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El arte de la espada

Eugen Herrigel
Ext. de "Zen en el arte del tiro con arco", Buenos Aires, Kier, 1972, 1996.
A pesar de todo lo dicho, mucho me temo que en ms de uno haya surgido la sospecha
de que el tiro de arco, desde que qued eliminado de la lucha de hombre a hombre,
haya sobrevivido gracias a una afectada espiritualidad. Por ende, que se haya s
ublimado de una manera poco sana. No puedo criticarlos por pensar as.
Es conveniente subrayar una vez ms que el Zen no slo en los ltimos tiempos ha influ
ido de manera fundamental en las artes japonesas y por supuesto en el arte del t
iro de arco. Lo viene haciendo desde hace muchos siglos. En consecuencia, un mae
stro arquero de tiempos remotos, que deba salir airoso de la prueba quin sabe cunta
s veces, no hubiera podido decir otra cosa acerca de la esencia de su arte de cu
anto dice un maestro en quien vive la "Magna Doctrina". A travs de las centurias,
el espritu de ese arte ha permanecido idntico, tan inalterable como el mismo Zen.
Sin embargo, para disipar toda posible duda y, lo s por experiencia propia, compr
ensible, echemos una mirada a otro arte cuya importancia para el combate an hoy n
o puede negarse: el arte de la espada. Esto nos permitir establecer una comparacin
. Tal cosa se me ocurre no slo porque el maestro Awa tambin saba manejar "espiritua
lmente" la espada, -por lo cual sealaba a veces la excitante coincidencia entre l
as experiencias de los maestros del arco y de la espada-, sino sobre todo porque
de aquella poca en que la caballera estaba en su apogeo y en que los espadachines
tenan que ser capaces de demostrar su maestra de la manera ms irrefutable entre la
vida y la muerte, de aquella poca, pues, existe un documento literario de primer
orden. Es un tratado de Takuan, gran maestro del Zen, titulado "La aprehensin in
mutable" (1), donde se expone detalladamente la relacin entre el Zen y el arte de
la espada y por ende tambin la prctica de la esgrima.
No s si es el nico documento que interpreta de una manera tan amplia y original la
"Magna Doctrina" de la maestra de la espada; tampoco s si testimonios similares e
xisten con respecto al arte de tiro de arco. Pero una cosa es segura: es una gra
n suerte que el relato de Takuan se haya conservado y un gran mrito de D. T. Suzu
ki el de haber traducido, casi completa, esa carta dirigida a un clebre maestro d
e la espada, ponindola as al alcance de numerosos lectores (2). Ordenando y resumi
endo el contenido del citado documento, tratar de destacar con mis propias palabr
as, y de la manera ms clara y concisa posible, lo que hace siglos ya se comprenda
por el arte de la espada y lo que segn la opinin unnime de grandes maestros, debe c
omprenderse an hoy.
En virtud de aleccionadoras experiencias, hechas tanto en ellos mismos como en s
us discpulos, los maestros de la espada consideran un hecho que el principiante,
por fuerte y combativo, por valiente e intrpido que sea por naturaleza, pierde al
comenzar la enseanza su despreocupada naturalidad y adems la confianza en s mismo.
Ahora llega a conocer todas las posibilidades tcnicas de poner en peligro la vid
a durante el combate, y aunque pronto es capaz de concentrar su atencin al mximo,
de vigilar al adversario de la manera ms despierta, de parar sus estocadas con ex
actitud y de hacer eficaces asaltos, se halla en una situacin peor que antes cuan
do daba golpes a diestro y siniestro y al azar, mitad en broma, mitad en serio,
segn la inspiracin del momento y del ardor blico durante los combates de prctica. Ti
ene que admitir ahora, y resignarse a ello, que se encuentra en condiciones de i
nferioridad frente a cualquiera que sea ms fuerte, gil y experimentado, y que esta
r expuesto.
Sin embargo, la primera enseanza no puede darse de otra manera; es la ms apropiada
para el principiante. Mas a pesar de ello no conduce a la meta, y el maestro lo
sabe perfectamente. Es inevitable que el novicio, pese a su celo y posible habi
lidad innata, no se convertir en maestro. Pero cul es la razn por la cual el que des
de hace mucho ha aprendido a no arrebatarse de ardor blico sino a conservar la sa
ngre fra, el que sabe conservar prudentemente sus fuerzas, se siente preparado pa
ra el duelo ms prolongado y apenas si encuentra ya un adversario igual en millas
a la redonda, no obstante, medido por las normas ltimas, fracase y se vea impedid

o de progresar?
Segn Takuan, esto se debe a que no puede abstenerse de observar cuidadosamente al
adversario y su manera de manejar la espada; a que reflexiona cul ser el mejor mo
do de atacarlo y espera el momento en que baje la defensa. En resumidas cuentas,
se debe a que recurre a toda su arte y ciencia. Procediendo as, dice Takuan, pie
rde "la presencia del corazn": y el decisivo golpe de siempre llega tarde, por lo
cual no es capaz "de volver contra quien empua" la espada del adversario. Cuanto
ms se empee en encomendar su superioridad con la espada a su reflexin, al aprovech
amiento consciente de su destreza, a su experiencia de combate y su tctica, tanto
ms inhibe la libre movilidad en el "obrar del corazn". Cmo se puede remediar esto? Cm
o se torna "espiritual" la destreza? Cmo se convierte el dominio soberano de la tcn
ica en el arte magistral de la espada? La respuesta es: el aprendiz lo lograr nica
mente si se desprende de toda intencin y de su propio yo. Tiene que alcanzar unNo
suena esto tan absurdo como en el tiro de arco la exigencia de dar en el blanco
sin tomar puntera, o sea, de olvidarse completamente de la meta y de la intencin d
e alcanzarla? Sin embargo, tengamos presente que el arte de la espada, cuya esen
cia describe Takuan, ha probado su eficacia en mil combates.
Incumbe al maestro y a su responsabilidad encontrar, no el camino propiamente di
cho, pero s el "cmo" de ese camino hacia la ltima meta, adaptndose a la peculiaridad
del aprendiz. Primeramente se empear en acostumbrarle a eludir instintivamente lo
s golpes aunque lleguen de improviso. En una deliciosa ancdota, D. T. Suzuki desc
ribe el mtodo sumamente original de un maestro para cumplir con esa difcil misin (3
). De modo que, por decirlo as, el aprendiz ha de adquirir un nuevo sentido o, me
jor dicho, una nueva presencia de todos sus sentidos que le permita esquivar, co
mo presintindolos, los golpes que le amenazan. Una vez que domine ese arte de hur
tar el cuerpo, ya no tendr necesidad de seguir con indivisa atencin los movimiento
s de su enemigo o de varios enemigos a la vez. En el mismo instante en que ve y
presiente lo que est por suceder, ya se ha sustrado instintivamente a los efectos
de tal accin, "sin que mediara el grosor de un pelo" entre percibir el peligro y
esquivarMucho ms difcil, empero, y realmente decisiva en cuanto al resultado, es l
a tarea posterior de impedir que el aprendiz reflexione y busque cmo atacar mejor
al adversario, pues no debe pensar siquiera que tal adversario existe y que es
cuestin de vida y muerte.
Por de pronto, el novicio comprende esas instrucciones -y no puede de otra maner
a- en el sentido de que le bastar privarse de observar a su rival y de reflexiona
r acerca de todo cuanto se relaciona con su comportamiento. Seriamente se propon
e abstenerse y se controla en cada paso. Pero procediendo as se le escapa el hech
o de que, concentrndose en s mismo, no puede verse sino como el combatiente que de
be abstenerse de observar a su contrincante. Por ms que se empee en ese sentido, s
iempre lo vigilar secretamente. Slo en apariencia se ha desprendido de l, en realid
ad est ms vinculado que nunca.
El maestro deber recurrir a su mas sutil psicologa para convencer al discpulo de qu
e, con ese desplazamiento de la atencin, en el fondo no ha ganado. Tiene que apre
nder a desprenderse de s mismo tan decisivamente como de su adversario, volvindose
no-intencionado de la manera ms radical. Y esto requiere gran dosis de paciente
e infructuosa ejercitacin, igual que el tiro de arco. Una vez que esos ejercicios
dan resultado, en la no-intencionalidad alcanzada habr desaparecido el ltimo vest
igio de intencin, de empeo.
En ese estado de desprendimiento y no-intencionalidad surge espontneamente una ac
titud que ofrece sorprendente afinidad con la capacidad instintiva de esquivar,
alcanzada en la etapa anterior. Tal como en esta no media el grosor de un pelo e
ntre percibir un golpe y eludirlo, tampoco ahora hay distancia entre esquivar y
atacar. En el momento de evitar el golpe, el combatiente ya prepara el suyo y, a
ntes de que l mismo se d cuenta, da una mortfera estocada certera e irresistible Es
como si la espada se manejara a s misma, y as como respecto del tiro de arco debe
decirse que "Ello" apunta y acierta, tambin en este caso el "Ello" sustituye al
yo, sirvindose de las aptitudes y habilidades que ste adquiri con su consciente esf
uerzo. Y tambin ahora, "Ello" no es ms que un nombre de algo que no puede comprend
erse ni atraparse y que se revela nicamente a quien lo haya experimentado.
Segn Takuan, la consumacin del arte de la espada consiste en que el corazn ya no es

afectado por ningn pensamiento sobre yo y t, el adversario y su espada, la propia


espada y su manejo, y ni siquiera sobre la vida y la muerte. "Luego, todo es va
co: t mismo, la espada que se blande y los brazos que la manejan. Ms an, hasta la id
ea de vaco ha desaparecido". "De ese vaco absoluto -declara Takuan- surge el milag
roso despliegue de la accin". Lo que vale con respecto al tiro de arco y la esgri
ma es aplicable, en el mismo sentido, a todas las dems artes. As, para mencionar o
tro ejemplo, la maestra del pintor a la tinta china se revela precisamente en que
la mano, duea incondicional de la tcnica, ejecuta y visualiza la idea que simultne
amente est creando el espritu, sin que medie el grosor de un pelo. La pintura se c
onvierte en escritura automtica, y tambin en este caso, la instruccin para el pinto
r podra ser la siguiente: observa durante diez aos el bamb, convirtete en bamb, luego
olvdate de todo y pinta.
El maestro de la espada ha vuelto a la despreocupacin natural del principiante. E
sa espontaneidad que perdi al iniciarse la enseanza, la recupera corno elemento in
destructible de su carcter. Mas, a diferencia del principiante, es reservado, ser
eno y modesto y le falta completamente toda presuncin. Es que entre los estados d
el noviciado y de la maestra han transcurrido largos y fecundos aos de incansable
ejercitacin. Bajo la influencia del Zen, la destreza se ha espiritualizado; el pr
acticante, empero, vencindose a s mismo y liberndose de escaln en escaln, se ha trans
formado. Ya no desenvaina con facilidad la espada, convertida en su "alma". Lo h
ace slo cuando es inevitable. Y puede suceder que evite el combate con un adversa
rio indigno, un bruto que se jacta de sus msculos, tomando sobre s, con una sonris
a, el oprobio de cobarda; mientras que, en otro momento, movido por el mayor resp
eto a su adversario, puede insistir en una lucha que a ste no ha de traerle ms que
unaComo el principiante, el maestro de la espada no conoce el miedo, pero a dif
erencia de aquel se torna cada vez ms insensible a lo que pueda causar miedo. A t
ravs de aos de ininterrumpida meditacin ha llegado a vivenciar que la vida y la mue
rte son, en el fondo, una y la misma cosa y pertenecen a un mismo plano del dest
ino. Por eso ya no conoce ni la angustia de la vida ni el temor a la muerte. Le
gusta -y esto es muy caracterstico del Zen- vivir en el mundo, pero dispuesto en
todo momento a abandonarlo, sin que le afecte la idea de la muerte. No es casual
idad que el samurai se haya elegido, como smbolo ms puro de su filosofa, la delicad
a flor del cerezo. As como un ptalo, reflejando el tenue rayo del sol matinal, se
desprende y serenamente se desliza hacia el suelo, as tambin el hombre intrpido deb
e saber desprenderse de la existencia silencioso e impasible.
Estar libre del miedo a la muerte no significa que, en los buenos momentos, uno
crea no estremecerse ante ella y confe en saber afrontar la prueba. Quien domina
la vida y la muerte est libre de todo temor, a tal punto que ya no es capaz de ex
perimentar la sensacin de miedo. Quien no conozca por experiencia propia el poder
de la meditacin seria y prolongada, no puede imaginarse qu victorias sobre nosotr
os mismos nos permite lograr. Sea como fuere, el maestro consumado revela, a cad
a paso, su arrojo, no con sus palabras sino con su comportamiento; uno lo percib
e y se siente profundamente impresionado. Por eso, la intrepidez imperturbable y
a es, de por s, maestra que, como no puede ser de otro modo, slo pocos alcanzan rea
lmente. Para dar testimonio tambin de esto, citar literalmente un pasaje del Hagak
ure que data de mediados del siglo XVII: "Yagyu Tajima-no-kami era un gran maest
ro de la espada y enseaba el arte al shogun Tokugawa Jyemitsu. Cierto da, uno de l
os guardianes del shogun se acerc a Tajima-no-kami y pidi que le enseara. El maestr
o dijo: "Segn veo, ya sois maestro de la espada. Decidme, os ruego, a qu escuela p
ertenecis, antes que entremos en una relacin de maestro y discpulo". El guardin cont
est: "Me avergenza confesar que jams aprend el arte". "Os burlis de m? Soy el maestro
el venerable shogun y s que mi ojo no me engaa". "Lamento ofender vuestro honor, p
ero la verdad es que no tengo ningn conocimiento del arte". Frente a esta decidid
a negativa, el maestro vacil un momento; al final dijo: "Si vos lo afirmis, as ser.
Pero seguramente sois maestro de alguna otra disciplina, aunque no veo bien cul e
s". "Como insists en ello, os dir. Hay una sola cosa de la cual puedo considerarme
maestro consumado. Cuando an era muchacho, se me ocurri que, siendo Samurai, no d
eba temer a la muerte en ningn caso y desde entonces -ya hace algunos aos- he lucha
do continuamente con la cuestin de la muerte, hasta que he dejado de preocuparme.
Tal vez ser esto lo que vuestra merced seala?" "Exactamente -exclam Tajima-no-kami-

esto es. Me alegro de que mi juicio haya sido acertado, pues el ltimo secreto de
l arte de la espada reside tambin en estar liberado de la idea de la muerte. A ce
ntenares de alumnos les he mostrado esa meta, pero hasta hoy ninguna ha alcanzad
o el grado supremo en el arte de la espada. Vos no necesitis ningn ejercicio, ya s
ois maestro". Desde tiempos remotos, la sala donde se practica el arte de la esp
ada se denomina: Lugar de la Iluminacin.
Todo maestro de un arte determinado por el Zen es como un relmpago generado por l
a nube de la verdad omnmoda. Ella est presente en la libre movilidad de su espritu,
y en el "Ello" la encuentra como en su propia esencia original e innombrable. C
on esa esencia se enfrenta una y otra vez como con la suprema posibilidad de su
propio ser; y la Verdad adopta para l -y a travs de l para otros- mil formas y aspe
ctos. Pero a pesar de haberse sometido paciente y humildemente a una inaudita di
sciplina no ha alcanzado el nivel donde estuviere tan rigurosamente compenetrado
e inspirado por el Zen como para que en cualquier expresin de su vida se sienta
sostenido por l, de manera que su existencia conozca nicamente horas felices. La s
uprema libertad an no se le ha convertido en necesidad absoluta. Si se siente irr
esistiblemente impulsado hacia esta meta tiene que encaminarse una vez ms por el
sendero del arte sin artificio. Tiene que dar el salto hacia el origen para que
viva desde la Verdad como quien se ha identificado ntegramente con ella. Tiene qu
e volver a ser alumno, novicio; tiene que vencer el ltimo y ms escarpado tramo del
camino, pasando a travs de nuevas transmutaciones. Si sale airoso de esta aventu
ra, entonces su destino se consumar en el enfrentamiento con la Verdad no refract
ada, la Verdad que est por encima de todas las verdades, el amorfo origen de todo
s los orgenes: la Nada que lo es todo, la Nada que le devorar y de la cual volver a
nacer.
NOTAS:
1. "Die grosse Befreiung. Einfhrung in den Zen-Buddhismus", Zurich.
2. Suzuki, "Zen un die Kultur Japans", pg. 82 y siguientes.
3. Para establecer una comparacin recomiendo el tratado "Ueber das Marionettenthe
ater" de H. Von Kleist. Desde puntos de partida muy diferentes, Kleist se acerca
asombrosamente al tema aqu expuesto.
4. Es el mismo maestro a quien Takuan dirigi su carta sobre "La Aprehensin Inmutab
le".
5. Metfora del autor basada en un juego de palabras: Ursprung = origen, Ur-sprung
= salto hacia el origen o salto originario (N. d. T.).

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