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VERS LA FIN DU MODLE DISCIPLINAIRE ?

Jean-Louis Fabiani
C.N.R.S. Editions | Herms, La Revue
2013/3 - n 67
pages 90 94

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-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Fabiani Jean-Louis, Vers la fin du modle disciplinaire ? ,


Herms, La Revue, 2013/3 n 67, p. 90-94.

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Central European University, Budapest


EHESS, Paris

Vers la fin du modle disciplinaire ?


Constitu il y a plus de deux sicles, le modle
dorganisation du savoir en un ensemble de disciplines
ressemble encore aujourdhui un ordre naturel. Peter
Weingart (2010) rappelle que lmergence des disciplines
au sens contemporain du terme est pour une bonne part
leffet de la pression exerce par la collection des donnes,
dont le rythme sest acclr dans la deuxime moiti du
xviiie sicle. Lenregistrement spatial des informations
donnait lieu des fichiers de plus en plus volumineux et
rapidement ingrables : cest le cas du Systme de la Nature
de Linn qui identifiait 549 espces en 1735 et 7 000 en
1766-1768. Le cadre disciplinaire est n de la ncessit de
limiter le champ de lexprience en matrisant la collecte de
linformation partir de procdures qui temporalisent ,
crit Weingart ( la suite de Lepenies, 1976), les procdures
de collecte et de traitement de linformation. Cadres danalyse, schmes dinterprtation et programmes de recherche
sont issus du nouvel impratif de productivit que fait natre
laccumulation de linformation. La division disciplinaire
est donc lexpression dun processus de rationalisation de la
collecte et de lanalyse des donnes. Il ne faut pas confondre
un tel impratif gestionnaire avec la question du caractre
logique dun systme des savoirs qui organiserait lespace
des disciplines en fonction de principes directeurs ou dun

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processus de diffrenciation fonctionnelle : concurrence et


chevauchements ont t contemporains du dveloppement
des savoirs disciplinaires. La tentative la plus intressante
de prsentation dune division fonctionnelle des disciplines
est sans doute celle que propose Rudolf Stichweh en sinspirant du cadre thorique dvelopp par Niklas Luhmann :
elle permet de penser le passage dun mode hirarchique
un mode de diffrenciation fonctionnelle des disciplines.
Lorganisation prsente de la connaissance par disciplines
est le produit de cette transformation historique : lordre
disciplinaire nest pas le produit dune histoire des luttes
pour la scurisation dune niche institutionnelle, mais
lexpression dun ordre fonctionnel de la diffrenciation du
savoir.
Un tel point de vue est plutt minoritaire aujourdhui.
Lide mme dun systme des sciences est assez vite apparue
comme une vision utopique de larticulation des connaissances. Bien avant lmergence des science studies, le savoir
pratique des savants leur a permis de concevoir lampleur
des querelles de frontire et la ncessit de dfendre des
positions contre dautres disciplines : les rapports complexes que Durkheim a entretenus avec la psychologie en
sont une illustration. Lorganisation disciplinaire du savoir
semble aujourdhui bout de souffle, et les injonctions

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La concurrence des disciplines


Linterrogation sur lutilit de la notion de discipline
pourrait sembler vaine tant nous vivons dans un ge
disciplinaire. Nous entendons sous ce terme lensemble
des relations entre des objets et des personnes qui font la
spcificit dun domaine du savoir ou dun programme
de recherche. La notion de discipline prsente donc un
caractre universel quand on entend dsigner un corps
de savoir entendu comme articulation dun objet, dune
mthode et dun programme, dun ct, et comme
mode doccupation reconnaissable dune configuration
plus vaste (i.e. lensemble des oprations de savoir un
moment donn du temps) de lautre (Heilbron, 2003 ;
Fabiani, 2006). La prgnance de la notion tient au fait
quelle permet de penser conjointement lorganisation de
la recherche et de lenseignement, fonde sur la dlimitation dun type dobjet et la rpartition de tches spcifiques, et la cohrence dun horizon de savoir entendu
comme matrise cognitive croissante dun objet pralablement dfini comme limit.
Il est clair quune discipline nexiste pas en soi : elle
apparat elle-mme comme un vaste rseau dchanges de
personnes, de notions et de flux de matire, mais elle sinscrit dans des rticulations plus vastes qui supposent des
modes darticulation toujours instables. La concurrence
des disciplines est la rgle, lintrieur de configurations
rgionales dabord. Mais la concurrence porte aussi sur
les objets tudier : les neurosciences ont lambition non
dissimule, et quelquefois goulue, dannexer les domaines
autrefois impartis aux sciences sociales. Il ne peut exister
de paix disciplinaire. La cartographie des savoirs ne prsente pas de caractre prenne. La question ancienne de
lunit du savoir quil prenne la forme dune mathesis universalis ou dans la perspective dun systme des sciences
ordonn de manire onto-encyclopdique reste centrale.
Comment les savoirs dcoups dans la forge disciplinaire
peuvent-ils se comprendre entre eux, ou seulement senvi-

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linterdisciplinarit sont devenues monnaie courante,


mme sil sagit souvent dune interdisciplinarit cosmtique pour parler comme Dan Sperber (2003).
La dimension contextuelle et relative des dispositifs
disciplinaires fait dsormais partie de lquipement ordinaire du chercheur, qui est devenu franchement rflexif
propos de la question de la croissance des savoirs, surtout depuis que Thomas Kuhn (1962) a propos la notion
de rvolution scientifique en associant le changement de
paradigme un remaniement disciplinaire. Nous le savons,
lanthropologie na pas les mmes contours en France et aux
tats-Unis. Outre-Atlantique, celle-ci inclut larchologie et
lanthropologie physique. Larchologie ici appartient plutt
lhistoire, et lanthropologie franaise sest dveloppe
depuis Bastide et Lvi-Strauss, mais surtout ds le moment
durkheimien contre toute forme de dterminisme biologique. Nous le savons, puis nous loublions, car les institutions nous rappellent lordre disciplinaire. Chacun sait
par exemple que la division entre sociologie et anthropologie na aucune justification pistmologique car nous ne
croyons plus au grand partage des socits. La sparation
doit lessentiel de ses traits lhistoire coloniale, grande
accoucheuse des sciences de lhomme. Les institutions nous
font croire que les disciplines existent indpendamment
des configurations institutionnelles qui les disposent tel
ou tel moment un endroit du monde universitaire. Peter
Weingart (2010) fait remarquer que les disciplines finissent
par apparatre comme les structures donnes du monde.
Lhistoire et la sociologie des sciences nous montrent lenvi
que les principaux enjeux de linnovation se situent aux
frontires disciplinaires, et que nombre de controverses se
jouent sur les manires de construire lobjet et de le reconfigurer. Souvenons-nous que le coup de gnie de la sociologie
franaise fut darracher, avec Durkheim, le suicide la
psychologie et la criminologie, en le requalifiant en une
association indite entre une construction thorique et un
protocole denqute.

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sager comme dautres savoirs ? On tend prendre comme


allant de soi la croyance en lexistence dun ensemble
cohrent de savoirs particuliers, offrant la perspective
dun mode darticulation postulant la complmentarit
des disciplines entendues comme formes particulires
et temporelles, dcoupes dun ensemble plus vaste, inscrites dans une vise scientifique gnrale quon ne peut
dissocier de la totalit ni de la possibilit au moins titre
dide rgulatrice dune thorie du tout . En dpit de
son caractre rassurant, la postulation de lexistence dun
ordre disciplinaire fonde sur la cohrence et la complmentarit des savoirs en dautres termes, sur une configuration onto-encyclopdique est davantage une ralit
institutionnelle quune unit pistmologique.
La discipline est une opration de domination avant
dtre une structure de production de savoir. La conqute
dun nouveau territoire disciplinaire peut se faire aux
dpens dinstallations plus anciennes sur le mme sol, ou
sur le dfrichement de terres nouvelles. La discipline, cest
aussi un style propre et des normes de prsentation standardises, qui incluent la prsentation de soi aussi bien que
celle de lobjet. Lorsque Raymond Boudon (1992), sinterrogeant sur les manires dcrire lhistoire de la sociologie
dans un numro de la revue Communications, constate
la diversit des manires dcrire lhistoire des sciences
sociales, il remarque que toute histoire disciplinaire est
ordonne un point de vue particulier et le plus souvent
idologique sur le monde du savoir.
On peut sinterroger sur la possibilit de maintenir
indfiniment lhypothse dun ordre disciplinaire qui
serait adquat un ordre du savoir. Une telle conception
rend proprement impensable les nombreux chevauchements entre disciplines, les survivances institutionnelles
de savoirs inertes, et les nombreux dysfonctionnements
des institutions de savoir contemporaines, lesquels naffectent pas uniquement les sciences sociales. Si, comme
le signale Steve Fuller, il existe effectivement des justifications, dordre socio-historique aussi bien que dordre

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pistmologique, pour la constitution de connaissances


dans un espace disciplinaire particulier, il nen reste pas
moins que nous nous posons rarement la question de
savoir si dautres formes darrangement ou de groupement
nauraient pas t, ou ne seraient pas, plus efficaces. La
russite institutionnelle de certaines disciplines peut tre
largement dconnecte de leur productivit scientifique.
Une position radicale par rapport lhypothse dun ordre
disciplinaire fonctionnel semble aujourdhui la mieux justifie par ltude empirique de la croissance des savoirs.
Linconvnient est quelle peut aussi saper les fondements
de la croyance en la lgitimit dune activit scientifique
indpendante capable de tenir distance les exigences des
ordres politiques, religieux et aujourdhui principalement
conomiques qui peuvent avoir intrt une libralisation
de lordre disciplinaire afin de rationaliser les investissements dans la production scientifique. Comme souvent,
les positions radicales nauraient t ici que les avant-courriers dune dstabilisation massive de linstitution universitaire. Lenqute historique conduit la critique radicale
du fait quon prenne comme un optimum la stabilisation
disciplinaire. linverse, un point de vue plus syndical
sur lorganisation de la production scientifique peut
conduire lexpression dune prudence lgitime si lon
considre les intrts de la corporation.
En effet, il est impossible de traiter de la question disciplinaire aujourdhui sans lassocier la dimension politique de lactivit scientifique. Depuis la fin de la Seconde
Guerre mondiale, de vritables politiques publiques de
recherche se sont dveloppes qui ont tendu rorienter et
requalifier lespace disciplinaire en fonction dun agenda
de dveloppement. Sous ce rapport, la notion dautonomie
comme condition dexercice de lactivit scientifique doit
tre srieusement rexamine. Le jeu des incitations sur la
vie des disciplines est trs largement antrieur la mise en
place de ce quon appelle les politiques nolibrales. Il est
certain que linjonction sortir des cadres et des routines
disciplinaires est plutt situer du ct des bureaucraties

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de la science que des chercheurs de base, encore que toute


gnralisation ce sujet doive tre vite. La distinction
dveloppe par Gibbons, Nowotny et leurs collgues (1994)
entre deux modes de production du savoir est devenue une
sorte de clich post-kuhnien adopt par des agences gouvernementales et internationales pour distinguer un ge
disciplinaire qui serait celui de la Structure des rvolutions
scientifiques de Kuhn (Fabiani 2006 ; 2012) de la priode qui
sannonce, caractrise par des reconfigurations dordre
transdisciplinaire. Au mode de production ancien (Mode 1,
dominante disciplinaire) soppose un Mode2 qui nest plus
celui de lautonomisation des savants et de la diffrenciation
fonctionnelle des savoirs, mais celui dun processus pilot
par une interrogation critique sur le mode de production
disciplinaire : lobjectif est de combler les trous pistmologiques qui ont merg entre les disciplines la suite de
leur spcialisation croissante (Fuller, 2010). Le Mode2 peut
tre aussi considr comme un mode post-universitaire,
puisquil est destin produire des questionnements sinscrivant largement dans une problmatique de la demande
sociale : cest le cas en particulier des sciences de lenvironnement ou des problmatiques savantes lies au care.
Jusqu prsent, ce nouveau mode de production est plutt
rest de lordre de linjonction bureaucratique que de la ralit de la cit savante. Les travailleurs de la preuve ont encore
les plus grandes chances de poursuivre leurs recherches
lombre de leur tutelle disciplinaire. Mais cette distinction
a au moins le mrite de rendre palpable le fait que le mode
de dveloppement habituel des disciplines leur permet
dapprofondir leur point de vue centr sur des problmes
spcifiques au dtriment dun projet unifi de construction
du sens, laissant ainsi en jachre la dimension proprement
civique de lactivit scientifique.
Comment peut-on aller plus loin ? Pour Craig Calhoun
et Diana Rhoten (2009), les sciences sociales sont caractrises par des dcoupages largement arbitraires que le systme denseignement reproduit et renforce. Lintgration
des sciences sociales sopre plutt, au plus loin des reven-

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dications de singularits disciplinaires, travers les protocoles denqute et les outils techniques mis en uvre
pour la collecte et lanalyse de donnes : cest ainsi que les
area studies, les mthodes de recherche et plus rcemment
lanalyse de rseaux ont pu fournir des disciplines aux
labels trs varis et aux prtentions concurrentes la possibilit dun sol commun. Les situations de crise ou daffrontement constituent des occasions privilgies pour saisir
vif une forme disciplinaire. Lmergence et le dclin
entrent videmment dans cet espace dinterrogation. Le
dbat qui touche aujourdhui le caractre heuristique de
lespace du programme des sciences sociales, bien quil
soit majoritairement vcu par les chercheurs comme une
impitoyable agression bureaucratique, constitue un excellent terrain dinvestigation.
La question du regroupement des disciplines et de
leur hybridation constitue lhorizon actuel de la rflexion
sur les rgimes disciplinaires. Au rebours de la rflexion
en cours sur les recompositions disciplinaires, les pratiques des commissions spcialises insistent toujours sur
lallgeance des formes ou des rites considrs comme
constituant le cur de la discipline.

Vers un ge post-disciplinaire ?
Lobjectivation de nos statuts disciplinaires est
dautant plus difficile quelle menace de mettre en question la stabilit de nos arrangements institutionnels. Un
des mrites de la notion de discipline est quelle nous a
apport la stabilit dont les entreprises de connaissance
avaient besoin, associe une forme dautonomie au sens
que Bourdieu donnait ce terme. La notion est irrmdiablement associe au dveloppement de lUniversit,
dont elle est un principe organisateur, et elle est en rapport avec la stabilit de la tenure, de lemploi vie des
chercheurs. On comprend que le dclin des universits et
celui des disciplines puisse tre synchrone. Lge post-dis-

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ciplinaire trouve une traduction parfaite dans le lexique


de la flexibilit et de lhumeur anti-institutionnelle. ce
titre, le discours gestionnaire sur les disciplines pourrait
tre la traduction idologique dun cauchemar nolibral :
oubliez vos garanties disciplinaires pour entrer dans le
monde fluide des configurations provisoires. Substituons
le contrat la discipline, le projet linstitution. Le management par projet nest-il pas lincarnation rve de lge
post-disciplinaire ? La discipline est-elle lincarnation
de la routinisation de la libido sciendi ou au contraire la
garantie de lautonomie du champ scientifique, au sens
que Bourdieu donnait ce terme ? Cest bien dans un

rexamen de la notion dautonomie et du jugement par


les pairs que peut se loger lespoir dune approche la
fois renouvele et prometteuse de la mise en question des
disciplines. La monte de la question environnementale
fournit un concentr des tensions qui vont marquer le
futur proche : comment concilier la ncessaire autonomie
des savants avec le contrle citoyen ? Qui doit dcider des
programmes scientifiques ? Si lon pressent que le monde
disciplinaire est en crise, on doit pourtant constater sa
grande rsilience, alors quun mode alternatif de production des connaissances nest pas encore en vue. Notre
indiscipline est sans doute encore trop timide.

R FR ENCES BIBLIOGR APHIQUES


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