Vous êtes sur la page 1sur 14

Enqute

4 (1988)
Varia

................................................................................................................................................................................................................................................................................................

Jean-Claude Passeron

Lillusion de reprsentativit

Note sur un effet de littrature raliste, conjointe


une remarque sur -graphie, -logie et -nomie
................................................................................................................................................................................................................................................................................................

Avertissement
Le contenu de ce site relve de la lgislation franaise sur la proprit intellectuelle et est la proprit exclusive de
l'diteur.
Les uvres figurant sur ce site peuvent tre consultes et reproduites sur un support papier ou numrique sous
rserve qu'elles soient strictement rserves un usage soit personnel, soit scientifique ou pdagogique excluant
toute exploitation commerciale. La reproduction devra obligatoirement mentionner l'diteur, le nom de la revue,
l'auteur et la rfrence du document.
Toute autre reproduction est interdite sauf accord pralable de l'diteur, en dehors des cas prvus par la lgislation
en vigueur en France.

Revues.org est un portail de revues en sciences humaines et sociales dvelopp par le Clo, Centre pour l'dition
lectronique ouverte (CNRS, EHESS, UP, UAPV).
................................................................................................................................................................................................................................................................................................

Rfrence lectronique
Jean-Claude Passeron, Lillusion de reprsentativit, Enqute [En ligne], 4|1988, mis en ligne le 27 juin 2013,
consult le 21 fvrier 2016. URL: http://enquete.revues.org/68; DOI: 10.4000/enquete.68
diteur : EHESS/Parenthses
http://enquete.revues.org
http://www.revues.org
Document accessible en ligne sur :
http://enquete.revues.org/68
Document gnr automatiquement le 21 fvrier 2016.

Lillusion de reprsentativit

Jean-Claude Passeron

Lillusion de reprsentativit

Note sur un effet de littrature raliste, conjointe une remarque sur graphie, -logie et -nomie

Pourquoi votre mdecin: 1) boit-il de leau-de-vie pour se donner du cur, et 2), est-il
baron? videmment un mdecin de campagne peut boire de leau-de-vie dans une pareille
circonstance et tre baron, mais que gagnez-vous (comme effet dramatique ou porte
philosophique) cette fantaisie? Car enfin cela est rare. Un oprateur ne se rassure pas
avec des alcools et il existe peu de gentilshommes dans le corps mdical.
G. FLAUBERT, Lettre R. de Maricourt (1869).
Lhabitu des jurys de thse (mention sociologie) qui se contenterait de sourire entendre
Flaubert dcortiquer ce petit point de reprsentativit romanesque, sur le ton professoral
des reproches de soutenance et dans lidiome quantitativiste, manquerait sans doute, non
pas tant une rgle dailleurs fort problmatique de la pratique flaubertienne de lart du
roman quune interrogation centrale sur le pacte narratif instaur par le roman classique
avec son lecteur: pourquoi et comment se fait-il que, plus que de tout autre, la lecture de
ce type de littrature dclenche un mouvement mental qui conduit directement et comme par
la main ladhsion du lecteur de leffet de rel1, effet sociographique engendr par les
techniques formelles de lcriture raliste, un effet de rception plus ample, vritable
effet sociologique dmultipliant l effet de rel en une croyance panoramique qui porte
indivisiblement sur la vrit (descriptive, reprsentative, synthtique) du tableau de socit
offert par le roman ? Autrement dit, pourquoi un roman raliste dont les effets dcriture
russissent faire entrer le lecteur dans un pacte de confiance monographique russit-il par
surcrot produire, si efficacement et par des moyens littraires, une illusion non littraire,
lillusion reprsentative qui nest pas autre chose que la forme-limite, la forme triomphante
de lillusion rfrentielle dcrite par Riffaterre2, alors que celle-ci est justement cense se
rsorber dans lapprhension proprement littraire de la littrarit dun texte?
Le pinaillage flaubertien sur la composition sociale du corps mdical franais au XIXesicle
nous fait entrer dans cette question reculons : en se plaant du point de vue du lecteur
suppos capable dopposer au roman de Maricourt (La Veuve) un dmenti quasi statistique,
Flaubert semble imposer lauteur la tche cognitive de fonder lefficacit de lillusion
romanesque sur un labeur scientifique prparatoire. Un roman ferait marcher dautant
mieux et dautant plus loin son lecteur quil aurait par avance positivement dsarm sa capacit
dobjection sociologique: le bon romancier raliste enfermerait un sociologue pralable. En
maint passage de sa Correspondance, Flaubert semble bien frler cette ambition dont avec
dautres thoriciens du XIXesicle il tire une doctrine raliste de leffet de ralisme, celle
dune vrit caractristique ou typique rserve lexpression artistique, qui, plus
vraie (selon les mots de Renan) parce que plus ramasse que la plate vrit numrative,
reposerait cependant sur les mmes bases. Ne rencontre-t-on pas ici tout simplement une
description inverse du mouvement qui conduit le lecteur en toute ingnuit dun effet du texte
raliste la croyance en sa vrit rfrentielle tous azimuts? Et linversion ne procde-t-elle
pas dune ccit grandiose de lauteur qui, en se transportant la place du lecteur de romans
do il endosse son illusion sociologique, ne peut plus prendre un effet de texte que pour un
effet de connaissance? merveill, regarder ainsi le texte par les deux bouts de la lorgnette,
de se dcouvrir un pouvoir dmiurgique qui le hausse une double responsabilit la fois
devant lart et devant la science, le voil prt en assumer les devoirs et les peines jusqu
la ghenne dans le cas de Flaubert.

De leffet baromtre leffet Lacombe Lucien


3

Le film de Louis Malle (1974) soffre ici comme un exemple commode pour nommer le
paradoxe clairant dadhsion et de refus engendr par l illusion reprsentative
inhrente une fiction romanesque3 lorsque celle-l heurte une sociologie reue dans le public
Enqute, 4 | 1988

Lillusion de reprsentativit

sur lequel celle-ci fait effet. On a pu voir sinstaurer lors de la sortie du film un bien curieux
dbat o celui qui ne croyait pas la reprsentativit sociologique de la fiction devait tirer
argument dy croire pour pouvoir se plaindre de lerreur historique o linduisait la croyance,
tandis que celui qui tirait son plaisir dy croire sans trouble de conscience devait feindre de ne
pas y croire pour prserver son droit une croyance purement littraire. Cest bien videmment
parce que leffet sociologique tait obtenu et preuve quil ltait dans lintgralit de sa
prtention dcrire un monde historique rel que Lacombe Lucien faisait lever des objections
que ses dfenseurs trouvaient extrinsques: peu frquent le cas du hros, jeune paysan du
Sud-Ouest de la France se dcouvrant sous lOccupation une vocation dauxiliaire de la police
allemande4; peu reprsentative des ralits sociales de la France occupe sa liaison avec une
jeune rfugie juive ou la protection quil accorde sa famille; cas piquant, mais rare en cette
priode, que lactualisation des rapports de classe entre peuple et grand-bourgeoisie dans une
scne de perquisition o les attitudes populaires de revanche sociale passent par lappartenance
la Gestapo et o la Rsistance est incarne par un mdecin dans le luxe tabli de son habitat
et de ses meubles de matre. videmment, comme disait Flaubert, cela a pu se trouver,
mais enfin cela est rare.
Les censeurs des anomalies sociologiques niches dans le script de Lacombe Lucien taientils flaubertiens? Seulement en ce sens quils partageaient, sinon la doctrine explicite de la
fiction raliste comme art scientifique chre Flaubert, du moins la contradiction quelle
implique lorsquelle prtend imposer lauteur une exigence de vrit sociologique, qui nest
que limage renverse de lillusion de reprsentativit suscite tous coups chez le lecteur
par le roman qui russit littrairement son coup. Mais ce compte, apparaissent tout aussi
contradictoires, et borgnes de lautre il, les auteurs de films ou de romans ralistes qui
croient dfendre la puret de leur intention littraire en plaidant qu ils nont pas voulu
cela, quils nont fait que (mais ils ont tout fait pour) forcer la croyance en cette histoire-l.
Cest en effet plaider contre lvidence de ce quils font quand ils le font bien, contre leffet
littraire quils recherchent avec le plus de tnacit, puisque le pacte de rception que
leur criture raliste travaille imposer au rcepteur ne peut instaurer la croyance limite
(sociographique, historiographique) quils revendiquent quau prix dune croyance majore
(sociologique, historique), qui suit la premire comme son ombre.

Le truc raliste
5

Deux propositions permettent, si elles sont vraies5 de dcrire cet effet du pacte narratif
caractristique du roman classique et, peut-tre aussi, de rendre compte du tournoiement
dimpressions contradictoires quil met en branle, au gr du renouvellement des enjeux
dpoque, propos de la vrit et du mensonge romanesques.
(a) Il est ncessaire dinscrire un systme deffets de rel (sociographiques) dans un texte
de fiction raliste pour installer le lecteur dans le monde vnementiel du roman comme il
lest dj dans le monde historique qui est le sien (monde proche de son exprience quotidienne
ou monde de ses connaissances sur les mondes passs ou lointains).
Corollaire de (a): aucune stratgie de confection du texte qui intgrerait des connaissances
directement sociologiques (travail danalyse pralable ou discours du narrateur dans le texte,
se prononant ex cathedra sur le cours du monde historique o se droule la fiction) ne peut se
substituer au dispositif sociographique, ou ajouter grand-chose lillusion de reprsentativit,
sinon des effets parasites6.
(b) Il suffit un texte narratif de facture raliste de russir son effet sociographique
(russite qui ne dpend que de la concordance entre un systme de marques textuelles et un
systme historiquement constitu dattentes littraires) pour obtenir ipso facto le tout de leffet
sociologique, cest--dire linterprtation par le lecteur de tout ce que le roman dit du monde
auquel il se rfre comme image vraie, typique, reprsentative de la figure du
monde rel.
La phnomnologie des thses de la conscience nous a accoutums, de Husserl Sartre,
rpter, un peu machinalement, quon croit un roman mais quon ny croit que comme
un roman. Si la formule rend compte de loriginalit de la croyance accorde une histoire
Enqute, 4 | 1988

Lillusion de reprsentativit

10

11

12

feinte, dans sa singularit monographique, cette modalit imaginaire de ladhsion une


existence pose comme inexistante, ne porte pas sur lillusion de connaissance qui est au cur
de leffet sociologique comme croyance pleine en une vrit typique sur le monde, figure
travers la fable7. Le monde rel sur lequel porte la croyance naturelle ne peut tre lobjet
des mmes variations imaginaires que le monde des histoires logiquement susceptibles
de sy drouler. La force de cette illusion sociologique nest peut-tre jamais autant atteste que
dans le refus indign de la vrit sociologique du roman raliste, protestation dont la vigueur
ne se nourrit que de prendre au srieux la croyance dont elle veut se dprendre.
Corollaire de (b): la narration du roman raliste ne peut obtenir ladhsion sociographique de
son lecteur sans se trouver avoir produit effet voulu ou non, assum ou rcus par lauteur
ce surcrot dadhsion en quoi consiste leffet sociologique. Le second effet nest que lenvers
du premier8. Autrement dit, le pacte dadhsion romanesque ne connat pas, ds lors quil
fonctionne auprs dun public, la distinction des niveaux graphique et logique, alors que les
moyens textuels qui le mettent en place et en tat de fonctionner reposent sur cette distinction,
o seul le ralisme sociographique est opratoire tandis que lexplicitation sociologique est
liquidatrice du pacte de lecture.
Il faudrait sans doute, pour comprendre lefficacit sociologique des effets sociographiques,
largir la dfinition minimaliste que donnait Roland Barthes de leffet de rel lorsquil le
dbusquait subtilement dans la prsence, arbitraire sous tous les rapports, du baromtre
a-fonctionnel et hors-structure qui guette le lecteur au dtour dune phrase dUn cur simple.
Ctait l, pour les besoins de sa dmonstration, fixer lattention sur des corps chimiquement
purs alors que ceux-ci fonctionnent aussi ltat de combinaison et de mlange. Dans la
perception du discours romanesque, par le lecteur, sinon par larchi-lecteur9, les valeurs
fonctionnelles dun lment sont susceptibles de degrs: il suffit donc que la signification
que prennent des lments descriptifs ou narratifs lorsquon les rapporte luvre ou
la littrature comme systmes soit faiblement perue, ou perceptible seulement lanalyse
savante, pour que ces lments dgagent un effet de rel ds lors que leur valeur descriptive
reste sociographique10. Ces dispositifs sociographiques faibles qui ne se fonctionnalisent que
sous le scalpel de la dissection savante nempchent dailleurs nullement le lecteur savant de
ressentir comme tout le monde leur saveur superficielle deffets de rel lors de la lecture en
pantoufles: le lecteur-analyste, si en son temps il a lu comme tout un chacun, reste sensible
aux effets quattnue lanalyse. Il est vrai qu force de relectures, surtout si lon a lu en
marge les auteurs de lcole formaliste russe (ou pire franaise), le rcit romanesque se
fonctionnalise jusque dans ses moindres dtails: lascse savante qui enrichit lapprhension
de la literaturnost ( littrarit ) dun texte de littrature romanesque aboutit fatalement,
lorsquelle a digr toute la surface du texte, lexhibition dun squelette terriblement
signifiant, dune radiographie multidimensionnelle, bref dun algorithme de toutes les lectures
littraires possibles qui ne peut plus tre lui-mme un objet de lecture littraire courante.
Lorsque tous les effets possibles de luvre ont t dcrits et analyss comme structure
signifiante, cette allgorisation du corps du roman ne peut plus dcrire certains effets premiers,
puissants parce que confus, qui se nourrissaient de lignorance de leur propre anatomie11.
Il faudrait enfin, pour dcrire lemprise du dispositif sociographique sur la lecture dun texte
de roman raliste, renoncer latomisme que semble suggrer la cueillette barthsienne
des dtails concrets, ni incongrus ni significatifs , qui nintroduiraient que le luxe
dune ponctuation sporadique du rcit. Les effets de rel ne parviennent commander
un changement du registre de la rception aussi important que celui qui sinstitue avec le
roman moderne que lorsquils entrent dans un systme cohrent de marques formelles
capable dorganiser de manire serre et dimposer, aux diffrents niveaux de la narration, et
de la description, limpression de ralit12. Le ralisme dans ses divers usages littraires
cest--dire dans plusieurs des dfinitions quen retient Jakobson13 est dabord une manire
cohrente, systmatique, de satisfaire un cahier de charges, selon lheureuse formule
employe par P. Hamon pour rpondre la question Comment la littrature nous faitelle croire quelle copie la ralit14? Le cahier de charges du ralisme formel (Watt),

Enqute, 4 | 1988

Lillusion de reprsentativit

dont le principe peut tre ramen l paississement du rcit aux dpens de lintrigue
laide dimages choisies par contigut (Jakobson15) et qui embrasse, dans son projet
dindividualiser concrtement les lments du rcit, des traitements aussi divers que ceux
portant sur la lisibilit et lhtrognit du monde, sur linscription du narrateur dans le texte,
sur les discours ou les noms propres des personnages, sur les repres ou les chelles du temps
et de lespace, sur le remplissage des biographies et des gnalogies, etc., sest vu honor
ingalement et diffremment selon les poques et les branches du courant raliste, mais
chacun des pactes romanesques auxquels il a donn lieu a eu sa cohrence systmatique et son
lieu de rencontre historique entre une criture et un public16.

Un texte qui fait oublier le texte


13

14

15

16

Le texte effets ralistes qui met en uvre la fonction littraire du langage joue avec le monde
dont il parle un jeu de cache-cache qui est aussi un flirt avec lpimnide. Ne serait-ce pas
pour cette raison que a marche si fort?
Le projet dune littrature mimtique, celui de produire le rel crit selon lexpression
de Flaubert, implique, du fait de la nature linguistique du texte littraire, une impossibilit
smiotique17 inlassablement redite par linguistes et logiciens: pour les premiers, nul moyen
de reproduire la ralit sauf en sa portion parlante par un systme de signes comme
une langue naturelle o presque rien nest analogique (motiv); pour les seconds, on peut
toujours dfinir lquivalence entre un nonc et un nonc, jamais celle dun nonc avec
une ralit. Exit pour le penseur rigoureux la possibilit de trouver un sens lillusion que la
littrature pourrait, plus ou moins bien, plus ou moins expressivement, copier le rel. Et
pourtant, par les chemins varis de lcriture raliste qui ont t emprunts sur deux sicles
dhistoire du roman, lillusion romanesque, qui fait glisser de limpression dtre install dans
chaque monde romanesque comme dans le monde rel, a fonctionn pour des gnrations de
lecteurs au travers de pactes les plus divers de la lecture littraire, quils soient lettrs ou
populaires. Et lillusion de lauteur, qui sautorise de lillusion du lecteur et qui a gnr tant
de doctrines de la prose narrative, celle que paraphrasent lenvi romanciers et historiens du
e
XIX sicle, celle dtre simplement vrai, dtre ce que sont les choses elles-mmes, de ntre
rien de plus quelles, de ntre rien que par elles, comme elles, autant quelles18, na jamais
cess dtre un excellent placement: en misant quelques menues monnaies sociographiques, et
mme lorsquil les a disposes selon la tactique la plus routinire, lauteur a toujours ramass
le gros paquet de leffet de vrit sociologique. Lauteur raliste pratiquerait-il en toute
navet cette rouerie de convier son lecteur une opration mentale o il pressent possder
demble sa complicit, rode de vieilles habitudes de parleur et dauditeur?
Le texte littraire dune narration raliste dit quil parle du monde rel ; il nest rien,
disent ses effets de rel , dont il ne puisse parler : il dirait tout, sil avait le temps, et
ses paississements (Jakobson) rptent quil rfre le monde rel dans son intgralit
singulire. Mais dans le pacte du roman classique, remarquons-le, le monde dont parle le texte
raliste nest le monde rel qu une absence prs, celle du texte, bien rel, qui en parle. Le
texte peut rencontrer volont vnements et personnages et suggrer par ses techniques de
narration quils sont prlevs dans le monde; il ny a quune chose qui lui est interdite en ce
monde, cest de se rencontrer lui-mme comme un objet du monde19. Cet auto-vitement est le
levier de lillusion romanesque en sa forme classique: il suffit au texte raliste de laisser vide,
dans le monde dont il parle, la place quil occupe dans le monde rel pour que cette place vide
devienne le lieu o le monde dont il parle se ralise en monde rel.
Opration illogique, mais le romancier ne risque pas grand-chose la suggrer un lecteur
qui la pratique quotidiennement en chacune de ses phrases rfrentielles. La revendication
raliste du roman classique a srement une forme paradoxale, o lon reconnat celle de
la classe des classes telle que lexemplifie le paradoxe du catalogue des catalogues qui
ne se mentionnent pas eux-mmes, catalogue qui, videmment, ne peut sans contradiction
ni somettre, ni se mentionner lui-mme. En attendant Russel qui, en formulant la thorie
hirarchique des types, a lev le paradoxe avec llgance formelle que lon admire20, la
conscience logique a bien d au fil des millnaires saccommoder pratiquement de laporie et
Enqute, 4 | 1988

Lillusion de reprsentativit

17

18

lon sait que cest en penchant, comme toujours, du ct du ralisme, en oblitrant lexistence
du catalogue innommable pour pouvoir penser lexistence tangible des catalogues tous du
mme type puisque rels et quotidiens. Ce nest pas autrement que le pacte raliste
conduit le lecteur, pour viter une contradiction smiotique, la seule solution possible pour
pouvoir lire en paix et dans le plaisir de la croyance, celle quil pratique tous les jours dans
lusage rfrentiel du langage o, pour pouvoir parler et entendre, il doit oublier lextriorit
smiotique du langage au monde: on ne peut pas tre en deux lieux du monde la fois, surtout
pour sobliger en penser deux choses contradictoires.
De mme quil ne peut y avoir pour le bibliothcaire quun rayon des catalogues, il ne peut y
avoir pour le lecteur quun seul monde rel. Ds quun systme efficace deffets de rel
le fait entrer dans un pacte de croyance, le lecteur doit, sil veut continuer lire, croire au
monde entier o lintroduit le roman, car il ne peut y avoir pour le lecteur en train de lire quun
seul monde rel auquel il puisse croire comme rel. Et cette contrainte sentend de tous les
pratiquants, savants ou non du langage. Pas plus que la conscience savante du linguiste ne
peut, quand il se met parler (ft-ce darbitraire du signe) et pour pouvoir parler sans
y penser (cest--dire pour pouvoir parler sans penser quil parle afin de penser ce dont il
parle), avoir dautre contenu que le sentiment linguistique de la naturalit des signes21,
le logicien, ft-il thoricien des mondes logiquement possibles, ne peut quand il lit un
roman de Stendhal et sil le lit comme un roman, le lire autrement que tout le monde, en victime
consentante et heureuse de la croyance nave un seul monde rel, celui o lintroduit son
plaisir de lecteur22.
Lart raliste qui sexprime dans le langage ne repose jamais que sur la confiscation
littraire dune opration triviale, la mise sous le boisseau de linstance dnonciation au profit
des noncs. Comme tout discours, le texte littraire produit en son usage raliste loubli
de la libert de parole du texte vis--vis du rel par la juste indexation de ses noncs sur la
situation de communication rfrentielle o il fonctionne23. Il nest pas plus difficile de mentir
sur le monde rel dans un roman que dans la vie. La diplomatie littraire dun texte de narration
raliste o Riffaterre, aprs Valry, voit une gymnastique verbale consiste comme
toute autre diplomatie bien jouer des circonstances de la situation de communication,
afin de frayer linterlocuteur-lecteur une via facillima vers le pacte o on lattend. La
ngociation du pacte est, bien sr, une ngociation non-stop qui court tout au long du texte:
pour viter que la croyance romanesque inscrite dans le pacte soit dnonce par le lecteur, il
suffit dviter les pataqus24. Lusage politique, pardon littraire, que fait lauteur de ce contrat
de dpendance et de crdulit la porte de tous, est une autre affaire.

Dtour: -graphie, -logie, -nomie


19

Ayant us jusqu plus soif de sociographie et de sociologie, il faut nous passer une
petite digression sur la suffixation des noms de science. La distinction entre ethnographie
et ethnologie, qui est des plus claires dans la pratique du mtier, nous parat, telle que
laccentue thoriquement Claude Lvi-Strauss, ordonner deux niveaux du discours cognitif,
gnralisables lensemble des sciences sociales. Revient lethnographie, on le sait, la tche
de dresser, selon une nomenclature stabilise par les rgles de linventaire systmatique, une
description des groupes humains considrs dans leur particularit et visant la restitution
aussi fidle que possible de la vie de chacun deux25. Appartient alors aux synthses plus ou
moins totalisantes de lethnologie llaboration comparative de ces monographies avec, entre
autres problmes mthodologiques, celui du contrle de la reprsentativit des documents
de terrain dans les types construits aux fins de gnraliser le systme des assertions
interprtatives. Pour toute connaissance du monde historique ou dun de ses aspects, la
distinction garde un sens de principe: au travail men en terme de graphie, point dautre
obligation (mais combien laborieuse!) que la fidlit du discours descriptif lhic et nunc
du terrain et du moment, cest--dire une ralit reprable dans sa singularit ou son unicit.
Aux analyses menes en termes de logie, les cheminements allongs de linterprtation
proposent une intelligibilit plus ambitieuse, mais aussi plus aventureuse, en leur imposant
demprunter les mandres de linterrogation mthodologique, thorique et pistmologique,
Enqute, 4 | 1988

Lillusion de reprsentativit

20

21

22

seul moyen de faire prosprer le sens dans le circulus methodologicus o sont enfermes les
sciences de lhistoricit : dans les sciences sociales en effet, sciences non exprimentales,
les concepts synthtiques qui visent manciper la description de la dpendance dictique
aux noms propres de singularits, individuelles ou collectives, ne peuvent pourtant se clore
dans une description dfinie ni spanouir dans luniversalit des lois. Les concepts des
sciences sociales ne dtiennent un sens, thorique ou descriptif, que dans la mesure o ils
restent subordonns aux coordonnes spatio-temporelles des sries de cas historiques dont
ils procurent une stnographie idal-typique: le sens de ces concepts est donc index, tout le
moins implicitement, sur des configurations du cours du monde historique, toujours singulires
mme lorsquelles sont stylises par le raisonnement sociologique en configurations de
configurations26.
Recouvrant, si on lapprofondit, la distinction entre effet dinformation et effet de
connaissance 27,la distinction entre graphie et logie reste pertinente pour sparer deux
niveaux de la dmarche descriptive dans toutes les sciences sociales. On ne sattendra
videmment pas ce que ce systme de suffixation se soit impos dans le lexique de la
classification des sciences: laimable anarchie dans laquelle ont toujours opr, nen dplaise
au Platon du Cratyle, les instituteurs des noms de sciences, a potiquement brouill
les dnominations , ce que, sans tre confucen, on peut regretter pour la clart de la
prsente dmonstration. Si historiographie dmarque, dans un de ses sens au moins, encore
quelque chose de ce genre par rapport histoire28, sociographie nest gure employ quau
risque de pjorer ce quon distingue ainsi de la sociologie. Il serait honnte de rendre
la sociographie ce qui est la sociographie, quitte reconnatre quau jour daujourdhui
la recherche qui sintitule sociologie dans les titres ou sous-titres de travaux de cette
discipline est pour lessentiel de la sociographie, juxtaposition poly-monographique de flashes
morphologiques, comportementaux ou statistiques permettant didentifier sans quivoque
leurs rfrents singuliers, mais ne permettant presque jamais demboter, selon un discours de
la reprsentativit ou un modle dintelligibilit, ces anatomies de cas dans les types,
les mcanismes, les structures ou les fonctions qui claireraient le cas en le situant dans la
priode ou la configuration densemble. Il ny a pas en rougir, que diable! et les historiens
condamns au document vestigial se contentent aujourdhui de sociographies rtrospectives
moins fouilles ou plus biaises pour asseoir leurs rcits interprtatifs du pass.
Si lon sloigne des sciences sociales, les hasards de la philologie29 ont emml encore
plus inextricablement les sries motives. Botanique et zoologie nomment ainsi le travail de
classification opr au niveau graphique de la biologie; mais voit-on que lon ose appeler ces
vnrables aeules biographies vgtales ou animales? Sans parler de lique de physique qui
suggre tort un paralllisme avec les arts appliqus comme lart du pilotage (kuberntik)
du discours convaincant (rhtorik), de la politique et de tant dautres savoir-faire qui sont
dj chez Platon (sans oublier la trichotetratmtik, art de couper les cheveux en quatre,
illustr dans Le Sophiste) presque aussi nombreux que dans la floraison rcente et intarissable
des informatique, bureautique, robotique and so on. Cest videmment quil arrive que les
appellations soient dj prises: physiologie qui disait le savoir fondamental de la physis se
trouvait dj en Grce appropri par les physiologues pr-socratiques, ces rveurs de ltre
du monde, dont se dmarque lge classique et surtout aristotlicien. Admettons cependant
que pour la physique ou la chimie, vritables noms propres, sigles non motivs de grandes
entreprises formulatoires, linconvnient est mineur car les sciences lgislatives ont avec
leur re-fondation galilo-cartsienne rsorb lautonomie de tout travail effectu au seul niveau
graphique: en donnant le pouvoir en ces multinationales du savoir quationnel au noyau
dur de la mathmatisation, Galile a licenci les scribes de la graphie.
Rsign ne plus tre trop regardant sur le vocabulaire dans lequel sexprime la distinction
entre graphie et logie, on la retrouvera avec plaisir dans lopposition anglo-saxonne entre
les sciences en tique et les sciences en mique: etics par opposition emics sur le modle
de lopposition entre phonetics et phonemics, quil nous faut traduire (horribile traductu) en
franais par lopposition entre une tique et une logie (phontique vs phonologie). La thorie
des traits pertinents, qui permet par commutation lidentification des phonmes et la
Enqute, 4 | 1988

Lillusion de reprsentativit

23

24

construction du systme phonologique propre chaque langue naturelle, illustre parfaitement


ce que fait une science en logie en donnant un sens et des limites au travail, sinon interminable,
consistant dcrire linexhaustible rserve des diffrences phontiques description que la
cohrence obligerait ici (horribile dictu) dire phonographique.
Reste un troisime niveau o stablit parfois la connaissance du monde, celui que lon
sautorisera suffixer en nomie en pensant lastronomie qui, peu imite comme procdure de
nomination des connaissances, garde la gloire ponyme davoir illustr la premire un savoir
capable dnoncer des lois. Nomos tait sans doute chez les Grecs (il faut bien prendre un
nom quelque part) le nom politique de la convention tablie, mais la sacralisation religieuse et
civique de lintangibilit des lois en faisant ncessairement, par-del le dbat sur celles qui
sont crites et celles qui ne le sont pas, le nom le plus fort pour nommer la connaissance la plus
forte. Lastronomie sest trouve ds le monde antique dans la situation prototypique davoir
rencontr, avec les objets supra-lunaires, de quoi se reprsenter la perfection dun mouvement
et dune rgularit parfaitement rptitifs. Et peu importe ici que la perfection soit passe, avec
la rvolution galilenne, du mouvement circulaire et du monde fini au mouvement rectiligne
et linfinit de la nature jusqu Einstein tout au moins30. Depuis quelles en ont got la
forte saveur, les sciences ont toutes aspir, quelles en aient trouv la recette ou non, cet idal
de connaissance par les lois, idal que Weber nomme fort justement nomologique31.
Le dsenchantement des sciences sociales, cest davoir d en rabattre l-dessus depuis
le XIXe sicle o elles ont failli croire la rgulation possible de leurs connaissances
historiques ou sociologiques par un savoir nomologique quelles ont cherch, successivement
ou simultanment, dans les lois de la biologie, de la psychologie, de lconomie ou de
la dialectique. Aujourdhui encore C. Lvi-Strauss ne rpugne pas situer lhorizon des
sciences de lhomme une connaissance de type nomique (lordre des ordres) laquelle
il rserve (rminiscence kantienne ou influence anglo-saxonne) le nom danthropologie32 :
si cela se faisait, nous aurions bien affaire une socionomie ou une ethnonomie. Cest
en tout cas fonder une socionomie quont aspir les grandes doctrines du XIXe sicle :
socionomie philosophique avec la loi des trois tats de Comte ou, dj mieux nourries
dempirie, socionomie marxiste des lois de lhistoire ou socionomie des volutionnismes
sociaux (durkheimisme compris). Cet volutionnisme na plus gure cours aujourdhui, mais
une mise en ordre intelligible des liens entre organe, geste et outillage comme celle que
Leroi-Gourhan tire de ses ateliers de comparaison technologique maintient plausible une
connaissance nomique de lhomme: anthroponomie sans doute, bien que labandon de toute
prtention dterminer des lois de lhistoire la situe plutt comme une bionomie33.

Retour: littrature et sociologie


25

26

27

Ce long excursus pour en venir on laura vu venir la sociologie spontane, ce bon sens
de la quotidiennet sociale dont, plus que de celui sur lequel ironisait Descartes, chacun
pense tre si bien pourvu, que ceux mmes qui sont les plus difficiles contenter en toute autre
chose nont point coutume den dsirer plus quils nen ont. On en sait la formule: pour une
forme sociale, imposer, dans la vie comme dans la littrature, son tre sociographique cest
tre perue comme un type sociologique. On en connat la fonction: pas moyen de bouger
dans le monde social sans en penser quelque chose qui se tienne. Pour son identification:
pr-notion, idologie, drivation, rationalisation, ctait surtout, thorie mise
part, chez Durkheim, Marx, Pareto ou Weber, le plaisir davoir son concept bien soi.
considrer comment on peut faire flche sociologique de tout bois sociographique, on
aperoit que les consquences de cette facilit sont moins graves pour la littrature que pour
la sociologie.
La littrature romanesque ne court gure quun risque et encore le court-elle de moins en
moins mesure que les sciences sociales, en se dveloppant et en suscitant reportages et
essayismes satellites, len ont dcharge en prenant le gros du risque sur leur tte. Ce serait
celui de suivre la trace les plus fortes odeurs du temps, de laisser capter et modeler ses
oprations propres par lattraction des strotypes sociaux qui la convient avec insistance
lutilisation paresseuse dune illusion sociologique acquise davance. Au lieu de se dpenser
Enqute, 4 | 1988

Lillusion de reprsentativit

28

29

dans la gymnastique verbale dune criture en prenant le pari que leffet littraire sera plus
fort que leffet Lacombe Lucien, il peut tre tentant pour le romancier conome de ses
efforts dutiliser contre-marche la solidarit mcanique qui unit, dans un pacte de lecture, les
effets de graphie limpression de logie: pourquoi ne pas mettre directement en narration la
sociologie spontane que lauteur sait tre de son public, surtout lorsque cest la sienne propre?
Linvention de la graphie nest plus alors le lieu dun travail dcriture autre que dductif et
toutes ses figures coulent de source combinatoire: on ne retrouve dans leffet final que la dose
de logie explicitement prvue au programme. Cest ce que conseille le marketing littraire
dont les tirages dHarlequin tmoignent quil vise juste. Nulle prdication lgitimiste en
cette constatation: nous parlons ici, non de mauvaise littrature mais da-littrature. Il
existe des excellences dans toutes les manires de faire et si Guy desCars fascine ngativement
les fines bouches littraires qui ne peuvent parfois sempcher de le lire sarcastiquement, en
maugrant quelque chose sur le second degr de leur lecture cest quil est insurpassable
dans lart de faire du roman avec de la sociologie spontane34.
Gonfle aux hormones de l illusion sociologique et de l illusion psychologique ,
la-littrature, qui a dailleurs accompagn depuis toujours la littrature, ne risque gure de
sy substituer : cest un autre produit, clairement reconnu comme tel, y compris par ceux
qui consomment les deux. La tentation littraire quon dira, si lon veut quasi-, infra-,
crypto-littraire qui se glisse au cur de lcriture du sociologue reprsente pour le travail
scientifique un danger autrement insidieux: le passage de la graphie la logie qui constitue,
sous sa forme mthodologiquement contrle, lopration centrale du discours sociologique,
se trouve en effet directement et continuellement sollicit de seffectuer aux moindres frais
en cdant la grce aguichante de lillusion de reprsentativit: le sociologue est dautant
moins port y rsister que son lecteur, qui rsiste par la fuite ou lendormissement aux trop
longs dtours de la dmarche dmonstrative soffre en complice faire la moiti du chemin
pour peu que la phrase du sociologue rveille en lui le consommateur da-littrature. Il faudrait
bien de la vertu pour ne pas cder de telles invites et ce quelles promettent de conqutes
faciles. Les censeurs sourcilleux, gardiens du Temple mthodologique, sen meuvent parfois,
mais comme dun vice priv, dune tentation extrinsque qui ne concernerait que les
garnements de la famille. Linvitation au sabbat est pourtant un appel qui se fait entendre au
plus intime de linterprtation sociologique, dans linsatisfaction mme de son travail amer de
production des connaissances, quelque chose comme une jalousie devoir regarder de si loin
les noces orgiaques et pourtant fcondes de la graphie et de la logie lorsquelles soprent
dans les charmes de la littrature. Tel qui croit en dtourner constamment les yeux pourrait
bien au dtour dun passage, tre pris en flagrant dlit de passade. Ajoutons-y, bien sr, la
nostalgie qui fait soupirer plus dun sociologue au regret du romancier quil et peut-tre
t si le dprissement du roman en sa forme classique, qui a, depuis le dbut du XXesicle,
amenuis les vocations en mme temps que les dbouchs, ne lavait conduit la reconversion
sociologique.
Pour terminer, comme il se doit, sur une note encourageante, remarquons que, fort
heureusement, il nexiste pas ou presque pas deffet nomique qui, pour avoir dj dmontr
son efficacit dans lcriture littraire, pourrait appeler la confiscation de ses pouvoirs
dillusion par lcriture sociologique en qute de razzias sur les terrains de lintelligibilit
nomologique. Si, en effet, la sociologie spontane du typique est, en tout groupe social et
donc en tout public, riche foisonnante ne serait-ce que parce quelle doit tre contradictoire
pour pouvoir rpondre tous coups au besoin de comprendre par une vidence ad hoc elle
ne se proccupe gure de la mise en ordre nomique de ses pr-notions parcellaires. Le
ralisme romanesque na jamais trouv matire sappuyer, dans lesprit du lecteur, sur grandchose qui ressemble une illusion socionomique ou psychonomique, sauf peut-tre sur cette
comprhension quasi systmatique qui salimente aux lois dune sagesse inscrite dans
luniversalit dsabuse des proverbes. Leffort de Zola pour asseoir son corpus romanesque
sur une thorie des lois de lhrdit ne produit gure, lorsquil ne tombe pas plat, quun
fugitif clair de comprhension nomique qui tient moins lintelligibilit de la loi quau
simple plaisir de retrouver un proverbe bouche-trou: Tel pre tel fils. Et le ralisme

Enqute, 4 | 1988

Lillusion de reprsentativit

30

31

socialiste qui a, ici ou l, impos au romancier orthodoxe lillustration sociographique des


lois de lhistoire formules par la socionomie marxiste, loin de faire surcrot deffet, na jamais
t absorb par les lecteurs, dans les romans qui taient crits romanesquement, que comme
une potion prescrite: en pensant autre chose ou en faisant la grimace.
Le romancier inchoatif menace le sociologue plus que le sociologue pralable ne menace
le romancier. La joute est ingale: on a souvent vu faire de la bonne littrature avec de la
mauvaise sociologie, parfois mme avec de la bonne, jamais de la bonne sociologie avec de
la littrature, bonne ou mauvaise.

Notes
1 On prend ici effet de rel dans la dfinition stricte quen donne R. Barthes: le dtail inutile,
lobjet ni incongru ni significatif , le baromtre au-dessus du piano dans la maison Aubain
(Flaubert) ou la petite porte situe derrire Charlotte Corday par o arrive le bourreau (Michelet).
Ce luxe de la narration ne rvle lanalyse du rcit aucune valeur fonctionnelle ou structurale;
il nest pas non plus justifi par une fonction littraire (pidictique) dans un de ces canons reus de la
beaut de la description. La signification de cette insignifiance, de ces rsidus irrductibles de
lanalyse fonctionnelle ne peut tre trouve que dans linfonctionnalit de ce qui a eu lieu, dans la
collusion directe dun rfrent et dun signifiant. Soustraits la structure smiotique du rcit, ils
acquirent ainsi un signifi de connotation: prcisment celui de connoter la rsistance au sens
comme structure des signifis organiss dans et par luvre. Le baromtre de Flaubert, la petite porte
de Michelet ne disent finalement rien dautre que ceci: nous sommes le rel (R.Barthes, Leffet de
rel, Communications, 11, 1968).
2 M. Riffaterre, Lillusion rfrentielle, Columbia Review, 57 (2), 1978; et Essais de stylistique
structurale, Paris, Flammarion, 1971, Le formalisme franais en particulier sur le mcanisme
de la prsomption de rfrence propos des textes qui ont t composs dans la perspective dune
esthtique mimtique (la majorit des textes littraires) o ce mcanisme est tout (p.268-269).
3 Le choix dun exemple emprunt la fiction cinmatographique nest pas seulement de commodit.
Dans la plupart de ses fonctions comme de ses publics le roman de facture raliste sest vu
progressivement au XXe sicle relay par le film de fiction : liconicit quasi totale des signes
(analogiques) mis en uvre par une digse filmique procure en effet des atouts presque tous coups

Enqute, 4 | 1988

10

Lillusion de reprsentativit

gagnants pour engendrer, si peu en frais quelle se mette, l illusion de ralit ; mais, sous cette
forme bulldozer qui accentue les effets et facilite leur saisie, cest encore le mme passage de leffet
sociographique leffet sociologique qui est en cause.
4 Le sociologue qui irait y voir avec sa calculette constaterait sans doute que le recrutement populaire des
excutants de la Collaboration prlevait proportionnellement plus en milieu urbain quen milieu paysan,
utilisant les circuits des extrmes droites de lavant-guerre ou les facilits du Milieu.
5 Lexemplification empirique de ce schma par lhistoire littraire ou lanalyse smiotique, rhtorique
et stylistique des textes du roman moderne ne peut tre mme esquisse ici, sagissant dun courant
qui sest maintenu, sous des formes diverses, au sommet de la hirarchie des discours pendant une
longue et dcisive priode de la littrature europenne, dbordant les deux sicles passs (T. Todorov,
Prsentation in G. Genette & T. Todorov, eds, Littrature et ralit, Paris, Seuil, 1982 [Points.
Littrature 142]). Mais on se reportera pour une description des techniques formelles du rcit raliste
tel quil sautonomise des autres formes romanesques au XVIIIesicle avec Defoe, Richardson et Fielding
et pour une interprtation historique du caractre systmatique de ces techniques I. Watt, The Rise of
the Novel, Londres, 1957, dont le premier chapitre a t traduit dans Potique, 16, 1973 (Ralisme
et forme romanesque ). Pour le panorama densemble, voir videmment E. Auerbach, Mimesis. La
reprsentation de la ralit dans la littrature occidentale (1946), trad. fr. Paris, Gallimard, 1968.
6 Songeons aux effets de lecture que produit lintervention directe du romancier lorsquil se fait historien
ou sociologue du contexte de son intrigue : Balzac ou Hugo par exemple. En devenant pdagogue,
confrencier, guide, tuteur, prophte, etc., le narrateur institue un tout autre pacte de lecture, qui peut
bien nouer un rapport plus troit avec le lecteur en explicitant la lgitimit savante de lnonciateur,
mais cest toujours aux dpens de lillusion romanesque, momentanment neutralise, puisque toute
intrusion dauteur (selon lexpression de G. Blin) brouille lauto-suffisance recherche des noncs
de la narration raliste : une des fonctions de la clbre systmatisation flaubertienne de l indirect
libre (A. Thibaudet, Gustave Flaubert, Paris, Gallimard, 1973, rd. ; S. Ullmann, Style in the
French Novel, Cambridge University Press, 1957) tait justement de ruser avec cette contrainte en
donnant un statut grammatical lindcidabilit de linstance dnonciation. Plus mcaniquement, la
re-narrativisation du commentaire sociologique a souvent t ralise par les auteurs en lui trouvant
des porteurs sociologiquement vraisemblables parmi les personnages du roman : prtres, mdecins,
professeurs de philo, etc. qui sont, en tant de leurs propos, des notes de bas de page incarnes.
7 Cf. pour le point de dpart de ces analyses le centaure joueur de flte qui ne peut tre vis par lacte
dimagination de la conscience que comme non-existant, comme rien puisque fiction: E.
Husserl, Ides directrices pour une phnomnologie, trad. fr. Paris, Gallimard, 1950, p.76-78; puis J.P.Sartre, LImagination, Paris, F. Alcan, 1936 et Limaginaire. Une psychologie phnomnologique de
limagination, Paris, Gallimard, 1940. Nous disons ici que la rception adquate, cest--dire intense, de
tout ce que signifie un roman raliste du XIXesicle (Balzac ou Dostoevski par exemple) suppose
que, passant de ladhsion imaginaire la littralit de la fable une croyance cognitive en la description
du monde o sinscrit la fable, le lecteur endosse cette croyance naturelle au pied de la lettre. Adhsion
sociographique et adhsion sociologique ne reposent pas sur la mme thse de la conscience: le
lecteur contemporain du roman qui faisait du tourisme dans le Paris de Balzac ou le Saint-Ptersbourg
de Dostoevski ne sattendait jamais croiser dans la rue Rastignac ou le Promeneur des Nuits blanches,
mais il cherchait et cherche encore, tenacement, reconnatre les rues ou les maisons, retrouver la
saveur historique du monde rel que lui dcrit le roman.
8 Linefficacit de toute tentative de lauteur sexprimant dans un para-texte (prface, auto-commentaire,
interview) pour dsamorcer un effet sociologique en plaidant quil na voulu raconter quune histoire
singulire et basta, est tout aussi patente ds lors que son texte a bien fonctionn comme narration
raliste que linefficacit convenue des prfaces moralisantes qui ornent la plupart des romans
de libertinage du XVIIIe sicle : ce nest pas tant lhypocrisie rhtorique de leur plaidoirie pour une
peinture-dnonciation du vice qui explique leur absence de pouvoir de conviction que lextriorit
insurmontable dun texte dauteur parlant dune uvre ft-ce la sienne par rapport un texte de
roman qui, lorsquil tait actif, se faisait oublier comme texte en nouant un pacte de complicit sensuelle
entre la narration et son lecteur.
9 En entendant par l, au sens de Riffaterre (Essais de stylistique structurale, p. 46-49 et surtout
p. 280), le lecteur fictif obtenu par sommation de toutes les lectures empiriquement attestes : dans
ce principe de perceptibilit qui impose de nimputer la structure objective du texte littraire
que des caractristiques effectivement perues par un lecteur, la sociologie reconnat volontiers une
de ses exigences. Cest redire que notre analyse, qui supposerait pour se concrtiser des enqutes de
rception plus que la consultation des textes de critiques littraires, doit sentendre comme un effort
pour identifier les actes smiques de lecteurs rels dans le cadre dune sociologie de la rception. Plus
prcisment la lecture de romans que nous essayons de caractriser nest pas celle de larchi-lecteur total
de Riffaterre o figureraient aussi les exgtes spcialiss de la littrarit mais celle dun archilecteur partiel, lensemble (largement majoritaire dans tous les groupes sociaux) de ceux qui pratiquent
la lecture romanesque, et non savante, des romans.

Enqute, 4 | 1988

11

Lillusion de reprsentativit

10 En dpit de sa doctrine de ralisme scientifique qui lui imposait de sembler mconnatre le


caractre automatique de la majoration dun effet de rel quel quil soit en effet sociologique, Flaubert
savait procder, en tant quartisan du faonnage quotidien de ses romans, en manipulateur conome
des ressorts du pacte raliste : a) rechercher pour elles-mmes des informations sociographiques, et
seulement sociographiques, sans jamais se proccuper de saisie globale, reprsentative, morphologique,
des milieux quil voulait peindre; b) slectionner dans le fouillis de ses archives sociographiques les
lments aptes se laisser fonctionnaliser par rapport lconomie littraire du rcit, comme sil savait
(dsavouant Barthes par avance) que cette re-fonctionnalisation littraire ne saurait jamais dtruire
leffet de rel port par une notation sociographique vraisemblable. La Correspondance tmoigne de
son insouciance pour la reprsentativit sociologique quil exigeait si imprieusement de Maricourt,
au travers mme de son acharnement relancer ses correspondants pour quils lalimentent en documents
monographiques ou en dtails historiographiques. Au hasard, lpoque de la rdaction de Lducation
sentimentale: Comment, en juin 1848, allait-on de Paris Fontainebleau? Peut-tre y avait-il quelque
tronon de ligne dj faite qui servait? ( J. Duplan, 1864); Pourriez-vous me dire ce quil me
faut lire pour connatre un peu le mouvement no-catholique vers 1840? ( Sainte-Beuve, 1865);
Mauvais traitement inflig Barbs, coups de pied sur la poitrine, on le trane par la barbe et les
cheveux pour le transfrer dans un in pace [] Informez-vous prs de lui si tout cela est exact; je vous
en serai oblig ( George Sand, 1867); puis remerciements Barbs qui a rpondu lui-mme: Les
dtails que vous menvoyez seront mis (incidemment) dans un livre que je fais et dont laction se passe
de 1840 1852 (octobre 1867). Enfin, sur lusage fonctionnel et non sociologique que Flaubert
faisait de la prcision sociographique: Une cocotte de mon bouquin raconte son enfance. Elle tait
fille douvriers Lyon. Jaurais besoin de dtails sur lintrieur diceux. 1) Trace-moi en quelques lignes
lintrieur dun mnage douvriers lyonnais [suivent des questions jusquau 5) puis:] Bref, je veux
faire en quatre lignes un tableau dintrieur douvrier pour contraster avec un autre qui vient aprs, celui
du dpucelage de notre hrone dans un endroit luxueux ( J. Duplan, 1868).
11 Ce nest pas autre chose que ce que confessait Claude Lvi-Strauss, avec une pointe de mlancolie,
au terme de son cross-country structuraliste travers les mythes amrindiens lorsquil sinterrogeait,
propos de ce pouvoir de faire effet que dtiennent les messages esthtiques en leur tat premier,
sur leffet dmystificateur, sur la volatilisation de la fascination sui generis tenant leur opacit, que
produit inexorablement la mise au jour de leur structure cache, cette secrte signification [quil avait]
laborieusement tent de conqurir, non sans la priver dune puissance et dune majest connaissables par
la commotion quelle inflige qui la surprend dans son premier tat: tapie au fond dune fort dimages
et de signes, et toute imbue encore des sortilges grce auxquels elle peut mouvoir, puisque ainsi, on ne
la comprend pas (C. Lvi-Strauss, Mythologiques. 1. Le cru et le cuit, Paris, Plon, 1964, Ouverture,
p.40).
12 On trouverait des dtails concrets , des rsidus infonctionnels aussi bien dans les contes
que dans les rcits merveilleux ou les romans allgoriques. Mais leur isolement qui peut en faire des
touches dhumour, des accrocheurs dattention, des outils de dconcertement, des rappels a contrario
de la divagation hors du monde rel, les empche de fonctionner comme effets de rel: bien quils
en aient la dfinition barthsienne (collusion directe dun rfrent et dun signifiant), ils nen ont
pas la dfinition stylistique que leur procure dans les romans ralistes lappartenance un dispositif de
quadrillage insidieux de tout le texte.
13 R. Jakobson, Du ralisme en art, in Questions de potique, trad. fr. Paris, Seuil, 1973, p.34-39.
14 P.Hamon, Un discours contraint, in G. Genette & T. Todorov, eds, Littrature et ralit, p.132.
15 R. Jakobson, Du ralisme en art , p. 37. Ou plus explicitement dans Deux aspects du
langage et deux types daphasies (1956), in Essais de linguistique gnrale, Paris, Minuit, 1963 :
Suivant la voie de la relation de contigut, lauteur raliste opre des digressions mtonymiques
de lintrigue latmosphre et des personnages au cadre spatio-temporel. Il est friand de dtails
synecdochiques (p.63). Si on a gnralement aperu les liens troits qui unissent le romantisme la
mtaphore, on a le plus souvent mconnu laffinit profonde qui lie le ralisme la mtonymie (p.66).
16 Un seul exemple tir de ce cahier des charges, celui de la graduation des chelles temporelles (I.
Watt, Ralisme et forme romanesque): le roman par lettres, qui nous parat aujourdhui conventionnel
et passablement ennuyeux, a t reu en son temps comme une irruption du quotidien, imposant par
larbitraire prcision de ses datations le sentiment palpitant dtre dans lintrigue au jour le jour: quel
choc pour le lecteur de cette poque dapprendre que Clarissa mourut le mardi 7septembre 6heures40
de laprs-midi; pour nous cest comme de savoir que La marquise sortit cinq heures Watt
montre que la forme pistolaire a pu au XVIIIesicle faire natre chez le lecteur un sentiment de vritable
participation laction, avec une plnitude et une intensit sans quivalent jusqualors parce que, par
cette technique, la marche du rcit se ralentissait sous leffet dune description minutieuse jusqu
devenir proche du droulement rel de lexprience (ibid.).
17 Limpossibilit smiotique de faire de la mimesis dans un systme de signes disparatrait-elle en
passant de la littrature la peinture? Liconicit des signes picturaux qui possdent une native likeness
avec les objets auxquels ils se rfrent (Morris) transformerait-elle le problme pour lart des images?

Enqute, 4 | 1988

12

Lillusion de reprsentativit

La rponse ngative quimposent lhistoire et la sociologie de lart a toujours eu plus de peine refouler
lillusion de la ressemblance naturelle que celle de phrase-copie; il suffit pourtant de lire Gombrich, plus
clair que Malraux, pour voir resurgir, propos de la marche lillusionnisme de la Grce et de la
Renaissance ou de leur dprissement, le mme hiatus entre mimesis et semiosis: outre Lart et lillusion
(Gallimard, 1971), voir surtout La dcouverte du visuel par le moyen de lart et Limage visuelle,
in Lcologie des images, Paris, Flammarion, 1983, p.81-114 et p.323-349.
18 Thiers, cit par Barthes (op. cit. note1) citant daprs C. Jullian, Historiens franais du XIXesicle,
Paris, Hachette, s.d.: imitant lexemple de Barthes mimesis oblige, je nai pas recherch la rfrence.
19 Lorsque, attir par cette place vide et longtemps taboue par la tradition romanesque, le texte
narratif rencontre le texte du roman en train de se faire pour en faire un objet de sa narration, on sort de
lordonnancement classique du pacte raliste: de nouvelles possibilits de jeux, romanesques ou non,
entre texte, narrateur et auteur souvrent alors au roman contemporain, de nouveaux plaisirs aussi (pour
lauteur surtout et pour les publics forcment plus rduits qui entrent dans ce pacte de lecture). Mais
lillusion romanesque mise au dur rgime du double bind (encouragement/dception) sy trouve chahute
jusqu y laisser des plumes: il faut aimer romanesquement la logique des jeux de paradoxe pour vibrer
en ces pactes de lecture que lon pourrait dire borgsiens. Assurment la tentation de transgresser
le principe constitutif du pacte romanesque en sa forme naturelle hante le roman depuis sa naissance:
le Don Quichotte dj, on la souvent dit, ou Tristram Shandy et Jacques le Fataliste. Mais il y a loin
de ce flirt contrl dont les effets restent limits au fait driger le jeu avec le texte en train de scrire
en principe romanesque central. Les pactes de lecture proposs par le roman contemporain prennent
volontiers une forme hyper-borgsienne: cest par exemple le cas du roman dItalo Calvino (Si par une
nuit dhiver un voyageur) o le lecteur et la lectrice et, plus gnralement, tous les auteurs, utilisateurs
et mdiateurs du texte (diteurs, critiques, professeurs, traducteurs, censeurs, faussaires, etc.) entrent
progressivement dans lintrigue du texte pour en redfinir n-potentiellement (ici jusqu la puissance 6)
le sens narratif. Voir le schma greimasien propos par Calvino lui-mme in fine.
20 B. Russel, Mathematical logic as based on the theory ol types, American Journal of Mathematics,
30, puis (avec A. N. Whitehead), Principia mathematica, Cambridge University Press, 1910 et Logic and
Knowledge, Allen & Unwin, 1956. Tarski (Logic. Semantics and Metamathematics, 1956) ou Kripke
(Outline of a Theory of Truth, 1975) ne feront que raffiner ou dplacer le principe russellien.
21 G. Bachelard a souvent dvelopp ce caractre indissoluble de la pense premire et imaginaire du
monde au sein de la conscience savante du savant qui agit dans la vie quotidienne: mme quand il est
un physicien de llectricit, le chercheur qui teint la lumire en sortant de son laboratoire sappuie,
pour effectuer ce geste sans hsitation, sur la mme reprsentation de llectricit que le profane qui la
voit comme un flux liquide quun robinet peut interrompre. Faut-il invoquer avec Husserl le sol antprdicatif de toute prdication? Pour penser quelque chose en pensant que la terre tourne, je puise le
sens du mouvement dans lexprience doxique du sol immobile sous mes pieds.
22 On voit la diffrence entre le roman raliste y compris en ses formes policires et le roman
de science-fiction qui, proposant, dun roman lautre, des voyages diffrents dans des mondes
logiquement possibles non communiquant casse le ressort de lillusion romanesque, quel que soit le
style ou le talent narratif de lauteur: le romanesque logique est un autre romanesque que celui du
monde rel.
23 Nous voulons seulement dire quune lecture machinale de la canonique hexapartition jakobsonienne
des fonctions du langage (rfrentielle, expressive, conative, phatique, mtalinguistique,
potique) conduit trop souvent rechercher le tout des effets de littrarit dans les traits textuels
commands par la fonction potique qui met laccent sur le message en tant que tel [] qui [mettant
en vidence] le ct palpable des signes, approfondit par l mme la dichotomie fondamentale des signes
et des objets (R. Jakobson, Linguistique et potique, in Essais de linguistique gnrale, p.218).
Comme Jakobson a convi lanalyse retrouver la fonction potique dans toute son tendue littraire
(Traitant de la fonction potique, la linguistique ne peut se limiter au domaine de la posie, ibid.), la
tentation est grande de faire une conversion logique illgitime en ramenant tout exercice de la fonction
littraire la fonction potique du langage. Le roman raliste et, plus gnralement, tous les effets
de ralisme en littrature montrent justement quil faudrait cerner de plus prs les formes spcifiques de
lusage littraire qui peut tre fait de la fonction rfrentielle (dnotative, cognitive au sens de
Jakobson) qui nest pas seulement luvre dans la communication quotidienne ou banale: lillusion
romanesque est un produit de la littrarit rfrentielle.
24 Est par exemple pataqus dans un roman raliste qui, sil veut lier son lecteur un contrat classique,
soblige, conformment au cahier de charges, couler son historiette dans la macro-histoire du monde
rel, un nonc quasiment a-grammatical comme les deux amis tendirent une embuscade et turent
Bismarck (P.Hamon, Un discours contraint, p.137). La re-ngocialion par lauteur de cette clause
historiographique du contrat, afin dinstaurer une variante du pacte romanesque qui chappe cette
contrainte stricte tout en tirant ses effets de rel du monde historico-gographique tel quil est connu
du lecteur, suppose un doigt diplomatique que possde par exemple Julien Gracq dans Le rivage des

Enqute, 4 | 1988

13

Lillusion de reprsentativit

Syrtes et beaucoup moins Jean dOrmesson dans La gloire de lEmpire: mais ils ne ngociaient pas
leur pacte avec le mme public.
25 C. Lvi-Strauss, Histoire et ethnologie, in Anthropologie structurale. 1, Paris, Plon, 1958, p.4.
26 Nous lavons montr un peu plus longuement ailleurs (Identit logique et identit sociale dune
discipline , in Socit franaise de sociologie, ed., Historiens et sociologues aujourdhui (Journes
dtudes annuelles, Lille, 14-15 juin 1984), Paris, d. du CNRS, 1986); trs (trop) longuement in Les
mots de la sociologie. Sociologie et analogie, Nantes, Universit de Nantes, thse dtat, 1980.
27 Ibid.
28 Saluons le joli hapax du nom de lhistoire qui, ddaignant la suffixation en -logie est all chercher
son radical dans lacte de lexploration et du rcit (historen) et non dans lobjet explor.
29 Admirons au passage la mtathse qui a sur ce nom permut suffixe et radical pour pouvoir
nommer plus amoureusement la recherche qui devrait sappeler logographie, ou logologie, l o lon
dit linguistique.
30 On remarquera quen son sens moderne la cosmologie est fort bien suffixe puisquelle na connalre
que dun univers dont lhistoire, du big bang la suite, na rien de rptitif pour ses mesures : une
cosmonomie na pas lieu dtre.
31 M. Weber, Lobjectivit de la connaissance dans les sciences sociales, in Essais de thorie de la
science, trad. fr. Paris, Plon, 1965.
32 C. Lvi-Strauss, Anthropologie structurale, 1.
33 Seule de toutes les sciences sociales, on le voit, lconomie a eu ds lAntiquit laudace astronomique
de sa suffixation: est-ce son statut moderne dart royal que Platon rservait la politique qui lui
interdit de reconnatre comme siennes les besognes graphiques et ancillaires de terrain, refiles aux
disciplines voisines: histoire ou sociologie conomiques? La modestie thorique perce au contraire dans
la tche darpentage mathmatique du rel do lconomtrie tire son nom.
34 Dans ces spcimens de chefs-duvres blanc, une immuable recette de confection combine
lusage mcanique de lillusion sociologique un traitement parallle de lillusion psychologique:
limpression de connaissance du cur humain est un effet qui illumine dautant plus facilement
lintrigue des obscures clarts de la psychologie sauvage que lvnementialit romanesque en est dduite
more geometrico. Toute graphie, et pas seulement auto-biographique, fait mouche lorsquon tire bout
portant.

Pour citer cet article


Rfrence lectronique
Jean-Claude Passeron, Lillusion de reprsentativit, Enqute [En ligne], 4|1988, mis en ligne
le 27 juin 2013, consult le 21 fvrier 2016. URL: http://enquete.revues.org/68; DOI: 10.4000/
enquete.68

Note de lauteur
Ce texte reprsente la forme corrige et retouche de celui qui tait paru dans LERSCO
[Laboratoire dtudes et de recherches sociologiques sur la classe ouvrire, Nantes]
Philographies. Mlanges offerts Michel Verret, Saint-Sbastien, ACL-Socit Crocus, 1987.

Enqute, 4 | 1988

14