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A.

THIBAUT

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UN TMOIN OUBLI DU COMMENTAIRE


DAMBROISE AUTPERT SUR LAPOCALYPSE
Lorsquil nous a donn en 1975 son excellente dition du commentaire de lApocalypse dAmbroise Autpert1, dom Robert Weber ignorait ou a nglig lexistence dun manuscrit en criture bnventaine2 .
On serait tent de juger fondamental ce manuscrit du dbut du ixe
sicle (Benevento, Bibl. Capit, n 9), car il est tout proche dAmbroise Autpert dans le temps et dans lespace. En effet, originaire
du Midi de la France, Ambroise Autpert sest install au monastre
Saint-Vincent du Vulturne, tout proche de Bnvent, en 740 3 ou en
755 dans la suite dtienne III revenant Rome. Tous les auteurs le
disent Abb de ce monastre du 4 octobre 777 au 28 dcembre 778.
Il meurt au cours dun voyage Rome, le 30 janvier 784.
Le manuscrit de Bnvent (dsormais B) ne contient que les cinq
premiers livres 4 , comme aussi les trois tmoins retenus par dom
Weber pour cette partie : O = Oxford, Bodl. Libr., Laud Misc. 464
[767] (Italie centrale, vers 800, presque aussitt Saint-Denis 5 ; CLA
II 2 . 253), C = Paris, BnF, lat. 12287 (Corbie, dbut ixe sicle) et G =
Saint-Gall, Stiftsbibl. 244 (dbut ixe sicle). De plus, dom Weber a
collationn ldition princeps (, Cologne 1536) et la dernire avant
1. Ambrosii Autperti opera. Expositiones in Apocalypsin, Libri I-V. (CC CM, 27),
Turnhout, Brepols, 1975.
2. J. Mallet et A. Thibaut, Les manuscrits en criture bnventaine de la
Bibliothque capitulaire de Bnvent, tome I : Manuscrits 1-18, Paris ditions
du CNRS, 1984, p. 180-181 ; voir aussi E.A. Loew, The Beneventan Script. A
History of the South Italian Minuscule. Second edition prepared and enlarged by
Virginia Brown, 2 vol. (Sussidi eruditi, 33 e 34), Roma, Edizioni di Storia e
Letteratura, 1980 (premire dition : Oxford, 1914), t. 2, p. 18.
3. Cf. Gregorio Penco, Italie , dans Dict. de Spiritualit 7/2, 1971, col. 21692172 ; H. Riedlinger, art. Ambrosius Autpertus , dans Lexikon des Mittelalters,
t. I, 1980, col. 525, le fait moine de Saint-Vincent ds 740.
4. Nous utilisons les photographies transmises par Mgr Roger Gryson. Quil
soit sincrement remerci.
5. D. Nebbiai-Dalla Guarda, La bibliothque de labbaye de Saint-Denis en
France du IX e au XVIIIe sicle, Paris, ditions du CNRS, 1985, surtout p. 191.

DOI : 10.1484/J.RB.1.2464

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REVUE BNDICTINE

la sienne (, Lyon 1677). Il sest expliqu en dtail sur son dition,


ds 1960, dans la Revue bndictine 6.
Limportance de B ne fait aucun doute, mais elle nest pas la
mesure de ce que lon pouvait esprer dun manuscrit aussi proche
de son auteur.
1. Il est vident dabord que B nest pas un autographe ni un
manuscrit revu par lauteur. Il ny a pas trace de rvision. Nous donnerons quelques exemples qui paraissent suffire tablir ce premier
point. Le nouveau tmoin sinscrit ct, mais non au-dessus, de O,
C et G. Voir quelques exemples dans la liste ci-aprs. On y ajoutera
lexamen du seul essai de correction systmatique que nous ayons
observ7 : B va avec OCG et ne peut tre tenu pour le texte original, conserv dans les manuscrits qui ont servi ldition princeps
() 8 . Ces listes ont t tablies partir dun inventaire dtaill, mais
ne retiennent que les exemples les plus significatifs. Dans deux cas,
seule la premire main de O scarte du texte dit.
W62,8 Ephesus] O*CG+B13r,-17 Ephesum // W71,43 apparui]
OCG+B18rb,-11 apparauit // W106,52 tenentem] OCG+B36va,-8
tenentis // W136,30 scripturarum] om. OCG+B52vb,8 // W178,83
adstringor] OCG+B65vb,-13 adstringo // W300] uide infra p. 106 //
W320,157 alii autem] O*CG+B134rb,-1 alius autem.

2. Voici quelques exemples de laccord avec un seul ou deux de ces


trois tmoins. Les accords avec O sont les plus significatifs.
W50,18 eo] O+B7rb,-3 ipso // W60,12 penetramus] O+B12rb,-12
penetremus // W81,1 stellas septem] C+B23vb,-1 septem stellas //
W88,7 alio quae] O+B27rb,-11 alio ea quae // W101,35 angelus]
C*+B34ra,14 angelos // W111,76 radicatus] C+B39va,12 radicatum // W113,126 itaque] O+B40rb,9 igitur // W131,6 uersiculo]
O+B49vb,-7 uersu // W134,48 christi] O+B51vb,21 christiani //
W149,32 altitudinem satanae] O+B59vb,15 satanae // W179,11 filii
dei] O+B66rb,14 filii // W189,65 feruens enim] C+B70vb,-2 feruens
// W197,58 aliqua] CG+B74vb,6 alia qua (alia quam G2) // W198,5
temporaliter] O+B75ra,5 hic temporaliter.

6. R. Weber, dition princeps et tradition manuscrite du commentaire


dAmbroise Autpert sur lApocalpypse , dans Rev. bnd., t. 70, 1960, p. 526-539.
7. Voir ci-dessous, Un cas particulier , p. 105-107.
8. Dans ces listes, W est mis pour ldition de dom Weber, suivi de la page
et de la ligne. Les rfrences B sont suivies du folio, avec indication du recto
ou du verso (r, v) et de la colonne (a, b), ainsi que de la ligne, compter depuis
le haut ou depuis le bas (chiffre prcd dun -).

A. THIBAUT

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3. Les accords de B avec les ditions imprimes et ne sont pas


seulement des corrections dhumanistes ou qui vont de soi. Les deux
manuscrits, aujourdhui perdus, qui ont servi ldition princeps
taient apparents par certains cts B. Voici quelques exemples.
On noubliera cependant pas que, dans de nombreux cas (nous en
comptons 66), suivi par est diffrent de B, qui accompagne alors
souvent OCG.
W45,87 finem quia] +B4vb,16 finem qui // W56,6 debetur] +
B1rb,-10 uidetur // W94,77 scripsisse] +B30rb,9 scripsisse se //
W122,90 de serpente] +B54va,16 ad serpentem // W133,19 quodque] +B51ra,17 quandoque // W138,22 dicente] +B53va,10
docente // W186,211 aptissime] +B69vb,2 apertissime // W292,27
per prophetam] +123va,-4 propheta // W311,56 et in actibus]
+130vb,-4 cum in actibus // W342,60 hanc esse] +B143va,18
hanc se esse // W350,22 Moysi ita et isti resisterunt] +B147ra,1
Moysi et isti resistent // W385,20 plerisque locis] +B163va,-6 plerisque in locis // W440,42 utique perfecti et] +B191vb,-8 utique
et perfecti et.

4. B a en propre certaines variantes intressantes. Voici celles que


jai retenues.
W60,23 audiendum] B12va,9 uidendum // W72,40 uberius alendus]
B19ra,3 uberibus alendus // W81,171 in carnis] B23rb,-1 carnis in //
W83,46 sua] B24va,11 summa // W96,37 inpinguit] B31rb,-8 inpingit
// W101,35 angelus] B34ra,12 angelos // W115,88 fatus sum] B41va,10 fassus sum // W125,38 suggestione eius non] B46vb,-10 os (os =
) suggestionis eius nunc // W131,22 hoc autem quia nobis sciendum] B51ra,-11 hoc autem nobis sciendum est quia // W240,329
quibus uidelicet per Iudam] B103rb,-11 de quibus uidelicet Iacobum
// W253,843 peracta] B109ra,-1 aperta // W254,879 uel passibus]
B109va,13 quibusve passibus // W282,20 increpamenta] B119va,-3
incrementa // W321,202 agitetur ut unus] B135ra,1 agitetur moribus unus horum // W375,350 perniciose] B157rb,-1 perniciorem //
W382,677 regibus] B161vb,6 regionibus // W383,739 aethereum]
B162va,-16 caelum aetherum // W398,63 creaturae] B170rb,5 creatura // W412,38 exlusi] B177va,15 foris exclusi // W414,25 futurum] B178rb,-1 uenturum // W421,68 nequitia callidae persuasionis] B182va,9 nequitiae callidae persuasiones // W426,34 mensium]
B184va,17 mensuum // W428,36 accesserunt] B185va,18 ascenderunt.

Un cas particulier.
Parmi les lieux variants, il en est un qui fait supposer une rvision un stade trs ancien. Dans le commentaire de la liste des tri-

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bus au chapitre 7, 5-7 de lApocalypse, le commentateur observe la


diffrence dans lordre de leur numration. Les manuscrits et les
ditions prsentent ici des diffrences systmatiques quil faut expliquer. Il y a deux formes de textes, et lune corrige lautre. Lexplication la plus naturelle sera que le texte original comparat lordre de
lApocalypse avec la succession des naissances des fils de Jacob en
Gense, chapitres 29,31-30,24 et 35,18.23-26 (naissance tardive de
Benjamin), et quun rviseur a voulu corriger, mais incompltement,
en se rfrant lordre des bndictions de Jacob au chapitre 49 de
la Gense. Cest la raison vraisemblable pour laquelle dom Weber a
prfr cette forme du texte atteste par ldition princeps. Il faut se
rsoudre cette explication, mais de prime abord elle a contre elle
que les meilleurs manuscrits OCG, soutenus par le nouveau tmoin
B, prsentent la forme rvise selon Gn 49. Non seulement les deux
manuscrits utiliss par ldition princeps ont gard le texte original
(dit par dom Weber), mais aussi, linverse, les meilleurs manuscrits, dont deux presque contemporains dAmbroise Autpert (B et
O), prsentent un texte secondaire. Le voici daprs B, daprs CGO,
en regard des ditions anciennes :
ms. B, f. 126va,
l. 2-12

mss CGO
(Weber, p. 300)

ditions
(Weber, p. 300)

Nam Iudas ibi quarto


hic primo ponitur loco.
Gad ibi octabo loco hic
tertio. Aser ibi nono
hic quarto. Nepthalim
ibi septimo hic quinto.
Manasses ibi nullo hic
sexto
ponitur
loco.
Symeon ibi secundo hic
septimo. Leui hic tertio
hic octabo loco subrogatur. Isachar tantum,
Zabulon, Nepthalim,
Ioseph atque Beniamin
sicut ibi, ita hic ponuntur. Dan uero quintus
Iacob filius de hoc spiritali catalogo omnimodis exploditur

Nam Iudas ibi quarto


hic primo ponitur loco.
Gad ibi octauo hic tertio. Aser ibi nono hic
quarto. Neptalim ibi
septimo hic quinto.
Manasses ibi nullo hic
sexto ponitur loco. Symeon ibi secundo hic septimo. Leui ibi tertio hic
octauo loco subrogatur.
Isachar tantum, Zabulon, Neptalim, Ioseph
atque Beniamin sicut
ibi, ita hic ponuntur.
Dan uero quintus Iacob
filius de hoc exploditur
(excluditur G)

Nam Iudas ibi quarto


hic primo ponitur loco.
Ruben ibi primo hic
secundo. Gad ibi septimo hic tertio. Aser
ibi octauo hic quarto.
Neptalim ibi sexto hic
quinto. Manasses ibi
nullo hic sexto ponitur loco. Symeon ibi
secundo, hic septimo.
Leui ibi tertio hic
octauo loco subrogatur. Isachar tantum,
Zabulon, Ioseph atque
Beniamin sicut ibi ita
hic ponuntur. Dan uero
quintus iacob filius de
hoc spiritali catalogo
omnimodis
exploditur

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A. THIBAUT

Le tableau suivant explicite les donnes (les lments discuts sont


en gras). Le hic de Autpert se rfre lApocalypse, son ibi la
Gense :
Apoc 7

Gn 29,3130,22 ; 35,18

Weber,

Gn 49

OCG et B

1. Juda

2. Ruben

om.

3. Gad

4. Aser

5. Nephtali

10

7!

7. Simon

8. Lvi

6. Manass

9. Issachar

(9)

(9)

10. Zabulon

(10)

(10)

(10)
+ Nephtalim 9

11. Joseph

11

(11)

11

(11)

12. Benjamin

12

(12)

12

(12)

(Dan est omis)

Ce qui fait prfrer la rfrence Gn 29-30, cest que, sur deux


points au moins, elle est suivie par tous les tmoins sans variante :
Dan est donn comme quintus, alors quil est septime en Gense 49
(dernire ligne du tableau) ; la succession Issachar, Zabulon, Joseph,
Benjamin est identique en Gn 30 et 35,18 et dans lApocalypse ;
elle est diffrente en Gn 49. De plus, le texte des mss OCG et B
comporte deux anomalies suspectes : Ruben nest pas mentionn et
Nephtali lest deux fois. Pour Gad et Aser, le mcanisme de la correction fonctionne parfaitement. Une difficult cependant : Nepthali
est donn comme sexto dans le texte original, ce qui est juste, et est
corrig non en decimo, comme on sy attendrait, mais en septimo.
En dpit de tous les efforts pour justifier le texte des manuscrits
les plus autoriss, il nest pas possible de le tenir pour original. Il
9. La mention de Nephtali aprs Zabulon doit tre un cho du passage bien
connu dIs 8,23 cit en Mt 4,15.

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faut donc supposer que, trs tt, il y a eu linterfrence dun correcteur maladroit. Ce dernier exemple montre la fois lapparentement
des manuscrits les plus vnrables OCG et B ; il se confirme aussi
quils ne peuvent pas automatiquement et eux seuls fournir la
leon originale, conserve souvent dans des tmoins qui ont servi
leditio princeps. Sil a paru opportun de relever ce tmoin oubli,
ainsi que nous lavons dit, cest quil pouvait prtendre de prime
abord une autorit plus grande. Nous avons montr quil sinscrit
ct des autres bons tmoins, sans plus. Au total, la tradition
manuscrite du commentaire de lApocalypse se rvle extrmement
stable. Les lieux variants, peu frquents, sont encore plus rarement
significatifs. Toutefois, il est vraisemblable que, de-ci de-l, le poids
de B en accord, par exemple et plus particulirement, avec O ou C
aurait conduit dom Weber, sil lavait connu, construire autrement
son texte.
Abbaye Saint-Maurice,
Clervaux (G.D. Luxembourg)

Andr THIBAUT