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LA CROISSANCE ECONOMIQUE

LA CROISSANCE ECONOMIQUE
Lun des objectifs des Pouvoirs Publics est de mettre en place les conditions favorisant le
dveloppement harmonieux de lconomie, en particulier en assurant le respect des grands
quilibres macro-conomiques. Pour mettre en place une telle politique conomique, il est
ncessaire quils disposent dinformations sur lactivit conomique.
La mise en place de conditions propices passe par la recherche dune croissance soutenue dont il
importe de connatre le mcanisme et les facteurs.
La croissance conomique entendue comme lvolution du produit intrieur brut (PIB) fournit des
emplois supplmentaires et permet lEtat de mener des actions de redistributions, de financer les
infrastructures ncessaires et daugmenter les dpenses dducation et de sant et en consquence
rduire la pauvret.
I De la croissance au dveloppement :
Lamlioration de la qualit de vie de la population dun pays donn dpend essentiellement de
son aptitude gnrer une croissance conomique substantielle. Une croissance forte et soutenue
est une condition sine qua none tout dveloppement.
Ce paragraphe prsente les notions de croissance conomique, dexpansion, de dveloppement et
de progrs et sattache dans un troisime point mesurer la croissance conomique et le
dveloppement.
1 Notions dexpansion et de croissance conomique :
Lexpansion reprsente laugmentation de la production court terme. Cest un phnomne
conjoncturel, dont le retournement peut aboutir la rcession.
La croissance conomique peut se dfinir comme un accroissement durant une longue priode
dun indicateur de la performance conomique. Elle est mesure quantitativement par
laugmentation du produit intrieur brut (PIB) (ou parfois le PNB), ou une composante de celuici : la production industrielle. Cependant, cette mesure ne reflte quimparfaitement les
disparits des niveaux de richesses effectifs entre les pays.
La croissance conomique est recherche par tous les pays dans la mesure o elle devrait
permettre de restaurer lquilibre macro-conomique, de diminuer le chmage, de rduire la
pauvret et accrotre le bien-tre des populations.
La croissance est dite extensive lorsquelle rsulte dune augmentation quantitative des facteurs
de productions intgrs au sein du processus productif. Ce type de croissance conomique a
prdomin durant des sicles. Les quantits de facteurs de production (travail, terres exploites)
utilises augmentaient en fonction des besoins alimentaires des populations. Cette croissance
extensive na toutefois pas entran une amlioration significative du niveau de vie des
populations.
La croissance est dite intensive lorsquelle rsulte de lexistence de gains de productivit. La
quantit des facteurs de production est mieux utilise dans le processus de production est ainsi
mieux employe et mieux gre. Lorganisation du travail est galement amliore et la main
duvre plus qualifie Par consquent, la production augmente plus rapidement que le volume
des facteurs de production utiliss. Ce type de croissance a conduit une relle augmentation du
PIB par habitant au cours du 20e sicle.

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La croissance quilibre et dsquilibre ; on dit que la croissance conomique est quilibre


quand les grands quilibres (emploi, changes extrieurs, prix et finances publiques) sont raliss.
Cependant cette approche de lquilibre est nuance selon les courants de pense. Les keynsiens
ne conoivent lexistence dune croissance quilibre que comme une situation ventuelle de
croissance. Les no-classiques considrent quant eux que lexistence dun dsquilibre est lie
lintervention dans lconomie dagents perturbateurs (Etat, grandes entreprises, syndicats).
2 Notions de dveloppement et de progrs :
Le dveloppement dsigne lensemble des transformations dans les structures institutionnelles,
les changements de mentalits et dans lorganisation densemble de lactivit conomique. Il est
donc la transformation des structures dmographiques, conomiques et sociales, qui,
gnralement accompagnent la croissance conomique. On insiste ici sur laspect
structurel(industrialisation, urbanisation, institutionnalisation, etc.) et qualitatif (transformation
des mentalits, des comportements, etc.) de lvolution long terme.
Selon Franois PERROUX Le dveloppement peut tre entendu comme lensemble des
changements observables dans le systme conomique et dans le type dorganisation qui
conditionnent la croissance.
Contrairement la croissance conomique qui reprsente une augmentation quantitative de
lactivit conomique, le dveloppement traduit les changements qui se produisent au sein de
la socit, et qui accompagnent les transformations conomiques.
Le progrs peut sanalyser sous trois aspects :
- Le progrs technique correspond aux inventions dont lapplication permet lvolution
conomique ;
- Le progrs social traduit une rpartition plus galitaire des fruits de la croissance ;
- Le progrs conomique consiste produire plus un moindre cot. Il peut tre
apprhend comme une volution ou une amlioration du bien-tre la fois sur le plan
individuel et sur le plan collectif. Il sous-entend lexistence dun processus long terme
qui engendre une augmentation du revenu par habitant, une amlioration de ltat sanitaire
de la population.
Normalement, croissance et dveloppement conomiques doivent conduite au progrs
conomique.
3 La mesure de la croissance et du dveloppement :
La croissance conomique est mesure par lvolution du produit intrieur brut (PIB) exprime
sous la forme dun taux de croissance (t).
PIBn - PIBn-1
t=
100
PIBn-1
Ce taux est un instrument danalyse conomique qui permet danalyser lvolution dune mme
conomie dans le temps (comparaison de deux priodes successives) et deffectuer des
comparaisons internationales (comparaison de deux conomies diffrentes).
Le dveloppement est une notion qualitative et sa mesure demeure complexe. Elle rsulte
gnralement dune comparaison entre pays dvelopp et pays en dveloppement. Ainsi, il est
possible de prsenter le dveloppement en faisant appel des comparaisons conomiques
(industrialisation, rpartition de la population active), sociales (rpartition des revenus, protection
sociale) et sociologiques (ducation, formation, sant). Depuis quelques annes, les organisations
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internationales ont affin leur mesure en mettant en place un indicateur de dveloppement humain
(IDH) qui prend en considration lesprance de vie, le taux dalphabtisation et le niveau de vie
par habitant.
II Les facteurs de la croissance :
Les miracles conomiques de laprs guerre mondiale ont stimul les recherches sur de la
croissance conomique. Elles ont port dabord sur les facteurs de la croissance (facteurs travail,
capital et progrs technique) avant de slargir des causes plus gnrales qui mettent en jeu des
interactions difficilement valuables.
1 Le facteur travail :
Il correspond aux moyens humains mis en uvre dans la production. Le travail doit tre adapt
la demande en quantit et en qualit. On peut donc analyser de manire quantitative ou de
manire qualitative.
Le travail humain constitue le premier facteur de la croissance conomique. Cependant la qualit
du travail importe aujourdhui beaucoup plus que sa quantit. Cela peut sexpliquer parce que la
formation entrane une amlioration de la productivit personnelle, source dinitiatives et
dinnovations. Cela peut aussi sexpliquer par le fait que des machines complexes ne peuvent tre
contrles que par des personnes qualifies.
Les conditions ncessaires de linvestissement en capital humain
Le capital humain est lensemble des capacits productives. Il sacquiert, saccumule et se
dprcie. Il est constitu par la socialisation familiale, lducation et la formation. Il inclut aussi
le capital sant des individus.
Linvestissement en capital humain ne peut tre efficace qu partir du moment o certaines
conditions conomiques et sociales sont ralises :
- La quantit de travail quun individu peut fournir est lie sa ration calorifique de base. La
quantit de lalimentation dans les cinq premires annes de la vie, lapport en protines en
particulier, influence la capacit intellectuelle ultrieure. Cest donc une condition
ncessaire de lefficacit de linvestissement ducatif et un objectif pour les pays en
dveloppement.
- Laugmentation de lesprance de vie est une condition ncessaire pour que les
investissements ducatifs puissent tre rentabiliss. Lamlioration de ltat sanitaire de la
population est une condition ncessaire de linvestissement ducatif.
- Le taux dalphabtisation ou de scolarisation est li lge au mariage des femmes luimme li aux modles anthropologiques fixant le statut des femmes dans la socit.
Linvestissement en capital humain dun individu sera dautant plus rentable que le niveau moyen
de capital humain de la socit laquelle il appartient est lev. Il existe donc un vritable effet
de seuil qui peut constituer un blocage du processus de croissance et qui explique lmigration de
la population qualifie des pays en dveloppement.
2 Le facteur capital :
Comme le facteur travail, le facteur capital peut crotre en quantit et en qualit. En ce qui
concerne la quantit, il sagit de la multiplication des machines qui facilitent le travail de
lhomme ou sy substituent. Conue pour pargner la peine de lhomme, la machine est accuse
dengendre le chmage. Lamlioration de la qualit du capital est le rsultat du progrs
technique appliqu aux processus de production. Elle signifie quun capital install plus
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rcemment a une efficacit productive plus grande quun capital de mme valeur install
antrieurement.
A Le capital :
Limportance du capital mais aussi son accumulation dans le processus de la croissance sont
incontests. Il se dcompose en capital-argent et en capital technique :
Le capital argent correspond aux moyens financiers permettant dacqurir les moyens de
production et le capital technique correspond lensemble des moyens de production
(btiments, quipements, matriel). On distingue :
Le capital technique fixe est la partie du capital dont la dure de vie stend sur plusieurs cycles
de production (machines, btiments, ) et le capital technique circulant cest--dire la partie du
capital qui disparat dans un seul cycle de production (matires premires)
B Linvestissement :
Cest une immobilisation de fonds dont lentreprise espre terme une rentabilit par des revenus
futurs dun montant suprieur au montant de linvestissement.
Au cours de la vie de lentreprise, diffrents types dinvestissements se diffrencient par leur
objectif :
- Investissement de capacit qui a pour but daccrotre la capacit de production de
lentreprise.
- Investissement de comptitivit ou de production qui permet lentreprise de devenir
tre plus efficace, produire moins cher, de meilleure qualit, dans les meilleures
conditions
- Investissement de renouvellement qui consiste remplacer un bien de production ancien.
Mais dans notre prsente approche, il sagit dapprhender linvestissement comme une variable
macroconomique. Ceci nous permet de calculer le taux dinvestissement dune conomie donne
et de lier la croissance conomique. On peut mesurer le taux dinvestissement dune conomie
par le ratio :
Investissement raliss
Taux dinvestissement =
100
PIB
Historiquement, on constate qu une hausse du taux dinvestissement correspond une hausse
du taux de croissance conomique et de mme un ralentissement du taux de croissance
correspond une diminution du taux dinvestissement.
C La productivit :
Les dterminants de la productivit sont essentiellement au nombre de trois :
- Le capital physique : plus les structures et les quipements de production sont
dvelopps, plus les travailleurs produisent ;
- Le capital humain : plus les travailleurs sont forms, plus ils produisent ;
- La comptence technologique : plus les technologies auxquelles les travailleurs ont accs
sont dveloppes, plus ils produisent.
La productivit au sens large du terme dsigne le rapport entre le niveau de production obtenu et
les moyens mis en uvre pour son obtention. Plus prcisment, la productivit se dfinit comme
le rapport entre la production obtenue et les facteurs utiliss :

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Productivit =

Production
Facteurs utiliss

On distingue la productivit du travail et la productivit du capital.


Production
Productivit du travail =
Effectifs engags dans la production
Productivit horaire du travail =

Production
Nombre d'heures de travail

Production
Capital utilils
Lorsque la productivit samliore, lentreprise dgage des gains de productivit. Ceux-ci peuvent
apparatre globalement dans deux cas de figure :
- Lorsque lentreprise accrot sa production avec lutilisation de la mme quantit de
facteurs.
- Lorsque lentreprise conomise des facteurs pour raliser une mme production.
On parle dconomie dchelle lorsque la productivit augmente grce laugmentation du volume
de production, quand la production augmente, les cots unitaires baissent car les cots fixes
inhrents la production (machines, btiments frais gnraux) sont rpartis sur un plus grand
nombre dunits.
Au niveau de lentreprise, les gains de productivit sont indispensables pour affronter la
concurrence soit au niveau des prix de ses produits, soit au niveau de linnovation de produit. En
effet, les gains de productivit sont aussi lorigine dune capacit de financement des
investissements.
Au niveau de lconomie nationale, lexistence de gains de productivit peut montrer que les
entreprises prfrent linvestissement productif linvestissement financier.
Le sicle dernier a connu une croissance intensive qui ne doit rien laugmentation du travail,
mais laccroissement de lefficacit du travail.
Dans un univers de plus en plus concurrentiel, le progrs technique a permis de renforcer
limportance du capital au dtriment du travail dans de nombreuses entreprises dans les pays
dvelopps. En effet, le cot du facteur travail est souvent jug comme excessif.
On parle de substitution du travail par le capital (lhomme est remplac par la machine). Cette
volution a connu plusieurs phases :
- La mcanisation (le machinisme) ;
- Lautomatisation (chane de production) ;
- La robotisation (automates capables de ractions aux modifications de lenvironnement).
Les composantes du travail voluent aussi, car le niveau de qualification doit tre suprieur pour
utiliser des machines de plus en plus complexes. Les travaux physiques et rptitifs disparaissent
au profit de fonctions de commande et de maintenance du matriel.
La substitution du travail par le capital a aussi des consquences sociales. Elle est souvent, dans
un premier temps, accuse de crer du chmage. Dans un second temps, on espre quune plus
grande efficacit de la production bnficiera au facteur travail.
Les sources de la productivit sont diverses mais linnovation de produit et de procd de
production, la qualification de la main-duvre, lorganisation du travail y contribuent.
Productivit du travail =

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3 Le progrs technique :
On peut analyser le progrs technique comme le rsultat dun investissement qui conduit la
mise au point dun nouveau procd de production ou dun nouveau produit li une invention.
Le progrs technique peut apparatre comme une source du progrs conomique car il contribue
amliorer les conditions de vie des individus, diminuer la pnibilit du travail, mieux satisfaire
les besoins individuels et collectifs.
Linnovation est lapplication dune invention soit au niveau industriel, soit au niveau
commercial. Mais, linnovation peut ne pas prsenter un caractre purement technique, tel est le
cas des nouveaux moyens de ventes comme le tl-achat, la vente par correspondance
Les origines du progrs technique : le progrs technique nat de la combinaison de trois
domaines de recherches (fondamentale, applique et recherche-dveloppement) et de la mise en
application des rsultats obtenus par un entrepreneur.
La recherche fondamentale : correspond un approfondissement des connaissances du monde
scientifique. Un but spcifique nest pas assign cette recherche mme si des domaines restent
privilgis par loctroi de subventions publiques ou dintrt affichs par des fondations prives ;
La recherche applique est plus directement lie des impratifs de march : cration de
nouveaux produits, dveloppement de brevets dinevntion
La recherche-dveloppement est aborde comme un investissement immatriel des entreprises.
Elle a pour but daboutir la commercialisation dune nouveaut soit au niveau des processus de
production, soit au niveau des produits.
4 Les autres facteurs explicatifs de la croissance :
Le rle de lEtat, la conjoncture et les lments socioculturels ne sont pas quantifiables et ne
servent qu affiner les raisonnements explicatifs relatifs au phnomne de la croissance. On
constate galement que le dficit dengagement conomique des Etats et les rticences
psychologiques une organisation sociale intensive de la production ne concernent pratiquement
que les pays en dveloppement.
Tableau rcapitulatif des facteurs de la croissance
Facteurs
Explications
Exemples
Sur le plan quantitatif, le
Importance de
facteur travail dpend de la
lencadrement, qualification
dmographie et du taux
des ouvriers et employs,
dactivit. Dun point de vue formation professionnelle.
Travail
qualitatif, ce facteur repose
sur la formation,
lorganisation du travail et la
mobilit.
Le facteur capital repose sur Nombre dusines, de
les quipements existants,
bureaux. Intensit
leur qualit et la propension capitalistique.
Capital
de lconomie les
augmenter par des
investissements.
Il permet la modernisation
Dpenses de recherche
Progrs technique
des quipements et
dveloppement
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01

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Rle de lEtat

Conjoncture

Elments
Socioculturels

linnovation.
LEtat soutient lconomie
de plusieurs faons :
subventions, infrastructures,
aides lexportation.
La croissance repose une
monnaie stable, une inflation
matrise, une pargne
suffisante et une
consommation soutenue.
Lactivit conomique
repose sur la volont des
hommes daccder au
dveloppement.

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Dveloppement des voies de


communications, aides aux
PME/PMI.
Conditions conomiques des
30 glorieuses.
Forte consommation dans les
annes 80.

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