto a un comerciante hasta la capital de Messorgia. Qu demonios ha ocurrido aqu?
Una tragedia... se llev la mano al pecho, con
nimo compungido. Esas criaturas bestiales, que veis por el
suelo, atacaron a la familia de este hombre seal al cazador
que permaneca arrodillado, cuando l se encontraba fuera
cazando. Los despedazaron a todos; al parecer, puesto que nadie
ha podido todava hablar con l, lleg cuando estaban devorando
sus restos. Acab con los cuatro que permanecan en el exterior y
encerr al resto en la cabaa, prendindole fuego despus. Nosotros vimos el humo al pasar y nos acercamos a inspeccionarlo.
Esto fue lo que nos encontramos extendi la mano sealando
el panorama, ya no pudimos hacer nada; salvo intentar sofocar
el incendio e impedir que se extienda al bosque prximo.
Esas criaturas se llaman rwarfaigts y son originarias
del continente Galineda explic el titn. Las habris visto
alguna vez en el Circo de Tirso, puesto que erais aficionado a los
espectculos Palius asinti como si recordara de improviso.
Yo tambin he sido atacado por ellos, a unos tres das de camino
hacia el Norte de aqu.
131

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

Eso que me contis es muy grave las grasientas


facciones del comandante se tornaron severas, si hubiese ms
criaturas de esas sueltas por los alrededores, mucha gente
inocente como sta seal a los cadveres de la mujer y los
nios podra estar en peligro. Cmo ha podido suceder?
Nunca ha habido criaturas de esta especie en Darlem, ni en
ningn otro reino kantherio, que yo sepa. Creis que tal vez se
hayan escapado de alguna caravana que los llevaba al Circo de
Tirso?
No, eso cre yo la primera vez, pero hay demasiada
distancia entre uno y otro sitio, para pensar que ha sido obra de
un accidente fortuito. Presiento una mano negra detrs de todo
esto.
Ordenar que se d una batida a los alrededores, no
podemos arriesgar las vidas de estas pobres gentes por un da
ms de marcha la voz de Palius sonaba ahora enrgica.
Parecis conocer bien a esas bestias, me gustara que os unierais
a alguno de mis equipos de rastreo.
De acuerdo un poco de accin calmara sus tensiones internas, pens. Pero alguien deber proteger al mercader y sus acompaantes, a los que vena escoltando.
Mis hombres lo harn. Decidles que se unan a nuestra
columna.

Se organizaron en pequeos grupos de seis hombres


cada uno. Cromber cont hasta una veintena de ellos. A una
orden de Palius se dispersaron en direcciones opuestas, dispuestos a dar caza a los rwarfaigts que pudieran encontrar. Las imgenes de la familia despedazada estaban muy presentes en las
mentes de todos, lo que contribuy a exacerbar ms los nimos
de los soldados, a los que la falta de accin comenzaba a resultar
extremadamente tediosa.
Krates, que as se llamaba el cazador, habl por fin y
pidi unirse a la partida. Le prestaron un caballo, pues sus ani132

Captulo 5. La sombra del rwarfaigt

males haban sido devorados por las bestias, y le asignaron al


mismo grupo que acompaaba el titn. Junto a ellos iban cuatro
jinetes ms, todos uniformados al estilo de la caballera ligera,
consistente en una ligera cota de malla que les cubra hasta la
cabeza, dejando al descubierto tan slo las facciones del rostro,
sobre la que caa una tela azul con el castillo, smbolo de Darlem,
bordado en color carmes.
Encabezaba la comitiva el sargento Linthein, de rasgos
aguileos, que comandaba el reducido grupo. Le segua Hulter,
corpulento, de aspecto fiero y con barba. A continuacin, a la
misma altura, iban Cromber y Krates. Cerrando filas estaba
Jibanther, al que un flequillo castao le caa por los costados, y
las erupciones de su cara lo delataban como el ms joven del
grupo. Junto a l cabalgaba Lotherian, veterano de aires refinados y con un cuidado bigote rubio predominando en su faz.
El cazador vesta un sencillo jubn de cuero marrn con
flecos, su arco y su carcaj. Su semblante serio y apesadumbrado
invitaba a pocas bromas. Sus cabellos morenos y rizados estaban
atados con una fina tira de cuerda a fin de no estorbarle la visin.
Sus ojos oscuros miraban fijamente al vaco de su rabia interior.
Vamos Jibanther, o llegars tarde a cazar tu primer
rwarfaigt increp Lotherian al joven que iba a su lado.
Vigila t, vieja momia, o ser yo quien no te deje
ninguno al que atrapar replic riendo el aludido.
Vosotros dos, silencio!, o espantaris a todas las
bestias en un da a la redonda intervino su superior.
Aqu! grit Hulter Huellas! se explic ante
la furibunda mirada del sargento Linthein.
Parecen de rwarfaigt asever Lotherian.
Son de esas bestias afirm con aparente seguridad
Jibanther.
Cromber se aproxim, observando las huellas dubitativo. Krates hizo lo mismo, al verlas neg con la cabeza.
Lobos grises fue su lacnico comentario.

133

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

Todos aceptaron la autoridad del cazador, en lo que a


reconocimiento de huellas se refera; an as Linthein decidi
seguir el curso del rastro descubierto, puesto que no tenan una
eleccin mejor.

Ya haba anochecido en el campamento de la XIII compaa de caballera ligera de Darlem, instalado junto a la Senda
Real. Los carromatos se haban dispuesto alrededor, dibujando el
rea acantonada en el que se desplegaban las tiendas y hogueras.
Los animales relinchaban desde improvisadas cuadras, formadas
por sogas tendidas entre los carromatos, donde abrevaban y se
les daba de comer. El fuerte olor al rancho de campaa comenzaba a impregnar todos los rincones. Unas campanadas avisaron
de que la cena estaba lista. Desde otras carretas, situadas en la
zona Sur, podan escucharse las risotadas de las prostitutas, que
acompaaban a la soldadesca y que a aquellas horas comenzaban
su jornada. Prximo a esta zona se encontraba el carro de
Hundamer. Dos soldados lo custodiaban. El comerciante y su
mujer haban ido a dar forraje a sus caballos. El juglar entretena
a las cortesanas con sus historias, mientras esperaban por la
clientela.
Nadia se encontraba aburrida. Desganada porque
Cromber no haba dejado que lo acompaase e intranquila porque an no haba vuelto. Decidi levantarse y alejarse paseando,
buscando tal vez que la brisa del Norte la ayudase a despejarse.
Sobre su hombro izquierdo apoyaba, como siempre, su macuto.
Al salir de la zona de hogueras, un soldado, al parecer de guardia, la abord:
Qu hace tan sola una mujer tan bonita? hizo el
ademn de soltar un beso con los labios. El que as hablaba era
Jokhitar, de constitucin corpulenta, tena la nariz recta, los ojos
azules y un fino bigote rubio.
La mujer se volvi hacia l. Luego continu su camino
como si no lo hubiese escuchado. Gir detrs del ltimo carromato esperando encontrar algo ms de intimidad, donde estar a
134

Captulo 5. La sombra del rwarfaigt

solas consigo misma. Pero se encontr de frente con Jokhitar que


la haba seguido. Puso su mano entre l y el carro para impedir
que Nadia pudiese seguir avanzando.
Eres muy hermosa lo sabas? continu
piropendola. Yo te conozco, t eres la mujer que ha venido
esta tarde con el grupo de Zakron. Y s por qu paseas sola a
estas horas..., lo que necesitas es un hombre de verdad.
Seguro, djame adivinar algo as como t?
aleg socarronamente la campeona de Milarisa. Aquella situacin estaba comenzando a divertirle.
Te har muy feliz, creme. Sabes por qu Zakron
dej la arena? Yo te lo dir, porque sus victorias haban sido
amaadas y cuando tuvo que pelear de verdad, lo venci una
simple mujer con la mano libre el soldado comenz a sobarle
las nalgas.
Una mujer? repiti maquinalmente la muchacha.
S, es un gigante de barro, te lo digo yo; slo un afeminado blandengue se dejara vencer por una mujer. Sabes que
ests para comerte? continu refirindose a ella, mientras su
mano suba hasta la altura de sus pechos, aprisionndole el seno
derecho. Eres como una pierna de bisonte en su jugo aadi
relamindose.
Nadia se detuvo unos instantes. Ese patn acababa de
compararla con un bisonte? La estaba manoseando. Le haba
dado permiso para hacerlo? No, estaba segura de que no.
Adems era terriblemente torpe y bruto Qu se crea, que estaba
amasando pan? Con toda su rabia le propin un fuerte codazo en
el abdomen, el soldado se dobl sobre s mismo en un gesto
reflejo, soltando un fuerte bufido y dejando caer la lanza. Momento en que ella catapult su puo hacia atrs. Se oy un fuerte
chasquido y el soldado acab en el suelo, retorcindose con la
cara completamente ensangrentada y lloriqueando.
Mi nariz! Esa furcia me ha roto la nariz! gritaba
entre las risas de sus compaeros que haban acudido a socorrerle.

135

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

Nadia se alej caminando lentamente, sin que nadie se


atreviera a importunarla. Con su propia saliva se afanaba por
limpiarse la sangre que le haba salpicado las manos y el vestido.

En otro lugar del campamento, una figura se desplazaba


furtivamente lejos de las miradas ajenas. Sus manos desenvolvieron discretamente un pequeo objeto de forma circular. Presion
suavemente sobre uno de sus bordes y unas brumas grises comenzaron a dibujarse en el interior del objeto; paulatinamente
fueron adquiriendo una forma distinguible, de piel azulada y
cabellos rojizos.
Jakinos, he cumplido fielmente las instrucciones y he
conseguido que el titn acepte mi compaa. Ahora estamos
acampados. Aunque l no est aqu, la mujer s. Procuro no
perderla de vista, como me habis pedido, pese a que no me
parezca peligrosa.
Deja que sea yo quien juzgue de peligros respondi
una voz desde el objeto. No los pierdas de vista, especialmente
a ella. No te confes y evita la posibilidad de que te descubran.
Ni siquiera debes ponerte en contacto conmigo si no es para
informarme de alguna novedad importante. Por cierto, Por qu
no est Cromber ah?
Parece ser que una manada de rwarfaigts anda suelta
por los alrededores; al medioda asesinaron a una familia entera
cerca de aqu. Ha partido en busca de su rastro, unindose a una
de las patrullas que el regimiento darlemno al que acompaamos
ha organizado.
Rwarfaigts? Interesante el reducido tamao de
la imagen no pudo mostrar con nitidez la cnica sonrisa que se
dibuj en los labios de Jakinos.
Qu pensis seor? Creis que pueda ser obra de
Rankor?

136

Captulo 5. La sombra del rwarfaigt

Sin duda sentenci el dios. Suspende ya esta


comunicacin, no queremos que nadie descubra nuestra conversacin.
La mano presion de nuevo suavemente los bordes del
objeto circular. La imagen y las brumas desaparecieron, volviendo a quedar tan slo una superficie lisa y opaca.

Noche cerrada, las nubes cubran el cielo estrellado. Regresaban al campamento por entre la densa arboleda del bosque.
Rastrearon durante horas toda la zona y no encontraron ninguna
pista de los rwarfaigts. Haban avistado alguna manada de lobos,
incluso jabales, pero ninguna bestia de Galineda. Atravesaban
una pequea zona boscosa prxima a la senda Real. Cada jinete
portaba una antorcha encendida para combatir la oscuridad. En el
horizonte, entre la arboleda, poda distinguirse la claridad que
emanaba de las hogueras del campamento, tras las colinas
prximas, al otro lado del regio camino.
Las facciones de Krates se ensombrecieron de repente.
Cromber lo advirti y dirigi una mirada interrogativa al cazador.
No lo os? pregunt ste, en voz alta para que todos le oyeran.
Los soldados se miraron entre s y se encogieron de
hombros.
No omos nada anticip Jibanther.
De eso se trata advirti el titn. El silencio
Krates lo ratific con un gesto de su cabeza.
Nerviosos comenzaron a hacer girar en redondo a sus
monturas. Inspeccionaron los alrededores a la luz de sus antorchas. Nada, no encontraron el menor rastro, ni siquiera de otros
animales. El sargento Linthein achac el silencio a la noche
cerrada y a su propia presencia, as como a la proximidad del
campamento. Ni Cromber ni Krates parecan satisfechos con la
137

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

explicacin, pero no haba seal de peligro, as que decidieron


proseguir su marcha.
De sbito se levant una ligera brisa del Oeste. Cromber
percibi un olor, vio que Krates tambin pareca notarlo. Soltando las riendas y desenvainando con celeridad a Mixtra grit:
Rwarfaigts! reconocera su ftido olor en medio
de un campo de estircol, pens.
No tuvieron tiempo de prepararse. De improviso comenzaron a caer sobre ellos numerosos rwarfaigts desde las
copas de los rboles que los rodeaban.
Una bestia rugiente salt sobre el titn, ensartndose en
su espada. Con un rpido giro de su arma, el cadver del rwarfaigt sali despedido liberando la hoja mortal. A su lado otro
cay sobre Krates, derribndolo de su montura. Uno ms se
aproxim a su izquierda, al que mantuvo a raya con su antorcha.
Los gritos de los hombres y los rugidos de las bestias se entremezclaban con los sonidos del acero, garras y mandbulas rompiendo huesos y carne. El rwarfaigt que haba derribado al cazador alz su zarpa mortal sobre l. No lleg a bajarla, un golpe del
arma de Cromber le parti el crneo. Girndose hacia su izquierda el titn acab con la otra bestia que lo amenazaba
abrindole un profundo tajo en el trax. No hubo respiro. Una
nueva criatura se abalanz sobre l desde un rbol prximo.
Saribor se encabrit, vindose obligado a arrojar la antorcha y
coger las riendas para no caer. De un rpido mandoble seccion
el cuello del rwarfaigt, que agoniz entre estertores. La visibilidad era escasa, en medio del caos slo Hulter conservaba su
antorcha encendida. Otra bestia se abalanz sobre l desde su
flanco desprotegido. No lleg a alcanzarle, una flecha de Krates
le atraves la garganta.
Se mueven por las copas de los rboles advirti el
cazador mientras montaba de nuevo su arco.
Cromber tom aire, dos nuevos cadveres de rwarfaigt
yacan a sus pies. Una de las antorchas haba prendido en las
ramas secas de un rbol al caer. La zona de combate estaba ahora
iluminada. Se gir hacia donde estaban los dems, el espectculo
era dantesco. Del joven Jibanther slo se apreciaba una masa
138

Captulo 5. La sombra del rwarfaigt

sanguinolenta. Lotherian sangraba profusamente de una herida


en su brazo izquierdo. El sargento peleaba rodando por el suelo
con otro rwarfaigt, hasta que una flecha del cazador lo libr de su
oponente. Slo Hulter aguantaba sobre su montura, manteniendo
a raya a las bestias con su hacha, pues haba perdido su lanza en
el cuerpo de uno de los rwarfaigt. El arco de Krates silb de
nuevo y una criatura empalada cay desde las alturas.
Momentos ms tarde, el combate haba terminado. Slo
escuchaban sus propias respiraciones nerviosas. Sin dejar de
empuar las armas, vigilando atentamente cualquier movimiento
a su alrededor, comenzaron a recuperar el aliento. Esperaban ver
aparecer docenas de bestias de un momento a otro, pero no llegaron. Los nicos rwarfaigts que quedaban eran los cadveres
esparcidos a su alrededor.
Lleg el momento de lamerse las heridas. Nada pudieron hacer por el joven Jibanther, la bestia que lo atac lo
haba literalmente decapitado, ensandose con sus restos hasta
que Lotherian acab con ella. Tampoco ste sali muy bien
parado, yaca inconsciente junto a su espada, la herida de su
brazo izquierdo era profunda y probablemente lo perdera; presentaba adems otras contusiones menos graves en otras partes
de su cuerpo. El sargento Linthein tena la cota de malla desgarrada, permitiendo descubrir varias magulladuras y araazos que
surcaban su cuerpo, pero ningn dao irreparable. Hulter y
Krates presentaban algunos rasguos, al igual que Saribor.
Cromber estaba baado en sangre, pero ni una sola gota era suya.
Una vez ms su armadura de titanio haba resistido las afiladas
garras de los rwarfaigt.
Los caballos haban muerto o huido, con excepcin de
la montura de Hulter y el propio Saribor. Decidieron ir a pie, el
campamento estaba cerca y as podran utilizar los equinos para
transportar a los heridos y al cadver del infortunado muchacho.
Pero antes volvieron a encender sus antorchas y apagaron el
pequeo conato de incendio que se haba declarado durante la
batalla.
Gracias! dijo el cazador, dirigindose al titn,
apenas se pusieron en marcha.

139

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

Por qu? pregunt el aludido.


Por salvarme la vida.
No tiene importancia, t tambin lo has hecho por
nosotros. Tus flechas fueron muy oportunas.
Aunque, quiz hubiese sido mejor morir en sus garras, como mi mujer y mis hijos un brillo acuoso se form en
sus ojos.
An te quedan muchos rwarfaigts por cazar trat
de animarlo. Adems, seguramente querrs la cabeza del que
los ha estado soltando por aqu.
Yo desde luego s afirm Linthein, que haba estado siguiendo la conversacin.
Tambin yo aadi Krates.
ues, ahora estoy bien seguro continu el titn.
Alguien ha estado soltando deliberadamente rwarfaigts en las
proximidades de la Senda Real y lo ha estado haciendo en direccin Norte-Sur. Cuando me atacaron a m, al Norte del Hiuso,
me encontraba cerca de la Senda Real. Tu cabaa, Krates, est
prxima a la Senda Real y nos acaban de atacar junto a la mismsima Senda Real. Demasiadas coincidencias.
Pero quin? Y por qu? se pregunt en voz alta
el sargento Linthein.
No tengo ni idea reconoci Cromber. Pero,
quien quiera que sea, viaja en la misma direccin que nosotros y
no debe llevarnos ms de una o dos jornadas de ventaja. Preguntmoselo!

140

CAPTULO 6

CABALLEROS, SANADORES Y
MAGOS

uleif dirigi su mirada penetrante hacia los barracones prximos. Pertenecan al puesto fronterizo
darlemno en la Senda Real, situado entre los territorios de Darlem y Messorgia. Por su tamao no
albergaran a ms de una veintena de hombres. No seran un
problema si algo sala mal, pens. Pero estaba seguro de que eso
no iba a suceder, Rankor les protega.
Volvi la vista hacia atrs y contempl la larga hilera de
carromatos que le seguan. Todos idnticos, enteramente cubiertos de madera, con refuerzos metlicos y barrotes en la nica
ventana visible; semejantes a los habitualmente utilizados para el
transporte de animales. Hasta l llegaban los guturales rugidos de
los rwarfaigts, tan ntidamente como su olor. Aquellos momentos
le hacan sentirse orgulloso de la confianza que su seor haba
depositado en l. Tratndose de un simple mago psquico, era
todo un honor que se le hubiese encomendado dirigir una misin
tan delicada.
Gui a su asustada montura hasta el primero de los carros. El gruido de las bestias se agudiz ante la proximidad del
mago. Sujet, con su mano izquierda, el medalln plateado que
llevaba colgando. Extendi su palma derecha y, dirigindose a
las criaturas, comenz a pronunciar el ritual de un encantamiento.
Taa MELMURHKASKNEER aorete naa Rankor
su voz vibr solemne.
Uno a uno, los rwarfaigts recluidos en la carreta dejaron
de rugir y de agitarse, para terminar desplomndose sobre s
mismos amodorrados. El mago repiti la misma operacin en el
siguiente vehculo y continu hacindolo en los dems, hasta
llegar al dcimo. El resto estaban vacos o transportaban vveres.
Sus hombres lo miraban con una mezcla de admiracin y temor,
sin atreverse a murmurar por miedo a interrumpir su concentra-

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

cin. Cada carro estaba guiado por dos hombres, aparentemente


desarmados; aunque un fardo oscuro situado al lado de cada uno
de ellos, invitaba a sospechar que quiz no lo estuviesen tanto.
Cuando llegaron a la altura del puesto fronterizo, Muleif
volvi a encabezar la comitiva. Con la capucha puesta, ocultando
sus rasgos aguileos, se encar a los soldados que se acercaban a
inspeccionar la mercanca. Uno de ellos se asom a los barrotes
del segundo carromato. El mago cogi de nuevo su amuleto y
susurr de modo casi inaudible:
Taa SYFFDARNTIRKREE julon baa Rankor.
El soldado mir al interior, donde dormitaban los rwarfaigts. Tan slo vio unos apacibles terneros, cansados por el
largo viaje. Inspeccion alguno ms; en todos haba lo mismo.
Agit en lo alto su lanza indicando a sus compaeros que todo
estaba en orden.
El servidor de Rankor extrajo unas monedas de la bolsa
de cuero, que colgaba de su cintura, y se las entreg al oficial del
puesto, como pago de las tasas correspondientes. Los ojos del
capitn brillaron al contarlas y comprobar que haba el doble de
las que correspondan. Con un gest de gratitud orden abrir el
paso a la caravana.

Al amanecer los hombres de Palius comenzaban las tareas para levantar el campamento. Hasta all llegaron, maltrechos
y andando, los componentes del grupo expedicionario del sargento Linthein, entre los que se encontraba el titn. Caminaban
heridos, cubiertos de sangre y de barro, con el cadver de
Jibanther a lomos de Saribor. Al verlos sus compaeros se acercaron a ellos, agolpndose a su alrededor, algunos visiblemente
alarmados, hacindoles todo tipo de preguntas sobre lo sucedido.
Pronto se form un nutrido corro en torno suyo. El propio Palius se aproxim con el dolor y la preocupacin reflejados
en su rostro. Aquella haba sido una noche muy agitada, otros
dos grupos haban tenido encuentros con los rwarfaigts y otro
142

Captulo 6. Caballeros, sanadores y magos

ms no haba regresado an. Apart la vista al observar el cadver mutilado del joven guerrero, tratando de contener la nusea
que lo invada. Vio entonces la fea herida en el brazo de
Lotherian, que permaneca inconsciente. Hizo un gesto a uno de
sus hombres, que sali corriendo en direccin a la desmontada
tienda central del campamento.
Crom! grit Nadia, abrindose paso entre la multitud congregada. A lo lejos lo haba visto caminar empapado de
sangre. Su corazn le dio un vuelco. Si algo le haba sucedido no
se lo perdonara a s misma. La angustia de sus emociones se
dibuj en su bello semblante. Cromber advirti su desasosiego y
se apresur a tranquilizarla:
Estoy bien! coment lacnicamente, tratando de
forzar una sonrisa.
Al observarle de cerca, la muchacha advirti que no
presentaba herida alguna y que la sangre que lo cubra deba de
pertenecer a las bestias o alguno de los heridos. Entonces fue
consciente de cmo sus turbaciones la haban delatado. Se senta
ridcula, ruborizndose con tan slo pensarlo. Tena que actuar y
rpido. La empujaron por detrs, no necesit volverse para reconocer a Argelius, que se aproximaba curioso para contemplar a
los recin llegados, que tanta expectacin estaban despertando.
Pues date un bao! dijo Nadia al titn, acompaando a sus palabras con un gesto de repugnancia. Luego, se gir
hacia el juglar, sujet con ambas manos su cara y lo bes en los
labios durante unos prolongados momentos. El sorprendido
trovador no opuso resistencia, se limit a extender y dejar caer
los brazos.
Cromber simplemente la ignor. Dirigindose a Palius,
le confirm su hiptesis sobre el origen de la presencia de los
rwarfaigts, que Linthein haba comenzado a narrar. El obeso
comandante, con voz grave, dio rdenes a sus hombres para que
inspeccionasen y registrasen cualquier comitiva sospechosa en la
Senda Real. Tambin indic que se enviasen mensajes a las
autoridades de Messorgia, recomendndoles actuar en el mismo
sentido.

143

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

Krates se adelant un paso y pidi poder acompaar a


las patrullas que acababan de convocarse. Un gesto afirmativo de
Palius fue suficiente autorizacin. Volvindose hacia el titn, el
cazador le conmin a unirse a la expedicin. El guerrero, sin
embargo, trat de disuadirlo recomendndole que descansase,
que ya tendra su oportunidad. El ansia de venganza impidi a
aqul escuchar sus palabras. Viendo intil toda tentativa por
retenerlo, Cromber se refugi en su compromiso con el comerciante, asunto que le impedira acompaarlo en esta ocasin. Se
despidieron apretndose el antebrazo.
El hombre que acababa de perder a su familia, sali de
nuevo en busca de revancha, sin dar tregua a su cansado y magullado cuerpo. De la misma direccin regresaba el guerrero al
que Palius haba enviado corriendo cuando vio a los heridos, tras
de l venan dos singulares personajes, a los que la edad no
permita seguir la celeridad de sus pasos. Unos de ellos era una
mujer de bellos rasgos dentro de su anciana edad, con sus canosos cabellos ondeando al viento, sujetados por una diadema de
metal negro. Vesta una armadura brillante del mismo color.
Aunque el titn nunca antes haba estado frente a un caballero
sagrado, las representaciones que haba visto, las leyendas que
haba odo y el titanio que baaba sus armas, le permitieron
identificarla como una de ellos. El que caminaba junto a ella,
llevaba atuendos de sanador y aparentaba tener aproximadamente los mismos aos. Un pequeo y recortado bigote canoso
decoraba su enjuto rostro, su extrema delgadez era tal que daba
la impresin de no poder ser visto de frente.
Arrodillndose junto a Lotherian, que haba sido tendido
en una improvisada camilla, el anciano Zenn extrajo un extrao
objeto de su bandolera. Tena forma de herradura, aunque mucho
ms consistente y perfectamente simtrico; rodeado de incrustaciones en toda su circunferencia. Con sumo cuidado, lo aplic
sobre el brazo desgarrado del veterano soldado. Pronunci solemnemente unas palabras mientras lo haca:
Taa HEINDHGFARPSY hubile maos nea Bulfas
Las incrustaciones del objeto comenzaron a parpadear. Un
extrao humo blanco surgi de la herida.

144

Captulo 6. Caballeros, sanadores y magos

Despus obr el prodigio. La carne desgarrada comenz


a unirse, las heridas se cerraron. All donde haba una profunda
llaga, quedaba tan slo una dolorosa cicatriz. Tardara algunos
das en sanar, pero con toda seguridad conservara el brazo.
Muchos de los que all estaban quedaron atnitos. Para la mayora aquella era la primera vez que vean por sus propios ojos
actuar a un sanador. Cromber haba sido testigo en otras ocasiones de su poder de curacin, aunque nunca dejaba de maravillarle.
La caballero sagrado, Marila, interrog a Palius sobre el
origen de las heridas y lo sucedido con los rwarfaigts. Ella y
Zenn, su esposo, acompaaban, en calidad de observadores, a
las fuerzas que el Reino de Darlem enviaba en auxilio de
Gothenor de Messorgia. Formaban parte del contingente del
Fuerte Dariam* y actuaban como representantes suyos. Su misin, segn explicaron, consista en recabar toda la informacin
posible sobre la amenaza que vena del Este. Tenan rdenes
estrictas de no intervenir. El restablecimiento del herido no poda
entenderse como una violacin de las mismas, puesto que no
implicaba intervenir en el conflicto a favor de ningn bando, o
eso quisieron pensar.
Hummm... Huelo problemas... Esto no me gusta nada
expres su preocupacin el sanador, que ya haba concluido su
trabajo y encaraba su mirada con la del comandante. Me recuerda a los primeros momentos de la Guerra de los Titanes,
entonces tambin se utiliz a esas bestias.
Pero para qu? con qu sentido? rompi su silencio Hulter, encogindose de hombros.
*

Tras la Guerra de los Titanes, los dioses volvieron a acatar los acuerdos del
plan de paz del Goblio, que los confinaba en el subsuelo. Al hacerlo
disolvieron a los supervivientes de sus ejrcitos en la superficie. Algunos
pasaron a hacer vida normal, pero la mayora prefiri seguir juntos, al margen
de los dioses, con quienes haban perdido el contacto, y formaron sus propias
rdenes en nombre de la defensa de la justicia y la piedad en el mundo. Los
seguidores de Bulfas se congregaron en Fuerte Dariam, al Norte de Darlem.
Gozaban de una gran autonoma de accin, aunque casi nunca se aventuraban
fuera de sus recintos, a cambio ellos no se inmiscuan en los asuntos polticos
de los comunes mortales.
145

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

Para entorpecer los movimientos del enemigo respondi asombrado Zenn, como si la respuesta hubiese debido
ser obvia.
Pero eso es absurdo repuso Hulter, qu son
unas decenas, unos centenares de criaturas como esas contra los
ejrcitos de Darlem, Messorgia o cualquier otro Reino Kantherio?
Perdona, creo que no hemos sabido expresarnos bien
contest ahora Marila, con voz suave pero firme. No se trata
de que los rwarfaigts ataquen a los ejrcitos kantherios, como
bien dices eso es absurdo. Su papel es muy diferente. Bsicamente consiste en generar terror y confusin en todas las lneas
de comunicacin. Esto produce desabastecimientos, desvo de
los recursos, desplazados, baja la moral, entretiene a los refuerzos... En la Guerra de los Titanes lleg a provocar el caos,
especialmente entre los virianos
Tras saludar marcialmente a los presentes, caballero sagrado y sanador volvieron sobre sus pasos. Al girarse, ambos
pararon unos instantes su mirada en Cromber, y en particular en
sus armas. Fueron slo unos momentos, pero la expresin de
extraeza, que se grab en sus rostros, no pas inadvertida al
titn.

Tras otro da de marcha, la comitiva acamp muy cerca


de la frontera entre Darlem y Messorgia, ntidamente marcada en
la Senda Real por dos postes elevados. Se instalaron junto al
pabelln darlemno que haca las veces de puesto aduanero. Las
patrullas haban regresado y no traan buenas noticias. No se
haban producido nuevos encuentros con rwarfaigts, pero tampoco se haban topado con quienes se supona los estaban introduciendo, a pesar de haber recorrido a conciencia toda la va y
sus alrededores. Tampoco se les haba visto cruzar la frontera.
Del grupo que el da anterior no regres, como ya se tema, slo
se encontr parte de la indumentaria y enseres, adems de un

146

Captulo 6. Caballeros, sanadores y magos

rastro de sangre y vsceras, que oblig a vomitar a ms de un


rudo guerrero.
Cromber y sus acompaantes haban sido invitados a
compartir la hoguera y la cena con el comandante de la expedicin. Krates, que haba regresado de su patrulla, se uni a ellos.
All los esperaban Marila, su esposo Zenn y un selecto grupo de
oficiales. El cazador, abatido y cansado, se sent junto al titn.
Su anfitrin orden abrir un barril de cerveza negra de Tuinass,
con l no slo pretenda agasajar a sus huspedes, sino tambin
conseguir revitalizar el decado ambiente, que haban provocado
los desalentadores informes de las patrullas. El primero en beber
fue Argelius, que se encontraba sentado al lado de Nadia, al que
pronto siguieron todos los dems.
Aquella cena que estaban degustando nada tena que ver
con el rancho amorfo e inspido que haban tomado el da anterior. Carne asada, verduras fritas, pan confitado y fruta. Tales
platos, en campaa, constituan todo un festn, que devoraron
como si no hubiesen comido en das. Saciado el apetito y consumidas varias jarras de cerveza, el clima comenz a descongelarse. Algunos oficiales empezaron a hablar acaloradamente
sobre las criaturas que les traan de cabeza. Se lamentaban porque al entrar en tierras de Messorgia ya no podran realizar batidas como las de los ltimos das. Krates aprovech para abandonar su habitual timidez y parquedad de palabras.
Esta tarde encontramos las huellas de un carromato
que se haba salido de la Senda Real, adentrndose entre los
rboles prximos, para despus volver al camino explic el
cazador. Las huellas que salan de la Senda eran mucho ms
profundas que las que regresaban, por lo que creo que descargaron ah su mercanca.
No sera posible que la diferente profundidad de las
huellas se deba a otros factores, como diferencias del terreno?
cuestion uno de los oficiales.
Junto a las huellas del carro haba multitud de pisadas
de rwarfaigt se limit a responder Krates.
As pues los traen en carromatos medit en voz alta
Cromber, sujetndose la barbilla con su mano izquierda, en un
147

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

grfico gesto. Pero, cmo es posible que nadie les vea?


Cmo pueden soltar a los rwarfaigts sin riesgo para s mismos?
pregunt temeroso de conocer la respuesta. Dirigindose al
matrimonio de Dariam, aadi. Cmo lo hicieron durante la
Guerra de los Titanes?
Utilizaban magos psquicos respondi la anciana
caballero sagrado, tras un breve pero tenso silencio en que medit si deba o no contestar. Con ellos podan ocultarlos a la
vista de los curiosos y mantenerlos dominados cuando los soltaban.
Se produjo un fuerte murmullo, delatando el temor supersticioso que despertaba entre las gentes de Darlem la mera
mencin de la magia. Magos psquicos, repiti mentalmente el
titn. S claro, eso explicaba por qu las patrullas no los haban
encontrado y nadie los haba visto cruzar la frontera. Una intervencin de Zenn dirigida a l interrumpi el camino de estas
reflexiones.
Tienes unas bonitas armas. Dnde las conseguiste?
la sonrisa del sanador no consigui ocultar el tono mordaz de
su pregunta.
Fueron la recompensa por un servicio eludi contestar con mayor detalle.
Cromber, me acompaars esta vez? intervino
oportunamente Krates, que haba advertido como la pregunta de
Zenn incomodaba al titn.
S, esta vez s. Quiero verles las caras a esos magos
accedi, hubiese ido de todos modos, lo decidi en el mismo
instante en que escuch mentar a los magos, pero el cazador se
haba granjeado su gratitud por el modo en que le haba rescatado hbilmente de aquel molesto interrogatorio. Desde un primer momento, en que fue testigo de su desdicha y su frrea
determinacin, sinti simpata por l. Pero, a condicin de que
esta noche descansemos aadi.
Krates se apresur a aceptar los trminos exigidos, con
un leve gesto afirmativo. Hundamer intercambi una mirada con
su mujer, luego protest airadamente contra Cromber.
148

Captulo 6. Caballeros, sanadores y magos

Zakron! Acaso no sois un hombre de palabra? le


increp el mercader, visiblemente enfadado. Tenamos un
pacto, ibais a escoltarme hasta Finash. Lo habis olvidado? o
vuestra palabra es tan variable como el viento?
Comprendo vuestro enfado y no me voy a ofender
por ello replic el titn. Os libero de cualquier deuda que
hayis contrado conmigo por estos das. Siento de verdad no
poder continuar con nuestro trato y ms an lo sentir mi bolsa,
creedme, pero debis comprender que hay cosas ms importantes
que los negocios.
Si no vais a escoltarme, libradme al menos de or
sandeces como esas: Hay cosas ms importantes que los negocios, hay cosas ms importantes que los negocios repiti
mofndose escandalizado, mientras se levantaba junto a su mujer. Presentaron sus respetos a Palius y regresaron hacia a su
carromato.

Con un corts saludo, Marila y Zenn se retiraron a descansar, aunque en perfecta forma fsica, su edad no les permita
trasnochar sin pagar las consecuencias. Durante ms tiempo del
que hubiesen deseado, haban estado narrando ancdotas sobre la
Guerra de los Titanes y la batalla de Dom en las que participaron
activamente. Las bocas de los presentes se haban abierto de par
en par cuando escucharon hablar de artefactos que escupan
fuego, de esqueletos andantes, duros como el metal, que arrasaban todo a su paso, de ingenios voladores del tamao de la torre
ms grande de Tirso...
Una cadena de murmullos, solapndose unos a otros,
sustituy a la presencia del sanador y la caballero sagrado. Las
ancdotas de un pasado legendario, que tan slo conocan narrado en picas historias oficiales, que generalmente omitan los
detalles, o en boca de ancianos ebrios, al calor de la cantina
local, haban acentuado su nerviosismo ante los extraos acontecimientos de los ltimos das. Palius, emocionado por los relatos,

149

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

llam la atencin de sus contertulios carraspeando sonoramente y


batiendo ligeramente las palmas.
mmm.... suspir. No hay nada como el recuerdo
de las viejas historias. Todo esto que nos han contado me recuerda otros tiempos, cuando trabajaba en la comandancia de
Seritash y se nos haba ordenado capturar al poderoso bandido
Galther y su banda de malhechores algunos oficiales agacharon sus cabezas, saban lo que vendra a continuacin, habran de
soportar una vez ms el insufrible relato de una de sus batallitas.
Cromber permiti que sus pensamientos lo ensimismasen, aislndole de su entorno. Recordaba punzantemente la pregunta de Zenn y su sonrisa cnica, como si conociese de antemano cual habra de ser la respuesta. Le haban preguntado con
anterioridad por sus armas, pero nunca antes le haban hecho
sentir esta intranquilidad. Aquellos que ahora se la hacan, haban participado en la Guerra de los Titanes, podran tal vez
reconocer su naturaleza, ser capaces de distinguir que estaban
hechas de titanio o incluso su origen. Rememor el episodio que
le llev a adquirirlas. Haba pasado una dcada desde entonces. Contaba en aquellos tiempos con 19 inviernos, vagaba malherido por los bosques de Arrack, haba huido de su poblado
natal en circunstancias dolorosas y extremas que prefera no
recordar. Una imagen apareci ante l, era la de una bella mujer
conminndole a que la acompaara. Recordaba como inicialmente pens que la fiebre provocada por sus heridas lo haca
delirar. An as, con un ltimo acopio de fuerzas, la sigui, casi
reptando, su hermosura lo alentaba...
...Llevbamos varios das cabalgando la narracin
de su obeso anfitrin, que haba elevado el volumen de su voz, lo
recuper para el mundo real cuando, con gran habilidad, descubrimos su rastro... Su lugarteniente, Crecio, que tambin lo
acompa en aquella ocasin, recordaba cmo tras patrullar
varios das sin encontrarles, el hambre les llev a una Fonda
prxima, que la casualidad quiso que fuera tambin escogida por
los bandidos.
El recuerdo de la belleza de Tigra, la sanadora cuya
imagen haba seguido a travs del bosque, volvi a refugiar al
150

Captulo 6. Caballeros, sanadores y magos

titn en su pasado. Aquella fue la primera vez que vio actuar el


poder de curacin de uno de aquellos artilugios con forma de
herradura, a los que denominaban Simtar. Cuando estuvo
repuesto, su salvadora le exigi un precio: habra de acompaarla
en un viaje. Sonri al evocarlo, aunque no hubiese contrado una
deuda de gratitud con la mujer, sus brillantes ojos castaos, su
rizada melena cobriza, o las exuberantes curvas que se adivinaban bajo su atuendo, habran bastado para que la siguiera al fin
del mundo y, bien pensado, all le llev.
Unas tmidas carcajadas distrajeron su atencin, bruscamente interrumpidas por la expresin malhumorada del comandante. Al parecer su sonrisa, al recordar a la sanadora, haba
sido interpretada como si lo hiciera de la historia de Palius. Debera tener ms cuidado, pens. Su anfitrin, tras recorrer con la
vista a sus contertulios y comprobar que todos le escuchaban con
atencin, continu su relato:
... peleamos a brazo partido, los bandidos eran algo
ms de cuarenta en realidad no llegaban a la media docena,
pero a quin le importaban esas nimiedades?, pens Crecio.
Yo saqu mi sable y...
La mente de Cromber volvi a navegar por las aguas de
su pasado. El viaje con la sanadora dur hasta finales de aquel
verano. Record tambin su ardor juvenil, no hubo ocasin
propicia, de noche o de da, que no le hiciese alguna proposicin
a la bella mujer que lo guiaba, como tampoco la hubo en que ella
no lo rechazase amablemente. Llegaron hasta unas minas abandonadas al Suroeste de Akaleim, se internaron en ellas y, una vez
dentro, Tigra sac un extrao objeto con forma piramidal. Puls
uno de sus resortes y las brumas les envolvieron; cuando stas se
despejaron estaban en otro lugar, de paredes amplias y brillantes
como el mrmol, de tacto fro y duro como el metal.
Record divertido, aunque en esta ocasin se esforz
por no exteriorizarlo, el pnico que sinti cuando vio a aquellos
seres enormes de piel azulada. Para alguien que estaba acostumbrado a ser siempre el ms alto all donde iba, no resultaba
cmodo tener que mirar hacia arriba para contemplar aquellos
rostros hostiles. Trat de defenderse, temiendo que la muchacha
lo hubiese conducido a alguna trampa, pero fue rpidamente
151

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

reducido. Aquella no era la primera vez que vea a un dios, aunque nunca a tantos juntos. Por las leyendas que le haba narrado
su mentor, el anciano Arlius, supo que probablemente se encontraba en alguna de sus guaridas de los submundos interiores, en
los que se haban recluido.
...entonces el jefe de los ladrones, Galther, cogi un
caballo y trat de escapar a nuestro cerco relataba emocionado
Palius. Su lugarteniente no objet nada, aunque segn pudo
rememorar no hubo tal cerco, pues haban topado con l de casualidad y de no ser por su propia accin evasiva, quiz ni siquiera hubiesen reparado en ellos Lo seguimos por montaas,
ros y desfiladeros... Crecio record que haba una pequea
colina y un riachuelo al lado de la Fonda.
Cromber regres mentalmente a su primera y nica estancia en los submundos. Al momento preciso en que descubri,
porque as se lo revelaron, que era un titn. Siempre se haba
considerado especial, como todo el mundo debe hacer en privado, supuso, pero aquello era ms de lo que nunca hubiese
sospechado. El propio Bulfas se mostr sorprendido de que aquel
muchacho, que era l, ignorase su naturaleza. Los dioses supieron de su existencia accidentalmente, cuando, junto a su amigo
gilsamno Havock, rob el martillo de guerra de Thorem de entre
los deshechos de la batalla de Dom. Lo buscaban desde entonces.
Normalmente lo habran exterminado all mismo, despus de
interrogarlo, como haban hecho con todos los titanes capturados
antes que l; pero la suerte lo acompa en aquella ocasin:
La hija de Bulfas, Silke, haba sido secuestrada por gusids en uno de los submundos de Magrud. Ninguno de los suyos
poda intervenir para rescatarla sin riesgo de volver a desencadenar una nueva guerra entre los dioses. Tampoco contaban con los
contingentes adecuados, los acuerdos de Goblio tan slo les
permitan entrenar un sanador por ao. Y enviar a sus propios
gusids habra sido tan temerario como intentar sofocar un fuego
con material inflamable.
No se le escap entonces, que el refugio de los dioses no
estaba precisamente entre los mejores sitios posibles para descubrir que era un titn. Arlius le haba hablado con frecuencia del
dramtico destino de los titanes y en aqul momento comprendi
152

Captulo 6. Caballeros, sanadores y magos

porqu: de algn modo, su viejo mentor lo saba. Record cmo


aquello le hizo sentir vaco, hundido, toda su vida haba consistido en una mentira. Pero su instinto de supervivencia, ms fuerte
que cualquier emocin, le permiti mantener la calma y afrontar
su situacin. Bulfas lo haba escogido para rescatar a su hija, no
haba sido una decisin de su agrado, como confes el propio
dios, pero era la nica alternativa con que contaban, segn haba
anticipado su mujer. A cambio, le haban ofrecido su propia vida.
Inmediatamente comprendi que no estaba en condiciones de
rechazar la propuesta que se le haca.
...cuando lo perseguamos aparecieron algunos de sus
seguidores impidindonos el paso, por lo que nos vimos obligados a luchar con ellos Crecio record cmo en realidad se
cruzaron con un rebao de ovejas, que entorpeci su persecucin. Si bien entendi aquellas variaciones poticas de su
comandante, ya que no hubiese quedado muy pico narrarlo as.
El propio Bulfas le entreg la espada Mixtra, su armadura, y el resto de sus armas de titanio, las necesitara all donde
iba le dijo; despus, remarc por dos ocasiones que se trataba tan
slo de un prstamo, cuando concluyese su misin habra de
devolverlas. Haban pertenecido a Hecatolo, un dios muerto en la
batalla de Dom, segn le cont Tigra. Record cmo lleg a
sentirse como un nio con juguetes nuevos, cuando se ci
aquella armadura, tan extraordinariamente ligera como resistente,
cuando esgrimi por primera vez su espada, al sopesar su nuevo
escudo. En cierto modo, le pareca estar viviendo un sueo,
aunque an no estaba seguro de que no fuese ms bien una pesadilla.
Lo haban dejado solo, en un pequeo habitculo vaco
y de paredes uniformes, como el resto de las estancias que haba
observado en aquel lugar, mientras se probaba su nueva indumentaria. Apenas haba terminado de cambiarse, entr Adana, la
mujer de Bulfas; recordaba cmo qued impresionado por la
belleza y calidez que emanaba de su fisonoma. Con lgrimas en
sus hermosos ojos azules, la diosa le rog que salvase a su hija.
Entre sollozos cogi sus manos y con disimulo le entreg un
objeto, tena forma piramidal y era idntico al que haba utilizado
Tigra para llevarles all. Ten, gurdalo, le dijo. Salva a mi
153

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

hija, pero no vuelvas por aqu, Bulfas nunca te dejar marchar


vivo. Utilzalo cuando Silke est a salvo. Despus le indic de
qu manera deba pulsar los resortes del extrao artilugio para
que el portal se abriera. Nunca supo con certeza por qu confi
en aquella mujer; haba tanta ternura en ella, que no le pareca
posible desconfiar de sus palabras. Tampoco tuvo otras alternativas, pens.
Los sonoros ronquidos de Krates, que haban obligado a
Palius a interrumpir momentneamente su narracin, recuperaron
a Cromber para el presente. A una orden del robusto comandante, varios de sus hombres retiraron al agotado cazador hasta
una zona prxima, donde lo arroparon con unas viejas mantas.
Regresando a sus recuerdos, el titn revivi los acontecimientos que sobrevinieron a su incursin, junto a Tigra, en uno
de los submundos de Magrud. Para entrar haban utilizado uno
de aquellos objetos piramidales, como el que secretamente le
haba entregado Adana, llaves dimensionales los haba odo
llamar. Se fij en cmo la sanadora lo desechaba arrojndolo al
suelo. Descubri entonces que eran de un nico uso. Supona que
la muchacha tendra otro objeto semejante, que los llevara de
vuelta con Bulfas. Evoc sus ya lejanas experiencias en aquel
lugar: Las galeras de los submundos, repletas de pasadizos y
niveles, eran un autntico laberinto. Pronto comprendi que la
misin que le haban encomendado era cualquier cosa menos
sencilla. Cada pocos pasos tropezaron con celosos gusids a los
que fue necesario neutralizar. Cundi la alarma y los corredores
de inundaron de mutantes sedientos de sangre. Se inici una
persecucin en la que tuvo que abrirse paso a golpes de Mixtra,
sembrando el submundo de cadveres y gusids mutilados.
Afortunadamente, sin embargo, consiguieron esconderse con
facilidad, la escasa inteligencia de aquellos seres jug a su favor.
Tigra aprovech para curarle algunas pequeas heridas en los
brazos y las piernas, tambin ella tena algunos cortes que hubo
de tratar.
Record el modo en que los sorprendi Vistria, la hija
de Magrud. No iba armada y dio claras muestras de haber estado
esperndoles. Sin su ayuda jams hubiesen encontrado a Silke.
No slo los gui hasta ella, sino que tambin distrajo la atencin
154

Captulo 6. Caballeros, sanadores y magos

de los gusids para que pudiesen llegar hasta all. En la estanciaprisin donde la retenan, una especie de cubculo informe, haba
varios mutantes de guardia, algunos de ellos portaban pequeas
varitas, semejantes a las de los magos lumnicos, de los que hasta
entonces slo haba odo hablar. Cayeron sobre ellos con la
fuerza de la sorpresa, pero no pudo evitar que el rayo de uno de
los gusids magos le alcanzase en el pecho. Se estremeci al
rememorar su instante de angustia, cuando sinti a la muerte
llamar a su puerta. No pudo esquivarlo, pens que aquel rayo le
abrasara sin remedio; sin embargo, nada de aquello sucedi,
sinti un fuerte impacto, pero su armadura lo aguant sin ni
siquiera abollarse. Fue entonces cuando comprendi el autntico
valor del prstamo de Bulfas.
... y entonces yo solo, armado con mi sable le di caza
Palius sonri satisfecho, mientras haca un brusco gesto con su
brazo, imitando el manejo del arma. En realidad Galther haba
muerto asesinado por un marido celoso, que lo haba sorprendido
junto a su mujer, pero seguramente habra terminado as si no se
le hubiesen adelantado, pens su lugarteniente.
Ajeno a la narracin, el titn continuaba reviviendo el
pasado. Aniquilados los gusids de la estancia, liberaron a Silke
de las cadenas que la aprisionaban a las paredes. Estaba extremadamente dbil y con claros sntomas de haber sido maltratada.
Vistria sali a recibirles y se fundi en un efusivo y ms que
carioso abrazo con la hija de Adana. Comprendi entonces que
los gusids no haban secuestrado a la hija de Bulfas en su propio
submundo, sino que haba sido all mismo, en los abismos de
Magrud, cuando visitaba secretamente a la hija del enemigo
irreconciliable de su padre. No pudo evitar entonces sentir una
oculta simpata por su rebelda.
Cromber record tambin cmo, cuando regresaban
junto a Bulfas, se despidi de sus acompaantes, en especial de
Tigra, y se neg a entrar en el Portal de brumas que acababa de
formarse. En su lugar se march corriendo pasillo abajo, hasta
llegar a una zona en que nadie lo viera. Entonces activ la llave
dimensional que le facilit Adana. Se abri otro Portal envuelto
en vapores, lo cruz y se encontr de nuevo en la antigua mina
abandonada de Akaleim, fuera del submundo. Podra haber
155

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

pensado que todo no haba sido ms que un sueo, de no ser


porque conservaba con l las armas que le haba entregado
Bulfas.
Una aprobacin generalizada, entre sus oficiales, concluy la narracin del comandante. Nadia, reprimiendo un bostezo, no saba muy bien si los halagos eran porque les haba
gustado la historia o de alivio porque por fin haba terminado de
contarla.
Los ltimos recuerdos de Cromber aquella noche fueron
para la diosa que se haba arriesgado por salvarle la vida.

El mercader y su esposa dorman apaciblemente, a juzgar por los ronquidos que se apreciaban en el exterior de la lona,
tendida desde su carromato. El titn cogi su silla de montar y
sus mantas, buscaba un lugar prximo para reposar. Al otro lado
del carromato, Nadia y Argelius permanecan juntos compartiendo lecho. La mujer lanz una mirada desafiante, Cromber
respondi con un guio y una sonrisa. El juglar, que no saba
muy bien cmo interpretar la sonrisa del guerrero, se agit tembloroso entre sus cobijas.
Finalmente, el titn, se acomod en la esquina opuesta
del carromato, solo y fuera de la vista de la pareja. Al ver desaparecer a Cromber, el trovador se volvi hacia la hermosa mujer
acurrucada a su lado, ms vala tarde que nunca pens. La bes
con suavidad en el cuello, mientras sus finas manos de artista
recorran delicadamente su tersa piel. Con incontenible excitacin advirti cmo la mano de la mujer suba decididamente,
acariciando su pierna derecha. Aguant la respiracin esperando
el momento en que aquella mano culminase su ascensin. Y el
instante lleg, pero no como haba esperado, en lugar de una
clida mano, sinti un contacto fro y duro apretndose contra su
entrepierna. Una rpida comprobacin en su cinturn, palmeando
con su diestra, le cercior de que, como tema, era su daga lo que
la muchacha apoyaba contra sus partes.

156

Captulo 6. Caballeros, sanadores y magos

Me caes bien Argelius, no estropeemos una bonita


amistad le advirti Nadia con voz dulce.
...No la estropeemos... Respondi el juglar, con los
genitales a punto de atenazarle la garganta; un susurro apenas
audible sali de sus labios, trataba as de justificarse. Pero...,
yo... pens...
No pienses Argelius o podra dolerte y mucho
acompa sus palabras con un aumento de presin con su
daga. Otro da, mi querido trovador, otro da...
Retir la mano y devolvi el cuchillo a su dueo. Luego
se gir y se dispuso a dormir. Tan pronto hizo esto el juglar salto
fuera de las mantas, como si stas hubiesen estado llenas de
escorpiones. Se incorpor con la respiracin an agitada, mientras con un pauelo trataba de secarse el sudor que lo empapaba.
Aquella mujer, pens, acabara con l cualquier da, si no lo
haca directamente, lo hara de un sobresalto. No era justo que
encendiera de aquella manera su fuego y luego se negara a aplacarlo. Qu hara ahora? Una mirada hacia los pabellones de la
zona Sur inclin su decisin.

La compuerta del carromato se abri. El celador que


descorra el pestillo se apart rpidamente a un lado. Muleif
permaneca sujetando su medalln mientras recitaba, una y otra
vez, las palabras rituales.
Taa MELMURHKASKNEER butaior naa Rankor
su voz solemne vibraba como si fuera un eco.
Uno a uno, casi en formacin, los rwarfaigts abandonaban mansamente el transporte, para adentrarse en la frondosidad
del bosque prximo, con pasos cortos y calculados. Por el rabillo
del ojo el mago observ cmo se aproximaba uno de sus hombres apostados con la caravana. Sin romper la concentracin, que
en aquel momento podra resultar fatal, realiz un gesto al lacayo
para que se acercara. Una vez sali la ltima criatura y pronunci
el ltimo encantamiento, se gir en espera de noticias.
157

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

Seor comenz a hablar visiblemente alarmado.


Se aproxima una patrulla, son ms de cien soldados, demasiados...
Di a los hombres que no se preocupen. No importa si
son cien o mil, los que se acerquen a los carros slo vern inocentes terneros una sonrisa perversa ilumin el rostro de
Muleif.

Cansado de tantos ajetreos y de noches en vela, el titn


dorma profundamente. Al amparo de la oscuridad de la noche,
una furtiva figura se aproximaba a su improvisado lecho. A pesar
de la fatiga, su instinto guerrero le advirti y despert bruscamente. Permaneci inmvil, manteniendo el ritmo acompasado
de su respiracin, como si an siguiese dormido, mientras la
excitacin de un posible peligro borraba las neblinas de toda
somnolencia.
Repar en la presencia de alguien de pie junto a su silla
de montar. Entreabri ligeramente los ojos, lo suficiente como
para poder distinguir cualquier movimiento brusco, pero lo bastante poco para que no pudiera apreciarse a la luz de las estrellas.
La figura no pareca ir armada; eso le tranquiliz, aunque no baj
la guardia. Su fragancia era de mujer y lo que se adivinaba de su
silueta encajaba con esta apreciacin. Tambin su tacto era femenino como constat cuando con un rpido gesto se col entre
sus mantas. Nadia!, pens con regocijo; pero inmediatamente
comprendi que estaba en un error, aqul no era su olor, la muchacha creona no usaba perfumes y el que haba percibido apestaba a alguno de los caros.
Girndose con un brusco movimiento, sujet con una
mano las de la mujer y con la otra tap su boca. La joven, pues
de su vitalidad dio claras muestras, forceje violentamente con
intencin de soltarse, tratando de morder la mano que le atenazaba la boca y la impeda gritar. La sorpresa de Cromber fue
mayscula cuando, a la luz de los tenues rescoldos de una

158

Captulo 6. Caballeros, sanadores y magos

hoguera cercana, descubri que se trataba de Zula, la esposa del


mercader.
Qu haces aqu? susurr a su odo el sorprendido
guerrero, apartando suavemente la mano que tapaba su boca.
Yo... qu vergenza...! respondi entre susurros y
sollozos. Te vi tan solo que me dio pena... Yo siempre te haba
admirado cuando iba con mi marido al circo de Tirso. Te vea tan
valiente en la arena... soaba despierta con tenerte as, entre mis
brazos... Tambin yo estoy muy sola... mi esposo es ya muy
viejo... El titn no daba crdito a lo que le estaba sucediendo.
Reforzando sus palabras, la mujer dej que su suave
camisn de seda resbalase distradamente por encima de sus
hombros, dejando al descubierto su bien formado cuerpo. La
robustez de sus curvas.
Acaso no me deseas? pregunt ella con malicia,
adoptando una pose compungida.
Habra que estar ciego para no desearte contest
con galantera, tratando de bajar an ms la voz. Pero tambin
habra de ser un imbcil integral, que slo piensa con sus
genitales, para no considerar otras cosas aadi.
Zula mir al varn con furia encendida en sus ojos. No
saba si la haba lisonjeado o si, por el contrario, la haba insultado. Y esta duda la ofenda ms que cualquier otra cosa. Temeroso de que la discusin acabase por despertar al marido,
Cromber gui a la mujer, casi a empujones, de vuelta a su tienda;
aunque no pudo evitar que le robase un efusivo beso antes de
entrar.
De regreso a su lecho, el guerrero maldijo a todos los
dioses que lo estuvieran poniendo a prueba. Slo su cansancio le
haba permitido dormir hasta entonces. Cmo podra continuar
hacindolo ahora? An no poda creerse lo que acababa de hacer:
haba echado de su cama a una hermosa mujer que quera compartir unos momentos de placer con l. Se estara haciendo
viejo?

159

CAPTULO 7

ENCUENTRO EN LA SENDA REAL

l alba, el roce de metales, el sonido de cascos golpeando la tierra, los murmullos de un campamento que
despertaba, trajeron al titn de regreso del plcido
hogar de los sueos. Amaneci malhumorado, el
mundo era un lugar ms hermoso mientras dorma. Se haba
imaginado en su casa de Bittacreos, acompaado de Inga, su
amor adolescente. Lo tom como una broma cruel de los dioses.
Ella nunca lleg a estar en las Bitta, jams hubiese podido
hacerlo. Una muerte violenta la arranc de su vida muchos aos
atrs.
Se incorpor bruscamente, mientras se frotaba los ojos
en un desganado intento por despejarse. Al abrirlos descubri el
origen de tanto ajetreo. Medio campamento pareca haberse
reunido a su alrededor. Varios soldados compraban ruidosamente
junto al carromato de Hundamer. Detrs de ellos, sobre sus
monturas, poda verse a Marila y Zenn, que miraban hacia l y
parecan estar aguardndolo. Quien s lo esperaba era Krates, que
permaneca en pie a unos pasos, con una gruesa mochila colgada
del hombro y su labrado arco largo en la mano.
A su diestra, Nadia le acercaba las riendas de Saribor,
al tiempo que tiraba de las de otros tres caballos ms. Le entreg
uno al cazador, que inclin la cabeza en seal de gratitud.
Cromber tom la brida de su montura, al hacerlo su mano y la de
la muchacha se rozaron ligera pero lentamente. Luego ella retir
con un suave gesto la suya. Sus ojos, que comenzaban a acostumbrarse a la claridad de la aurora, se encontraron con los de la
mujer al contemplarla. Los encontr ms radiantes y hermosos
de cmo los recordaba. Iba completamente despeinada, con sus
cabellos enroscados de caprichosa manera, su rado vestido
arrugado y, sin embargo, no era capaz de imaginar una belleza
mayor.
La humedad del roco contribuy a despertar sus facultades mentales, adems de las fsicas. De pronto, fue consciente

Captulo 7. Encuentro en la Senda Real

de la cara de tonto que deba estar poniendo. Forz un cambio


severo en la expresin de su rostro y frunci el entrecejo.
Para qu son esos caballos? pregunt, aunque
presupona saber cul iba a ser la respuesta.
Esta vez no me dejars fuera de la diversin replic
Nadia, saboreando dulcemente el haberlo sorprendido mirndola
con admiracin.
Y el otro? aadi el titn, sealando a la otra
montura, dndose as unos momentos para pensar qu decirle.
Es para Argelius se apresur a responder. Se gir
y, dando unos pasos, atrajo al adormilado juglar, arrastrndolo
del brazo. Vendr con nosotros complet la mujer.
En medio de un sonoro bostezo, que qued congelado
en su semblante, el hombre del jubn verde se volvi sorprendido hacia ella. Qu pintaba un msico como l en una cacera
de magos? Detestaba el riesgo intil, pero odiaba ms todava
que lo sacaran del lecho, que comparta con una hermosa viriana
de anchas caderas, a horas tan intempestivas. Pensaba en decirle
todo esto, pero no pudo. No se atrevi. Aquella hermosa joven lo
estaba utilizando, lo saba, pero era como si se lo debiera: siempre haba salido en su defensa cuando lo haba necesitado, en las
Nueve Espadas y al salir de Brindisiam. Senta como si
hubiera un lazo muy especial que le una a ella y, por el momento, no sera l quien lo rompiese.
Puede ser peligroso se limit a advertirles el guerrero.
Ms lo ser para ellos! sentenci Nadia enrgicamente. La expresin del trovador, que se gir hacia ella, mostraba claramente su disconformidad con el pronstico.
Cromber opt por no discutir. Despus de todo, pens,
ella pareca saber cuidar de s misma. Quiso preguntarle de
dnde haba sacado los caballos, pero no lo juzg oportuno.
Recordando lo que Roxana le dijo acerca de las monedas que
tena en su macuto, imagin que lo ms probable era que los
hubiera comprado. Tan slo esperaba que hubiese sido en alguna
aldea prxima y no a algn corrupto celador de las caballerizas.
161

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

Cogi unas mantas y las extendi sobre su noble montura. Salud con un gesto a Krates, en tanto colocaba la silla de montar a
lomos de un paciente Saribor, que permaneca quieto mientras su
amo ajustaba las cinchas.
Cuatro hombres se aproximaron a ellos. Haban cambiado sus uniformes de la caballera ligera por cmodas cotas de
malla de Hundamer y sus armas por otras que les haba vendido
el mercader. Titn y cazador intercambiaron sus miradas. Conocan a tres de ellos, haban compartido momentos de peligro
juntos: eran el sargento Linthein, el veterano Lotherian y el rudo
Hulter. El cuarto, de aspecto robusto, llevaba la nariz profusamente vendada. Nadia dio un respingo al reconocerlo, pero no
dijo nada. Todos parecan empeados en persuadir a Lotherian
para que no cabalgase hasta haberse repuesto totalmente de sus
heridas, pero ste insisti una y otra vez en recordarles a su joven
compaero muerto. Finalmente desistieron. Linthein se adelant
a los dems, sus ojos enjutos y escrutadores captaron la mirada
interrogativa de Krates.
No os dejaremos ir solos! se apresur a manifestar
el sargento. Como guerreros de Darlem no nos est permitido
actuar por nuestra cuenta en Messorgia, donde slo tenemos un
permiso de paso se explic. Con estas cotas de malla y estas
armas, nadie nos identificar como miembros de la caballera
ligera, incluso hemos cambiado nuestros caballos por otros sin
marcar de la reserva de carga. Quien trajo a esas bestias, que
mataron a nuestro compaero Jibanther y a tu familia dirigi
su mirada al cazador, lo pagar caro hizo un dibujo con su
mano y luego la bes en un significativo gesto, un murmullo de
aprobacin se escuch entre los guerreros que lo seguan.
Vamos, pues acept de buen grado Cromber, que
montaba ya sobre Saribor Bienvenidos a la cacera!
Antes de que pudieran iniciar la marcha, la caballero sagrado acerc su montura de guerra a la del titn. Con aire solemne coment:
Hemos decidido acompaaros, aunque slo como
observadores matiz. No haba ninguna peticin en sus pala-

162

Captulo 7. Encuentro en la Senda Real

bras. Tampoco era una oferta. El gesto de su esposo, apoyando la


mano sobre su hombro, remarcaba la altivez de sus palabras.
Cromber los mir de reojo. Tal vez, pens, sus pasados
servicios a los dioses impresionasen a las gentes, pero no a l.
Crea conocer lo suficientemente bien a sus divinidades como
para no sentir ningn devoto respeto por ellos. Adems, an
pesaba sobre sus recuerdos la hiriente curiosidad del sanador la
pasada noche. No obstante, aunque incmodo, tampoco encontr
motivos para rehusar su presencia. Volviendo la vista al frente,
su silencio supuso la tcita aceptacin de su compaa.
Reunidos sobre sus monturas, que comenzaban a inquietarse y relinchar, se dispusieron a partir. Hundamer aprovech aquel momento, alzando sus manos, para pedirles que se
detuvieran. El titn contuvo a Saribor. Con la resignacin dibujada en el rostro se encar con el mercader, dispuesto a escuchar
la retahla de improperios de un lgicamente enojado cliente, que
ya no podra alquilar su espada. Pero no fue esto lo que oy.
Disculpa Zakron, la cerveza hablaba por m anoche
dijo con humildad. Luego extendi una mano con cuatro monedas de oro. Los ojos de Jokhitar brillaron al contemplarlas.
Te ruego aceptes esto por los servicios prestados.
No me debis nada repuso el mercenario, ya os
lo dije ayer. Siento sinceramente no poder cumplir con nuestro
pacto, pero los hombres de Palius os escoltarn bien hasta
Finash.
Insisto! exhort el comerciante sin retirar su mano
con las monedas No me perdonara, por cuatro mseras
monedas, no poder despus presumir de haber tenido al gran
Zakron como escolta. Acptalas, es un ruego....
Cromber, cuyas ganas por discutir en aquel instante se
asemejaban a las de cortarse un dedo del pie, tom finalmente las
monedas; estaba comenzando a temerse que no partiran nunca.
Y no pareca estar muy errado. Acercando a su mujer a lomos de
uno de sus caballos, Hundamer le pidi que la llevasen con ellos.
El titn se pellizc disimuladamente para cerciorarse de que
estaba despierto. Qu le estaba sucediendo a todo el mundo?

163

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

Medio campamento pareca querer unirse a la expedicin. Nadia


no pudo reprimirse.
Como dijo el Barn de Thaen, cuando su mujer dio a
luz a su decimoctavo hijo, ramos pocos y se nos apunt la infantera una mirada envenenada se cruz entre las dos mujeres.
No os estorbar y podr cocinar para vosotros argument el mercader ignorando el sarcasmo de la mujer
creona. No me atrevo a tenerla aqu con tanto soldado y tanta
mujerzuela alrededor seal a los carromatos de las prostitutas. Correr menos peligro con vosotros.
Desde luego, pens Cromber, aqul hombre deba ser el
colmo de la ingenuidad si crea eso. Y no le haba dado ese tipo
de impresin. Hundamer quera que su mujer los acompaara por
alguna otra razn, pero cul? Se volvi hacia los carromatos de
las cortesanas que aqul haba mencionado; s, dedujo, tal vez
fuese ese el motivo, el viejo zorro quera echar una cana al
aire. Quiso negarse rpidamente, pero Jokhitar se le adelant en
sentido contrario, alabando lo idneo que resultara llevar consigo una cocinera.
No puede ser! Es peligroso se esforz por atajar el
titn.
Considerar nuestro pacto en vigor! agreg efusivamente el mercader Escoltadla a ella!, llevadla con vosotros
y os pagar lo acordado
Atrapado e impaciente por partir no pudo negarse.

Hacia el medioda, las primeras gotas de agua que cayeron por la maana se haban convertido en un intenso aguacero.
El juglar, tambalendose sobre su montura, sealaba a su instrumento enfundado, repitiendo una y otra vez no he sido yo!. La
fuerza de la lluvia les empuj a buscar refugio. Pronto lo encontraron, tras unos rboles, entre las ruinas de un casern que Zula
conoca; pues, segn dijo, haba hecho aquel mismo trayecto con
su marido en numerosas ocasiones.
164

Captulo 7. Encuentro en la Senda Real

Faltaba parte del techo y las paredes de adobe se encontraban a medio derruir, pero les servira para refugiarse de las
inclemencias del tiempo. Tras atar a los caballos, utilizando un
desvencijado saln a modo de cuadra, se reunieron en una de las
habitaciones, la nica que an conservaba el tejado casi intacto,
dejando a Jokhitar al cuidado de las monturas. Trataron de encender un fuego sobre unos leos semisecos, que encontraron en
la estancia; despus de alguna que otra tentativa fallida, a causa
del aire y la humedad, lo consiguieron.
Alrededor de la hoguera se amontonaron unos y otros,
quejndose de una lluvia que arreciaba por momentos, pero
sobretodo de la mala suerte que pareca haberles acompaado
desde que partieron aquella madrugada: Primero fue la interminable cola para atravesar el puesto fronterizo, luego el caballo de
Hulter se haba torcido una pata de modo inexplicable, ahora
diluviaba... Krates se preguntaba qu vendra despus.
Linthein y Lotherian comenzaron a discutir sobre si
aquello era un augurio de los dioses como pensaba el primero o
un simple fruto de la casualidad como estimaba el otro. La mujer
del mercader aprovech para abandonar discretamente la sala.
Cromber, que la haba visto salir, se debati entre seguirla o
quedarse all. Normalmente no se metera en tales asuntos, aos
atrs quiz hasta la hubiese seguido por motivos ms lujuriosos,
pero Hundamer le haba confiado la custodia de su mujer y estaba obligado a escoltarla.
Nadia vio salir a Zula y, poco despus, al titn en la
misma direccin. Siti una extraa angustia oprimindole el
pecho, su imaginacin comenz a mostrarle escenas, en que lo
vea con aquella mujer, amndose en un destartalado cobertizo.
Se dijo a s misma que aquello era una tontera, que no tena
ningn sentido. Y aunque no fuera as, qu le importaba a ella?
Consider ridculos sus celos, pero su curiosidad pudo ms.
Arrastrando consigo al perplejo trovador, que en aquellos momentos examinaba con inters el arco del cazador. Lo cogi
fuertemente del brazo y abandonaron juntos la estancia.
Como supuso el guerrero, la mujer se encamin hacia el
saln que haca de cuadra. All estaba Jokhitar junto a los caballos, arreglndose la venda de la nariz. El darlemno la recibi con
165

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

una amplia sonrisa. Aquella maana Zula no vesta la tpica


chilaba de su pueblo, que haba llevado das atrs, pues no era
adecuada para montar; en su lugar iba ataviada con un rico chaleco ceremonial, salpicado de incrustaciones e insinuantemente
abierto en el centro, y unos pantalones ceidos de suave tela;
cubrindola por encima llevaba una gruesa capa, que ahora se
haba quitado para secarla.
Cromber se situ discretamente detrs de unos pilones
de paja. Odiaba hacer aquello, espiar la intimidad de otros no
entraba en su estilo, maldijo varias veces al mercader por su
encargo envenenado. Unos interminables momentos despus, se
encontraba deseoso de poder abandonar su escondite. Contra
todo pronstico no hubo nada sexual en el encuentro. La mujer
simplemente estaba dicindole algo al odo del hombre, ste se
limitaba a sonrer y asentir. Iba a volverse, cuando inesperadamente ella afloj las cintas de su chaleco, liberando las estilizadas curvas superiores de su anatoma.
El soldado dej caer su broquel, no supo precisar si de
la emocin o por liberar su mano. La esposa del mercader se
volvi hacia el escudo al golpear el suelo, vio entonces, por unos
instantes, reflejada en l la figura del titn. Jokhitar alarg sus
manos hacia los pechos de la mujer, pero antes de que llegara a
tocarlos sta volvi a cubrirse. Luego le susurr algo al odo, que
borr la frustracin que se haba apoderado de las facciones del
hombre; ste asinti y se alej hacia los animales, fingiendo
apartarlos de las goteras. Recomponiendo sus ropas, Zula se
dispuso a regresar.
Cromber se volvi con intencin de retornar lo ms
raudo posible junto a los dems, esperando no haber sido descubierto; pero al hacerlo se top de bruces con Nadia y Argelius
que lo seguan a l. Cogida en el lugar del delito, la mujer creona
contraatac:
Caramba! No saba que fueses un mirn le reproch en voz baja.
Si no fueses una fisgona, tal vez no pensases que soy
un mirn respondi el titn, e ignorndolos continu hasta
donde estaban los dems.
166

Captulo 7. Encuentro en la Senda Real

En la maana del segundo da, encontrndose muy


prximos a la ciudad de Girthara, advirtieron en la distancia una
larga caravana de carretas. Haban cabalgado parte de la noche,
aprovechando que haba escampado. Los nervios se tensaron,
eran conscientes de que podra ser lo que buscaban. Durante el
da anterior se haban cruzado con varias caravanas mercantes, el
flujo pareca ser ms intenso en estos das inciertos. Gentes que
huan con sus pertenencias hacia Tirso, temerosos del rumbo que
pudieran tomar los acontecimientos; aunque tampoco escaseaban
los mercaderes que se dirigan a Finash, para abastecer la creciente demanda de suministros de todo tipo: madera, armas,
ganado, etc... La guerra tambin era un prspero negocio. Pero
ninguna de ellas reuna las caractersticas de aquella, una veintena de carromatos en hilera, precedidos por un jinete, acondicionados para el transporte de ganado salvaje.
Cromber sinti la adrenalina fluyendo con libertad. La
misma excitacin se adue del resto de los miembros del grupo,
saban que aquellas carretas podan ser su objetivo. Nadia extrajo
con disimulo un medalln y un brazalete de su macuto, se ajust
ste en su mueca derecha y se colg aqul del cuello. Luego
extendi sus ropas para que no se vieran.
Avanzaban en columna de a dos. Marila y Zenn encabezaban la marcha. Les seguan Linthein y Hulter. Despus iban
el titn y Krates. Detrs cabalgaban Nadia y Argelius. Zula se
mova entre ellos y la cola. Cerrando la retaguardia marchaban
Lotherian y Jokhitar. Haban acordado, viesen lo que viesen, no
intervenir directamente. Tan slo deban inspeccionar disimuladamente los carromatos al pasar a su lado, luego ya pensaran
qu hacer.
Al advertir la proximidad de los jinetes que se acercaban a su espalda, Muleif gir su montura retrocediendo hacia el
centro de la caravana. La visible presencia de la caballero sagrado y el sanador lo pusieron nervioso.

167

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

Los compaeros se desplazaron en paralelo a la comitiva, avanzando despacio por su flanco derecho. Los primeros
carromatos alcanzados estaban vacos, pero an despedan el
putrefacto olor de los rwarfaigts, como advirti el titn; Krates
asinti con disimulo. Sus conductores dieron claras muestras de
no apreciar la curiosidad de los jinetes, pero se limitaron a demostrarles su desprecio o retarles con la mirada.
Con disimulo, el mago, sujet su medalln y pronunci
entre susurros un ritual mgico:
Taa SYFFDARNTIRKREE julon baa Rankor.
Al asomarse a la carga, Marila no pudo ver con claridad,
disimul, pero comprendi que alguien estaba utilizando magia
psquica. Los dems vieron simples terneros, lo que relaj en
alguna medida su tensin. Slo Cromber y Nadia distinguieron
claramente a los rwarfaigts y, sobre ellos, como una fina imagen
irreal, los pretendidos terneros. Una mirada de soslayo les permiti localizar al mago causante, lo identificaron como el jinete
encapuchado que deambula al otro lado de los carromatos.
Muleif no quiso correr riesgos, sospech que la caballero sagrado hubiese podido detectar el truco, y prefiri cerciorarse. Orden al ms prximo de sus hombres que abriese una de
las compuertas. Con temor en los ojos y temblor en sus manos, el
lacayo obedeci. Con su habitual disimulo, y en un susurro casi
inaudible, el mago pronunci las palabras que activaban su medalln:
Taa MELMURHKASKNEER butaior ziya Rankor
Su voz sali quebrada por lo que hubo de repetirlo otra vez.
Unos controlados rwarfaigts, obedientes a las instrucciones mentales de su amo, comenzaron a salir ordenadamente
desde la parte posterior de uno de los carromatos. Los jinetes tan
slo vieron terneros que sacaban a pastar.
Cromber sinti que se le helaba la sangre al ver como la
muerte silenciosa se aproximaba a sus espaldas, y no poda
hacer nada por avisar a sus compaeros, pues no comprenderan
por qu habran de alejarse o combatir a lo que ellos vean como
inocentes vaquillas. No haba tiempo para pensar, era el mo168

Captulo 7. Encuentro en la Senda Real

mento de actuar y rpido. Incorporndose sobre Saribor, salt


sobre la carreta ms prxima, derribando a uno de los conductores. Con una mano extrajo su cuchillo de la vaina, con la restante
arroj al suelo al otro conductor. Desde ah poda ver a Muleif
con su mano sobre el luminoso medalln. Nadia sinti la misma
angustia. A riesgo de descubrirse, extrajo el medalln de sus
ropas y enton el ritual, encarndose a los rwarfaigts
Taa MELMURHKASKNEER butaior ziya Milarisa
comenz el duelo por el control mental de las bestias.
Como campeona tena todos los poderes de una archimaga, entre los que se inclua el dominio de la magia psquica.
Las criaturas se vieron paralizadas ante la presin de ambas
fuerzas. Concentrada en los rwarfaigts, no vio cmo Crom abordaba una de las carretas. El rostro de Muleif se desencaj al
comprobar que se oponan a su poder.
Sin entender muy bien lo que estaba sucediendo, al ver
a aquel guerrero saltar sobre uno de sus carromatos, los hamersab comenzaron a desenvolver los hatillos en los que ocultaban
sus armas; los guerreros darlemnos, que an entendan menos,
desenvainaron las suyas y Krates tom una flecha de su carcaj.
El sanador y su esposa se hicieron a un lado del camino, para
evitar interferir en la batalla que se avecinaba.
Cuidado! No son terneros, son rwarfaigts! grit el
titn y arroj el pual, tan fuerte como pudo, sobre el jinete
encapuchado. Su gesto se crisp al notar que le haba salido algo
desviado. Sigui con la mirada la trayectoria de hoja hasta ver
como desapareca en el pecho de Muleif, sobresaliendo tan slo
la empuadura. El mago sujet incrdulo el mango del cuchillo,
tratando de extraerlo, pero no pudo, se desplom hacia delante
inerte. Cromber suspir aliviado, entre las voces consternacin
general, haba fallado, pues apuntaba a la garganta. Afortunadamente, pens, el resultado haba sido el mismo.
La confusin rein en aquel tramo de la Senda Real.
Los hamersab quedaron paralizados por la impresin, al ver
morir a su lder. Los compaeros del titn, que no comprendan
porque haba hecho aquello, se mantenan dubitativos sobre sus
monturas, sin saber cmo actuar. El caos se acrecent cuando la
169

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

ilusin desapareci con el ilusionista. Los caballos se encabritaron y los hombres se alarmaron al ver a las bestias. Krates mont
su arco y se dispuso a disparar contra los rwarfaigts. Para su
asombro, stos se giraron y lanzaron rugiendo sobre los conductores de las carretas. Nadia controlaba ahora a las criaturas.
Instintivamente, al ver lo que estaba haciendo y cmo brillaba el
medalln, los compaeros se apartaron de ella, incluido Argelius,
que se hizo a un lado del camino, lo mismo que la mujer del
mercader. No pudieron evitar sentir un cierto temor irracional,
aquel que acostumbraba a acompaar a las manifestaciones de lo
desconocido.
Invadidos por un histrico nerviosismo, los conductores
se aferraron a las armas que llevaban consigo, fundamentalmente
lanzas y arcos, que an estaban tratando de desempaquetar. Los
que guiaban los carromatos finales, los abandonaron tratando de
presentar una pequea formacin. Mientras, los situados en
posiciones centrales de la comitiva luchaban desesperadamente
por conservar sus vidas frente a los fieros rwarfaigts, que la
mujer haba arrojado sobre ellos. Por ltimo, los ocupantes de los
carros delanteros trataban de defenderse del ataque de los jinetes,
que ya se haban recuperado de la sorpresa.
Cromber desenvain a Mixtra y salt sobre el siguiente
carromato, en direccin a la cabecera de la caravana. Sinti como
le herva la sangre, la tensin martilleaba sus sienes. Los seguidores de Rankor que lo ocupaban trataron de hacerle frente. Por
unos instantes vacil. Aquellos hombres no eran bestias salvajes
como los rwarfaigts, seguramente eran hijos, padres, esposos o
hermanos de alguien, tampoco le haban hecho nada, salvo cruzarse en su camino, hasta es posible que ni siquiera quisieran
soltar a las criaturas y tan slo obedecieran rdenes. Se dispona
a matarlos? Por qu? Sus aos de civilizado retiro haban ablandado sus instintos.
A punto estuvo su vacilacin de costarle cara. Tan slo
la rapidez de sus reflejos le permiti esquivar la lanza del conductor, que buscaba su vida. Como movida por un invisible
resorte su arma golpe al agresor en el pecho. Fue su furiosa
respuesta al ataque. El seco sonido de huesos rotos y carne desgarrada fue ahogado por el grito agnico del infortunado. Igno170

Captulo 7. Encuentro en la Senda Real

rando la sangre que cubra su hoja, y que le haba salpicado por


brazos, cara y armadura, blandi de nuevo su espada contra el
otro ocupante del carromato. Apartando primero su lanza, y
seccionando despus, de un rpido tajo, su garganta. Entonces lo
comprendi, no era por ellos, sino por l. Se trataba de algo
mucho ms bsico e instintivo: Sobrevivir. No era el momento
de hacerse preguntas, el ms mnimo descuido poda marcar la
diferencia entre la vida y la muerte. Slo tena cabida la accin, y
cuanto ms rpida y contundente mejor, ya habra oportunidades
para la reflexin ms tarde,... si es que an respiraba.
Mir a su alrededor, a lo lejos, hacia la cola de la caravana, los cadveres de los rwarfaigts se mezclaban con los despedazados miembros de sus celadores. Gritos y rugidos acompaaban a la confusa contienda, en la que las bestias parecan destinadas a llevar la peor parte, aunque la polvareda levantada no
permita apreciar los detalles. Ms cerca pudo ver a Jokhitar
peleando con uno de los servidores de Rankor. Los restos de
otros dos yacan en las proximidades en caprichosas posturas.
Tendido junto a ellos se encontraba Lotherian, al que una lanza
atravesaba el pecho en medio de un gran charco de sangre. Al
otro lado, hacia los carromatos delanteros, estaba Hulter con una
flecha clavada en su hombro derecho. Esgrima con la zurda su
hacha, manchada de sangre, manteniendo a raya al conductor
superviviente. Linthein, que haba tomado el carro adyacente,
trataba de acudir en su auxilio.
Dos arqueros atrincherados sobre una de las jaulas, a la
que se haban encaramado, hicieron frente al ataque de los jinetes. Uno de ellos tir sobre el sargento, pero tan slo consigui
rozar su cota de mallas, que desvi el proyectil. El otro apunt al
titn. La flecha no lleg a salir, Krates fue ms rpido y su disparo atraves el cuello del tirador hamersab, que se desplom
por uno de los laterales del carromato. Su compaero mont de
nuevo su arco mirando hacia el cazador.
Tomando carrera desde el carromato que ocupaba,
Cromber realiz un espectacular salto, por encima de los caballos, hasta el siguiente, en el que estaba apostado el arquero.
Obligado a cambiar de objetivo, el guerrero hamersab tir contra
el titn, alcanzndole de lleno en el pecho. El proyectil se astill
171

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

contra su armadura de titanio, que resisti el envite, pero el


impacto le hizo perder el equilibrio, cayendo sobre el techo del
carro. Su oponente aprovech para deshacerse del arco y desenfundar su cimitarra. Krates dispar sobre l, errando el blanco
debido a un brusco movimiento de su inquieta montura.
El servidor de Rankor atac antes de que Cromber pudiera incorporarse. No le dej opciones. Excitado por el peligro,
el titn, golpe rabiosamente con su espada la mano que sujetaba
la cimitarra, seccionndola por la mueca, provocando angustiosos gritos de dolor a su adversario, que agarraba atnito, con su
otra mano, su mun ensangrentado. Un revs, con el pomo de la
empuadura de Mixtra, bast para aliviar su dolor... hasta que
recuperara la consciencia. Necesitaran prisioneros a los que
interrogar, se dijo a s mismo.
El conato de formacin, que los hamersab haban organizado en la cola de la caravana, estaba abatiendo a los ltimos
rwarfaigts controlados. Algunos de aquellos servidores de
Rankor se fijaron en Nadia y el medalln que sujetaba. Temiendo que pudiese dominar a ms bestias y liberarlas apuntaron
hacia ella. La campeona de Milarisa los observ con una sonrisa
irnica dibujada en los labios, mientras murmuraba repetidamente:
Taa RNMINKDOSPOO hulist deflecto Milarisa
Su brazalete, ahora al descubierto, comenz a parpadear
visiblemente. Las flechas silbaron al viento al salir despedidas
hacia ella, los arqueros buscaban su sangre. Pero ninguna alcanz su objetivo, al aproximarse a la mujer creona, indefectiblemente, los proyectiles se desviaron, como si una fuerza oculta
los empujase en otra direccin. Aquello asust a los tiradores,
an ms que los propios rwarfaigts, quienes con mpetu suicida
caan sobre ellos.
Mientras los hamersab de las posiciones de cola acababan con las ltimas bestias, los jinetes, que haban tomado los
carros delanteros. Recuperaron sus monturas y se abalanzaron al
galope sobre aquellos. Con la excepcin de Jokhitar, que desapareci por el lado contrario de los carromatos. Tal vez, para sorprender a sus enemigos por la retaguardia, pens Cromber. Con
172

Captulo 7. Encuentro en la Senda Real

un pie arrodillado en tierra y una casi perfecta formacin, los


siete arqueros supervivientes apuntaban a los hombres que cargaban sobre ellos, que slo eran cuatro: Linthein, El herido
Hulter, el cazador y el propio titn. Nadia intervino de nuevo,
aferrando con fuerza el medalln, susurr unas ininteligibles
palabras rituales:
Taa SYFFDARNTIRKREE jugader multi Milarisa
conforme las repeta se multiplicaban los jinetes que vean los
arqueros.
Confusos, giraban sus arcos en una y otra direccin, sin
saber muy bien a quien dirigir sus flechas. Algunos adversarios
les daban ya alcance por el costado derecho. Incapaces de mantener la sangre fra, descargaron sobre ellos su lluvia mortfera,
que se perdi entre los campos de tierra prximos, puesto que
ninguno de ellos era real. No tuvieron otra oportunidad, los
autnticos jinetes cayeron sobre ellos, sembrando el dolor y la
muerte entre sus filas. Los tres ltimos servidores de Rankor, que
quedaban en pie, optaron por rendirse.
Krates y el sargento se encargaron de atar a los prisioneros, utilizando los propios cinturones que stos llevaban.
Cromber se gir, casi instintivamente, hacia Nadia. Al hacerlo
advirti el reflejo de la punta de una lanza, que asomaba detrs
de uno de los carros, apuntando directamente a la espalda de la
muchacha. Sealando el arma traidora con su espada Mixtra, que
an escullaba lquido escarlata, grit:
Nadia! mientras el terror se reflejaba en sus ojos.
La campeona se gir inmediatamente en la direccin
que apuntaba el titn, pero era demasiado tarde, la lanza volaba
ya hacia ella. Su brusco movimiento hizo que la alcanzase en el
hombro derecho, producindole un profundo corte, en lugar de
en la espalda a donde iba dirigida. Solt un sordo quejido y cay
del caballo, arrastrando consigo a su macuto.
Cromber, que segua montado sobre Saribor, se lanz al
galope en direccin al agresor. Nadia desat su macuto y extrajo
una espada corta de titanio, con la que esperaba encararse con
aqul. Se escuch un alarido gutural, y un hombre surgi del
lugar desde el que haban arrojado la lanza. Vesta una cota de
173

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

malla de Hundamer y un deshilachado vendaje cubra su nariz.


Era Jokhitar, todos lo reconocieron. Se sujetaba la garganta con
una mano ensangrentada. Sus ojos vidriosos no miraban a ninguna parte. Se desplom hacia delante sin vida. Detrs suyo, con
una daga cubierta de sangre en sus manos, apareci Zula.
El traidor ha muerto sentenci la mujer del mercader.

Cromber se apresur a llegar junto a Nadia, que segua


arrodillada en tierra, sujetando la espada corta con su mano
izquierda, y sangrando abundantemente desde su hombro herido.
Bajando de su caballo, se fundi con ella en un abrazo, al que la
mujer respondi dejndose mecer clidamente. Con la expresin
de un veterano curtido en mil batallas, el titn examin la herida
con suavidad, torciendo el gesto al descubrir la profundidad del
corte, aquello deba de dolerle mucho pens. La muchacha, sin
embargo, aguantaba estoicamente, sin proferir el ms leve quejido, tan slo sus ojos humedecidos delataban su sufrimiento.
Ver aquella piel tersa y suave, daada de aquella manera, le hizo
estremecerse, sobre todo cuando lleg a imaginar lo cerca que
haba estado de perderla. Sinti nauseas. El mundo entero pareca girar, como en un torbellino, alrededor suyo. Not que le
flaqueaban las fuerzas. Slo fue un instante, cuando se recuper
advirti que an segua abrazado a ella.
Cmo ests? le pregunt sin atreverse a soltarla,
como temiendo que se rompiese en aicos si lo haca.
Estara mucho mejor si dejaras de estrujarme le
reprendi maliciosamente la mujer. Espoleado por su comentario, la solt, apartando sus manos de ella.
Perdona... coment visiblemente azorado. Se sinti
como un estpido por su debilidad, que lo haba puesto en
evidencia.

174

Captulo 7. Encuentro en la Senda Real

Pero... me gusta que te preocupes por m aadi


candorosamente Nadia, que se senta cruel por su contestacin
anterior.
El corte en el hombro le escoca sobremanera, pero
haba merecido la pena, pens, por verlo hirviendo de preocupacin. Cuando termin de regodearse, fue consciente de hasta qu
punto, en el fragor de la contienda, se haba delatado a s misma
y lo que era. Con la excepcin del titn, todos se mantenan a una
respetuosa distancia de ella. En sus rostros descubri desde
admiracin a desconcierto, pero sobre todo temor. La teman a
ella, al poder que haba demostrado poseer. Slo Zula la miraba
desafiante.
La caballero sagrado y el sanador regresaron junto al
grupo. Nadie les dirigi la mirada, aunque todos les sintieron
llegar. Hulter y el sargento arrastraban el cadver de Lotherian
fuera de los carromatos. Su rostro sin vida pareca sonrer apaciblemente, como si supiese que su joven compaero haba sido
vengado. Zenn lo mir con pesar, si l no hubiese curado sus
heridas, tal vez aquel veterano soldado seguira vivo, maldiciendo a alguna enfermera del campamento. Vio entonces la
flecha que sobresala del brazo de Hulter y sac su Simtar,
aprestndose a sanar el herido; pero el corpulento soldado, que
distingui el objeto por su forma de herradura, se neg rotundamente a que lo usara.
Dnde estabais mientras combatamos? Qu clase
de caballeros sagrados sois? ...caballeros cobardes dira yo...
les reprendi enfurecido, sealando hacia su compaero
muerto. Snalo a l! Maldita sea...! ... Muri por vuestra
cobarda... las lgrimas acudieron a sus ojos, para reprimirlas
pate con fuerza al cadver de uno de los arqueros, que sali
rodando por la pequea pendiente que bordeaba la Senda Real.
Comprendiendo su dolor, el sanador ignor el tono
ofensivo de sus comentarios. Senta vergenza, porque saba que,
aunque no lo dijeran abiertamente, los dems pensaban igual. No
podan comprender la trascendencia de su misin, que los obligaba a permanecer neutrales en este conflicto. Se acercaron a
Nadia. Cromber se haba alejado con la intencin recuperar su
cuchillo, que el mago hamersab an albergaba en su pecho. Sus
175

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

miradas concurrieron con la de la muchacha creona, que la sostuvo durante algunos instantes, como si tratara de escrutar sus
intenciones. Zenn se ofreci a curar su herida. La campeona lo
mir de soslayo; sin duda ellos, mejor que ningn otro, saban
ahora lo que era y, por tanto, no deban desconocer que ella
poda tratar sus heridas con su propio Simtar. Cul era entonces el sentido de aqul ofrecimiento? No estaba segura, pero
decidi seguirles el juego, dejando que el sanador atendiera el
profundo corte de su hombro.
Haca mucho tiempo que no veamos a un campen
le susurr Marila al odo, un millar de preguntas se escondan
detrs del inocente comentario.
De veras? Cmo son? Yo nunca he visto ninguno;
claro, que como no soy tan vieja como t... se fingi sorprendida, poniendo la mejor cara de ingenua que supo, dejando patente que aqul no era su tema de conversacin favorito.

Hacia el atardecer, Linthein regresaba junto a una patrulla de guardias messorgios a los que haba ido a buscar. Solicitaron su ayuda para enterrar a los cadveres y custodiar a los
rwarfaigts. Tambin para que se llevaran a los prisioneros, ocho
en total, a los que haban encerrado en una de las jaulas vacas,
despus de que Zenn sanase sus heridas.
Los hombres estaban cansados, tras el combate haban
tenido que limpiar sus armas y enseres. Despus registraron los
cadveres de sus enemigos, alivindoles de todo aquello que
pudiera ser til y los desdichados no fueran ya a necesitar. Les
sorprendi encontrar, entre las pertenencias de Jokhitar, una
gruesa bolsa, repleta de monedas de oro, aunque no eran tantas
como las que le encontraron al mago. Algo ms tarde cavaron
varias zanjas para enterrar sus cuerpos, cuya descomposicin se
estaba viendo acelerada por la humedad, que transmita la fina
cortina de lluvia que los acompaaba desde el medioda. El olor
comenzaba a adquirir cierta consistencia slida, especialmente en

176

Captulo 7. Encuentro en la Senda Real

el caso de los rwarfaigts, que ya era nauseabundo cuando estaban


vivos.
Cromber haba interrogado a los cautivos, que estaban
en condiciones de hablar. Algunos se sorprendieron de que
hablara fluidamente el perio*, lo que explic aludiendo a su
pasado como mercenario en el Este; pero la mayora ya no consegua asombrarse por tales minucias, despus de lo que haban
visto aquel da. No obstante, no consigui averiguar nada que no
supieran o sospecharan ya. Aquellos hombres haban desembarcado en Barnade, a donde llegaron a bordo de un mercante, y,
desde entonces, haban recorrido la Senda Real soltando a aquellas bestias en los lugares y cantidades que Muleif, su lder,
dispona. Servan a Rankor, lo reconocieron con devocin algunos, pero todos decan ignorar sus designios, de los que respondan, casi ritualmente, que eran inescrutables.
Marila apostill que haban tenido mucha suerte, en la
poca de la Guerra de los Titanes, un convoy semejante no
hubiese estado protegido por un nico mago. Despus de todo,
reflexion en voz alta, Rankor pareca ser real, pero quiz no
fuese tan poderoso como se le haba pintado.
Se despidieron de Hulter y el sargento, que se quedaron
acompaando a la patrulla messorgia, a la espera de que llegasen
los hombres de Palius. Los dems marcharon hacia la cercana
ciudad de Girthara, donde esperaban reponerse del agotamiento y
el hambre acumulados. Casi ninguno haba sido capaz de probar
bocado entre el hedor que desprenda tanto cadver; a excepcin
de Argelius y la mujer del mercader, que incluso bromeaban
compartiendo sus raciones con la segada testa de un conductor,
al que haban decapitado los rwarfaigts.

Idioma oficial de los hamersab. El Imperio Hamersab es fruto de una


amalgama de pueblos, los perios constituyeron el factor aglutinador. A l
pertenecen la mayor parte de las familias aristocrticas y su idioma es la
lengua oficial del Imperio, hablndose en casi todos sus rincones.
177

CAPTULO 8

LAS CARTAS AL DESCUBIERTO

irthara era la segunda ciudad en importancia de


Messorgia y la primera en la ruta de la Senda Real
desde Darlem. Enclave privilegiado en pocas pasadas, gozaba an del esplendor de sus viejas glorias en
su paisaje arquitectnico, pese a haber perdido parte del protagonismo de antao. Hasta all llegaron los restantes miembros de la
expedicin. Cromber estaba sentado en una de las destartaladas
mesas de la fonda La Espina de la Rosa, en la que haban
pernoctado la pasada noche. Era ms de media tarde y por toda
compaa tena una jarra vaca y una botella de vino de Artin a
medio llenar. Nadia y el juglar haban salido a recorrer la ciudad,
despus de que ste recobrara sbitamente su valor. Krates
dorma a pierna suelta en su habitacin tras cuatro das de insomnio. De los dems no haba sabido nada desde el da anterior.
Haba poca gente en el local: dos ancianos achacosos
recordando viejas glorias pasadas junto a la barra, un joven con
hbitos de monje sentado en una mesa prxima completamente
ebrio, que beba cerveza negra de Tuinass con gran avidez, y el
propio posadero, un hombre robusto y de finos bigotes, que
maldeca la guerra entre trago y trago, por cmo afectaba a su
negocio. Se vean menos visitantes en la ciudad desde que comenzaron los rumores sobre la amenaza que se cerna desde el
Este.
Todos se giraron hacia las escaleras, situadas frente a la
barra, por las que bajaba Zula. No llevaba puesta la capa, dejando adivinar las curvas de su figura; aquellas que no mostraba
directamente su insinuante chaleco. El titn se gir buscando el
motivo de tanta curiosidad. Al descubrirlo volvi la mirada hacia
su jarra vaca, destap la botella y verti su exquisito contenido
en ella, hasta que ya no cupo ms. Tal como haba temido, la
mujer se acerc a l, despus de pedir una jarra de agasta al
camarero, quien le sirvi sin apartar la vista de su busto. Se sent
enfrente suyo, compartiendo la misma mesa. No pidi permiso,
no pareca necesitarlo. El guerrero trat de ignorarla, saboreando

Captulo 8. Las cartas al descubierto

un trago de vino de Artin, pero ella no estaba dispuesta a permitrselo.


Sigo sin gustarte? pregunt con voz seductora y
melosa, la esposa del mercader. En mi tierra ensean a las
mujeres, desde nias, a satisfacer todos los deseos carnales de los
hombres... todos los que tu fantasa sea capaz de imaginar... no
tienes algn sueo ertico que te gustara realizar...? No importa
si hace dao... con su lengua recorra sus labios carnosos,
humedecindolos provocativamente, su voz era suave, sensual,
como su mirada...
Tentador... pero no me interesa respondi l, tratando de mantener las distancias. Aparentando serenidad sorbi
otro trago del preciado nctar.
Mentiroso... le reproch la mujer Vi cmo me
seguas el otro da, cuando nos detuvimos por la lluvia...
Siento desilusionarte interrumpi el titn, pero
tan slo haca mi trabajo. Tu marido me paga por escoltarte,
recuerdas? A propsito, de qu hablabas con Jokhitar junto a
los caballos ese da?
No es morboso preguntar por la conversacin con un
muerto? Replic Zula con una nueva pregunta, tratando de
desviar la atencin, mientras sus manos acariciaban sugerentemente su rizada melena de negros cabellos.
No, cuando a quien pregunto fue su ejecutora advirti Cromber, quien desconfi desde un principio de las circunstancias que rodearon la muerte del infeliz guerrero.
Iba a matar a esa bruja o maga que tanto pareces
apreciar se defendi la mujer, Nadia se llama no? Acaso
hubieses preferido que le dejara actuar?
Hubiese preferido que nadie arrojase esa lanza
respondi l.
Estas insinuando que yo ataqu a Nadia? pregunt
visiblemente ofendida.
No, en absoluto, tan slo expresaba un deseo en voz
alta se disculp el titn. Ya s que fue Jokhitar quien arroj
179

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

la lanza. Nadia lo vio. Y tambin que tena motivos para odiarla,


segn me ha contado. Tan slo me gustara que nada de esto
hubiese sucedido.
A m tambin creme repuso ella, algo ms calmada. Cuando nos viste el otro da..., ese pobre idiota quera
comprar mi cuerpo. Yo tan slo jugaba con l, voy con quien
quiero aadi mirndole insinuantemente, no se tiene el
suficiente dinero para comprarme.
Y tu marido? l si lo tiene? pregunt mordaz.
Zula no lo pens dos veces, le arroj el contenido de
su jarra de agasta a la cara. Empapado en licor, el guerrero sopes su propia jarra, pero decidi no imitarla: el vino de Artin
era demasiado preciado para malgastarlo as, adems la suya
estaba casi vaca. Se levant, cogi el recipiente de cerveza del
monje y, desoyendo las reclamaciones de ste, lo verti sobre la
cabeza de la mujer.
Al sentir el fro contacto de la cerveza, la mujer grit y
una expresin de odio se adue de su semblante. Sus ojos arrojaban fuego, pero esta vez no era de pasin. La ira dur tan
slo unos instantes y fue sustituida por una sonora carcajada,
cuando fue consciente de lo cmica que resultaba la situacin de
ambos. Cromber la acompa en su hilaridad y lo mismo hicieron, con cierta discrecin, el tabernero y los ancianos de la barra.
Tan slo el joven aclito, que observaba abatido su jarra vaca,
pareca no encontrarle gracia al asunto.
Repuesta de su enfado, la esposa del mercader ech sus
cabellos hacia atrs con ambas manos, extendiendo el lquido
que haba cado por ellos; luego se acarici el cuello y el pecho,
distribuyendo por su piel la cerveza derramada, introduciendo la
mano entre las comisuras de su chaleco. El varn trat de volver
la vista hacia otro lado, rellenando su jarra con los restos de la
botella; era un titn, pero no de piedra. A punto estuvo de volcar
su bebida, cuando sinti el pie descalzo de Zula, restregndose
contra su entrepierna, por debajo de la mesa.
La oportuna aparicin de Zenn, hacindole seas desde
la barra para hablar en privado, fue la excusa perfecta para abandonar a la esposa del mercader con sus juegos de seduccin. Se
180

Captulo 8. Las cartas al descubierto

levant sudoroso, maldicindose a s mismo por su debilidad. No


saba si felicitarse por su fuerza de voluntad al resistirse a sus
encantos, o golpearse la cabeza contra el muro ms prximo por
haber despreciado su ofrecimiento una vez ms. Zula no le
gustaba y adems sospechaba de ella. Ciertamente era hermosa y
fsicamente poda atraerlo, en otros tiempos esto quiz hubiese
bastado, pero no ahora. Quiso pensar que era su profesionalidad,
al haber recibido el encargo de custodiarla por parte de su
marido, lo que le blindaba ante cualquier tentacin; pero en el
fondo saba que haba algo ms, aunque se neg a admitirlo. Se
reuni con el sanador en la barra; ste escrut a su alrededor,
cerciorndose de que nadie los escuchaba. Entonces le susurr al
odo:
Nadia quiere reunirse a solas contigo su voz sonaba
misteriosa. Te espera antes del ocaso en la Biblioteca de la
ciudad, que est en la Gran Plaza, la encontrars fcilmente,
ella te esperar junto a los estantes dedicados a la Guerra de los
Titanes.
No entiendo Cromber se mostr sorprendido
Por qu no ha venido ella a decrmelo?
Quiere ser discreta trat de explicarse. Antes ha
hablado con nosotros, slo puedo decirte que tiene algo que ver
con lo ocurrido ayer.

Nadia y Argelius paseaban por las calles de la ciudad; la


ms antigua de Messorgia y antao capital del reino, hasta que
fue desbancada por el auge y crecimiento de Finash. Los edificios del centro eran todos de piedra labrada, fuertemente erosionada por el paso de los aos. Abundaban tambin las construcciones y adornos en mrmol rosado, al que la edad haba convertido en gris. En las ventanas y columnas predominaban las formas geomtricas, los ngulos rectos y las cornisas y dinteles
triangulares.

181

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

Para aquellos das estaba prevista una reunin extraordinaria del Convokanther, por lo que las calzadas estaban muy
transitadas. El ajetreo y bullicio provocado por el ir y venir de las
gentes, ahogaba los sonidos naturales del lugar. La afluencia de
visitantes, aunque inferior a la de anteriores ocasiones, animaba a
otros como comerciantes, amigos de lo ajeno y profesionales del
hedonismo en general. La estrechez de algunas callejuelas les
obligaba a avanzar entre empujones. La muchacha creona hubo
de abrazase a su macuto para poder pasar entre la multitud. El
juglar tropez en varias ocasiones, mientras su vista segua las
formas curvilneas de algunas transentes.
Finalmente llegaron a una especie de plaza, junto al
mercado, en la que haba dispuestas una serie de tarimas de
madera sobre las que actuaban charlatanes, feriantes y msicos.
En una de ellas, una jovencita interpretaba un ruidoso concierto,
con un extrao instrumento de viento con forma de J. Argelius
subi al estrado y decidi acompaarla con su arpa; a ella no
pareci disgustarle la compaa. Haba cierta conexin entre sus
instrumentos, su meloda tena un ritmo perfectamente acompasado, desgraciadamente careca de toda musicalidad y resultaba
hiriente a cualquier odo sano.
La msica, o pretendidos ensayos musicales, de unos se
mezclaban con las exhortaciones de otros a abandonar la vida
pecaminosa, o los gritos del frutero anunciando los precios de los
tomates. Nadia trat de evadirse de todos ellos, zambullndose
en sus pensamientos: Todo se haba vuelto ms confuso, desde
que se vio obligada a delatarse en la Senda Real. Debera haberle
dicho algo a Cromber, ahora poda hacerlo, aunque probablemente ya saba cuanto pudiera decirle, pues no lo encontr
muy sorprendido entonces. Eso lo hara ms fcil, pero le faltaba
valor. Nuevamente sus sentimientos interferan en su misin.
Quiz, pens una vez ms, Milarisa se equivoc al escogerla a
ella. ltimamente estaba cometiendo muchos errores. Tuvo un
mal presentimiento. No deba haberle dejado a solas con aquella
ramera, no era de fiar. Deca haberla salvado, y eso an la
incomodaba ms, estaba convencida de que ella haba tenido
algo que ver en el comportamiento de aquel desgraciado. Sinti
la necesidad de retornar a la Fonda urgentemente. Se gir hacia
182

Captulo 8. Las cartas al descubierto

el trovador, para decirle que volvieran, pero lo vio tan entusiasmado tocando, que decidi regresar sola.
En el camino, como si fuese producto de la casualidad,
se encontr con Marila, quien le dijo que Cromber la estaba
buscando y que la esperaba, a solas, en la Biblioteca de la ciudad, en la Gran Plaza, junto a los estantes dedicados a la Guerra de los Titanes, antes de que se ocultara el sol. Advirtindola
que se trataba de algo muy importante que ya haba hablado con
ellos. Despus march en direccin opuesta, tan velozmente
como surgi. Cuando desapareci la anciana, la muchacha se
detuvo a reflexionar. La citaba a solas, pens. Con qu intenciones? Por qu haba enviado a la caballero sagrado? Qu
poda tener que ver con aquellos? Por qu no se lo haba propuesto en persona? Finalmente, desisti encogindose de hombros. Nunca entendera a los hombres, sentenci para s misma.

Cromber atraves la famosa Gran Plaza de Girthara,


una de las ms grandes de los reinos kantherios. Frente al edificio del Convokanther se encontraba, a unos sesenta cuerpos, la
Biblioteca. En el centro de la plaza, cuya superficie estaba cubierta enteramente de mrmol blanco, se hallaba un gigantesco
obelisco, de casi seis cuerpos de altura, rematado con la estatua
de un guila blanca sosteniendo una espada entre sus garras,
smbolo kantherio.
Tras subir los escalones que conducan a la entrada encolumnada de la Biblioteca, dos soldados uniformados y armados con lanzas acudieron a su encuentro. Con amables maneras
le pidieron que dejase all sus armas, donde se las custodiaran
hasta la salida. Con la misma amabilidad el titn rehus hacerlo.
Los guerreros messorgios observaron molestos a aquel visitante
arisco. Contemplaron su constitucin musculosa, su elevada
estatura y el nada despreciable tamao de su espada. Luego se
miraron entre s y, en un arranque de sabidura, decidieron que
aquel hombre podra entrar armado siempre que no las exhibiese.

183

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

Una vez dentro, visit el pabelln dedicado a los volmenes de historia. All le result fcil localizar la seccin dedicada a la Guerra de los Titanes, amplios carteles en kantherio y
cren as lo indicaban. La zona se encontraba iluminada por
varias series de candelabros con pie y rodeada de estanteras.
Nadia estaba all, esperndolo; una sonrisa dscola ilumin su
rostro al verlo llegar.
Y bien, qu quieres? pregunt la mujer adoptando
una pose de frialdad.
Cmo? T eres la que me has citado aqu... repuso
atnito el titn.
Yo? Has sido... se interrumpi bruscamente.
Entonces lo comprendieron. Demasiado tarde, una
hilera de libros de la estantera de enfrente cay al suelo, lo
mismo sucedi en otro de los anaqueles a su izquierda. Cromber
desenvain su espada, ella abri su macuto. No hubo tiempo, dos
ballestas armadas y en posicin cruzada les estaban apuntando.
Marila y Zenn las empuaban.
Quietos o disparamos! advirtieron.
Los movimientos de ambos jvenes se congelaron.
Nadia esperaba que el ruido de los volmenes al caer atrajera a
alguien, pero si no estaban solos, nadie quiso orlo.
Las puntas de nuestras saetas son de titanio y atravesarn esa bonita armadura que llevas aadi el sanador dirigindose al titn.
Tirad vuestras armas! exigi la caballero sagrado y ese macuto apostill mirando a la muchacha.
Los tenan cogidos en un fuego cruzado. Era imposible
estar atento simultneamente a ambas armas para esquivarlas y,
adems, al hacerlo siempre correran el riesgo de que fuera alcanzado el otro. Cromber se sinti tentado a jugrsela, no iba con
l rendirse fcilmente, estaba casi seguro de poder esquivar uno
de los proyectiles, el otro sera cuestin de suerte, pero podran
darle a Nadia y ese riesgo no estaba dispuesto a correrlo. La
campeona, segura de su agilidad, contaba con poder esquivar las
saetas, pero no podra evitar que stas alcanzasen fatalmente a su
184

Captulo 8. Las cartas al descubierto

protegido. Si algo le ocurriese..., se estremeci con tan slo


pensarlo. Tras intercambiar una mirada de asentimiento, ambos
arrojaron al suelo sus armas.
Buenos chicos dijo Marila. Es la hora de las
respuestas...
Tan slo queremos que nos despejis algunas dudas
continu Zenn desde detrs de la otra estantera. Si colaboris os dejaremos libres y podris marcharos en paz.
Sabemos que eres un titn intervino Marila mirndolo. Nosotros participamos, ya lo sabis, en la Guerra de los
Titanes. Pero aquello fue un asunto poltico de los dioses, con el
que ya nada tenemos que ver. Con esto quiero decir que no te
tenemos ninguna animadversin por ello. Esperamos que tampoco nos guardes rencor...
Un titn? interrumpi Nadia fingindose sorprendida.
Es intil que finjas le increp el sanador. Luego
tendremos una charla contigo, ahora escucha y calla volvindose hacia Cromber. Esas armas que llevas pertenecan a
Hecatolo. Lo s muy bien, pues estaba a su lado cuando muri.
De dnde las has sacado?
Me las dio Bulfas respondi lacnico
Bulfas? Quieres decir que el todopoderoso Bulfas,
seor entre los dioses, te regal estas armas? Acaso nos tomas
por imbciles? habl Zenn sin ocultar su enojo.
Yo, s se adelant la muchacha.
Cllate de una puetera vez! Zorra! le increp la
caballero sagrado, perdiendo los papeles y amartillando su arma,
mostrando su intencin de disparar si fuese preciso Ests
cansada de vivir?
Modera ese lenguaje! le reprendi su marido
No es propio de ti cario. Y t dirigindose a la joven
Cllate o sta refirindose a la saeta montada en su ballesta
probar la sangre de titn.

185

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

Cromber se vio obligado a narrar su historia en los submundos y cmo Bulfas le entreg aquellas armas para que rescatase a su hija. Omiti deliberadamente el insignificante detalle
de que olvid devolvrselas despus de liberarla. De todos
modos, pens, tampoco debera de tener importancia puesto que
su compromiso era entregrselas a su regreso y nunca volvi a
aquel lugar.
Bonita historia dijo Zenn cuando hubo terminado
de contarla. Pero no me la creo. Ms bien pienso que las robaste. Omos hablar de un titn que haba participado en el robo
del martillo de Thorem.
S, yo rob ese martillo se apresur a afirmar el
joven, recordando aquella lejana aventura que comparti con su
amigo Havock. Pero estas armas seal a Mixtra, tendida en
el suelo, mientras con su otra mano se tocaba la armadura, me
las ofreci el propio Bulfas, como os he contado.
Mirndose dubitativos, el matrimonio se resista a
creerle. Le preguntaron sobre mil y un detalles, el color de la
barba de Bulfas, la iluminacin de los pasillos en los submundos,
el nmero de brazos de los gusids, lo que coman los dioses, e
incluso algunas preguntas trampa, como el color de las paredes
del Palacio de Bulfas, cuando no exista tal palacio. Super todas
las pruebas, para desesperacin de sus examinadores. Finalmente
hubieron de reconocer que su explicacin era, cuanto menos,
plausible, por increble que pareciera, pues saba ms que ellos
del entorno de los dioses. Decidieron tomarlo como un indicio
ms del cambio de los tiempos.
Ahora te toca a ti coment el sanador sealando a
Nadia. Veamos si sigues tan charlatana.
Sabemos que eres un campen continu Marila.
Es intil que finjas. T misma te delataste ayer en el combate. Lo
que nos intriga es qu haces junto a un titn. En nuestros tiempos, a los campeones se les llamaba cazadores de titanes. Es l
tu presa?
Ests idiota? respondi la muchacha, empleando
el mismo tono irnico que su interrogadora. Crees que si as
fuera habrais podido cogerme en esta estpida trampa?
186

Captulo 8. Las cartas al descubierto

Eso no es una respuesta advirti Zenn Por qu


ests con l?
Tiene unos ojos preciosos y es bueno en la cama
respondi sonriendo.
Y yo soy un rwarfaigt adolescente replic la esposa
del sanador Veo lo de sus ojos, y hasta puedo creerme que sea
un buen amante, aunque no lo parezca; pero t no lo acompaas
por eso o no iras por ah con ese musicastro de tres al cuarto.
Responde! Estoy comenzando a perder la paciencia y este trasto
seal con la mirada a su ballesta podra disparrseme solo.
Lo protejo coment la mujer creona en un susurro
apenas audible, que le obligaron a repetir en voz ms alta, con la
resignacin dibujada en su rostro.
No necesito ninguna niera! protest Cromber
mirndola. Le haba gustado ms la respuesta anterior.
Vamos progresando coment satisfecha la caballero sagrado. Dinos: Quin te ha ordenado que lo protejas?
Lo vi tan tierno y frgil respondi Nadia, que
pens... la amenaza reflejada en los ojos de la anciana, le hizo
cambiar de lnea argumental, bueno, fue una rana, yo iba
camino de Tirso, cuando...
Basta ya! grit Zenn No permitiremos ms
burlas... Te lo preguntar de otra manera: A qu dios sirves?
Y si te digo que a ninguno? tent la joven.
No me vale replic el sanador. Los campeones
no surgen por generacin espontnea. Quin te entren?
Milarisa claudic finalmente compungida. Que
su maldicin caiga sobre vuestras cabezas aadi.
El titn se gir hacia ella asombrado. Ahora comprenda
lo del colgante. Por fin encajaban muchas piezas. Pero nunca
haba odo que la diosa blanca, como la llamaban los virianos,
tuviese campeones, ni siquiera caballeros sagrados, sanadores o
magos. La ltima y nica vez que estuvo en sus dominios, al
margen de los millares de criaturas extraas y singulares que los

187

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

pueblan, slo vio a un luchador, una especie de Bal-Ar creado


por ella, Zitrow, que lleg a acompaarlo en aquella aventura.
La diosa loca? pregunt el matrimonio al unsono,
an ms asombrados que l No puedes hablar nunca en serio?
aadi Marila.
Prefieres Bulfas o Magrud, Rankor tal vez... repuso
la aludida, visiblemente alterada Si es por nombres, pide que
me s muchos. Cmo puedes preguntar lo que desconoces y
presumir que sabes la respuesta?
Bien, por increble que parezca, aceptmoslo.
Milarisa te enva a protegerlo... continu Zenn. Por qu?
Y yo que s! exclam la joven. Os contaba
Bulfas por qu asesin a sus hijos titanes? Creis que Milarisa
va dando explicaciones a sus servidores de por qu hace las
cosas? Por favor!, si hasta la llamis la diosa loca. Si otros ms
cuerdos ocultan sus propsitos, por qu esperis que ella no lo
haga?

Zula volvi a su habitacin. Unas paredes desconchadas de caprichosa manera constituan la decoracin. Todo su
mobiliario era una cama de superficie sinuosa y a la que le faltaba una pata. De entre sus cosas, extendidas sobre el colchn de
lana, extrajo un pequeo objeto circular. Activ sus resortes y al
poco rato pudo visualizarse en l la imagen de Jakinos. La presencia del dios la hizo sentirse excitadamente nerviosa.
Le cont cmo haba conseguido unirse a la expedicin,
convenciendo una vez ms al infeliz de su marido para que acatase sus instrucciones, lo que hizo sin rechistar, como siempre.
Le habl del encuentro en la Senda Real con los hombres de
Rankor y de cmo el titn haba acabado con el mago que los
guiaba, mencionndole tambin el papel de la campeona en la
batalla. Los ojos del Jakinos brillaron de satisfaccin con las
noticias, o eso le pareci a ella, aunque quiz slo era un poco de
humedad sobre el valo.
188

Captulo 8. Las cartas al descubierto

Juzg entonces que era el momento de contarle el resto.


Le mencion cmo haba fracasado su intento de eliminar a
Nadia y cmo haba tenido que librarse del intil que no supo
cumplir su cometido. Omiti mencionar que a raz de aquel
incidente todos sospechaban de ella, lo que estaba dificultando
bastante su papel; as como que no tena ni la ms remota idea de
dnde podan estar en aquellos momentos. El dios mont en
clera. Slo la ausencia de su presencia fsica le salv de recibir
un severo castigo, ms all del meramente verbal.
Estpida! le grit una voz desde el objeto que
sostena Quin te mand que eliminaras a la campeona? Qu
te ha hecho suponer que podas pensar por ti misma? Tu trabajo
era muy simple, seguir al titn y mantener vigilada a la mujer.
Tan difcil era esto?
Ese Cromber es un maldito engredo insoportable
trat de defenderse con bao de lgrimas en los ojos. Me he
humillado ms de lo que una mujer debe hacer jams y slo he
obtenido su desprecio. Quera ganrmelo para poder vigilarlo,
pero esa mujer le debe de haber sorbido el seso, tan slo quise
neutralizarla... Como t mismo dijiste que podra ser peligrosa...
Seca tus lgrimas y deja esos trucos de mujer para los
mortales le reprendi Jakinos. Los dioses somos demasiado
viejos y demasiado perros, pens, para caer en vuestras
artimaas. Ahora sabemos que la mujer no es un peligro, al
menos para l matiz. Y eso es una buena noticia. Necesitar saber algo ms. El Noclevac de los dioses tendr lugar dentro de seis das. Contina con tu misin, pero si vuelves a creerte
que eres ms lista que yo, ms te valdr ser devorada por una
familia de rwarfaigts hambrientos.

Vale y... ahora qu? pregunt Nadia a sus captores, que seguan apuntndoles con sus ballestas, cuando hubo
terminado de responder a sus preguntas.
Ahora... comenz a responder Zenn.
189

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

Ahora bajis esas armas grit una voz detrs de


Marila.
Todos la reconocieron como la de Krates. El cazador
apuntaba con su arco a la esposa del sanador por la espalda. El
matrimonio se gir instintivamente hacia el recin llegado. El
titn y la campeona se miraron un instante a los ojos. No necesitaron ms. Con la celeridad del rayo saltaron sobre los estantes
desde los que los apuntaban, derribndolos con la fuerza del
embate. La ballesta de la caballero sagrado se dispar, pero la
saeta se clav en el techo. Ambos, marido y mujer, quedaron
atrapados bajo el peso de los estantes y los volmenes que sobre
ellos haba. Unas estanteras cayeron sobre otras, que a su vez
tambin se vencieron por el impacto y as sucesivamente, producindose un efecto domin en aquel pabelln de la Biblioteca,
que ocasion un gran estruendo.
Cromber arranc la ballesta de manos del sanador, al
que noque de un puetazo. Nadia hizo lo mismo con la mujer
de ste, aunque hubo de ayudarse con el Tratado de las Buenas
Costumbres de un tal Petius. La obra ms voluminosa que encontr a mano.
Recuperaron sus armas y se abrazaron a Krates la
mujer le dio dos besos, que haba tenido que refugiarse de la
estampida de estantes y libros. Despus, todos juntos, se giraron
hacia los cados pensando que hacer con ellos. Un anciano, con
aspecto de bibliotecario, prorrumpi en histricos chillidos al
observar, desde la esquina opuesta, los destrozos. En aquel momento entraron los guardias de la puerta, muy nerviosos al ver lo
sucedido y con las armas en alto.
La muchacha se dirigi a ellos con paso insinuante, tratando de convencerles de que todo haba sido un accidente,
provocado por aquellos dos ancianos ebrios, que yacan sin
sentido en el suelo, cuando haban intentado escalar una de las
estanteras. Como no parecan muy satisfechos con su versin,
afloj algunas monedas de oro, que ayudaron a persuadirles de
que aquello era lo que sin duda haba ocurrido.
Fuera de la Biblioteca, caminaron abrazados los tres,
con Nadia en el centro, hasta los pies del obelisco. La mujer y el
190

Captulo 8. Las cartas al descubierto

titn se miraron, la extraeza marc sus rostros y casi al unsono


preguntaron:
Cmo supiste que estbamos en la Biblioteca?
Soy cazador respondi Krates, como si aquella
fuese la pregunta ms estpida que le haban hecho jams. S
seguir un rastro aclar.
Caramba! se admir Cromber Si que eres buen
rastreador. Hasta en ciudad, con miles de olores artificiales atrofiando los sentidos, eres capaz de orientarte.
Bueno aadi el cazador, tambin te vi entrar.
Todos rieron, hasta confluir en una sonora carcajada. El
titn no pudo reprimirse, entre las risas y las emociones pasadas,
y la bes. Ella le devolvi el beso, con pasin y ternura en un
primer momento, aturdida por la sorpresa. Despus, lo par con
las manos y se alej unos pasos de ellos. l la sigui, Krates se
qued esperndolos a una respetuosa distancia.
Qu sucede? pregunt Cromber apoyando una
mano sobre sus hombros.
Sucede que hoy han podido matarte por mi culpa
contest Nadia reprimiendo un sollozo. Si no hubisemos
deseado tanto creer que nuestra cita en la Biblioteca era real, no
hubisemos cado en esa estpida trampa...
Luego, reconoces que tu tambin lo deseabas matiz l buscando su confirmacin.
Maldita sea! Es que slo sabes escuchar lo que te
interesa? Se acab! No puede ser las lgrimas fluan por el
rostro de la mujer, en contra de su voluntad. Fue una noche
maravillosa, fue un sueo fantstico, pero slo eso. Vivimos en
el mundo real, para nosotros no estn escritos los sueos. Seamos
amigos... por favor aadi con su voz ms candorosa.
De acuerdo En medio de la confusin y del torbellino de ideas y sentimientos que cruzaban por su mente, el titn
opt esta vez por rendirse, aunque esta vez no lo apuntase una
ballesta, sino algo ms poderoso sea..., amigos.

191

La Era de Rankor: 1- Bestias Errantes

Extendi su mano al modo del saludo kantherio, la muchacha lo acept. Mientras sus manos y brazos an se tocaban,
ella le advirti:
Amigos..., eso significa que no quiero que vuelvas a
darme un beso, si no se lo das a Krates primero. rieron.

192

SEGUNDA PARTE

LA BATALLA DE ERIZTAIN
os tiempos convulsos conocidos como la Era de
Rankor, fueron una consecuencia no deseada de la Guerra de los Titanes, como sta lo haba sido a su vez de la
Guerra de los Dioses. Los conflictos resultan muchas veces del
rencor acumulado entre los seres y los pueblos, pero a su vez ese
odio crece y se alimenta a cada confrontacin. Los resentimientos que una guerra genera son, casi siempre, simiente de la que le
sobreviene.

Dathales,
La Guerra de los Dioses y sus consecuencias.
Policreos 239 D.A. Vol. III, p.382.
...La batalla de Eriztain marc un punto de inflexin en
la Era de Rankor. No slo sealaba el comienzo de los intentos
de expansin del Imperio Hamersab hacia el Oeste, sino tambin
defina el inicio de una senda sin retorno en los abismos de la
confusin. Dathales la seala como uno de los acontecimientos
ms culminantes de la poca, tal vez porque reuni los mayores
contingentes de tropas que se hubiesen visto en Occidente desde
la Guerra de los Titanes. Sin embargo, un minucioso anlisis
de los hechos puede llevarnos a deducir, que fue en Eriztain
donde se decidi el curso que haban de seguir los aconte-

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

cimientos de este oscuro perodo. (...) Entre los que lucharon en


esta batalla se encontraban (...) Cromber, el titn.
Filias de Akaleim,
Historia de la Era de Rankor.
Bittacreos 656 D.A., vol. II pp.203-204

194

CAPTULO 1

EL NOCLEVAC DE LOS DIOSES

ulfas se encontraba cmodamente recostado sobre el


divn de sus habitaciones; a su lado reposaba Neyide,
su amante, con la cabeza apoyada contra su pecho.
Los humanos la conocan como La diosa de la Lujuria; quiz porque sus largos cabellos rubios, que ahora llevaba
recogidos en una coleta, unidos a sus penetrantes y rasgados ojos
esmeralda, la voluptuosidad de sus formas y el escaso recato que
mostraba con sus atuendos y comportamientos, la convertan a
los ojos masculinos en la personificacin azulada del erotismo.
La fragilidad de la figura femenina contrastaba con los
duros rasgos del dios sobre el que descansaba, mecindose entre
sus hombros, al ritmo acompasado de su respiracin. Los ojos de
ste, entrecerrados, tambin eran verdosos, pero de una tonalidad
ms glida y apagada. Sus largos cabellos oscuros y su barba,
prolongada y descuidada, acentuaban la rudeza que le otorgaban
sus numerosas cicatrices. Con su brazo izquierdo rodeaba acogedoramente la cintura de su amante.
La estancia era amplia y ricamente decorada con multitud de motivos y detalles, recuerdos de pasadas contiendas mezclados con ornamentos florales y artsticos. El divn ocupaba el
centro geomtrico de la habitacin, junto a una gran mesa ovalada. Detrs varias puertas marcaban los accesos a otras dependencias. Una brisa ligera y fresca dejaba una dulce fragancia a su
paso, aportando la agradable sensacin del aire libre, aunque se
encontrarn en las profundidades y no hubiese accesos de ventilacin visibles.
Llamaron a la puerta. Ambos se alteraron, abandonaron
su acaramelada postura, irguindose sobre el divn. Dieron claras
muestras de no esperar a nadie. Bulfas hizo un rpido movimiento con su mano izquierda y un crculo de brumas comenz a
dibujarse frente a ellos, en el centro del mismo cobr paulatinamente forma una figura femenina de largos cabellos morenos
muy lisos y ojos azules, de altiva mirada y regia compostura.
Reconocieron con asombro a Adana, la esposa de Bulfas.

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

Neyide no reprimi una mueca de desprecio, intercambi una mirada con su amante y abandon precipitadamente la
estancia, refugindose en una de las habitaciones interiores.
Bulfas se incorpor mientras se difuminaba hasta desaparecer el
disco de brumas. Con gesto severo se alis los ropajes y at los
cabellos. A una seal suya las puertas se abrieron, ocultndose a
los lados, dejando paso a la hermosa diosa, que aguardaba impaciente.
Bienvenida Esposa!... humm...! Cunto hace?
Setenta aos quiz? pregunt el dios, que trataba de mostrarse complaciente. Qu te trae por mis aposentos despus de
tanto tiempo? Porque algo me dice que la tuya no es una visita de
cortesa. Me equivoco?
Quiero estar presente en el Noclevac fue la lacnica respuesta de Adana.
T? En el Noclevac? Pero si nunca te han interesado las enmaraadas disputas polticas, segn tus propias
palabras. A qu se debe este repentino cambio? la mirada y el
semblante nervioso de Bulfas reforzaban el asombro de sus
palabras.
Quiero estar presente en el Noclevac repiti en
tono enrgico la diosa, ignorando el interrogatorio de su marido.
Siempre supiste salirte con la tuya y estoy dispuesto a
permitirte que lo hagas una vez ms, pero no sin que antes
contestes a mi pregunta ahora era la voz del dios la que sonaba
enrgica, aunque sin alterarse. Por qu quieres asistir al
Noclevac?
Hubo silencio, se miraron fra e intensamente durante
unos interminables instantes, finalmente Adana habl.
Digamos que... por esta vez me gustara estar all
cuando os vuelva a dar por jugar a las guerras y organizar masacres...
Bulfas era consciente de que la diosa tan slo respondera con evasivas, cualesquiera que fuesen sus motivaciones no
las revelara, salvo en el modo, lugar y momento que ella escogiese. No se ofendi por ello, en su lugar la dej terminar de
196

Captulo 1. El Noclevac de los dioses

exponer sus excusas. Al finalizar, fingindose complacido, le


concedi en tono magnnimo asistir al Noclevac. Le intrigaban
sus motivos, pero entendi que averiguara ms al respecto
dejndola participar; adems tampoco quera exponerse a su
enfado.
Gracias esposo! con un gesto de agradecimiento
Adana se despidi Ah! Y saluda de mi parte a Neyide
aadi sonriente, mirando hacia la puerta por donde haba desaparecido aquella. El rastro de su perfume, pens, era ms potente que cualquier indicacin luminosa. Despus abandon la
estancia.

En la cumbre del Hultelton, una de las mayores cimas


de los Herrios*, los dioses se haban reunido para celebrar su
Noclevac. Haca casi cincuenta aos, desde la Guerra de los
Titanes, que no se convocaba uno. Cinco representantes de cada
una de las facciones se encontraban de pie, frente a frente, en la
misma cspide del promontorio. A su alrededor, a una cierta
distancia, lo suficientemente alejados como para no poder escuchar las conversaciones, pero lo bastante prximos como para
acudir en defensa de sus lderes si fuese requerido, se encontraba
la guardia de reptilianos, veinte por bando, que formando dos
semicrculos enfrentados velaban por la seguridad del encuentro.
A sus pies la montaa desapareca bajo la forma esponjosa de las
nubes, contribuyendo a la intimidad del acontecimiento. Pero ni
tan siquiera esto consigui aplacar sus temores.
Malditas nubes! farfullaba en su aguda jerga un
mago reptiliano de aspecto humanoide, de los llamados Pug-Ar.
Por qu te quejas? Las nubes nos protegen de miradas indiscretas, hasta sospecho que quiz los amos las hayan

Gigantesca cadena montaosa, la ms grande de Kherian, que cruza


transversalmente el Gran Continente, separando a los reinos Kantherios y
Amnidas del Imperio Hamersab.
197

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

puesto ah a propsito replic entre graznidos el sanador reptiliano, Fit-Ar, que estaba a su lado.
Si? Y no has pensado que tambin nos impiden ver
a quien se acerque? El lugar es perfecto para una emboscada.
No lo ves? el sibilante acento del Pug-Ar no ocultaba los
tintes de superioridad impresos en sus palabras. O es que ese
enorme pico que tienes te ha devorado el cerebro?
El Fit-Ar, ofendido, agit sus pequeas alas y abri
amenazadoramente su pico hacia su interlocutor. Intervino entonces un caballero sagrado reptiliano, Bal-Ar, que a lomos de su
Grai-Ar** se aproxim a ellos.
Calma hermanos se aprest a mediar. Los
Noclevacs siempre han sido respetados. Nuestra presencia aqu
es meramente protocolaria.
No son nuestros hermanos descarriados los que nos
preocupan, sino ese Rankor y sus huestes. Dudo mucho que ellos
respeten nuestras normas advirti el Pug-Ar.
A dnde hemos llegado! reflexion el Bal-Ar en
voz alta. Antes ramos poderosos, el mundo temblaba a nuestros pies y nadie osaba hacernos frente. Ahora parecemos viejas
gusids, temerosas de lo que les deparar el destino...
Algunos siempre han sido cobardes interrumpi el
Fit-Ar, sealando al mago con su prolongado pico.
Quiz cene ave... replic el aludido.
Bah, callaos de una vez! sentenci el Bal-Ar.
Antes de que los amos ordenen colgaros de vuestras colas sobre
un lago de lava, vais a conseguir llamar su atencin.

Magrud contemplaba con aire distrado la discusin de


los reptilianos. En realidad tan slo mantena la mirada perdida,
**

Reptil alado utilizado como montura por los caballeros sagrados.

198

Captulo 1. El Noclevac de los dioses

sin conseguir apenas disimular la preocupacin reflejada en su


semblante: No haba vuelto a recibir noticias de Geroldn, su
sanador infiltrado entre las filas de Rankor. Ignoraba qu podra
haberle sucedido, pero su desaparicin no auguraba nada bueno.
Trat, sin embargo, de evitar cualquier muestra de abatimiento.
Si lo haban descubierto, aumentara su desventaja en una situacin que, como la fina arena del desierto, se le escapaba poco a
poco de entre las manos; pero tambin era consciente de que
hacer pblico su pesar no contribuira en lo ms mnimo a sus
fines.
Lo acompaaban en la cima su hija Vistria, Boceos,
Thiria y Jakinos, ste ltimo en sustitucin de su hijo Feris, del
que nada saba desde que discutieron en la Sala del Consejo de
Thombarnathaid, salvo por una misteriosa misiva en la que le
peda que permitiese acudir en su lugar al dios de la fiesta.
Todos vestan sus armaduras de guerra, con la excepcin de
Jakinos, que la llevaba arrastrando de su mano. Frente a ellos, los
representantes de la faccin rebelde tambin lucan sus hbitos
de batalla, salvo Lisorna, diosa de los ladrones, ataviada con su
habitual traje de cuero ceido. Liderados por Bulfas, los otros
miembros de su delegacin eran su mujer Adana, su hija Silke, y
Mesternahem, dios de la guerra.
sta era la segunda vez, desde la llamada Guerra de los
Dioses, que sus lderes se entrevistaban. En ambas ocasiones se
haba puesto de manifiesto la incomodidad mutua que tales
encuentros despertaban en ellos. Magrud, al ver a su rival, no
poda olvidar que fue el causante de las infidelidades de su mujer
y de la revuelta que llev a los dioses a una sangrienta guerra
fraticida. Para Bulfas tampoco era fcil, su antagonista segua
siendo aquel marido engaado, aquel lder al que en otros tiempos obedeci.
Ambas delegaciones intercambiaron un saludo gestual,
acompaado, en algunos casos, por ciertos sonidos guturales
apagados, a modo de inaudibles susurros. Luego vino el silencio.
Durante unos interminables momentos se observaron unos a
otros, girando la cabeza aqu y all, iniciando en ocasiones el
gesto que acompaa a unas primeras palabras, pero sin que stas
llegasen a ser pronunciadas. Finalmente Bulfas habl:
199

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

Nos has hecho llamar y hemos acudido miraba fijamente a Magrud. Dinos pues qu sabes de Rankor y cul es
tu propuesta.
Sabemos lo mismo que vosotros respondi pausadamente el aludido. Quien as se hace llamar, usa nuestros
mismos mtodos y demostraciones de poder. Se ha proclamado
dios nico y en su nombre se destruye todo vestigio de cuanto
tuvo que ver con nuestras acciones en el mundo. Con su monotesmo proselitista e intolerante va camino de aduearse del Gran
Continente ante nuestra propia pasividad. No hay duda, conoce
nuestras reglas y acuerdos, nuestras capacidades y limitaciones.
A mi modo de ver, slo puede ser uno de los nuestros...
Uno de vosotros querrs decir interrumpi
Bulfas con media sonrisa cnica dibujada en los labios.
No! la respuesta de Magrud son enrgica. He
querido decir exactamente lo que he dicho: uno de nosotros, y
eso incluye tambin a tus partidarios; pues, a menos que sepas
algo que ignoramos, la identidad de Rankor es una incgnita en
estos momentos. No hemos venido aqu para lanzarnos mutuos
reproches, ni para despertar viejas suspicacias, sino para trazar
un plan de accin conjunto, que nos permita hacer frente a esta
nueva amenaza.
Cules seran esas medidas que propones? pregunt abiertamente Mesternahem. El dios de la guerra presentaba
un aspecto imponente, ms alto y fornido que cualquier de los
presentes, su espesa y prolongada barba rubia, su afeitada cabeza
y el sonido grave de su voz, contribuan a destacar la fiereza de
sus rasgos.
Eso es lo que nos corresponder decidir ahora
contest Magrud con tranquilidad en la voz. Si queremos
neutralizar a Rankor, el primer paso deber ser desenmascararlo...
Si? Y cmo pretendes hacerlo? replic
Mesternahem, visiblemente impaciente. Cmo podremos
saber quin es si antes no lo derrotamos?

200

Captulo 1. El Noclevac de los dioses

Se lo preguntaremos directamente? intervino


Lisorna entre risas burlonas, volteando sus cabellos castaos con
un gesto relajado. Thiria dio un paso hacia ella, pero una seal de
Magrud la detuvo.
Veo que tus muchachos no han perdido el sentido del
humor se dirigi a Bulfas con una mueca de sonrisa en los
labios, apenas perceptible tras la barba, luego se gir hacia quienes le haban interrumpido. Puesto que tenis tan claro como
actuar que no me habis permitido acabar de explicarme, os
escucho, Cul es vuestra propuesta?
Disculpa su impaciencia... comenz a excusarse
Bulfas.
Disculpada, no hay problema, en serio, quiero or su
opinin se apresur a matizar Magrud.
Se hizo el silencio, y se mantuvo as hasta que los interpelados tuvieron la certeza de que verdaderamente se les exhortaba a hablar. Mesternahem lo hizo primero:
Creo su voz sonaba an ms ronca de lo habitual, que la mejor respuesta pasara por formar un ejrcito
conjunto para hacer frente a sus huestes, como se hizo en la
Guerra de los Titanes, las mismas normas de entonces valdran
para ahora. Venzamos a Rankor en el campo de batalla y su
cadver nos dir quin es! golpe con su puo la palma de su
mano izquierda, enfatizando estas ltimas palabras.
Pero eso podra presentar un peligroso precedente
intervino Adana con celeridad, dejando a Magrud con el incmodo gesto de quien se ha quedado con la palabra en la
boca, podra conducirnos a una nueva guerra de los dioses. Es
que no hemos sufrido bastante? pregunt retricamente. Su
hija Silke se apresur a mostrar pblicamente su conformidad.
Tu madre tiene razn Silke irrumpi Vistria seguimos pensando en viejos sueos de gloria y conquista, que al
despertar siempre se convierten en pesadillas de miseria y destruccin.
Bulfas mir ceudo a su esposa, comenzaba a arrepentirse de haberle permitido asistir. No se trataba de que no com201

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

partiese su opinin, con algunos matices, tampoco era partidario


de un enfrentamiento abierto contra Rankor; pero odiaba su
habilidad para convertirse en centro de atencin.
Adana se muestra muy juiciosa, y me temo que tiene
toda la razn coment Boceos con su peculiar mesura. Pero,
me pregunto si no estamos ya en guerra, si las acciones de
Rankor no son ya de por s una flagrante declaracin de guerra,
aunque no haya combates directos, porque impera a sus anchas,
aniquilando nuestro legado, extendiendo sus dominios por doquier, ya que por prudentes le estamos dejado el camino libre
hizo una breve pausa. Seremos unos ingenuos si creemos
que no intervenir ahora nos salvar de ir a la guerra. Slo retrasar el momento y ser entonces ms destructiva que nunca.
La proclama del dios sorprendi a alguno e impresion
a otros. Mesternahem, que mantena el gesto torcido desde la
intervencin de Adana, no abandon su defensa de una guerra
abierta, cuya perspectiva acariciaba ansiosamente, pues le permita vislumbrar un final a tantos aos de inaccin y aburrimiento. Simultneamente, Magrud procuraba no contrariar a la
esposa de su rival e insista en que lo ms importante era trabajar
juntos y desenmascarar a Rankor. Bulfas tambin intervino
entonces. Lo mismo hicieron Thiria y Lisorna. Todos parecan
tener algo importante que decir o matizar. De pronto, la reunin
del Noclevac degener en una sucesin de discursos inconexos,
que se solapaban unos a otros; en los que cada uno tenda a
elevar la voz para ser escuchado, pero sin hacer esfuerzo alguno
por or a los dems.
En medio de aquel alboroto, se escuch un estrepitoso
golpe metlico, las palabras enmudecieron en las gargantas y
todos se volvieron hacia el lugar de donde provena el sonido.
Con gran estupor comprobaron que se trataba de Jakinos, al que
se le haba cado el fardo que llevaba en la mano con sus armas y
armadura. El dios de la fiesta aprovech la interrupcin que
acababa de provocar para intervenir:
Veamos, a ver si lo he entendido: hemos renunciado
al proselitismo, a vivir junto a los humanos, a exigirles adoracin
y respeto; ms an, hemos renunciado incluso a vivir en la superficie del mundo para evitar todo contacto y lo hemos hecho
202

Captulo 1. El Noclevac de los dioses

aunque ello nos haya obligado a habitar en esas inmundas cuevas


que llamamos hogar. Pero al primer patn con aires divinos que
aparece por ah, llmesele Rankor o como se quiera, nos volvemos locos de celos y volvemos a pensar en guerras par un
momento para estornudar sobre un pauelo multicolor. A
veces pienso que debemos de padecer algn tipo de estupidez
muy contagioso, que cclicamente nos fuerza a complicarnos la
vida...
Habla por ti Jakinos lo reprendi Lisorna. Hacer
el imbcil siempre se te dio muy bien.
No te consiento que le hables as a mi marido, zorra
en celo! le increp Thiria, girndose luego hacia el dios de la
fiesta. Y t, a ver si por una vez te tomas algo en serio. No
entiendo en qu estara pensando Feris cuando le pidi a su
padre que te dejara asistir, parece como si nuestras reuniones te
aburriesen...
Hey! Si vais a tener una pelea domstica, largaos a
casita y ahorrdnosla volvi a intervenir la diosa de los ladrones, con una sonrisa socarrona marcada en su rostro cubierto de
pecas. Me dais nauseas aadi.
Te veo muy agresiva Lisorna advirti Jakinos.
Nadie te hace el amor ltimamente?
Basta! intervinieron casi al unsono ambos lderes,
logrando acallar a sus subordinados.
Tal vez no sea necesario declarar una guerra abierta
Mesternahem aprovech el silencio para compartir sus reflexiones en voz alta. Si se dejan a mis rdenes doce campeones, seis de cada faccin, podran ser suficientes para cambiar el
curso de los acontecimientos y detener a Rankor.
Has pasado por alto que no hay campeones entre
nuestras filas replic Bulfas, por lo que habra que entrenarlos y eso lleva tiempo, algo de lo que no andamos muy sobrados. Necesitaramos al menos un par de aos para organizar algo
as y para entonces ya podra ser demasiado tarde.

203

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

Adems convino Magrud, eso equivaldra a una


declaracin de guerra; algo que por el momento y si no me equivoco, tanto vuestro lder como yo mismo, queremos evitar.
Efectivamente as es asinti Bulfas, la Guerra de
los Dioses estaba demasiado fresca en sus mentes y en sus temores. Nos encontramos, pues, en una difcil encrucijada: No
queremos declarar la guerra abierta contra Rankor, aunque de
alguna manera ya nos la ha declarado al incendiar nuestros templos y eliminar nuestros vnculos; pero al mismo tiempo nos
vemos obligados a detenerlo. Si no queremos ir por ah dando
golpes de ciego, debemos saber a quin nos enfrentamos y cul
es el nivel de su amenaza.
Tras prolongadas deliberaciones que duraron hasta el
anochecer, en las que Jakinos se qued dormido sobre un peasco roncando sonoramente, se lleg a un compromiso de
mnimos: Ambos bandos convenan en enfrentarse de modo
conjunto al problema, incluyendo el acuerdo verbal de colaborar
en sus indagaciones, que en privado ninguno pensaba cumplir, y
la autorizacin general para que sus antiguas huestes, supervivientes de la Guerra de los Titanes ahora sexagenarios, tomasen partido en contra de Rankor.

Los haces de luz iluminaban intensamente el centro de


la estancia, penetrando a travs de una gran arcada de piedra,
situada en el muro Norte sobre la escalera que ascenda desde las
cmaras inferiores. Era medioda en el laboratorio del sabio
Estamnides, situado en la ciudad bithana de Policreos. Las paredes alrededor estaban cubiertas hasta el techo por estantes de
madera medio carcomida, distribuidos aparentemente al azar,
sobre los que podan encontrarse todo tipo de pcimas, mecanismos y viejos volmenes completamente entremezclados.
Parecida amalgama de objetos se apreciaba sobre la gran mesa
circular de piedra grantica, como el propio recinto, que ocupaba
el corazn mismo del estudio; a su lado, cavado en el granito,
haba un pequeo estanque cuadrangular lleno de agua, de la
204

Captulo 1. El Noclevac de los dioses

longitud aproximada de un hombre tumbado y no ms de una


mano de profundidad.
Estamnides permaneca agachado, a contraluz, junto al
estanque; los largos rizos canosos de sus cabellos no permitan
visualizar las facciones de su rostro, aunque se adivinaba
arrugado por el paso de los aos, algo que no poda ocultar su
entumecido y tembloroso cuerpo, cubierto por su inseparable
toga rada, tan vieja como l. Sac con cuidado un objeto de su
zurrn, lo haba comprado en el mercado pblico aquella misma
maana: una miniatura casi perfecta de una galera tallada en
madera. La contempl unos instantes, girndola para apreciar sus
detalles, y luego la deposit en el estanque. Observ con gran
jbilo que la diminuta rplica flotaba; un grito inarticulado de
satisfaccin escap de su garganta.
Se incorpor girndose hacia la mesa, permitiendo que
la luz golpeara su rostro. Descubri su poblado bigote gris y unos
sorprendentes ojos castaos, pequeos y muy juntos, que se
encontraron frontalmente con los de Tulius, su discpulo; un
adolescente torpe y atolondrado, con la cara llena de granos, que
acababa de subir las escaleras con un montn de frascos en sus
manos. Aquel da, sin embargo, pareca estar singularmente
despierto, aunque su maestro no lo advirti, absorto como estaba
en sus ensayos.
Qu bien que hayas llegado! Has visto? Flota!
Bueno, has conseguido lo que te ped? pregunt Estamnides
impaciente. Vamos, trelo, deprisa!
S... s tartamude su ayudante esp... espero que
sea suf... suficiente.
Qu dices? Ah!, s... trae respondi ensimismado
el alquimista mientras sus manos nerviosas cogan uno de los
frascos, slo son necesarias unas gotas... Treme un poco de
aceite de morsa.
El pupilo corri hacia una de las estanteras, tropez y
fue a caer de bruces a los pies de la misma, afortunadamente
pens su maestro tan slo rompi los recipientes que an
portaba en sus manos y quiz algn que otro diente. Como si
nada hubiera pasado, Tulios se alz, cogi una redoma de uno de
205

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

los estantes y se volvi hacia su mentor; ste le indic que volcara el lquido sobre la vasija que estaba removiendo, en la que
ya haba realizado varias mezclas. El muchacho obedeci y
verti el contenido del frasco. Estamnides le indic que ya era
suficiente, pero an as tuvo que sujetar la mano del aprendiz,
que se haba entusiasmado en exceso.
El sabio continu removiendo la mezcla durante bastante rato, hasta asegurarse de que su consistencia era la adecuada. Visiblemente excitado, se aproxim con ella al estanque y
con mucha precaucin fue dejando que el viscoso lquido resultante resbalase hasta el agua, apenas poco ms que unas gotas.
Casi incolora, apenas se apreciaba su tinte azulado contra aquel
fondo de granito, la extraa mixtura daba la sensacin de flotar
en el agua.
Rpido, las lentes! orden a su discpulo.
Ambos se apresuraron hacia la mesa y juntos apartaron
una gruesa tela gris, dejando al descubierto un estrambtico
artefacto compuesto por espejos y lentes unidos por una especie
de grueso alambre. Con metdica dedicacin el maestro gir
unos, torci otros, hasta que quedaron en disposicin de proyectar la luz del exterior sobre el estanque. Aguardaron impacientes
unos momentos, en los que no se atrevieron ni a respirar, pero
nada sucedi. La decepcin se apoder del rostro de
Estamnides. No as de su pupilo, que segua expectante con la
vista fija en la piscina. Y entonces sucedi...
Una estruendosa explosin los arroj violentamente al
suelo, salpicndolos de agua en medio de una gran polvareda,
que se convirti ocasionalmente en barro. Cuando, aturdido, el
alquimista pudo volver a incorporarse, sus pupilas se dilataron de
asombro: Sobre el estanque, y fuera de l, se extenda un manto
irregular de llamas que pareca flotar sobre el agua. El propio
granito que defina los bordes de la piscina se haba resquebrajado y de la fantstica replica de la galera tan slo quedaban
algunos pedazos humeantes o incandescentes. Nuca supo exactamente cunto tiempo permaneci con la boca abierta. Posiblemente hasta que oy los primeros quejidos de Tulius, que
qued tumbado sobre la fra piedra, mojado y cubierto de lodo.

206

Captulo 1. El Noclevac de los dioses

Ay...!.. gimoteaba sin muchas ganas el aprendiz. Qu... qu ha sido eso..., maestro?
Lo siento muchacho... me temo que con tanta emocin me haba olvidado de ti, ests bien?
S... bueno no... no se... me duele la pierna, parece
que me he hecho dao al caer... pero... qu ha sido eso?
Eso?... un milagro, muchacho, un milagro...
lgrimas de alegra surcaban tmidamente sus mejillas. Creo
que hemos descubierto lo que los antiguos llamaban El Fuego
Cren. El arma legendaria de los antiguos pueblos creones, que
les permiti ser los dueos de los mares durante ms de mil aos
y que, en su celo por conservar el secreto, se haba perdido en el
olvido de los tiempos.
Recuperndose de su propio xtasis, mientras su ayudante se afanaba por limpiar el estropicio causado, Estaminides
cogi una nueva vasija y se puso frenticamente a preparar una
nueva mezcla. Un buen cientfico, acostumbraba a decirse a s
mismo, siempre repite un experimento exitoso, slo de esta
manera sabr que fue su arte y no el azar quien obr el prodigio.
Esta vez, pens, utilizara menos cantidad, pues en la medida de
lo posible deseaba conservar entero su laboratorio.
Lo intent una y otra vez hasta que el anochecer lo hizo
imposible, y en todas ellas fracas. El sudor recorra su frente.
Una angustia insufrible se fue apoderando de sus nimos. Tan
cerca haba estado de la cima, que la cada era ahora brutal.
Abatido, golpeaba repetidamente su cabeza contra la mesa de
piedra, llegando a sangrar de varias heridas. Aquel dolor fsico
mitigaba la profunda desazn de su frustracin. Finalmente
Tulius lo detuvo agarrndolo fuertemente de la tnica, hasta casi
desgarrarla.
Perdname maestro, perdname...
Qu te perdone? puso cara de estupefaccin, enfatizada por las manchas de sangre que recorran su rostro. El
qu?
He sido yo... perdname, seor.

207

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

Explcate! Hoy no estoy de humor para palabrera


enigmtica o profunda.
Yo... yo... Confund los frascos... son tan parecidos...
y estn tan juntos... que... rompi a llorar perdn... perdn.
Qu? Esto es inaudito... la indignacin del sabio
iba en aumento Pero cmo?, mejor an cules?
El aceite... el aceite de morsa. Lo confund... traje
otro frasco y no me di cuenta hasta que lo devolv a su estante...
es tan parecido que no cre que tuviera importancia...
Qu no tendra importancia? los pequeos ojos de
Estamnides pareca que iban a saltar de su rbitas. Pero...
Cmo se puede ser tan estpido!, con perdn de los estpidos...
Perdn maestro dijo entre sollozos no me
regais... No volver a hacerlo... lo juro!
Ya hablaremos, ahora dime, por cul lo confundiste? el alquimista no ocultaba su enojo.
Por perzufre... perzufre... eso pona en la etiqueta...
perdn maestro... yo no quise...
Perzufre?... S perzufre! Eso es el rostro de
Estamnides se ilumin. Quiz te perdone despus de todo.
Maana probar con perzufre...
Hay algo ms maestro... aadi Tulios entre suspiros.
Algo ms? De qu se trata? la mirada del alquimista volva a ensombrecerse por momentos.
Perdname maestro, esta maana cuando me encargasteis que os trajera esa pocin especial de color azul... las
lgrimas volvieron a manar... No haba en ninguna parte, as
que...
Qu no haba? pregunt alarmado. Qu es
entonces lo que me has trado?
Eso trababa de explicaros... maestro... perdonad... Es
agasta... haba llegado una remesa nueva al mercado... y como
tambin es de color azul... yo pens...
208

Captulo 1. El Noclevac de los dioses

No, t no pensaste... ese es tu problema, que nunca


piensas Estamnides estaba furioso, pero pudo ms su curiosidad Agasta has dicho? Te refieres a la bebida esa de
Akaleim?
De Messorgia maestro... le corrigi temeroso su
discpulo.
Poco a poco la sabidura se impuso sobre su clera inicial y fue hacindose consciente de que sin las torpezas de su
ayudante nunca jams habra descubierto el Fuego Cren.
Estas reflexiones tambin bascularon sus sentimientos desde la
rabia inicial al profundo agradecimiento.
Benditos sean los dioses que te dotaron de esa genial
estupidez! Se abraz con fuerza a su discpulo, quien temiendo
un castigo se encogi cubrindose con los brazos. Ve a
descansar muchacho, hoy te lo has ganado.
Tulius abandon el laboratorio escalera abajo, desapareciendo por el acceso inferior. Atraves varias dependencias hasta
detenerse frente a una pequea puerta. Tras comprobar que nadie
lo observaba, sac una llave, la introdujo en la cerradura y entr,
cerrando de nuevo tras de s. La estancia era pequea. Sobre el
suelo yaca un joven inconsciente, su rostro era idntico al suyo,
lo mismo que sus ropas, y tambin su esculida anatoma presentaba una clara semejanza. El pupilo sonri, un intenso resplandor brill en el interior de sus ojos. En aquel momento recuper su original aspecto, su pigmentacin azulada y sus cabellos
pelirrojos. Contempl por ltima vez al verdadero Tulius, que
permaneca desvanecido. Cuando despierte, pens Jakinos, su
mentor ya no lo tratar igual y el infeliz no sabr por qu. Despus activ un objeto de forma piramidal y desapareci.

209

CAPTULO 2

VIEJOS AMIGOS

l viaje tocaba a su fin, se encontraban a las puertas de


Finash. Haban transcurrido catorce das desde que
abandonaron Girthara acompaados por la XIII Compaa de Caballera Ligera de Darlem. Cabalgaban
junto al carromato de Hundamer y su esposa, Nadia y Argelius
iban delante, Cromber y Krates cubran la retaguardia. Se haban
despedido del comandante Palius y sus hombres das atrs, en las
proximidades de Demisthar, donde estaban concentrados los
refuerzos darlemnos. Particularmente emotiva fue la partida de
Hulter y Linthein, sus camaradas de armas. No haban vuelto a
ver a la caballero sagrado, ni al sanador; escucharon rumores,
entre los jinetes de Darlem, de que haban recibido la orden de
regresar a Fuerte Dariam.
Desde Demisthar haban divisado numerosos acantonamientos a uno y otro lados de la Senda Real. Algunos alojaban
a tropas regulares concentradas, pero la mayora pertenecan a
voluntarios, levas locales o mercenarios. Poco antes de atravesar
los arrabales de la ciudad, Cromber descubri la insignia de la
Hermandad Libre en uno de los campamentos. Record entonces
a sus amigos Martheen y Zinthya y pens que probablemente
estuviesen all. Qu habra sido de ellos? Se preguntaba. Un
impulso casi irresistible le conminaba a dirigirse a su encuentro;
pero supo contenerse, an deba escoltar al mercader hasta su
destino. Si estaban en aquellas tiendas seguiran en el mismo
lugar al da siguiente; una guerra como la que se avecinaba era
un bocado demasiado apetitoso para que un mercenario desaprovechase la oportunidad.
Sinti una intensa emocin ante la perspectiva de poder
volver a encontrarse con sus amigos. Haban vivido muchas
aventuras juntos y haca cuatro aos que no tena noticias suyas,
se los imaginaba dirigiendo an la Hermandad Libre. En su
interior tenda a pensar siempre que todo permanecera como lo
haba conocido, si bien la inexorable realidad se encargaba a
menudo de rectificarle. Record el da que se despidi de ellos
en Akaleim. Estaban muy unidos. El Rey de esta nacin

Captulo 2. Viejos amigos

kantheria los haba contratado para guardar su frontera Sur, lo


que supuso una excelente oportunidad para sus bolsillos. l les
dijo entonces que se haba cansado de la vida de mercenario, que
necesitaba renovar aires. Despus se fue. Pero aun cuando todo
esto fuera cierto, el titn saba que no era toda la verdad. Nunca
les dijo que en Akaleim haban puesto precio a su cabeza algunos
aos atrs. No se lo haba dicho porque, conocindolos, se habran ido con l y no poda permitir que sus circunstancias personales condicionasen a toda la Hermandad.
El jaleo organizado por un campesino, al que no dejaban
entrar su carro de harina en la ciudad, lo devolvi al presente.
Acababan de cruzar los arrabales: largas hileras de casas a ambos
lados del camino, que constituan una autntica ciudad extramuros. En una de sus posadas haban pasado la noche, pues haban
llegado con la luz de las estrellas y, como era habitual en las
grandes urbes, no estaba permitida la entrada despus del crepsculo.
Se alzaban ante ellos las impresionantes murallas de
Finash, con una altura aproximada de diez cuerpos y una anchura
de dos. Construidas con bloques de piedra homogneos, simtricamente tallados, constituan una de las maravillas arquitectnicas de los reinos kantherios. Dos torres de gigantescas proporciones flanqueaban la entrada.
El portaln principal, en el que terminaba la Senda Real,
era el nico acceso al interior desde el Norte del Lavare. Estaba
abierto en una de sus hojas, lo suficientemente ancha como para
que cupieran dos carromatos a la vez; sin embargo, el movimiento no estaba siendo fluido y poco a poco se iba formando un
cierto embotellamiento junto a la entrada, pese a que casi acababa de amanecer. El Rey Gothenor haba ordenado restricciones a
la circulacin de personas y mercancas, vea espas de Rankor
en cada esquina. Slo aquellos que pudiesen justificar claramente
los motivos de su visita a la ciudad, porque vivieran en ella,
tuvieran familiares o negocios all que pudieran responder por
ellos, podran cruzar las puertas. Un nutrido grupo de guardias se
encargaba de hacer cumplir sus rdenes con exquisito celo, para
disgusto y pesar de la paciencia de los visitantes.

211

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

El hombre que estaba montando la algaraba, deca ser


un comerciante que simplemente transportaba la harina de su
molino para vender en el mercado de La Feria, como haca
todos los meses, pero no conoca a nadie en Finash que pudiera
responder por l. Slo se dedicaba a vender, no a hacer vida
social, se explic en un lenguaje mucho ms tosco. Finalmente,
con tanto alboroto, llam la atencin del oficial de la guardia y
consigui entrar en Finash, pero no como haba pensado, sino
encadenado y sin su mercanca.
Cuando le lleg el turno al carromato de Hundamer, no
les permitieron entrar. Obligaron a echar el vehculo a un lado,
para no entorpecer el paso, mientras se resolvan las comprobaciones burocrticas. El comerciante tranquiliz con un gesto a
sus acompaantes y susurr algo al odo de su mujer, antes de
desaparecer entre los guardias.
Va a ponerse en contacto con el armero que solicit el
cargamento inform Zula volvindose hacia los dems.
Habr que esperar un rato.
Cromber observ atentamente a Zula, que acababa de
quitarse el velo para hablar. El trasfondo de la escena, el bullicioso ir y venir de las gentes, los interrogatorios de la guardia, el
relincho de las monturas, comenz a adquirir un aire irreal, casi
espectral, mientras se suma profundamente en sus reflexiones.
La mujer de Hundamer no haba vuelto a incomodarle insinundose; de hecho, apenas le haba dirigido la palabra desde
Girthara, tras reencontrarse con su marido en aquella ciudad, no
se haba separado de aqul. Aquello le turbaba, y ms que eso en
concreto, le desconcertaba el hecho de que aquella situacin le
perturbase. No, se deca a s mismo, no tena ningn inters en
que ella volviese a sus juegos de seduccin; en cierta manera le
aliviaba que hubiese desistido en su actitud. Pero tambin le
intrigaba, aquella mujer ocultaba algo, lo saba...
Sus miradas se cruzaron y el titn tom conciencia de
que haba sido sorprendido mirndola. Zula pareci encontrarlo
divertido a juzgar por su sonrisa, que el velo volvi a cubrir
momentos despus. Incmodo, gir la vista hacia otro lado. A su
izquierda estaban Nadia y Argelius bromeando. Un poco ms
atrs y con la mirada perdida Krates pareca rememorar otros
212

Captulo 2. Viejos amigos

tiempos. Pens entonces que slo lo haba visto rer una vez
desde que se conocan: en la plaza de Girthara, tras el incidente
de la Biblioteca. Siempre taciturno, cabizbajo, el cazador pareca
experimentar una amarga existencia, sin otros incentivos que la
venganza, desde que la violencia le extirpara a sus seres queridos
de su vida. Haba, sin embargo, una conexin especial entre
ellos, cierta empata, sobre la que se estaba forjando una profunda amistad.
Argelius, por el contrario, siempre pareca estar alegre,
era capaz de disfrutar en cualquier situacin. Cromber hubo de
reconocer para sus adentros que le caa simptico, los ltimos
tramos del viaje hubiesen sido mucho ms aburridos sin su presencia. No obstante, su especial complicidad con Nadia y el que
siempre estuviese cerca de ella, le resultaba en ocasiones bastante molesto. Quiso pensar que no eran celos, crea estar por
encima de sentimientos tan bajos, pero no poda evitar que le
incomodase y eso le irritaba an ms.
Significaba eso que se estaba enamorando de Nadia?
Se lo haba preguntado ms de una vez. Nunca encontr respuesta. Quiz porque temiera descubrirlo, tal vez porque no lo
saba con certeza. El encuentro en la Biblioteca de Girthara haba
cambiado mucho las cosas entre ellos. Slo amigos acordaron
entonces. Desde que saba que era una campeona al servicio de
Milarisa, le confunda an ms que cuando su identidad era un
enigma. l ya haba adivinado que no era quien aparentaba ser,
pero siempre crey que sus sentimientos eran sinceros. Ahora
dudaba. Cuando pasaron aquella noche juntos en Brindisiam,
estaba representando su papel? Cumpliendo con su misin?
Por otra parte, le importaba realmente? En ocasiones resultaba
exasperante hablar con ella, sus modales de nia mimada conseguan sacarle de quicio, era impertinente, grosera, egosta, y as
podra continuar hasta enumerar un centenar de defectos, pero
pese a ellos, o quizs por ellos, no poda dejar de sentirse atrado
por ella. En cualquier caso, intent consolarse, no sera la primera vez que perda la cabeza por una mujer, conoca los sntomas y su experiencia le haba enseado que no era una enfermedad crnica, si no le mataba se curara con el tiempo.

213

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

Hundamer regres a media maana, le acompaaba un


hombre moreno muy delgado y de mediana edad, con una gran
cicatriz en el brazo izquierdo. Habl unos momentos con los
guardias y stos se apresuraron a abrirles el acceso a la ciudad,
instantes despus cruzaban las murallas. Entraron por una gran
avenida empedrada, continuacin de la Senda Real, motivo tal
vez por el cual reciba en nombre de Avenida Real, o sera
porque conduce al Palacio Real?, se pregunt el titn sin que le
importara la respuesta. A ambos lados los flanqueaban edificios
de piedra, de hasta tres y cuatro plantas de altura, ricamente
adornados. Nadia y Krates visitaban Finash por primera vez. No
les pas inadvertido el contraste entre las regias mansiones de la
avenida y las casas de una o dos alturas, hechas mayoritariamente de adobe o madera, que poblaban los arrabales que
acababan de cruzar. Tambin les sorprendi lo transitado de las
calles, en las que era difcil moverse; las restricciones a la entrada les haban generado la falsa idea de una ciudad semivaca.
Muy al contrario, estaban atestadas de gentes que deambulaban
en una y otra direccin. Faltaban tan slo dos das para las fiestas
en honor de Bulfas, protector de la ciudad, por lo que ltimamente haban acudido muchos habitantes de la provincia para
las celebraciones.
Cromber, que haba vivido algn tiempo en la ciudad,
en sus tiempos de mercenario junto a la Hermandad Libre, no se
mostr sorprendido por el paisaje. Saba que varias calles ms
all se acababan la ostentacin, los grandes edificios, y se encontraban las casas humildes y ocasionalmente destartaladas, los
barrios de adobe desconchado y madera podrida que nunca faltaban en una gran ciudad. De hecho, esperaba haberlo encontrado
ms cambiado despus de cinco aos; pero, al menos la avenida
principal, estaba casi igual que cuando la vio por ltima vez,
hasta habra jurado que la gente era la misma. Lo que no dejaba
de sorprenderle de Finash, era que todo el mundo pareca tener
siempre prisa, como si en sus desplazamientos por la urbe les
fuera la vida en ello. Para alguien que se haba criado en las
montaas de Arrack, aquel comportamiento era propio de locos,
pero tampoco le importaba, llevaba demasiado tiempo viviendo
214

Captulo 2. Viejos amigos

en los autoproclamados reinos civilizados y se haba acostumbrado a sus peculiares rituales.


Pasaron junto al templo de Bulfas, situado a su derecha,
famoso por la enorme cpula dorada que lo cubra. La monumental construccin dej boquiabierta a Nadia, que nunca haba
visto un templo de tales dimensiones. Krates, que visit una gran
ciudad por primera vez cuando llegaron a Girthara, se mostraba
ceudo y observador, sin exteriorizar emocin alguna. Argelius,
deca haber estado con anterioridad en Finash, pero tambin
qued embelesado contemplando las enormes esculturas que, a
modo de columnas, decoraban los accesos al recinto. Sin detenerse a meditarlo desenfund su arpa y se dispuso a tocar.
Oh Finash! Permite que este humilde msico cante a
tu belleza implor mirando hacia las puertas del templo.
Ms vale que tengamos la fiesta en paz se volvi
hacia l un malhumorado Hundamer.
Vamos Hund! intervino la muchacha creona,
que unos versos no van a matar a nadie.
El mercader se mordi la lengua para tragarse su contestacin. No se atreva a replicar a la mujer. Menos an despus
de lo que Zula le haba contado sobre sus poderes. Nadia advirti el temor en sus ojos y no pudo evitar sentirse mal. El titn se
percat de ello y trat de mediar.
Creo que a nuestro juglar no le importar esperar a la
tarde para deleitarnos con su msica.
No claro, creo... que estar ms inspirado respondi Argelius algo aturdido, comenzando a guardar el instrumento.
Hacia el final de la maana llegaron a la altura del Palacio Real. La entrada a los jardines se situaba a su izquierda.
Caminar por esta zona, aun cuando fuese a caballo, se haca muy
lento y penoso, las calles estaban abarrotadas de personas que
iban y venan; algunos incluso comenzaban a preparar los festejos de los prximos das, contribuyendo sobremanera a entorpecer el trnsito. Siguieron avanzado hacia el Sur hasta recorrer
todo el palacio en paralelo. Al medioda alcanzaron el Puente de
215

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

Ramtasca. El ms importante de la ciudad. Construido en piedra


tena una anchura de varios carromatos. Pero lo ms significativo
de su arquitectura eran las casas que estaban edificadas a sus
lados, que a diferencia del puente eran principalmente de madera
y en su mayora comercios. Cromber haba recorrido casi todos
los reinos civilizados y haba pisado muchas de sus grandes
ciudades, pero en ninguna otra haba visto edificar casas en el
propio puente, era una caracterstica singular que siempre le
haba admirado. Segn supo ms tarde, en sus orgenes no fue
as. Desde su construccin los comerciantes acostumbraron a
establecer en l sus puestos ambulantes, utilizando sus propios
carromatos o exhibiendo sus mercancas sobre unas mantas, pues
era la zona ms transitada de la ciudad al ser de obligado paso
entre quienes habitaban las dos orillas. Pronto surgieron las
disputas por los mejores puestos y no tardaron en ocurrir las
primeras muertes sangrientas. Un antiguo Gobernador de la
ciudad, cuando la capital del reino an era Girthara, decidi
acabar con las rencillas, otorgando a cada uno de ellos, previo
pago, la propiedad de una seccin del puente. Con el tiempo los
mercaderes fueron dotando sus puestos y sus herederos utilizaron
aquellos ttulos de propiedad para edificar all sus comercios.
Desde entonces el puente de Ramtasca contaba con esas singulares construcciones a ambos lados de su recorrido.
Finash estaba atravesada, de Este a Oeste, por el ro navegable Lavare, que literalmente parta en dos la ciudad. Para
comunicar las zonas Norte y Sur contaba con tres puentes; aunque en realidad slo dos eran realmente tiles: El principal,
conocido como de Ramtasca, en honor al Conde que lo mand
construir originariamente, situado hacia el Oeste de la ciudad, y
el llamado Puente Viejo, el ms antiguo de todos, un gran
puente de madera, ubicado mucho ms hacia el Este, elevable
desde sus orillas, para permitir el trfico fluvial. El tercero, algo
ms pequeo y tambin de madera, estaba situado en medio de
ambos, pero rara vez estaba extendido y no era de uso pblico,
serva tan slo para comunicar directamente el Palacio Real con
el Puerto, situado en la zona Sur de la ciudad. En realidad se
trataba de un mero puente levadizo incrustado en los muros
exteriores del regio complejo.

216

Captulo 2. Viejos amigos

Varios hombres se acercaron a Hundamer. El primero


de ellos era Bachelar, propietario de una armera en el mismo
puente de Ramtasca. Detrs suyo, a corta distancia, se situaron
dos sicarios armados: a uno ya lo conocan, era el mismo que les
haba ayudado a entrar en la ciudad, el otro era bajo, robusto,
calvo, con un espeso bigote y un parche en su ojo derecho del
que sobresalan los extremos de una profunda cicatriz. Sus miradas eran fras, desafiantes, en contraste con la amable sonrisa del
armero. Cromber desmont y se situ a espaldas del comerciante
con los brazos cruzados sobre su pecho, sosteniendo firmemente
la mirada de los matones.
Bachelar se dirigi al carromato y descubri la lona que
protega su contenido. Sus largos cabellos grises le caan por
encima de sus ricas vestiduras. Aquellas manos, giles a pesar de
lo avanzado de su edad, inspeccionaron armas y armaduras.
Empu una de las espadas, la sostuvo con el pulso firme y
luego la giro en ambos sentidos, antes de depositarla de nuevo
junto a las otras. Hizo un gesto de aprobacin y se volvi hacia
Hundamer.
Tu mercanca es buena como siempre...
Buena? Querrs decir excelente le reprob el comerciante de Brindisiam.
S, es muy buena... confirm. Te pagar tres mil
monedas de oro por todo el cargamento.
Acordamos cinco mil.
Lo s, lo se... pero con todo esto de la guerra, la gente
se va, se lleva sus fortunas y... ya no va tan bien como antes. Por
tratarse de ti ser generoso, te dar tres mil quinientas...
Cinco mil insisti impasible.
Vamos amigo... pretendes arruinarme? Te doy cuatro mil y es mi ltima oferta, lo tomas o lo dejas.

217

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

Los sicarios se llevaron sus manos a las armas en un


gesto amenazador. El titn los imit. Durante unos instantes slo
hubo silencio. La tensin aument.
Ahora han subido a seis mil replic Hundamer sin
dar muestras de intranquilidad. Nunca he odo que la guerra
cause prdidas a un armero y en cualquier caso estoy seguro de
que Marbleik me har una oferta ms generosa, tengo entendido
que ha reclutado su propia compaa de mercenarios...
Est bien, no sigas, te dar los cinco mil que acordamos, aunque esto va a ser mi ruina con su mano retir el
sudor que comenzaba a surcar su frente. Realmente eres un
negociador duro, amigo...
Por si no has escuchado bien, su valor ha subido a
seis mil.
Al hacer esta advertencia, el semblante del comerciante
conservaba la seriedad que haba mantenido durante toda la
negociacin. El rostro de Bachelar, por el contrario, sufri una
brusca transformacin, la sonrisa qued congelada en sus labios,
mientras el resto de sus facciones pasaban de la incredulidad
inicial a la crispacin. Sus hombres desenvainaron sus armas, un
alfanje el ms alto, espada corta y daga el otro. Cromber hizo lo
propio con Mixtra. Krates tom disimuladamente una flecha de
su carcaj. Hundamer comenz entonces a rer a carcajadas. El
armero qued unos instantes perplejo, luego ri tambin.
Eres tambin un buen bromista, amigo... sus hombres envainaron las armas, lo mismo hizo el titn. De pronto la
hilaridad se torn contagiosa, todos rieron, hasta Krates se permiti una ligera sonrisa. De acuerdo entonces, te dar cinco
mil y os invitar a comer en mi cantina, tiene unas vistas preciosas desde el puente...
Trato hecho se apretaron los antebrazos, al modo
del saludo kantherio.
Se aproximaron varios hombres, venan de la armera.
Bachelar comenz a darles instrucciones con rudos gestos y
chasquidos de sus dedos. Dos de ellos portaban sendos sacos
llenos de monedas que entregaron a Hundamer. El resto comen218

Captulo 2. Viejos amigos

zaron a transportar hasta el almacn el contenido del carromato,


pues no estaba permitido descargar en el puente.
El comerciante y su mujer procedieron simultneamente
a contar una a una las piezas de oro. No era que desconfiaran de
su comprador, se haban apresurado a asegurar, pero cuando se
trataba de cantidades importantes era muy fcil cometer un error.
Tan slo, afirmaron, queran asegurarse de que un error semejante no se hubiese producido en su contra.
Algo ms tarde, tras una prolongada espera, amenizada
por el montono tintineo metlico de las monedas al ser recontadas, se encontraban sentados en una de las mesas de la Cantina
El Albino, situada junto a la armera, dos de los edificios ms
emblemticos del Puente de Ramtasca. Su anfitrin les haba
reservado sitio en la terraza, con vistas al ro. Tan slo una delgada barandilla de madera y cuatro cuerpos de altura les separaban del Lavare.
Nadia se incorpor para apreciar mejor el paisaje,
Argelius la sigui. Estaban casi en el centro geomtrico del
puente, mirando hacia el Este. Contemplaban a lo lejos los
mrgenes del cauce. A su izquierda podan verse difuminadas las
torres de la cara Sur del Palacio, grupos de aves blancas parecan
custodiar las orillas. En la cara opuesta, destacaba el puerto
fluvial de la ciudad, con su ajetreo cotidiano; slo que en esta
ocasin, aunque ellos lo ignorasen, haba ms movilidad que de
costumbre. Habitualmente se vean en l barcas de pesca o pequeos mercantes, pero ahora podan observarse claramente,
fondeados en sus amarraderos, una galera de guerra y varios
buques de carga. Un sntoma de los tiempos que corran. En el
horizonte, el ro se perda con una suave curva entre los edificios,
sin que alcanzase a verse el Puente Viejo situado algo ms all.
Un ruido los distrajo. A escasa distancia, la tripulacin de una
pequea embarcacin pesquera iniciaba las maniobras para
atravesar los pilares del viaducto.
El olor de la carne asada y otros platos cocinados que
comenzaban a llegar a la mesa, de la mano de una camarera algo
entrada en aos, consiguieron ganar su atencin hacia lo que
ocurra en el interior. Todos estaban hambrientos, con excepcin
quiz de Zula, que no mostr un especial apetito por su plato de
219

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

legumbres. Haba sido una jornada larga y tensa durante la que


no haban probado bocado. La comida era suculenta. Bachelar
haba tenido buen cuidado de agasajar convenientemente a sus
invitados. Nadie habl mientras coman, tras tantos das de rancho de campaa, cuanto les servan saba a manjar. Incluso la
agasta que les ofrecieron para beber tena un gusto especial,
como si hubieran seleccionado la reserva de un buen ao. Terminaron pronto, en algunos casos con la desagradable sensacin de
un estmago hinchado. Ms que degustar, devoraron cuanto
haba en sus platos.
Una comida fascinante coment Argelius alzando
su copa, aunque yo pedira un poco ms de esa agasta.
Creo que no volver a comer en un par de aos
conjetur Hundamer frotndose su abultada barriga.
Se lo has dado? le pregunt su mujer.
No, ahora iba a hacerlo mujer... No te impacientes.
Sac de sus bolsillos una pequea bolsa de tela finamente atada en los bordes. Luego el comerciante se gir hacia
el titn y la arroj, dejndola caer junto a su plato.
Aqu tienes, cuarenta monedas de oro por tu proteccin de estos das, tal como acordamos. Pero podras ganar
muchas ms si te decides a acompaarnos en el viaje de regreso a
Brindisiam.
No gracias, mi sitio est aqu rechaz cortsmente
la propuesta mientras coga el saquillo y lo sopesaba. Extrajo
algunas monedas y las reparti a partes iguales con Nadia y
Krates. La mujer rechaz las suyas. El juglar extendi la mano
esperando su parte. No lleg. Cromber guard el dinero restante,
atndolo bajo su cinturn.
As sea Zakron sentenci Hundamer. Ser una
lstima, ha sido agradable viajar en tu compaa. Nunca me
haba sentido tan seguro por la Senda Real. Nosotros nos alojaremos aqu mismo esta noche, nuestro comprador as nos lo ha
ofrecido. Maana emprenderemos el camino de regreso.

220

Captulo 2. Viejos amigos

S, ha sido toda una experiencia condescendi


amablemente el titn, ocultando su repulsa a que lo siguieran
llamando Zakron, seguro que ninguno de nosotros lo olvidar.
Seguro intervino la mujer del comerciante. Ha
sido un autntico placer...
De qu placer hablas? pregunt la campeona de
Milarisa. Rebanar cuellos? O te refieres a algo ms carnal?
Puta insolente replic indignada Zula, que acto
seguido le arroj las lentejas sobrantes de su bandeja. Slo la
rapidez de reflejos de Nadia, que agarrando a Argelius de su
jubn lo interpuso en la trayectoria del proyectil culinario, le
permiti escapar indemne del ataque. No as el juglar que recibi
un autntico bao de legumbres.
La mujer creona busc entre los dems platos, pero a
nadie ms le haba sobrado comida, Krates haba arrojado los
huesos a un perro que haba junto la barra. No resignndose,
carraspe y arroj un escupitajo sobre su adversaria. La mala
fortuna quiso que en aquel mismo instante el trovador se volviese
hacia ella para pedirle explicaciones por haberlo usado como
escudo.
No permitir que se ofenda as a mi mujer advirti
el comerciante; quien, sin embargo, esquivaba la mirada de la
muchacha y se diriga directamente a Cromber.
Seoras intervino el interpelado, llevis as
desde Girthara... sosegaos, vuestras disputas no tienen sentido...
As es como me agradece que le salvara la vida en la
Senda Real? se justific la esposa de Hundamer, dejando que
unas lgrimas recorriesen sus mejillas. Es una bruja!
Finges muy bien, en qu burdel te ensearon? replic Nadia, lacerante como siempre. No mataste a Jokhitar
para salvarme, sino porque te haba fallado y quisiste silenciarlo...
Qu sucede aqu? interrumpi un hombre altivo,
de largos cabellos castaos y rizados, ricamente vestido con
sedas azunzei por debajo de la armadura que cubra su pecho. Un
largo sable colgaba enfundado de su cinturn. Le acompaaban
221

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

varios sicarios armados, entre los que reconocieron a los dos que
velaron por la negociacin aquel medioda. Bachelar los estaba
acomodando a todos en la mesa contigua de la terraza.
Seor, son el mercader de Brindisiam, que nos ha
trado el nuevo cargamento de armas, y sus acompaantes se
apresur a interceder el armero.
Ah s? se acarici su cuidada perilla con un gesto
de complacencia. Estupendo! Invtales a una nueva ronda de
agasta. Corre de mi cuenta. Precisamente acabo de pasar por la
armera y he tenido ocasin de comprobar el nuevo gnero, un
trabajo de fina artesana, s seor. Mis felicitaciones aadi
mirando hacia Hundamer, sin necesidad de que nadie lo identificase. Si traes ms carromatos como ese antes del invierno te
pagar un tercio ms por tu mercanca...
Gracias! Sois muy amable se vio obligado a decir
el comerciante. Deduzco entonces que vos sois...
Gruzano, mi seor, el dueo de cuanto pisas y quien
ha pagado tus armas complet la frase Bachelar.
Al escuchar aquel nombre el titn sinti un pequeo estremecimiento. Haba odo hablar de aquel hombre cuando viva
en la ciudad. Se deca que dominaba los bajos fondos y la mayora de los negocios al Sur de Finash, que nada suceda en su
margen del Lavare sin que l lo supiese o consintiese. Sus caminos no se haban cruzado con anterioridad, aunque en cierta
ocasin se vio obligado a acabar con uno de sus esbirros; fue en
una reyerta de cantina hace muchos aos, nadie le pidi cuentas
por ello entonces y no crea que fueran a hacerlo ahora, pero por
mera precaucin se asegur de tener la empuadura de Mixtra al
alcance de su diestra.
Si as lo deseis puedo traer un nuevo cargamento
antes de que termine el otoo se ofreci Hundamer. Espero
no tener que recordaros entonces vuestra generosa oferta.
Tienes mi palabra respondi gravemente el lder de
aquellos hombres. Disculpa si el regateo de los mos te ha
ofendido. Estos negocios son as. Tienen instrucciones mas de

222

Captulo 2. Viejos amigos

ofertar siempre a la baja. No obstante, te he dado mi palabra, y la


palabra de Gruzano es sagrada para los mos.
La camarera sirvi entonces las nuevas jarras de agasta,
tal como le haba pedido su seor. Aquel inciso sirvi para que
ste reparara en las dos mujeres que acompaaban al comerciante.
Veo que no slo eres hbil forjando el acero, sino que
sabes escoger bien tu compaa. Alabo tu buen gusto. En esta
ciudad puedes cruzarte con miles de mujeres en un solo da, pero
pocas veces con alguna cuya belleza sea comparable a la de estas
dos joyas que llevas contigo Cunto me pides por ellas?
sta es mi mujer, Zula respondi el comerciante
rodendola con su brazo, visiblemente indignado, y no est en
venta.
Disculpa, soy un asno. Perdonad seora, espero no
haberos ofendido, vuestra hermosura me ha confundido inclin respetuosamente la cabeza, la mujer sonri aparentemente
halagada por las excusas. Mis felicitaciones, una vez ms
alabo tu exquisito gusto. Deduzco entonces que s puedo hacerte
una oferta por la rubia? Ella ser suficiente para m.
Creo que su tarifa deberais preguntrsela a ella, ya
que no pertenece a mi marido se apresur a responder Zula,
que imaginaba as cumplida su venganza.
No est en venta! advirti categricamente
Cromber, mirando fijamente a los ojos de aquel hombre.
Me lo tema Gruzano asinti con un gesto de resignacin.
Soy yo quien debe decidir eso protest Nadia.
Aunque mi amigo tiene razn, no tenis nada que pueda interesarme hasta ese punto, luego no podis comprarme. Pero me
halaga vuestro inters, por eso os har una pequea confidencia...
Hizo un gesto para que el seor de los suburbios se
acercara a ella y se agachase, luego murmur unas palabras a su
odo. Aqul asinti divertido y le dio las gracias, despus regres
a la mesa junto a sus hombres.
223

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

Se despidieron de Hundamer y su esposa a media tarde,


luego recuperaron sus cabalgaduras y volvieron hacia el Norte
por la misma Avenida Real. Haba llovido mientras estaban en la
cantina, lo que provocaba que los caballos resbalasen en el suelo
empedrado. Decidieron no montarlos. Continuaron hasta dejar
atrs el Palacio, despus giraron hacia el Este antes de llegar al
Templo de Bulfas y se internaron por un paisaje de Finash
mucho ms corriente y parecido al que vieron en los arrabales.
Estaba anocheciendo, las farolas alumbraban las calles,
estrechas y sinuosas, en las inmediaciones de la taberna El
Bho, al Noreste de la ciudad, a donde se dirigan guiados por
el titn, que esperaba encontrar all algunas pistas de sus antiguos
camaradas. Caminaban a pie, conduciendo a sus monturas de las
riendas, pues as era ms fcil avanzar en aquel tortuoso laberinto de calles y callejuelas, con el pavimento hmedo por el
agua cada recientemente. A aquellas horas apenas se vea gente
fuera de sus casas. Cromber se aproxim a Nadia, que caminaba
a su lado, con voz muy baja, casi un susurro, le dijo:
Tengo una curiosidad, me gustara saber, qu le dijiste a ese Gruzano al odo?
Otra vez? Esta es ya la tercera que me lo preguntas.
Pero an no me has contestado.
Ni lo har.
No es justo... Somos amigos, no?
Qu imaginas? Acaso piensas que me cit con l?
No lo s. Eso hiciste? Dmelo t!
Qu dices? Crees que me voy por ah con el primer
chulo que intenta comprarme? se mostr indignada.
No cambies de tema, que te conozco.
Est bien, a ver si as me dejas en paz. Slo le he dicho que si tena un poco de paciencia y hablaba con Zula cuando
224

Captulo 2. Viejos amigos

no estuviese presente su marido, seguramente conseguira gratis


aquello por lo que tan generosamente estaba dispuesto a pagar.
Eres imposible... una sonrisa comenz a dibujarse
en sus labios, pero no lleg a completarse.
Un fuerte alboroto se escuch ms all de la esquina
prxima, justo donde, si no recordaba mal, deba de encontrarse
El Bho. Se apresuraron a doblar el recodo. All estaba efectivamente la taberna, un gran letrero sobre la puerta con la forma
del ave que le daba nombre lo recordaba. El intenso jaleo vena
de su interior. Algunos clientes y camareras abandonaban corriendo el local, agolpndose a una prudente distancia. Se oy un
fuerte crujido, una de sus puertas salt de sus goznes y un hombre, con aspecto de mercenario, sali despedido por el hueco
dejado de un modo poco voluntario.
El titn entreg las riendas de Saribor a la mujer e hizo
un gesto indicndoles que permanecieran quietos all, mientras l
se aventuraba a inspeccionar la taberna. Afloj las cintas que
sujetaban su espada y se adentr en El Bho.
El panorama era el de una gran pelea campal. Daba la
impresin de que la mitad de los asistentes se hubiera enzarzado
con la otra mitad; apenas se vea un reducido grupo de clientes
sentados en una mesa, adems de una camarera y dos prostitutas
de cuclillas detrs de la barra, que no estuviesen involucrados en
el intercambio de golpes. No vio al dueo, por lo que supuso que
estara escondido detrs de las cortesanas. Uno de los candiles
cay, prendiendo en una de las mesas, e iluminando con mayor
detalle la escena.
En medio de la reyerta distingui a Martheen. Haba envejecido un poco, pero segua siendo el mismo bribn de siempre, pens. Se enfrentaba a un corpulento mercenario de cabellos
recortados y bigote espeso. Pese a su estatura y complexin
atltica, su adversario le doblaba en tamao. Afortunadamente
para el capitn de la Hermandad Libre, su contrincante era tan
lento como robusto, lo que haca relativamente fcil esquivar sus
golpes. Para Cromber resultaba evidente que tan slo estaba
jugando con l, tratando de provocar su enfado. Vio entonces a
otro hombre que avanzaba a su espalda, con una silla levantada
225

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

en alto y aviesas intenciones. No se entretuvo en meditarlo,


agarro del cuello una botella de agasta semivaca de la mesa que
tena a su lado, que algunos clientes haban abandonado en su
precipitada huda, y la arroj con fuerza contra el agresor, voceando:
Martheen, a tu espalda!
El grito tambin advirti al asaltante, que esquiv el improvisado proyectil echndose a un lado. La botella fue a estrellarse en la espalda de Corban, quien profiri un seco quejido
antes de caer derribado. Avisado, el capitn de la Hermandad
Libre estrell su codo izquierdo contra la cara del que quera
atacarle por la espalda. Le parti el labio, hacindole perder el
equilibrio y caer hacia atrs; la silla se desprendi de sus manos,
incapaces ya de sostenerla. Martheen se volvi hacia el lugar de
donde provino la advertencia, la voz le result familiar pero no la
haba identificado. Entonces vio a Cromber. Qued paralizado
por el asombro, era como si hubiese visto a un fantasma.
Slo fueron unos instantes de distraccin, pero los suficientes para que su corpulento y olvidado adversario lo golpease
con saa en el estmago y en el rostro, hacindole trastabillar y
caer en el suelo. Aprovechando su ventaja, su contendiente
agarr una mesa prxima con ambas manos, con la intencin de
aplastarle con ella. No lleg a hacerlo. El titn cay sobre l
como una exhalacin y ambos rodaron por el tablado. Qued
situado encima suyo, con sus manos sostenindolo frreamente
de sus muecas. El mercenario luch por librarse de los brazos
de su captor, pero su enorme fuerza humana no poda rivalizar
con la de ste.
Cromber se conform con mantenerlo inmovilizado; o,
al menos, eso pens en un primer momento, pues su antagonista
le propin un fuerte cabezazo en la nariz, que le hizo brotar
sangre, aunque no afloj su presa. El sabor de su propia savia
vital, que resbalaba por la comisura de sus labios, lo enfureci.
Solt el brazo izquierdo de su adversario, pero tan slo para
liberar su propia diestra y poder as golpear brutalmente su cara
contra los tablones del suelo. Su puo implacable baj tres veces.
Lo levant una cuarta pero no lleg a descargar. Su contrincante
estaba inmvil, su cara era ahora un guiapo sanguinolento, a su
226

Captulo 2. Viejos amigos

lado se haba formado un pequeo charco de sangre, en el que a


modo de islas podan descubrirse algunas piezas dentales.
Se incorpor lentamente, a su lado el lder de la Hermandad Libre ya estaba en pie. Chocaron sus manos a modo de
saludo, pero no pudieron llegar a entablar conversacin. El
ncleo de la pelea se haba deslizado hacia su posicin y otros
mercenarios rivales se aproximaban con funestas intenciones. El
titn se senta desorientado, aparte de Martheen, el viejo Chaser,
al que vea dos mesas ms all, y Zinthya, a la que acababa de
descubrir al otro lado de la taberna, desconoca a los dems, no
pudiendo saber quines estaban o no de su lado. Su amigo le
ech una mano sealndole con el dedo sus potenciales objetivos.
De este modo se vio enfrascado en mitad de la trifulca.
Dos mercenarios, a los que Martheen haba sealado, se acercaban ya hacia l. Uno de ellos, ms decidido, cogi un taburete
por la base y atac. Cromber par el golpe con sus manos, agarrando la banqueta y estampndola contra la cabeza de su agresor. El asiento se parti en pedazos. Algo ms de suerte sufri
crneo del hombre, que aparentemente slo qued inconsciente.
El titn se qued con una pata astillada cogida de su mano. Con
ella golpe ligeramente a su otro adversario, hacindolo caer.
Cuando ste se incorpor no pareca amedrentado, haba sacado
una daga y la exhiba con gran maestra, marcando cortes rpidos
en el aire.
Voy a rajarte en dos por lo que le has hecho a mi
amigo le amenaz. Como no obtuvo contestacin aadi
Me comer tus tripas, con una buena jarra de agasta...
Cromber se ech hacia atrs para mantener la distancia
a la punta de aquel cuchillo. Su contrincante crey leer miedo en
esta actitud y continu hostigndole, arrinconndole contra la
pared, junto a la entrada, sin parar de amenazarle e insultarle.
Aquel hombrecillo enjuto y de tez morena, comenzaba a saborear
su victoria; ni siquiera se le ocurri preguntarse porque su oponente no desenvainaba el gran espadn que llevaba colgado a su
espalda. Una potente patada en los genitales le despert de sus
ensoaciones, mientras se doblaba por el dolor. Un segundo

227

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

golpe en la mano, con la pata del taburete, lo desarm. Un fuerte


revs en la barbilla lo noque.
Hablas demasiado sentenci Cromber mirando al
mercenario tendido en el suelo.
La pelea continuaba, aunque haba disminuido su ritmo,
menos de la mitad de los contendientes se tenan an en pi y
stos estaban comenzando a acusar el cansancio. En el transcurso
de la refriega el titn se haba quedado aislado, separado por
varias columnas de las que recorran el local en hileras. Martheen
no poda seguir sealndole adversarios pues estaba bastante
atareado con los suyos y su anterior actuacin haba desmotivado
a los mercenarios rivales de ir en su bsqueda. Escuch una voz
femenina que lo llamaba a su espalda. Se gir y vio a Nadia,
junto a Krates y Argelius, que acababan de entrar en el local.
Ante su tardanza haban atado las monturas en los abrevaderos
de la taberna y decidieron acudir a buscarlo.
Qu sucede aqu? pregunt la mujer.
Una pelea respondi Cromber sin mucho entusiasmo.
Eso ya lo veo, no estoy ciega. Quiero decir Por
qu se pelean?
No lo s...
Cmo que no lo sabes? Quin era o qu haca ese al
que acabas de tumbar?
Francamente? No lo s... No s quines son, ni por
qu se pelean. Cuando entr todo haba empezado... tendrs que
preguntarle a otro.
Milarisa me ayude a entender a los hombres! mir
un momento hacia el techo con aire de resignacin. Quieres
decirme que puedes meterte en medio de una pelea y, sin saber
porqu, quin ha comenzado o contra quien se pelea, liarte a
mamporros con todos?
Peleaban contra mis amigos. Es cuanto necesito saber.

228

Captulo 2. Viejos amigos

Krates observ a un hombre con un parche en el ojo que


acababa de incorporarse, Corban. Hablaba con otro que le sealaba insistentemente en direccin al titn. Aparentemente lleno
de furia, se abalanz a la carrera hacia ste. Martheen al advertirlo trat de detenerlo, pero no escuchaba, con la mirada fija en
su objetivo el mundo alrededor pareca haber sucumbido para l.
El cazador dio la voz de alarma.
Cuidado! grit.
Cromber se gir en redondo. An conservaba la estaca
de madera en la mano. La parti en dos contra la cabeza del
lugarteniente de la Hermandad Libre, que cay al tablado semiinconsciente y con una brecha en la frente, de la que comenzaba a asomar un reguero carmes.
Quietos todos! rugi una voz desde la entrada.
Hablaba el capitn Garbithos, oficial de la guardia de la
ciudad. Le acompaaban medio centenar de hombres uniformados, armados con lanzas, que comenzaban a invadir el local.
Avanzaban sosteniendo firmemente sus armas orientadas al
interior de la taberna. Los contendientes suspendieron su ria.
Sus actos hostiles se congelaron, con mayor o menor disimulo
retrocedieron, y se encararon hacia los recin llegados.
Qu est sucediendo aqu? pregunt Garbithos
con su voz ronca e imperativa.
Nada, oficial respondi Martheen. Slo entrenbamos un poco... ya sabe hay que estar siempre preparados.
Si eso... los muchachos se enmohecen si no hacen un
poco de ejercicio se apresur a respaldarle Oflight, lder de los
mercenarios de Marbleik, contra los que se haba originado la
trifulca.
Seores, por su bien, no traten de ofender mi inteligencia replic el oficial de la guardia.
Apuesto capitn intervino Nadia, sacando un saquillo de su macuto, creo que comprender la naturaleza de lo
que ha pasado aqu si examina el contenido de esta bolsa se la
entreg a uno de los guardias ya que no la dejaron acercarse
229

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

hasta el oficial. ste la abri y sonri al comprobar que, como


supona, estaba lleno de monedas, de oro adems.
Vaya, vaya, ya veo... comenz diciendo Garbithos,
su voz sonaba ms suave. Luego alz la voz. As que adems
de organizar una pelea ilegal, intentan sobornar a un oficial de la
guardia. Soldados! Prendedlos a todos! A los calabozos con
ellos! Esto ser requisado aadi guardndose el saquillo.
Alto! grit Martheen. Sus hombres desenvainaron
sus armas. Lo mismo hicieron los de Oflight.
Soltad las armas! Debis entregaros u os empalaremos amenaz el capitn de la guardia. Las reyertas estn
prohibidas en Finash por orden del propio Rey Gothenor.
De acuerdo, no opondremos resistencia. Somos
vuestros prisioneros respondi Martheen. Pero permitidnos
conservar nuestras armas. Somos guerreros, solo muertos permitiremos que se nos desarme. Si queris quitrnoslas tendris que
venir a por ellas.
Habla tambin por nosotros se escuch entre las
filas de los mercenarios de Marbleik.
Garbithos qued unos momentos dubitativo. Sus rdenes eran evitar broncas o alteraciones de la vida pacfica, deteniendo a los causantes de estos actos. Por otra parte, tambin
tena instrucciones especficas de no provocar enfrentamientos
con los mercenarios. Por si fuera poco, una de las facciones
involucradas eran hombres de Marbleik, posiblemente el personaje ms rico y poderoso de toda Finash, despus del propio Rey
Gothenor, to adems de la reina Gralinda. Finalmente decidi
acceder a la peticin de los mercenarios. No les obligara a desarmarse. A aquellas razones sum una ms de tipo personal: no
le atraa demasiado la idea de jugarse la vida y la de sus hombres
por una simple disputa entre borrachos. Orden, a los que podan
tenerse en pi, que recogieran y ayudaran a sus compaeros
heridos o inconscientes.
Nosotros no tenemos nada que ver con esto coment Nadia al oficial al ver que los guardias intentaban prenderles tambin a ellos.
230

Captulo 2. Viejos amigos

Llevaos a todos! fue la lacnica respuesta de


Garbithos.
No se hicieron excepciones, las prostitutas, la camarera,
e incluso los clientes que haban permanecido sentados en su
mesa, fueron conducidos hasta los calabozos de la ciudad, situados a pocas manzanas hacia el Este de all. Nadie opuso resistencia. Cromber hubo de sujetar a la mujer creona, tapndole la
boca con la ayuda de Krates, para evitar que su afilada lengua
complicase an ms la situacin.
Tambin detuvieron al dueo de El Bho, que haba
permanecido escondido en la bodega todo el rato. Al ver los
destrozos le entr un ataque de histeria. No paraba de repetir:
quin me pagar a m esto?. Martheen y Oflight, queriendo
evitar problemas mayores, se ofrecieron para hacerse cargo de
los daos a partes iguales. Aquello pareci tranquilizar al tabernero, hasta que fue consciente de que estaba detenido y se desmay.

Fueron conducidos a unas de las salas inferiores del sobrio edificio de las prisiones. All los alojaron en una amplia
celda de piedra, marcada por una larga hilera de barrotes, destinada a alborotadores o borrachos. Los hombres de Marbleik
fueron llevados a otras dependencias. El capitn de la Hermandad Libre sospechaba a dnde conducan aquellas: Nadie osara
tener retenidos a los mercenarios del to de la reina por un motivo tan nimio.
Nada ms entrar en la mazmorra, Zinthya y Martheen se
abrazaron a Cromber. No haban tenido ocasin de hacerlo antes.
De camino al los calabozos intentaron intercambiar algunas
palabras, pero la constante vigilancia de los guardias se lo impidi. Permanecieron abrazados algunos momentos, luego la guerrera pelirroja bes al titn en la mejilla y comenz a hablar:
Oh Crom! Doy gracias a los dioses... Te creamos
muerto.
231

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

No creo que los dioses hayan tenido mucho que ver


puntualiz Cromber, pero yo tambin me alegro mucho de
veros amigos. Cmo sigue la compaa?
Igual que siempre respondi Martheen, aunque
ahora somos ms de quinientos. Hemos estado en Akaleim todo
este tiempo. Al principio en la frontera Sur contra los amnidas,
pero los dos ltimos aos en la frontera Oeste contra los virianos.
Incluso llegamos a realizar algunas incursiones en Arrack, un
lugar precioso tu tierra, espero que no te moleste el interpelado
neg con la cabeza. Luego omos rumores de que se avecinaba
una gran guerra y el Rey de Messorgia nos ofreci el triple de lo
que nos pagaban all, as que... aqu estamos. Y t?... Nos dijeron que habas muerto en Burdomar, cuando la peste...
Pues ya ves que no. Ni siquiera llegu a enfermar,
aunque en cierto sentido es posible que la peste si matara algo en
m la tristeza se apoderaba de sus palabras siempre que rememoraba aquellos acontecimientos. Lo cierto es que me retir a
vivir en las Bitta, pero os aseguro que es una historia muy aburrida. Luego o hablar de la cada del Imperio Azunzei a manos
de las hordas de Rankor y supongo que la curiosidad me venci.
Por qu no te unes de nuevo a la Hermandad? le
invit Zinthya. Podrs satisfacer esa curiosidad y hasta cobrar
por ello.
No s se hizo de rogar. Crea haber dejado atrs
todo esto. Pelear por dinero no es mi ideal de una vida.
Tambin omos rumores de que en Tirso fuiste gladiador record la pelirroja.
En efecto, eso ocurri despus de que tomramos
caminos separados y tampoco es mi ideal de vida. De hecho es
un episodio que me gustara olvidar, aunque el mundo entero se
empee en recordrmelo. Pasar por Darlem ha sido una pesadilla, all todava recuerdan a Zakron.
Oh Martheen! Ests herido... pronunci Ginger,
una de las prostitutas detenidas, que se haba acercado al lder de
la Hermandad Libre y con un pauelo trataba de limpiarle la
sangre casi reseca de su labio inferior. El herido pareca igno232

Captulo 2. Viejos amigos

rarla. Zinthya la observ ceuda, disuadindola. La mujer se fij


entonces en el titn y en el lquido carmes que recorra su rostro
por debajo de la nariz. Se prest a auxiliarle con el mismo trapo
que usaba con aqul Hola hombretn!, que apuesto eres...!
Deja que te ayude... Mi nombre es Ginger... Oh! Mira como lo
he puestoseal al pauelo, que haba adquirido cierto tono
prpura, tendr que comprarme otro. No tendras por ah
algunas monedas para dejarme verdad?
Mi esposa tiene razn intervino Martheen bajando
el tono de voz. Debes unirte a nosotros. Adems has dejado
indispuesto a mi lugarteniente Corban seal al aludido, que
permaneca inconsciente en un rincn. Necesitar a otro
mientras tanto... y quin mejor que t...?
Tu esposa? pregunt Cromber, que haba tardado
en asimilarlo.
Ests casado? se interes Ginger con cara de decepcin.
S, nos casamos antes de venir a Finash respondi
Zinthya en su lugar.
Pero en secreto aadi su marido enfatizando las
palabras. As que no levantis tanto la voz.
Enhorabuena muchachos! volvi a abrazarles.
Est bien, me habis convencido. Me enrolar con vosotros. He
odo cosas terribles de ese Rankor y he sido testigo de sus mtodos crueles. No me importar enfrentarme a los suyos. Pero slo
hasta que termine este asunto, luego me ir. De acuerdo? Eso s,
la paga ha de ser buena ri.
S, un mesplet de oro al da concret Martheen.
Sers uno de mis lugartenientes, los otros son Zinthya y Corban,
ese de ah volvi a sealarlo, ya os presentaremos cuando
recobre el sentido; slo espero que no te guarde rencor.
l me atac, yo no saba... se defendi el titn.
Por cierto, no es que sea importante pero, por qu nos hemos
estado peleando en El Bho? Es slo por curiosidad... ya
sabis...

233

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

Pues no lo s muy bien respondi Martheen. El


alboroto comenz al fondo, detrs de las ltimas columnas, para
cuando me di cuenta los nuestros y los hombres de Marbleik
estaban repartindose mamporros. Pero se vea venir, llevaban
das provocndonos.
Humm...! yo s s como comenz todo aadi su
esposa. Volva de las letrinas. Al pasar junto a ese cerdo baboso de Oflight me puso la mano en el culo. Eso quiz lo hubiese
pasado por alto, pero aadi entonces un comentario grosero,
algo sobre una vaca...
Y? pregunt Cromber, mientras Ginger le limpiaba afanosamente la sangre de los nudillos.
Nada. Le patee la cabeza. Sus hombres acudieron a
socorrerlo, los nuestros a ayudarme... y se mont la bronca. Pero
ha sido divertido... otra vez juntos en accin aadi gesticulando con los brazos.
Ejem...! Escucharon un carraspeo a sus espaldas.
Era Nadia reclamando algo de atencin. Detrs de ella estaban
Krates y Argelius. El titn se disculp y ofici las presentaciones. Ginger opt por presentarse ella misma, puesto que todos la
ignoraban, pero siguieron hacindolo; con excepcin del bardo,
que cobr un sbito inters por su nombre y todo lo relacionado
con ella.
Siempre has sabido escoger a tu compaa coment
Martheen mientras sostena y besaba la mano de la mujer creona.
Y tu siempre has sabido ser encantador con las mujeres le replic su esposa.
Puesto que has de venir con nosotros, trataremos de
hacer un hueco para tus amigos en la Hermandad Libre propuso el mercenario. Nadia, podras venir con nosotros y ayudarnos con los suministros, te pagaramos medio mesplet de plata
al da. Qu me dices?
No te confundas amigo advirti Cromber. Tambin sabe pelear...
Pelear? Qu interesante! aadi Zinthya. Eso
habremos de verlo.
234

Captulo 2. Viejos amigos

Tambin sabe hablar por s misma replic Nadia


ofendida. Por qu habra de querer pertenecer a un grupo de
mercenarios?
Por estar cerca de m? prob el titn.
Es una idea sugerente. Me gustar estar cerca cuando
muerdas el polvo. Trato hecho Martheen! Pero habrs de aumentarme el sueldo.
Para qu? le reprendi la guerrera pelirroja.
Para desperdiciarlo como has hecho esta noche. A quin se le
ocurre intentar sobornar a un oficial de la guardia delante de sus
hombres y de todos los clientes del local. La prxima vez que
intentes algo as, hazlo en privado bonita.
No vi que a ti se te ocurriese algo mejor replic la
mujer de cabellos dorados.
Krates es un buen rastreador intervino Cromber
tratando de cambiar de tema, y el mejor tirador con el que me
haya cruzado en los ltimos tiempos. Tan bueno como lo era
Hilostar. Adems tiene una deuda pendiente con la fuerzas de
Rankor.
Cmo Hilostar? pregunt escptico el capitn de
la Hermandad Libre. Me conformara con que fuera la mitad.
Muy bien, hay sitio para ti. Dos mesplets de plata al da, tres si
eres tan bueno como dice mi amigo el cazador asinti.
Argelius es un juglar complet las presentaciones
el titn , me temo que tan slo sabe cantar o componer poemas.
No importa asegur Martheen. Podrs amenizar
nuestra marcha, pero habrs de conformarte con la comida.
No quisiera parecer descorts amable caballero replic el trovador, al que Ginger rodeaba con sus brazos. Aunque agradezco vuestra oferta, yo no quiero ir a un campo de
batalla. Me asustan la guerra y las armas, soy un hombre de paz
y de amor, que ya ha vivido demasiados peligros ltimamente...
pero aceptar gustoso vuestra comida mientras permanezcis en
la ciudad rieron.
235

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

Continuaron hablando durante horas, intercambiando


ancdotas los viejos amigos, conocindose mejor los recin
presentados. Tenan toda la noche por delante, pues saban que
no los soltaran hasta el amanecer y slo despus de pagar una
jugosa multa.
Uno de los mercenarios de la Hermandad, de cabellos
escasos y canosos y larga barba blanca rizada, se qued mirando
fijamente al titn. Se acerc a l y le pregunt.
Eres Amber no? El que nos salv de Tiransa?
S, es Cromber le corrigi Zinthya, luego se dirigi
al odo del titn El pobre Chaser, ltimamente est un poco
ido.
S, Chaser, yo tambin te recuerdo viejo zorro le
salud Cromber.
Aqul le abraz emocionado. Luego corri junto a sus
compaeros gritando.
Venid todos! Es Amber, aqul del que os he
hablado...

236

CAPTULO 3

EMBOSCADA

n una oscura buhardilla, en algn lugar del barrio de


Las Rosas, Zula y Otria celebraban una reunin
clandestina a la luz de las velas. Las acompaaban
Gruzano y uno de sus sicarios, que se present como
Escoliano, al que la mujer de Hundamer conoca bien, pues fue
quien les facilit la entrada en Finash. La nica ventana y la
claraboya estaban cerradas, impidiendo la entrada de los primeros rayos del amanecer. Permanecan sentados en torno a una
pequea mesa rectangular de madera. Slo haba tres sillas, la
ms joven de las mujeres descansaba acomodada en el regazo del
seor de los suburbios.
Bien, tu amiga dir se expres Gruzano mirando a
la mujer sentada en sus rodillas. Si he accedido a esta entrevista ha sido como tributo a tus excelentes argumentos y al
carro de mineral de oro de Tiransa que ha trado consigo. No
entiendo cmo ha podido introducirlo en la ciudad sin despertar
sospechas, pero no voy a hacer preguntas. Qu es lo que quieres
a cambio de tan generosa contribucin? aadi encarndose a
la anciana amnida.
Quiero la cabeza de los asesinos de mi hijo pronunci con sequedad, destrozando la lengua kantheria con su
sibilante acento.
No parece mucho. De quienes se trata?
Quiero que elimines al lder de la Hermandad Libre, a
su lugarteniente Zinthya y a un mercenario llamado Cromber,
que a estas alturas ya debe de formar de nuevo parte de sus hombres Otria no dio rodeos. Sus ojos negros, profundos, escrutaban a su interlocutor.
Creo que me precipit. Quieres eliminar al capitn
de una de las compaas de mercenarios ms prestigiosas? la
pregunta era solamente retrica, no esperaba ser contestado.
Eso podra ocasionarme graves problemas...

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

Te pago bien por ello fue la escueta respuesta de la


mujer.
Ya no estoy seguro de que sea suficiente por supuesto que le bastaba. Si sus clculos eran correctos con aquel
oro, una vez fundido, obtendra algo ms de cuarenta mil monedas. Por esa cantidad sera capaz de asesinar a quien le pidiesen,
aunque se tratara de un general del mismsimo Gothenor. Pero no
quera dar a su cliente la idea de que se trataba de un dinero fcil
o le pagara menos la prxima vez.
Tal vez nos hallamos equivocado de persona comenz a erguirse ofendida.
Espera! Gruzano alz la palma su mano libre
acompaando gestualmente a sus palabras, su otra mano rodeaba
la cintura de Zula. No he dicho que no vayamos a encargarnos
del trabajo, slo adverta que ser algo ms difcil de lo que
haba pensado en un primer momento. Por supuesto que lo haremos, nunca renuncio a una misin justamente pagada. Pero
necesito ms datos, quin es ese Cromber?
Lo viste ayer contest la mujer de Hundamer, es
el guardaespaldas que acompaaba a mi marido durante la comida en El Albino. Eso me recuerda que an no te he mencionado mi condicin: la zorra creona que lo acompaa debe morir
tambin.
Es realmente necesario? Tena otros planes para ella
protest pensando en cuan acertadas haban sido las apreciaciones de Nadia.
Me imagino tus planes...
La mujer debe morir tambin refrend Otria.
Hay algo ms que debis saber: Todos deben caer a la vez. En
una misma trampa.
Hey abuela! interrumpi Escoliano. No trates
de ensearnos nuestro trabajo. Limtate a sealarnos al fiambre,
que nosotros ya haremos el resto.
Tiene razn aadi su seor. Una copa de agasta
envenenada aqu, un pual entre las costillas all, una flecha
certeza, una amante letal, una soga al cuello... Hay muchas
238

Captulo 3. Emboscada

formas de hacer este trabajo, pero todas ellas exigen discrecin.


Matarlos uno a uno, cuando estn desprevenidos, ser mucho
ms fcil.
Pensis como asesinos, pero yo necesito que pensis
tambin como estrategas profiri la anciana, sin abandonar su
calamitosa pronunciacin. Cierto, es ms fcil eliminar a una
nica vctima que a un puado; pero, vosotros mismos habis
recordado hace un momento que ese hombre dirige un ejrcito de
mercenarios. Qu creis que har cuando hayis eliminado al
primero? Peinar esta ciudad buscando a los culpables y, lo que
es peor, el resto estar sobre aviso y ser prcticamente imposible sorprenderlos...
Bien, eliminemos entonces primero a su capitn
interrumpi el sicario.
Eso no cambiara nada. Su lugarteniente Zinthya sera
el nuevo capitn.
Mal que me pese, he de reconocer que llevas razn
admiti Gruzano. Todo esto complica las cosas; no ser
fcil acabar simultneamente con todos ellos. Habremos de
seguirlos a todos y coordinar nuestras acciones...
Tal vez resulte algo ms sencillo, si no me equivoco
tendrs sobradas ocasiones de encontrarlos a todos ellos juntos
la mujer amnida se puso en pie mientras hablaba. Pero, en
cualquier caso, te compensar las molestias extra que puedan
ocasionarte... con mis servicios.
Tus servicios? pregunt cnicamente el seor de
los suburbios, conteniendo la risa.
Crees que una anciana como yo no tiene nada que
ofrecerte? Antes te preguntabas cmo pude introducir el oro en la
ciudad. Es el momento de las respuestas... cogi un medalln
de entre sus ropas y pronunci en voz alta con aire solemne
Taa SYFFDARNTIRKREE duos mlaik Magrud.
Dos grotescos seres de color verduzco, afiladas garras y
poderosas mandbulas, armados con cimitarras y vistiendo armaduras doradas, aparecieron de la nada detrs de Otria. Alarmados, los hombres se pusieron en pie Gruzano hubo de empujar
239

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

a Zula, llevando sus manos a la empuadura de sus armas. La


archimaga amnida se remang su vestido dejando al descubierto
sendos brazaletes. Sus palabras se mezclaron con los gritos de
Gruzano pidiendo ayuda a sus hombres del exterior.
Taa LFVRGRYTHES bloc accesa Magrud dijo
mirando hacia la puerta, los brazaletes refulgieron, la cerradura
se bloque y el travesao que la reforzaba se movi impidiendo
el acceso a los hombres que esperaban fuera. El sicario y su
seor haban desenvainado sus armas. La anciana apunt con sus
muecas a las manos que las esgriman y pronunci las palabras Taa RNMINKDOSPOO hulist desar Magrud.
Gruzano sufri un fuerte golpe en la mano que empuaba el sable, obligndole a soltarlo. Lo mismo le sucedi a
Escoliano, que arroj al suelo su alfanje con una exclamacin de
dolor. Fuera se escuchaban los gritos de los hombres que golpeaban la puerta. El sudor se perlaba en la frente del seor de los
ladrones, mientras su sicario agitaba su mano dolorida. Otria
decidi que era el momento de terminar la funcin.
Vamos seores, no iris a decirme que tenis miedo
de una simple anciana? un gesto suyo y las grotescas criaturas
desaparecieron de la misma repentina manera en que haba surgido, unas palabras y se desatranc la puerta. Varios hombres
armados entraron precipitadamente. Su jefe los tranquiliz y los
orden salir de nuevo, pese a que Escoliano no se mostraba muy
convencido. La mujer continu entonces con su espeluznante
acento. Esto es lo que te ofrezco: Poder. Mis poderes a tu
servicio. Imagina lo que podra hacer un granuja como t con
algo as.
Creo que vamos a entendernos manifest Gruzano
recuperando su sable y la compostura.
No lo comprendo interrumpi el sicario. Si tienes tales poderes, para qu nos necesitas? No podras eliminarlos t misma?
Seguramente respondi la mujer amnida. Pero
no es as como deben de hacerse las cosas. Digamos que si recurro a vosotros es porque no me est permitido realizar mi venganza personalmente, aunque nada deseara ms, creedme. Es
240

Captulo 3. Emboscada

todo cuanto necesitis saber. Aqu tenis unas flechas especiales,


capaces de perforar cualquier armadura, y un frasco de veneno
de zuarda*, muy utilizado en mi tierra. Ellas os facilitarn vuestro
cometido, supongo que sabris como usarlas.
Dej sobre la mesa un abultado macuto que haba trado
consigo, al abrirlo pudieron verse varios haces de flechas, dos
paquetes de saetas y un frasco con un lquido violeta. Gruzano
inspeccion las puntas de los proyectiles e hizo una seal de
aprobacin. La mujer de Hundamer esper que no advirtiera que
eran de titanio o habran de dar ms explicaciones, al fin y al
cabo, aquellos ingenuos no saban que deban dar caza tambin a
un titn y una campeona.
Un sordo golpe en la puerta les interrumpi. Desde el
otro lado uno de los esbirros de guardia anunci que acababa de
llegar una de sus informadoras, a la que haban estado esperando.
Otria y Zula aprovecharon la ocasin para despedirse cortsmente. Un apretn de antebrazos al estilo kantherio sell el
pacto. Abandonaron la buhardilla. Poco despus entraba Ginger.
La puerta se cerr detrs de ella.
Puede saberse donde te habas metido? le increp
Gruzano visiblemente enojado. Tenas que venir a informarme
de los movimientos de Marbleik al terminar tu jornada en El
Bho, y ya hace rato que ha amanecido. Qu ha sucedido?
La muchacha se excus. Les narr la pelea de la pasada
noche entre los mercenarios de Marbleik y los de la Hermandad
Libre. Explicndoles cmo despus la guardia los encerr en los
calabozos, donde los retuvieron hasta el alba. Ambos le pidieron
ms detalles. As averiguaron que Martheen sola acudir regularmente a esa taberna, que esa misma noche tendra que ir forzosamente para saldar la deuda contrada con el tabernero y que
probablemente lo acompaaran sus amigos, Cromber y Nadia
entre ellos. Al verlos interesados en el nuevo lugarteniente de la
Hermandad Libre, les narr lo que haba odo hablar sobre l y
su participacin en Tiransa.
*

Planta que crece en algunas regiones al Sur del Lavare. De ella se obtiene un
potente veneno, de efecto lento pero letal, muy utilizado por los asesinos
amnidas.
241

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

Bien, habr que tener tambin cuidado con ldictamin el seor de los suburbios. Ahora s porque esa bruja
amnida los odia tanto, su hijo deba de ser alguno de los cados
en Tiransa.
Por qu os interesan ahora Martheen y sus mercenarios? pregunt la prostituta. Crea que slo os interesaban
los mercenarios de Oflight... No les hagis dao, han sido muy
buenos conmigo...
Quin ha dicho que vayamos a hacerles dao? la
tranquiliz Gruzano. Esto ya no es asunto tuyo. No olvides
para quien trabajas. Ahora vete y duerme un poco, tenemos cosas
importantes de que ocuparnos.
Ginger abandon la reducida estancia. Los dos hombres
quedaron a solas debatiendo el modo de llevar a cabo sus planes.
Escoliano abri un bal y extrajo de l un plano enrollado de la
ciudad, rsticamente detallado, que extendi sobre la mesa.
Gruzano marc una posicin con su dedo.
Aqu, en el callejn de los amantes**. Si acampan
fuera de Finash cualquier ruta que tomen hacia El Bho les
obligar a pasar por esta calle, salvo que vayan antes a otro sitio,
en cuyo caso es imprevisible. De cualquier modo, es nuestra
mejor opcin, su situacin y la disposicin de sus edificios es
perfecta para una emboscada. Tendr que ser esta noche.
De acuerdo jefe. Cmo quieres que lo haga?
Escoge a quince hombres de confianza, han de ser
hbiles tiradores, que lleven arcos o ballestas. Promteles cien
piezas de oro a cada uno y ninguna pregunta a contestar. S
especialmente discreto, no utilices a ningn novato y sobretodo
que nadie sepa que estoy detrs de esto. Cuando hayis acabado
con ellos, dejad sobre sus cadveres la daga que Ginger sustrajo
el otro da a aquel estpido oficial de Marbleik, despus de la
**

La calle de Tuinas. Ms conocida como el callejn de los amantes,


porque muchos aos atrs, la Condesa de Tarent se reuna con su amante, un
tendero de la ciudad, en una fonda situada en esa calle. Un da, segn cuenta
la leyenda, el ofendido marido contrat a un asesino que acab con la vida de
ambos cuando acudan a encontrarse.
242

Captulo 3. Emboscada

pelea de ayer nadie dudar de su autora. De este modo mataremos dos pjaros con la misma flecha. Ponte en marcha, quinientas monedas sern para ti El sicario asinti, inclin la cabeza
en seal de sumisin y abandon la buhardilla.

Las conspiradoras llegaron ante la puerta del hostal


donde Bachelar haba alojado a Hundamer y su esposa. All se
separaban sus caminos, Zula deba emprender el viaje de vuelta
a Brindisiam con su marido.
Debo irme dijo la mujer del comerciante. Espero
que mi marido an duerma...
Que tengas un buen viaje, y gracias se despidi
Otria en su lengua materna.
No estoy muy segura de lo que acabamos de hacer
le confes en un entrecortado amnida. Creo que no le va a
gustar a Jakinos.
No deberas preocuparte por ese bufn de dios una
mueca de desprecio se reflej en el rostro de la anciana amnida. Ha estado jugando a escondidas de los dems dioses. Si
nos descubriese, sabemos demasiado, no estara en condiciones
de ser muy severo con nosotras. Y no nos descubrir Zula
crey ver en estas ltimas palabras una velada amenaza para que
cuidase su lengua.

Haca rato que los haba abandonado el medioda en el


campamento de la Hermandad Libre. Situado encima de una
pequea colina, junto a la Senda Real, lo componan algo ms de
cuarenta tiendas de lona y una veintena de carromatos distribuidos irregularmente. Un improvisado cercado hecho con ramas y
cuerdas marcaba sus lmites. En el interior, un vallado ms consistente defina las cuadras. La zona del comedor tambin era
243

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

reconocible por las largas mesas y los asientos hechos con troncos. En el centro mismo de la loma, en uno de los extremos del
campamento, se encontraba el rea de ejercicios, constituida por
un gran espacio abierto, en el que podan verse algunas dianas
orientadas hacia el exterior, muecos de paja, rsticos circuitos
de ejercitacin y hasta un pequeo arsenal de armas. Hacia all se
dirigan Cromber y Martheen.
Acababan de levantarse, como aquellos de sus compaeros que haban pasado la noche en los calabozos. Al ver al
titn algunos de los que fueron sus antiguos camaradas se acercaron a saludarle. Salieron a relucir viejas batallas y aventuras. Fue
entonces cuando su capitn mencion que lo encontraba muy
bajo de forma. Bromearon sobre lo que habra estado haciendo
esos aos. Cromber acept el desafo.
La mayora estaban comiendo a esas horas. Pasaron por
los comedores pero no se sentaron, picaron algo y bebieron agua
para aliviar sus estmagos vacos. Luego se dirigieron a la zona
de ejercicios. Intrigados, algunos los siguieron. Nadia y Zinthya
que salan de su tienda en aquellos momentos, se encaminaron
tambin hacia all al verlos. Dado el momento escogido no haba
casi nadie entrenando, tan slo un puado de arqueros, entre los
que se encontraba Krates, y un mercenario bajito que se ejercitaba en el circuito.
El suelo de hierba de la colina estaba embarrado por las
ltimas lluvias, aunque ahora el cielo se vea despejado y haca
incluso calor. Martheen y su adversario de ejercicios cogieron
sendas espadas de entrenamiento*** de entre los arsenales, luego
se colocaron frente a frente en posicin de reto. A su alrededor se
iban congregando cada vez ms espectadores. La curiosidad de
unos atraa ahora a los dems, incluso los mercenarios que esta-

***

Espadas especiales hechas de vistrio y hierro, una aleacin muy poco


consistente pero bastante pesada. Tienen las puntas y el filo redondeados y
cubiertos por finas tiras de cuero para evitar daos. Su uso se circunscriba
exclusivamente a los entrenamientos o combates de exhibicin, siendo tan
poco peligrosas como las de madera, pero mucho ms efectivas para su
propsito, ya que por su peso y manejabilidad se asemejaban ms a las reales.
244

Captulo 3. Emboscada

ban ejercitndose interrumpieron sus actividades para presenciar


el combate.
El titn pens que su amigo tena razn. Al margen de
las bromas, haba de reconocer que no estaba en plena forma.
Aunque nunca dej totalmente de entrenarse durante su retiro en
las Bitta, aquello no poda compararse a la intensa actividad de
su vida anterior como mercenario. En el transcurso del viaje y
gracias en parte a los altercados sufridos haba recuperado alguno de sus hbitos e instintos guerreros, pero an se encontraba
lejos de sus posibilidades. Martheen haba sido su principal
maestro en las armas. Se conocan desde haca muchos aos,
trabajaron juntos en el Imperio Hamersab, en Messorgia y en los
reinos amnidas. De nadie haba aprendido ms en el arte de la
guerra y el manejo de la espada. Posiblemente, y as lo crea, su
capitn era el mejor espadachn de los reinos kantherios. Medirse
con l segua imponindole cierto respeto.
Se haban enfrentado muchas otras veces con anterioridad, siempre como entrenamiento o aprendizaje. Normalmente
Martheen resultaba vencedor, aunque hubo excepciones. No se
trataba de una competicin, aunque en esta ocasin buena parte
del pblico expectante esperase eso. La mayora de ellos no
conocan a Cromber, pues se haban unido a la Hermandad Libre
con posterioridad a su marcha, pero haban odo hablar de l y de
sus hazaas a los miembros ms veteranos. De otro lado, su
capitn era para muchos poco menos que un dios, verles enfrentarse, aunque fuera en un rutinario entrenamiento, despertaba la
curiosidad de los mercenarios, que acudieron en masa a presenciarlo, una vez se hubo corrido la voz. Precisamente, la continua
afluencia de espectadores era lo que ms incomodaba al titn.
Odiaba las exhibiciones, le hacan sentirse otra vez en la arena de
Tirso.
Veamos si esos libros que has ledo no te han oxidado
profiri el lder de la Hermandad Libre incitndole a comenzar
el combate.
De acuerdo, veremos si los achaques an te dejan
pelear respondi su adversario en la pista de entrenamiento.

245

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

Martheen no pareci ofenderse por esa alusin a los casi


diez aos que le llevaba. Hizo girar rpidamente su arma entorno
a s y sobre su cabeza, cambindola de mano con gran maestra,
empundola de atrs a adelante y viceversa. Cromber no se dej
impresionar por tal derroche de destreza y se mantuvo firme en
su posicin, sujetando la espada en alto con las dos manos, esperando la acometida de su adversario. Y sta no tard. Rpidos y
certeros, el capitn descarg varios golpes a los flancos del titn,
que ste detuvo, no sin apuros, vindose obligado a retroceder.
Los congregados situados a su espalda se echaron a su vez hacia
atrs para dejarle espacio.
Martheen sinti que necesitaba aquel ejercicio, no slo
le permita rememorar viejos tiempos, tambin le servira para
descargar su rabia contenida. Durante la conversacin en los
calabozos, le hablaron de los rwarfaigts y del mago que los
guiaba. No dijo nada entonces, pero aquello le haba dado un mal
presentimiento. Por primera vez se enfrentaban a fuerzas que no
alcanzaban a comprender. Su instinto le deca que aquella no iba
a ser una campaa ms, sino tal vez la ltima. Trataba de concentrarse slo en la pelea. Tena la situacin controlada, su adversario mostraba cada vez ms dificultades para contener sus
acometidas. Era slo cuestin de tiempo que una de sus estocadas alcanzase al objetivo. Cromber lo saba. Por eso contraatac
utilizando sus cualidades naturales, como titn era ms fuerte y
rpido que cualquier hombre. Golpe con fiereza, veloz como un
relmpago. Las armas entrechocaron una y otra vez. Su adversario se vea ahora obligado a ceder terreno. Se escuch un murmullo. El lder de los mercenarios paraba sin aparente dificultad
sus acometidas, slo su especial virulencia le obligaba a retroceder. En una de ellas el capitn perdi el equilibrio y cay al
suelo. Su contrincante no se aprovech de ello y le permiti
incorporarse de nuevo.
El lder de los mercenarios emiti un saludo de cortesa
al levantarse. Se senta extrao. Cromber haba sido uno de sus
mejores amigos y todava continuaba considerndolo as; sin
embargo, aunque no dejaba de reconocer en l a su antiguo camarada, a veces tena la impresin de estar ante un perfecto
desconocido.
246

Captulo 3. Emboscada

Reanudaron la lucha. El titn insisti en sus embates.


Martheen detena y golpeaba obligndolo a pasar a la defensiva.
En un intercambio de mandobles Cromber recibi un fuerte
castigo en el hombro derecho, al tiempo que consigui golpear a
su adversario en un costado. Ambos se resintieron quejndose
levemente. Los mercenarios comenzaron a vitorear a su capitn,
unos pocos, junto a Nadia y Krates, animaban a su oponente.
Molesto por lo coros de un pblico que no deseaba, el titn redobl la intensidad de sus ataques, haciendo nuevamente retroceder a su contrincante; pero ste, en un rpido contraataque, lo
alcanz de nuevo, en esta ocasin en la pierna izquierda, hacindolo vacilar.
Repeliendo una nueva acometida, Martheen asest un
golpe hacia abajo a la espada de Cromber, quien llevado por la
propia fuerza de su asalto no pudo evitar seguir el camino de su
arma, dejando su guardia al descubierto. Su adversario no desaprovech la oportunidad y, girando ciento ochenta grados,
detuvo su espada a la altura del cuello del titn.
Has perdido la cabeza amigo dijo Martheen riendo.
Los mercenarios dieron vtores por su capitn. Nadia
trat de sonrer para disimular la mueca de decepcin que se
haba dibujado en su rostro. Cromber dej caer su arma y estrech el antebrazo de su oponente, al estilo kantherio, como
reconocimiento de su derrota. Entre risas recapitularon la pelea.
Se les unieron Zinthya y algunos mercenarios. El resto se dispers volviendo a sus asuntos.

Nadia no haba vivido nunca en un campamento de


mercenarios. Por eso le sorprendi ver, adems de los rudos
guerreros que esperaba, a sus mujeres e hijos. Nunca se haba
preguntado cmo poda ser la vida diaria de esos luchadores
errantes, ms all de las picas batallas. No se le haba ocurrido
pensar que algunos pudiesen ser padres de familia y mucho
menos que llevasen a sus seres queridos consigo. Pero pronto lo
entendi: cmo si no hubiesen podido estar con ellos?
247

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

La mayora de los hombres de la Hermandad Libre no


tenan mujer, ni hijos reconocidos, e incluso entre los que s
haban establecido lazos conyugales, no todos arrastraban a los
suyos a una existencia tan ruda y peligrosa. Ms tarde comprendera que buena parte de aquellas mujeres seguan a la compaa
de mercenarios por otros motivos: algunas eran tambin combatientes****, otras prostitutas que rastreaban la ruta de la testosterona, incluso las haba que acompaaban a los grupos de feriantes y comerciantes que ocasionalmente visitaban el campamento.
Slo la motivacin de los nios era segura a simple vista: ellos
seguan a sus madres.
Comenzaba a oscurecer. Cromber, Martheen y algunos
antiguos camaradas haban abierto un barril de cerveza argmeda. Estaban sentados alrededor de una incipiente hoguera
hablando con aoranza de otros tiempos. Krates segua practicando en el rea de entrenamiento. Argelius haba desaparecido
entre las tiendas de la zona Norte; la ltima vez que lo vio trataba
de obtener de balde, con los halagos de sus versos, los favores de
una hermosa cortesana. Todos parecan disfrutar. Todos menos
ella.
Maldeca el momento en que acept formar parte de la
Hermandad. Estaba all por su misin, se dijo a si misma, porque
su deber era protegerlo. Pero no tena porque soportar aquella
humillacin. Desde que se levant y presenci la derrota del titn
a manos de su amigo, Zinthya se haba encargado de que no
pudiera aburrirse; obligndola a realizar las tareas que aquella
consideraba ms ruines y vejatorias: como lavar los platos y
tiles de cocina, acarrear lea seca para la cena, limpiar las heces
de un nio, mientras su madre amamantaba a su hermano, o
sacar brillo a petos y armaduras. Se senta ultrajada. Ella era una

****

Aunque la presencia de las mujeres en los ejrcitos de aquella poca fuese


relativamente poco frecuente, debido a sus desventajas morfolgicas, tampoco
se trataba de algo inslito. Los creones eran los ms tolerantes a este respecto,
y su influencia se haba extendido tambin entre los kantherios. Pero no eran
los nicos, en otros pueblos como los virianos o los azunzei era frecuente ver
a las mujeres participar abiertamente en las contiendas, especialmente cuando
se trataba de defender su hogar.
248

Captulo 3. Emboscada

campeona de Milarisa, no una vulgar campesina. No podan


tratarla de aquella manera. No lo permitira.
No te duermas! O acaso esperas que el viento abrillante esas armaduras interrumpieron sus pensamientos las
voces de la lugarteniente de la Hermandad. Ah!...Cuando
termines, encrgate de limpiar esas espadas de la esquina...
Nadia no pudo ms. Un desgarrador grito de rabia surgi de su garganta, mientras se abalanzaba furiosa contra la
esposa de Martheen, a la que cogi por sorpresa. Ambas rodaron
por el suelo de hierba embarrado. La mujer creona sujetaba por
el cuello a su oponente. Zinthya pudo librarse de aquellas zarpas
golpeando desde el interior en las muecas de su opresora, con
un puntapi la alej de s y se incorpor. Su adversaria tambin
se alz. Estaban cubiertas de barro, pero no pareca importarles,
mantenan la mirada fija la una en la otra. Los curiosos comenzaron a agolparse alrededor.
La lugarteniente de los mercenarios se quit los cinturones con sus armas y los entreg a uno de sus hombres. Luego se
deshizo de su ceida cota de malla. No quiso tener ventajas,
debajo llevaba una prenda de tela rstica de color grisceo, algo
corta y muy escotada. Por su parte, la campeona volvi a ensanchar las aberturas de su vestido para permitir una mayor libertad
de movimientos. Observ a su oponente: aquella mujer era una
guerrera conocedora de su arte, con experiencia en mltiples
batallas. Ella tambin haba recibido un dursimo adiestramiento
en la Zona Prohibida de Milarisa, pero apenas se haba enfrentado al mundo real. Sin su macuto, donde guardaba sus armas y
utensilios, de nada le valan sus poderes. Su nica ventaja era la
edad, por lo que saba de su contrincante pasaba de los treinta.
Era poca diferencia, pero la suficiente para abrigar alguna esperanza.
Guiada por la misma furia atac de nuevo. Un grito salvaje se desprendi de su boca. Volteando alternativamente sobre
sus manos y sus pies, avanz velozmente hacia su adversaria. Al
hacerlo su vestido suba y bajaba al mismo ritmo, dejando ocasionalmente al descubierto sus nalgas. Los aullidos instintivos de
los hombres ante la escena, atrajeron a nuevos espectadores de
otros lugares del campamento. Sus piernas se cerraron en torno a
249

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

la cabeza de Zinthya, apresndola a modo de tijera. Girndolas la


derrib sobre el fango, de mismo modo que haba hecho con el
titn sobre el Hiuso. Volvi a hacer gala de su extraordinaria
agilidad, alejndose tambin volteando.
Literalmente empapada en barro, la mujer de Martheen,
se levant y avanz a la carrera hacia su contrincante, saltando
hacia ella con las piernas por delante cuando estuvo a su alcance.
Nadia, que acababa de erguirse tras su ltima voltereta, recibi
una formidable patada en el pecho. El impacto la dej postrada
en el suelo sin aliento. Zinthya se arroj sobre ella y ambas se
revolcaron por el lodo, se intercambiaron golpes, araazos, tirones de pelo, e incluso insultos. En el forcejeo sus vestimentas
sufrieron algunos rasgones; slo el fango, que se cea a sus
siluetas, las impeda aparecer semidesnudas.
Por un espectculo as se pagan tres burplets de plata
en Barnade vocifer uno de los mercenarios, visiblemente
exaltado.
Por algo as yo pagara cinco le contest un compaero desde enfrente.
Quieres que detenga la pelea? le pregunt en voz
baja Martheen a Cromber. Acababan de llegar atrados por el
jolgorio y la expectacin despertados.
T sabrs. Es tu mujer el titn se encogi de hombros.
No es mi mujer quien me preocupa, sino tu chica le
contest al odo.
No es mi chica.
Ests seguro? una sonrisa cnica se dibuj en su
rostro. Por el modo en que os miris, yo no dira eso.
No te preocupes por ella, sabe defenderse. Apuesto
mi paga de hoy a que vence a Zinthya.
Hecho! se apretaron las manos sellando el reto.
Despus de cenar iremos al Bho a despilfarrar lo que vas a
perder.

250

Captulo 3. Emboscada

Ser prudente volver? pregunt Cromber. Los


hombres de Marbleik estarn all.
No te preocupes por eso. No creo que vuelva a organizarse una bronca. Tengo que pagar al dueo la mitad de los
desperfectos, como acordamos. Adems aadi acercndose a
su odo, es uno de los pocos sitios de Finash donde puedes
disfrutar de un buen vino de Artin.
Me has convencido. Pero invitars t porque vas a
perder la apuesta. Pobre Zinthya eso ha debido dolerle... se
llev la mano a los ojos acompaando a sus palabras.
Ja! Qu me dices de eso? Le est haciendo comer la
hierba a tu chica. Espero que no se le indigeste Martheen se
mostraba exaltado, aunque resultaba difcil adivinar si era por la
apuesta o por su mujer. Por cierto, slo podemos entrar ocho
en la ciudad. Gothenor slo nos ha otorgado veinte pases y ya
hay doce de los nuestros dentro. Vendris vosotros cuatro,
Chaser y Glakos...
Puedes incluir a uno ms. Krates no vendr. Me ha
dicho antes que quera practicar el tiro en semioscuridad.
Ese hombre no se relaja nunca?
Ha sufrido una experiencia terrible. Su familia...
comenz a explicarle el titn.
Las mujeres siguieron forcejeando, rodando por el lodazal. Haban llegado a una especie de empate. Cada una mantena
firmemente sujeta a su oponente. Envueltas en barro, sudando y
jadeando, se contemplaron fijamente. Luego giraron la vista
hacia los lados, mostrando su sorpresa al comprobar lo numeroso
del pblico congregado. Volvieron a mirarse la una a la otra y,
casi al unsono, rompieron a rer, suavemente al principio, a
carcajada suelta despus.
El espectculo se ha acabado chicos anunci
Zinthya en voz alta. Algunos hombres protestaron entre murmullos. Su esposo se ocup de ordenar a los mercenarios que se
dispersasen del lugar. Nadie os contrariarle.
Ests ridcula coment Nadia, que an segua
tumbada sujetando a su contrincante.
251

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

Mira quin fue a hablar. T no te has visto, verdad


guapa? se soltaron y volvieron a rer. Creo que al final hasta
seremos amigas.
Eso significa que no volvers a tratarme como a una
criada?
S. No te ordenar nada que no haga yo misma. Pero
con una condicin aadi. Debes ensearme a dar esas
volteretas.
Slo si t me enseas tambin esos trucos de lucha
se pas la mano sobre su pecho dolorido.
Ejem! interrumpi Martheen. Siento molestaros
en vuestra dulce noche*****aadi ironizando, pero
vamos a ir al Bho despus de cenar y los platos ya estn listos.
Bien! Id cenando vosotros, Nadia y yo hemos de
baarnos primero y quitarnos todo este barro Zinthya se incorpor rpidamente al escuchar a su marido, su compaera le
sigui, aunque algo ms lentamente.

Escoliano, sentado en el tejado de una de las casas que


daban a la calle de los amantes, comenzaba a impacientarse.
Todo estaba previsto, tan slo faltaban las vctimas y stas tardaban en llegar. Haba apostado seis arqueros en los tejados, tres a
cada lado de la calle. Dos ballesteros esperaban emplazados en
una ventana del segundo piso, en uno de los edificios del margen
Sur de la calzada equidistante a los extremos, utilizado habitualmente como lugar de citas. Cuatro asesinos ms esperaban
agazapados al final del callejn, dispuestos a cerrar la salida a
una orden suya. Otros dos de sus hombres aguardaban, prximos
al nacimiento de la bocacalle. Haban desplegado sendos andamios con motivos de la fiesta de Bulfas con los que bloqueaban
*****

En los reinos kantherios y creones se denominaba as a la noche de


esponsales. Ocasionalmente tambin se usaba para denominar al da en que
los amantes comenzaban su idilio.
252

Captulo 3. Emboscada

el acceso, sus instrucciones eran mantener despejada la calle


hasta que fuesen avistados y despus impedirles su retirada. El
ltimo de sus sicarios estaba encargado de vigilar y avisar
cuando se acercaran, informando de su composicin y nmero.
Nada poda fallar, pens. Incluso los febriles preparativos de las fiestas, que comenzaban al da siguiente, les favorecan. Entre tanta confusin les resultara fcil escapar sin que
nadie supiese quien haba asesinado a aquellos infelices. Las
evidencias apuntaran a los mercenarios de Marbleik y todos les
culparan.
Uno de los arqueros estaba apostado detrs de la chimenea del primero de los edificios, en el margen derecho de la calle.
Miraba sin inters hacia el interior de la calzada. Se senta especialmente satisfecho, cien monedas de oro por intervenir en la
matanza de un puado de hombres era mucho dinero, una oportunidad as no se le presentaba a un honrado asesino todos los
das. Aquellos a los que iban a liquidar deban de ser gente muy
importante o haber hecho algo muy grave, pens. No era habitual
que pagasen ms de diez monedas por un trabajo as.
Su instinto de depredador le hizo sentir una presencia a
su espalda. Se gir. El horror se dibujo en sus pupilas, pero no
pudo gritar. Una mano azulada le atenazaba fuertemente la garganta, impidindole respirar. Angustiado comprob que tampoco
poda moverse. Los brazaletes, de aquel ser azulado de cabellos
pelirrojos, despedan un extrao fulgor. Fue lo ltimo que vio, la
vida fue escapndosele poco a poco, sin que pudiera hacer nada.
Nadie poda verlos, precisamente por eso haba escogido aquella
posicin para apostarse emboscado. Dej escapar su ltimo
aliento. Luego el dios adopt la forma del asesino muerto, imit
sus ropas y tom sus armas.
Jakinos medit cual sera el castigo que aplicara a Otria
por desobedecerle. Afortunadamente Zula haba enmendado sus
ltimos errores advirtindole de la conspiracin. El primer escarmiento en que pens fue el de delatarla ante el titn, pero lo
descart casi de inmediato, pues aquello podra acabar descubrindole a l y a su juego. No, deba buscar algo ms ejemplar.
Los tiempos haban llegado a tal grado de degeneracin moral,
que hasta los magos se atrevan a desafiar a los dioses que los
253

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

haban creado. No poda dejar aquella accin sin castigo, o


pronto otros secundaran su comportamiento. Se juro que se
encargara personalmente de ello.
Los andamios que bloqueaban el acceso a la bocacalle
comenzaron a retirarse. Un jinete se asom veloz entre ellos.
Escoliano lo reconoci como uno de sus sicarios, el encargado de
avisar de la llegada de sus vctimas. Por fin, pens, estaba comenzando a ponerse nervioso. Su hombre les indic mediante
seas que eran ocho y tambin que los objetivos iban en cabeza y
en cola. Luego desapareci por una calle lateral. Ocho, repiti
mentalmente, no esperaba a tantos; pero no le import, la trampa
era tan perfecta que podran acabar fcilmente con el doble de
aquellos. Contempl a aquellos de sus hombres a los que poda
ver desde su situacin: se mantenan tensos en sus posiciones.
Con gestos les record que deban dejarles avanzar por el callejn hasta que hubieran recorrido algo ms de la mitad de la
calzada.
Se adentraron por el pasaje sin sospechar nada. Las calles estaban revueltas por los preparativos de las fiestas de
Bulfas; algunos viandantes incluso ya haban comenzado los
festejos, antes de que se inauguraran oficialmente al da siguiente, y deambulaban por la ciudad en un estado de absoluta
embriaguez. Avanzaban sobre sus monturas agrupados de dos en
dos. Martheen y su esposa, que luca de nuevo su cota de malla
habitual, encabezaban la comitiva. Les seguan, casi pegados a
sus talones, Glakos y Gnuba, veteranos mercenarios de la Hermandad Libre, que estuvieron en Tiransa. Glakos, de tez morena,
cabellos oscuros rizados, delgado aunque nervudo, destacaba por
su corta estatura para tratarse de un guerrero y su estilizado
bigote; era un excelente ballestero de origen Hamersab, antao
escritor y poeta, fue condenado a muerte en su tierra por el supuesto contenido blasfemo de una de sus obras, razn por la que
huy para acabar unindose a la compaa. Gnuba era un corpulento guerrero Mob, su piel bruna, como corresponda a su etnia,
y el hecho de que siempre llevar su cabellera rapada, evitaban
que pasara desapercibido; segua lealmente a Martheen, con
quien haca tiempo haba contrado una deuda de honor. Algo
ms atrs cabalgaban Chaser y Argelius, conversando animadamente. Cerraban la marcha Cromber y Nadia, que llevaba
254

Captulo 3. Emboscada

puesto un vestido corto con volantes, que Zinthya le haba prestado mientras se limpiaba el suyo.
A qu ha venido vuestra pelea en el campamento?
pregunt el titn ajeno a cuanto estaba a punto de suceder.
Por lo menos yo no he perdido le replic evasivamente ella.
Qu respuesta es esa? En eso consiste, en ganar o
perder?
No seas hipcrita. Apostaras si no te importase ganar?
Eh! quin te ha dich...?
Algo llam su atencin. Todos se encontraban ya dentro
del callejn y avanzaban lentamente. El asesino suplantado por el
dios comenz a moverse ruidosamente por el tejado, poniendo
sobre aviso a los miembros de la Hermandad ms experimentados y nerviosos a sus compaeros emboscados, que al orlo
temieron ser descubiertos. Los mercenarios, bien entrenados, no
dieron muestras de haberse percatado de nada. Con los dedos de
sus manos intercambiaron unas discretas seales para advertirse
del peligro. Martheen observ con disimulo sus pulimentados
brazaletes, girndolos a uno y otro lados. Como si de sendos
espejos se tratara, vio reflejados a tres hombres embozados sobre
los tejados del margen izquierdo y a cuatro ms en el derecho, al
menos dos de ellos con arcos. Era una trampa. Con serenidad y
aparente tranquilidad indic a los suyos, por seas, cuanto haba
visto, ordenndoles discretamente pegarse al margen derecho de
la calzada.
Cromber empuj cautelosamente a Nadia hacia la derecha, pues la muchacha, que ni siquiera se haba percatado de la
situacin, no entenda las seas de los mercenarios. Lo mismo
hizo Chaser con Argelius. La mujer creona fue a protestar pero el
acerado brillo en los ojos del titn le advirti de que no deba
hacer preguntas. Ella conoca aquella mirada, la haba visto otras
veces: era el preludio de la tempestad.
Inesperadamente a Jakinos se le escap una flecha,
que fue a estrellarse sobre el pavimento a una prudente distancia
255

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

del grupo. El capitn de la Hermandad Libre orden entonces


abiertamente cargar al galope hacia la salida del callejn. Su
intencin era escapar cuanto antes de aquella ratonera. Maldiciendo la torpeza del que crean su compaero, los asesinos
apostados en los tejados del lado izquierdo de la calle, tensaron
sus arcos y dispararon precipitadamente sobre sus objetivos,
aunque no hubieran superado la mitad de la calzada. En el lado
derecho no pudieron hacer lo mismo, pues al haberse pegado a
sus paredes, no eran visibles desde su posicin. Una flecha silb
sobre la cabeza de Martheen, a escasa distancia, otra solt chispas al rozar la armadura de Cromber, a la altura del hombro, la
tercera alcanz a Nadia en el muslo, derribndola de su montura.
Glakos hizo girar a su caballo, armando su ballesta se
encar a los arqueros. El titn desmont y recogi a la mujer
herida entre sus brazos. Instintivamente alz la vista descubriendo una ballesta asomando desde una ventana del segundo
piso, en el edificio que tena a su lado. Ms veloz que el pensamiento, carg contra la entrada ms prxima. Su espalda se
estrell violentamente contra el portn, que no resisti la presin
del embate y se parti. Penetr en el interior con la muchacha en
brazos, la deposit suavemente en el suelo y desenvain a
Mixtra. Argelius y Chaser que haban vuelto sus cabalgaduras
para auxiliarla, al ver la puerta abierta por Cromber, abandonaron sus monturas y se dirigieron corriendo hacia all.
Chaser! El macuto! grit el titn. El aludido lo
vio tirado en la calzada y se agach a cogerlo sin parar de correr.
Los que continuaron la galopada hacia el final de la calle encontraron su camino bloqueado por una barricada. Cuatro
hombres haban cruzado e incendiado dos carromatos, impidindoles el paso, y ahora los apuntaban con sus ballestas. Zinthya
extrajo dos cuchillos de su cinturn y los arroj contra los salteadores con mortal puntera. Uno de ellos dispar su arma antes de
caer, alcanzando a la montura de la mujer, que cay derribada.
Los otros dos sicarios tambin hicieron uso de sus ballestas. Una
de las saetas sali despedida hacia Martheen, quien la parti en
dos con un rpido tajo de su espada. La otra alcanz a Gnuba en
un costado, atravesando su armadura y hacindolo caer de su
caballo.
256

Captulo 3. Emboscada

Los arqueros del lado izquierdo de la calle estuvieron


unos momentos indecisos, el hecho de que Glakos los apuntase
con su ballesta los disuada a asomarse. Finalmente uno de ellos
dispar sobre el mercenario, alcanzando de lleno a su arma que
se parti del impacto. Al verse desarmado se lanz al galope
hacia la brecha en la que se haban refugiado sus camaradas. Una
flecha le pas rozando estrellndose contra la fachada, otra se
clav en los restos del portn que haba reventado el titn, instantes despus de que lo cruzase Chaser. Dos de los arqueros del
margen derecho estaban deslizndose por el tejado buscando
alguna visibilidad de tiro.
Martheen se puso de pi sobre su montura y de un formidable salto sorte los carromatos en llamas, aterrizando al otro
lado. El miedo se reflej en los ojos de aquellos hombres embozados, que estaban terminando de cargar sus armas. Uno de ellos
arroj su ballesta y desenvain su espada. Los aceros centellearon al chocar. El mercenario gir su espada e hizo un profundo
corte en el pecho de su adversario. La sangre ti su camisa. Un
nuevo tajo le seccion la garganta alivindole el sufrimiento. El
otro asesino tuvo tiempo para armar su ballesta y lo apuntaba
firmemente. El capitn de la Hermandad Libre pareca ignorarlo,
avanzaba hacia l sin temor, sosteniendo en alto su gran espadn
con ambas manos. El sicario dispar. Martheen, que se haba
anticipado a sus movimientos, esquiv la saeta echndose a un
lado, mientras su arma atravesaba al incrdulo ballestero. Extrajo
la espada y dobl corriendo la esquina, seguido de cerca por dos
flechas que no llegaron a alcanzarle.
Durante toda la pelea con los ballesteros, al otro lado de
los carromatos, haba estado al alcance de los arqueros del margen derecho, pero como stos estaban desplazndose por el
tejado buscando una mejor posicin, no tuvieron sus arcos preparados cuando se les present la ocasin. Escoliano comenz a
tener la impresin de que los dioses no estaban de su parte aquella noche.
Cromber le pidi a Chaser, que esgrima su hacha amenazadoramente, que cuidara de la chica y del juglar. Recordaba
la ballesta que asomaba desde el segundo piso y haba decidido
investigarlo. Al llegar al rellano del primer nivel, una anciana lo
257

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

vio avanzar espada en mano y prorrumpi en un millar de chillidos histricos. Cualquier gesto por hacerla callar fue intil.
Desde abajo escuch a Glakos, que acababa de entrar; anunciaba
que haban bloqueado el acceso a la calle con unos andamios.
Finalmente la anciana cej en sus alaridos, desmayndose al ver
que el titn se acercaba a ella.
Zinthya se recuperaba del golpe sufrido al caer. El impacto de una flecha en el suelo, justo a su lado, aguz de nuevo
sus sentidos. Se dej rodar a lo largo de la calle, movindose con
rapidez. Ahora tiraban desde los dos lados de la calzada y todos
contra ella. No podra seguir esquivndolas indefinidamente, era
slo cuestin de momentos que una de aquellas flechas, que
silbaban a su alrededor, la alcanzase. El azar la situ junto a
Saribor, visiblemente asustado por la situacin. De su silla colgaba el escudo del titn. Lo cogi y se cubri con l. Justo a
tiempo, dos flechas impactaron consecutivas contra l. Corri
hacia la esquina, junto al mercenario herido, al lado de los carromatos. El escudo era bastante grande y ancho, agachados
junto a la esquina los cubrira bien, pens. Y eso mismo debieron
de pensar los arqueros, pues dejaron de hostigarla. Desde donde
estaba pudo ver a su marido escalando hacia el tejado de uno de
los edificios de enfrente.
Cromber se asom prudentemente a las escaleras que
conducan al segundo piso. Al doblar un recodo se dio de bruces
con un ballestero que lo apuntaba. Su rapidez de reflejos le permiti volver hacia atrs, a tiempo de ver como una saeta se clavaba en la pared, atravesando la posicin que haba ocupado un
momento antes. Se abalanz a la carrera escaleras arriba. Su
adversario trataba de recargar su arma. No se lo permiti. Un
fuerte mandoble parti la ballesta y el pecho de quien la sostena.
Madera, metal y huesos crujieron. La hoja de su arma se cubri
de sangre. Entonces advirti que, contra sus previsiones, haba
un segundo ballestero en la habitacin. Su instinto le llev a
agarrar con su mano izquierda al asesino abatido, antes de que
terminara de caer, y alzarlo a modo de escudo. Una saeta atraves al moribundo. El titn lo dej desplomarse y penetr en la
habitacin. El tablado del suelo crepit bajo su peso. Su enemigo
arroj al suelo la ballesta, desenfundando espada y daga.
258

Captulo 3. Emboscada

Martheen consigui alcanzar el tejado de una de las casas, pero su presencia fue advertida por los arqueros a ambos
lados de la calle, que comenzaron a hostigarle, obligndole a
refugiarse detrs de una chimenea.
Cromber constat que su adversario era un hbil espadachn. En dos ocasiones sus aceros haban conseguido araar la
armadura del titn, aunque sin causarle daos, salvo un ligero
corte en la mano izquierda. La sangre derramada aviv su concentracin. Miraba fijamente a los ojos del asesino. Su mano
aferraba firmemente a Mixtra describiendo arcos continuos con
ella. Las espadas entrechocaron de nuevo buscando morder la
carne del oponente. La daga silb en el aire. Se oyeron ruidos a
su espalda, alguien suba por las escaleras. Su contrincante se
impacient y trat de lanzar una estocada mortal. Cromber la
detuvo, contraatacando con celeridad. El sicario lo par con
mucha dificultad. No as el siguiente golpe, que le seccion el
cuello, salpicando de sangre toda la habitacin. En aquel momento lleg Glakos.
Ya no queda diversin? mascull irnico. La
prxima vez deja algo para los amigos.
Coge esto fue la escueta contestacin del titn, sealando la ballesta que el sicario haba arrojado al suelo. Y
Cbreme! seal hacia la ventana. Las escaleras terminan
aqu. No he visto ningn acceso al tejado, as que lo intentar
desde esa claraboya. No dejes que esos perros de ah en frente
practiquen el tiro conmigo.
Dalo por hecho repuso Glakos satisfecho. Era el
mejor ballestero de la Hermandad Libre y le haba fastidiado
mucho que aquellos embozados le hubiesen destrozado su juguete favorito. Aquella ballesta era de calidad, aunque no tan
buena como la que haba perdido.
El mercenario se acerc cautelosamente a la ventana.
Anocheca rpidamente. La luz de los fanales le permiti descubrir las siluetas de los arqueros. Dispar contra el que tena casi
enfrente, que no advirti su presencia. La saeta atraves el pecho
del sicario, que solt un quejido seco, rod por el tejado y cay
al vaco. Los otros dos asesinos apostados al lado izquierdo de la
259

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

calle volvieron sus arcos hacia la ventana abierta, de donde


sospechaban haba partido el proyectil. No alcanzaban a distinguir nada. An as uno de ellos dispar. La flecha pas rozando a
Glakos que estaba agazapado y fue a clavarse en la pared del
fondo.
El titn abri cuidadosamente la claraboya, procurando
no hacer ruido. A modo de precaucin iz repentinamente una
banqueta. Sinti un impacto y vio que haba una flecha clavada
en ella. Arroj la banqueta y se encaram de un salto en el tejado. Se encontr de frente con dos embozados. Afortunadamente slo uno de ellos llevaba arco y estaba tomando una
nueva flecha de su carcaj. Dieron la voz de alarma y pudo escuchar los pasos de otro asesino aproximndose desde una azotea
cercana. El que no llevaba arco, desenfund un pesado alfanje.
Por el modo de dar rdenes a los otros, supuso que se trataba del
cabecilla del grupo.
Uno de los arqueros de los edificios de enfrente apunt
a Cromber, pero no lleg a disparar. Glakos lo alcanz primero
con su ballesta. El nico que quedaba a aquel lado de la calle
intent huir pero Martheen se lo impidi. Trat de capturarlo,
pero en el forcejeo el asesino se precipit al suelo, donde qued
inmvil en medio de un charco de sangre que comenz a aflorar
paulatinamente.
El titn atac al cabecilla de los embozados. Las chispas
de sus armas al chocar destacaban en la oscuridad de la noche,
que se cerna ya sobre Finash. La furia de sus ataques hizo retroceder a su adversario. De un tajo le arranc parte de la camisa,
dejando al descubierto su torso y brazo izquierdos. A pesar de la
escasa luz pudo distinguir una gran cicatriz a lo largo del mismo,
que le resultaba familiar. Estaba seguro de haberla visto antes.
Esa distraccin estuvo a punto de costarle cara. Slo sus reflejos
y extrema rapidez le permitieron detener el alfanje sobre su
cabeza. Con un contragolpe logr desarmar al lder de los asesinos, que ech a correr, huyendo sin mirar atrs. Iba a perseguirlo,
pero se encontr frente a frente con dos arqueros que lo apuntaban. Trat de frenar su impulso para esquivarlos, las tejas cedieron bajo sus pies, resbal y cay rodando sobre el tejado, hasta
quedar colgado de la cornisa sostenido con una mano.
260

Captulo 3. Emboscada

Curiosamente su cada tambin provoc que los asesinos errasen sus tiros. Uno de ellos ech mano de nuevo a su
carcaj, con la intencin de extraer una nueva flecha. Desde el
edificio de enfrente, Martheen, que se haba hecho con uno de
sus arcos, dispar sobre ellos. Fall, pero los disuadi de seguir
intentndolo y echaron a correr detrs de su jefe. Cromber enfund su espada, para poder asirse a la cornisa con ambas manos
y subir de nuevo al tejado. Se dispona a salir en persecucin de
sus asaltantes, cuando escuch la voz de Argelius a travs de la
claraboya, llamndole.
Cromber...! Es Nadia... Est muy mal... Se muere...
gritaba entre sollozos.
Baj corriendo, apartando al juglar de un empujn, tan
deprisa como pudo. A punto estuvo de caer por las escaleras.
Cuando lleg junto a ella, la encontr tiritando entre fuertes
convulsiones, los ojos en blanco y gimiendo de dolor. Chaser
estaba a su lado mirndola compungido, haba partido el astil de
la flecha pero no saba que ms hacer, se supona que aquella no
era una herida letal. Cromber se acerc a ella tratando de hablarle
al odo. Ella balbuce algo pero no pudo entenderla entre sus
estertores. Luego advirti que su mano sealaba insistentemente
a la flecha que estaba clavada en su muslo.
Creo que quiere que le extraigamos la flecha interpret el titn. Dispuesto Chaser?
Cuando quieras Amber respondi aquel. El titn no
se molest en corregirle.
Entre los dos le extrajeron con mucho cuidado la punta
de la flecha, luego vendaron cuidadosamente la herida para tratar
de evitar la hemorragia. Argelius y Glakos observaban con curiosidad. Fuera se estaban complicando las cosas, se haba presentado una patrulla de guardias que trataban de investigar lo ocurrido. Martheen y Zinthya estaban hablando con ellos.
Cromber examin la punta de la flecha. Lo primero que
le llam la atencin fue que estuviera hecha de titanio. Era muy
difcil conseguir algo as, lo que le hizo sospechar que el objetivo
del ataque podran no ser los mercenarios de la Hermandad
Libre, sino ellos, un titn o una campeona de Milarisa. No dijo
261

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

nada al respecto. Tampoco sabra muy bien qu decir. Al observarlo ms de cerca percibi tambin su olor y se alarm. Se lo
acerc a Chaser para obtener una confirmacin. Y se la dio:
Veneno amnida! pronunci el viejo mercenario
con rotundidad. Se haban enfrentado a su olor en demasiadas
ocasiones como para no distinguirlo ahora. Aunque de aquello
haca ya casi cinco aos, su aroma permaneca fresco en el recuerdo. Reavivando la nostalgia por los que murieron a consecuencia suyo.
Iros todos! Dejadme a solas con ella grit el titn,
visiblemente emocionado, temblando y con los ojos humedecidos. Sus compaeros se mostraron dubitativos, por lo que insisti. Salid, por favor!
Todos le obedecieron. Abandonaron la casa con la tristeza grabada en sus rostros. Fuera se acercaron a Martheen que
continuaba tratando de explicarles a los guardias lo sucedido.
Empezaron a pensar que dormiran otro da en los calabozos.
Cromber sacudi el cuerpo de Nadia, que comenzaba a
vomitar entre convulsiones, tratando de que se despejara. Vamos
Nadia, le dijo, no puedes morirte, t no. La mujer inclin la
cabeza, tratando de decir algo. l acerco su rostro tratando de
escucharla.
El Simtar... el Simtar... pronunci de un modo casi
inaudible, mientras escupa sangre.
Claro, pens el titn, si ella era una campeona haba de
tener tambin los poderes de una sanadora. Lo que significaba
que tendra su propio Simtar. Se abalanz como un poseso sobre
el macuto de la mujer. No tard en encontrar aquel objeto con
forma de herradura. Se lo entreg en sus manos. Nadia trat de
incorporarse pero no lo consigui. Su dedo sealaba el improvisado vendaje, con uno de los volantes de su vestido, que acababan de aplicarle. Por su expresin, Cromber entendi que quera
que se lo quitara. As lo hizo y la sangre comenz a manar de la
herida.
Con su ayuda, la mujer consigui incorporarse y aplicar
el Simtar sobre el muslo. Pero algo no iba bien, con el dolor y
262

Captulo 3. Emboscada

sus vmitos no consegua pronunciar adecuadamente las frases


que activaban el artilugio. El titn record entonces algo que
aprendi de un curandero azunzei. Presionando con los dedos en
ciertos nervios de la cabeza poda aliviarse parcialmente el dolor.
Lo intent. Le cost dar con la posicin correcta, pues haca
mucho que no lo usaba; pero funcion.
Taa HEINDHGFARPSY hubile posi nea Milarisa
pronunci la mujer con claridad. El Simtar comenz a parpadear y un humo blanco surgi de la herida. Luego un lquido
violeta se derram de sta mientras se cerraba. Como si nunca
hubiese estado ah, salvo por una pequea cicatriz.
Nadia abri los ojos y sonri.
Me has salvado la vida le dijo.
Has sido t, yo no hubiese podido hacerlo el titn
miraba fijamente a sus ojos. Se senta radiante de alegra. Pocas
veces haba estado tan asustado como cuando crey que la perdera para siempre.
Me asombras Cromber, para una vez que te reconozco algo, quieres quitarte mritos brome, dando muestras
de haber recuperado su sentido del humor.
Habremos de avisar a esos de ah fuera que no vayan
cavando tu tumba ambos rieron y luego guardaron el Simtar.
Cromber bes a Nadia en la frente antes de salir.
Fuera no cesaban las complicaciones, cuando los guardias comenzaban a estar convencidos de que se haba tratado de
una emboscada y no de una reyerta entre grupos rivales, Gnuba,
el mercenario herido, comenzaba a mostrar los mismos alarmantes sntomas que la mujer creona. Para que Nadia pudiese
curarlo sin despertar demasiadas sospechas sobre su identidad, se
le ocurri contar que la muchacha conoca un remedio para ese y
otros venenos, pero que su legado le obligaba a administrarlo en
privado y sin testigos. Dudaba de que realmente se creyeran
semejante cuento, pero al menos no preguntaran y salvaran la
vida de su camarada. Le disgustaba engaar a sus amigos, pero
por el momento lo estim mejor.

263

CAPTULO 4

EN BUSCA DE ESCOLIANO

ntraron en Finash. Era media maana. Una veintena de


jinetes cruzaron los portalones. Todos eran mercenarios
de la Hermandad Libre. Buscaban venganza. Martheen
haba suspendido los permisos a quienes visitaban la
ciudad por motivos particulares. Quien quiera que les tendiera la
emboscada en el Callejn de los Amantes, podra volver a
intentarlo en cualquier momento. La ciudad se haba convertido
para ellos en lo que en su jerga se denominaba territorio tupir*.
La capital herva en fiestas. Bandas de tela multicolor
cruzaban las calles. Grupos de msicos tocaban melodas alegres.
Las gentes danzaban sin recato al son de la msica. El ajetreo
diario pareca haber desaparecido, siendo sustituido por una
muchedumbre vestida de jbilo. Resultaba casi imposible
atravesar la Avenida Real a caballo, la marea humana pareca
abarcar toda la calle y moverse en todas las direcciones. Demasiado preocupados como para dejarse contagiar por el ambiente
festivo, giraron por una callejuela a la derecha, antes de llegar al
templo de Bulfas. Tambin all encontraron gente bailando y
divirtindose, pero al menos no les impedan avanzar.
Corban, con una venda cubrindole la cabeza, cabalgaba
junto a Cromber. Era la primera vez que hablaban desde el desafortunado incidente en el Bho. Se pidieron disculpas mutuamente, el primero por atacarlo, el otro por golpearlo. Ambos
las aceptaron. Luego, el mercenario tuerto mostr su admiracin
por las historias que haba odo acerca del titn. Terminaron
bromeando acerca de lo que iban a hacerle a quien hubiese enviado a aquellos asesinos. En cabeza de la comitiva, Martheen
continuaba debatiendo las deliberaciones que les venan ocupando desde la madrugada.

Expresin kantheria para hacer referencia a que se est en zona peligrosa. Su


origen podra remontarse a la poca de los primeros conquistadores
kantherios. Antao los territorios de los reinos kantherios continentales fueron
dominio de los tupir.

Captulo 4. En busca de Escoliano

Qu me despellejen vivo si esta no es la daga de


Oflight! dijo esgrimiendo el cuchillo que haba encontrado en
uno de los macutos de sus asaltantes, mientras los registraba,
antes de que apareciesen los guardias. Para qu querran esa
daga? Por qu la guardaban en un zurrn y no en sus cintos? No
entiendo nada...
A menos... comenz diciendo Krates. Haba pedido
expresamente partir con aquella expedicin, se senta culpable
por no haber estado junto a sus amigos cuando sufrieron la
emboscada.
Que alguien quisiera incriminar a los mercenarios de
Marbleik. complet Martheen. Pero quin y... por qu?
Maldita sea! bram Glakos. Ni siquiera sabemos si iban por nosotros o si solamente queran jugrsela a
Oflight.
Desgraciadamente, parece ser que nuestra pelea del
otro da con los mercenarios de Marbleik es de dominio pblico
se lament el capitn de los mercenarios. Cualquiera podra
utilizarla. Claro, que ahora que recuerdo, hace algunos das vino
a m una extraa mujer con acento amnida, quera que asesinramos a alguien que haba de venir a la ciudad. Como me negu,
no llegu a saber de quin se trataba.
El veneno de las flechas era amnida record
Chaser.
Saba alguien que venas a Finash? le pregunt
Martheen al titn.
Nadie que no viajase conmigo fue su escueta respuesta, al tiempo que adelantaba su montura para situarse junto a
los que conversaban.
No tiene importancia, no me hagis caso advirti
su capitn. Creo que esta situacin me est haciendo ver fantasmas.
Esto ha sido cosa de los espas de Gothenor mascull Chaser. Nadie le hizo caso, estaban acostumbrados a sus
devaneos e ideas disparatadas. Tampoco le discutieron . Ese
chacal no se fa ni de su propia sombra. Aunque quiz sea ms
265

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

propio del bastardo de su hijo. S, eso es, quiere vengarse de la


afrenta de Tiransa...
Un momento interrumpi Cromber. Ya recuerdo
dnde vi aquella cicatriz. Estoy casi seguro. El cabecilla de los
embozados es el mismo hombre que nos ayud a entrar en
Finash por primera vez. No recuerdo su nombre, pero es un
esbirro del armero Bachelar y su seor Gruzano.
Bien, investigaremos eso Martheen se mostraba
complacido, las piezas comenzaban a encajar. Pero antes
seguiremos conforme a lo planeado, quiero saludar a mi viejo
amigo Oflight.
Atravesaron un entramado de calles, por detrs del templo de Bulfas. Llegaron a una zona de grandes mansiones, valladas y ajardinadas. En una de ellas, perteneciente a Marbleik, se
alojaban la mayor parte de sus mercenarios. De lujoso aspecto,
con los exteriores rematados en mrmol, contaba con amplios
jardines. Se asemejaba ms bien a un palacio, con cuatro plantas
de altura y ms de cuatrocientas habitaciones.
Golpearon la verja de entrada. Varias decenas de mercenarios acudieron alarmados con las armas en la mano.
Martheen trat de apaciguarlos levantando los brazos, cruzados
por las muecas, en seal de paz.
Queremos hablar con Oflight dijo en tono mesurado. Es importante.
Te escucho se oy una voz ronca detrs de los
mercenarios de Marbleik. Se apartaron a los lados permitiendo
emerger a la corpulenta figura de su capitn. La puerta permaneca cerrada. Hablaron a travs de los barrotes de la verja.
Ayer nos tendieron una trampa cerca de El Bho.
Lo s, los chicos de la guardia nos han hablado de
ello. Qu tiene eso que ver con nosotros?
Esto les mostr el pual que encontr en uno de los
macutos de los asaltantes.
Esa es mi daga afirm Oflight. Cmo es que la
tienes t, ladrn?
266

Captulo 4. En busca de Escoliano

Estaba en el zurrn de uno de nuestros asaltantes


respondi el capitn de la Hermandad Libre.
Estas acusndonos de haberte atacado?
No, en ese caso no estaramos hablando, nuestras
armas lo haran por nosotros. Ms bien creo que alguien quiso
que todo el mundo pensara eso. Les hubiese bastado con dejar la
daga sobre uno de nuestros cadveres. Pero les sali mal la jugada, no nos dejamos matar fcilmente...
Interesante... sabes lo que eso significa?
Quiero escuchar tu versin le apremi Martheen,
mientras le devolva la daga por entre las rejas.
Segn los guardias, los fiambres que dejasteis eran
de Las Rosas y no precisamente aficionados, posiblemente
sicarios de Gruzano. Supongo que ya sabris que entre mi seor
Marbleik y ese gusano que impera en suburbios del Sur de la
ciudad existe algo parecido a una guerra no declarada. Ambos se
disputan el control de los negocios en Finash. Probablemente
hayan querido implicarnos como parte de su guerra sucia contra
mi seor, pero hacerlo de esta manera me parece demasiado
enrevesado. Hasta para esas ratas del otro lado del ro. Le habis hecho algo a Gruzano o alguno de los suyos?
Nada, hasta ayer.
Es muy extrao, quiz se trate de algn encargo. No
creo que quisieran mataros slo para incriminarnos. Debe haber
algo ms.
Conocis a un hombre con una larga cicatriz en su
brazo izquierdo, que suele llevar un alfanje como ste? intervino Cromber, mostrando el alfanje que perdi el cabecilla de
sus asaltantes.
Hum...! se qued mirndolo pensativo Oflight.
S, creo que podra tratarse de Escoliano, un hombre moreno y
delgado?
S confirm el titn pensando en el sicario de
Bachelar que les facilit la entrada en la ciudad. De mediana
edad, algo mayor que Martheen creo...
267

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

No hay duda se pronunci con rotundidad. Es l,


un perro fiel de Gruzano. Seguramente lo encontrareis por Las
Rosas. Pero si vais a ir por l necesitareis ayuda, sus esbirros se
cuentan por centenares y estaris en el corazn de su madriguera.
Nosotros podramos acompaaros, somos muchos ms que
vosotros y como nos alojamos en la ciudad no sufrimos las
restricciones de entrada. S que hemos tenido nuestras diferencias, pero en esto estamos en el mismo bando.
Gracias, pero debemos ocuparnos nosotros declin
amablemente la oferta el capitn de la Hermandad Libre.
Est bien, cmo queris. Si cambiis de opinin ya
sabis donde encontrarnos el capitn de los mercenarios de
Marbleik se mostr decepcionado. Permitid al menos que
demos cobijo a vuestras monturas. Con la ciudad en fiestas os
ser ms fcil desplazaros a pie.
De acuerdo, nuevamente os lo agradezco acept
Martheen, ordenando a dos de los suyos que entraran y custodiaran las monturas. Todos descabalgaron. Cromber se sinti intranquilo dejando a Saribor en aquella mansin, pero no haba
otra opcin, Oflight tena razn. Slo andando podran atravesar
la ciudad.

En el interior de una de las tiendas del campamento de


la Hermandad Libre, Nadia estaba postrada sobre unas mantas,
convaleciente de sus heridas. Zinthya se encontraba sentada a su
lado. Estaban solas en la estancia. La luz pasaba a travs de una
pequea abertura en la entrada. Por el suelo se vean desperdigadas mantas, enseres y utensilios diversos. Casi dos docenas de
mujeres se alojaban all por las noches.
No deberas estar aqu. Te ests perdiendo la cacera
le advirti la mujer creona.
No te preocupes coment la guerrera pelirroja.
Las mujeres no tenemos el mismo sentido de venganza de los
hombres. Ellos buscan y persiguen a quien les ha ofendido.
268

Captulo 4. En busca de Escoliano

Nosotras somos ms sutiles, esperamos a que se pongan a nuestro alcance y luego los destruimos, lenta y dolorosamente, sin
piedad; asegurndonos de que sepan quin ha sido la causa de su
perdicin simul estrujar algo con su mano. Rieron. No, en
serio, deba quedar algn oficial para vigilar el campamento,
desde ayer est claro que tenemos enemigos en Finash y no
conviene darles facilidades. Esta maana hemos doblado la
guardia...
Seguro que tienes cosas mejores de que ocuparte que
soportar a una paciente irritante.
Me ests echando?
No, en absoluto. Me apetece tener compaa, es slo
que no quisiera ser un estorbo.
No lo eres. Pero hay algo de lo que quera hablarte
el rostro de Zinthya se torn grave. Vengo de ver a Gnuba.
Acabo de cambiarle los vendajes y cul fue mi sorpresa al comprobar que la herida haba cicatrizado. He visto cientos de heridas en mi vida como luchadora, pero nunca jams vi una de esa
gravedad que cerrara en tan poco tiempo. Me pregunto cmo ha
sido posible y creo que t tienes la respuesta.
Yo? Nadia mostr su cara de mayor sorpresa, sealndose el pecho con su dedo.
Apostara mi paga de un mes a que tu herida tambin
ha sanado. Te importara quitarte la venda?
Eso no ser necesario. Cromber ya os dijo que conozco algunas artes curativas.
Puedo creerme que conozcas algunos antdotos con
los que neutralizar el veneno, incluso que poseas cierta habilidad
para curar algunas heridas. Pero conseguir que cicatricen en unos
momentos... No, eso escapa a cualquier explicacin como esa...
No es preciso que contestes, tienes derecho a tener tus propios
secretos, slo me ha intrigado. Si quisieras contrmelo, te prometo que ser una tumba...
Ms te vale, o yo misma me encargar de que acabes
ah sonri, su interlocutora la imit. Digamos que tengo
cierto pacto especial con los dioses...
269

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

Eres una sanadora?


Algo parecido fue su lacnica respuesta.
Cromber lo sabe?
S. No os dijo nada porque yo se lo ped. Lo conoces
desde hace mucho? cambi de tema.
Lo conoc tan slo unos das despus que a Martheen.
Har unos cinco aos, quiz un poco menos. Yo antes era
miembro de la guardia personal del Rey Gothenor, los Arqueros
Reales, hasta que comet un error: Me enamor de mi
comandante, Alcio. Una noche nos descubrieron en el propio
Palacio y puedes imaginarte el escndalo que se mont. Al parecer las ordenanzas prohiban las relaciones sexuales entre los
miembros de la tropa. A m me echaron del cuerpo, a l lo condenaron a una especie de ostracismo interno. Sus aspiraciones se
hundieron. Su nombre, que se barajaba para dirigir la expedicin
a Tiransa, desapareci de todas las candidaturas a la jefatura de
los ejrcitos. Slo el favor personal de Gothenor le permiti
seguir siendo el comandante de los Arqueros Reales.
Veo que te gustan los superiores jerrquicos brome Nadia.
S. Lo confieso tengo debilidad por los que mandan.
Debe ser que como soy tan ingobernable me hago la ilusin de
que podrn, por fin, enderezarme continu la broma
Zinthya. As fue como acab alistndome en la Hermandad
Libre. Martheen acababa de constituirla y estaba reclutando
mercenarios en Finash, su intencin era la de unirse a la expedicin de Tiransa. Pocos das despus apareci Cromber. l y
Martheen ya se conocan, haban luchado juntos en el Imperio
Hamersab...
Y Alcio? pregunt con una sonrisa picarona en los
labios.
No volvimos a vernos como hombre y mujer. Lo
cierto es que desde que conoc a Martheen puede decirse que lo
olvid tom aliento. Ahora te toca a ti. Dime cmo conociste a Cromber...

270

Captulo 4. En busca de Escoliano

Nadia relat su encuentro con el titn en las proximidades de la Senda Real. Para justificar su presencia all le cont la
misma historia que le haba narrado a aqul, en Las Nueve
Espadas de Brindisiam, sobre Bern, su antiguo novio, y cmo
huy de las Bitta. Llev buen cuidado de omitir cualquier referencia a Milarisa o a su misin. Despus no pudo reprimir preguntarle a Zinthya:
Cmo era tu relacin con l?
Con Cromber? pregunt extraada. Siempre
hemos sido buenos amigos y le quiero mucho por eso.
No es eso lo que quera saber.
Amo a Martheen matiz la mujer pelirroja al escrutar la mirada de su interrogadora.
Nunca hubo nada entre Cromber y t?
Zinthya sopes su respuesta. Saba ella algo? Se lo
habra contado l? Se pregunt. A qu vena esa insistencia?
Sera slo curiosidad? Para ella no tendra la menor importancia
de no ser porque ni siquiera Martheen lo saba. Sucedi hace
mucho tiempo, antes de que comenzara su relacin con el capitn
de la Hermandad Libre. Era una de esas noches mgicas, estrelladas, acababan de conocerse, bebieron, hablaron y rieron juntos
hasta bien entrada la oscuridad. Despus sucedi lo que tena que
suceder. Termin jadeando entre sus brazos a orillas del Lavare.
Conservaba un buen recuerdo de aquel da; pero slo era eso, un
agradable recuerdo, nada ms. Sabedora de que su silencio poda
delatarla ensay su respuesta:
Si lo que insinas es si tuve alguna oportunidad con
Crom, la respuesta es s. Al principio me gustaron los dos, pero
saba que no podra tener a ambos, as que escog, y no me arrepiento de mi eleccin aadi mirando fijamente a los ojos de
su interlocutora. Admito que pueda ser tan apuesto como
Martheen e incluso que es ms joven, para quien esto sea una
ventaja, no para m; pero no soporto ese halo de tristeza, de
amargura, que lo rodea. Yo necesito a mi lado alguien como mi
marido, alegre, jovial, optimista, con quien me pueda rer y
disfrutar de cada momento.
271

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

Quieres que te presente a Argelius? propuso en


chanza Nadia.
Bueno adems de divertirme, tiene que ser alguien
capaz de cuidarme y protegerme, un compaero fiel. No lo haba
mencionado antes porque trataba de destacar aquello que veo en
Martheen y que nunca encontrara en Cromber. Espero que esto
te convenza de que no somos rivales, si eso es lo que queras
saber.
No... Digo s... S que me convence, pero no es eso lo
que quera saber. No estoy interesada en l.., slo como amiga,
igual que t.
Ahora cuntame una de azunzeis.
Es cierto protest, ya no me interesa de ese
modo.
Ya? Veo que vamos progresando, al menos ahora
admites que te interes...
Eso fue un error. Confund el amor con la lujuria de
una noche. Nunca te ha pasado?
Zinthya cada vez sospechaba ms que aquella mujer
saba algo. Detrs de cada frase, de cada pregunta, crea descubrir una alusin a su propio pasado. Decidi ignorarlo. Se dijo a
s misma que tan slo se trataba de fantasas suyas, provocadas
por su sentimiento de culpabilidad por no habrselo contado en
su da a su esposo.
Puede le respondi. Pero esa no es la cuestin.
Dime: Por qu lo sigues entonces?
Tengo mis motivos.
No lo dudo, pero no creo que esos motivos sean la
nica razn que te impulsa a seguirlo. Mira le cogi la mano
en seal de aprecio, a l podrs engaarlo, aunque sea inteligente es un hombre y ya sabemos que los dioses no les bendijeron con un exceso de astucia, por eso estn ciegos para ciertas
cosas, pero a m no puedes ocultrmelo, he visto tus ojos cuando
le miras y tambin como evitas su mirada y eso slo significa

272

Captulo 4. En busca de Escoliano

una cosa amiga ma... Si dentro de ti no eres capaz de reconocerlo, quiz te ests engaando a ti misma...
Te equivocas... No me conoces... la mujer de cabellos dorados titubeaba. Pero... supongamos que tienes razn
y estoy enamorada de l, qu podra hacer yo con un aventurero,
un mujeriego libertino, que slo se ama a s mismo...
Tienes razn, no te conozco, pero t an conoces
mucho a menos a Crom si crees que es as. O mucho ha cambiado en este tiempo o, desde luego, el hombre que yo conoc no
lo era. En qu te basas para juzgarlo de ese modo?
Lo que yo he visto tampoco encaja muy bien ah,
pero su fama...
Su fama? No s quin te habr hablado de l, pero
est claro que no lo conoca. Por supuesto que le gusta divertirse,
y el sexo y el buen vino, como a la mayora de nosotros, eso
hace de l un mujeriego o un borracho? El Cromber que yo
conoc era un solitario, pero no porque fuera incapaz amar o
comprometerse, sino porque su corazn se haba roto ya varias
veces en pedazos y era como si temiera no poder volverlo a
recomponer; en el fondo estoy segura de que es un romntico
empedernido, al que la vida le ha golpeado con mucha dureza,
hasta tal punto que le resulta muy difcil volver a amar.
Y las mujeres que ha habido en su vida? se interes Nadia.
Mujeres? Por lo que s a las que am murieron o le
abandonaron. Algo de eso me cont Martheen un da, pero en el
tiempo que estuvo con nosotros no conocimos a ninguna. Bueno,
tan slo hubo una que vena a veces a buscarlo, cuando estuvimos aqu en Finash antes de partir hacia Tiransa, creo que era
una prostituta, al menos vesta como tal, pero no creo que fuese
nada serio...

Desde unas calles laterales, los mercenarios llegaron al


puente de Ramtasca. Estaba tan atiborrado de gente celebrando
273

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

las fiestas en honor a Bulfas, que resultaba prcticamente imposible atravesarlo. Se colocaron en fila de a uno, con Cromber a la
cabeza, esperando as poder avanzar por el hueco que fuera
abriendo el primero. Adentrarse en el puente resultaba una tarea
lenta y penosa. En ocasiones los viandantes les animaban a
unirse a los festejos. La gente bailaba, beba, gritaba y saltaba,
unos junto a otros formando un gran amasijo humano. La alegra
se haba apoderado del sentir colectivo y ya nadie ni nada pareca
recordar la guerra que se avecinaba. Aunque quiz fuese precisamente la cercana de tiempos oscuros, pens Martheen, lo que
animaba a la poblacin de Finash a abandonarse a un frenes de
jbilo.
Llegaron hasta la altura de la armera, hacia la mitad del
puente, pero estaba cerrada. En la puerta de entrada haba un
cartel en kantherio que deca: Cerrado por Fiestas. Con el
nimo frustrado y maldiciendo la festividad, avanzaron hasta El
Albino. ste s estaba abierto y literalmente abarrotado de
clientes. El titn hizo una sea a sus compaeros para que se
detuvieran, luego trat de adentrarse hasta la barra de la cantina.
Le cost algunos empujones e insultos, pero finalmente la alcanz. All pregunt a una de las camareras por Bachelar, pero
nadie lo haba visto y tampoco lo esperaban hasta que concluyeran las celebraciones. Salir fue an ms difcil, cuando lo consigui su cara de decepcin habl por l.
Siguieron avanzando. Haban planificado su itinerario:
cruzaran al otro lado del ro y continuaran sus pesquisas en
Las Rosas. Aquel barrio de Finash constitua un autntico
refugio de rufianes; pero tambin era el lugar donde probablemente encontraran a quienes buscaban. Cuando ya casi haban terminado de cruzar el puente de Ramtasca, Cromber reconoci a un hombre bajito y calvo, con un parche en su ojo derecho, que avanzaba en direccin contraria. Se trataba del otro
sicario que estaba junto a Bachelar y Escoliano durante las negociaciones con Hundamer. Advirti a los dems sealndolo. El
hombre lo vio entonces y dio claras muestras de reconocerlo.
Girndose en redondo emprendi la huida tan rpidamente como
la gente apiada a su alrededor le permiti.

274

Captulo 4. En busca de Escoliano

Los mercenarios corrieron tras l, pero les ganaba terreno, se mostraba especialmente hbil empujando y esquivando
a sus conciudadanos. Ante las dificultades para avanzar el titn
opt por encaramarse al tejado de una de las casas construidas en
el lado izquierdo del puente. Glakos lo sigui, entre las airadas
protestas de los vecinos. Varios sicarios trataron de cortar el
avance a Martheen y el resto de los mercenarios. Sin muchos
miramientos se abrieron paso a golpes. Cromber y el mercenario
hamersab avanzaban mucho ms rpido por los tejados y pronto
alcanzaron al fugitivo. Glakos salt sobre l, derribndolo. El
pie derecho del titn se qued atrapado en unas tablas del tejado
que haban cedido bajo su peso.
El mercenario hamersab y el sicario rodaron por el
suelo, entre la gente que deambulaba por el puente, intercambindose patadas y golpes. De vez en cuando recibieron algn
pisotn. El hombre de Gruzano sac un cuchillo y amenaz con
l a Glakos. Al ver el pual algunos viandantes chillaron y se
apartaron. Cromber, que finalmente haba podido liberar su
pierna y bajar, se situ a su espalda. Veloz como un rayo atrap
la mueca del brazo que esgrima el arma y le retorci la mano.
El hombre tuerto grit de dolor y solt la daga. Glakos se acerc
y lo golpe en la boca del estmago, el agredido solt un resoplido y luego liber a su estmago de parte del pesado pastel de
frutas que acababa de comer.
Martheen y los dems mercenarios llegaron a su altura,
formando un corro alrededor, que les permiti interrogarlo fuera
de las miradas de los curiosos. Advirtieron cmo algunos guardias del extremo del puente comenzaban a caminar hacia ellos.
Alguien los haba avisado. El capitn de la Hermandad Libre
extrajo la daga de su cinturn y se encar con el sicario. Se encargara personalmente de sonsacarlo.
Dnde est Escoliano? pregunt con una siniestra
mirada en los ojos, mientras su mano izquierda estrujaba la
garganta del interrogado.
No s... de quien hablas... replic el aludido con
voz ronca y apagada, entre gorgoteos y accesos de tos.

275

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

Mientes! le golpe en la mandbula con la empuadura de su daga. El esbirro solt un quejido sordo y escupi
sangre.
No s... donde est contest sin apartar la vista de
la daga de Martheen. Una mirada temerosa se apoder de sus
ojos entre toses.
Cuidado! Date prisa. Los guardias ya estn casi
aqu... advirti Corban, mostrando su nerviosismo.
No era esa la respuesta que estaba buscando
Martheen pareci ignorar el aviso de su lugarteniente y apret
su daga contra el cuello del sicario, un hilillo de sangre comenz
a manar de la presin. Encomindate a tus dioses...
No! por favor... chill el hombre de Gruzano.
Te dir lo que quieras saber... pero no me mates... Es cierto, no
s dnde est Escoliano, pero... l suele ir siempre a El Rincn
de Burdomar, al Oeste de Las Rosas..., all lo encontraris...
Te he dicho todo lo que s... suplic gimiendo.
Vete! le dijo apartando la daga de su garganta.
Pero si nos has mentido o tratas de avisarlo..., volver a por ti y
no ser para preguntarte nada aadi jugando con el cuchillo
entre sus manos.
Llegaron los guardias. Eran cinco, armados con lanzas.
Hicieron algunas preguntas a los congregados. Trataban de averiguar qu haba pasado all. Al ver las heridas del hombrecillo
tuerto, centraron sus pesquisas en l.
Quin te ha hecho eso? le interrog uno de los
guardias.
Qu? Ah! esto?... No... Nadie... tropec con las
escaleras... soy as de torpe no se atrevi a denunciarles.
Qu ha sucedido aqu? insisti otro de los vigilantes.
Nada... esto.., una carrera..., s eso... una carrera. Mis
amigos y yo apostbamos a ver quin llegaba antes hasta aqu...
los dems asintieron a coro.

276

Captulo 4. En busca de Escoliano

Los guardias se miraron entre s. No se haban credo


una sola palabra, pero nada podan hacer. As que decidieron
volver sobre sus pasos. Entonces brotaron unas voces desde el
gento reclamando su presencia. Eran un grupo de comerciantes,
protestaban contra Cromber por haberles roto algunos tablones
de su tejado. Los soldados regresaron, pero Martheen ataj el
conflicto aflojando algunas monedas de oro por los desperfectos.

En una oscura bodega en el corazn de Las Rosas,


cuya iluminacin provena de sendos candelabros incrustados en
las paredes, enfrentados frontalmente, varias hileras de barriles
de agasta y cerveza cubran los muros y formaban pasillos en el
interior. Escoliano estaba sentado encima de una cuba, visiblemente nervioso. Frente a l, de pie, se encontraba su seor,
rellenando una jarra de agasta. Al fondo poda distinguir la mirada impertrrita de la bruja amnida.
Gruzano le sirvi una jarra de agasta a su sicario. ste la
cogi con ambas manos y bebi con avidez, dejando que parte
del lquido se resbalara por las comisuras de sus labios. Levant
la vista temeroso, su jefe pareca calmado, distante, pero lo conoca bien y saba que tan slo era su fachada. En el fondo estaba
muy, pero que muy irritado.
Cmo puede estar pasando esto? explot su ira.
En estos momentos un grupo de mugrientos mercenarios debe
estar registrado Las Rosas buscndote. Aqu! En mi territorio
rugi. No dijiste que nadie te reconoci? Cmo saben
entonces que t dirigiste la emboscada?
Yo... quiz ese maldito mercenario.., Cromber, me
reconoci Escoliano se senta encoger por momentos. La
cicatriz de mi brazo qued al descubierto durante la pelea... Pero
estaba muy oscuro... no creo...
No crees? No te pago para que creas estpido, sino
para que me sirvas le recrimin. Te haba visto el da ante-

277

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

rior. Una cicatriz como la tuya es muy peculiar. Claro que te


reconoci imbcil! Nos has puesto a todos en peligro.
Perdn amo suplic balbuceante.
Maldita sea! golpe una de las barricas con el
puo. Cmo pudo salir mal? El plan era perfecto. El lugar y
el momento eran ideales, nuestros hombres eran los mejores.
Ninguno de esos mercenarios deba de haber escapado con vida a
la encerrona. Y con qu me encuentro? No slo no acabis con
ninguno de ellos, sino que hemos perdido en el intento a diez
asesinos profesionales, la lite de los suburbios. Qu pas en
aqul callejn?
Aquello fue una pesadilla comenz a narrar Escoliano tragando saliva. La suerte nos abandon desde el primer
momento, apenas se adentraron en la calle, uno de los nuestros
hizo demasiado ruido y los puso sobre aviso...
Quin fue?
El Cabras responde. Pero est muerto, alguno
de esos malditos le parti el cuello.
Esa suerte ha tenido coment malhumorado. Yo
no le hubiese dado una muerte tan dulce.
No entiendo por qu fue tan torpe, siempre haba sido
un buen profesional, de los mejores. Quiz tropez...
Esa no es suficiente explicacin para m. Perdisteis el
factor sorpresa, est claro. De acuerdo, pero an los tenais cercados, en un callejn sin salida y desde posiciones muy ventajosas. Adems, tenas quince hombres y ellos slo eran ocho, dos
de los cuales iban desarmados, segn me han dicho. Cmo
pudieron escapar indemnes? Cmo es que sufrimos tantas bajas?
Herimos, por lo menos, a dos de ellos se defendi
el sicario.
S? Vuestras flechas estaban impregnadas de un veneno mortal. Por qu siguen vivos?

278

Captulo 4. En busca de Escoliano

Quien sabe se encogi de hombros. Quiz tuvieran algn antdoto, o la zuarda que nos dio la vieja no era
buena...
Quieres que lo comprobemos contigo? le advirti
desafiante Otria.
Slo lo preguntar una vez ms el semblante de
Gruzano adquiri una notable gravedad. Qu demonios pas?
An no haban llegado a la mitad del recorrido, pero
nos vimos obligados a tirar sobre ellos. Entonces su capitn...
Escoliano narr cuanto pudo ver desde su privilegiada posicin en los tejados, con tanto detalle como fue capaz de recordar.
Luego arremeti verbalmente contra la mujer amnida. Contra qu clase de seres nos enviaste?
Nunca os dije que fueran fciles de matar replic la
anciana, destrozando, como siempre, el idioma kantherio.
Basta! interrumpi Gruzano. Dejad de pelearos! Tenemos asuntos ms importantes de qu ocuparnos. Hemos
de resolver un dilema: Qu hacemos con esos mercenarios que
estn poniendo esta parte de la ciudad patas arriba buscndote?
Acabamos con ellos? Escoliano movi la cabeza afirmativamente. Suponiendo que pudiramos hacerlo, lo cual comienzo a dudar despus de lo sucedido en el Callejn de los
Amantes. Si los ataco ahora vendrn ms y ser la guerra, hasta
es posible que se aliasen con los hombres de Marbleik, sobre
todo si averiguan que intentbamos involucrarles. Mis espas
acaban de informarme de que esta maana han estado en su
Mansin, y no creo que se tratase de una visita social.
Qu hacemos entonces seor? pregunt el sicario. No podemos permitirles que entren de esa manera en
nuestra ciudad, otras facciones podran perdernos el respeto.
Tienes razn le concedi. La nica solucin que
se me ocurre es entregarles tu cadver.
No hablaris en serio seor? el sudor comenz a
recorrer la frente de Escoliano, que comenzaba a temblar de
temor.

279

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

Me temo que s fue la lacnica respuesta de


Gruzano.
Pero seor, siempre os he servido fielmente, no podis hacerme esto, no fue culpa ma, no fue culpa ma repeta
entre lamentos. Instintivamente llev su mano hacia la empuadura del alfanje, pero record entonces que lo haba perdido en
la emboscada.
Tranquilzate, nadie va a matarte, de momento le
anunci su seor entre risas, acompaadas, como si de un eco se
tratara, por las de Otria. No temas, no voy a desembarazarme
de ti, aunque quiz lo merezcas por intil. No tengo tantos hombres fieles como para permitirme ese despilfarro. Otria ha tenido
una buena idea al respecto, ella preparar tu muerte. Despus
quiero que salgas de la ciudad, oculto en uno de nuestros carromatos de mercancas. Te hars cargo de nuestros contactos en
Tarent. Volvers cuando se hayan calmado las cosas por aqu.
Gracias! Gracias seor! haba lgrimas en sus
ojos. No volver a defraudarte.
Vete de una vez y lmpiate, que apestas a mierda
Escoliano abandon la bodega avergonzado.
Gruzano y Otria se quedaron a solas. Se miraron a los
ojos unos momentos. El seor de los suburbios trataba de escrutar las emociones de la anciana, pero sta permaneca impasible.
Finalmente ella rompi el silencio.
An tienes un trabajo que hacer para m.
S, no he renunciado a ello, pero ahora no es un buen
momento. Habremos de esperar. He perdido a diez buenos hombres. La prxima vez quiero asegurarme de que no haya fallos.
Debers tener paciencia...
De acuerdo, tu palabra me vale susurr en un
psimo kantherio. Pero recuerda, para que pueda ayudarte
ahora no deben de estar presentes ni Cromber, ni la muchacha
rubia que lo acompaa.
Por qu no deben estar presentes? se mostr intrigado.
280

Captulo 4. En busca de Escoliano

Digamos que no me est permitido utilizar mi magia


en su presencia. Es cuanto debes saber.
Se har como t dices.

La luz del medioda comenzaba a perder su intensidad.


Los mercenarios pararon junto a un puesto de comida ambulante,
a la entrada Norte de La Feria, un amplsimo parque natural en
el corazn mismo de la ciudad Sur, que en estos das de fiesta se
llenaba de casetas y atracciones. A sus espaldas se encontraba el
populoso barrio de Las Rosas, con sus edificios de varias
alturas, de aspecto pobre y destartalado, sus calles de tierra y
barro, sus mendigos tirados junto a alguna pared la mendicidad estaba prohibida en el resto de Finash, sus prostitutas,
embadurnadas con ungentos, luciendo en esquinas sus dudosos
encantos la prostitucin callejera tambin estaba prohibida en
el resto de la capital y sus ladrones acechando al incauto.
Martheen no recordaba haber visto nunca guardias en aquella
parte de la ciudad. Glakos y Cromber lo ratificaron. Chaser opin
que los mendigos eran en realidad soldados de Gothenor disfrazados.
El comedor era ms bien una especie de asador al aire
libre, con varias mesas y taburetes de madera distribuidos alrededor. Se atiborraron a todo tipo de carnes asadas, costillas,
magro y embutidos, regados en sus propias grasas. Su Capitn
quiso acompaar la comida con un buen vino de Artin, pero
hubo de conformarse con agasta, no tenan otra cosa. Cuando
hubieron saciado su apetito Martheen llam al titn aparte, quera
hablar con l.
He pensado mucho en lo que me comentaste el otro
da, acerca de aquel mago y los rwarfaigts en la Senda Real su
rostro mostraba preocupacin. De verdad crees que nos enfrentaremos a magos, caballeros sagrados y dems?
Me temo que as sea respondi Cromber pensativo. He visto demasiadas cosas extraas en este viaje.
281

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

Adems conocimos a un sanador y una caballero sagrado de


fuerte Dariam, ellos dijeron que las fuerzas de Rankor estaban
utilizando las mismas tcticas que los dioses en la Guerra de los
Titanes.
Nunca me he enfrentado a un mago confes. Y
eso me intranquiliza, estoy preparado para hacer frente a cualquier peligro, pero lo sobrenatural me pone los pelos de punta.
Crees en los dioses? se gir hacia l mirndolo a
los ojos.
Bueno.., no les rezo, ni les pido nada, si es a eso a lo
que te refieres. Pero, estn ah no?
Esa es tu flaqueza, en el fondo crees en los dioses,
por eso temes su magia. Pero no tienes por qu trat de tranquilizarlo. Yo s me he enfrentado antes con magos y puedo
asegurarte que sangran y mueren como los dems.
Es un consuelo saber eso, pero no se puede no creer
en los dioses.., estn ah.. hizo un arco con su brazo sealando
el horizonte, Rankor por ejemplo...
Rankor es real, supongo matiz, pero nadie me
persuadir de que no podr matarlo.
Me gustara tener tu seguridad afirm Martheen.
Voy a pedirte dos favores amigo mo: El primero, que me ensees cmo se mata a un mago; el segundo, que no comentes nada
de esto con los muchachos, estn corriendo rumores y temo que
el asunto termine minando su moral.
Mientras hablaba con su capitn, el titn observ cmo
una nia le robaba la bolsa a uno de los clientes del asador.
Haba algo en ella que le resulta familiar. Tal vez sus cabellos
castaos cortados a media melena y sin peinar. Quiz la mirada
singular de sus ojos marrones. No, era esa manera pcara de
sonrer. A quin le recordaba? Llevaba puesto un rado vestido,
del que las manchas acumuladas de barro, tierra y hierbano
permitan adivinar el tinte original.
Sin darse cuenta, Cromber comenz a seguirla con la
mirada. Vio cmo despus se aproximaba a Chaser e intentaba
igualmente robarle su bolsa. Se debati entre su deber de adver282

Captulo 4. En busca de Escoliano

tirle a su amigo y la curiosidad por ver cmo se las apaaba la


nia. No tuvo que decidirse. El viejo mercenario se percat de la
sustraccin de sus pertenencias y atrap a la muchacha del brazo.
Ella forcejeaba por soltarse, pero el veterano miembro de la
Hermandad Libre la sujetaba con firmeza.
Chica! Nadie te ha dicho que est muy mal robarle a
las personas mayores la sermone Chaser. Tienes suerte de
que no sea un agente de Gothenor, porque si algn da te captura
uno de ellos sabrs lo que son la tortura y el dolor. Estn por
todas partes, quiz ahora te estn viendo y vengan por ti... ay!
La nia mordi la mano del veterano mercenario, quien
en un acto reflejo la solt. La pequea ladrona ech a correr. En
su huda tropez con Cromber, que avanzaba hacia ella, y cay al
suelo sobre su espalda. Fue a incorporarse y entonces sus miradas se cruzaron. La chiquilla volvi a caer paralizada por el
asombro.
Crom? acert finalmente a decir cuando pudo articular palabra. Me conoce? Pens el titn. Y en ese momento
supo quin era.
Kryss? balbuce. Era Kryssia. Haban pasado
cinco aos desde la ltima vez que la vio. Entonces apenas tena
siete aos. Estaba muy distinta de cmo la recordaba. Haba
cambiado mucho, ya casi era una mujercita, tan alta como su
madre.
No tuvieron tiempo para abrazarse y felicitarse por el
reencuentro. Con el alboroto montado, algunos clientes comenzaron a comprobar sus pertenencias. Uno de ellos, al que el titn
vio robarle, descubri que le faltaba su bolsa y se abalanz furioso sobre la nia. Cromber se interpuso. Algunos de los comensales le increparon por hacerlo. El hombre, que haba sido
vctima del hurto, protest. El titn se volvi hacia Kryssia y con
expresin severa le pidi que devolviese lo que haba cogido.
No s de qu habla ese hombre la muchacha se
mostr asustada. Yo no he cogido nada.
Kryssia... insisti Cromber, mirndola con dureza.

283

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

Caramba! se mostr sorprendida, mientras de entre sus ropas extraa una pequea bolsita de cuero. Cmo
habr llegado esto hasta aqu?
Trae ladronzuela le increp el hombre extendiendo
su mano.
Seguro que la ha metido l mismo entre mis ropas
asegur mirando hacia el titn, mientras devolva la bolsa.
Luego se volvi hacia el hombre ofendido. No le da vergenza? Esconder cosas entre las ropas de una nia...
Algunos de los congregados quisieron darle un escarmiento a la muchacha. Cromber trat de disuadirlos. Varios
mercenarios se pusieron en pie y se situaron junto al titn, miraban a la muchedumbre exaltada con actitud amenazadora. La
presencia de hombres armados desanim a los justicieros, que se
conformaron con vociferar y mostrarse disgustados porque
Gothenor no haca ahorcar a los amigos de lo ajeno. Luego volvieron a sus asuntos.
Cromber cogi a Kryssia de la cintura y la levant en
alto, girando una vuelta completa sobre s mismo. La muchacha
grit de emocin, alegre y sonriendo. Se abraz a l y deposit
un beso en sus mejillas. El titn la dej de nuevo en el suelo. Al
observarla de nuevo medit sobre lo poco que se pareca a su
madre, tan slo en la forma de los ojos o los labios encontraba
algn parecido. Ni siquiera el color del cabello, de los ojos, su
constitucin, o el tono de su piel, presentaban semejanza alguna.
Sin duda Berta tena razn y la chica se pareca a su padre.
Nunca lo conoci, de l tan slo saba que fue un humilde pescador de Finash, que muri antes de llegar a conocer a su retoo.
Me llevars a pasear con Hipontio? pregunt la
nia. Se refera al antiguo caballo de Cromber, en el que antao
la paseaba por la ciudad en compaa de su madre.
Hipontio se fue lo haba perdido durante la Batalla
de Lavare, pero ahora tengo otro, te gustar, es completamente
negro y se llama Saribor...
Por qu se fue? lo mir con pena. Era tan bonito... y tan bueno...
284

Captulo 4. En busca de Escoliano

Muri descubri que careca del tacto necesario


para hablarle a un nio. No saba cmo hacerlo. El brillo en los
ojos de la pequea le dijo que iba a romper a llorar. Trat de
cambiar de tema Y tu madre, Cmo est?
Ella tiene muchas ganas de verte, siempre dijo que
regresaras, aunque yo ya no la crea. Ahora trabaja en La Espina Dorada.
El or hablar de Berta, ms an por boca de su propia
hija, despert sus recuerdos. Casi cinco aos atrs, cuando se
uni por primera vez a la Hermandad Libre en Finash, mantuvo
un tempestuoso romance con una prostituta de Las Rosas,
madre de Kryssia, una nia de apenas siete aos entonces. Su
condicin nunca le incomod, como tampoco a ella el que fuese
un mercenario, ninguno daba importancia a las etiquetas. Fue
una relacin de conveniencia, l haba sufrido un revs amoroso
y necesitaba a alguien que le ayudase a olvidar, ella lo vea como
una tabla de salvacin en el naufragio en que se haba convertido
su existencia, tras la muerte por enfermedad de su marido. Con el
tiempo, su relacin fue hacindose ms obsesiva, algo para lo
que el titn no se senta preparado, necesitaba espacio para respirar. Un da se despidi de ella, deba partir con sus compaeros
en la expedicin a Tiransa. Nunca ms volvi a verla.
Dej a Kryssia unos momentos al cuidado de Glakos,
que tambin la haba reconocido.
Caramba! As que esta muchachita es aquella niita
que vena a nuestro campamento y yo coga en brazos... Ahora
eres casi tan alta como yo... el mercenario hamersab jug con
ella.
Antes me has pedido dos favores le coment
Cromber a Martheen. Ahora te pido yo uno a cambio: Quiero
el resto del da libre. He de ocuparme de algunos asuntos que
dej pendientes hace mucho tiempo.
Entiendo tu postura, pero no crees que este es un
mal momento? le replic su capitn.
No le he escogido yo, ms bien me ha escogido a m,
s que no es muy oportuno, ahora que estamos buscando a
285

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

Escoliano. Pero no creo que se atrevan a repetir un ataque, no


con tanta gente alrededor y a plena luz del da.
No me refera a eso, an somos diecisiete, suficientes
para hacer morder el polvo a cuantos sicarios pueda reunir ese
Escoliano. No matiz, yo lo deca por ti. No es un buen
momento para que vayas slo por esta ciudad, sobre todo mientras ese cerdo traicionero ande suelto.
S cuidarme aadi el titn acariciando la empuadura de su espada.
Voy contigo se ofreci Krates, que haba escuchado la conversacin.
No, amigo. Martheen te necesita ms que yo. Ahora
eres el nico del grupo capaz de reconocer a Escoliano se
despidi de l apoyando la mano en su hombro, en seal de
agradecimiento. Si quieres hacerme un favor, lleva a Saribor
de vuelta al campamento cuando recojis las monturas.
Cuenta con ello le asegur el cazador, devolvindole el saludo.

Cromber acompa a Kryssia hasta La Espina Dorada, en Las Rosas. Donde sta le haba dicho que ahora
trabajaba su madre. A aquellas horas de la tarde ya se habra
levantado y estara trabajando, haba comentado la nia. Entraron
en el local, a travs de unas puertas de madera abatibles a los
lados. Dos musculosos hombres armados permanecan a los
lados del vestbulo. Por dentro era como un gran patio, con una
barra al fondo y mesas distribuidas por toda la sala. Unas escaleras daban acceso a los pisos superiores, cuyas galeras eran visibles desde abajo. Slo el interior de las habitaciones que los
recorran permaneca oculto. En las barandillas, junto a la barra o
sentadas en las mesas podan verse casi un centenar de mujeres
de todas las etnias, vestidas con escaso recato y luciendo sus
mejores atributos. Era temprano, an haba pocos clientes.

286

Captulo 4. En busca de Escoliano

Dos cortesanas de aspecto azunzei se acercaron a l, invitndole a pasar el rato con ellas, pero las rechaz con un gesto
de su mano y una sonrisa de complicidad en los labios. Berta
estaba cerca de la puerta, sentada sobre las rodillas de un hombre
de espeso bigote, al que rodeaba con sus brazos. El titn not las
huellas del tiempo en su rostro, an as segua siendo muy hermosa. Se haba recortado su larga cabellera azabache y ahora le
caan sus rizos por encima de los hombros. Sus ojos azules miraban con la dulzura del miope. Su piel lechosa marcaba la curvatura de su menuda figura. Llevaba puesto un sencillo atuendo de
cuero de dos piezas. Le cubra lo mnimo insinundolo todo. Sus
pupilas se dilataron al descubrir a su hija en el local.
Kryssia! Qu haces aqu? Te he dicho mil veces
que no quiero que vengas a... entonces vio a Cromber. Se
qued mirndolo unos instantes, sin llegar a ser capaz de articular palabra, como si no creyese lo que le mostraban sus ojos o
hubiese visto a un fantasma.
Mira quin ha venido a verte mam le anunci su
hija.
Berta... pronunci el titn, sin saber qu decir.
La prostituta se levant, alejndose del cliente sobre el
que estaba sentada, ignorando sus airadas protestas. Camin
apresuradamente hacia su antiguo amante. Se arroj literalmente
a su brazos y lo beso profusamente. Luego, se separ y recuper
el aliento. Le mir a los ojos y lo abofete sin violencia.
Cabrn! le grit entre sollozos de alegra. Las
lgrimas recorran sus mejillas. Pens que habas muerto. Creo
que prefera pensar eso a que me hubieses abandonado.
Yo... comenz a excusarse. Pero ella le tap los labios con su mano indicndole que se estuviera callado, luego los
sell volviendo a besarlo apasionadamente.
El cliente que estaba con la madre de Kryssia se mostr
molesto y protest sonoramente al encargado, que estaba detrs
de la barra. Un chasquido de dedos de ste y los musculosos
guardianes de la entrada se encararon al titn.

287

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

Haga el favor de acompaarnos fuera le invit


amablemente uno de los matones. Cromber tens sus msculos,
senta la adrenalina fluyendo libremente.
Espera! intervino Berta. Est conmigo...
Eso no importa le grit el encargado, un hombre
alto de cabellos rizados. Mientras trabajes para mi, si alguien
quiere estar contigo debe de pagar y este cliente ya ha pagado
por ti aadi sealando al hombre en cuyo regazo estuvo
sentada.
Cul es el precio? pregunt directamente el titn.
Por una vuelta de reloj un mesplet de plata mostr
un reloj de arena del tamao de una mano extendida.
Cuanto por toda la noche?
Siete, siete mesplets de plata.
Cinco le corrigi la madre de Kryssia.
Aqu tienes por dos das el titn le arroj una moneda de oro. El metal golpe contra el mostrador y sigui rodando por el suelo. El encargado se agach a recogerlo.
El cliente que estaba con Berta no pareca muy conforme con el acuerdo. A una orden del gerente varias mujeres lo
rodearon, hacindole olvidar el desplante. Cromber abandon el
local con madre e hija.

Los mercenarios se acercaban a las proximidades de El


Rincn de Burdomar, en Las Rosas. Aquella zona de la ciudad, por ser tambin la ms pobre y estar prxima a La Feria,
no se encontraba tan volcada en las fiestas como otros lugares
por los que haban pasado. Continuaron encontrndose con gentes disfrutando de la diversin general, aunque sin entorpecer su
paso. Pero ahora, apenas media tarde, se adentraban por unos
callejones donde no haba absolutamente nadie, ni por las calles,
ni en las ventanas o balcones. Ni siquiera parecan llegar los ecos
288

Captulo 4. En busca de Escoliano

de la fiesta. Martheen se detuvo en seco y alzando la mano hizo


parar a los dems. Intercambi unas miradas con Corban y
Chaser, ellos tambin lo haban advertido. Al capitn de la Hermandad Libre, como a sus hombres ms veteranos, les result
sospechoso. Con rpidos gestos hizo desplegarse a los suyos,
cubriendo los flancos y la retaguardia.
Sicarios de Gruzano salieron de sus escondites, bloquendoles el paso. Desde los callejones contiguos aparecieron
ms esbirros. Tambin en los tejados se vieron algunos. Unos y
otros echaron mano de sus armas. Un grupo de personas, en su
mayora ebrios, que estaban celebrando las fiestas se introdujo
entre los dos bandos sin advertirlo. Cuando se dieron cuenta,
dejaron cuanto llevaban entre manos y salieron corriendo. Slo la
tensin del momento impidi a ms de uno romper a rer a carcajadas. Uno de los hombres de Gruzano se adelant para
hablarles. Krates lo conoca: Era Bachelar.
Mi seor Gruzano est molesto por vuestra intromisin en sus territorios. Os espera para solucionar este desagradable asunto en aquel almacn seal una gran puerta en la
esquina prxima. Slo podris entrar tres de vosotros y deberis ir desarmados.
Crees que nacimos ayer? le replic Martheen.
Ni yo ni ninguno de mis hombres entraremos en esa cueva
desarmados. Si tu jefe quiere parlamentar deber aceptar que
acudamos libremente. l ya ha escogido el lugar de la reunin
enfund su espada como gesto de buena voluntad.
Deberis dejar vuestras armas insisti. Luego volvi la vista hacia el almacn. Desde all debieron de hacerle
alguna sea pues cambi de opinin. Est bien, podis conservar vuestras armas, pero absteneros de empuarlas.
Martheen escogi a Krates y Chaser para que lo acompaaran. Encarg a su lugarteniente Corban que organizara la
defensa, con las instrucciones precisas de atacar a la menor
provocacin o sospecha. Entraron en una especie de almacn de
dos alturas, lleno de pilones de paja y cajas de madera. Gruzano
estaba en lo alto de la escalera que daba acceso al segundo nivel,
as se lo identific el cazador, aunque sus ricos ropajes ya lo
289

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

haban delatado. Una docena de sicarios se interponan entre


ellos y el inicio de la escalera. Seis ms lo acompaaban arriba,
cubriendo sus costados. El capitn de la Hermandad Libre no dio
muestras de intranquilidad por ello, ni siquiera cuando reconoci
a Otria junto al seor de los suburbios.
Estoy muy decepcionado. Habis violado mi territorio sin mostrar ningn respeto hacia mi persona les recrimin
Gruzano. La mayora de vosotros sois extranjeros y quiz por
eso no hayis sabido calibrar el alcance de vuestra afrenta. Yo
soy el seor de cuanto pasa en esta parte del ro elev la
voz. Pero no temis, no voy a haceros nada...
Nada tememos replic Martheen. Tan slo buscamos justicia.
Si tenis alguna queja contra alguien que se aloje en
mis territorios, slo tenis que venir a m y yo castigar a los
culpables, si procede. Pero nadie aplicar la justicia por su mano
en mis dominios se mostr severo.
Ni siquiera Gothenor? pregunt Chaser.
Gothenor es mi soberano respondi con rotundidad.
Anoche nos tendieron una emboscada y fue vuestro
servidor, Escoliano, quien la dirigi proclam el lder de la
Hermandad Libre.
Os atacaron decs? Gruzano se mostr sorprendido. Alguna baja o herido?
Dos heridos, pero la intencin fue de asesinarnos a
todos.
Y... qu pruebas tenis contra Escoliano?
Tenemos su alfanje y lo vimos, vimos su cicatriz del
brazo izquierdo.
Las armas pueden imitarse y mucha gente tiene cicatrices, cmo podis estar seguros que no se trata de otra persona?

290

Captulo 4. En busca de Escoliano

Uno de los suyos confes antes de morir invent


Chaser.
Vaya, as que fue l... Nunca lo hubiese sospechado.
Me sorprende que alguien como ese alfeique se atreva a atacar a
un seor de la guerra, que lidera una de las compaas de mercenarios ms nombradas en los ltimos aos.
No habis parado de mostrarnos vuestra sorpresa por
lo acontecido, pero yo tena entendido que nada suceda en
vuestro territorio sin que lo supierais objet Krates irnico.
Pero no sucedi en sus dominios respondi
Bachelar adelantndose.
Nadie ha mencionado el lugar donde ocurri advirti Martheen, con una sonrisa en los labios, evidenciando la
cogida en falso.
Quera decir que era obvio que no haba sucedido por
aqu o lo hubisemos sabido...
Djalo...! le orden el seor de los suburbios a su
sicario. Evidentemente te rodeas de gente con ms cerebro.
Efectivamente nada sucede en Finash sin que me entere, aunque
sea al Norte de la ciudad. Saba lo que os ocurri y a quin estabais buscando. El mal nacido trabajaba hasta hace dos das
para m...
Quieres decir que ya no est a tus rdenes? indag
con expresin escptica Martheen.
Quiero decir que ya no trabajar para nadie los sicarios se apartaron y permitieron ver el cuerpo sin vida de
Escoliano, tendido a los pies de la escalera con la garganta cortada. Su camisa estaba remangada en el lado izquierdo, permitiendo observar la larga cicatriz de su brazo.
Es l? pregunt volvindose hacia el cazador.
S respondi Krates sin sombra de duda, aunque se
qued mirando pensativamente a la anciana amnida.
Como podis ver se ha hecho justicia dijo Gruzano
elevando las manos a la altura de sus hombros, en un gesto que
pretenda reforzar la magnanimidad de sus palabras.
291

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

Hubiese preferido poder interrogarlo coment


Martheen mientras comprobaba el pulso del presunto cadver
desde una de sus muecas. Efectivamente estaba muerto.
Tambin a m me hubiese gustado poder hablar con l
y as hacerle saber los tormentos que le esperaban por haberme
traicionado. Desgraciadamente ofreci demasiada resistencia, y
mis hombres se vieron obligados a acabar con l hizo un gesto
despectivo de despedida con la mano. Podis marchar en paz,
pero en el futuro me consultareis antes de entrar avasallando en
mis dominios.

Cromber paseaba junto a Berta, que llevaba una amplia


capa cubriendo su atuendo de trabajo, y su hija por el parque de
La Feria. Habitualmente el lugar ms discreto y tranquilo de
toda la ciudad, estos das, sin embargo, herva de actividad en
virtud de las fiestas. Donde usualmente slo haba rboles y
hierba, haban construido una especie de ciudad paralela provisional dispuesta en forma de hileras, llena de puestos, tarimas,
mesas, zonas de msica y baile, juegos organizados, y otros
establecimientos propios de aquella poca de fiestas.
Haban comprado unas tortitas, que coman mientras
andaban. Llegaron a un puesto donde se jugaba a tirar a unas
dianas con una pelota de cuero, costaba una moneda de vistrio
cada tres tiros, y de regalo para el ganador ofrecan un mueco
de trapo. Kryssia se encaprich del premio y el titn opt entonces por jugar. Lo intent varias veces, en ocasiones acertaba
alguna diana, pero nunca consigui derribar las tres consecutivas
que eran necesarias para optar al ansiado trofeo. Estuvo tentado
de pagarle directamente por el mueco al feriante, le habra
salido mucho ms barato, pens. Entonces la propia nia le pidi
que la dejara probar a ella. Y as lo hizo. La muchacha derrib
las tres dianas en el primer intento. Con disgusto y mirndola de
reojo el tendero le entreg el obsequio prometido.
Dnde has aprendido a tirar pelotas as? le pregunt Cromber, una vez se hubieron alejado del puesto.
292

Captulo 4. En busca de Escoliano

He practicado mucho. Les tiro piedras a los nios


respondi sin darle importancia, mientras estiraba los trozos
de cuerda que formaban los cabellos de su mueco.
Por qu les tiras piedras a los nios? pregunt su
madre sorprendida.
Porque son tontos, siempre quieren levantarme el
vestido y sin pagar aadi. Berta se sonroj.
Siguieron caminando. Pasaron junto a una pareja que se
haba tumbado a descansar sobre la hierba, junto a un rbol.
Cromber, que rodeaba a Berta con su brazo izquierdo, vio por el
rabillo del ojo como Kryssia se haca con el pequeo zurrn que
la pareja tena a su lado. Soltando a su madre se volvi hacia la
pequea.
Devuelve eso Kryss le orden.
Por qu? Estaba tirado. Seguro que no lo quieren...
se defendi.
Devulvelo! insisti Berta con la mirada firme.
Esta bieeen... acept haciendo pucheros. Se volvi
hasta la pareja y les devolvi el zurrn. Perdonen, se les ha
cado esto...
Pasaron por una zona de entarimados. En algunos se
vean gentes cantando o tocando instrumentos. El titn pens en
lo que le hubiese gustado a Argelius estar all. Ms adelante se
ofrecan espectculos, la mujer serpiente barbuda rezaba el
letrero de uno de ellos. Tambin haba videntes, que por un
mdico precio predecan el futuro de los incautos que estuviesen
dispuestos a gastarlo. Y sobre todo vieron bastantes predicadores, en su mayora catastrofistas o recaudadores de bienes materiales para aligerar el peso de las conciencias.
Uno de los oradores consigui atraer la atencin de
Cromber. Vesta como los sacerdotes de Bulfas, pero estaba
predicando la llegada de Rankor. Hablaba de cmo con l se
acabara la corrupcin, se cerraran tabernas y burdeles, se acabara con la adoracin a falsos dioses, las gentes devotas se
veran recompensadas. Kryssia, aburrida, tiraba de la mano de su
293

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

madre para que siguieran hacia la zona de juegos. Con un suave


gesto el titn les indic que esperasen un poco.
Te has vuelto religioso? le pregunt Berta al odo.
No contest en voz baja, sonriendo, pero ese
dios del que habla es al que siguen los invasores que vienen del
Este.
Ante Rankor continu el sacerdote, todos los
hombres son iguales, sea cual sea su condicin social. Su valor
se medir por su capacidad para sacrificarse por la causa, por su
voluntad de servir en los designios del nico dios verdadero y
omnipotente...
Poco despus, un nutrido grupo de guardias acudi al
lugar. Ordenaron al clrigo bajar de la tarima y se lo llevaron
preso. Cromber comparti su extraeza con la madre de la nia.
Por lo general los reinos kantherios eran bastante tolerantes en lo
que se refera a los asuntos de culto. Claro que pens en voz
alta podra tratarse de una detencin poltica. Berta le explic
cmo uno de sus clientes ms asiduos era sacerdote del templo
de Bulfas. Aqul le haba hablado de que muchos de sus compaeros se estaban pasando al bando de Rankor. Se sentan ms
respetados. En Messorgia el clero haba carecido tradicionalmente de poder poltico, desde que sus representantes fueron
expulsados del Convokanther. Con Gothenor las cosas cambiaron, cuando lleg al poder, con la ayuda de los dioses hacia el
final de la Guerra de los Titanes, hizo reforzar el poder sacerdotal. Pero aos ms tarde, cuando el Rey luchaba por legitimar
el reinado, parte del clero y algunos nobles trataron de limitar su
poder. Su airada reaccin no se hizo esperar y los desterr definitivamente del Convokanther, restringiendo su papel al de meros cuidadores de los templos. Por eso, ahora muchos clrigos
vean en Rankor la posibilidad de recuperar su antiguo poder.
Por la misma razn Gothenor haba prohibido predicar su culto.
El titn qued sorprendido por los conocimientos histricos y culturales de la mujer, ms meritorios si se tena en
cuenta que ella nunca haba estudiado, ni siquiera saba leer o
escribir. Simplemente saba escuchar, y en una profesin como la
suya podan llegar a orse muchas cosas.
294

Captulo 4. En busca de Escoliano

La hija de Berta volvi a recordarles su aburrimiento.


Caminaron hasta un circuito vallado donde los nios competan
en carreras de sacos. Kryssia se apunt emocionada. Dej el
mueco a la custodia de su madre y se embuti rpidamente en
uno de los sacos. Poco despus comenz una nueva carrera, la
nia tuvo algunos problemas en la salida, pero luego supo sacar
ventaja a sus competidores, con excepcin de un nio que iba
delante de ella y estaba a punto de cruzar la meta. Con todas sus
fuerzas catapult su saco contra el del nio que llevaba la ventaja. Su oponente cay, pero ella tampoco pudo mantener el
equilibrio y se dio de bruces contra la hierba. Gan el que iba
detrs de ella.
Cansados, abandonaron el recinto de La Feria. Se dirigieron a la casa de las mujeres. Si es que poda llamrsela as.
Vivan en un segundo piso, en un edificio destartalado de Las
Rosas. La vivienda la compartan con otras familias, tambin
dedicadas al oficio. El comedor, la cocina y el bao eran comunes. Berta tena un pequeo cuarto con sus cosas y su hija
dorma con otros tres nios en otra habitacin.
Por el camino haban comprado algo para cenar y una
botella de vino blanco de Kombelatt. Cromber trat de comprar
vino de Artin, pero aquello fue lo mejor que pudo encontrar.
Cenaron juntos, en una especie de comedor comunitario, en el
que tambin estaban sentadas otras dos mujeres con sus hijos.
Kryssia pidi probar el vino. El titn, con permiso de la madre, le
sirvi un poco.
Puag! Qu mal sabe! lo escupi. Y habis
pagado por esto? A m me tendran que pagar por beberlo
rieron.
La nia fue a acostarse con su mueco entre los brazos.
Su madre le dio dos besos. Cromber extendi la mano en un
significativo gesto. Ella le devolvi la bolsita de tela que le entregara Hundamer.
Slo estaba cuidndotela se justific, con los ojos
entrecerrados a causa del sueo. Luego despareci tras la puerta
de su habitacin. Se escuchaba a los nios bromear entre ellos.
El titn fue a despedirse de Berta.
295

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

Ha sido... refrescante. Me ha alegrado volv...


Quieres quedarte a dormir? le interrumpi ella.
Es una invitacin? quiso cerciorarse l.
S contestaron ambos consecutivamente. Se besaron a la luz de las velas.

296

CAPTULO 5

EL DESFILE DE LA PARTIDA

a Sala de Mapas del Palacio Real, situada en una de las


dependencias interiores, permaneca iluminada a la luz
de los candiles. Un pelotn de Arqueros Reales que
custodiaba la entrada, se apartaron a ambos lados para
dejar pasar a Arnaldo, ayudante de cmara del Rey. En el interior, las paredes estaban recubiertas de anaqueles y estanteras,
poblados con numerosos volmenes y planos enrollados. Hacia
el fondo haba varios puestos de escritura y dos grandes mesas en
el centro. La primera de ellas sostena una maqueta en miniatura
de la ciudad de Finash. La rplica estaba realizada a escala con
una sorprendente precisin. Sobre la otra mesa acababan de
desplegar un detallado mapa de Messorgia. En torno a ella se
encontraban Gothenor, su hijo bastardo Ealthor, el general
Vitrosgham y Alcio, comandante de su guardia personal, que
acababa de llegar. Debatan sobre cuestiones tcticas. Hicieron
un alto mientras Arnaldo les serva las copas, continuando
cuando el criado hubo abandonado la sala.
Qu hace l aqu? protest Ealthor haciendo referencia a Alcio.
Yo lo he hecho venir replic Gothenor carraspeando. Un acceso de tos lo interrumpi. Luego se dirigi a
todos. Por qu no veo aqu a Patheck?
Est en Kobenther, organizando la partida de sus
contingentes explic Vitrosgham. Puesto que los suyos
tienen un margen de tiempo ms justo para llegar al punto de
reunin en la frontera, le permitimos adelantar su partida. Recibir las oportunas instrucciones por medio de correos reales.
El Rey dio por buena la respuesta con un gesto de su
brazo. Le sobrevino un fuerte ataque de tos que le oblig a sostenerse con ambas manos, agarrndose nerviosamente a su cetro.
Mostr sntomas de marearse, su general y el comandante de los
Arqueros Reales se apresuraron a ayudarle.

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

Dejadme! Estoy bien... protest orgulloso su soberano, mientras se incorporaba apoyado una vez ms en su
cetro. Carraspe guturalmente unos momentos, luego habl con
voz ronca y seca. Entonces... est todo listo para que nuestros
ejerc... la tos le oblig a interrumpirse, para la partida de
nuestras tropas.
S seor! contest su hijo. Estn todos listos e
impacientes...
As es seor, aunque quedan algunos asuntos pendientes, como los suministros que todava no han terminado de
organizarse o los refuerzos prometidos por Akaleim que an no
han llegado complet Vitrosgham, quien no se atrevi a contradecir a su superior, pero tampoco quiso ocultar informacin a
Gothenor, puede decirse que estamos en condiciones de iniciar
la marcha...
Por qu no han llegado esos refuerzos del Rey
Pharfants? pregunt su regente.
Recibimos un despacho urgente, har unos das, en l
se nos adverta que se retrasaran un poco. Al parecer las compaas de mercenarios que colaboraban en la custodia de sus
territorios limtrofes con Arrack han venido a Messorgia atradas
por vuestra generosa paga, dejando parcialmente desguarnecida
una de sus fronteras ms conflictivas inform el general. De
otro lado, si damos crdito a la opinin confidencial del Conde
Alejandro de Dolith en Akaleim, quien s ha acudido con ms de
tres mil voluntarios de sus dominios en nuestro auxilio, su Rey
nunca dar tal orden a sus tropas.
Ese Pharfants de Akaleim es un miserable traidor
vocifer Ealthor. Por lo que a m respecta puede comerse
esa montaa de estircol a la que llama su ejrcito.
No me sorprende, nunca me he fiado de l mascull Gothenor con una mueca de desprecio, acentuada por el
dolor crnico que padeca. Tampoco lo necesitamos...
Afortunadamente Darlem s ha cumplido con los
compromisos. Sus refuerzos estn acampados en las proximida-

298

Captulo 5. El desfile de la partida

des de Demisthar, a la espera de nuestras instrucciones trat de


animar Vitrosgham.
Haz llegar una misiva con mis agradecimientos a su
soberano orden el Rey de Messorgia, antes de caer presa de
un nuevo ataque de tos.
As se har.
Tambin hay buenas noticias coment Ealthor
exaltado. Hemos conseguido reclutar casi ocho mil mercenarios y ms de cincuenta mil milicianos, ms de los que habamos
previsto.
Cuando Gothenor se hubo recuperado, dio su aprobacin para iniciar la marcha a la maana siguiente. Ealthor explic
entonces sus planes para desplegar el ejrcito de Messorgia en la
frontera. Se dividiran en tres contingentes: Uno de ellos partira
de Kobenther sealaba todas las localizaciones en el mapa que
estaba extendido sobre la mesa comandado por Patheck,
Conde de Sinarsa, y avanzara por el Norte recogiendo a las
milicias, fuerzas condales y guarniciones reales de esos territorios. Otro avanzara paralelo por el Sur, prximo al Lavare,
partira de Finash comandado por Vitrosgham, lo compondran el
grueso de las milicias, las fuerzas aportadas por los nobles del
Sur, los mercenarios y los contingentes de ayuda extranjeros. El
ltimo remontara el ro Lavare a bordo de galeras de guerra y
buques de carga, partira tambin de Finash y lo comandara l
mismo, transportara al ejrcito real y las guarniciones del Sur,
adems de la mayor parte de los suministros. En Ramassa se
juntaran los dos contingentes que avanzan por el Sur. Seguiran
el curso del ro Morrist, cuyo caudal no permite la navegacin
fluvial por lo que habran de abandonar los navos por barcazas,
hasta llegar a la pequea aldea de Polacen, limtrofe entre los
territorios de Herrioslatt y Philitros, donde se uniran al contingente del Norte. Desde all avanzaran conjuntamente, en formacin de ejrcito, por el condado de Philitros hasta el fuerte
Goblio o al encuentro del ejrcito hamersab si ya hubiese alcanzado la frontera.
El Rey pareci mostrarse satisfecho con la exposicin,
aunque se qued un rato pensativo, apoyado en su cetro como si
299

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

fuese un bastn. Luego mir hacia el comandante de su guardia


personal y dijo:
Y bien Alcio. Has estado muy callado hasta ahora
tosi levemente. Dinos, Qu opinas de este despliegue?
No tengo nada que objetarle respondi el aludido, si acaso un comentario y una sugerencia.
Te escuchamos le apremi Vitrosgham, el hijo de
Gothenor solt un gruido instndole a hablar.
En mi humilde opinin, creo que el tiempo corre en
contra nuestra. Hemos tardado ocho das ms de los previstos en
tener dispuesta la partida de nuestros ejrcitos. Si enviamos por
tierra a fuerzas como las milicias, fundamentalmente de infantera, mientras transportamos por el ro a fuerzas de caballera,
como parte de ejrcito real, tardaran al menos diez das ms en
llegar al lugar de encuentro.
Buena observacin, aunque no estoy de acuerdo
comenz a decir el general Vitrosgham.
No, no es una buena observacin protest
Ealthor. Si he colocado al ejrcito real en los navos es porque
quiero que llegue fresco al campo de batalla y no agotado por un
viaje de cincuenta o sesenta das.
Yo tampoco deseara agotar al ejrcito real replic
Alcio. Pero si llegan a tiempo tendrn ocasin sobrada de
descansar en Polacen y si no llegan a tiempo sern, al menos,
diez das menos tarde...
Bien, es suficiente interrumpi Gothenor. Agradecemos tu colaboracin mi fiel comandante, pero Ealthor es el
general supremo de esta expedicin, a l le corresponde decidir
su despliegue el rostro de su hijo se ilumin de satisfaccin.
Ya conoce tu postura, con eso es suficiente le sobrevino un
nuevo ataque de tos.
Si mi presencia ya no es requerida aqu, pido permiso
para retirarme solicit Alcio.
Concedido replic su soberano, cuando hubo aclarado su voz. Pero espera, no tengas tanta prisa, te acompaar.
300

Captulo 5. El desfile de la partida

Dejmosles con los preparativos del desfile ceremonial de maana.

La algaraba de una ciudad que amaneca en fiestas despert a Cromber. Sinti la respiracin acompasada de Berta que
an dorma junto a l. Sus cuerpos desnudos se abrazaban bajo
las sbanas. No se movi. Quiso retener aquel instante. Le llenaba de ternura y de recuerdos. Pens entonces en cuanto haba
echado de menos encontrar a alguien a su lado al despertar.
Conoca la trampa que subyaca a aquella sensacin, lo haba
experimentado antes, pero eso no le impidi disfrutar del momento.
Se dijo a si mismo que tan slo senta nostalgia por los
buenos momentos pasados. l haba escogido su soledad. En su
da opt por una vida sin ataduras, errante, una continua aventura
para disfrutarla en libertad. No se arrepinti de su eleccin,
aunque tuviese algunas contrapartidas como despertar solo en un
lecho fro. La soledad le gustaba, ms an la necesitaba. Precisaba espacio vital para ser l mismo. En otros tiempos, recordaba, fue capaz de olvidar todo esto por fundirse con la otra
persona. Era ms joven e ingenuo, se justific ante s mismo,
ms capaz de abandonarse a sus sentimientos.
Senta un cario muy especial por Berta, podra haber
continuado en aquella posicin el resto del da. La noche anterior
haban hecho el amor hasta caer extenuados, como si aquella
fuese la ltima noche de sus vidas, haba sido fantstico y, sin
embargo, no acababa de sentirse bien. Nadia segua presente
como nunca en sus pensamientos. Sus esfuerzos por desterrarla
de su mente resultaban vanos e incluso contraproducentes. Tena
la impresin de que una vez ms haba recurrido a Berta como
consuelo de sus propias decepciones amorosas, lo que le hizo
sentirse como un canalla.
Desde la calle se escuchaban gritos llamando a la movilizacin. Alertado se incorpor sobre la cama. La mujer a su lado
comenz a desperezarse. Se volvi hacia ella. Berta abri un ojo
301

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

y sonri. Le devolvi la sonrisa y se besaron. Tena la boca


reseca pero no le import, prolongaron el beso dejando sus labios
resbalar sobre los del otro. La irrupcin de Kryssia en la habitacin les interrumpi. La nia se arroj literalmente sobre el
lecho, en medio de ambos, luego bes a su madre.
Cromber comenz a sentirse un poco incmodo, aunque la expresin sonriente de Berta le indic que aqul era su
comportamiento habitual. El titn no estaba acostumbrado a
tratar con nios, cuando topaba con alguna de aquellas personas
diminutas se senta desorientado, sin tener claro cmo se supona
tena que actuar. En el caso de Kryssia se agravaba, pues aunque
la conoci siendo muy nia, ya era prcticamente una adolescente, con sus formas femeninas parcialmente desarrolladas y
casi la misma altura de su madre.
La nia, inquieta, no paraba de moverse. Empez a saltar sobre la cama. Berta la recrimin, consiguiendo que se bajara.
Entonces Kryssia vio las armas y armadura de Cromber y comenz a jugar con ellas. Al titn no le gust, especialmente por
el titanio de que estaban hechas; aunque su toxicidad slo resultaba letal para los humanos a partir de un contacto prolongado,
de varios das, no quera que se acostumbrase a tocarlas. Le pidi
que las dejase, pero lo ignor. Lo ruegos de su madre se unieron
a la peticin. No funcion, pareca estar tan absorta que ni siquiera dio muestras de haberla escuchado. Cromber trat de
levantarse y quitrselas l mismo, pero al intentarlo fue consciente de su desnudez y su arraigado pudor arrackio se lo impidi. Slo le qued gritar:
Deja eso! la potencia de su bramido asust a la
muchacha que solt la armadura y corri a refugiarse a una de las
esquinas, al lado de Berta. Efectivamente no saba tratar a los
nios, se dijo una vez ms a s mismo. Para arreglarlo trat de ser
amable. Vamos, no ha pasado nada, slo es que las armas son
muy peligrosas y podras haberte hecho dao. Ahora sal un
momento para que pueda vestirme y luego te construir una
espada de madera para que puedas jugar...
Por qu tengo que irme? pregunt Kryssia asombrada ya he visto antes a otros hombres.

302

Captulo 5. El desfile de la partida

Vamos Crom, no seas tmido intervino su madre


encogindose de hombros. Nuestro cuerpo somos nosotros,
nunca deberamos avergonzarnos de l.
El titn saba que Berta tena razn, su pudor era pueril
y hasta estpido; pero su educacin en Arrack, donde hombres y
mujeres hacan vidas separadas y el primer cuerpo desnudo del
sexo contrario que llegaban a ver segn las normas era el de su
cnyuge y siempre despus de la boda, pesaba como una losa en
su inconsciente. Finalmente opt por vestirse rpidamente, sonrojndose ante las risas pcaras de la nia y la complicidad de la
madre. Termin por rerse con ellas de su propia estupidez,
mientras abrochaba los cierres de su armadura.
Ajust su cinturn y colg a Mixtra de su espalda. Se
dispona a marcharse, las llamadas a la movilizacin haban sido
constantes y aquello slo poda significar una cosa: el ejrcito de
Messorgia se dispona a partir hacia el frente. Tendra que incorporarse inmediatamente al campamento de la Hermandad Libre y
an deba cruzar casi todo Finash y los arrabales andando. Antes
de despedirse sac su bolsa, extrajo cinco monedas que apart y
le entreg el resto, treinta mesplets de oro, a Berta, que dej caer
la sabana que ya apenas la cubra.
No... no puedo aceptarlo protest amablemente la
mujer. T no eres un cliente...
Eso espero! dijo Cromber sonriendo. Pero debes aceptarlo, no es un pago, sino una ayuda. Con esto tendris
para vivir las dos durante al menos un ao. As no ser preciso
que vuelvas maana a trabajar y podrs pasar ms tiempo con tu
hija. Creo que lo necesita, que ambas lo necesitis.
Gracias! Eres un encanto... Pero vuelves a irte le
reproch mirndole con sus ojos azules ligeramente humedecidos. La ltima vez que fuiste a una batalla tardaste cinco aos
en regresar.
Esta vez volver mucho antes de que hayas podido
gastar esas monedas se despidi de ella con un apasionado
beso. Luego se volvi hacia la pequea.

303

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

Puesto que ahora tenis dinero espero que no vuelvas


a apropiarte de nada ajeno, al menos hasta que yo pueda ensearte a hacerlo de verdad...
T vas a ensearme? pregunt Kryssia escptica,
con una mueca de incredulidad dibujada en su cara. Cromber se
desabroch uno de los cierres de su armadura y extrajo de su
interior el mueco de trapo que ella haba ganado el da anterior Cmo lo has hecho? pregunt fascinada.
Te lo explicar cuando vuelva, si para entonces no
has intentado robarle a nadie. De acuerdo?
La nia movi la cabeza afirmativamente. Con un beso
en la frente se despidi de ella. Camino de la puerta volvi a
abrazarse a la madre. No intercambiaron palabras, tan slo algo
de saliva. Luego march.

De camino al campamento, Cromber descubri que el


Puente Viejo, aunque poblado de fiesta como toda la ciudad,
estaba menos transitado de lo que esperaba. Cuando alcanz la
Avenida Real, despus de rodear el Palacio, averigu por qu:
Estaban casi todos all. Un cordn formado por centenares de
guardias, que se extenda a ambos lados de la calle principal,
impeda el acceso al centro de la misma. La muchedumbre se
agolpaba contra esta barrera humana, profiriendo gritos de jbilo
y exaltacin. Se aproxim para ver que suceda, tampoco tena
muchas alternativas, mientras el acceso permaneciera bloqueado
no podra regresar junto a sus compaeros de la Hermandad
Libre.
Un nutrido grupo de soldados del ejrcito real caminaban en formacin por el centro despejado de la avenida. Portaban
lanzas y estandartes, los petos y cascos de sus armaduras brillaban relucientes, despidiendo destellos a la luz del medioda. Las
gentes vitoreaban a sus guerreros y arrojaban ptalos de flores a
su paso, algunas mujeres declaraban su amor a los aguerridos
combatientes. Una de ellas consigui burlar la barrera de protec304

Captulo 5. El desfile de la partida

cin y se aproxim a su amado. Varios guerreros tuvieron que


romper la formacin para devolverla al otro lado de los guardias.
Detrs de la infantera, desfil la caballera real en perfecta coordinacin, manteniendo sus monturas el mismo paso.
Hasta las cotas de malla de sus corceles de Thiras resplandecan
con un intenso brillo. Sus uniformes impolutos no presentaban la
ms mnima arruga, en ellos poda distinguirse un len puesto de
pie sobre sus patas traseras, smbolo nacional de Messorgia,
bordado con hilo dorado sobre un fondo granate. El titn pens
en lo llenos de jbilo que parecan aquellos soldados y las gentes
que los aclamaban, cuntos de ellos regresaran? Sera tan feliz
su retorno? Su propia experiencia le dio las respuestas.
Los ladridos de un perro, al otro lado de la barrera, interrumpieron sus reflexiones. Algunos equinos prximos comenzaron a inquietarse resoplando intensamente. Uno de ellos lleg a
encabritarse y a punto estuvo de derribar a su jinete, slo su
pericia le libr de acabar de bruces en el suelo. Un hombre con
un cayado, posiblemente el dueo del animal, se encarg de
acallarlo a bastonazos. El chucho emiti algunos quejidos lastimeros y abandon el lugar. Los miembros de la caballera real
involucrados en el percance recuperaron la compostura y siguieron desfilando al ritmo acompasado de sus compaeros.
Tras la caballera dejaron un espacio desierto, que aument la curiosidad de los espectadores que, en su mayora,
giraron sus cabezas para ver qu les segua. Vieron un imponente
carro de batalla falcado tirado por cuatro caballos, ricamente
adornado con motivos dorados. Anclada en uno de sus costados
ondeaba un estandarte con los smbolos de Messorgia. En su
interior, detrs del auriga, de pie con los brazos cruzados sobre el
pecho, iba Ealthor, vistiendo su armadura de gala. Al pasar por
las proximidades de Cromber, ste pudo escuchar junto a los
vtores habituales, otros mucho menos amables que lo llamaban
bastardo e intil. Los guardias se volvieron tratando de
localizar a los osados que se atrevan a vilipendiar as al general
de sus ejrcitos, pero cada vez se oa desde un sitio distinto, con
una voz diferente, como si se turnasen para pasar desapercibidos
entre la multitud. Una muchacha fue algo ms imprudente y
reiter sus improperios, cada vez con ms fuerza. No fue difcil
305

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

localizarla. Al ver a los soldados avanzando hacia ella ech a


correr entre la multitud, pero apenas pudo dar unos pasos, otros
guardias le cerraron el paso por detrs, llevndosela detenida
entre los aplausos de unos y los abucheos de otros.
Detrs del hijo de Gothenor se exhibieron algunas
mquinas de guerra, como catapultas, o balistas, arrastradas por
mulas y bueyes. Cerrando el desfile iban los msicos en perfecta
formacin, con Tobras* y tambores, entonando una marcha marcial. Cromber maldijo la parsimonia con que se movan, a este
paso, pens, no llegara al campamento hasta el atardecer.

En el campamento de la Hermandad Libre todo estaba


listo para partir. Las tiendas haban desaparecido y tan slo
quedaban las marcas que su paso dej en la superficie de la
colina, adems del improvisado comedor. Hasta la zona de ejercicios haba sido desmantelada. Los carromatos estaban montados y repletos. Los mercenarios y sus acompaantes se haban
apresurado en terminar todos los preparativos y aguardaban
impacientes, en los carros o junto a sus caballos, a que Martheen
diera la orden de partir. Pero su capitn tena otras preocupaciones en aquellos momentos.
Se sabe algo de Cromber? pregunt a Krates, temiendo conocer la respuesta.
No ha regresado an contest lastimeramente el
cazador. Tendra que haber estado con l, no deb obedecerle.
Es muy probable que se quedara en la ciudad con
aquella nia y su madre. Simplemente se habr despertado demasiado tarde para salir antes de que comenzara el desfile trat
de tranquilizarlo Martheen.
Tal vez, pero no estoy muy seguro de que el asunto
de los asesinos haya concluido.
*

Instrumento de viento, muy parecido a la trompeta, pero algo ms largo y


girando en espiral; utilizado por los ejrcitos kantherios y creones.
306

Captulo 5. El desfile de la partida

Yo tengo el mismo presentimiento, aunque Escoliano


haya muerto, las circunstancias de su muerte me hacen sospechar
que alguien ms poderoso est implicado dijo acaricindose el
mentn. Adems est esa bruja amnida... No me fo de ella.
Lo peor es que an nos falta el motivo. Por qu os
atacaron?
Hay muchos puntos oscuros en todo esto. Los guardias encontraron diez cadveres, pero yo mat a tres, Zinthya,
Glakos y Cromber a dos cada uno, eso suman nueve. Quin
liquid al otro? el capitn de la Hermandad Libre mostr
gestualmente su abatimiento. Y encima ese necio de Ealthor
nos enva el aviso esta misma madrugada de que hemos de partir.
Seguro que los oficiales del ejrcito real lo saban ya desde hace
das.
Voy a buscarlo anunci Krates montando su caballo.
Espera!, que te acompaen los muchachos le pidi.
Martheen orden entonces a Corban organizar una partida con dieciocho hombres, entre los que se encontraban Chaser,
Glakos y, por supuesto, el cazador. Llevaban con ellos a Saribor,
por si daban con l. Les dio instrucciones de encontrarlo a toda
costa, registrando todo Finash si era preciso. Despus entreg a
su lugarteniente el itinerario de su ruta prevista, para que pudiesen alcanzarlos.
Desde el carromato en que viajaba postrada, convaleciente an de sus heridas, Nadia hablaba con Argelius, que se
haba asomado para saber de su estado y despedirse.
Ha llegado ya...? pregunt la mujer.
Cromber...? No, en los ltimos momentos no. Pero
ya han salido a buscarlo respondi pacientemente el juglar.
Oh...! Perdona, t tratando de despedirte y yo preguntndote por un impresentable que sera capaz de llegar tarde a
su propio funeral.
As es, vena a despedirme, me quedo en Finash.
307

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

Seguro que no quieres cambiar de idea? El rancho es


aceptable y hasta te dejan repetir. Por no hablar de la maravillosa
compaa... aadi ella riendo.
Seguro, las batallas y las emboscadas no son para m.
Ya he tenido demasiados sobresaltos ltimamente le gui el
ojo. Suerte!
Suerte! Tambin para ti le devolvi el guio.
Argelius se agacho y la bes. Despus volvi a su
montura y march.
Te echar de menos! grit ella a sus espaldas.
Yo tambin! respondi volviendo la cabeza.
Apenas haban comenzado la marcha, Martheen vio llegar a Corban y los hombres que haba enviado en pos de su
amigo, ste vena con ellos a lomos de Saribor. Lo haban encontrado de camino antes de llegar a las murallas de la cuidad. El
capitn de la Hermandad Libre gir su montura para partir a su
encuentro.
Bienvenido amigo le salud con emocin contenida. Me alegra saber que sigues en el reino de los vivos.
Aunque debera castigarte a realizar alguna tarea penosa, por el
mal ejemplo que has dado como oficial de esta compaa con tu
retraso, me limitar a condenarte a compartir con Zinthya y
conmigo una botella de vino de Artin, cuando acampemos esta
noche.
Cumplir honroso el merecido castigo respondi el
titn entre risas. Siento las molestias que os haya ocasionado
mi retraso. Ese maldito desfile me retuvo en la ciudad...
Eso nos imaginbamos le rest importancia.
Ayer te perdiste un buen espectculo. Gruzano nos entreg el
cadver de su sicario Escoliano.
Algo me ha estado contando Krates, mientras venamos. Pero tambin me ha dicho que haba all una vieja amnida
y cmo sujetaba un medalln con su mano mientras os presentaban al difunto en realidad el cazador haba sido algo ms
explcito. Le haba indicado que el collar que utiliz la bruja era
308

Captulo 5. El desfile de la partida

idntico al que llevaba Nadia en el combate de la Senda Real.


Omiti esto ltimo para preservar la identidad de la muchacha
creona.
Es posible, desde luego llevaba un feo collar. En ese
momento yo miraba al cadver, no me fij en qu hacia aquella
mujer con sus cosas; pero, qu importancia puede tener eso?
Toda repuso Cromber, con su expresin ms seria. Aquella mujer podra ser una maga psquica, en cuyo caso
nada de lo que visteis es de fiar. Podra tratarse de otro cadver o
ni siquiera haber muerto alguno. Slo en vuestra imaginacin.
Creo que tendremos una primera charla sobre magos
esta misma noche coment Martheen, que haba comenzado a
palidecer por momentos.
Nadia, advertida de la llegada del titn, baj del carromato a su paso, sostenindose sobre un cayado. Cromber al verla
detuvo su montura y sonri. La mirada fra con que la mujer
respondi a su sonrisa le advirti. La acidez de sus palabras se lo
confirm.
Como dijo el gobernador de Korkhania a sus guardias
cuando aparecieron, despus de que unos salteadores le robaran y
asesinaran a su familia: Os esperaba un poco antes.
Lo siento... Crom tena la sensacin de que cada
vez que iniciaba una conversacin con aquella mujer tena que
comenzar con un lo siento, aunque la mitad de las veces no
tuviera ni idea de qu se supona que tena que disculparse. Me
entretuve resolviendo algunos asuntos pendientes y luego el
maldito desfil...
Dnde has estado? le pregunt con sequedad. l
la mir sin responder. Martheen orden reanudar la marcha y ella
se vio obligada a retornar al carromato.

309

CAPTULO 6

CAMINO DEL FRENTE

a comitiva de la Hermandad Libre se encontraba acampada junto al ro Vigiargh, afluente del Lavare. Haban
pasado seis das desde que partieron de Finash. Formaban parte del contingente comandado por el general
Vitrosgham. Haban sido elegidos, junto a otros mercenarios, las
fuerzas nobiliarias y las guarniciones del Sur, para encabezar la
marcha. Los milicianos, formados fundamentalmente por granjeros y ciudadanos leales a Messorgia, armados con lo que haban
podido encontrar, los seguan en el centro de la sinuosa serpiente
que dibujaban a su paso. Los efectivos de la ayuda extranjera
avanzaban en retaguardia. Precisamente, la falta de preparacin e
infraestructura de la milicia estaba contribuyendo a ralentizar
considerablemente la expedicin, en algunos casos llegaban a
carecer del ms mnimo equipamiento y otro tanto suceda a
menudo con su aguante. Aquello obligaba a los dems a realizar
frecuentes paradas para esperarlos.
Los mercenarios de Martheen utilizaban el tiempo de
espera para ejercitarse, preparar el rancho o, simplemente, descansar. Cromber se maravillaba del empeo que pona Krates en
aquellos entrenamientos: Primero fueron los de tiro con arco,
nocturno y a caballo, pero ahora tambin se interesaba por los de
lucha cuerpo a cuerpo. El cazador se haba comprado una cota de
malla, que llevaba debajo de su jubn de cuero, con el dinero que
le dio el titn en El Albino y un pequeo anticipo que le haba
entregado la Hermandad Libre. De su cintura llevaba colgando el
alfanje de Escoliano y su cuchillo de monte. A su espalda colgaba su arco de precisin, que construy el mismo algunos aos
atrs, y un carcaj repleto de flechas. En su montura llevaba otras
aljabas de las que asomaban los astiles de sus repuestos, as
como el arco compuesto de Hilostar, que Martheen le haba
entregado. Se haba dejado crecer la barba y su aspecto se asemejaba ya al de cualquier otro mercenario que llevase aos en la
compaa.
Se enfrentaban ahora con un grave problema, que amenazaba con retrasar an ms su marcha. Slo haba un viejo

Captulo 6. Camino del frente

puente por el que pudiera cruzarse el ro. Los carromatos deban


de cruzarlo de uno en uno, con mucha precaucin, pues su estado
de conservacin era precario. El puente alternativo ms prximo
se encontraba a una jornada de camino hacia el Norte. La situacin estaba derivando en un sorprendente atasco, que converta el
viaducto en el cuello estrecho de un embudo. El general
Vitrosgham se encontraba en la ciudad de Purtaceo, al otro lado
del ro, reclutando a parte de sus guarniciones y reaprovisionando a sus tropas, ignorante del caos que se estaba originando
en el avance de su contingente. El comandante que haba dejado
al mando en su ausencia, un hombre tal leal como estpido, fue
incapaz de reaccionar. Sus rdenes eran que el ejrcito cruzase el
ro por ese puente y eso hara.
Martheen, desesperado por tanta incompetencia, se vio
obligado a tomar la iniciativa. Decidi construir unas almadas
con las que agilizar el paso a la otra orilla.
Zinthya!, Cromber!, Corban! Que vengan todos
aqu, vamos a construir una balsas para cruzar ese maldito ro
orden su capitn.
No funcionar Martheen advirti Corban, mientras
los miembros de la Hermandad Libre comenzaban a congregarse
en torno a su lder. La corriente es demasiado fuerte en esta
zona del ro, las balsas no podrn maniobrar, zozobrarn sin
remedio y eso nos conducir a un desastre...
Ya haba pensado en eso. Por eso mismo las ataremos
con sogas. De ese modo, no ser preciso maniobrar y aguantarn
la fuerza de la corriente. Ser como caminar sobre un gran
puente colgante coment el esposo de Zinthya. Todos dieron
muestras de refrendar su plan. Empezad a talar esos rboles,
vamos, tenemos que terminar antes de que anochezca...
Perdona Martheen... interrumpi tmidamente
Krates. Pero la madera de estos rboles es muy sensible a la
humedad, sera mucho mejor la de aquellos seal una arboleda junto a una loma prxima.
De acuerdo, ya habis odo muchachos, talad en
aquella arboleda orden Martheen, atendiendo a las razones
del cazador.
311

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

Al ver lo que estaban haciendo, algunos mercenarios de


Oflight se unieron para ayudarlos. Ms tarde se incorporaron
tambin miembros de los refuerzos nobiliarios. Finalmente una
gran cadena humana trabajaba a destajo para tener listas las
almadas antes del nuevo da.
Gnuba y Nadia permanecieron tumbados, en el interior
del carro que los transportaba. Aunque el guerrero mob no era
muy amigo de conversar, en los das de forzosa convivencia en el
carromato que transportaba a los heridos, haban hablado de
muchas cosas, sobre todo de sus aspiraciones, siempre en un
lenguaje ambiguo y sin detalles, especialmente en el caso del
hombre negro que se expresaba con dificultad en kantherio, pese
a llevar ya muchos aos en aquellas tierras. La mujer aprendi
mucho acerca de las costumbres de los Mobs y la vida en el
continente de Galineda, donde aquel pueblo comparta su espacio
con los rwarfaigts desde tiempos inmemoriales. Tambin el
mercenario aprendi algo, aunque no entendiese una palabra de
lo que aquella le contaba sobre las Bitta y la filosofa de
Digenes: Supo entonces que el arte empleado por algunas personas para complicarse la vida careca en apariencia de lmites.
Debo te ma vida le dijo Gnuba una vez ms en su
peculiar kantherio. Lealtad eterna jurar yo a t.
Vale, vale acepto, si con eso consigo que dejes de
repetirlo, me debes la vida Contento? replic Nadia. Oye,
eso... no significar que vayas a seguirme luego a todas partes?
aadi alarmada.
Mi har lo que querer t aclar como pudo el
hombre de color, girndose hacia ella. Ser muy buena mujer
No, no soy buena, slo un poco estpida corrigi la
mujer, girndose para el otro lado, no quera que su interlocutor
viese sus ojos humedecidos. Se reprochaba su comportamiento
con Cromber cuando partieron de Finash. Por qu lo haba
hecho? Acaso estaba celosa? Qu tontera, celosa ella... Era
como si una fuerza interior le obligara permanentemente a buscar
un camino para distanciarse rpidamente de l, cada vez que sus
sentimientos hacia l afloraban y se hacan ms evidentes. Tal
vez tema que pudiera advertirlo y esa era su forma pattica de
312

Captulo 6. Camino del frente

disfrazarlo. Se protega de l o se estaba protegiendo de s


misma?

El contingente dirigido por Vitrosgham se encontraba a


cuatro das de Ramassa. Estaba atardeciendo. Las fuerzas que
iban en cabeza haban terminado de establecer el campamento en
los llanos sealados por el general. Como cada da, esperaban a
sus unidades ms rezagadas. Martheen y Cromber paseaban por
los aledaos del recinto.
Vuelve a contarme lo de los magos le pidi su capitn.
Sigues obsesionado con eso? su sonrisa era casi
burlona.
No tiene gracia. Te res de la muerte?
T y yo no hemos dejado de rernos de ella. En cada
batalla, en cada esquina. No pienses que ahora ser diferente. La
magia lo hace todo ms complicado, pero no mejor ni peor, sigue
siendo el mismo juego al que hemos jugado siempre: matar o
morir.
Quiz tengas razn y me estoy obsesionando demasiado. Tal vez sea que la vida de casado y las responsabilidades
me han vuelto ms prudente.
La prudencia no acostumbra a ser mala consejera. Yo
an no s qu hago aqu.
Cobrando un mesplet de oro diario? Ya lo creo que
sabes por qu ests aqu aadi sonriendo.
No, hablo en serio repuso el titn. Desde el
principio he tenido la sensacin de que una extraa fuerza me
guiaba a enfrentarme a esta Deiblad como la llaman, a esta absurda guerra santa de Rankor. Si yo creyese como los arcanos
que todos tenemos un destino, pensara que ste es el mo.

313

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

Lo ves? T mismo reconoces su misterio. Nos enfrentamos a algo nuevo y desconocido, es normal que quiera
saber a qu atenerme si tropezamos con ellos... se justific
Martheen.
S, lo entiendo; pero no s qu ms puedo contarte, ya
te he dicho lo que saba aunque se haba enfrentado a magos
con anterioridad, sus conocimientos sobre los poderes de la
magia iban ms all de su propia experiencia, gracias a las enseanzas de su mentor Arlius. Existen cuatro tipos de magia, que
dan lugar a otros tantos tipos de magos, ms los archimagos que
dominan todas las disciplinas. La magia psquica es capaz de
controlar las mentes de sus vctimas o crear alucinaciones mortales. La magia fsica puede crear escudos invisibles que protejan
al mago o la zona que ste decida, hacer volar a objetos, golpear
a distancia o atrapar a alguien con cadenas invisibles. La magia
lumnica domina los rayos y haces de luz, su efecto es letal, son
capaces de atravesar cualquier armadura salvo que est hecha de
titanio. La magia trmica domina el calor y el fro, puede congelarte convirtindote en una estatua de hielo o abrasarte con una
bola de fuego. Cualquiera de las manifestaciones de la magia
precisa de un artilugio especial que la activa y la voz del mago
pronunciando las frases rituales. Para neutralizarla basta con
hacerlo callar o privarle de su juguete.
Eso es muy fcil decirlo, pero cmo silencias a un
mago o le quitas sus utensilios? Pidindoselo amablemente?
aadi su capitn con sorna.
Qu tal con una flecha en el corazn? ironiz
Cromber. O un hachazo en la cabeza, o amputndole la mano.
Tienes que perder ese temor reverencial por la magia o la hars
ms peligrosa de lo que ya es.
Luego, admites que puede resultar peligrosa.
Desde luego que lo es!... Pero an lo es ms si se la
teme.
Mira a esas! Martheen seal hacia Nadia y
Zinthya que estaban entrenando duramente. Se pasan el da
juntas. Si se tratara de un hombre comenzara a ponerme celoso.

314

Captulo 6. Camino del frente

La muchacha creona se haba restablecido completamente de sus heridas, unos das antes que Gnuba, quien an
precisaba de bastones para andar. La campeona de Milarisa
vesta ahora su armadura de titanio, cuyas piezas se adaptaban
perfectamente a las formas de su anatoma, como si hubiese sido
hecha expresamente para ella. La cubra completamente, desde la
ingle hasta el cuello, sin resquicios aparentes. Una falda de
cuero, abierta y con flecos, completaba su atuendo junto con
unas botas altas hasta las rodillas tambin de cuero y con
hebillas. Dos espadas cortas, del mismo metal que su armadura,
colgaban de su espalda en forma de aspa. Enganchadas a su
cinturn llevaba sus varitas y el Simtar. No mostraba distintivo
alguno, aunque su medalln y brazaletes eran perfectamente
visibles.
Cromber la vea de mucho mejor humor desde que la
mujer decidi abrir su macuto y ponerse lo que llevaba en su
interior. Quiz la aliviaba encontrarse libre de disimulos, poder
mostrarse tal cual era, aunque slo l y Krates, en toda la compaa, supieran con certeza de sus poderes. Lo cierto era, que en
los ltimos cinco das pareca inmersa en una sonrisa permanente, todo lo encontraba agradable y ella misma estaba encantadora. Durante esos das tan slo haban compartido tareas rutinarias, como comer, montar o desmontar el campamento, contemplar el paisaje a su paso... Pero de todas ellas haba disfrutado
tenindola a su lado. No pareca la muchacha impertinente y
gruona que conoca y se alegraba de ello. Pensando en las preguntas de Martheen tuvo una idea.
Vamos con ellas se dirigieron junto a las mujeres. Hay alguien que podr explicarte todo esto mejor que yo.
Y, quin sabe, hasta podra aprender algo nuevo.
Al verles aproximarse interrumpieron su entrenamiento.
Estaban sudorosas y acaloradas por el ejercicio. Zinthya salud
al titn y bes a su esposo. Nadia se limit a sonrerles. Luego
todos trataron de hablar a la vez, interrumpindose unos a otros.
Callaron y rompieron a rer. Una vez aclarados los turnos de
palabra, escucharon lo que Cromber quera contarles.

315

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

Lo que voy a deciros requiere vuestra ms absoluta


discrecin. Ni siquiera los muchachos deben saberlo mostr
su semblante ms serio.
Sabes que puedes confiar en nosotros Crom afirm
la guerrera pelirroja.
Claro asinti Martheen.
En mi tambin puedes confiar se pronunci la
mujer creona.
T sabes mejor que yo lo que quiero decirles sobre la
magia y los magos aadi el titn en alusin a Nadia.
Ah! S...? respondi la sorprendida mujer con la
mejor de sus sonrisas.
Nadia...? enton interrogativamente, pidindola
permiso para desvelar su secreto.
Bien... asinti la campeona. Queris saber lo
que es la magia? Esto es magia!
Nadia sujet su medalln mientras pronunciaba las palabras rituales. De repente Zinthya vio como su esposo se converta en un terrible rwarfaigt y lo mismo se encontr ste, slo
que a la inversa. Cromber observaba divertido la proyeccin de
lo que cada uno crea ver. Ambos cnyuges desenfundaron sus
armas dispuestos a atacarse. La muchacha creona hizo desaparecer las ilusiones antes de que se hicieran dao. Martheen y su
mujer se observaron atnitos con las armas en la mano.
Qu demonios eres? profiri Martheen, volvindose hacia la mujer de cabellos dorados.
Es una campeona explic el titn, viendo que
aquello no pareca decirles mucho aclar. Tiene los poderes de
una archimaga. Recordad que habis prometido no decir nada de
esto.
Me imaginaba algo as advirti Zinthya para mayor
sorpresa de su marido.

316

Captulo 6. Camino del frente

Estaba en mitad de mi primera leccin les reprendi Nadia. Si ya habis terminado de catalogarme, me gustara
continuar, no me encuentro cmoda como animal de feria.
S, perdona, continua... le pidi Martheen. Slo
estbamos asombrados.
Lo que habis visto es una demostracin de magia
psquica. Parece impresionante verdad? Pero tambin tiene sus
limitaciones, saberlas puede ser la clave de la supervivencia
los dems la miraban con atencin. La magia psquica es
una proyeccin de la imaginacin del mago. Si ste es mucho
ms inteligente que su vctima podr controlar su mente, pero
difcilmente la de un grupo, a menos que se trate de descerebrados, como los rwarfaigts que encontramos en la Senda Real...
Y las ilusiones? quiso saber Zinthya.
No, en el caso de las ilusiones, su poder es menos
limitado. Un solo mago ser capaz de engaar a un grupo entero,
aunque la eficacia de su poder disminuir en proporcin al tamao del grupo. En este caso debis tener en cuenta, que su
poder es fundamentalmente visual, aunque las alucinaciones se
pueden tambin or, tocar e, incluso oler. Si os tapis los ojos
podris superar en buena medida sus efectos. Las ilusiones en
cuanto a tales slo existen en vuestra imaginacin y por tanto no
tienen una capacidad directa para daar. Pero si las creis reales
sern tan reales como la hierba que pisamos y acabareis auto
lesionndoos o matando a vuestro compaero. Si las ignoris no
podrn haceros dao, pero habris de tener en cuenta que tambin es posible que una ilusin est, en realidad, encubriendo un
peligro real. Normalmente si esto sucede, el motivo de la ilusin
suele ser inofensivo, en cuyo caso lo mejor es alejarse cuando
haya alguna sospecha...
Martheen y Zinthya se enzarzaron en una encendida
discusin sobre cmo seran capaces de distinguir una rplica
ilusoria de su pareja. La mujer crea que no podran engaarla. l
disinti. Nadia aprovech la distraccin para pronunciar el ritual
que activaba sus brazaletes. Su capitn sinti de pronto que una
fuerza extraa le sujetaba las manos. Se resisti y poco a poco
consigui separarlas. Cuando se sinti completamente libre una
317

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

daga sali del cinturn de su mujer y volaba hacia l. Se arroj


gilmente a un lado. No fue necesario, el pual se haba quedado
suspendido en el aire y cay pesadamente al suelo. Recogi la
daga y todos volvieron la vista hacia la mujer creona.
Segunda leccin dijo sonriente, ante el ceo fruncido de Martheen. Lo que acabis de ver es magia fsica. Con
ella el mago proyecta su propia fuerza fsica. Y sta es precisamente su primera limitacin, un mago no podr proyectar una
fuerza superior a la sus capacidades fsicas de ese momento; es
decir, no podr empujar por ejemplo con ms fuerza que si lo
hiciese con sus propias manos. Pero no os engais, el hecho de
que proyecte su fuerza no significa que quede dbil, lo que proyecta es ms bien un duplicado de su fuerza, que no afecta a sus
capacidades fsicas actuales vio como Martheen pona una
extraa mueca. Espera, no te agobies, ahora te explico: Su
fuerza fsica es la que tenga en cada momento, como nos sucede
a cualquiera de nosotros, cada vez que usa la magia fsica se
cansa un poco ms, del mismo modo en que lo hara si golpeara
con sus propias manos, en esa medida su fuerza disminuye, pero
no ms.
Y lo que has hecho antes con el cuchillo? pregunt Zinthya.
S, esa no es ms que una de las posibles aplicaciones
de la magia fsica: mover objetos. Pero hay otras, como golpear o
sujetar a alguien o crear un escudo invisible. En el caso del
escudo es especialmente til contra proyectiles y flechas, contra
cosas que tu propia fuerza podra parar; contra espadas o hachas
manejadas por una mano es ms dudosa su eficacia, pues es muy
probable que tu fuerza tan slo ralentice el golpe, no lo pare,
salvo que realmente seas ms fuerte que tu agresor. Si tropezis
con algn escudo de este tipo bastar con que insistis en vuestro
ataque para atravesarlo.
Esto es fantstico coment la mujer de Martheen.
Hasta yo me estoy quedando asombrado aadi
Cromber.
Gracias chicos, aunque me siento intranquila al contar
esto, es como si estuviera traicionando a alguien manifest
318

Captulo 6. Camino del frente

Nadia con algunos rasgos de preocupacin dibujados en el rostro.


Hasta el momento se la haba visto disfrutar narrando los entresijos de la magia. Las lecciones tercera y cuarta debern de ser
tericas, pues me temo que llamaramos demasiado la atencin
con una demostracin prctica.
Creo que estamos de acuerdo anunci el titn, mirando hacia sus amigos.
Esta pequea varita cnica que llevo aqu seal la
varita de su cinturn, es lo que emplean los magos lumnicos
para lanzar rayos. Contra la creencia comn, no se consumen con
la energa de quien las emplea, sino que estn precargadas para
funcionar un nmero limitado de veces. Si os encontris frente a
frente a un mago de este tipo no confiis en que vaya a agotrsele, rara vez ocurrir. Su nica limitacin es que slo puede
efectuar una descarga por vez y que requiere algo de tiempo,
unos momentos, entre descarga y descarga. Recordad que no
sirve de nada cubrirse tras de escudos o armaduras a menos que
stos sean de titanio. La mejor manera de evitarlos es actuar
como si estuviramos ante un ballestero, mirando la orientacin
de su arma y sobre todo a sus ojos, para esquivarlo cuando dispare.
Y... decas que no debamos preocuparnos? le reproch Martheen a Cromber. A qu deberamos esperar para
preocuparnos? A que vuelvan los mismsimos dioses?
Se me olvidaba deciros que los magos lumnicos
pueden utilizar la varita de una segunda forma: Expandiendo un
haz ancho de luz, que no es letal, pero deja momentneamente
ciegos a cuantos miraban para l aadi la campeona.
Ya slo queda que nos hables de la magia trmica
enunci el titn.
S, funciona de manera muy semejante a la lumnica.
En lugar de la varita se utiliza un pequeo tridente como ste
seal la varita con forma de tridente de su cinturn, y es
capaz de producir bolas de fuego o viento helado. A diferencia
del rayo, una bola de fuego o el viento helado no pueden esquivarse fcilmente, pero podremos protegernos detrs de cualquier
parapeto, preferiblemente de roca o metal. Tambin...
319

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

Viene alguien...! advirti Zinthya. Todos se volvieron en silencio. Era Glakos que avanzaba corriendo hacia
ellos.
Han atacado a los barcos! anunci exaltado el
mercenario hamersab.
Cmo? Ya estn tan al Sur? pregunt Martheen
alarmado.
No, han sido los amnidas se explic recobrando la
respiracin. Parece ser que les tendieron una emboscada.
Aprovecharon un momento en que viajaban tres buques de carga
consecutivos. Desde la orilla estiraron unas cuerdas que cruzaban
el ro, bloqueando su paso y su retirada. Entonces miles de esos
diablos del Sur atacaron a los barcos con flechas incendiarias.
Por suerte uno de los buques transportaba a caballera real que
repeli el ataque. Dos galeras de guerra que iban delante retrocedieron aprovechando la corriente para hacer frente al ataque.
Cul ha sido el resultado? pregunt Cromber.
Un buque de carga con pertrechos ha sido destruido y
una de las galeras embarranc. Los amnidas se han dispersado.
Vitrosgham opina que se trata de un hecho fortuito, al parecer se
vean amenazados por nuestra presencia militar.
Cmo sabes todo eso? pregunt su capitn.
Ha llegado un mensajero de Ramassa. El general
Ealthor ya acampa all esperndonos. Me lo ha contado uno de
los hombres de Oflight.

Treinta y tres das despus de su partida de Finash, el


contingente de Vitrosgham llegaba a las proximidades de la
ciudad de Ramassa. Acamparon en las inmediaciones. El general
Ealthor llevaba varios das esperndolos, mientras sus hombres
terminaban de preparar las barcazas para remontar el ro Morrist
con los suministros. A diferencia del Lavare, este importante

320

Captulo 6. Camino del frente

afluente no permita la navegacin a embarcaciones de gran


calado.
Desde el campamento de la Hermandad Libre pudieron
ver las tiendas con los distintivos de Darlem no muy lejos de all.
Haban viajado en el mismo contingente, slo que unos en vanguardia y otros en retaguardia. Por eso no se haban visto antes.
Cromber, Nadia y Krates pidieron permiso a Martheen para ir a
saludar a sus antiguos compaeros de travesa. Les cost un poco
dar con la XIII compaa de caballera ligera de Darlem, entre la
selva de tiendas dispersas sin orden aparente. All saludaron al
comandante Palius y otros conocidos, con quienes compartieron
unas jarras de cerveza negra de Tuinas. Despus se encontraron
con el sargento Linthein y Hulter.
Pero... vosotros no ibais a quedaros en Finash?
pregunt Linthein.
Querais esta guerra para vosotros solitos? brome
Cromber.
Creo que hay suficientes perros hamersab para todos
sigui la broma Hulter. Bueno, si la seora tiene a bien
dejarnos algunos aadi mirando a Nadia. Se hizo el silencio,
por un momento todos temieron la reaccin de la mujer.
Me lo pensar respondi la campeona. Su semblante era serio, luego emiti un esbozo de sonrisa y todos rieron
aliviados.
Caramba Krates, si llevas el atuendo de un autntico
guerrero, hasta pareces uno de esos mercenarios continu
Hulter mirndolo.
Es que somos mercenarios repuso al cazador seriamente. Los darlemnos echaron a rer, pero al ver que nadie les
secundaba se dieron cuenta de que iba en serio.
Caramba! No lo sabamos se disculp Linthein
por los dos. Con quin estis? O vais por vuestra cuenta?
Con la Hermandad Libre respondi el titn.
No los conozco coment el sargento. Su compaero neg tambin con la cabeza.
321

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

Creo que nunca han trabajado en Darlem justific


Cromber.
As que ya no eres cazador manifest Hulter refirindose a Krates, en un intento por romper el hielo provocado
por su condicin de mercenarios. Resultaba obvio que especialmente a Linthein no le gustaban los que alquilaban su espada.
Ahora cazo seguidores de Rankor confirm
burlonamente el aludido.
Todos volvieron la vista hacia las puertas de la ciudad,
perfectamente visibles desde la loma en que se encontraban.
Acababan de abrirse de par en par para dejar paso a los hombres
que estaban desfilando por sus calles, cuyos ecos an resonaban.
Eran los legendarios caballeros de Ramassa, una orden ancestral
de reconocido prestigio en Messorgia. Sus corazas plateadas
brillaban con las ltimas luces del da y las antorchas que portaban sus seguidores. Llevaban sus lanzas en alto y los escudos
inclinados sobre el pecho. Montaban corceles de Thiras. Las
espadas estaban enfundadas en sus vainas y una ballesta colgaba
junto a la silla de cada uno de ellos. Lo ms caracterstico de sus
atuendos eran sus cascos: alados como los de argmeda, pero con
unas alas ms diminutas y plateadas como el resto del casco,
terminados en una gran punta de lanza.
Al frente de los caballeros de Ramassa iba el propio
Conde Kolisther. Lo acompaaba su hijo, de apenas diecinueve
inviernos, Miriathos. Su estampa era regia y amable. La calurosa
despedida evidenciaba que gozaba de las simpatas de las gentes
del lugar. En total sumaban dos mil jinetes, sin contar el operativo auxiliar, dos quintos de su total de efectivos. Constituan la
aportacin del Conde de Ramassa a la causa comn contra la
invasin hamersab.
Tras los caballeros de Ramassa, una multitud alegre y
exaltada se dirigi a los campamentos. Llevaban flores, comida,
vino y otros regalos para los valientes guerreros que iban a salvarles del peligro que se cerna sobre sus hogares. Cromber haba
visto ya ese tipo de recibimiento en otras localidades por las que
haban pasado, pero no dejaba de ser una grata sorpresa a la que
no estaba muy habituado. Se vea claramente que las gentes no
322

Captulo 6. Camino del frente

vivan aquella guerra como un mero conflicto fronterizo. Por


primera vez en generaciones tenan miedo, miedo a perder sus
vidas, sus haciendas, su cultura, a manos de un siniestro enemigo
del que slo saban lo que rumores terribles haban difundido.

Una nave voladora surcaba los cielos del Goblio. En las


pasadas guerras las llamaron Drekaim, que significaba la que
cabalga a las nubes en lengua creona. Muy semejante a una
embarcacin martima, careca de velamen. Sus mstiles la unan
a tres estructuras, con forma de gigantescos melones alargados,
hechas de tela y ms grandes que el propio casco del navo.
Distribuidas en la parte superior con distintos ngulos, todo
pareca indicar que en ellas radicaba su capacidad para cabalgar
entre las nubes a una considerable distancia de suelo. Debajo de
la quilla poda verse una barra transversal que sostena a dos
Grai-Ar atados a la misma.
Caballeros sagrados, a lomos de sus monturas, volaban
a su alrededor, describiendo extraas formas circulares al
hacerlo. A sus pies caminaban los contingentes del ejrcito
hamersab. Podan verse elefantes, camelleros, miles de jinetes a
caballo, otro nmero an mayor avanzando a pie, centenares de
carromatos, mquinas de guerra, fuerzas azunzei sin sus uniformes a causa del intenso calor. Por todas partes se vean operarios
y sirvientes organizando y comunicando la marcha. Desde las
alturas eran como una gran alfombra viva, en movimiento, que
abarcaba hasta donde llegaba la vista, se mirase en la direccin
que se mirase.
A bordo de la Drekaim, Thurgam-Bei, general en jefe
de los ejrcitos de Rankor, sali de su baera de cuatro cuerpos,
situada en una de las esquinas de su amplsimo camarote. Dos
hermosas mujeres de etnia azunzei se apresuraron a cubrirlo con
toallas. Sus largos cabellos y abundante barba rubios estaban
ahora aplastados, escullando agua. Sus ojos negros y almendrados enfocaban fijamente al frente sin mirar a ninguna parte. Era
extraordinariamente alto y corpulento, con abundante vello por
323

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

todo su cuerpo. Tambin deba de estar bien dotado a juzgar por


la glotonera con que las mujeres observaban su entrepierna antes
de extender sus toallas.
Mientras terminaban de vestirlo, sus pensamientos se
regocijaban con su poder. Haba conquistado al orgulloso imperio azunzei en menos de un ao. Su incomparable genio militar
unido a las bendiciones del poder de Rankor, hacan invencibles
a sus ejrcitos. Los orgullosos kantherios habran de rendirse a
esta evidencia, porque nada lo detendra. l era, junto con su
hermano pequeo, el ltimo de los titanes, una especie virtualmente extinguida por la confabulacin genocida de los dioses. Haba llegado la hora de la venganza, l resarcira a los de su
estirpe, castigando a las falsas divinidades por los crmenes
cometidos contra los suyos. No importaba si para ello deba
conquistar todos los reinos donde an se les daba culto, e instaurar la adoracin a Rankor, el nico y verdadero dios. Los dioses
deban desaparecer y l sera su brazo ejecutor. l, el primero de
una nueva generacin de titanes que gobernaran el mundo, el
primognito de Rankor.
Sus meditaciones se interrumpieron, alguien llamaba a
su puerta. Entr Burgaf, un hombre rechoncho y con amplias
papadas, que vesta ricas sedas y llevaba un enjoyado turbante
sobre su cabeza, uno de sus consejeros. A su lado se situ uno de
los hombres de su guardia personal, un campen de Rankor, de
tez y cabellos blancos como la nieve, singularmente alto y delgado, perteneca a la etnia de los mofraks, comnmente denominados albinos, oriunda de las islas Zamberi, al Sureste del
Gran Continente. No sola vrselos fuera de su tierra, por eso
para muchas gentes su existencia era fruto de antiguas leyendas
narradas al calor de las hogueras. Su imponente aspecto, acentuado por lo extremo de sus rasgos, solan conferir temor entre
quienes tropezaban con ellos. Tal vez por esa razn todos los
campeones de Rankor pertenecan a esa etnia. El consejero
habl:
Oh... poderoso seor! Luz de Rankor entre las tinieblas. Azote de infieles. Seor del mundo... se arrodill. El
campen permaneci de pie con los brazos cruzados sobre su
pecho.
324

Captulo 6. Camino del frente

S, s, s... habla de una vez! le urgi su seor.


Han llegado dos despachos urgentes de tus generales
de campo. Uno con un mensaje de nuestros espas acerca de los
ejrcitos kantherios le entreg un pergamino enrollado. Al
parecer la alianza de los reinos del Norte ha concentrado una
flota cerca de Barnade, dicen que son miles de barcos. Nunca se
haba visto nada igual en aquellas aguas.
No importa, esos cascarones de nuez no son rival para
nuestras modernas galeras artilladas. Miles de gacelas no pueden
asustar a una manada de leones desenroll la misiva y la mir
con atencin.
Tambin dicen que el ejrcito de Messorgia ha partido a nuestro encuentro. Se han organizado en tres contingentes,
uno avanza por el Norte y dos por el Sur...
Estupendo!, ya estaba temiendo que no nos organizaran un comit de bienvenida. Quin los dirige? pregunt
Thurgam-Bei.
No lo s contest Burgaf apesadumbrado, mientras
comenzaba a sudar en abundancia. Debe estar en los informes.
Yo slo conozco el resumen que me ha hecho el emisario.
S... aqu est explor los documentos. Ealthor?
No es ese el nombre de uno de sus reyes legendarios?
Debe tratarse del hijo ilegtimo del Rey Gothenor.
Tambin comand la fracasada expedicin de los kantherios por
recuperar Tiransa de manos de los amnidas, si no recuerdo
mal...
Un idiota refinado? Eso es lo que me envan? Esperaba a un rival ms digno de mi genio. Merecen ser destruidos
slo por esto... Qu era ese otro asunto?
Ah... s, poderoso seor, nuestras avanzadillas han
llegado ya junto al Fuerte Goblio, la primera posicin defensiva
de los kantherios. Los generales esperan tus rdenes.
Bien! apret sus manos con un gesto de satisfaccin. Enviad un mensajero inmediatamente con mis instrucciones: Quiero que sigan adelante e ignoren esa fortificacin. Ya
325

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

se ocuparn de ella nuestras fuerzas de asalto cuando lleguen


hasta all. Deben avanzar por territorio enemigo y sembrar tanto
desconcierto y terror como sean capaces. Evitando cualquier
confrontacin directa con los ejrcitos kantherios. Queda claro?
Como un da despejado, seor asinti sumisamente
su consejero. Fuera hay unos guardias que han subido a bordo
al espa de los falsos dioses, los hago pasar?
Por supuesto, y vete de una vez. Utiliza a uno de los
caballeros sagrados como mensajero, quiero que mis rdenes se
cumplan de inmediato.
El consejero abandon el camarote arrastrando sus pies.
Por la misma puerta entraron dos nuevos campeones, con los
distintivos de la guardia personal de Thurgam-Bei; como el otro,
tambin eran albinos. Vestan armaduras de titanio con los
emblemas de Rankor, un cuadrado inscrito en el interior de una
circunferencia. Arrastraban consigo a un hombre encadenado en
lamentable estado. A una seal de su seor lo incorporaron. El
prisionero pareca bastante joven, moreno de cabellos y piel, su
larga barba estaba cubierta de sangre reseca. Su nariz de aspecto
aguileo y sus labios an sangraban. Sus ropas, hechas jirones,
estaban llenas de manchas ocres y granates.
Cmo te llamas? pregunt Thurgam-Bei al detenido, mientras con su mano derecha lo sostena de sus cabellos.
Pareca que fuera a contestarle, pero su interlocutor apenas acert
a escupir un poco de sangre.
Geroldn testific uno de los campeones que lo
sostena. Eso dijo cuando lo interrogamos...
Muy bien Geroldn, ahora vas a contestarme a algunas preguntas: A quin sirves? con el terror escrito en sus
ojos, el prisionero neg una y otra vez con la cabeza. Luego su
vista qued fija en los brazaletes, con pequeas figuras incrustadas con forma de yunque, que llevaba puestos el lder de sus
captores. Los haba visto con anterioridad, pero solamente a los
dioses cuando vestan sus armaduras de guerra. Es intil que te
resistas. Yo ya s que sirves a Magrud. S, no te asombres. La
deduccin es muy sencilla. Eres un sanador de los falsos dioses.
Quin podra haberte mandado? Bulfas? No lo creo, mat a su
326

Captulo 6. Camino del frente

espa hace dos das en este mismo camarote. Cmo chillaba el


condenado! Casi me deja sordo. As pues qu me queda?
Magrud. Ahora veremos si aguantas ms que ese estpido espa
de Bulfas. No resisti nuestra tortura, a los tres das va y se nos
muere y slo le habamos hecho unos centenares de cortecitos
por todo el cuerpo, cortado los genitales, arrancado los ojos...
An estbamos empezando a divertirnos...
Qu quieres saber? balbuce Geroldn de modo
casi inaudible, entre vmitos de sangre.
Informacin? Eso crees que quiero? Me decepcionas, tengo toda la informacin que necesito, s mucho ms de lo
que t o tu pattico seor llegareis nunca a sospechar. No, lo que
quiero es que te unas a nosotros, que abandones a tus falsos
dioses y obedezcas la voluntad de tu nico dios: Rankor hizo
una pequea pausa. Tienes dos opciones: abrazar nuestra
causa o morir, t eliges, pero hazlo ya porque tu tiempo se est
acabando...

Los mercenarios de la Hermandad Libre avanzaban por


los parajes de tierra seca de la regin de Philitros, bajo un calor
de verano abrasador, que los haba inducido a quitarse sus armaduras. Haca sesenta y un das que partieron de Finash y an les
faltaban al menos ocho ms para llegar al lugar de reunin
cuya ubicacin exacta an desconocan, junto a la pequea
aldea de Polacen. El viaje desde Ramassa haba sufrido algunos
contratiempos, si ahora el calor haca la travesa poco menos que
insoportable, das atrs haban sido las lluvias torrenciales. Lo
peor fue que provocaron la crecida del ro Morrist, varas barcazas se perdieron y otras tuvieron que ser remolcadas desde tierra
para evitar que naufragaran.
Conforme se adentraban en Philitros el paisaje fue
hacindose ms desolador. Columnas de refugiados, en su mayora mujeres, nios y ancianos, que huan de la guerra con todo
lo que han podido llevar consigo, contaban historias de granjas
abandonadas o incendiadas, aldeas arrasadas, familias asesinadas
327

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

y pueblos saqueados. Los salteadores hamersab actuaban de un


modo completamente aleatorio, sin orden ni patrn, sobre objetivos elegidos al azar sobre la marcha. Sus daos directos haban
sido escasos, pero s haban conseguido sembrar el pnico entre
las gentes del lugar. Las deserciones en la milicia, que en los
comienzos de la marcha haban sido anecdticas, implicaban ya a
dos de cada diez milicianos. Estos datos no alarmaron al Ealthor,
pues entre los desplazados solan encontrarse quienes quisieran
ocupar su lugar en la milicia, suficientes para cubrir o minimizar
aquellas bajas.
Uno de los grupos de refugiados con quienes se cruzaron, se acerc a los mercenarios suplicndoles, con lgrimas en
los ojos, algo de comida. Entre ellos haba ancianos, una mujer
embarazada con un bebe en sus brazos y algunos nios.
Martheen volvi su montura hacia ellos para decirles que no
tenan nada para darles, cuando sus ojos se abrieron de par en par
de la sorpresa. Nadia, que viajaba en uno de los carromatos de
suministros, estaba entregndoles dos sacos y un barril de sus
propias provisiones. El capitn espole su caballo para encararse
raudo con la mujer creona.
Maldita estpida! Qu haces? Tienes la ms remota idea de lo que has hecho? voce Martheen furioso. Ni
siquiera el recuerdo de que estaba ante una campeona a la que tal
vez no convena enojar suaviz sus nimos. No tenas ningn
derecho a entregarles nuestras provisiones.
Yo... tenan hambre... Nadia ignoraba a qu obedeca ese enfado, no entenda qu crimen podra haber cometido,
haba mucha ms comida en los carromatos. Buscaba con la
mirada a Cromber, tratando de encontrar apoyo o consuelo, pero
el titn se limit a mirarla con frialdad, sin abrir la boca; se enfrentaba a un dilema: comprenda lo que ella haba hecho y por
qu lo haba hecho, pero tambin saba que su capitn tena
razn. Fue Zinthya quien acudi en su auxilio.
Ya basta! grit la guerrera pelirroja. Nadia no
tiene la culpa de nada. No merece que la tratemos as. Ha cometido un error, est claro, pero lo nico que ha hecho ha sido
actuar como todos querramos hacerlo, nosotros sabemos que no

328

Captulo 6. Camino del frente

podemos y por eso no lo hacemos, ella, simplemente, no lo


saba...
Pero, qu es lo que he hecho mal? pregunt, casi
suplicando la mujer creona. Slo era un poco de comida.
Tenemos muchsima ms en los carromatos...
Ese ha sido tu error, mi querida amiga le explic
Zinthya, mientras Martheen mantena el ceo fruncido. Aunque pueda parecerte que entregar esa comida era un pequeo
sacrificio por aliviar la hambruna de unas pobres gentes, es un
gesto que te honra, pero en realidad esto no va a acabar aqu. Tu
accin atraer a otros en sus mismas condiciones y as sucesivamente. Esas provisiones son vitales, no slo para nuestra supervivencia, pues no sabemos cundo podremos volver a abastecernos, sino tambin para la suya. Somos su nica esperanza de
poder recuperar sus hogares y tal vez su vida.
Varios grupos de refugiados que haban sido testigos de
la generosidad de Nadia, se aproximaron hacia ella y los carromatos. El capitn de la Hermandad Libre les inform de que no
haba ms comida y se despidi de ellos desendoles suerte en su
viaje. No parecieron contentarse con su versin, comenzaron a
exigir comida a gritos y de un modo cada vez ms violento.
Algunos de ellos asaltaron el carromato del que Nadia haba
extrado las provisiones y se pusieron a coger por su cuenta los
sacos y barriles que encontraron. Martheen perdi la paciencia.
Orden a los suyos cargar contra los ladrones y recuperar los
suministros robados. Los mercenarios redujeron con facilidad a
los asaltantes, recuperando la mercanca, aunque se vieron obligados a recurrir a la violencia para conseguirlo.
De pronto, los refugiados comenzaron a correr colina
abajo, se haba corrido un rumor entre ellos. Al parecer los caballeros de Ramassa estaban compartiendo sus provisiones con los
ms hambrientos.
Cuando Martheen dio la orden de cargar contra los refugiados, Cromber no se sum a ellos. Se sinti incapaz de
hacerlo. Pensando en la gran batalla que se avecinaba, comenzaba a dudar de si realmente sera capaz de empuar las armas.
Frente a l no habra feroces rwarfaigts, ni asesinos emboscados.
329

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

Posiblemente muchos ni siquiera seran fervientes seguidores de


Rankor. Solamente soldados que obedecan ciegamente las rdenes de su emperador, cuyo nico crimen sera el de estar en el
lugar equivocado en el momento equivocado. Quiz algunos de
ellos hasta fueran antiguos camaradas de cuando vivi entre los
hamersab.
Pens en cuan absurda y estpida poda llegar a resultar
la guerra, se pregunt entonces de qu otra manera se podran
detener afanes expansionistas como el de Rankor y su imaginacin se vio superada por la dolorosa realidad: No encontr otra
va.

330

CAPTULO 7

ESCARAMUZA EN PHILITROS

esenta y nueve das despus de su partida de Finash, los


contingentes del Sur, guiados por Ealthor, llegaron al
punto de encuentro. Acamparon en las proximidades de
la aldea de Polacen, esperando a las tropas del Norte,
que aparecieron un da ms tarde. Su general, Patheck, relat
cmo en los ltimos das de su trayecto haban sido hostigados
por pequeos grupos de caballera ligera hamersab, que atacaban
sus flancos y retaguardia, ensandose especialmente con su
lnea de suministros.
Descansaron un da ms, luego el general Ealthor orden marchar hacia fuerte Goblio. El ejercito messorgio al completo, bajo su mando, inici una travesa que, segn sus propias
previsiones, habra de durar veintisis das, en pleno perodo
estival y con unas temperaturas dignas de la mejor fundicin. El
agua comenz a racionarse y las cubas se precintaron para impedir su evaporacin. Las tropas avanzaban sin sus armaduras
puestas. Entre los milicianos muchos caminaban con el torso al
descubierto, incluso se aventuraron a hacerlo algunas mujeres. Se
dieron casos de insolaciones y parte del ganado, que transportaban como aporte de suministros, muri deshidratado. Pronto
los oficiales aprendieron a temer ms al calor que al propio
ejrcito hamersab.
Doce das despus de partir de Polacen. El general
Ealthor viajaba en el interior de una carroza, custodiada por la
caballera real. Frente a l se sentaban los generales Vitrosgham
y Patheck. El cochero detuvo el vehculo, su escolta tambin
fren su marcha. Un mensajero se aproximaba al galope desde
las lneas exteriores. Soldados de la caballera real le interceptaron el paso. Uno de ellos se dirigi a la carroza del general para
informarle. Ealthor orden que lo llevaran a su presencia.
Desarmado y registrado a fondo por miembros de las fuerzas
reales, el emisario accedi al primer peldao de la carroza en la
que viajaba el alto mando. La puerta del compartimento estaba
abierta y por ella asomaba la cabeza del hijo de Gothenor.

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

Qu sucede? Pregunt Ealthor con voz grave y


tono altivo.
Seor respondi el mensajero sudoroso, los
hamersab estn hostigando nuestro flanco derecho, sobre todo a
los pertrechos y maquinaria de guerra. Atacan y desaparecen, se
mueven velozmente en estos terrenos. Ya hemos sufrido tres
ataques en lo que va de da, pero cada vez contra objetivos diferentes y siempre consiguen escapar antes de que podamos reaccionar...
La prxima vez habrn de recibir un severo escarmiento protest el general con visible enojo. Cuntos
eran?
Contamos unos setecientos, seor.
Dad la orden, quiero que el Conde Kolisther enve a
quinientos de sus caballeros en persecucin de esos infames el
escriba sentado a su lado comenz a redactar. Que lo acompaen los mercenarios de ese insolente, ese Martheen, cmo se
llaman...?
La Hermandad Libre respondi Vitrosgham.
S, esos... Quiero que vayan tambin, si ese Martheen
conoce las tcticas hamersab tan bien como alardea tal vez los
sea de alguna utilidad Ealthor no ocult su desprecio por los
mercenarios, ni por el Conde de Ramassa, a los que encomendaba la misin. Si fracasaban quiz se habra librado de
dos estorbos, si tenan xito el mrito sera suyo por haberlos
enviado. Su rencor contra el Conde era mayor del que pudiera
sentir por el capitn de los mercenarios. No slo odiaba su popularidad y el prestigio de los suyos. Si su padre mora sin nombrarlo oficialmente su heredero, Kolisther, que era sobrino de
Miriathos IV, antiguo Rey de Messorgia y predecesor de
Gothenor, podra aspirar legtimamente al trono. Y eso era algo
que no estaba dispuesto a consentir.
Cuando el escriba hubo terminado de redactar las ordenes, Ealthor estamp su sello sobre la cera que lacraba las misivas. El emisario, que an esperaba a los pies del carromato,
recuper sus armas y parti raudo con sus nuevas instrucciones.
332

Captulo 7. Escaramuza en Philitros

Perdn seor coment Vitrosgham, cuando el


mensajero ya haba partido. Pero casi todas esas fuerzas que
enviis en persecucin de los hamersab son de caballera pesada.
Y segn los manuales de tcticas...
Acaso ests insinuando que no s lo que hago? los
ojos de Ealthor ardan de furia.
Nada ms lejos trat de disculparse Vitrosgham.
Tan slo pensaba que es una maniobra arriesgada.
Sin riesgo no hay valor enunci, con una mueca de
sonrisa en los labios. No dijo algo as un filsofo? No
recuerdo bien su nombre... pero es igual. Si fracasan perderemos
a un chacal y un traidor. No derramar lgrimas por ellos.

Cuando Martheen recibi las rdenes de Ealthor, no


pudo creer lo que leyeron sus ojos, pese a estar escrito en correcto kantherio. Su mano crispada arrug la misiva en un gesto
impulsivo. El sudor que cubra su rostro no se deba simplemente
al calor infernal que estaban soportando. A gritos hizo llamar a
sus oficiales, al tiempo que ordenaba la movilizacin general de
los suyos. Esper a que estuvieran todos reunidos para contrselo, sin abandonar su estado de indignacin. El hijo bastardo de
Gothenor estaba ordenndoles que se suicidaran. Conoca bien
las tcticas de los hamersab, sus brigadas de caballera ligera,
como las que estaban hostigando a su flanco, eran rpidas y
giles, compuestas por jinetes sin armadura ni pesados pertrechos, que manejaban arcos cortos y largos, segn atacasen desde
sus monturas o a pie. Perseguirlas con tropas equipadas con
armamento y protecciones pesadas, en las que hasta los caballos
llevaban cota de malla, era como sujetar una espada con la punta
hacia arriba en el suelo y arrojarse sobre ella. Con tanto peso,
especialmente bajo el calor reinante, no podran darles alcance,
mientras que sus monturas y ellos mismos se agotaran rpidamente. Despus los hamersab slo tendran que atacarlos
insistentemente a distancia hasta aniquilarlos por completo.

333

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

Hemos recibido rdenes de su excelencia comenz a relatar su capitn. Quiere que junto a los caballeros
de Ramassa persigamos a los hamersab que estn hostigando el
flanco derecho se escuch un murmullo de desaprobacin.
S, hasta los milicianos deben saber que la caballera pesada
nunca jams puede partir en persecucin de fuerzas de caballera
ligera; pero esas son las rdenes y nos pagan para cumplirlas.
No pueden ordenarnos que nos suicidemos protest
Corban, que estaba afilando su enorme hacha de doble hoja.
No tendremos ninguna posibilidad medit Zinthya
en voz alta.
Tal vez la astucia pueda salvarnos el rostro de
Martheen comenz a esbozar una pequea sonrisa. Acababa de
ocurrrsele algo. Podramos hacer algo parecido a lo de Zumorash. Qu te parece Crom?
Podra funcionar afirm el titn levantando la vista
mientras pensaba en ello.
Qu es eso de Zumorash? pregunt Corban.
Zumorash es uno de los oasis del Goblio. Cuando
Cromber y yo trabajbamos para los hamersab, libramos una
batalla junto a l, contra los nmadas zuarnios hostiles al emperador Solimn explic su capitn. Los nmadas se movan
con mucha agilidad por el desierto y despus de cada ataque
suyo era casi imposible capturarlos, por eso ideamos una estratagema: Dividimos nuestras fuerzas en dos, y as mientras unos
simulaban perseguirlos los otros se alejaban dando un rodeo, de
modo que los perseguidores iban encaminndolos al encuentro
de sus compaeros. Finalmente los cercamos entre los dos grupos en las proximidades del oasis, dando buena cuenta de ellos.
Te acuerdas Gnuba? aadi al ver al mercenario de color
entre los que lo escuchaban.
Del plan mucho no, pero de la paliza que darles nosotros s contest el interpelado. Era el nico de los mercenarios, junto con el titn, que trabaj a las rdenes de Martheen
cuando ste serva al Imperio Hamersab.

334

Captulo 7. Escaramuza en Philitros

Eso puede estar bien, pero cmo vamos a convencer


a los caballeros de Ramassa? objet Corban. Tienen fama
de ser obcecadamente nobles, no creo que se presten a cercar a
sus enemigos mediante el engao...
No ser necesario. De hecho cuento con ello repuso Martheen. Puesto que hemos de dividir en dos nuestras
fuerzas, ellos sern los que los persigan, eso es lo que indican las
rdenes de Ealthor y eso ser lo que hagan. Nosotros nos encarguemos de cercarlos.
An as ser preciso que coordinemos nuestras acciones. Cmo si no van a empujarlos a nuestro encuentro?
Intervino Zinthya.
Aqu es donde interviene nuestro amigo Cromber
el titn lo mir intrigado al orle pronunciar su nombre.
Puesto que l conoce tan bien como yo lo que hicimos en
Zumorash, acompaar a los caballeros de Ramassa, contndoles
nuestro plan y asegurndose de que les cierren cualquier salida
hacia el Norte. Con eso ser suficiente, si los hamersab no avanzan hacia el Norte, podremos calcular la zona aproximada en que
los caballos de los caballeros quedarn agotados, si no me equivoco ese ser el momento en que sus perseguidos aprovecharn
para atacarles impunemente. Distrados como estarn slo
tendrn que aguantar el tiempo suficiente para que nosotros
podamos cercarlos...
Parece fcil coment Corban. Pero en realidad es
un acto desesperado, que podra salir muy mal. Qu pasar si
toman otra direccin? Si no calculamos bien la zona en que se
agotarn sus monturas? O si los caballeros deciden descansar
antes?
Tienes razn replic Martheen. Pero de esta
manera al menos tendremos una oportunidad.
Momentos despus, una febril actividad se apoder de
la comitiva de la Hermandad Libre. Todos prepararon sus pertrechos y volvieron a ponerse sus armaduras, que se haban quitado
das atrs para combatir el asfixiante calor. Por indicacin expresa de su capitn se cubrieron por encima con capas y jubones.
Algunos protestaron, ya era suficiente el calor que iban a sufrir
335

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

con sus armaduras puestas como para ponerse ms ropa por


encima. Cromber y Gnuba reforzaron las rdenes de Martheen al
advertirles que as es como se luchaba en el desierto e iban a
aproximarse a l. Estaban a una jornada del Goblio hacia el Este.
El titn explic a los ms escpticos que de ese modo no slo
preservaran su propia humedad, algo vital cuando se soportan
elevadas temperaturas, sino que tambin impediran que la luz
directa sobrecalentase el metal de sus armaduras.
Cromber se despidi de sus compaeros, marchaba a
encontrarse con los quinientos caballeros de Ramassa destacados
para la misin. Krates lo acompaaba, as se lo haba pedido a
Martheen. Nadia tambin lo haba solicitado, pero Zinthya le
rog que se quedara, le dijo que la necesitaban para custodiar,
junto a Chaser, sus carromatos, provisiones y reservas; pero
sobre todo para proteger a sus familias, en el caso de que todo
fuese mal y tuviesen que salir huyendo. La campeona se debati
entre su instinto de seguir al titn, para protegerlo y cumplir su
misin se dijo a s misma, y la responsabilidad que le confiaba su
mejor amiga. Incapaz de decidirse dej que los dems lo hicieran
por ella: Se quedara.

Explicarles el plan a los caballeros de Ramassa no fue


tarea fcil. Aceptaron la presencia de Cromber y Krates entre sus
filas porque as lo exigan las normas de la cortesa. Pero los
miraban con extraeza, a sus ojos eran unos brbaros, que
adems no deban de estar muy bien de la cabeza, pues iban
abrigados con sus capas con el fuerte calor que estaban padeciendo.
Tras las pertinentes presentaciones preguntaron por su
comandante. Los llevaron ante l, Miriathos, hijo del Conde
Kolisther. La juventud de sus rasgos no les pas desapercibida.
Bajo su casco alado rematado en punta, distintivo de los caballeros de Ramassa, podan adivinarse unos cabellos morenos muy
cortos, acabados en unas largas patillas. La pelusilla en el bigote

336

Captulo 7. Escaramuza en Philitros

delataba su edad, su nariz pequea y mandbula recta su origen


familiar, y unos ojos oscuros y brillantes su afn de aventura.
En nombre de Bulfas! exclam el joven noble al
encararse con los dos mercenarios Tenis fro? Cmo es que
vais tan abrigados con este calor insoportable?
No, no lo entendis, este calor nos gusta tan poco
como a vosotros, pero es necesario... Cromber les relat lo
mismo que antes haba explicado a los mercenarios de la Hermandad Libre. Pero entre aquellos hombres, que lo tomaban por
un loco brbaro, sus palabras carecan de la misma autoridad y
nadie le hizo caso.
Y bien... por qu no estn vuestros compaeros
aqu? Qu es eso que me han dicho que queris proponernos?
pregunt Miriathos intrigado.
De eso precisamente quera hablaros... el titn coment la estratagema que queran utilizar con los hamersab y su
precedente en Zumorash. Vosotros slo tendris que hacer lo
que Ealthor os ha ordenado, seguir a los hamersab cuando nos
ataquen. Lo nico que os pedimos es que os situis lo ms al
Norte posible del flanco derecho, para durante la persecucin
forzarles a tomar direccin Este o Sureste. Cuando vean la oportunidad se pararn a hostigarnos, ese ser el momento en que mis
compaeros los envolvern.
No suena muy honorable coment el hijo del
Conde de Ramassa.
Morir agotado o acribillado tampoco lo es replic
Cromber. Podrais decirme en cuantas batallas habis participado?
Reales? pregunt.
No, con juguetes de madera se burl. Pues claro
que reales...
Ninguna reconoci
Miriathos. sta ser la primera...

ruborizndose

el

joven

Lo supona murmur el mercenario.

337

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

Pero he sido preparado durante toda mi vida para ese


momento la minada del noble se torn severa. No consiento
que se burlen de mi inexperiencia, y menos quien confunde
estrategias con ardides.
Har lo que le pedimos? pregunt casi suplicando.
S, no estoy de acuerdo con vuestras tcticas, pero
estamos en el mismo bando, y, cmo no veo en qu nos puede
perjudicar situarnos al Norte, lo haremos orden a sus quinientos caballeros de Ramassa dirigirse hacia el Norte, hacia la
cabecera del flanco derecho. Pero antes decidme, tengo curiosidad, cuando utilizasteis esa estratagema con los hamersab...
tambin dirigais caballera pesada?
No tuvo que admitir Cromber, ningn general
hamersab sera tan estpido como para enviar caballera pesada
en persecucin de caballera ligera.
Ya me lo pareca a mi coment el hijo de Conde
esbozando una sonrisa, algunos de sus caballeros tambin rieron.
Sus modales no les permitan ser ms explcitos, pero no sentan
simpata alguna por su general Ealthor.

No tard en producirse el ataque, a poca distancia hacia


el Sur de donde estaban esperndolos los caballeros de Ramassa.
Los hamersab vestan ropas blancas que les cubran todo el
cuerpo, sobre sus cabezas llevaban turbantes del mismo color.
Desde sus monturas, sus arcos cortos escupieron flechas incendiarias. En esta ocasin su objetivo haba sido la infantera del
condado de Girthara. Era lo que haban estado esperando, salieron inmediatamente en su persecucin espoleando sus monturas
para conseguir mayor velocidad. Ms al Sur acertaron a ver a los
mercenarios de la Hermandad Libre que tambin se abandonaban
el flanco, aunque algo ms despacio; pero, en lugar de avanzar
hacia sus enemigos, iban en direccin contraria, hacia el Sur. La
maniobra dej perplejo a Miriathos.

338

Captulo 7. Escaramuza en Philitros

Tus compaeros son unos cobardes? protest indignado. Por qu huyen en direccin opuesta al enemigo?
No estn huyendo trat de aclararle Cromber que
cabalgaba a dos monturas de l. Forma parte de la estratagema
de la que antes hablamos. Necesitan alejarse de la vista de los
hamersab para poder despus envolverlos.
Soplaba un viento fuerte del Este, procedente del desierto, que en lugar de aliviar el calor contribuy a hacerlo an
ms insoportable. Por ms que intentasen forzar a sus monturas,
las vestimentas blancas de los hamersab seguan apareciendo en
la lejana del horizonte, siempre a la misma distancia inalcanzable. Con la intensa luminosidad del medioda reflejada en sus
armaduras, los caballeros de Ramassa comenzaron a sentir el
efecto horno producido por el calentamiento del metal. El
sudor llegaba a nublar su vista, el calor los haca avanzar como
zombis y slo su frrea disciplina les mantena en su puesto.
Al comenzar el atardecer, el calor sigui persistiendo en
su intensidad, pero el rastro de los hamersab desapareci del
terreno. Las huellas de setecientos caballos avanzando ordenadamente, marcadas en un terreno de tierra quebrada, se cortaba
abruptamente en una determinada zona. Era como si se los
hubiese tragado la tierra. Krates oli el aire, que an segua
viniendo de su direccin.
Estn por ah seal un poco hacia el Sureste.
Las huellas han sido borradas a propsito, seguramente arrastrando algunas ramas con sus monturas de cola. Quieren despistarnos, no hay duda; pero el olor de setecientos caballos y sus
jinetes no puede camuflarse tan fcilmente, sobre todo si avanzan
con el viento en su contra aadi.
Cromber inst a Miriathos a escuchar al cazador. No teniendo una opcin mejor, el lder de los caballeros de Ramassa
decidi seguir la ruta propuesta por Krates. Pronto encontraron
nuevas evidencias que demostraron que seguan tras sus pasos.
Borrar las huellas de tantos jinetes era una tarea difcil, prcticamente imposible si quienes les seguan contaban con un rastreador de su talla.

339

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

Comenzaba a anochecer. Se encontraban a punto de penetrar en el Goblio, hacia donde haban huido los hamersab. Sus
monturas estaban agotadas, uno de los corceles revent y varios
ms presentaban sntomas de fatiga alarmantes. Miriathos orden
a sus hombres desmontar e improvisar un campamento al raso, la
mitad de ellos descansara, sobre unas mantas o en el duro suelo,
mientras la otra mitad vigilaba. Krates encontr huellas recientes
en las proximidades, provenan de dos grupos distintos que despus marchaban juntos.
Parece que nuestros amigos han encontrado compaa coment el cazador.
Tenis miedo? Esos harapientos jinetes no son rival
para mis caballeros de Ramassa replic Miriathos.
Para vos todo es una cuestin de valor. No? contest aparentemente ofendido Cromber Mi amigo slo estaba
advirtindonos de que nuestros enemigos han recibido refuerzos
y ahora podran ser muchos ms. No dudo de las cualidades
legendarias que se atribuyen a vuestros caballeros, pero harais
bien en no subestimar a esos harapientos hamersab, como los
llamis. Mxime cuando estis emplazando vuestro campamento
en las lindes del desierto, a merced de cualquier ataque que
provenga de l.
Parecis tener mucha simpata por esos hamersab, a
los que servisteis. Dirase que los admiris, por qu habra de
confiar en vuestros consejos?
Slo los respeto las dudas del noble lo ofendan
pero procur parecer calmado para no generar mayores resentimientos, algo que si sobrevivs averiguareis que debe hacerse
con todo enemigo, por insignificante que parezca. Y en cuanto a
mis consejos, sois libre de hacer lo que os plazca con ellos, no
esperaba que hicieseis caso a un mercenario remarc la
expresin consciente de la valoracin peyorativa que tena entre
las fuerzas regulares, tan slo apelaba a vuestro buen juicio.
Y... slo por curiosidad. Dnde se supone que deberamos acampar segn vuestra dilatada sabidura? pregunt
con sorna.

340

Captulo 7. Escaramuza en Philitros

Aqul grupo de dunas sera un buen lugar contest


sealando a las inmediaciones del desierto e ignorando el tono de
la pregunta.
En medio de la arena del desierto? Por un momento
llegu a creer que sabais de lo que hablabais. Cualquier libro de
tcticas desaconseja la arena del desierto como campo de batalla,
la inestabilidad del terreno dificulta la maniobrabilidad de las
tropas...
Veo que segus pensando en un enfrentamiento
cuerpo a cuerpo. No creo que nuestros enemigos tengan eso en
mente ironiz el titn.
Agradezco vuestro consejo, pero si no os importa
prefiero guiarme por la sabidura de los ilustres generales que
escribieron los tratados de estrategia. Acamparemos aqu
Miriathos se esforz por no ser descorts, haba algo en aquellos mercenarios que a pesar de todo le inspiraba confianza,
aunque sus prejuicios fueron ms fuertes. Vosotros podis
acampar entre aquellas dunas si lo deseis.
Veo que vuestros hombres se estn quitando las armaduras para descansar coment observando a su alrededor.
S, pero slo los que no estn de guardia, nos hemos
cocido con ellas. Aqu si debo daros la razn, vosotros no parecis tan sofocados con vuestras capas. Creis que los alcanzaremos?
No su respuesta fue tajante. Sern ellos quienes
nos alcancen a nosotros y pronto. Saben que nuestras monturas
estn agotadas, debe ser el momento que han estado esperando
toda la tarde. Por eso no creo que sea buena idea que vuestros
caballeros se despojen de sus armaduras, por incomodo que
pueda resultar.
No slo nuestras monturas estn agotadas, tambin
mis hombres, no puedo obligarles a permanecer con sus armaduras; si somos atacados se las pondrn. Los que estn de guardia
podrn contenerlos mientras tanto...
De verdad segus pensando que el enemigo anunciar su visita? una sonrisa irnica se dibuj en el rostro del
341

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

titn. Tir de las riendas de Saribor y se dirigi a las dunas,


Krates iba con l.

Cromber se encontraba sentado en la cumbre de una


duna, junto a su amigo el cazador. Observaba el cielo estrellado
del desierto. El viento haba cesado y slo corra una leve brisa
del Norte. A su espalda las hogueras y antorchas del campamento iluminaban la noche. Krates extrajo un polvo azulado de
una pequea bolsita, lo deposit sobre su mano derecha y comenz a frotar con l su preciado arco.
Crees realmente que nos atacarn? pregunt a su
amigo.
Estoy casi seguro de ello respondi el titn sin
apartar su mirada de las estrellas.
Empiezo a sentirme impaciente coment mientras
tensaba las cuerdas de su arma.
Si Martheen y nuestros compaeros no aparecen a
tiempo, quiz te arrepientas de tanta impaciencia gir la vista
hacia su interlocutor. No era habitual verle tan hablador.
Esa nia que encontramos en Finash, Kryssia se llamaba no? Es tu hija? Indag cambiando de tema.
No, su madre es una vieja amiga su rostro reflej la
extraeza que le haba producido la pregunta.
Y Nadia? aadi con aparente despreocupacin.
Nadia? devolvi la pregunta, encogindose de
hombros.
Qu es ella? se explic su interlocutor.
Una amiga... respondi como si aquello fuera lo
ms obvio del mundo. T mismo estuviste en la plaza de
Girthara, ya sabes cmo estn las cosas.

342

Captulo 7. Escaramuza en Philitros

Lo nico que s, es que desde entonces no sois vosotros mismos. Os evitis como si os avergonzarais de lo que
sents el uno por el otro el cazador dej a un lado su arco y
volvi su vista a los ojos de Cromber. Manteniendo fija la mirada.
No s de qu me hablas. ltimamente hemos pasado
bastante tiempo juntos el titn comenzaba a sentirse ante un
absurdo tribunal. T lo sabes.
Le has dicho ya que la amas? Krates ataj directo.
Cromber dio un respingo.
Qu? elev el tono de su voz, olvidando la peligrosa situacin en que se encontraban. Por qu piensas que
estoy enamorado de ella?
Por qu el bho canta de noche? Quiz ni siquiera l
lo sabe manifest enigmtico, bajando el tono de la conversacin a poco ms que un susurro.
Esa es una respuesta...? Acaso crees que podra
estar enamorado sin saberlo? Eso no va conmigo. Hace tiempo
que dej de ser un muchacho enamoradizo... en realidad no
estaba seguro de sus sentimientos por la mujer creona, pero le
incomodaba hablar con otros del tema, aunque se tratase de uno
de sus mejores amigos.
Vale, no he dicho nada se retract, ante la evidente
desazn de su amigo.
Quiz deberamos hablar de Blarena propuso el
titn con la sonrisa marcada en los labios.
De quin? inquiri el cazador un tanto azorado.
No te hagas el despistado. Esa arquera de Argmeda
con la que has estado entrenando estos...
No lleg a terminar la frase. El sonido de un millar de
flechas silb en la oscuridad. El eco de los gritos de dolor y
confusin lleg del acantonamiento de los caballeros de Ramassa. Se daban ordenes mutuamente, gritaban los nombres de
los heridos o desaparecidos y corran de un lado para otro bus-

343

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

cando sus ballestas y armaduras, pero sobre todo buscando al


enemigo invisible que segua ensandose con ellos.
Krates, dnde estn? No veo nada... pregunt
Cromber incorporndose desde su posicin. Las flechas que
alcanzaban el campamento parecan provenir de distintas direcciones.
El viento est en contra nuestro enunci el cazador
mientras negaba con la cabeza. Se concentr unos momentos,
luego distingui relinchos en la lejana Estn all y all
afirm con rotundidad sealando al Este y al Sur.
Estn cercndolos! Hemos de avisarles antes de que
esos necios se dejen matar concluy el titn. Se acerc a lo
alto de la duna y desde all les grit a los caballeros de Ramassa,
a riesgo de descubrir su posicin a los asaltantes. Por aqu,
venid...
Varias saetas salieron volando hacia el lugar desde el
que hablaba, sus rpidos reflejos le permitieron echarse al suelo
antes de que lo alcanzaran. Haban sido los propios caballeros,
que confundidos disparaban en todas direcciones donde crean
ver un hamersab. En un nuevo intento Cromber se identific e
inst a Miriathos a dirigirse hacia las dunas. En esta ocasin el
lder de los caballeros de Ramassa, que daba vueltas en crculo,
casi paralizado por la indecisin, no dud en obedecer las recomendaciones del mercenario. Orden a sus hombres que cogieran sus pertrechos y monturas y los llevaran hacia aquellas dunas.
Los hamersab no aflojaron su presin. Varias andanadas
de proyectiles los acompaaron en su trayecto. La luz de las
hogueras y la de las propias antorchas que portaban se reflejaba
en sus piezas metlicas, convirtindolos en un blanco fcil. Slo
la excelente calidad de sus armaduras, unida a la excesiva prudencia de sus asaltantes, que les haca atacar desde mucha distancia, minimizaron sus bajas, que fueron algo ms elevadas
entre sus caballos. Pese a que estos tenan una ligera cota de
malla como proteccin, la mayora no la llevaba puesta, se las
haban quitado, al igual que las sillas de montar, para que pudieran reponerse ms rpidamente de su cansancio.
344

Captulo 7. Escaramuza en Philitros

Cromber se horroriz al ver como algunos de aquellos


caballeros ascendan por la ladera de las dunas portando antorchas encendidas en sus manos.
Miriathos! grit. Ordena a tus hombres que
apaguen esas antorchas. Estamos ofreciendo un blanco luminoso.
Pero, as no podrn ver... comenz a objetar, pero
se interrumpi, haba aprendido a confiar en el juicio del titn.
Orden a sus hombres apagar las antorchas y stos lo hicieron
sin rechistar.
Cmo pueden tirar desde tan lejos con sus arcos
cortos? se pregunt en voz alta Krates.
Las brigadas ligeras de los hamersab suelen estar
equipadas tambin con arcos largos. Seguramente han desmontado y estn usndolos trat de responderle Cromber.
Los caballeros de Ramassa se distribuyeron en el interior de las dunas en perfectas formaciones. Llevaban sus ballestas armadas y listas. Los hamersab se vieron obligados a lanzar
flechas incendiarias, para poder localizar las posiciones de los
kantherios. Los proyectiles llevaban atadas pequeas bolas de
paja, que los arqueros prendan antes de soltarlas. Al ser encendidas, las flechas y antorchas pusieron al descubierto su propia
localizacin y composicin. El titn calcul que seran aproximadamente el doble de los que perseguan. La situacin no amedrent a los messorgios, que haban despertado del agotamiento,
como si slo fuera un mal sueo, con todos sus sentidos alerta.
Dispararon sus ballestas sobre las siluetas enemigas que vislumbraban en el horizonte, a la luz de las teas encendidas, pero ninguna saeta alcanz el blanco, estaban demasiado lejos para el
corto alcance de sus armas.
No sucedi lo mismo al contrario, los arcos largos de
los seguidores de Rankor demostraron una vez ms que eran
capaces de sembrar una lluvia de muerte entre sus adversarios.
En esta ocasin no haba hogueras ni antorchas encendidas, slo
los rescoldos de sus flechas incendiarias, que los caballeros se
apresuraban en apagar cuando caan cerca. Al estar, adems,
resguardados tras las dunas, resultaba difcil evaluar los daos
causados, salvo por algn grito ocasional. Estaban tirando a
345

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

ciegas, aunque sus proyectiles iluminasen la noche, su utilidad se


restringa a delatar posiciones genricas o movimientos. Tampoco les preocupaba, las leyes de la probabilidad estaban de su
parte. Si continuaban hostigndolos de esa manera, era slo
cuestin de tiempo que las flechas alcanzasen sus objetivos.
Cuando se terminasen sus proyectiles podran rematar a los
supervivientes cargando contra ellos.
Krates sonri ante la ingenuidad de aquellos ballesteros,
que seguan desperdiciando municin en un vano intento por
alcanzar a sus enemigos. La ballesta era un arma magnifica, pero
en distancias cortas y trayectorias de tiro rectas. Su posicin
exiga un arma capaz de tiro parablico. Lo intent con su arco
de cazador, pero fall. Aunque haba llegado bastante ms lejos
que las saetas de los caballeros, sus adversarios eran muy prudentes y estaban fuera de tiro. Entonces pens en el potente arco
compuesto que Martheen le haba regalado. Haba pertenecido,
segn le dijo, a Hilostar, el famoso arquero con el que lo comparaban. Halagado por el obsequio no se atrevi a rechazarlo,
aunque para su gusto era demasiado grande y pesado; por eso lo
llevaba como arco de repuesto, aunque nunca crey que llegara
a utilizarlo.
Baj corriendo por el interior de las dunas. En la zona
central haban agrupado a las monturas y en la suya haba dejado
aquel arco. Los proyectiles silbaron a su alrededor. Un caballero
que se cruzaba con l cay fulminado a la arena, pese a la poca
luz pudo ver que una flecha le haba atravesado la cara. Al llegar
junto a los caballos no poda encontrar al suyo. Poco despus lo
descubri tendido en el suelo con tres astiles ensangrentados
asomando de su cuerpo, dos en la grupa y un tercero en el lomo.
Con su cuchillo acab con el sufrimiento del animal agonizante.
Cogi el arco de Hilostar y un nuevo carcaj. Corri hacia la cima
de una de las dunas, donde estaba el titn.
Miriathos estaba junto a l, un hilo de sangre discurra
por su frente, uno de los proyectiles le haba pasado rozando.
Otro haba alcanzado a Cromber en la espalda, pero rebot contra su armadura, aunque agujere su capa. Junto a ellos estaban
varios caballeros, uno de ellos herido en una pierna. Sus compa-

346

Captulo 7. Escaramuza en Philitros

eros estaban intentando extraerle la flecha para vendarle la


herida.
Acompaado por el titn que lo cubra con su escudo,
Krates se asom al borde superior de la duna. La intensidad de
los proyectiles era tremenda en esa zona, ya que casi todos los
que buscaban el interior de las dunas desde el Sur haban de
pasar cerca de all. En poco tiempo dos astiles se partieron contra
el escudo de Cromber. El cazador tens el arco, lo recorri con
suavidad con las yemas de sus dedos, trataba de familiarizarse
con l. Tom una flecha de una de sus aljabas, apunt y dispar.
Fall, pero la luz de las antorchas de los hamersab le permiti
descubrir la trayectoria del proyectil, deba corregir un poco la
posicin para aumentar la parbola. Volvi a disparar, la silueta
de un arquero enemigo se derrumb en la arena. Emiti un rugido de jbilo, que fue aplaudido por alguno de los caballeros.
Lo intent de nuevo y otro seguidor de Rankor cay. Miriathos
se aproxim hacia ellos. La situacin era tan frustrante, que el
saber que an podan causarles algn dao, aunque fuese
mnimo, era todo un alivio.
No se supona que tus amigos iban a emboscarlos?
A qu esperan? le apremi el joven noble.
Me temo que no vendrn se lament el titn apesadumbrado. Ya hace rato que deberan de haber aparecido,
quiz no calcularon bien el lugar o tal vez hayan tenido algn
encuentro.
Qu podemos hacer? En este agujero acabarn por
matarnos a todos acababa de escucharse el lamento de otro
caballero alcanzado por las flechas. Es que nunca va a
acabrseles la municin? Si al menos tuvieran la valenta de
pelear cara a cara, podramos luchar por nuestras vidas y morir
con honor...
No hay nada honorable en morir le advirti
Cromber. Pero acabas de darme una idea. Diles a tus hombres
que griten de vez en cuando, sobre todo si ven caer alguna flecha
cerca de ellos. Tal vez eso les haga creer que nos han causado
muchas ms bajas y se decidan a atacar cuerpo a cuerpo. Escucha, es muy importante que se estn muy quietos, tambin las
347

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

monturas, y que los gritos vayan disminuyendo gradualmente


hasta que no escuchen ninguno. Slo entonces se atrevern a
venir.
De acuerdo, as lo haremos, pero y una vez que
vengan? Deben superarnos en ms de cuatro a uno y mis hombres no se encuentran en sus mejores condiciones... pregunt
Miriathos, queriendo saber que otros planes tena el titn.
Entonces, improvisaremos... En el peor de los casos
tendrs tu oportunidad de morir con honor...
Se corri la voz entre los caballeros de Ramassa y las
rdenes de su lder se cumplieron a rajatabla. Inmovilizaron a sus
monturas, mantenindolas prximas a ellos para que se calmaran.
Comenzaron a simular gritos de dolor y de angustia.
En lo alto de una de las dunas Krates contaba ya diecisis hamersab abatidos. El recuerdo de su mujer y sus hijos,
descuartizados por los rwarfaigts, acompaaba a cada uno de sus
mortales proyectiles. Haba agotado las flechas de su carcaj. Se
agach para recuperar el otro que haba trado consigo. Al volver
a incorporarse, sus ansias por apuntar de nuevo traicionaron su
natural prudencia, se asom fuera de la proteccin que le brindaba el escudo del titn. Una flecha fortuita le alcanz en el
pecho. El astil se parti y su cota de malla aguant el impacto,
gracias sobre todo a la lejana del tirador hamersab, causante de
que el proyectil no tuviera demasiada fuerza, pero s la suficiente
para abollarla un poco hacia dentro, producindole una pequea
herida en el pecho, que lo dej momentneamente indispuesto.
Miles de flechas sembraban el interior de las dunas,
apenas poda recorrerse espacio alguno en que no se encontrasen
astiles hamersab sumergidos en la arena, en algunos de ellos an
podan observarse rescoldos de paja ardiendo. Los caballeros de
Ramassa haban cumplido fielmente las instrucciones, durante un
tiempo haban estado gritando peridicamente con cada descarga
de proyectiles, paulatinamente haban disminuido sus alaridos
hasta dejar que estos desaparecieran, salvo los gritos lastimeros
de los heridos, que no eran muy frecuentes dada la capacidad de
sacrificio de los caballeros. De vez en cuando, al ser alcanzado
alguno ms de los suyos, se escuchaba algn quejido, pero hasta
348

Captulo 7. Escaramuza en Philitros

en esto eran disciplinados y muchos aguantaban su dolor sin


proferir ningn lamento que pudiera delatarlos.

La estratagema no funcion. Nunca supieron si los


hamersab descubrieron lo que se proponan los kantherios, o si se
trat simplemente de su ancestral prudencia. Estaban decididos a
continuar acribillando a aquellos infieles hasta que no les quedase ni una sola flecha en sus aljabas. Despus las recuperaran
de la arena, las que no estuviesen alojadas en sus cadveres.
Prcticamente ya no oan nada, pero siguieron enviando mortferas andanadas de proyectiles tras aquellas dunas.
El silencio de la noche, apenas perturbado por el silbido
de las flechas o el relincho de las monturas, fue roto por el sonido de unas tobras. No entonaban ningn himno marcial, sino
que repetan insistentemente un fragmento del estribillo de una
cancin popular muy conocida en los reinos kantherios. Cromber
supo que eran ellos. Sus compaeros de la Hermandad Libre
estaban all. As se lo hizo saber a los que estaban con l, la voz
se expandi como un eco. Indic a Miriathos que les ordenara, a
aquellos de sus hombres que an pudieran empuar un arma,
montar en sus caballos. Los sitiadores hamersab se vieron de
repente rodeados por todas las direcciones, excepto por la que
estaban los caballeros que haban estado hostigando. Para conseguirlo, los mercenarios se haban dividido en tres alas comandadas por Zinthya, al Este, Corban, al Oeste, y Martheen, al Sur.
Presos del pnico, el verse cercados, e inconscientes de su superioridad numrica, los seguidores de Rankor saltaron como pudieron sobre sus monturas y huyeron en estampida por la nica
salida que les haban dejado.
Pronto comprendieron su error. De las dunas, donde suponan que haban aniquilado a los kantherios, vieron emerger a
los caballeros de Ramassa avanzado sobre sus monturas en formacin cerrada. Los jinetes hamersab fueron conscientes de que
estaban completamente embolsados. Comenzaron a correr en
crculos tratando de escapar de las espadas de sus enemigos, que
349

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

ya hacan estragos en su retaguardia. Entre los caballeros existan


muchas ganas de desquite, pero eso no rompi su disciplina y
siguieron avanzado en formacin hasta cerrar el cerco.
Inicialmente, los hamersab estaban tan confusos y
asustados que apenas acertaron a oponer resistencia. Fue una
carnicera. Carecan de armaduras y de un equipamiento adecuado para la lucha cuerpo a cuerpo. Dagas y cimitarras es todo
con cuanto contaban para hacer frente a fuerzas de lite de la
caballera pesada kantheria. El estrecho cerco impidi que pudieran sacar algn provecho de su ventaja numrica, en tan reducido
espacio se estorbaban unos a otros para maniobrar y avanzar.
Slo la feroz siega organizada por sus enemigos consegua
despejar el campo de batalla. La fina arena del desierto y los
desniveles de sus dunas tambin contribuan a dificultar su movilidad.
Cromber avanzaba detrs de la slida lnea representada
por la formacin de los caballeros de Ramassa. Miriathos le
haba ofrecido un puesto a su lado, pero haba rehusado amablemente, excusndose en acomodar primero a su compaero
herido. Dudaba de cmo reaccionara cuando tuviera que matar
en aquella guerra. A diferencia de su amigo Krates, l no responsabilizaba a los hamersab por las crueldades de Rankor. Haba
vivido varios aos entre ellos. Eso le permita reconocer su
humanidad, algo de lo que las guerras solan privar al enemigo.
Era consciente de que tras esos uniformes haba personas muy
parecidas a ellos, con sus mismos problemas, preocupaciones e
inquietudes, con otras costumbres y otro idioma, pero no crea
que merecieran morir por ello. Se dijo a s mismo que quiz se
haba engaado acudiendo al frente. Estaba furioso con aquellos
jinetes, que haban estado acribillndolos impunemente toda la
noche, si de ellos hubiese dependido estaran todos muertos. Pero
ahora, al verlos gritar de desesperacin, no pudo evitar sentir
algo de lstima por ellos. Qu iba a hacer? Tarde o temprano se
iba a encontrar en situacin de tener que matar. Qu hara entonces? Sera capaz de hacerlo? Tendra razn Martheen
cuando bromeando dijo que sus aos de retiro en las Bitta haban
hecho de l un blando? Y si eso era precisamente lo que quera
ser?
350

Captulo 7. Escaramuza en Philitros

La ltima resistencia de los hamersab se hizo ms feroz.


Se haban recuperado de la sorpresa y con la furia que nace de la
desesperacin atacaban a las formaciones kantherias, especialmente a los castigados caballeros de Ramassa, buscando abrir
una brecha por la que escapar de esa trampa mortal. El titn
observ cmo Miriathos se bata en primera lnea con el mpetu
propio de su juventud. Los hamersab que trataban de pasar por su
lado comenzaron a desistir y retroceder. Eso le envalenton y se
introdujo en sus lneas persiguindolos, varios caballeros trataron
de ir tras de l pero se vieron frenados por un repentino empuje
del enemigo, que hua de otros frentes con los mercenarios.
Cromber reconoci el peligro en que se encontraba el joven
noble y forz a Saribor a abalanzarse al galope en medio de la
batalla.
Miriathos no fue consciente de haberse quedado aislado,
hasta advertir que sus enemigos lo haban rodeado. Reaccion de
la nica manera que alguien de su casta poda hacerlo: luchando.
Su espada hiri a uno de los jinetes que le cerraban el paso. Por
detrs otro adversario le acert con un cintarazo en el costado.
Afortunadamente su armadura aguant y slo sinti un fuerte
golpe. Con su arma rasg el pecho de otro de sus sitiadores, que
cay derribado. Otro contrincante lo hiri de un corte en el
muslo, cuando sus monturas se cruzaron. El hamersab perdi su
cabeza en el intento.
Viendo cada vez ms desesperada la situacin del hijo
del Conde de Ramassa, el titn se intern en las filas del enemigo. Desenvain a Mixtra y carg contra los jinetes hamersab
que le impedan el paso. Sinti el viento del Norte refrescando su
espalda, acompandolo en su galopada mortal. Advirti una ya
conocida y al mismo tiempo extraa sensacin que se iba apoderando de l, era como si todas las fuerzas del universo estuviesen
con l. Sus dudas haban desaparecido, era uno con su espada.
Cort el brazo del primer adversario que alz su cimitarra contra
l, la sangre que manaba del miembro amputado le salpic la
capa. El mismo mandoble destrip a otro jinete a su izquierda,
que se acercaba con aviesas intenciones. Un tercero perdi su
cabeza de un nico y certero tajo. Mixtra estaba empapada de
sangre y la escullaba a cada movimiento. La cimitarra de un
cuarto hamersab buscaba herir su carne pero tan slo ara su
351

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

armadura. Cromber golpe desde lo alto con el filo de su espada,


con tal contundencia que le abri un tajo desde el hombro hasta
el estmago. El hombre grit de dolor y cay fulminado.
Miriathos, herido como estaba, giraba continuamente su
montura para defenderse de las acometidas que le hacan desde
uno y otro lado. Al ataque de un jinete que enarbolaba su cimitarra en alto respondi estirando rpidamente su espada hacia el
frente. Su adversario cay atravesado por sta, pero se la llev
arrastrndola consigo al caer. Al verse acorralado y desarmado,
el joven noble extrajo una daga de su cinturn. Con ella par con
dificultades el golpe de una cimitarra. La violencia del choque le
hizo perder el arma y caer del caballo. El guerrero hamersab se
dispuso a rematarlo en el suelo pero una espada le atraves el
costado y cay de su montura entre gorgoteos. El hijo del Conde
de Ramassa descubri a su salvador, una figura gigantesca envuelta en sangre, que esgrima amenazadoramente un ancho
espadn. Lo reconoci como Cromber, el oficial de los mercenarios, que lo haba acompaado en aquella misin suicida. Tal vez
fuera a consecuencia de los golpes sufridos, pero en aquellos
momentos se le ocurri pensar cmo contara a sus nietos,
cuando los tuviera, lo sucedido aqul da.
Varios caballeros surgieron tras del titn, haban conseguido romper las lneas enemigas. A su derecha, Cromber vio
emerger a Corban, empuando su gran hacha de doble filo, al
frente de un nutrido grupo de mercenarios que persegua a los
desmoralizados hamersab. Repar el titn en que, al margen de
los ejercicios y el pattico episodio de la taberna, nunca haba
visto al otro oficial de Martheen pelear. Se asombr de verlo
manejar el hacha con tanta maestra, blandindola a uno y otro
lados, desmembrando y mutilando los cuerpos de sus enemigos,
con la celeridad del pensamiento. En apenas unos momentos le
haba visto abatir a cerca de una docena de adversarios. Comprendi entonces por qu Martheen lo haba distinguido de
aquella manera. Cuando contempl su sdico disfrute reflejado
en su nico ojo y su ensaamiento con los que huan, entendi
tambin por qu su capitn y amigo no acababa de fiarse de l.
Los hamersab supervivientes depusieron sus armas y
con los brazos en alto se rindieron incondicionalmente. Cromber
352

Captulo 7. Escaramuza en Philitros

vio emerger de entre la oscuridad a Martheen y a Zinthya que


caminaban a pie abrazados y completamente cubiertos de sangre.
Slo necesit ver la expresin de sus rostros para saber que no
era suya. Caballeros y mercenarios se felicitaron mutuamente por
el xito. Para los caballeros de Ramassa eran sus salvadores, para
los mercenarios fue gracias a la capacidad de aguante de stos,
que pudieron finalmente resultar vencedores. Comenz a gestarse entonces una estrecha relacin de camaradera muy poco
habitual entre mercenarios y fuerzas regulares.
Una vez ataron a los prisioneros, para lo que hubieron
de recurrir a los ropajes de los cadveres, pues carecan de cuerdas suficientes, surgi un importante dilema, que protagoniz
algunos encendidos debates. Finalmente se solventaron sin quebrar el espritu del reciente hermanamiento. Corban y muchos
mercenarios con l, queran matar all mismo a los prisioneros,
iban a ser un lastre y seguramente eso sera lo que finalmente
Ealthor propondra. Sostenan que aquello era ms humanitario
para los infelices hamersab, pues no tena sentido alargar su
sufrimiento. Miriathos se opona, pues aquellos enemigos se
haban rendido y un trato noble exiga dar cuartel a los prisioneros. Por sus propios motivos, Cromber apoy al joven noble.
Krates secund a Corban, al titn no le extra, el dolor por su
familia perdida tardara mucho en cicatrizar. Finalmente,
Martheen, que no se pronunci por ninguna de las posturas,
sentenci la discusin al aceptar, por pura cordialidad, los argumentos del hijo del Conde de Ramassa; aunque puso una condicin: seran sus propios caballeros los encargados de custodiarlos. Miriathos acept.
Despus todos se sumieron en una ajetreada actividad,
tras la fuerte resaca producida por los nimos exaltados durante
la escaramuza. Quitaron todas sus pertenencias a los prisioneros
y a los cadveres. A sus muertos los montaron atados en caballos, pues ahora tenan de sobra; a los hamersab cados los dejaron al cuidado de los buitres, estaban demasiado cansados para
cavar tumbas y no se fiaban de los cautivos. Atendieron a los
heridos y reagruparon sus fuerzas. Establecieron un nuevo campamento al aire libre entre las dunas, para que los hombres pudieran descansar algo en lo que quedaba de noche, hasta el ama353

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

necer. Sin embargo, uno de cada cuatro no podra hacerlo, ya que


les corresponda montar guardia.

354

CAPTULO 8

ERIZTAIN

l ejrcito kantherio se aproximaba a la pequea aldea


de Eriztain, una antigua poblacin minera semiabandonada. Un caballero de Ramassa haba llegado poco
despus del amanecer, trayendo consigo noticias de la
escaramuza. Ealthor viajaba en su carruaje, la noticia de la pequea victoria obtenida contra los invasores no alter su nimo.
Cualquiera que hubiese sido el resultado le hubiese satisfecho
por igual; no obstante, tuvo que reconocer que aqul trajo consecuencias positivas no esperadas. La voz se extendi entre los
hombres y su moral aument significativamente. Ahora examinaba un parte lacrado que le haban entregado las autoridades de
la regin. Mientras lea enarc las cejas, los ojos parecan que
fueran a salirle de sus rbitas, sus manos crispadas se cerraron
sobre la misiva, arrugndola. Aquello no lo esperaba. Los generales y el escriba que lo acompaaban se inclinaron hacia l.
Qu sucede, seor? pregunt Patheck adelantndose a sus acompaantes.
Hemos perdido el fuerte Goblio! su voz ronca y
atropellada delataba su frustracin. Ha sido tomado y destruido por el enemigo.
Qu desastre! farfull Vitrosgham. Cmo ha
sido posible? Ni siquiera con todo nuestro ejrcito hubisemos
podido rendir esa fortaleza en menos de noventa das.
Quiz les pudo el miedo y se rindieron postul
Patheck.
Imposible! vocifer Vitrosgham. Eran hombres
de las guarniciones reales, profesionales bien entrenados, de lo
mejor de Messorgia. Hay supervivientes?
No os saquis todava los ojos y dejad de gritar, esto
no debe saberse fuera de este carruaje, por ahora orden
Ealthor. El informe no habla de supervivientes, pero dice
claramente que la fortaleza fue tomada por asalto y destruida. Os
recuerdo que fue construida en piedra y sus muros eran tan altos

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

como las propias murallas de Finash. Sabis lo que eso significa?


Que los rumores son ciertos y los hamersab cuentan
con el poder y maquinaria de los dioses respondi cabizbajo
Vitrosgham. Slo as se explicara que pudieran reducirla en
tan poco tiempo.
Nuestros antepasados consiguieron expulsar a los
hamersab de nuestras tierras durante la Guerra de los Dioses y
tambin entonces contaban con su poder. Nosotros haremos lo
mismo enunci el hijo de Gothenor, que haba desenfundado
el sable ceremonial y lo esgrima de su puo.
No quisiera importunaros, seor; pero en aquella
ocasin el poder de los dioses tambin estaba con los nuestros
advirti el Conde de Sinarsa.
Pues me importunis se mostr enfadado.
Creis acaso que no lo s? No iris a decirme ahora que tenis
miedo?
Yo... Patheck se ruboriz. No, no... seor.
No creo que sea malo tener miedo dijo
Vitrosgham. En una situacin as es casi absurdo no tenerlo, lo
importante es dominarlo y aprovecharlo en nuestro propio provecho para...
Pues yo no tengo miedo declar Ealthor, golpeando
su asiento con la empuadura de su sable. Y todo eso que
dices, Vitrosgham, son necedades. Si tienes miedo tienes miedo
y eres un cobarde. Es as de simple. Empiezo a estar harto de tus
filosofemas, siempre tratas de confundirme...
No... yo... trat de excusarse el aludido.
Dejmoslo! dispuso su general en jefe. Lo importante es que hemos perdido fuerte Goblio y a los cinco mil
hombres que lo custodiaban. Si esto llega a saberse la moral
podra caer por los suelos. Por tanto, lo mantendremos en secreto
tanto tiempo como podamos.

356

Captulo 8. Eriztain

Pero nos dirigimos all, al llegar me temo que se den


cuenta de que est destruido... objet sarcstico el Conde de
Sinarsa.
Pensad
un
momento
conde
intervino
Vitrosgham. Si han tomado la fortaleza, seguramente a estas
alturas ya habrn salido del Goblio. Me apuesto lo que queris a
que antes de llegar all nos encontramos con ellos...
La puerta del carruaje volvi a abrirse, anunciaban la
llegada de un mensaje de los exploradores. Ealthor le ech un
breve vistazo. Luego recorri con la vista a sus acompaantes.
Su mirada era fra, severa. Enroll pacientemente la misiva y la
guard entre sus ropajes. Envain su sable ceremonial. Satisfecho por los rostros hambrientos de impaciencia que vea, proclam:
Seores anunci con cierta parsimonia. El ejrcito enemigo ha sido avistado se escuch un murmullo general.
Dnde? se apresur a preguntar Patheck.
A una jornada de aqu. Caballeros su tono adquiri
tintes solemnes, ha llegado la hora de la verdad. Preparemos el
emplazamiento de nuestras huestes. Por la victoria! grit
alzando el puo.
Por la victoria! replicaron al unsono con idntico
gesto.
Lstima que no os diera tiempo a aceptar mi apuesta
susurr Vitrosgham hacia el conde de Sinarsa.

Al da siguiente, soportando un calor abrasador, los


ejrcitos kantherios se haban desplegado en las proximidades de
Eriztain, dejando las ruinas del pueblo a su espalda. Ealthor
pens que aquel sera un buen terreno para librar una batalla. La
superficie de tierra seca, con escasa vegetacin, era fundamentalmente llana, aunque salpicada de suaves colinas y pequeos
357

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

promontorios. Las tropas podran maniobrar fcilmente all. De


este modo, tambin permiti a los suyos descansar y recuperarse
de la fatiga del viaje, mientras esperaban a entablar contacto
visual con el enemigo.
Thurgam-Bei contemplaba el despliegue de los ejrcitos
desde la cubierta de su nave voladora. Lo acompaaban tres de
sus campeones albinos y su fiel consejero Burgaf. Su aparicin
en el cielo de Eriztain, junto a algo ms de un centenar de caballeros sagrados, que volaban a su alrededor a lomos de sus GraiAr, sobrecogi a los kantherios. Entre sus filas, particularmente
en las milicias, comenzaron a surgir las primeras deserciones.
Un prolongado anteojo sirvi al lder de los hamersab,
para descubrir la disposicin de fuerzas de sus enemigos. Su
esquema era clsico, haban dividido su ejrcito en tres alas, para
proteger sus flancos, como acostumbraba a hacerse en las grandes batallas. En su ala izquierda pudo apreciar un amplio despliegue de tropas desorganizadas y poco equipadas, sin duda se
trataba de las milicias. Detrs de ellas se vean contingentes de
caballera, mucho menos numerosos, con emblemas de Darlem y
Akaleim. Eran los refuerzos kantherios. Al otro lado, en su ala
derecha, vislumbr una amalgama de uniformes y equipamientos
absolutamente eclctica, en su mayora, sin embargo, se componan de abundante caballera pesada y estaban bastante bien
equipados. Portaban estandartes de distintos colores y motivos.
Burgaf se apresur a aclararle que se trataban de fuerzas nobiliarias, durante el camino haba estado explicndole el complejo
sistema feudal que rega las sociedades kantherias. Junto a ellos
observ a otras huestes no uniformadas, pero igualmente bien
equipadas que identific como mercenarios.
Ech un vistazo al ala central de los kantherios, como
haba supuesto se concentraban all las fuerzas y guarniciones
reales, divididas casi a partes iguales entre infantera y caballera
pesadas. Enarbolaban estandartes del len erguido sobre sus
patas traseras, smbolo nacional del reino de Messorgia. En la
reserva, custodiando la retaguardia, se encontraban desplegados
sus carros de batalla. No eran muy numerosos, pero resultaban
realmente impresionantes. Aquello fue lo que ms le llam la
atencin de las fuerzas de sus enemigos. Ms all estaban distri358

Captulo 8. Eriztain

buidas sus mquinas de guerra, fundamentalmente catapultas y


grandes ballestas. Detrs de ellas, sobre unas colinas, a salvo de
cualquier proyectil, una serie de figuras emplumadas, protegidas
por fuerzas de la caballera real. Supo inmediatamente que aquellos eran Ealthor, su rival en la batalla que se avecinaba, y su
estado mayor al completo. Esboz una ligera sonrisa al pensar en
lo seguros que se sentiran all tan lejos de la primera lnea. A un
lado de los generales, sobre un terreno ms llano, se vea una
interminable caravana de carromatos con suministros, pertrechos
y otros elementos de apoyo.
Thurgam-Bei gir entonces su anteojo hacia sus propias
filas. Sonri con satisfaccin al ver que se haban cumplido
fielmente sus rdenes de despliegue. Tambin l haba organizado sus fuerzas en tres alas. Al ala izquierda haba destinado su
infantera ligera. Consciente de que eran sus fuerzas ms vulnerables al choque con los kantherios, situ tras de ellos una fila
compacta de rotams*, precediendo a sus magos, que siendo poco
ms de la cincuentena cerraban la formacin. Su ala derecha la
compona su caballera ligera, el cuerpo de ejrcito ms extendido entre los hamersab, confiaba en ellos para destruir el flanco
izquierdo del enemigo, tambin haba efectivos de caballera
azunzei. En su ala central, previendo que all era donde su enemigo tendera a situar lo mejor de su caballera pesada, coloc a
aquellas de sus fuerzas que mejor pudiesen enfrentarse a ella. En
primera lnea se encontraba su infantera pesada, equipada con
largas picas, reforzada con contingentes de infantera azunzei.
Detrs suyo los Inmortales, la guardia imperial hamersab, tambin equipada como infantera pesada, que utilizaban arcos largos para atacar a distancia. Cerraban el ala los catafractos, una
modalidad de caballera pesada equivalente a los Inmortales en
infantera, tambin estaban provistos de arcos. Casi toda la cultura militar hamersab giraba en torno a este arma.

Criaturas metlicas algo ms altas que un ser humano y con forma de


esqueleto. Producen pavor en el enemigo y son muy difciles de destruir. Su
mayor desventaja es su lentitud, sus movimientos adolecen siempre de una
extremada pesadez. Se utilizaron por primera vez en la Guerra de los
Dioses.
359

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

Se volvi apresuradamente hacia la popa. Respir tranquilo, sus fuerzas de reserva, formadas fundamentalmente por
elefantes y camelleros, estaban correctamente emplazadas. Sobre
una loma prxima estaba situada su maquinaria de guerra, principalmente caones de diversos calibres, apenas poco ms de una
docena, pero suficientes para demoler las murallas ms resistentes. Ms atrs an pudo divisar su larga columna de abastecimiento.
Mi querido Burgaf coment a su ayudante y consejero, que haba estado siguindolo impaciente por toda la cubierta. Sin duda te preguntars por qu he situado a los elefantes, unidades sin duda de vanguardia, en la retaguardia...
Pues s, seor, yo... he... me preguntaba que maravillosa tctica querrais poner en prctica replic el aludido.
Ninguna admiti, causando una mueca de decepcin en su servidor. No nos harn falta. Me limito a aplicar lo
que t mismo me dijiste sobre ese Ealthor...
Yo... seor?
S t, acaso no me dijiste que como buen kantherio
es un fantico de las virtudes de la caballera pesada? Burgaf
se ratific gestualmente. Qu cree que la caballera de
Messorgia es la mejor del mundo? Qu siempre que ha entrado
en combate, pequeo o grande, real o simulado, lo primero que
ha hecho ha sido enviar la caballera pesada frontalmente contra
sus adversarios?
S, efectivamente, as nos lo han comunicado nuestros
espas afirm su consejero, sudoroso a causa no slo del clima.
Si algo sala mal, y se culpaba a su informacin, peligraba su
cabeza.
Lo nico que quisiera es no disuadirlo de sus impulsos explic Thurgam-Bei. Si hubiese colocado los elefantes
en cabeza podra actuar de otra manera, de hecho debera de
hacerlo, y no es eso lo que queremos...
Como siempre vuestro genio no tiene par, seor le
adul Burgaf, como acostumbraba a hacer.

360

Captulo 8. Eriztain

Los msicos de uno y otro bando se esforzaban por


hacer prevalecer sus himnos. Las tobras kantherias se enfrentaban a los tambores hamersab. Los nimos estaban exaltados, los
guerreros golpeaban sus armas y gritaban consignas, clamando
impacientes por entrar en accin. El sofocante calor de la maana haca ms tensa la espera. Ealthor dio la primera seal: algo
ms de medio centenar de catapultas y ballestas de torno, las
balistas no tenan suficiente alcance, enviaron sus proyectiles
incendiarios sobre las filas enemigas. Uno de ellos cay entre sus
propias fuerzas, la mayora en el terreno intermedio y slo algunos alcanzaron sus objetivos. Thurgam-Bei se mostr satisfecho
con los resultados y dio la orden a sus caoneros de abrir fuego,
mediante un potente silbato instalado en la nave. Los hamersab
demostraron aqu su superioridad, la mayora de los proyectiles
impactaron en las huestes kantherias, sembrando caos y confusin a su alrededor. Una nueva combinacin de sonidos desde el
silbato transmiti una nueva orden. Las brigadas de caballera
ligera de su ala derecha cargaban contra el ala izquierda de los
kantherios, situada enfrente suyo.
Ealthor no mostr preocupacin alguna por la ligera superioridad de los hamersab en la maquinaria de guerra. Saba
perfectamente que mientras no se tratase de un asedio, tales
mecanismos apenas decidan nada en una batalla a campo
abierto. Senta una extraa embriaguez, aunque no haba probado
el alcohol desde haca das, aqul podra ser el da ms grande de
su vida. Si conseguan una victoria en Eriztain nadie volvera a
mofarse de l a sus espaldas, el episodio del Lavare pasara a
convertirse en un simple y desafortunado incidente, el pueblo lo
aclamara y aceptara con gusto su reinado. La emocin termin
sepultando sus pensamientos. Era el momento de dar el paso
decisivo hacia la gloria.
A una seal suya, la caballera pesada de sus alas central
y derecha se lanz a la carga sobre las filas enemigas. El suelo
retumb en aquella pequea aldea de Philitros, cuando miles de
caballos completamente equipados iniciaron una carrera al galope contra las posiciones de sus adversarios. La impresionante
estampa proporcionada por la carga de la caballera, amedrent a
algunos soldados en las filas de los hamersab, que trataron de
huir. Ms que su visin, era todo aquello que la rodeaba, cmo el
361

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

martilleo del golpear de los cascos de los caballos contra el rido


terreno. Consiguieron ahogar momentneamente el sonido de los
tambores, adems de levantar una singular polvareda, que casi
los ocultaba a la vista de sus adversarios. Les daba un cierto halo
fantasmagrico, sobrenatural, que consigui atemorizar a ms de
uno.
Los kantherios avanzaban veloces, sudorosos, acompaados de un estruendo demencial y un manto de polvo que los
envolva. Frente a ellos, inmviles, aguardando su acometida, las
inmensas moles del ejrcito hamersab. No haba lugar para el
temor, eran conscientes de que muchos de ellos no volveran a
ver otro amanecer, pero tambin saban que estaban haciendo
historia. Las generaciones venideras entonaran gestas en honor
de su valor en este da.
La caballera ligera de los hamersab, cuyo ncleo principal lo componan los arqueros a caballo yuclenaim, gir bruscamente antes de chocar contra los milicianos messorgios, comenzaron a cabalgar en crculos, descargando sus proyectiles
contra sus adversarios cuando pasaban junto a ellos. Los hombres y mujeres de la milicia perplejos por la actuacin de sus
enemigos, apenas acertaron a responder, pese a los esfuerzos de
algunos de sus capitanes por mantener el orden. Las continuas
oleadas de flechas y jabalinas sembraron de muertos y heridos
las primeras filas de las milicias. Muchos intentaron huir, pero
tampoco esto era fcil, detrs suyo avanzaban las fuerzas de
Darlem y del Conde Alejandro de Akaleim, en formacin compacta y cerrada, bloqueando cualquier salida directa, slo podan
escapar por los flancos, entorpeciendo el paso de los suyos. El
caos, sin embargo, haba conseguido aduearse de aquellas levas
kantherias. Al no ofrecer una resistencia organizada apenas
causaron bajas a sus atacantes, mientras que las prdidas entre
los suyos se maximizaban.
En el ala central de las fuerzas de Rankor, la infantera
pesada ancl sus picas en la tierra, agachndose y sujetndolas
en alto con ambas manos. Detrs los Inmortales tensaban sus
arcos largos, apuntando por encima de las cabezas de sus compaeros, que permanecan encogidos junto al suelo. El choque
fue feroz. Las fuerzas de la caballera real de Messorgia se em362

Captulo 8. Eriztain

potraron contra un muro erizado de picas. Monturas y jinetes


resultaron empalados en algunos casos. Los Inmortales
demostraron tambin su eficacia. Miles de flechas saludaron la
carga de los kantherios, que advertan sorprendidos como la
fuerza de los proyectiles llegaba en algunos casos a atravesar sus
poderosas armaduras. Sus bajas se contaron por centenares en los
primeros instantes de su encuentro, pero no fue suficiente para
abatir su moral. Siguieron avanzando entre la selva de picas y la
incesante lluvia de proyectiles, sus lanzas y espadas se abran
paso entre sus enemigos, hiriendo su carne, esparciendo su sangre por el campo de batalla.
La caballera pesada kantheria, que formaba parte de su
ala derecha, virtualmente pulveriz a la infantera ligera hamersab, que constitua el grueso de su flanco izquierdo. Ignorando
las flechas, saetas, jabalinas y piedras que les arrojaban por
millares, cayeron sobre ellos con todo el mpetu de su carga.
Incapaces de resistir, los soldados hamersab se disolvieron en
multitud de grupos que corran por sus vidas. Crecidos con su
xito, continuaron a la carrera hasta el final de sus lneas, desmantelando todo conato de defensa a su paso. La infantera ligera
haba dejado de existir, slo quedaban cadveres e ingentes
masas de soldados corriendo y gritando en todas las direcciones
tratando de escapar del acoso mortal de sus enemigos.
Dirigidos por una multitud de capitanes, condes y oficiales, el ala derecha de los messorgios perdi su organizacin.
Unos se lanzaron en feroz persecucin de los que huan, otros se
ensaaron con los cados y heridos, la mayora continu hacia el
final de las lneas enemigas, compitiendo unos con otros por la
gloria del momento. De improvisto se vieron frenados en su
avance por una fila compacta y cerrada de rotams. No los haban
visto antes porque permanecieron agachados hasta que los ltimos soldados de infantera abandonaron sus puestos. La presencia de aquellos gigantescos esqueletos, armados con cimitarras,
atemoriz a los jinetes y encabrit a las monturas. El efecto dur
poco. Alentados por la valenta de Kolisther, Conde de Ramassa,
que al frente de sus caballeros carg contra los rotams, los dems
siguieron su ejemplo.

363

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

Entonces intervinieron por primera vez. Situados detrs


de los rotams, poco ms de una cincuentena de magos comenz a
ejercitar su poder. Sus efectos fueron contundentes. Las ilusiones
enloquecieron a las monturas y confundieron a sus jinetes, haces
de luz los cegaron, bolas de fuego los abrasaron sin compasin,
oscuras fuerzas los desmontaban o inmovilizaban, rayos mortales
atravesaban impunemente sus armaduras, segando las vidas de
cuantos encontraban en su trayectoria. No haba escapatoria,
aunque quisieran no habran podido huir, las ilusiones los retenan prximos a los rotams, girando en crculo, confusos y agotados, sin nada que esperar salvo una muerte cierta a manos de
unas fuerzas que desconocan. Los magos no tenan prisa, actuaban metdicamente, sin ninguna emocin visible, administraban
la muerte con la misma frialdad que un funcionario estampaba
sellos.
Thurgam-Bei, que segua contemplndolo todo desde su
nave voladora, no haba abandonado su sonrisa de satisfaccin.
El ala izquierda de sus adversarios estaba a punto de sucumbir,
con los milicianos huyendo en estampida general. Su ala derecha
no estaba mejor, los magos estaban terminando de aniquilar a los
restos de su caballera pesada. Slo en el centro, la lucha se
mostraba equilibrada, con importantes bajas por ambos bandos y
el ahnco feroz de sus contendientes. Pero una vez hubiesen
cado los flancos poco podran hacer. Sinti que faltaba muy
poco para que pudiera saborear la victoria. Pens que aquel era
un buen momento para precipitar los acontecimientos: haba
llegado la hora de descabezar a la serpiente. Con un brusco
gest de su mano dio la orden, que los caballeros sagrados haban estado aguardando.
Como si se tratara de un gigantesco enjambre, los jinetes surcaron raudos el cielo hacia el corazn de las lneas enemigas, a lomos de sus dciles Grai-Ars, su objetivo era eliminar al
general kantherio y a todo su estado mayor. Despus se encargaran de atacar su maquinaria pesada y carromatos de aprovisionamiento. Al verlos sobrevolar sus cabezas, algunos kantherios sintieron el tipo de pavor que slo produce lo sobrenatural, otros acertaron a disparar sus arcos y ballestas contra ellos,
pero volaban demasiado alto para ser alcanzados.
364

Captulo 8. Eriztain

Los mercenarios de la Hermandad Libre, junto a la


compaa de caballeros de Ramassa comandada por Miriathos,
aparecieron a la vista del campo de batalla. Todos ellos cabalgaban recubiertos de telas, bajo el calor abrasador del verano en los
lmites del Goblio. Arrastraban a algo ms de doscientos prisioneros atados, que caminaban a pie, y casi quinientas monturas sin
jinete. Llegaron descansados, haban reposado toda la noche
anterior, con cuatro turnos de guardia. Dos das despus de la
escaramuza se encontraban recuperados, tanto fsica como anmicamente. Los heridos avanzaron en retaguardia.
El azar quiso que, cuando percibieron las primeras seales de la confrontacin de los ejrcitos, estuviesen situados al
Sureste de la contienda. Durante la persecucin a las brigadas
ligeras, llegaron a internarse detrs de las lneas enemigas, hasta
la misma frontera natural del Goblio. Por eso, al volver ahora
con sus contingentes, lo hacan desde aquella direccin. Cuando
el campo de batalla comenz a ser algo ms que una inmensa
polvareda y humo, empezaron a distinguir las huestes de uno y
otro bando. Se sorprendieron situados detrs, en diagonal, de la
compaa de magos que estaba aniquilando la caballera pesada
kantheria, nobiliaria y mercenaria. El espectculo los impresion
por unos instantes.
Pero tan slo fueron esos momentos. Miriathos, al ver a
las fuerzas de su padre sucumbiendo ante el poder de los magos,
no lo pens dos veces. Orden a los suyos cargar sobre la
pequea loma en la que se situaban aquellos. Ni siquiera esper a
ver la reaccin de los mercenarios. Martheen mir hacia
Cromber, esperando alguna indicacin. El titn se encogi de
hombros.
Aqu tienes a tus magos le dijo. Pero nunca esper que fueran tantos. Matar a un mago es una cosa, tratar de
hacerlo con un ejrcito de ellos, se parece mucho a un
suicidio.

365

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

Qu otra cosa podemos hacer? pregunt sin nimo


de respuesta su capitn. Si huimos sin presentar combate,
habremos muerto como compaa de mercenarios. Nadie querr
contratarnos. Por el contrario, si peleamos y morimos en el
intento, al menos lo haremos dignamente. Si al menos ese maldito condesillo nos hubiese esperado...
De acuerdo, esta va a ser la cacera de magos ms
grande de la historia vaticin Cromber, mientras se pona el
casco y coga el escudo con su mano izquierda, la misma con la
que sujetaba las riendas. Recordad bien lo que os dijo Nadia y
dejadme ir delante, tratar de abriros camino.
Por qu has de ir delante? Ese privilegio habrs de
ganrtelo le interrumpi Zinthya entre risas.
Digamos que Nadia no es la nica que tiene pactos
con los dioses... aadi el titn.
Siempre lo supuse... afirm la guerrera pelirroja.
Adelante! grit Martheen a toda la compaa.
Vamos a ensearles a esos hechiceros de pacotilla como las
gastan los muchachos de la Hermandad Libre despus se
aproxim a su esposa y la bes, corta pero intensamente. ltimamente acostumbraba a hacerlo antes de cada batalla. Algunos
de sus hombres aplaudieron su gesto.
Zinthya, no tienes nada para m? Yo tambin te
quiero... reclam Glakos, ignorante de la relacin conyugal
que la una a su capitn. La mujer le envi un beso con la mano,
que l recogi agradecido.
Los mercenarios prepararon sus armas y se colocaron en
formacin. A una seal de su lder se lanzaron a la carga, siguiendo la estela de polvo dejada por los caballeros de Ramassa.
A bordo de la nave voladora, Burgaf advirti a su seor
de aquellas maniobras en la retaguardia. Thurgam-Bei se mostr
sorprendido, pero le rest importancia.
Debe tratarse de rezagados o exploradores, no me
imagino a ese Ealthor tan hbil como para urdir una estratagema
semejante. Adems son muy pocos, calculo que menos de mil.
Mis magos darn buena cuenta de ellos. De todos modos, cursa
366

Captulo 8. Eriztain

la orden a nuestros camelleros de reserva: quiero que enven a


dos batallones, por si acaso... el lder de los hamersab estaba
confiado en su victoria, pero eso no le haca olvidar la prudencia
que le aconsejaba su instinto.
Los magos advirtieron la presencia de aquellos locos
uniformados, con cascos alados rematados en punta, que se
abalanzaban sobre ellos, a escasa distancia de sus posiciones.
Absortos como estaban, exterminando a los ltimos vestigios de
la caballera del ala derecha kantheria, no fueron conscientes del
peligro hasta que el clamor de la galopada se impuso a los dems
sonidos de la batalla. Reaccionaron con rapidez, aunque tan slo
algunos magos psquicos y fsicos se volvieron, ya que no les
dieron demasiada importancia, pues su nmero era muy inferior
al de los que tenan atrapados al otro lado de los rotams. Bastaran unos pocos magos para contenerlos, pensaron.
Los caballeros de Ramassa, con Miriathos a la cabeza,
comenzaron a ascender la loma sobre la que se encontraban los
magos de Rankor. A mitad de camino, antes de que pudieran
culminar su ascensin, surgieron de las entraas de la tierra, unas
criaturas gigantescas y terrorficas, de dientes afilados y zarpas
veloces, que los atacaron sin piedad. El hijo del Conde y sus
hombres se enfrentaron valerosamente a aquellas criaturas, que
les produjeron diversos cortes y heridas. Por ms que las golpeaban o ensartaban no consiguieron daarlas significativamente.
Los mercenarios acudieron en su auxilio. Cuando Cromber lleg
a su altura, grit lo ms fuerte que fue capaz para que todos
pudieran orle:
No son reales, es slo una ilusin a continuacin
atraves al galope a las feroces criaturas, como si stas no hubiesen estado all. Aquello fue una confirmacin para Martheen, que
orden fijar la vista al suelo y seguirle, ignorando las ilusiones;
pero tan slo l, Zinthya, Gnuba, Krates y cuatro mercenarios
ms se atrevieron a avanzar contra aquellos seres cuyas fauces
parecan engullirlos. De entre los caballeros de Ramassa tambin
los siguieron: el propio Miriathos, que haba aprendido a confiar
en el titn, y varios de sus hombres.
Cromber avanzaba en solitario, muy por delante de los
dems, hacia lo alto de la loma. El fuerte calor le estaba derri367

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

tiendo los sentidos, se vio a s mismo y a su alrededor rodeados


de una misteriosa aura de irrealidad. Las altas temperaturas le
hicieron dudar de que aquello estuviera ocurriendo. Las imgenes de los magos frente a l se ondulaban y brillaban como las
reflejadas en el agua. El sudor empapaba su cuerpo. Hasta los
relinchos y babeos de Saribor, producidos por la agotadora galopada, le parecan sucederse con lentitud, como si alguien hubiese
capturado su visin y la estuviese reproduciendo lentamente. Se
pregunt si aquello no sera la sensacin que tiene uno cuando
sabe que va a morir. No tena ninguna posibilidad, aquellos
magos iban a destrozarlo; pero no poda volverse a atrs. Qu
haca all? Se pregunt una vez ms. Mir a sus adversarios, que
comenzaban a advertir perplejos el nulo efecto de su magia sobre
l. Entonces lo supo. Por primera vez en una vida dominada por
las mareas de los acontecimientos, que lo llevaron a vivir de un
sitio a otro a lo largo del mundo, sinti que su existencia podra
tener un autntico sentido, que ser un titn no era necesariamente
una maldicin. Los dioses haban exterminado a los suyos, ahora
l se encargara de erradicarlos del mundo o morira
intentndolo. Por eso se haba sentido atrado a enfrentarse con
Rankor, desde el momento en que supo de sus andanzas.
Algunos magos fsicos trataron de golpearlo con sus poderes, pero aguant con tal entereza sus impactos, que llegaron a
dudar de no estar perdiendo sus habilidades. Cromber vio cmo
su vida pasaba velozmente ante sus ojos en apenas un instante.
Se detuvo en el mesn de Las Nueve Espadas de Brindisiam,
hablaba con Nadia mientras cenaban. Un brusco golpe en la cara
le apart de sus ensoaciones Cuando ya casi hubo alcanzado la
cima de la loma, los magos se volvieron hacia l alarmados.
Delante de ellos, el que pareca su jefe, les daba instrucciones
precisas para que concentrasen su poder.
Atacaron juntos, sincronizados por el gesto enrgico de
la mano de su lder. Los magos fsicos arrojaron piedras y todo
tipo de proyectiles contra l. Los lumnicos proyectaron sus
mortferos rayos. Los trmicos lanzaron bolas de fuego. Una
nube abrasadora cay sobre el titn, que se cubri con su escudo.
Saribor revent en pedazos, alcanzado por varios rayos y algunos
proyectiles. Muri en el acto. No sinti dolor cuando una bola de
fuego abras sus restos. Al primer impacto se encabrit,
368

Captulo 8. Eriztain

protegiendo a su jinete, al que, sin embargo, derrib al volver a


ser alcanzado. Desde el suelo, tumbado de costado, Cromber
segua protegindose con su escudo, que recibi la mayora de
los impactos, aunque otros acertaron a su armadura y la cota de
malla que protega sus piernas. Un rayo le impact en el casco,
seguido al poco rato de una pedrada. Eso le atont un poco,
dejndolo inmvil en el suelo. Le dola todo el cuerpo, tena
pequeos cortes y hematomas por todas partes, pero ningn dao
afectaba a sus rganos vitales.
El archimago que los diriga y sus secuaces sonrieron,
mostrando por primera vez un sntoma de humanidad, al creer
que finalmente haban acabado con aquel extrao osado que
haba llegado a amenazarles. Lo mismo creyeron sus amigos y
camaradas, que gritando su nombre avanzaban velozmente hacia
donde haba quedado tendido. Al percatarse de su presencia, los
magos giraron hacia ellos sus varitas y tridentes. Martheen orden a los suyos desmontar. Cuando vio caer a Cromber, se
percat de que la poca capacidad de elusin que le permita su
montura haba sido su perdicin. Miriathos y los caballeros de
Ramassa que lo seguan continuaron a caballo. Los magos
psquicos se concentraron en sus monturas y stas, encabritadas,
desalojaron a sus jinetes. Una bola de fuego abras a dos de los
caballeros. Gnuba fue derribado de una fuerte pedrada en el
pecho. El caballo de Krates fue alcanzado por un rayo, el cazador
se parapet detrs de su cadver. Zinthya esquivaba los rayos
dando volteretas sobre s misma, como le haba enseado Nadia.
Martheen par una bola de fuego con su escudo, pero luego hubo
de arrojarlo lejos de s soltando un potente bramido. El metal se
haba calentado y le haba quemado el brazo, maldijo a la campeona por no haberlo advertido de esto. Pese a lo desesperado de
su situacin, indic a los suyos que avanzasen. A su lado, un
rayo destroz la cabeza de uno de los mercenarios.
Cromber abri los prpados, vio un poco ms arriba a
los magos ensandose con sus compaeros, a los que haba odo
gritar poco antes. Su lder se mova frenticamente a un lado y a
otro repartiendo instrucciones, pareca nervioso. Nadie le prestaba atencin, todos le daban por muerto. Y debera estarlo, una
vez ms le haba salvado la vida su completo blindaje de titanio,
paradjicamente un regalo involuntario de los dioses. Contempl
369

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

los restos chamuscados de su fiel montura. A su memoria dedicara los cadveres de los magos a los que iba a matar. Sus ojos
estaban humedecidos a causa de la ira que lo invada. Se incorpor velozmente, sujetando con firmeza su escudo y su espada,
Mixtra. Inici una carrera desesperada hacia las posiciones de
sus enemigos, que lo miraban estupefactos, no acabndose de
creer lo que vean.
El pnico se extendi entre los magos, al verlo casi encima de ellos. Algunos acertaron a usar sus poderes, entre ellos
su propio lder. Lanzaron sobre l rayos y hasta una bola de
fuego. Nada lo detuvo. Un instante ms tarde estaba en medio de
ellos repartiendo una muerte carmes con su espada. El primero
en caer fue el archimago que daba las rdenes. Le cort la
cabeza. Bati a Mixtra en arcos por todas las direcciones,
girando sobre s mismo y alrededor. Sinti su arma desgarrando
msculos, destripando cuerpos, amputando miembros,
cercenando cuellos, en una danza sangrienta que no pareca
detenerse. Sus prendas chamuscadas estaban ahora empapadas de
sangre. Los magos chillaban de terror sin acertar a defenderse
eficazmente. Nunca en sus anteriores batallas haban llegado a
experimentar un autntico peligro para sus vidas, era la primera
vez que se enfrentaban al horror y cayeron presos del pnico.
Algunos utilizaron sus rayos, en medio de su nerviosismo, con la precipitacin de quien era atenazado por el miedo.
La celeridad mortal con la que el titn se mova entre sus filas
tambin contribuy. La mayora de ellos fallaron, muchos hirieron o mataron sin querer a otros magos. Alguno consigui alcanzar al escudo o la armadura del titn, pero sin consecuencias. Eso
atenaz an ms su frustracin y su pavor. En sus mentes se
forj la idea de un engendr enviado por los dioses para su destruccin. Uno de ellos arroj una bola de fuego sobre Cromber,
quien la detuvo con su escudo, achicharrando a quienes estaban
enfrente de l. La hoja de su espada bajaba una y otra vez, describiendo rpidos semicrculos a los lados, tindose con sangre
de mago. Saba que deba golpear con celeridad, el casco no le
permita mucha visibilidad, obligndole a girar en torno a s,
cortando y pinchando a su alrededor, casi sin mirar. Sus
enemigos, los que an podan caminar, huan desordenadamente
370

Captulo 8. Eriztain

de su alcance. Un ray le alcanz de lleno en el pecho y la fuerza


del impacto le hizo perder el equilibrio.
Cuatro magos se aproximaron cautelosos al cado, dispuestos a rematarlo. Desde su posicin, tras el cadver de su
caballo, Krates observaba la escena. Tena entre sus manos el
arco compuesto de Hilostar, tensado y con dos flechas dispuestas. Apunto y dispar la primera, an no haba alcanzado su
objetivo cuando solt la segunda. El primero de los proyectiles
atraves la garganta a uno de los cuatro magos. Otro, mago
fsico, se protegi a tiempo con sus poderes del segundo
proyectil, pero no de la espada de Cromber, quien se incorporaba
en esos momentos, que le atraves el esternn. Los otros dos
cayeron de bruces al suelo delante suya, de sus espaldas
sobresalan las empuaduras de sendas dagas. Zinthya apareci a
su lado saludndolo. Sus compaeros ya haban alcanzado la
posicin, tambin Miriathos y sus caballeros de Ramassa, y
estaban dando buena cuenta de los supervivientes, que
desmoralizados y aterrados se vieron incapaces de ofrecer una
resistencia eficaz.
Una maga temblorosa utiliz un haz de luz en su defensa, cegando momentneamente a Martheen, otro mercenario y
algunos de los caballeros de Ramassa, que venan de la misma
direccin; pero tambin a muchos de sus colegas que, al verse
privados de visin y en peligro, utilizaron sus poderes en todas
las direcciones que les sugirieron sus temores, matndose con
frecuencia unos a otros. El capitn de la Hermandad Libre haba
quedado afectado cuando se encontraba en medio de un grupo de
enemigos, la mayora de los cuales no se haban visto cegados.
No se dej dominar por los nervios. Haba entrenado en muchas
ocasiones en condiciones de nocturnidad o con una venda sobre
los ojos. Este era el momento de sacarle partido a aquel
aprendizaje pens. Un brusco movimiento delat al que
estaba a su espalda. Un corte limpio le abri la garganta.
Martheen se mova con rapidez, de manera abrupta y asimtrica,
para evitar ser un blanco fcil. Un rayo que buscaba su piel err.
Su espada cort unas piernas, el mago cay entre gritos de dolor.
Lo decapit para que dejara de sufrir. Pero la ceguera le jug una
mala pasada: sin darse cuenta pis un charco de sangre y resbal
en l. La lanza de Gnuba atraves el estmago del que se
371

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

dispona a matar a su jefe y amigo, para gran regocijo del


mercenario que vio as saldada su deuda, despus de tantos aos.
Otro se dispuso a intentarlo, pero una flecha de Krates lo
disuadi para la eternidad. Zinthya se enfrent a los que
quedaban a su alrededor. Martheen, que recobraba poco a poco la
vista, vio asombrado, entre borrones, la agilidad con la que su
mujer danzaba entre los magos, mientras las dagas segaban sus
vidas entre regueros de sangre.
Los ltimos tres magos, que quedaban en pie, hicieron
uso de un extrao objeto de forma piramidal, que Cromber ya conoca. Al activarlo surgi de la nada un disco de brumas algo
ms grande que un hombre. Por l desaparecieron los tres servidores de Rankor. Antes de que nadie pudiera evitarlo uno de los
caballeros de Ramassa lo cruz tras de ellos. Luego el disco de
brumas se cerr, sin dejar rastro de haber estado alguna vez all.
El titn pens en aquel desdichado. Probablemente recibi una
muerte rpida all. De no ser as podra encontrarse perdido en
cualquier remoto confn del mundo.
Los compaeros que haban quedado rezagados
recibieron su victoria con gritos de jbilo. La loma era suya. De
los magos de Rankor tan slo quedaban un montn de cadveres
entre charcos de sangre. Un caballero de Ramassa quiso coger
del suelo una de las varitas cadas. Recibi una fuerte descarga
por su imprudencia. Formaba parte de la sabidura popular, que
los instrumentos de los magos no podan ser tocados por manos
ajenas sin recibir un severo castigo. Aquel caballero tal vez lo
desconoca o crey que se trataba de meras fbulas infantiles, lo
nico seguro es que jams se le olvidara.
Se cruzaron abrazos y apretones de antebrazos entre los
supervivientes de la matanza. Zinthya estrech a su marido, que
ya haba recobrado la vista, y lo bes apasionadamente por toda
su cara cubierta de sangre. Luego se dirigi hacia Cromber y
tambin lo bes, aunque algo ms castamente.
No te me vuelvas a morir! le advirti sonriendo,
mientras mova su dedo ndice en alto.
Me alegro de que ests vivo! le confes Krates,
apoyando la mano en su hombro.
372

Captulo 8. Eriztain

Yo tambin me alegro de que todos estis bien


contest Cromber azorado por tanta demostracin de afecto.
Has estado formidable! le felicit Martheen,
apretando fuertemente su antebrazo. Si tardamos un poco ms
no nos dejas probar ni uno, con las ganas que yo tena de mi
buena racin de mago brome mientras la punta de su espada
sealaba el brazo amputado de uno de ellos.
Seores! interrumpi Miriathos, con los correctos
modales que le eran habituales. Siento enturbiar estos momentos de gozo, pero seguimos estando en situacin peligrosa.
Los hombres de mi padre estn bloqueados por esas criaturas
seal a los rotams loma abajo. Necesito vuestra ayuda para
liberarles...
Cuenta con ello! se anticip Cromber, antes de
que Martheen dijese una sola palabra. Durante unos breves
instantes, casi haban olvidado que se encontraban en medio de
un campo de batalla, con los rotams algo ms abajo, hacia el
Suroeste, y diez mil camelleros aproximndose a sus posiciones
desde el Noreste.

Un autntico enjambre de caballeros sagrados sobrevol


las posiciones del alto mando kantherio. Ealthor estaba all, a una
prudente distancia del frente, como mandaban los cnones de la
estrategia militar. Vesta su armadura ceremonial y un elegante
casco cubierto de plumas. Su capa dorada contribua a destacar
an ms su distincin y mando. No fue difcil para los hamersab
localizarlo. Un letrero incandescente no hubiese sido ms eficaz.
Tras asegurarse de la presencia de su objetivo, los caballeros sagrados se lanzaron en picado, sujetos mediante arneses a
sus Grai-Ars. Sus sombras componan una singular silueta con
forma de flecha, apuntando directamente al corazn del alto
mando kantherio. Los miembros de la caballera real, que los
escoltaban, armaron sus ballestas. Esperaban sudorosos el momento en que aquellos seres mitolgicos, que surcaban el aire a
373

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

velocidades de vrtigo, estuviesen a tiro de sus armas. La imagen


de aquellos guerreros cabalgando por los cielos hacia ellos, a
lomos de aquellas enormes criaturas aladas, sobrecogi hasta a
los ms veteranos. No obstante, aguantaron firmes en sus puestos. Patheck se pregunt si sera por su valenta o porque el
pnico les impeda tener las fuerzas suficientes para huir.
A un orden de su general en jefe, centenares de saetas
surcaron el asfixiante aire de Eriztain sobre los caballeros sagrados, que volaban en formacin. La mayora de ellas erraron sus
objetivos, la velocidad a la que se desplazaban stos hacan
prcticamente imposible poder apuntar con precisin. El resto se
astillaron contra las armaduras de titanio de los caballeros de
Rankor, o las cotas de malla del mismo material que llevaban los
Grai-Ars. Uno de estos animales result herido en una de sus alas
y su jinete hubo de abandonar su posicin para tratar de aterrizar
tras sus lneas. Como un cicln, los caballeros sagrados arremetieron contra la caballera real que conformaba la guardia de los
generales, sus lanzas, ancladas en su propio arns, empalaban a
los soldados que pillaban a su paso, atravesando armaduras y
monturas, incluso a varios de ellos a la vez. En su primera pasada
dejaron tras de s un reguero de sangre con cuerpos destrozados y
mutilados rodando por la superficie terrosa, que se haba vuelto
de un rojo ms brillante. El pnico comenz a cobrar sus vctimas, ms numerosas que las que arrastraron las lanzas.
Los miembros de la caballera real eran soldados profesionales bien entrenados, que no se amilanaban fcilmente ante
la adversidad. Pero nadie los haba preparado contra aquello, no
eran seres humanos, eran demonios, seres creados por los dioses
para su destruccin, Qu esperanzas podan abrigar contra eso?
Algunos comenzaron a desertar, otros simplemente se arrodillaron para rezar a sus dioses. La mayora, sin embargo, trat de
mantener sus posiciones, no as la calma. Todos estaban nerviosos, empezando por los propios generales que gritaban ordenes
incoherentes e inconexas, presas del histerismo que los embargaba a todos.
Tras girar en crculo, dando una vuelta completa, los
caballeros sagrados iniciaron una segunda carga. En esta ocasin
fueron directamente contra la posicin ms defendida, donde se
374

Captulo 8. Eriztain

concentraban los generales. De nuevo fue una matanza. Los


primeros fueron despejando el camino, eliminando a cuantos les
estorbaban y no eran lo bastante rpidos como para echarse a un
lado. El alto mando kantherio se vio cara a cara con el horror. No
lloraron, ni suplicaron por sus vidas, con sus armas en alto los
hicieron frente. Iban decididamente por Ealthor. Cuando sus
escoltas cayeron, Vitrosgham se interpuso, pero la lanza de uno
de sus adversarios le golpe la cabeza, destrozando su casco y
derribndolo sin sentido. El hijo de Gothenor agitaba su sable
ceremonial en semicrculos, tratando de defenderse. Una lanza le
atraves el pecho y lo levant por lo aires, siguiendo la remontada del caballero que la esgrima. Agonizante, vomitando sangre
entre estertores, Ealthor supo que haba perdido la batalla de su
vida. Otro caballero le arranc la cabeza de un poderoso tajo de
su espada, mientras su cuerpo permaneca empalado en la lanza.
La testa del que soaba con ser Rey de Messorgia algn da,
cay al suelo, rebotando ladera abajo. Antes de que ninguno de
los suyos pudiera recuperarla, un caballero sagrado le clav su
lanza por la base. Sus intenciones eran claras, se dirigira con ella
al frente, donde los dos ejrcitos continuaban la contienda, para
mostrarles a unos y a otros la cabeza del general kantherio. Si
todo sala como Thurgam-Bei haba planeado, aquello desmoralizara a sus enemigos, mientras que redoblara las energas de
sus propios hombres.
Casi todos los generales y comandantes kantherios del
estado mayor sufrieron una suerte semejante a la de Ealthor. La
mayora murieron combatiendo. Algo ms de suerte tuvo
Patheck, uno de los caballeros sagrados le haba atravesado un
costado con su lanza, pero cuando iba a rematarlo su cuerpo
choc con el de un comandante, lo que le arranc de la lanza,
arrojndolo al suelo gravemente herido. Realizaron cinco pasadas. Despus, sobre la colina en la que se haba establecido el
estado mayor kantherio, slo quedaban un motn de cadveres,
algunos caballos desorientados y los heridos clamando por sus
dolores. Satisfechos con su accin, los jinetes voladores se giraron hacia las posiciones de la maquinaria de guerra, con intencin de inutilizarla.
Nadia se encontraba junto a Chaser, custodiando sus carros de aprovisionamiento; no muy lejos de la colina donde
375

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

estaban los generales. Haba visto lo sucedido con los caballeros


sagrados. A cada momento que pasaba se senta ms intranquila,
casi podra decirse que estaba deseando que aquellos jinetes
voladores atacasen los suministros para poder entrar en accin.
No saber nada de Cromber, ni de sus amigos la estaba matando
de angustia. Supo por los rumores que haban tenido una escaramuza junto al Goblio de la que haban salido victoriosos, pero
nada ms desde entonces. Ni siquiera estaba segura de que no
estuviesen en esos momentos en medio del campo de batalla.
Desde su posicin tan slo acertaba a verse una inmensa polvareda, con algunos focos de humo y fuego. Nunca debi dejarse
convencer por Zinthya pens arrepentida. Si algo le suceda
al titn, por no haber estado a su lado, le habra fallado a Milarisa
y lo que era peor, se habra fallado a s misma. No saba si su
diosa sera capaz de perdonrselo algn da, pero estaba segura
de que ella no.
A bordo de su Drekaim, Thurgam-Bei no acababa de
creerse lo que estaba viendo con su catalejo. Haca rato que la
sonrisa de complacencia haba desaparecido de su rostro. La
eliminacin del lder kantherio no haba ofrecido todava sus
frutos. Parte de los contingentes messorgios estaban inmovilizados por esta falta de rdenes, pero aquellos que ya las tenan
seguan obedeciendo sus ltimas instrucciones sin huir en desbandada, como haba esperado. Eran los capitanes y comandantes directos los que se estaban encargando de mantener el orden
en sus filas. La muerte de su general en jefe haba aumentados
las deserciones y minado la moral, pero sus efectos visibles eran
por el momento escasos.
Aqul haba sido un error cultural de clculo, pues a diferencia de los hamersab o los azunzei cuya jerarqua se apoyaba
en el mando supremo, de modo que todos obedecan directamente a su lder, la jerarqua militar de los kantherios descansaba en los mandos intermedios, el lder daba las rdenes a sus
oficiales de campo, pero es a estos a quien en ltima instancia
obedecan las tropas.
Por si fuera poco, el ala izquierda de los kantherios no
acababa de sucumbir. Sus fuerzas haban deshecho virtualmente
a las milicias messorgias, la mayora de sus miembros estaban
376

Captulo 8. Eriztain

huidos o tendidos en el campo de batalla, pero se haban encontrado con la enconada resistencia de las fuerzas de Darlem y
Akaleim, que haban conseguido detener el avance de los suyos.
Era slo cuestin de tiempo, pero comenzaba a impacientarse.
Nada de todo esto hubiese conseguido mermar su
nimo. Se trataba de meros contratiempos, previsibles por lo
dems, que simplemente demoraban su victoria. Lo que realmente le sacaba de sus casillas era lo sucedido en su ala izquierda. Cuando estaban a punto de destrozar irremediablemente
el ala derecha de los kantherios y ms prxima saboreaba la
victoria, un pequeo grupo de jinetes salidos de la nada haban
exterminado a todos sus magos, dando la vuelta a la situacin, ya
que ahora era su ala izquierda la que amenazaba ser destruida.
Tan slo los rotams se mantenan en su posicin. Cmo haba
sido posible? se preguntaba. Ya no dudaba que aquel grupo
de jinetes no se haba extraviado, como pens en un principio,
sino que de alguna manera era algn tipo de arma secreta que
Ealthor haba preparado contra l. De haber sabido que su genio
militar abarcaba tales cotas no lo hubiese hecho matar tan precipitadamente.
Burgaf observaba el enfado de su seor sin atreverse a
mencionar palabra. Sus puos apretados contra la barandilla de
estribor eran tan disuasorios como la ira que se adivinaba en sus
ojos. De pronto, su expresin cambi, se hizo ms ansiosa.
Ordena regresar inmediatamente a mis caballeros sagrados fue todo cuanto dijo Thurgam-Bei, que fijaba su vista
en donde antes estuvieron sus magos. Sus servidores se apresuraron a ejecutar la orden y el silbato se escuch una vez ms, por
encima de los ruidos de la contienda.

Que bichos ms feos! dijo Zinthya, refirindose a


los rotams, con una mueca de desprecio en los labios.
Crom, habas visto alguna vez algo as? pregunt
Martheen.
377

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

S afirm el aludido.
Por qu ser que no me sorprende? coment su
capitn.
Rotams, se llaman, en tierra ma guardar sagrada
ciudad comparti Gnuba, que haba conocido aquel tipo de
criaturas en su tierra natal.
Son de metal? pregunt Miriathos. Cmo
pueden moverse? Cmo los controlan?
Como ha dicho nuestro amigo mob son rotams, seres
animados por los dioses y s, son metlicos. Pero que no os atemorice su aspecto, pese a su impresionante apariencia son muy
lentos intervino Cromber respondiendo al hijo del Conde de
Ramassa. No tengo ni idea de cmo pueden moverse u obedecer rdenes, eso habr que preguntrselo a los dioses...
Yo slo quiero saber cmo podemos destruirlos
ataj Krates, Glakos lo secund y a continuacin los dems.
Como destruirais cualquier cosa de metal. Puesto que
no tenemos ninguna fundicin a mano respondi el titn,
golpendola hasta partirla. Separar la cabeza del tronco es
suficiente para anularlos. Pero antes es mejor hacerles perder el
equilibrio, con un fuerte golpe, bien en la base de las piernas,
bien a la altura del pecho, con los cascos de los caballos por
ejemplo. Una vez caen al suelo son incapaces de incorporarse
por s mismos...
Reagruparon a sus fuerzas, entre caballeros de Ramassa
y mercenarios sumaran unos ochocientos cincuenta, sin contar
los heridos y los que se haban quedado custodiando a los prisioneros y las monturas capturadas junto al desierto. Se colocaron
en formacin. Cromber y Krates recibieron dos nuevos corceles,
de los cados, para reemplazar a los que haban perdido. El titn
no pudo evitar recordar a su fiel Saribor al montar el nuevo
ejemplar. Deban darse prisa, los camelleros continuaban
aproximndose. Se corri la voz. La consigna era lanzar una
carga colina abajo y aprovechar la fuerza de la galopada para
derribar a los rotams. Ms de uno pens que se debera racionar
la agasta que tomaban sus jefes, pero todos lo acataron.
378

Captulo 8. Eriztain

Los rotams mantenan sus filas compactas, estaban


orientados hacia abajo, su misin consista en impedir el acceso a
la caballera pesada del ala derecha kantheria. El hecho de que
aquella orden careciese de sentido una vez haban cado los
magos no alter su comportamiento. Cuando la carga se estrell
contra sus posiciones, no dieron muestras de sorpresa, eran incapaces de ofrecer expresin alguna. En bastantes casos el plan
tuvo xito y la fuerza de la acometida fue suficiente para derribar
a las criaturas, pero en otros muchos no sucedi as, los jinetes
no consiguieron evitar que el animal se frenara o simplemente el
impacto fue insuficiente, yendo en ocasiones a caer a los pies del
rotam que trataban de derribar.
El corcel de Cromber, que no estaba familiarizado con
su nuevo jinete, fue de los que se frenaron antes de concluir la
acometida. Cuando el titn se enfrent a aquellos seres por
ltima vez todava no tena a Mixtra en su poder. La espada de
acero que tena entonces result completamente ineficaz contra
la dura estructura de aquellos esqueletos, pero su actual espada
de titanio era capaz de abrir una roca, no podra hacer algo
parecido con aquellos huesos de metal? se pregunt. Desenvainando su arma se dispuso a comprobarlo. Golpe en la base
del crneo del rotam, se escuch un fuerte repiqueteo metlico,
pero no lleg a partirse, un fuerte hormigueo recorri todo su
brazo. Aquel ser, tal vez molesto, se volvi hacia su agresor,
sujetaba una cimitarra en cada una de sus esquelticas manos, las
cuencas vacas de sus ojos, en las que brillaba una dbil luz
rojiza, parecieron mirarlo. Cromber volvi a intentarlo. Trat de
concentrar todas sus fuerzas en aquel golpe. Se escuch un chasquido metlico y la cabeza del rotam sali despedida, rodando
por el suelo. El resto de su cuerpo se desmoron, como si ya no
fuese capaz de sostenerse.
Los rotams derribados eran suficientes para abrir algunas brechas en sus compactas filas, por las que comenzaron a
ascender las fuerzas de caballera del ala derecha kantheria,
supervivientes de la masacre que sobre ellos haban orquestado
los magos. Conociendo su vulnerabilidad, despejar el camino de
esqueletos no fue una tarea difcil, tan slo paciente. El titn, por
su parte, se recorri a caballo la hilera de rotams, descabezando a
cuantos pudo.
379

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

Miriathos se adentr entre las fuerzas que ascendan,


buscando a su padre. Por el camino encontr a algunos caballeros de Ramassa, pero ninguno supo contestarle. Finalmente le
dijeron que haba muerto y poco ms tarde pudo encontrar por s
mismo su cadver medio calcinado. Se escuch un profundo
alarido, que sonaba parecido a un nooo!, que estremeci a
todos. Segn le dijeron haba muerto junto con la mayora de sus
hombres, bajo el despiadado ataque de los magos. Se alegr
entonces de haber cumplido de antemano su venganza, aunque
lament no haber llegado antes. Las lgrimas recorran a raudales
sus mejillas. Desmont y se arrodill junto al cadver de su
padre. Sinti que iba a derrumbarse, miles de recuerdos desfilaban desordenadamente por su mente. Slo cuando sus hombres le
recordaron que ahora era l el Conde de Ramassa y que esperaban sus rdenes, recuper parcialmente la compostura. Se incorpor frotndose los ojos en un vano intento por borrar todo vestigio de sus lgrimas. Orden que se llevaran el cadver de su
padre, junto con los heridos, hasta la zona de abastecimiento.
En lo alto de la loma se iban concentrando los distintos
efectivos de manera desordenada y catica. Cada grupo nobiliario o mercenario se encontraba separado de los dems y muchos
vagaban perdidos buscando a los suyos. En total sumaban unos
seis mil hombres y alrededor de una treintena de capitanes. En
pocos momentos habran de enfrentarse a los ms de diez mil
camelleros que continuaban aproximndose peligrosamente, pero
cada uno pareca tener la mejor opinin sobre lo que hacer.
Deberamos retroceder hasta las posiciones de la infantera propuso el cabecilla de una compaa de mercenarios.
No, debemos defender esta colina replic un hombre uniformado, con una rica capa granate a sus espaldas, aparentemente un oficial nobiliario.
Yo soy el general de mayor antigedad protest el
conde de Purtaceo.
Ya basta! interrumpi Martheen. As no vamos
a ninguna parte, con tantos capitanes queriendo mandar, el enemigo no tendr ni que esforzarse para acabar con nosotros.
Haced lo que queris, pero tened en cuenta que lo que se nos
380

Captulo 8. Eriztain

viene encima son camelleros, unidades temibles para la caballera en el desierto...


Pero no estamos en el desierto coment un oficial
nobiliario en tono de mofa.
Precisamente por eso tenemos mejores posibilidades
replic el lder de la Hermandad Libre, ignorando el tono
despectivo de la interrupcin. An as cuentan con una importante superioridad y es que sus monturas, adems de asustar a
las nuestras, les permiten combatir desde una posicin bastante
ms elevada, que resultar ventajosa en cualquier lucha cuerpo a
cuerpo. Nuestra baza ser la mejor maniobrabilidad de nuestros
caballos. Tampoco debemos olvidar que los nuestros arrastran ya
un cansancio considerable y los enemigos que vienen hacia aqu
forman parte de sus tropas de refresco. La mejor opcin que
tenemos sera organizarnos en pequeos grupos, muy compactos
y mviles con los que destrozar su formacin...
Y t quien eres para darnos rdenes? protest el
Conde de Purtaceo.
Alguien cuyos consejos me han salvado en ms de
una ocasin habl Miriathos. Y que hace unos momentos os
acaba de salvar a vosotros. Los mos marcharn con l.
Me debas una le record Oflight a Martheen, un
chorro de sangre surcaba la frente del obeso mercenario.
Ahora estamos en paz. Los mos tambin te seguirn.
Los mos seguirn a los caballeros de Ramassa se
adhiri el comandante de la caballera del condado de Minarsa.
Finalmente, la urgente necesidad de defenderse de los
camelleros que ya casi estaban a tiro de flecha, les hizo aceptar el
liderazgo de Martheen, quien se esforzaba porque los pequeos
grupos compactos estuviesen bien formados y preparados para
cargar en cuanto el enemigo llegase a la base de la colina. Pero
tal situacin no se produjo. Thurgam-Bei dio rdenes a sus camelleros de detenerse. No quera que estorbasen en la carga de
los caballeros sagrados, que acababa de ordenar.

381

CAPTULO 9

MORIRS Y SIN EMBARGO...


VIVIRS

a amenaza surgi del cielo, un enjambre de caballeros


sagrados cay sobre ellos sembrando la muerte. Su
mpetu era arrollador, las pequeas formaciones fueron
destrozadas en cuestin de momentos, sus lanzas acabaron por igual con mercenarios y tropas nobiliarias, desmembrando y desgarrado sus cuerpos con la fuerza de su acometida,
bandolos en su propia sangre. En medio de la refriega,
Cromber advirti a Krates, quien se encontraba a su lado, que
utilizara el carcaj especial, aqul que le haba entregado l, con
las flechas que les arrebataron a los asesinos que les emboscaron
en Finash.
Un jinete volador enfil hacia la posicin del titn. Al
verlo, ste dej su escudo colgado de su montura y sujet a
Mixtra en alto con ambas manos, aguardndolo. Sus ojos se
cruzaron un instante con los del caballero sagrado, llevaba una
armadura de titanio muy semejante a la de Marila, aunque con el
distintivo de Rankor grabado en el pecho; su casco era algo ms
peculiar, ya que terminaba en una especie de cono que ascenda
en espiral. Cromber no senta nada. El universo entero pareca
haberse volatilizado, slo existan aquel caballero sagrado y su
montura alada, que avanzaban hacia l a gran velocidad y l
mismo, que con su espada conformaban una nica entidad. Lleg
la acometida. Con la celeridad del rayo golpe su lanza hacia
abajo con Mixtra, empleando todas sus fuerzas. La lanza se clav
profundamente en el suelo y el propio mpetu del caballero sagrado sirvi para derribarlo, cayendo de bruces junto a su propia
montura, en medio de un grupo de mercenarios de Marbleik, que
se arrojaron sobre l sin piedad para rematarlo.
El titn observ firme su espada, satisfecho. Aquella era
la primera vez que se enfrentaba a un caballero sagrado, exceptuando el pattico episodio de la biblioteca de Girthara. Haba
utilizado un viejo truco que le ense Martheen, que consista en
aprovechar la propia fuerza de la acometida del adversario;

Captulo 9. Morirs y sin embargo vivirs

aunque se supona que era especialmente indicado para resistir


ataques de la caballera desde la infantera, tampoco pareca
resultar inapropiado contra aquellas fuerzas voladoras.
Su pequea hazaa no pas inadvertida a otros caballeros sagrados, que decidieron vengar a su compaero cado. Tres
de ellos giraron sus monturas hacia el titn. Los recibi con la
misma frialdad que a aqul, empuando a Mixtra con ambas
manos. Esquiv en el ltimo instante la acometida del primero de
ellos, echndose a un lado. Con su mano izquierda se sujet
fuertemente de las riendas para no caer, con la otra dio dos rpidos tajos con su espada, cortando las cintas que unan el arns
del caballero sagrado, que cay de su Grai-Ar bastantes cuerpos
ms atrs. Sin embargo, apenas consigui parar la lanza del
segundo de ellos, que lo derrib de su corcel, quedando tendido
en el suelo a merced del tercero, que se abalanzaba sobre l. La
embestida no lleg a realizarse porque una flecha de Krates
atraves el ojo izquierdo del jinete volador, que continu tendido
sin rumbo a lomos de su Grai-Ar.
Corban se haba sentido sobrecogido por la presencia y
poder letal de los caballeros sagrados, pero el ejemplo de
Cromber y el cazador consigui infundirle nuevo valor. Aquellos seres no eran invulnerables, sangraban y podan morir. No
pidi ms a los dioses. Puesto que entre tantas vctimas parecan
ignorarlo, decidi salir a su encuentro. Uno de aquellos jinetes
voladores se estaba ensaando con varios soldados de la caballera de Sinarsa, que trataban de apartarse atemorizados. Se
acerc al galope, blandiendo su hacha de doble filo, cort las
cintas que sujetaban el arns del caballero sagrado, golpeando de
paso una de sus piernas, hacindolo caer de su montura. Ya en el
suelo se abalanz sobre l sin darle tiempo a reaccionar. Su
hacha castig una y otra vez todas las partes de su cuerpo, brotando borbotones de sangre de aquellas que no se encontraban
protegidas por su armadura. Pronto slo qued tendido en el
suelo un guiapo sanguinolento y troceado, pero Corban no dej
de descargar su arma.
El nuevo Conde de Ramassa detuvo con su escudo la
arremetida de uno de los caballeros sagrados, pero la lanza de
ste lo destroz, al igual que a su armadura, a la altura del hom383

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

bro. Miriathos cay derribado de su montura, herido de consideracin y sangrando abundantemente. Sus pensamientos fueron
para el recuerdo de su padre. Creyendo morir, se imagin reencontrndose con l en el Paraso de las nimas, el hogar que se
deca los dioses reservaban para los que moran con honor. Pens
entonces en su hermana mayor Shinole, en la carga que dejaba en
sus manos con su muerte. No!, se revel, no poda morir todava, le quedaban muchas cosas por hacer. Varios de sus hombres se agacharon junto a l tratando de atender sus heridas.
A Glakos le disgustaba enfrentarse a sus compatriotas,
pero odiaba a Rankor y todo lo que representaba, por eso su
lucha en esta guerra tena algo de personal que le desagradaba.
Hizo moverse a su caballo en crculo, tratando de encontrar el
mejor ngulo desde el que acertar sobre aquellos jinetes voladores. Lo intent en varias ocasiones, pero volaban demasiado
rpido y sus armaduras les protegan bien. Sus empeos llamaron
la atencin de uno de los caballeros sagrados, que en la siguiente
pasada carg contra l. Al ver a aquel ser de leyenda aproximndose, sinti un nudo en su garganta, pero no perdi la calma.
Apunt con su ballesta. Dispar cuando apenas estaba a tres
lanzas de distancia. La saeta golpe al jinete volador en el pecho,
pero se astill contra su armadura. El mercenario hamersab solt
su arma y se agach sobre su corcel para esquivar la arremetida
de aquella lanza que el caballero sagrado guiaba buscando su
sangre; pero no pudo evitar que rasgase su cota de malla por la
espalda, producindole un gran corte longitudinal, no letal, aunque s muy doloroso, que le hizo perder el conocimiento y caer
de su montura.
Gnuba, que vio caer a Glakos, se abalanz a la carrera
contra el caballero sagrado que lo derrib. Consciente de que su
lanza no atravesara su armadura, pues lo haba intentado antes
infructuosamente con otros, la utiliz a modo de bastn, golpendolo en el abdomen. El acero de la lanza se dobl del impacto, pero rompi su cinturn y lo despidi del Grai-Ar. Al
caer, el jinete volador gir instintivamente su lanza, golpeando
fuertemente al mercenario mob en la cabeza, que qued aturdido
en el suelo. El servidor de Rankor se incorpor bruscamente,
azorado por la situacin de peligro en que se encontraba. Desenvain su espada y mat con ella a un mercenario de la Herman384

Captulo 9. Morirs y sin embargo vivirs

dad Libre, que trataba de cerrarle el paso hacia su montura; la


cual, al advertir la prdida de su jinete, haba aterrizado muy
cerca de all.
En medio de la confusin generada por el ataque desde
los cielos, los miembros de la compaa se haban dispersado
unos de otros, nadie acert a impedir que el caballero sagrado
llegara hasta su Grai-Ar, otro mercenario que lo haba intentado
perdi su mano al hacerlo. Cuando ya se encontraba sentado de
nuevo a lomos de su montura voladora, dispuesto a emprender el
vuelo. Zinthya, que haba cabalgado a toda velocidad hacia l,
salt a su espalda, clavndole las dos dagas que llevaba en el
cuello. El servidor de Rankor se desplom entre un reguero de
sangre. La mujer lo empuj fuera del arns.
Se senta extraa, era una luchadora profesional, acostumbrada a dejar sus emociones fuera del campo de batalla; pero,
sin embargo, no poda evitar que la invadiera un cierto odio por
aquellos enemigos, algo parecido a lo que le sucedi en Tiransa
con los amnidas. Aquello no le gustaba, saba que aquellos
sentimientos podran llegar a nublar su juicio, lo que en medio de
un combate poda significar su muerte o la de los suyos.
Un jinete de Sinarsa, que en otros tiempos fue ganadero,
hizo un nudo corredizo en una soga, que llevaba en su montura,
con ella consigui atrapar a uno de los caballeros sagrados, justo
despus de que pasara a su lado. No tuvo en cuenta la impresionante fuerza del vuelo del Grai-Ar, que lo arrastr consigo,
arrojndolo de su montura. Otros jinetes lo vieron y al pasar
junto a ellos se sumaron a tirar de la cuerda. Lleg a haber hasta
una docena de ellos, que aguantaron pese al castigo que supona
ser arrastrados por el suelo. Finalmente el servidor de Rankor
cay derribado, aunque su captor no pudo celebrarlo, pues haba
muerto a consecuencia de las heridas recibidas al ser arrastrado.
Los caballeros de Ramassa consiguieron abatir y capturar vivo a uno de los caballeros sagrados. Sus gritos de jbilo se
interrumpieron cuando uno de los propios compaeros del prisionero, utilizando la ballesta que los Grai-Ars llevaban anclada
en su costado izquierdo, acab con la vida de aqul. La caballera
kantheria estaba siendo duramente diezmada por el ataque, ms

385

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

de mil hombres haban cado muertos o heridos, vctimas de la


ferocidad de aquellos guerreros areos.
Martheen, que hasta el momento se haba limitado a esquivarlos o defenderse, decidi pasar a la accin, siguiendo el
ejemplo de su mujer. Al igual que ella estaba notando su excesiva implicacin emocional en el conflicto. Como mercenario era
bueno creer que la justicia estaba de parte de aquellos por los que
luchas, pero no lo era involucrarse hasta el punto de experimentar odio por tus enemigos. Y eso era lo que estaba sintiendo, cada
vez con ms rabia. Si sus compaeros estuvieran muriendo en
justa lid, se deca a s mismo, no estara sintiendo aquel resentimiento. Pero aquello no era una lucha justa.
Se encaram de cuclillas sobre su corcel, con su espadn en una mano y su daga larga en la otra, haciendo gestos
para llamar la atencin del primer caballero sagrado que vio en
las inmediaciones de su posicin. Aqul acept el desafo y
carg contra l. Permaneci agachado sobre su caballo esperando
a que se aproximase. Cuando lo hizo salt con todas sus fuerzas
hacia arriba, llegando a alcanzar su propia altura por encima de
su caballo. Su impresionante salto sorprendi a su atacante, que
de repente vio cmo su adversario, que estaba debajo de l,
pasaba a situarse por encima suyo. Martheen aprovech aqul
momento de confusin: Mientras descenda, un golpe de su
espada apart la lanza de su enemigo y un rpido giro de su
brazo izquierdo permiti que su daga le rebanara el pescuezo. El
jinete volador agonizante cay un poco ms adelante. Desde su
posicin, el capitn de la Hermandad Libre vio cmo a lo lejos
su esposa se dispona a montar en uno de aquellos Grai-Ars. Su
corazn le dio un vuelco. Deba impedrselo a toda costa.
Zinthya! No lo hagas, no...! grit tanto como
pudo, pero en el clamor de la batalla no dio muestras de orlo.
Mont de nuevo en su corcel y se dirigi hacia all al galope.
Al sentarse sobre el arns de la criatura voladora, la
guerrera pelirroja atrajo el inters de un caballero sagrado, quien
por motivos muy diferentes tambin trat de disuadirla, embistiendo contra ella. Krates se dispona a disparar sobre otro jinete
volador que hostigaba al titn, pero entonces lo vio. No lo dud
un instante, dispar contra el que amenazaba a la mujer. La
386

Captulo 9. Morirs y sin embargo vivirs

flecha impact en su objetivo, pero rebot contra su armadura,


pese a que su punta fuese de titanio. Zinthya cogi su espada con
ambas manos y trat de golpear la lanza hacia abajo, trataba de
utilizar el mismo truco que poco antes emple Cromber; pero la
fuerza de la acometida era tal que apenas consigui desviarla un
dedo de su trayectoria. Sinti como un fuerte empujn, cuando la
lanza penetr en su estmago, atravesando su armadura, y sali
por su espalda. La herida escupi sangre y entonces lleg el
dolor. Solt la espada, sinti una profunda nausea y cmo las
fuerzas la abandonaban. El caballero sagrado no detuvo su vuelo
sino que continu exhibiendo a su presa ensartada an agonizante. Martheen emiti un grito desgarrador, que se escuch por
encima del fragor del combate, mientras continuaba galopando
como un poseso tras del jinete volador.
Cromber, que acababa de librarse de su ltimo adversario, descubri lo que pasaba al girarse hacia el lugar de donde
provenan los alaridos de su amigo. Cerca suyo Krates permaneca con la cabeza agachada entre los hombros, abatido por su
fracaso. El titn apoy una mano en su hombro y le indic que
fueran hacia all. Obligaran a ese perro de Rankor a soltarla le
dijo. Sus pensamientos eran dolorosos, confusos, pese a lo que
haba visto an abrigaba la esperanza de que estuviese viva.
Haca mucho tiempo que haba dejado de estar enamorado de
ella, era una adiccin que fue dejando poco a poco desde que
supo que era la chica de su amigo, pero no por ello dej de quererla, quiz incluso la quera an ms, slo que de otra manera,
era para l como la hermana que nunca tuvo. Jams se lo dijo,
pero siempre tuvo la impresin de que ella pensaba lo mismo.
Zinthya trataba de contener con su mano la sangre que
manaba de su herida, que no era demasiada por estar la lanza an
alojada en su cuerpo. El dolor era insoportable, sobre todo
cuando a consecuencia de los vaivenes de la cabalgada se mova
la lanza, pese a su fortaleza no pudo evitar chillar de dolor en
algunos momentos. Las nuseas le produjeron vmitos, fundamentalmente de sangre. Era consciente de que aquello era el fin
para ella, por eso tan slo quera que acabase el suplicio. Le
pareci escuchar la voz de su marido que la llamaba a gritos.
Trat de abrir los ojos, los prpados le pesaban. En medio de una
neblina distingui a su asesino, sus ojos se cruzaron con los
387

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

suyos, sonrea, regocijndose con su dolor. Volvi a cerrarlos.


Hizo un ltimo acopio de fuerzas y extrajo con disimulo una de
sus dagas del cinturn. No necesit volver a abrir los ojos, con
las energas que le quedaban arroj la daga contra su adversario,
acertndole de lleno en la garganta. El esfuerzo le caus un
enorme dolor y ms sangre sali de su herida. Al morir, el jinete
volador afloj la sujecin de la lanza y la mujer resbal por ella
hasta el suelo. No sinti el encontronazo, slo un agudo dolor
cuando el arma abandon su cuerpo y despus oscuridad.
Martheen lleg junto a ella unos momentos despus,
estaba tendida en el suelo en medio de un gran charco de sangre.
Le quit lo que quedaba de su armadura. Con su mano izquierda
trat de taponar la herida para evitar que perdiese ms savia vital,
aunque en su interior saba que cuanto hiciera era intil. Intent
de reanimarla, pero no dio ninguna seal de consciencia. Su otra
mano acariciaba nerviosamente sus cabellos.
Zinthya... no me dejes... no... su marido le susurraba al odo, con voz entrecortada y lgrimas en los ojos.
Grac... cias... pronunci dbilmente la mujer, que
nuevamente vomit sangre. Abri los ojos por ltima vez, lo
miraban fijamente por... todo...
Tranquila Zin, vas a ponerte bien el rostro de
Martheen se ilumin al poder hablar con ella. Le envi un beso
con los labios. Te quiero...
Mentiro... comenz a decir, pero nunca complet la
frase, sufri una pequea convulsin, suspir profundamente y
qued inmvil, con la vista fija en su marido, de unos ojos que
ya no miraban. Martheen supo que haba muerto. Se qued estupefacto junto a ella, sin ser capaz de ninguna reaccin.
Un caballero sagrado volaba directo hacia l. El capitn
de la Hermandad Libre ignoraba las voces de sus compaeros
advirtindole del peligro. Tan slo segua sentado en el suelo
junto al cadver de su mujer, con la expresin seria, obnubilada,
acariciando an sus cabellos, mirando sus ojos. Cuando iba a
producirse la embestida surgi Corban, quien haba estado
acercndose a la carrera, saltando sobre el jinete volador desde
su derecha. Su adversario lo advirti a tiempo y gir su lanza
388

Captulo 9. Morirs y sin embargo vivirs

hacia l, atravesndole un costado; sin embargo, el giro fue tan


brusco que desmont la lanza del arns, cayendo el arma al suelo
junto al herido.
El caballero sagrado no se desanim, desenvain su espada e intent dar una nueva pasada. Martheen segua agachado
junto a Zinthya. Le estaba colocando las manos, limpindole la
sangre de la cara, cerrndole los prpados. Tampoco ahora pareca escuchar los gritos de advertencia. Su agresor se vio obligado a volar algo ms bajo y a inclinarse hacia la derecha, para
poder golpearlo con su espada. Dio el golpe de gracia sobre su
cabeza. Pero en lugar de un chasquido de huesos rotos se escuch algo ms parecido al entrechocar de metales. El mercenario par el golpe con su espada, girando velozmente sobre si
mismo, asest un tajo en el cuello de su adversario, que dej su
testa exnime colgando hacia un lado, mientras su casco caa. De
un gil salto se encaram al Grai-Ar, que an arrastraba el cadver de su amo. Con un nuevo golpe de su espada cercen definitivamente la cabeza del servidor de Rankor, que se aplast contra
el suelo. Desat el cinto que una su tronco al arns del animal y
de una patada arroj el resto de su cuerpo a la superficie. Se gir
para comprobar la direccin de la cabalgada y se at el cinturn
que lo sujetaba al arns.
Cromber, al ver a su amigo volando sobre aquella criatura alada, advirti que se haba vuelto loco. Tal deba de ser su
dolor en aquellos momentos que no soportaba vivir y buscaba
que lo matasen. No le caban dudas sobre las motivaciones de su
actitud suicida. Casi desde que la conoci, Martheen y Zinthya
haban estado juntos, compartindolo todo. Su grado de compenetracin, de gustos comunes, eran difciles de igualar. Si alguna
vez dos personas haban estado hechas el uno para el otro era en
su caso. No conoca ninguna otra relacin que pareciese tan
perfecta, tan idlica. La muerte de ella haba sido un duro golpe
para todos los que la conocan y apreciaban, pero era difcil
imaginar lo que aquello haba significado para su eterno compaero. El titn poda sentir la ira y frustracin que lo invadan y
pudo hacerse una vaga idea de la furia que dominaba a su capitn. Pero loco o no era su amigo y no estaba dispuesto a dejar
que se sacrificase de aquella manera.
389

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

Subi sobre el Grai-Ar que captur Zinthya, que estaba


a su lado. Tom su escudo y le pidi a Krates que los cubriera.
Aquello era una locura, lo saba, pero tambin el nico modo de
salvar a su amigo y nadie lo disuadira de intentarlo. Pronto
descubri que montar una de aquellas criaturas no era como
montar a caballo. El arns era parecido a una silla slo que algo
ms aparatosa. Tambin tena estribos y bridas; adems de una
extraa pinza en la base del crneo. Pero nada pareca funcionar.
Lo haba probado todo: haba tirado de las riendas, golpeado sus
lomos con los talones de sus botas, palmeado sus cuartos traseros, incluso acariciado su testuz. El animal segua quieto en
tierra, ignorndole. Se le ocurri presionar aquella extraa pinza,
pero tampoco se produjeron cambios. Harto ya golpe fuertemente con su puo el lomo del animal, mientras le gritaba
estpido bicho...! muvete de una vez!. El Grai-Ar sali
volando como una exhalacin hacia el frente, su jinete hubo de
agarrarse con fuerza a las riendas para evitar caer hacia un lado.
Varios caballeros sagrados, testigos de la osada de
aquellos intrusos del aire, salieron en su persecucin. Krates los
sigui con su arco y derrib a uno de ellos, al segundo disparo;
pero eso lo delat y otro de ellos se lanz en picado sobre el
cazador. Cogi dos nuevas flechas de su carcaj. El pulso le temblaba, ver a la muerte encarada hacia l a toda velocidad lo haba
puesto nervioso. Estaba utilizando el arco de Hilostar. Dispar
una flecha. Tan slo roz el casco de su adversario. Cerr los
ojos. Trat de relajarse. Los abri de nuevo. Apunt. Su enemigo
estaba ya literalmente encima suyo. Dispar. La flecha atraves
la armadura del jinete volador, a la altura del corazn. Muri en
el acto; pero su montura, que bajaba en picado, slo pudo remontar el vuelo en el ltimo instante, golpeando accidentalmente
a Krates en la remontada, quien cay al suelo inconsciente y con
fuertes magulladuras a causa del gran impacto.

Martheen apenas consigui controlar a aquella criatura,


mucho menos an que volase en la direccin correcta. Por el
momento se conformaba con que no lo arrojase al vaco. Pronto
390

Captulo 9. Morirs y sin embargo vivirs

se encontr virtualmente rodeado de caballeros sagrados que


intentaban interceptarlo. Su arns haba perdido el anclaje para la
lanza por lo que se defendi con su espada. Slo su falta de
pericia montando un Grai-Ar los mantuvo a salvo de su ira; pero
cuando alguno de su adversarios osaba acercarse ms de la
cuenta, su espada cortaba con precisin quirrgica todo aquello
que no estuviese protegido por el titanio: manos, tobillos, gargantas, caras, sillas de montar e incluso el ojo de un Grai-Ar. Su
furia pareca haber multiplicado su habitual maestra. Pronto
gan el respeto de sus enemigos, que optaron por eludir el combate cuerpo a cuerpo y lo atacaban a distancia, con las ballestas
ancladas sobre sus monturas. Su instinto guerrero le permiti
esquivar las dos primeras saetas, la rapidez con que manejaba su
arma desvi las dos siguientes y parti una tercera. Un proyectil
perdido alcanz al Grai-Ar de uno de los jinetes, que cay en
picado. Movi con gran habilidad y celeridad su espada, girndola sobre su mueca a ambos lados, mientras desviaba ahora
nuevos proyectiles que apuntaban a su montura, en una exhibicin de esgrima que despert la admiracin de sus oponentes.
Jams haban visto a nadie que manejase aquel arma con tanta
precisin y agilidad.
Cromber volaba a gran velocidad, internndose sobre
las filas enemigas, en direccin opuesta a donde se encontraba su
amigo. Varios caballeros sagrados haban salido en su persecucin. Sus esfuerzos por controlar a su montura haban resultado
hasta el momento infructuosos. Por ms que tirara de las riendas
no consegua que disminuyera la velocidad. En algn momento
tir tanto que el animal profiri un gruido de queja, pero sin
dejar de surcar los cielos a una velocidad de vrtigo, que estaba
consiguiendo marear al titn, quien ya comenzaba a sentir nuseas, sobre todo cuando miraba hacia abajo, donde los ejrcitos
an combatan como diminutas fichas de un tablero. Sus perseguidores dispararon contra l sus ballestas, en un intento por
detenerlo, pero ninguna de sus saetas lo alcanz. La enorme
aceleracin y la distancia hacan de l un objetivo difcil de
acertar.
De un modo puramente accidental descubri el modo de
hacer girar al Grai-Ar. Era preciso golpear repetidamente con los
talones uno de los costados del animal, mientras se tiraba fuer391

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

temente de las riendas. Lo que ms lo confundi fue el hecho de


que el giro fuese inverso al que se esperara de un caballo, ya que
en este caso el jinete no obligaba a su montura a mirar en la
direccin que deba seguir, sino que simplemente se lo indicaba.
La criatura segua girando en aquella direccin hasta que se
dejase de presionar de las bridas. El hallazgo le cost unas cuantas vueltas locas e incontroladas a gran velocidad, que a punto
estuvieron de obsequiar con su desayuno a los combatientes de la
superficie. De vuelta se encontr frente a frente con sus perseguidores, que enfilaban sus lanzas y monturas hacia l.
Eran cuatro, cuatro lanzas que convergan hacia l. Sujet las riendas con sus dientes, mientras sus manos sostenan
firmemente su escudo y la lanza anclada en el arns. Ellos lo
imitaron y cogieron los escudos que colgaban de sus monturas,
en todos ellos poda verse grabado en rojo el distintivo de
Rankor. Pudo sentir el roce del aire golpeando su rostro, aliviando el fuerte calor y el sudor del cansancio. De no ser por la
extraa sensacin de estar surcando los cielos, le parecera volver
a los torneos del Circo de Tirso. El encontronazo prometa ser
espectacular. En el ltimo momento gir su montura hacia la
derecha, girndose l mismo con todo su cuerpo hacia su flanco
izquierdo. La maniobra le dej momentneamente fuera del
alcance de dos de sus agresores, que pasaron de largo. Lo mismo
le sucedi a un tercero que apenas acert a rozar la cota de malla
del Grai-Ar. El restante golpe con fuerza el escudo del titn,
aunque ste lo gir bruscamente hacia su izquierda, golpeando
con l la lanza, para disminuir el impacto absorbido, ya que en su
posicin podra haberlo hecho caer. Por el contrario, su lanza
dribl la proteccin del escudo de su adversario y le alcanz en
el abdomen, atravesando su armadura de lado a lado, su cinturn
se parti, quedando empalado, agonizante. Cromber trat de
soltarlo, pero apenas consigui que su cuerpo resbalara un poco
por el arma. Aquella situacin le record a la pobre Zinthya, pero
sus nimos de venganza y desquite no le inclinaban a ser tan
cruel como sus enemigos. Solt la lanza de su anclaje, que cay
sobre la superficie junto con su vctima, provocando un gran
estruendo al impactar contra el suelo. Desenvain a Mixtra y gir
su montura para enfrentarse de nuevo a sus hostigadores.

392

Captulo 9. Morirs y sin embargo vivirs

Slo vio a dos de ellos. Inmediatamente comprendi


que el tercero haba quedado a su espalda tras el giro. Volvi la
vista y lo vio. Estaba lo suficientemente lejos como para que
pudiera ocuparse primero de los que venan de frente. De este
modo pens, por separado le sera ms fcil abatirlos. Se
produjo un nuevo encontronazo. La lanza de uno de los caballeros sagrados atraves al Grai-Ar que montaba el titn, hirindolo
mortalmente. Cromber desvi hacia fuera la del otro con su
espada, dejndolo con su guardia al descubierto mientras avanzaba hacia l, le bast con girar rpidamente a Mixtra en su
direccin para que ste se ensartara en ella. Saltaron chispas
cuando el titanio del arma atraves la armadura. Rpidamente
extrajo su arma, permitiendo a su oponente agonizante alejarse
del lugar. Su montura comenz a descender al vaco, pero an
estaba unida por la lanza a la de su atacante, al que tambin
arrastraba. El servidor de Rankor se esforzaba por soltar el arma
empotrada en la carne del Grai-Ar. El titn comprob que estaba
a punto de conseguirlo, solt el cinto que le una al arns. Se
encaram sobre su montura sujetndose slo de sus riendas,
flexion sus piernas y salt con todas sus fuerzas sobre la montura del agresor. Al verlo caer encima, el caballero sagrado que
acababa de liberar su lanza alz su escudo para protegerse,
Cromber lo apart hacia fuera con el suyo, mientras su espada lo
golpeaba fuertemente, destrozndole el casco y partindole la
cabeza. Se escuch un ruido sordo de huesos rotos y la sangre
salpic su rostro.
Solt el cinturn que an sujetaba el cadver de su oponente y lo arroj al vaco. Trataba de ajustarse el arns cuando
sinti un fuerte viento y una sombra negra precipitarse sobre l.
Se gir con su escudo dispuesto a detener la agresin, pero no
pudo impedir que la lanza lo alcanzase en el hombro izquierdo,
destrozando su armadura a esa altura. Sinti un fuerte desgarrn,
borbotones de sangre que brotaban de su herida y dolor, mucho
dolor. Slo se olvid por un instante del atacante que vena tras
de l, pero lo haba pagado caro, y todava le costara ms si
aqul se sala con la suya. Mantenindose en vuelo a su altura, el
caballero sagrado volvi a golpearlo con su lanza. El titn se
cubri con su escudo, pero el fuerte dolor de su hombro le impidi sujetarlo con firmeza y lo perdi en la embestida. Un nuevo
393

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

intento lo detuvo con su espada, a un dedo de su rostro. Entonces


se encar con su adversario. No se haban visto las caras hasta
entonces. Lo que vieron los paraliz a ambos.
Havock? pregunt Cromber asombrado. No daba
crdito a lo que le mostraban sus ojos, pero aquel gigantn de
cabellos y barba pelirrojos era la viva imagen, con alguna arruga
ms quiz, de su amigo de Gilsam, junto al que rob el martillo
de Thorem, y que se lo qued despus. Tras aquella aventura sus
caminos se separaron durante algn tiempo, mientras el gilsamno
trataba de unificar a las tribus de su nacin en un nico reino
bajo aqul martillo mstico. Estuvo muy cerca de conseguirlo,
pero finalmente fracas y se vio obligado a exiliarse. Se encontraron de nuevo en las regiones inhspitas de la tundra de
Mortinam. Ingresaron juntos en las fuerzas mercenarias que los
hamersab contrataron para dominar a los nmadas del desierto,
ambos conocieron all a Martheen. Juntos se incorporaron a los
ejrcitos regulares del Imperio. Despus l volvi a las tierras
occidentales y su amigo se qued all, viviendo entre los hamersab, instalado con su familia.
Crom? pregunt simultneamente aqul, aunque
el batir de las alas de los Grai-Ars, movindose en crculo, apenas los dejase escucharse. Nunca pens en reencontrarse con su
amigo en aquellas circunstancias. Deb suponerlo, haba algo
familiar en ese perro que estaba machacando a mis compaeros...
Cmo es que ests con Rankor? grit extraado,
mientras su mano se apoyaba en su herida, aunque sin soltar su
espada.
Estoy con los hamersab! replic enrgico. Vocifer tanto como pudo. El incesante movimiento circular de los
Grai-Ars, para mantenerse en el aire, los alejaba o situaba de
espaldas ocasionalmente, dificultando la audicin de sus palabras. Y t deberas de saberlo mejor que nadie, pues ya estaba
con ellos cuando marchaste y entonces t tambin servas al
emperador, si no recuerdo mal...
No quise ofenderte se explic, elevando igualmente el volumen de su voz. Se le haca irreal estar manteniendo
aquella conversacin con su antiguo amigo, en medio de una
394

Captulo 9. Morirs y sin embargo vivirs

cruenta batalla. Pero estaban solos en los cielos. Se haba alejado


tanto con su falta de pericia para controlar al animal, que desde
all los otros caballeros sagrados eran slo puntos negros en el
horizonte. Slo es que se oyen y ven tantas cosas horribles
sobre esa divinidad, que me extraa que la sigas voluntariamente.
No creo que sea tan perverso como dices. Slo hace
las cosas de un modo distinto y eso a veces crea cierta resistencia
en las gentes fieles a sus costumbres carraspe, forzar de
aquella manera sus cuerdas vocales comenz a resentir su ya de
por s ronca voz. Yo tambin lo he sufrido en mi pueblo. Seguramente todas esas habladuras no son ms que propaganda de
guerra, para ocultar los traicioneros planes de las naciones kantherias. All todo el mundo sabe de las maquinaciones para apoderarse del mundo de estos reinos...
Hablando de propaganda... dijo para s el titn, que
mostr una sonrisa escptica. Criado en Arrack, conoca muy
bien el odio comn de los virianos hacia los kantherios. Decidi
entonces cambiar de tema, tratando de recordarle su mutua
amistad. Cmo est tu mujer, Shasha? Y la nia?
Muy bien, se alegrara de verte, ahora tenemos otro
nio Havock mir hacia la herida que le haba provocado en el
hombro. Siento eso... Sabes que nunca te habra atacado de
haber sabido que eras t.
Yo tampoco podra atacarte, pero... cmo es que eres
un caballero sagrado?
Slo desde hace poco ms de un ao. El emperador
orden una competicin entre todos sus oficiales. Yo cre que se
trataba tan slo de una nueva costumbre o un sistema de promociones, pero a los seleccionados nos prepararon para ser caballeros sagrados. Por lo visto no tenan tiempo para entrenarnos
como corresponda, por eso escogieron a expertos combatientes.
Pero tiene sus ventajas, por fin he podido utilizar el martillo de
Thorem, ms all de llevarlo en un arcn Le seal su cinturn, del que llevaba colgado la legendaria arma. Mir con
gravedad hacia los lados. Ser mejor que simulemos pelear o
alguien podra llegar a sospechar si nos ven.
395

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

Permteme una pregunta indag mientras simulaban pararse mutuamente sus mandobles: me he vuelto loco
para tratar de domar a estas bestias, ahora creo que s bsicamente como actan, pero cuando vosotros atacis veo que
cierran automticamente sus alas en el momento del encuentro,
pero yo no he conseguido que lo hagan...
Ah eso! Es muy sencillo sonri Havock, debes
mantener apretada la pinza que hay en la base de su cuello y
soltarla en el momento en que quieras que replieguen las alas.
Ten en cuenta que eso te har perder un poco de altura, as que
mejor tenlo previsto.
Ahora viene lo ms difcil comenz diciendo
Cromber. Debes dejarme pasar. Tengo que ayudar a
Martheen...
Es l el otro loco? no necesit la respuesta.
An continuas con ese perdedor?
Tus compaeros han matado a su mujer explic.
Ese golfo haba sentado cabeza? De acuerdo, te dejar pasar, por lo viejos tiempos, no olvido lo mucho que te debo,
y para que me perdones por la herida. Pero sigue mi consejo,
aljate de aqu, nadie puede enfrentarse a Rankor. Si persistes
slo encontrars la muerte. Saca a ese loco de ah y vete la
expresin de Havock se torn seria. Ahora debers golpearme
con el plano de tu espada, hemos de simular que me derribas...

Sobre la colina que haba servido de sede al estado mayor kantherio, los supervivientes comenzaban a recuperarse del
brutal ataque sufrido. Atendieron a los heridos y recompusieron
sus posiciones. Un grupo de oficiales estaban apostados en torno
al general Vitrosgham, al que llevaban un buen rato tratando de
reanimar con agua. Algo ms tarde lo consiguieron. Mareado y
algo confuso Vitrosgham no tard demasiado en ser consciente
de que era el nuevo general en jefe de los messorgios. Pidi un
catalejo y observ el curso actual de la batalla.
396

Captulo 9. Morirs y sin embargo vivirs

Su ala central haba destrozado por fin la slida formacin de la infantera hamersab y se bata ahora contra los catafractos, pero sus alas izquierda y derecha estaban a punto de
sucumbir bajo el empuje del enemigo. No todo estaba perdido,
an le quedaban algo ms de treinta mil hombres de reserva, que
an no haban entrado en combate. Poda jugarse el todo por el
todo e intentar convertir en victoria lo que ya era una aparente
derrota. Nada le hubiese gustado ms que convertir una nueva
derrota de Ealthor en una indiscutible victoria. Pero aquello
estaba muy lejos de la realidad, record la carga de los caballeros
sagrados. No estaban preparados para algo as. Una retirada a
tiempo tal vez permitira convertir aquella derrota en una nueva
victoria ms adelante. En cualquier caso el derrotado era Ealthor.
A l le corresponda salvar todo lo que pudiese del ejercito messorgio. No lo dud ms. Orden el repliegue ordenado de sus
efectivos, las tropas de reserva avanzaran al frente para proteger
la retirada de los dems.
Desde su nave voladora Thurgam-Bei escuch el sonido
de las tobras kantherias llamando a retirada. Su rostro recuper
por fin la sonrisa. El enemigo se retiraba, haba ganado aquella
batalla. Eran tantos los reveses sufridos durante el ltimo cuarto
de la contienda, que lleg a temer por la victoria. Sin perder
tiempo, orden a los suyos que se detuviesen, no quera que unos
nimos exacerbados pusieran en peligro lo que acababa de conseguirse.
Vais a dejar que escapen sin perseguirlos, seor?
pregunt un sorprendido Burgaf. Qu pretende vuestro genio?, oh magnfico seor...
Acorralar a un enemigo herido puede resultar muy
peligroso. Dejmosles que huyan, ahora ya saben quin es el ms
fuerte se explic sabiendo que no necesitaba hacerlo. Nadie
osaba discutir sus decisiones. Que las brigadas ligeras les
hostiguen, pero slo a distancia, que sientan el olor de nuestra
presencia. Eso nos ayudar a rentabilizar esta victoria.
Y qu queris que hagamos con esos locos que estn
desafiando a vuestros caballeros sagrados, aqu en las alturas?
Los dejamos marchar tambin? pregunt su consejero,

397

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

mostrando su semblante ms inocente y obediente, pero sabiendo


que pona el dedo en la yaga de su poderoso seor.
Locos? Thurgam-Bei se mostr pensativo, con su
diestra sujetando su barbilla. Quiz sea una forma de llamarlos. Pero puedes decirme entonces quien es ms loco: el loco o
el que se deja cazar por el loco? Esos locos como dices estn
diezmando a mis caballeros sagrados, la lite de mis ejrcitos, y
slo son dos. Quines son? O mejor: qu son? Sus amigos en
tierra tambin han matado a varios de ellos y prcticamente han
aniquilado a todos mis magos. Cuando conquist el Imperio
Azunzei no perd un solo mago y tan slo un caballero sagrado.
Qu ha sucedi aqu?
Tal vez la apuesta era ahora ms arriesgada respondi elusivamente Burgaf.
Quizs, pero eso no explica lo que ha pasado medit su seor. Necesito respuestas y s cmo obtenerlas.
Se dirigi a uno de los campeones que formaban su
guardia personal, y le dio unas instrucciones al odo. A continuacin el albino abandon la nave Drekaim a lomos de un GraiAr, volando directamente hacia donde se combata en el aire.

Pese al toque a retirada, la batalla en el aire continuaba,


con mayor intensidad todava, puesto que la orden de detener las
hostilidades haba devuelto a los caballeros sagrados hacia las
alturas. En poco tiempo Martheen se vio rodeado por ms de una
cincuentena de adversarios. No le import. Cuantos ms eran
ms se estorbaban entre s. Poco a poco se iba haciendo con el
control de su montura y estaba abatiendo uno tras otro a los
enemigos que lo cercaban. Un dolor que no era fsico lo estaba
corroyendo por dentro. No esperaba salir vivo de all. Tampoco
lo deseaba, tan slo quera destrozar el mayor nmero de aquellos seres que pudiese, antes de reunirse con su querida Zinthya.
Ya no solan dispararle saetas, movindose entre ellos habran
resultado ms peligrosas para ellos mismos que para aqul. Aun398

Captulo 9. Morirs y sin embargo vivirs

que lo hostigaban mantenindose prximos, pocos llegaban a


atacarlo directamente. Los que lo haban intentado lo haban
pagado con sus vidas o con alguno de sus miembros amputado.
Tampoco serva atacarlo por la espalda, pareca tener ojos en la
nuca.
En medio del ensimismamiento que le produca su furia,
Martheen crey reconocer la voz de Cromber que lo llamaba. Le
deca algo de irse, pero irse a donde?, l slo quera ir con
Zinthya y eso no poda hacerlo porque aquellos seres la haban
matado. Ahora slo le quedaba matarlos a ellos. Realiz un giro
arriesgado con su Grai-Ar para situarse de cara al lugar del que
provenan las voces. Vio efectivamente al titn, estaba muy
cerca, aunque pareca herido en un hombro. Varios de los caballeros que lo cercaban haban salido a recibirlo y no llevaban
precisamente buenas intenciones. Pens que quiz su amigo
estaba en apuros. Trat de abrirse paso hacia l pero un muro de
lanzas le bloque el acceso.
Cromber tom el escudo que haba arrebatado a su
amigo Havock, era algo ms pequeo y ligero que el suyo,
adems llevaba grabado el emblema de Rankor, pero era mejor
que nada. En su diestra esgrima a su inseparable Mixtra. Sujetaba las riendas con los dientes esperando la acometida de los
caballeros sagrados, pero esta no se produjo. Mantenan sus
lanzas enfiladas hacia l y lo rodeaban a distancia, pero parecan
reticentes a atacarlo. Sinti un brusco impacto que a punto estuvo de derribarlo. Uno de ellos haba disparado una saeta que
fue a estrellarse contra su escudo. Con la mano con que sujetaba
a ste acarici el gatillo de su ballesta, le pareca muy difcil
poder apuntar con aqul arma anclada en el arns de su montura,
ya que ms que apuntar haba que imaginarse la trayectoria, pero
los adversarios estaban cerca, as que dispar. Alcanz a uno de
sus enemigos, que result herido en un brazo, ms debido a la
fortuna que a su propia pericia, segn estim. Su accin desencaden una respuesta, varias saetas salieron dirigidas hacia l,
dos se partieron contra su escudo, otra acert su armadura, pero
slo de refiln y rebot, la ms daina alcanz una de las patas
traseras de su Grai-Ar, que emiti un quejido lastimero. Las
dems fallaron. Sus emociones se encontraban desbocadas, como
su adrenalina, se vea perdido, sin saber cmo escapar de aquel
399

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

atolladero. En su mente vislumbr un posible epitafio: Aqu


yace otro loco ms. Se mova a gran velocidad entre sus enemigos, que se desplazaban paralelamente a l, cruzndose de vez en
cuando, entrechocando sus armas sin que llegase a derramarse la
sangre.
El campen albino lleg al lugar. Orden apartarse a
los caballeros sagrados que cercaban a Martheen, indicndoles
que cerraran el paso al otro intruso. El capitn de la Hermandad
Libre gir su montura para encararse al recin llegado que lo
haba liberado de su escolta. Nunca haba visto a un hombre
como aqul, aunque haba odo hablar de su existencia. Sus
cabellos eran blancos como la nieve, su piel plida, de una palidez espectral, casi tan blanca como sus cabellos, sus labios de un
morado difuminado. Tan slo el contorno rojizo de sus ojos tena
algo ms de color. Su delgadez extrema que dibujaba bajo su
rostro los huesos de su cara contribua a darle un aspecto ms
ttrico. Pero el mercenario no se dejaba asustar fcilmente por
cualquier mascarada. Espada en mano se dirigi a su encuentro.
Tena aspecto de jefe, al menos los dems parecan obedecerle,
mejor, pens, disfrutara ms matndole.
El albino le sonri, de hecho no paraba de sonrer,
mientras murmuraba algo entre dientes. Martheen pens que a
aqul estpido le haba entrado la risa floja. De pronto, unas
enredaderas comenzaron a surgir desde su montura, atenazndole
los brazos, enroscndose entorno a su cuerpo y su cuello. Magia! grit para s. Y todos sus sentidos se pusieron alerta.
Tom la ballesta anclada en su Grai-Ar, que an no haba utilizado, y casi sin apuntar dispar. La saeta se detuvo antes de
alcanzarlo y volvi a salir despedida de vuelta hacia l. Se ech
rpidamente a un lado, el proyectil slo le roz el costado, sin
atravesar su armadura.
Cromber apenas poda ver lo que pasaba, pero acert a
distinguir la magia psquica. Aquello le intranquiliz. Intent en
varias ocasiones atravesar aqul muro de lanzas, e incluso burlarlo, pero siempre tropezaba con la misma erizada muralla,
imposible de traspasar sin suicidarse.
Martheen cerr los ojos recordando los consejos de
Nadia, intentando desterrar en su mente las enredaderas. Una
400

Captulo 9. Morirs y sin embargo vivirs

presin ms tangible, ms real, sobre sus muecas le oblig a


volver a abrirlos. El albino continuaba sonriendo, mientras sus
brazaletes emitan un fulgor especial. Comprendi que lo estaba
sujetando mediante magia, pero la muchacha creona les explic
que el lmite de sta era la propia fuerza fsica de quien la empleaba. Estaba seguro de ser ms fuerte que aquella nervuda
masa de huesos, como comprob estirando fuertemente los brazos, consigui moverlos, aunque muy despacio, pues deba vencer su resistencia. Entonces lo vio sacar una varita de su cinturn, le apuntaba con ella. Sigui sus movimientos y muy especialmente sus ojos. Su nica posibilidad era esquivarlo. De
pronto no haba un albino sino toda una docena, todos lo
apuntaban con una varita, pero cada uno estaba en una posicin
distinta. Saba que tan slo uno era real, los dems eran una
ilusin, pero cul? La docena de campeones dispararon a la
vez. Su instinto le gui a inclinarse hacia un lado, pero una
fuerza lo retuvo, impidindoselo. Apenas pudo apartarse y el
rayo le alcanz en el pecho, atravesando su armadura y su
cuerpo. Primero sinti calor, un calor espantoso, luego vino el
dolor y el olor a quemado grit. Not que las fuerzas lo
abandonaban, pronto estara con Zinthya pens, pero an se
mantena erguido sobre su montura y empuaba amenazadoramente su espada, aunque no poda moverla, su enemigo lo
mantena inmovilizado. Se escucharon a lo lejos las voces de
Cromber. El albino se acerc a l, su sonrisa pareca haber
aumentado. De su cinturn extrajo una cimitarra. Contempl
unos instantes a su vctima. Luego golpe con fuerza una, dos
veces. La cabeza de Martheen se desprendi de su cuerpo y cay
al vaco en medio de un reguero de sangre.
Desde el momento en que su amigo fue alcanzado por
un rayo, el titn rugi de rabia y carg veloz sobre el enjambre
de lanzas que le impedan el paso. Aquel da haba rebasado el
cupo de prdidas que poda soportar, antes Zinthya, ahora
Martheen. Algo quebr en su interior, su rabia se hizo insoportable y estall en forma de una furia incontenible. Los caballeros
sagrados quedaron perplejos ante lo decidido de su acometida.
Les pill tan de sorpresa que muchos no acertaron a coordinar
sus acciones. Penetr entre el bosque de lanzas apartndolas con
el escudo y su espada, golpeando con celeridad brazos, cuerpos,
401

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

cabezas, piernas... Cuanto se opona en su camino. Dos caballeros sagrados cayeron bajo la ira de su espada y tres ms resultaron heridos. Tampoco l sali ileso, una de las lanzas lo alcanz
en su pierna izquierda, por debajo de la rodilla, destrozndole el
hueso. Slo su deseo de venganza consegua reprimir su dolor.
Tambin su Grai-Ar result alcanzado, un rasgn en su cota de
malla, marcaba un surco en su costado derecho, del que manaba
abundante sangre de un color un tanto anaranjado.
El albino se dirigi entonces hacia l, con aquella
permanente sonrisa dibujada en su rostro. A una orden suya los
caballeros sagrados se hicieron a un lado, de bastante buen
grado. Cromber se impresion al ver la montura de Martheen,
volando con su cuerpo an atado al arns y sin cabeza. Aquello
slo consigui aumentar su odio por aquel ser sonriente. Not
que murmuraba algo mientras introduca la mano entre los pliegues de su armadura. De pronto vio la ilusin de su Grai-Ar
ardiendo proyectada sobre l. Le bast menos de un instante para
perfilar su venganza: veremos quin re el ltimo le dijo con
el pensamiento. Fingi que la ilusin le afectaba, mostrndose
esforzado en apagar las llamas. Su adversario mantuvo la sonrisa
mientras atenazaba sus brazos. El titn se fingi su prisionero
relajndolos aunque ofreciendo una mnima resistencia, la equivalente a un humano medio, para no despertar sospechas. Entonces el campen extrajo su varita y multiplic sus imgenes. Eso
no le preocup a Cromber, distingua perfectamente las rplicas
falsas de la verdadera; s prest ms atencin a donde apuntaba,
asegurndose de que no lo hiciera muy alto. Afortunadamente
sus prendas, aunque chamuscadas parcialmente, seguan ocultando la naturaleza de su armadura. De este modo, cuando dispar sobre su pecho, el titn se fingi alcanzado y mostr su
mejor mueca de dolor. No le result difcil pues sus heridas
reales le proporcionaban todo el estmulo necesario.
Abatido como supona que estaba, el albino no dudo
en aproximarse sonriendo abiertamente. Con su magia fsica
mantena sujeta a su vctima, a la que crea agonizante. Extrajo la
cimitarra de su cinturn y sin abandonar su sonrisa se dispuso a
darle el golpe de gracia. La sangre salpic a borbotones, se escuch un fuerte crujido a metal y huesos rotos, cuando Mixtra le
atraves el pecho. Su expresin sonriente se transmut en una
402

Captulo 9. Morirs y sin embargo vivirs

mueca de horror y sorpresa. La cimitarra cay de sus manos.


Cromber empuj con fuerza su arma y sta asom por su espalda
atravesando de nuevo su armadura. Un hilillo de sangre surc la
comisura de los labios del campen, que horrorizado gritaba de
dolor. Su muerte no era suficiente para el titn, haba asesinado a
sangre fra a su amigo, quera verlo sufrir mientras agonizaba.
Comenz a girar su espada en el interior del cuerpo de su enemigo que daba autnticos alaridos de angustia y dolor, hasta que
se desmay. Slo entonces extrajo su arma. Dej escullar la
sangre. Despus le arranc la cabeza de un nico y certero golpe.

Los caballeros sagrados an lo rodeaban pero a distancia, sin hacer gesto alguno por aproximarse. Cromber pens en
el dolor que lo abata, lo fcil que sera morir combatiendo all
mismo. Tuvo un acceso de lucidez y record que esa misma era
la salida que haba buscado Martheen y que l trat de evitar. No,
se dijo, la batalla ha terminado. Estaba cansado, no slo fsicamente, tambin anmica y emocionalmente. Con tranquilidad
desat lo que quedaba del cuerpo de su amigo y lo at con su
propio cinturn a la parte trasera del arns de su Grai-Ar. Despus emprendi vuelo hacia sus lneas de suministros, en la
retaguardia del ejrcito kantherio. Su montura estaba herida y no
era capaz de volar a gran velocidad. Algunos enemigos lo siguieron hasta que se escuch un silbato desde la nave voladora y
todos regresaron.
Desde la misma Drekaim, el propio Thurgam-Bei y dos
de sus guardias personales salieron en persecucin del titn. Sus
Grai-Ars estaban frescos y eran ms rpidos, por lo que esperaban alcanzarlo pronto. Cuando lo vio acabar con su campen, el
hijo de Rankor supo con toda certeza que estaba ante un titn.
Aquello modific su perspectiva de los acontecimientos. Su
consejero, Burgaf, no crea prudente que fuera l en persona,
pero nadie ms poda hacerlo. Le record que aunque aquel tipo
haba demostrado ser muy peligroso para los hombres de su
guardia, distaba mucho de poder representar una amenaza para
l. Lo alcanzaron ya sobre las lneas kantherias.
403

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

Nadia los vio desde la zona de carromatos. A pesar de la


altura distingui claramente a Cromber. Su corazn se encogi al
verlo perseguido y completamente cubierto de sangre. Esta vez
estaba segura de que al menos parte de ella era suya. Lo presinti
por la manera en que su cuerpo se ladeaba al volar. Montada en
su caballo se lanz a la carrera siguindolo en la perpendicular.
Al advertir a sus perseguidores el titn trat de girar su
montura, pero no fue necesario, ya que stos le adelantaron,
situndose enfrente suyo. De nuevo cogi el escudo y desenvain
a Mixtra, dispuesto a hacer frente al nuevo desafo. Dos de los
hombres parecan rplicas idnticas del campen que acababa de
matar. El otro, aparentemente el jefe, era el ms extrao. Como
aquellos llevaba puesta una armadura de titanio, aunque algo ms
engalanada, y tambin sus armas se adivinaban del mismo metal.
Pero lo autnticamente extraordinario eran las bandas que cubran sus muecas. Eran idnticas a las que vio a los dioses en el
submundo. Nunca crey que un mortal pudiera llevarlas, pero
obviamente, por el color de su piel, aqul no era un dios.
Guarda por el momento tus armas habl ThurgamBei en un peculiar kantherio, con un extrao acento que no supo
identificar. No hemos venido necesariamente a acabar contigo,
sino a ofrecerte la oportunidad de tu vida.
Qu significa necesariamente?
Cromber manteniendo en alto sus armas.

pregunt

Que si eres inteligentes y aceptas mi generosa oferta


vivirs.
Y si no?
De verdad tengo que contestarte a eso? No pongas a
prueba mi paciencia. Has convertido una hermosa victoria
aplastante sobre mis enemigos, en este sucedneo. Has matado a
mis magos, a varios de mis caballeros sagrados y hasta uno de
mis campeones. Pero estoy dispuesto a perdonarte y olvidarlo...
Creo que sobreestimas mis posibilidades y subestimas
las de mis compaeros. Pero... A qu debo tanto honor?

404

Captulo 9. Morirs y sin embargo vivirs

Es posible que todava no te hayas dado cuenta?


Thurgam-Bei se mostraba radiante de excitacin. T y yo
somos hermanos de raza.
Me parece que te asemejas ms a una rata que a m
replic el titn mostrando su incredulidad.
Por ahora pasar por alto tu falta de respeto, pero no
tientes tu suerte. Lo que quiero decir es que eres un titn al igual
que yo aquello fue como un mazazo para Cromber, siempre
haba soado con la posibilidad de encontrar a alguien que fuera
como l, pero cuando por fin lo haba hallado slo senta nuseas. No s qu azar te ha llevado a defender a los falsos dioses, los exterminadores de nuestra especie. Pero debes saber que
Rankor est con nosotros, quiere vengarnos. Vengar la infamia
que cometieron asesinando a sus propios hijos. Esta es tu causa.
Mi causa no puede consistir en someter a las gentes a
mi credo, sin importarme su sufrimiento ni a cuantos haya de
asesinar para ello Cromber record lo que pens cuando se
enfrentaba a los magos, que aqul era su destino. Ahora saba
que todo aquello no eran ms que tonteras. No exista un destino, una misin en la vida, ese tipo de paranoias slo servan
para engendrar monstruos como el que tena enfrente. La misin
de cada uno es la que se otorga a s mismo, la que escoge en cada
momento. Los dioses no tienen mi simpata, pero no demuestras ser mejor que ellos.
Veo que vivir entre humanos te ha reblandecido el
cerebro se mof. No entiendes que slo as es posible la paz
universal, bajo el gobierno mundial de Rankor no habr guerras,
porque todo estar bajo su dominio, y el bien triunfar. Los
falsos dioses sern desterrados para siempre del mundo y una
nueva generacin de titanes lo regir.
Me temo que no logrars persuadirme le espet con
frialdad y sus armas an en alto.
Acaso eres estpido? Te ofrezco todo con cuanto
puedas soar. Quieres riquezas? Tendrs ms riquezas de las
que seas capaz de contar. Quieres poder? Te dar poder. Un
reino? Qu tal este mismo? S, yo puedo hacerte Rey de
Messorgia. La alternativa es la muerte. Cmo puedes rehusar?
405

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

Mi madre adoptiva me ense a no ambicionar ms


de cuanto puedas realmente poseer fue toda su respuesta.
No has entendido nada... sentenci Thurgam-Bei,
luego orden alejarse a sus campeones. Se ocupara l slo de
aquel insolente. De veras que siento tener que hacer esto, el
primer titn que me encuentro y tengo que matarlo... Los dbiles
como t fueron los culpables de nuestro exterminio.
El hijo de Rankor no desenfund sus armas, simplemente apunt con sus brazos al titn y ste recibi un terrible
golpe en el estmago, que le oblig a doblarse sobre s mismo.
Despus envi una gigantesca bola de fuego sobre su adversario,
que detuvo con su escudo, aunque no pudo evitar sentir el fuerte
calor abrasando sus partes ms descubiertas. Thurgam-Bei decidi que haba llegado el momento de dejar de jugar. Desenvain
su espada, un gran espadn de titanio, muy semejante a Mixtra.
Con su otra mano sostena una maza del mismo material. Su
montura se aproxim a la de Cromber hasta quedar enganchadas.
Con sus primeros golpes el general de los hamersab
castig el escudo de su adversario hasta dejarlo completamente
inservible. El titn busc herirlo con su espada, pero era tremendamente rpido, el luchador ms rpido con que se hubiese enfrentado nunca y estaba demasiado cansado. Pronto comprendi
que no tena ninguna posibilidad. No perdi la calma, arroj al
suelo lo que quedaba de su escudo y sujet su espada con ambas
manos. Su oponente golpe con la maza. Detuvo el impacto con
Mixtra. Despus las espadas chocaron con gran estruendo. La
maza impact contra su pecho, su armadura lo protegi parcialmente, pero el golpe lo dej casi sin respiracin y con alguna
costilla rota. Thurgam-Bei quiso rematarlo entonces con su
espada, pero no cont con la pericia de su oponente que par su
ataque y le produjo un fuerte corte en la cara con el contragolpe.
Furioso por la sangre derramada en su rostro, arremeti
de nuevo con su maza sobre el castigado hombro de Cromber. El
dolor casi le hizo perder el conocimiento. El hijo de Rankor
aprovech para atravesarle un costado con su espada. El titanio
de su armadura quebr y su carne detrs se rasg. La sangre
man abundante de la herida. Se sinti morir de dolor. Dej caer
su espada. En un ltimo gesto desabroch el cinturn que lo una
406

Captulo 9. Morirs y sin embargo vivirs

al arns. Despus sobrevino la oscuridad. Su cuerpo cay del


Grai-Ar y fue a estrellarse contra el suelo, produciendo un gran
impacto al caer.

Thurgam-Bei orden a un caballero sagrado que recuperase el cadver del titn, mientras se alejaba hacia su nave voladora, acaricindose la mejilla herida.
Nadia lo vio caer. Todo su ser se estremeci mientras
caa. Estaba segura de que aunque hubiese podido sobrevivir a
sus heridas, nunca podra haber superado semejante cada, que
bastaba por s sola para matar a cualquiera. Pero ni siquiera
pens en ello, tan slo quera llegar cuanto antes junto a l. Estaban en tierra de nadie y aunque se observaba mucho movimiento
por los alrededores, no se vea actividad en las inmediaciones de
donde cay. Espole a su montura para forzarla a apresurarse.
Cuando lleg, un caballero sagrado haba recogido su
cuerpo y trataba de montarlo sobre un Grai-Ar. El golpear de los
cascos del caballo contra el duro suelo terroso, le advirti de la
presencia de la mujer. Desenvain su espada. Ella sigui cabalgando hasta llegar a su altura, all pronunci unas frases y sus
brazaletes se iluminaron. Su adversario sinti un violento empujn que lo arroj al suelo. Nadia cogi a Mixtra, que estaba en
el suelo a su lado y empundola con ambas manos se enfrent a
su oponente.
Aqul result ser un hbil espadachn y no consegua
abatirlo. El tiempo era crucial, as que arroj la espada de
Cromber contra su adversario; ste la esquiv sin problemas,
pero le dio el tiempo necesario para desenvainar sus espadas
cortas. Puso en prctica un ataque que haba ensayado muchas
veces con Zinthya. Con una de las espadas castigaba duramente
sus defensas, tratando de descubrir su guardia. Impaciente, se
ayud con algunos golpes de su magia fsica. Cuando lo consigui le clav la otra en el abdomen. Extrajo el arma y las guard.

407

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

Cogi al titn entre sus brazos. Estaba empapado en


sangre y sudor. La angustia se apoder de ella al comprobar que
no respiraba. Apart los retales deshilachados y chamuscados de
su capa. Le quit los restos de su armadura, desabrochando
rpidamente remaches y hebillas. Le retir tambin el jubn de
cuero que llevaba debajo. Vio entonces la gravedad de las heridas, haba perdido mucha sangre, tena que actuar deprisa. En la
academia de Bittacreos haba aprendido a practicar primeros
auxilios a un paciente que se quedara sin pulso o respiracin; sin
embargo, nunca haba tenido ocasin de utilizarlo en un caso
real. Con sus manos aplic un masaje sobre su pecho, mientras
que con su boca le insuflaba aire desde sus pulmones. Las lgrimas que se acumulaban en sus ojos le dificultaban la visin.
Sinti que haba fracasado en su misin, pero aquello ya no le
importaba. Querra fracasar en mil misiones y sufrir tormento por
ello, si con eso consegua que Cromber siguiera vivo.
Crom...!, respira..., no te mueras... ahora no... le
gritaba mientras continuaba intentando reanimarle. Oh
Milarisa... soy yo quien te ha fallado, castgame a m..., pero deja
que l viva.
Volvi a hacerle el boca a boca, pero no obtuvo ninguna
reaccin. Lloraba abiertamente, las lgrimas inundaban su rostro
y resbalaban por su barbilla. Un dolor profundo laceraba todo su
ser. Sus sentimientos haban estado confusos hasta aqul momento en que lo haba perdido irremediablemente. Ahora que
saba la verdad quera gritrsela, pero l no podra escucharla. La
histeria lleg a dominarla
Respira maldito! le grit, entre sollozos, mientras
lo golpeaba con fuerza en el pecho. No ves que sin ti estoy
perdida?
Como urgido por sus reclamos, el titn movi un poco
el labio inferior, luego tosi levemente. El rostro de la mujer,
encharcado de lgrimas, se ilumin de alegra. Rpidamente
cogi su Simtar, al que manch de sangre, pues se haba puesto
perdida durante la reanimacin, y lo fue aplicando pacientemente
a cada una de sus partes necesitadas. Primero trat de cerrar y
cauterizar las heridas, para que no perdiese ms sangre. Despus
comenz la tarea ms lenta de soldar costillas y dems huesos
408

Captulo 9. Morirs y sin embargo vivirs

rotos. Ms tarde tocara unir ligamentos y msculos desgarrados,


para concluir reparando infecciones y daos colaterales en otros
rganos. Tardara algn tiempo en poder tratarlo del todo y an
as habran de pasar varios meses antes de recuperase su estado
fsico anterior. Pero estaba vivo y Nadia se senta feliz por ello.
Feliz y aterrorizada.
Cromber permaneca inconsciente. Lo coloc encima de
su caballo, aunque hubo de utilizar algo de magia fsica para
ayudarse a subirlo. Las ltimas emociones la haban dejado
extenuada. Coloc tambin sobre su montura la armadura y la
espada del titn, as como sus otras pertenencias incluso la
capa hecha jirones, chamuscada y ensangrentada. Se dirigi
andando, tirando de las bridas, hasta el puesto de suministros,
que iniciaba el repliegue ordenado por Vitrosgham.
Preocupado por la tardanza del caballero al que encarg
traer el cadver del titn, Thurgam-Bei orden a otros dos de sus
caballeros sagrados que fueran a ver qu haba sucedido. Cuando
llegaron a la zona se encontraron a su compaero tendido en el
suelo junto a su Grai-Ar, sobre un charco de su propia sangre y a
la mujer llevndose el cuerpo. Iniciaron un vuelo rasante hacia
ella, pero de pronto, uno de los jinetes voladores Havock
perdi aparentemente el control de su montura y se estrell accidentalmente contra su compaero, cayendo ambos a bastante
distancia de all.
Nadia advirti el ruido de la colisin en el aire pero al
no ver que lo haba provocado no le dio mayor importancia.
Pens que sin duda Cromber le deba la vida a su propia naturaleza de titn. Ningn ser humano hubiese sobrevivido en esas
condiciones. Slo la cada desde quince o veinte cuerpos de
altura habra sido ms que suficiente para matarlo. Era como si
hubiese muerto y luego vuelto a la vida. Entonces record la
profeca de la vieja amnida en Brindisiam. Habl de una gran
batalla y luego le dijo Morirs y, sin embargo, vivirs!.
A continuacin se recrimin por tonta. Cromber tena
raznpens cuando le dijo que aquellas parrafadas no tenan
ningn valor premonitorio, porque eran tan vagas y genricas
que siempre se autocumplan, sirviendo para engaar a los cautos

409

La Era de Rankor: 2- La batalla de Eriztain

e ingenuos que crean en tales cosas. Sin embargo, en su caso, el


significado era tan literal...

410

APNDICE

GLOSARIO
A.a.- Antes del advenimiento
Acuerdos de Goblio.- Ver Concilio de Goblio
Adana.- Diosa, esposa de Bulfas. Madre de Cromber. Tuvo un
idilio con el titn Brisack, del que naci su hijo titn.
Advenimiento.- Acontecimiento histrico que representa la
llegada de los nuevos dioses. Marca el ao 0 de la cronologa
utilizada por los historiadores.
Agasta.- Bebida alcohlica de color azulado elaborada en
Messorgia, a partir de una planta del mismo nombre que slo
crece en la regin de Tarent.
Agripina.- Sobrina de Brocos y compaera de Cromber en sus
tiempos de ladrn en Burdomar.
Ailflier.- Noble de la corte de Messorgia.
Akaleim.- Reino Kantherio, del que fue Rey Grozmer, abuelo
paterno de Cromber.
Alejandro.- Conde de Dolith, regin de Akaleim
Albino, el.- Cantina en el Puente de Ramtasca. Regentada por
Bachelar.
Albinos.- Denominacin comn para hacer referencia a los
mofraks.
Alcien.- Filsofo cren, que vivi entre los aos 45 a.a. y 38
d.a. Su tesis ms conocida sostiene que la materia no es ms que
un estado pasajero del alma y que todos vivirn despus en un
mundo inmaterial.
Alcio.- Comandante de los Arqueros Reales. Miembro del
Supremo Consejo Militar de Messorgia.
Aldert.- Pirata de los mares interiores, rival de Scherska.
Althorior.- Matn de cantina al que Nadia desafi en Brindisiam.

Apndice. Glosario de trminos y personajes

Amalia.- Prima de Gothenor y madre de Ealthor, hijo bastardo


de aqul.
Amnidas.- Pueblo que vive al Sur de los reinos kantherios.
Adoran fervientemente a los arcanos. Son tradicionalmente
msticos y muy reservados.
Anudislatt.- Regin messorgia muy montaosa y boscosa.
Arrack.- La ms surea de las naciones virianas. Pas de nacimiento de Cromber.
Arbolius.- Filsofo de Burdomar, que vivi entre los aos 134
a.a. y 71 a.a. Su tesis ms conocida es la que afirma que la vida
es un mero juguete de los dioses, que hace que las cosas aparenten moverse por s mismas.
Arcanos.- Denominacin genrica bajo la que se engloban los
dioses a los que se adoraba con anterioridad al Advenimiento.
Archimagos.- Servidores de los dioses entrenados en las cuatro
disciplinas de la magia.
Argelius.- Juglar que conocieron en Las Nueve Espadas.
Argilda.- Diosa de la belleza, leal a Magrud.
Arlius.- Archimago de la confianza de Adana, que cuid de
Cromber desde su nacimiento.
Arnaldo.- Criado del Rey Gothenor.
Arqueros Reales.- Guardia personal de los reyes de Messorgia.
Artin.- Regin al Suroeste de Burdomar. Famosa por la excelente calidad de sus vinos.
Azunzei.- Imperio oriental. Sus gentes son ms bien poco corpulentas y el color de su piel es plidamente amarillento. Muy
conservadores con sus tradiciones.
Bachelar.- Encargado de una armera en el Puente de Ramtasca en Finash. Tambin regenta la cantina contigua El Albino. Sicario de Gruzano.
Bal-Ar.- Caballeros sagrados reptilianos, de enorme fuerza y
gran cola.
Barci.- El ms joven de los dioses, leal a Magrud.
413

El ltimo Titn: El retorno de los magos

Barnade