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La classification des minraux

par Jacques Deferne

Cette petite classification des minraux est une version rvise de celle dite en 1995 par le
Musum de Genve. Cette dernire est disponible en version imprime la rception du Musum.

Jacques Deferne, 3 mai 2014

Avertissement
Ce petit ouvrage est destin aux amateurs de minraux ainsi qu'aux tudiants en gologie. Il ne s'agit pas d'un ouvrage de minralogie descriptive proprement dit, mais d'un guide qui rsume les proprits des quelques 300 espces minrales qu'un bon amateur de minraux ou un tudiant en gologie
devrait connatre. Les minraux les plus importants sont en caractres pleins. D'autres, moins frquents, sont en italiques. La classification propose ici est
une version simplifie, inspire de celles dcrites dans les ouvrages classiques de Strunz et Dana .
L'amateur de minraux qui russirait runir dans sa collection toutes les espces dcrites dans cet opuscule, aurait sa disposition un ventail tout
fait reprsentatif de la diversit du monde minral.
Pour l'tudiant en gologie, cet ouvrage peut servir d'aide-mmoire des connaissances minralogiques pratiques qui lui sont ncessaires pour la reconnaissance des minraux, pour la comprhension de la ptrographie et l'tude des gtes mtallifres.
Pour complter ces descriptions, on peut consulter avec profit le Textbook of Mineralogy, par Dana & Ford, d. John Wiley, New-York ainsi que l'excellente Encyclopedia of Minerals, par Roberts, Campbell & Rapp, d. Van Nostrand, New-York, 1990.
Les dessins de cristaux ont t effectus avec le programme "SHAPE" d'Eric Dowty, en s'inspirant pour certains d'entre eux des donnes runies par Ulrich Burchard. De nombreux sites internet ddis aux minraux peuvent aussi tre consult avec profit.
!

La dfinition de l'espce minrale1


La notion d'espce minrale n'est pas du tout comparable celle d'espce animale ou vgtale. Elle repose sur deux entits complmentaires qui sont la
composition chimique d'une part, la structure cristalline d'autre part.
Cette dfinition n'est pas rigide et, d'un gisement l'autre, les individus d'une mme espce minrale peuvent montrer une variabilit qui se marque soit
par une diffrence de morphologie ou de couleur, soit encore par une composition chimique lgrement diffrente. Il s'agit alors d'une varit. Ainsi
l'amthyste est une varit violette de quartz, l'meraude une varit transparente verte de bryl, l'adulaire une varit d'orthose caractrise par un habitus particulier.

Les atomes qui constituent l'corce terrestre


On connat bien la composition chimique moyenne de la crote terrestre continentale, soit les trente kilomtres environ qui se trouvent sous nos pieds.
Une dizaine d'lments constituent eux seuls 99.3 % de cette partie de notre plante. Ce sont eux qui, par leurs diverses combinaisons, constituent les
minraux des roches. Les atomes ont des poids et des volumes trs diffrents les uns des autres. Les rsultats des statistiques changent selon qu'on exprime
les proportions relatives des lments chimiques en poids, en volume ou en nombre d'atomes. Nous avons choisi dans cet ouvrage de comparer leur
abondance en nombres d'atomes (voir le tableau de la page 4).
On remarque immdiatement qu'il y a plus d'atomes d'oxygne que tous les autres atomes runis. Nous verrons plus loin le rle important que joue cet
lment dans la constitution des minraux.

Arrangement des atomes l'intrieur des minraux


Dans les minraux, les atomes s'assemblent en remplissant le mieux possible l'espace disponible. Les atomes les plus volumineux, en particulier les anions, tendent donc raliser des assemblages compacts : ces gros atomes se disposent en couches dans lesquelles chaque atome
est entour de six autres, comme dans les structures dites "en nids d'abeilles", puis les couches s'empilent les unes sur les autres de telle manire que chaque atome se place au-dessus de l'interstice situ entre trois atomes de la couche infrieure. Il existe deux possibilits d'empilement qui aboutissent deux types d'assemblage compact : l'assemblage hexagonal compact et l'assemblage cubique compact.

Assemblage compact doranges

1! voir dans la mme srie : Au coeur des minraux.

Empilement A-B-A (hexagonal)

Empilement A-B-C-A (cubique)

Abondance des principaux lments de la crote terrestre


Elment

Symb.

% en nb.
d'atomes

Caractres gochimiques

Oxygne

60.2

Elment le plus abondant de la crote terrestre. C'est un atome volumineux, porteur de deux charges ngatives. Associ de
petits atomes chargs positivement, il constitue les "groupes anioniques" qui caractrisent la plupart des classes chimiques.

Silicium

Si

20.3

Deuxime en abondance, le silicium apparat toujours associ l'oxygne avec lequel il constitue le quartz ainsi que le groupe
trs important des silicates.

Aluminium

Al

6.2

L'aluminium est un composant important qui joue un rle double : il apparat dans les minraux comme cation indpendant d'une
part et peut aussi, d'autre part, remplacer partiellement le silicium dans certaines familles de silicates.

Hydrogne

2.9

C'est le plus lger de tous les atomes. On le trouve li l'oxygne sous la forme de groupes hydroxyles [OH] ou sous forme
d'eau H2O.

Sodium

Na

2.5

Abondant dans les feldspaths, il occupe une place importante dans les ocans auxquels il confre leur salinit (NaCl).

Calcium

Ca

1.9

Prsent dans presque toutes les classes minrales : fluorures, carbonates, sulfates, phosphates, silicates.

Fer

Fe

1.9

Omniprsent dans presque toutes les classes de minraux.

Magnsium

Mg

1.8

Sous forme de carbonate et associ au calcium, il forme les roches dolomitiques. Mais c'est dans les silicates qu'il est abondant,
comme son jumeau le fer, avec lequel il forme les silicates "ferro-magnsiens".

Potassium

1.3

Atome volumineux qu'on trouve surtout dans les feldspaths et les micas.

Titane

Ti

0.2

N'existe pratiquement que sous forme d'oxyde.

0.7

Ne jouent aucun rle majeur dans la crote terrestre.

Autres

En simplifiant l'extrme, on peut considrer la crote terrestre comme un immense assemblage compact de volumineux atomes d'oxygne entre les interstices desquels
prennent place tous les autres atomes !

Formule chimique des minraux


La formule chimique a pour but de prsenter, sous une forme abrge, les proportions, en nombres d'atomes, des diffrents lments qui entrent dans la
composition du minral. La convention veut qu'on aligne les symboles chimiques des lments prsents, affects d'un nombre plac en indice qui indique
les proportions relatives de chacun d'eux. L'absence de nombre correspond 1. Dans l'exemple du quartz, la formule SiO2 indique qu'il y a deux fois plus
d'atomes d'oxygne que de silicium. De mme la formule de la calcite, CaCO3, montre que pour cinq atomes, il y a un atome de calcium, un de carbone
et trois d'oxygne :
Ca C O 3

1 atome de calcium

3 atomes doxygne

1 atome de carbone
Certains atomes mtalliques (les cations) sont parfois inclus dans une parenthse. Cette dernire correspond gnralement un site particulier dans la
structure cristalline, site o les atomes placs dans la parenthse peuvent se remplacer mutuellement, souvent en toutes proportions. On place conventionnellement ces atomes dans un ordre d'abondance dcroissante. Le nombre total d'atomes correspond l'indice dont est affecte la parenthse.
Ainsi dans la formule de l'olivine (Mg,Fe)2SiO4, la parenthse indique que Mg et Fe peuvent se substituer en toutes proportions dans le minral, pour autant qu'il y ait globalement deux atomes pour chaque ttradre SiO4. L'ordre des symboles dans la parenthse indique que c'est le magnsium qui prdomine sur le fer. Si on avait crit (Fe,Mg)2, cela aurait signifi une prdominance du fer sur le magnsium.
Srie isomorphe entre la forstrite et la fayalite
forstrite

--------------------------------> olivine

---------------------------------------------------------------------------->

Mg2SiO4

-----------------------------> (Mg,Fe)2SiO4 ------------> (Fe,Mg)2SiO4 ----------->

fayalite
Fe 2SiO4

Le remplacement d'un lment par un autre dans un mme site structural est l'origine des cristaux mixtes,
issus de la cristallisation en toutes proportions d'un mlange de deux termes extrmes. On parle alors de srie
isomorphe.

Anions et groupes anioniques


Dans la nature, les atomes sont gnralement ioniss. Cela signifie qu'ils sont porteurs d'une ou plusieurs charges lectriques. On les appelle cations
lorsque ces charges sont positives, anions lorsqu'elles sont ngatives. Il n'y a que peu d'atomes qui soient exclusivement des anions. Ce sont l'oxygne
(O), le chlore (Cl), le fluor (F), le soufre (S), l'arsenic (As), l'antimoine (Sb), plus rarement l'iode (I), et le brome (Br). Parmi ces derniers, il faut noter que
certains d'entre eux, notamment le soufre et l'arsenic, peuvent figurer galement comme cation dans certains difices cristallins.

Na+ et Cl-

NaCl

Ti++++ et 2 O--

TiO2

2 Fe+++ et 3 O--

Fe2O3

Les corps composs comportent une partie anionique (ngative) et une partie positive. Le bilan doit tre neutre. Dans lexemple choisi les anions
sont en rose, le cations en bleu. Le nombre de bras correspond leur charge lectrique.

L'oxygne tient une place trs importante. En plus de son rle d'anion simple dans la classe des oxydes, il se lie fortement divers atomes mtalliques
pour former des groupes anioniques1, sortes de "briques ngatives" pourvues d'une configuration gomtrique particulire.
Le groupe anionique [CO3], par exemple, est constitu d'un tout petit atome de carbone situ dans l'interstice laiss libre entre trois gros atomes d'oxygne. Le groupe [SiO4] est form d'un petit atome de silicium log entre 4 atomes d'oxygne disposs dune manire jointive aux 4 sommets d'un ttradre imaginaire. On parle alors du "ttradre" [SiO4]. Le ttradre est un modle frquent et les groupes anioniques adoptent souvent cette configuration,
tel le ttradre [PO4] et [SO4]. La charge lectrique ngative d'un groupe anionique doit tre compense par des atomes chargs positivement, les cations, afin que la charge globale du minral soit nulle. On voit parfois les groupe anioniques affects d'un indice ngatif, [CO3]2-, [SiO4]4-, [PO4]3-. Il correspond au nombre de charges lectriques ngatives dont il est porteur et qui devront tre compenses par les charges positives des cations avec lesquels
ces anions seront associs. Les groupes anioniques, eux aussi, sont gnralement placs entre parenthses2 afin que le lecteur puisse plus facilement identifier la classe chimique laquelle appartient le minral. Par exemple, [PO4] indique qu'il s'agit de la classe des phosphates.
Lorsque le groupe anionique est multiple, on prfre crire [PO4]3 , indiquant qu'il y a trois fois le groupe [PO4], plutt que
[P3O12]. Lorsqu'il n'y a aucune ambigut possible on peut supprimer la parenthse.
On voit souvent apparatre les anions Cl, F ainsi que le groupe hydroxyle [OH] dans une mme parenthse : [OH,Cl,F]. Ces
termes peuvent se substituer les uns aux autres. Cette substitution est frquente, car ils ont peu prs la mme taille et sont
tous trois porteurs d'une seule charge lectrique ngative. Dans le cas de l'apatite, Ca5[PO4]3[F,Cl,OH], on distingue les varits hydroxyle-apatite, fluor-apatite ou chlore-apatite suivant que [OH], [F] ou [Cl] prdomine sur les deux autres.
Groupe anionique [SO4]

1 ! Les cristallographes prfrent le terme "radical anionique"


2 !Par souci de clart, nous plaons les groupes anioniques entre parenthses crochets.

Ca

Anhydrite :

calcium :
atome mtallique,
porteur de deux
charges positives.

[SO4]

brique anionique
porteuse de deux
charges ngatives,
indiquant qu'il s'agit
d'un sulfate.
Groupe anionique [SO4]2-

Parfois, un mme lment peut apparatre deux fois dans une mme formule chimique. C'est le cas de la muscovite, KAl2[AlSi3O10][OH]2. Cela signifie
que certains atomes d'Al se substituent aux atomes de Si raison d'un atome sur quatre dans le groupe anionique [AlSi3O10] alors que l'autre Al participe l'difice cristallin en qualit de cation dans un autre site structural.

Les structures cristallines : point de vue du chimiste


La structure intime des cristaux est conditionne par la faon dont les atomes se lient les uns aux autres. Les chimistes distinguent principalement trois
types de liaison : ionique, covalente et mtallique.
Dans les liaisons de type ionique, il y a change d'lectrons entre les anions et les cations. Les atomes s'empilent les uns les autres formant des assemblages gomtriques dans lesquels les anions grossissent en se chargeant des lectrons provenant des cations qui, eux, diminuent de taille. Les gros
anions s'arrangent occuper l'espace de la faon la plus conomique et les petits cations se logent dans les interstices laisss libres par les premiers.
Dans les liaisons covalentes, les atomes partagent quitablement leurs lectrons. On ne parle plus d'anion ni de cation. Ces arrangements sont caractriss par des structures l'intrieur desquelles les ttradres et les octadres jouent un rle important.
Dans les structures liaisons mtalliques, on observe une mise en commun alatoire de tous les lectrons. Les assemblages d'atomes sont alors assimils des empilements de sphres. Dans les mtaux, les lectrons peuvent se dplacer sous l'influence d'une "pompe lectron" (batterie, dynamo ou
alternateur) et constituer ainsi un courant lectrique.

Le principe de la classification des minraux


Nous avons vu plus haut que la notion d'espce minrale reposait sur deux entits complmentaires qui sont la composition chimique d'une part, la
structure cristalline d'autre part. Toute classification doit donc prendre en considration ces deux critres.
Dveloppe paralllement par divers auteurs, la classification actuelle est fonde sur une premire division en classes chimiques, puis sur des subdivisions bases sur la proportion cations/anions ou sur des critres moins universels, comme des structures trs semblables ou de grandes similitudes dans
les proprits chimiques ou physiques.

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Si le schma des classes chimiques est peu prs universellement adopt par tous, des divergences subsistent encore au niveau des subdivisions et des
groupes. Les pays germaniques utilisent habituellement la classification dite Klockmann-Ramdohr-Strunz 1 alors que les anglo-saxons prfrent celle tablie par D. Dana (1837-1892) et ses successeurs Charles Palache, Harry Berman et Clifford Frondel2. Comme ce petit ouvrage ne s'adresse ni des cristallographes, ni des minralogistes professionnels, nous avons adopt une classification simplifie, inspire de celles cites plus haut.
Les grandes subdivisions sont tablies partir de la composition chimique, plus prcisment sur le type d'anion ou de groupe anionique de la formule
chimique. Ainsi par exemple, la calcite, CaCO3, fait partie de la classe des carbonates caractrise par le groupe anionique [CO3], alors que la barytine,
Ba,SO4, appartient celle des sulfates caractrise par le groupe [SO4].
Le second critre de classification est moins universel. Bas en partie sur des subdivisions chimiques et sur des affinits structurales, il permet d'tablir
des groupes l'intrieur des grandes classes chimiques. Par exemple, dans la classe des carbonates, on peut distinguer les carbonates rhombodriques,
les carbonates orthorhombiques ou encore les carbonates basiques, selon qu'ils cristallisent dans le systme rhombodrique, orthorhombique ou qu'ils
renferment le groupe anionique supplmentaire [OH].
Le tableau ci-dessous montre les grandes divisions de la classification universellement adopte, avec les principaux groupes anioniques qui les caractrisent.
Quelques classes ne comptent que trs peu d'espces. On les associe habituellement d'autres classes avec lesquelles elles prsentent des affinits chimiques ou structurales. Ainsi les molybdates, les wolframates et les chromates sont habituellement classs avec les sulfates, alors que les arsnates, les vanadates sont classs avec les phosphates, les nitrates avec les carbonates etc.

Classification systmatique des minraux


I. Minraux dpourvus d'oxygne
Elments natifs

Minraux constitus d'un seul lment.

Halognures

[Cl]1-, [F] 1-, plus rarement [I]1- et [Br]1-.

Sulfures

[S] 2- , comprend aussi [As] 3-, [Sb] 3-, [Se] 2-, [Te] 2-.

Sulfosels

[AsS3], [SbS3], [AsS4], [SbS4], [As4S13], etc..

1 !Hugo Strunz : Mineralogische Tabellen, Akad. Verlag Geest & Portig, Leipzig.
2 Palache, Berman et Frondel : Dana's System of Mineralogy, John Wiley, New.York

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II. Minraux oxygns, non silicats
Oxydes & hydroxydes

[O]2-, [OH 1-, comprend aussi [Nb2O6 2-, [Ta2O6] 2-, .

Carbonates

[CO3] 2-, comprend aussi [NO3] 1-.

Borates

[BO3] 3-, [B2O5] 4-, [BO13] 5-, etc..

Sulfates

[SO4] 2-, comprend aussi [CrO4] 2-, [TeO3] 2-, [SeO3] 2-.

Tungstates *

[WO4] 2-, comprend aussi [MoO4] 2-.

Phosphates

[PO4] 3-, comprend aussi [AsO4] 3-, [VO4] 3-, [SbO4] 3-.

* souvent classs avec les sulfates

III. Silicates et alumino-silicates


Nsosilicates

[SiO4] 4-.

Sorosilicates

[Si2O7] 6-.

Cyclosilicates

[Si3O9] 6-, [Si4O12] 8-, [Si6O18] 12-.

Inosilicates

[SiO3] 2-, [Si4O11] 6-.

Phyllosilicates

[Si2O5] 2-, [AlSi3O10] 5-, [Al2Si2O10] 6- .

Tectosilicates

[AlSi3O8] 1- , [Al2Si2O8] 2-, [Al2Si3O10] 2-, [Al2Si7O18] 2-.

Le cas particulier des silicates


Les silicates sont les principaux constituants des roches ruptives et mtamorphiques. A eux seuls ils constituent le 80% de la crote terrestre. Si on
ajoute encore le quartz, il faut porter ce chiffre 92%.
Le groupe anionique [SiO4] est constitu d'un petit atome de silicium entour de quatre gros atomes d'oxygne qui occupent les sommets d'un ttradre
imaginaire. On l'appelle habituellement le ttradre SiO4. Ce groupe est trs difficile dissocier. En outre, il possde la particularit de pouvoir constituer
des polymres en mettant en commun certains atomes d'oxygne. En d'autres termes, ils peuvent s'associer soit en groupes de 2 ttradres, soit en anneaux de 3, 4 ou 6 ttradres, soit encore en chanes de longueur indfinie, en couches et mme en charpentes tridimensionnelles. La classification est
donc base sur le degr de polymrisation des ttradres.

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Polymrisation des ttradres SiO4
1 nsosilicates

: ttradres isols les uns des autres.

2 sorosilicates

: groupes de 2 ttradres.

3 cyclosilicates

: anneaux de 3, 4 ou 6 ttradres.

4 inosilicates

: polymrisation en chanes.

5 phyllosilicates
6 tectosilicates

: polymrisation en couches.
: charpente 3 dimensions.

Dans les silicates fortement polymriss (chanes, couches, charpentes), les


atomes de silicium sont souvent partiellement remplacs par l'aluminium. On
rencontre alors une certaine proportion de ttradres [AlO4] parmi les ttradres [SiO4]. On parle alors d'alumino-silicates.

Polymrisation des ttradres SiO4

Si2O7
Deux ttradres

Si3O9

Si4O12

Si6O18

Anneaux de trois, quatre ou six ttradres

SiO3

Si4O11

AlSi3O10 ou Al2Si2O10

Chane simple

Chane double

Ttradres polymriss en couche

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Abondance des minraux dans la crote terrestre


Il y a environ entre 3'500 4'000 espces minrales reconnues. Sur ce nombre, on peut estimer que 200 espces sont relativement frquentes, 500 espces occasionnelles et que toutes les autres sont rares ou trs rares. On rserve le terme de "varit" aux minraux qui diffrent de la description habituelle de l'espce par des proprits physiques lgrement diffrentes (couleur, habitus) ou par une composition chimique faiblement modifie dans le
sens d'un remplacement partiel d'un lment par un autre. Citons nouveau comme exemples, l'amthyste, varit violette de quartz, l'meraude, varit verte de bryl, l'adulaire, varit d'orthose montrant un habitus particulier, la chiastolite, une varit d'andalousite inclusions charbonneuses.
Si on examine comment ce nombre d'espces minrales se rpartit dans les diverses classes chimiques, on remarque que ce sont les silicates, les phosphates, les oxydes, les sulfures et les sulfates qui dominent. Ces composs rassemblent eux seuls prs de 80% de la totalit des espces minrales.
Nombre d'espces minrales par classes chimiques

Abondance des minraux dans la nature (par classes)

silicates
phosphates

25.8 %
18.0

halognures
carbonates

5.8
4.5

sulfures
oxydes et hydroxydes
sulfates

13.3
12.7
9.4

lments natifs
borates
divers

4.3
2.9
3.3

silicates!
oxydes
carbonates
phosphates
chlorures et fluorures
sulfures et sulfates
lments natifs

79 %
17
1.7
0.7
0.5
0.4
0.1

dont 55 % pour les feldspaths


dont 12.6 % pour le quartz *

*si on classe le quartz parmi les silicates (au lieu des oxydes), ces derniers
reprsentent alors plus de 90% de la crote terrestre.

Considre du point de vue de l'abondance des diverses classes dans la nature, la rpartition se prsente sous un aspect trs diffrent. On remarque que
les silicates et le quartz entrent dj pour plus de 90 % dans la composition de la crote terrestre et constituent l'essentiel des roches, alors que les composs chimiques tels que les phosphates, les sulfures, les sulfates ou les oxydes n'en constituent qu'une faible fraction. Il faut nanmoins souligner que ce
sont prcisment ces derniers composs chimiques qui reclent les richesses minrales dont l'homme a besoin pour faire fonctionner ses industries.
La liste des quelques 300 minraux qui sont dcrits dans les pages suivantes, a t tablie dans le but de donner une vue gnrale de la classification
cristallochimique gnralement adopte aujourd'hui. Le choix est videmment arbitraire. A quelques exceptions prs, ces minraux sont tous exposs
dans les galeries publiques du Musum de Genve. Les schmas de classification, eux-aussi, ont t trs simplifis. Les minraux les plus importants sont
en caractres pleins. Ce sont ceux que tout tudiant en gologie ou tout amateur avis devrait connatre. D'autres, moins frquents, sont en italiques. En
regard des quelques 4'000 espces connues, la liste est incomplte et les descriptions sont sommaires. Pour une description plus dtaille, nous renvoyons
le lecteur aux nombreux ouvrages de minralogie descriptive qu'on trouve dans le commerce ainsi quaux divers sites quon peut trouver sur internet.

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I. Elments natifs
( 1% de la crote terrestre)
Une trentaine d'lments ont t trouvs l'tat natif dans la crote terrestre. En plus des gaz de l'atmosphre, on trouve le groupe des mtaux nobles :
Au, Ag, Pt, Ru, Rh, Pd, Os, Ir, quelques mtaux communs : Hg, Cu, Fe, Pb, ainsi que les semi-mtaux As, Sb et Bi. Parmi les non-mtaux ou mtallodes, le
carbone et le soufre occupent une place importante. Les mtaux nobles ne sont presque jamais purs, mais constituent le plus souvent des cristaux mixtes
(Pt-Ir) ou (Au-Ag). Les mtaux sont caractriss par des liaisons mtalliques, responsables de leur conductibilit lectrique et thermique. Il sont opaques
et prsentent un pouvoir rflecteur lev qui leur confre un clat mtallique. Leur poids spcifique est lev, leur duret plutt faible. On runit sous le
nom de semi-mtaux, As, Sb et Bi. Ils sont plutt rares l'tat natif et ne donnent jamais lieu des concentrations importantes. Parfois on peut trouver As
et Sb en combinaison intermtallique As-Sb.

Mtaux

densit Dur.

Syst.

Description sommaire et type de gisement

Or

Au

16 19

2.5

Cristaux rares, dendrites, ppites, paillettes. Filons hydrothermaux ou gtes secondaires dans les alluvions.

Argent

Ag

10 11

2.5

Grains informes, filaments et dendrites. Blanc mtallique, recouvert d'enduit noir. Gtes hydrothermaux de basse
temprature ou zone d'oxydation des gtes argentifres.

Cuivre

Cu

8.9

2.5

En feuillets ou dendrites brun-rouge. Mallable et ductile. Zone d'oxydation des gisements cuprifres ou inclusions dans des roches ruptives basiques.

Platine

Pt

5 21

4.5

Paillettes et ppites. Gris-blanc. Alluvions des roches ultra-basiques.

Mercure

Hg

13.6

Plomb

Pb

11.4

1.5

Fer

Fe

Semi-mtaux

En fines gouttelettes. Produit d'manations volcaniques.


C

Extrmement rare. Massif, dendrites, feuillets. Gris-blanc, clat terne.

7.3 7.8 4 5

Constituant des mtorites. Extrmement rare dans l'corce terrestre. En inclusions dans certains basaltes.

densit Dur.

Syst.

Description sommaire et type de gisement

Arsenic

Sb

5.7

3.5

Masse granulaire gristre. Blanc mtallique la cassure. Gtes hydrothermaux basse temprature.

Antimoine

Sb

6.7

3.5

Aspect et conditions de gisement identiques ceux de l'arsenic.

Bismuth

Bi

9.8

3.5

Masse arborescente, feuillete ou granulaire. Blanc mtallique. Gtes hydrothermaux de basse et de moyenne
temprature.

Tellure

Te

6.2

2.5

Extrmement rare. Gtes hydrothermaux de basse temprature.

13

Non mtaux

dens.

Dur.

Syst.

Description sommaire et type de gisement

Diamant

3.5

10

Octadres, cubes, dodcadres. Faces courbes. Clivage octadrique. Minral accessoire des kimberlites et dans les
alluvions qui en drivent.

Graphite

2.2

Cristaux tabulaires, masse foliace. Gris acier. Tache les doigts. Roches ruptives et et roches mtamorphiques de
haute temprature.

Soufre

2.1

12

Cristaux tabulaires pais. Masse ou enduit. Jaune, clat rsineux adamantin. Dpts sdimentaires.

Soufre

2.0

Trs rare. Cristaux fragiles tapissant les parois autour des fumerolles volcaniques.

Le diamant et le graphite constituent un bon exemple de polymorphisme. Suivant les conditions rgnant au moment de la
formation du minral on aura :
- le diamant dont la formation requiert une pression norme,
- le graphite, lorsque la pression est moindre.
structure du diamant

!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!

structure du graphite

14

II. Halognures
( 0.5% de la crote terrestre)
Cette classe comprend les combinaisons de divers mtaux avec le chlore ou le fluor, plus rarement avec l'iode ou le brome. A part la fluorine qu'on
trouve dans les filons hydrothermaux et la cryolite qui existe dans quelques rares pegmatites, ce sont des vaporites. On les trouve donc dans les roches
sdimentaires formes en milieu lagunaire sub-dsertique. Ces minraux sont caractriss par un poids spcifique faible, une duret peu leve, un indice
de rfraction trs bas et prsentent un solubilit souvent notable dans l'eau.

Chlorures

Syst.

dens.

Dur.

Rfr.

Description sommaire et type de gisement

Halite, NaCl

2.2

2.5

1.54

Cubes transparents ou masse clat terne. Gris, bleutre. Saveur sale. Dans les vaporites.

Sylvine, KCl

2.0

1.49

Masse informe souvent rubane. Rougetre. Saveur piquante. Dans les vaporites.

Crargyrite, AgCl

5.5

2.07

Encrotements bruntres clat adamantin. Zone d'altration des gtes d'argent.

Carnallite, KMgCl3.6H2O

1.60

2.5

1.48

Massive. Dliquescente dans l'air humide. Gisements fossiles d'vaporites.

Atacamite, Cu2Cl (OH)3

3.76

3.5

1.8 -1.9

Bolite, Pb9Cu8Ag3Cl21(OH)16 H2O

5.1

2.04

Syst.

dens.

Dur.

Rfr.

Fluorine, CaF2

3.18

1.43

Cubes frquents, octadres et dodcadres plus rares, remplissage massif de fissures.


Dans les filons hydrothermaux et fissures des roches sdimentaires.

Villiaumite, NaF

2.8

1.33

Trs rare, en cubes, ou masse informe, mauve, rougetre. Dans les vaporites riches en Na.

Cryolite, AlNa3F6

3.76

2.5

1.34

Gnralement en masse blanchtre clat terne, dans quelques rares pegmatites.

Fluorures

Cristaux fibro-radis vert fonc. Zone d'oxydation des gtes de cuivre en zone dsertique.
Pseudo-cubes bleus, clat vitreux. Zone d'oxydation des gtes Pb, Cu, Ag.

Description sommaire et type de gisement

Diverses formes de fluorine

15

III. Sulfures et sulfosels


( 0.15 % de la crote terrestre)
On groupe dans cette classe les combinaisons d'lments mtalliques avec le soufre, l'arsenic, l'antimoine, plus rarement avec le slnium ou le tellure.
Les principaux mtaux associs ces anions sont Fe, Zn, Cu, Pb, Ag, Sb, Bi, Co, Ni, Mo et Hg. Bien que ne reprsentant que 0.15 % de l'corce terrestre
(dont 0.14 % pour la seule pyrite), ce groupe a une trs grande importance conomique, car c'est partir des sulfures qu'on extrait la plupart des mtaux non ferreux dont nous avons besoin pour nos industries.
Ces minraux sont gnralement opaques, leur clat est mtallique et ils possdent un poids spcifique lev. Ils sont souvent conducteurs de l'lectricit.
Les rares sulfures transparents ont un indice de rfraction lev qui leur confre un clat adamantin.
Ces composs se concentrent dans les roches ruptives, plus particulirement dans les gisements hydrothermaux. On les trouve parfois dans les roches
sdimentaires o ils se forment en milieu rducteur, en prsence d'hydrogne sulfur issu de la dcomposition de dchets organiques.
Trs voisins des sulfures auxquels ils ressemblent beaucoup, les sulfosels constituent un ensemble complexe au sein duquel le soufre et un semi-mtal [As
ou Sb] se combinent avec le cuivre, l'argent et le plomb pour former de trs nombreux sulfo-arsniures et sulfo-antimoniures. Les formules chimiques ont
t idalises. En effet elles sont parfois complexes et les remplacements partiels d'un lment par d'autres sont frquents. Pour les mmes raisons, le
poids spcifique peut s'carter quelque peu des valeurs mentionnes.

Monosulfures d'lments monovalents


Syst. Dens.

Dur.

Description sommaire

Dyscrase, Ag3Sb

9.5

Rares cristaux pyramidaux. Masse grenue. Blanc la cassure, clat mtallique. Se ternit en noir.

Argentite, Ag2S

7.3

2.5

Hessite, Ag2Te

8.4

Chalcosine!

Cu2S

5.6

2.5

Prisme aplati, masse compacte. Gris noir reflets bleuts, clat mtallique.

Acanthite!

Ag2S

7.2

2.5

Dimorphe basse temprature de l'argentite. Prismes allongs, concrtions, stalactites. Noir, clat mtallique.

Cristaux cubiques gris mtallique : cube frquent, octadre et dodcadre plus rares. Clivage cubique.

Cubes, octadres, masse compacte mallable grise. Eclat mtallique la cassure. Trait noir.
Cristaux cubiques aspect "arrondi", masse compacte ou grenue. Gris-bleu clat mtallique.

Monosulfures d'lments divalents

Galne, PbS

7.5

2.5

Blende, ZnS

4.0

Masse ou cristaux ttradriques jaune-miel noir transparents. Eclat adamantin, trait brun.

Pentlandite,! NiS

4.8

Masse, agrgats grenus. Jaune bronze clair clat mtallique. Dans les roches ruptives basiques.

Chalcopyrite, CuFeS2

4.2

3.5

Pseudo-ttradres ou masse mtallique jaune-verdtre clat mtallique. Parfois irisations.

16

Stannite, Cu2FeSnS4

4.4

Masse grenue compacte. Cristaux rares. Gris acier sombre reflets verdtres la cassure.

Bornite, Cu5FeS4

5.0

Masse bruntre, concrtions, avec irisations bleues, rouge-cuivre la cassure. Trait noir.

Renirite, Cu3(Fe,Ge)S4

4.3

4.5

Masse grenue clat mtallique. Couleur bronze-rougetre.

Linnaeite, Co3S4

4.9

5.5

Cristaux octadriques ou masses compactes ou granulaires. Gris acier. Ternit en rouge cuivr.

Carrolite, CuCo2S4

4.8

Octadres, cubes ou massive dans de petits filons. Gris-blanc clat mtallique.

Wurtzite, ZnS

4.1

Dimorphe de la blende. Se distingue de la blende par son anisotropie visible au microscope.

Greenockite, CdS

4.9

Pyrrhotine, FeS

4.8

Nickeline, NiAs

7.2

5.5

Massive, cassure irrgulire. Rares cristaux pyramidaux. Brun-rouge ple, clat mtallique.

Breithauptite, NiSb

7.6

5.5

Masse grenue, encrotements. Couleur de cuivre rouge clair trs ple.

Millerite, NiS

5.5

Covelline, CuS

4.7

1.5

Cristaux tabulaires hexagonaux, en agrgats, masse grenue ou en enduit. Bleu fonc avec irisations.

Cinabre, HgS

8.1

2.5

Masse ou rares cristaux clat adamantin. Trs reconnaissable sa couleur rouge sombre.

3-3.5 Cristaux rares. Enduit ou encrotement pulvrulent. Jaune brun orang. Eclat rsineux adamantin.
Massive ou cristaux trapus tabulaires, feuillets hexag. Jaune bronze rougetre. Magntique.

Trs fines aiguilles en touffes flexibles. Gris-jaune avec clat mtallique.

17

Disulfures d'lments divalents


Syst. Dens. Dur.

Description sommaire

Pyrite, FeS2

5.0

6.5

Hauerite, MnS2

3.5

Cobaltine, CoAsS

6.3

5.5

Skutterudite, (Co,Ni)As3

6.7

Smaltine, (Co,Ni)As2-3

6.5

5.5

Varit de skutterudite dficit d'arsenic. Aspect identique.

Chloanthite, (Ni,Co)As3

6.5

5.5

Varit nicklifre de skutterudite.

Gersdorffite, NiAsS

5.8

5.5

Masse lamellaire ou grenue, rares cristaux. Gris acier blanc, altration verdtre, clat mtallique.

Marcassite, FeS2

4.9

6.5

Cristaux trapus tabulaires, parfois prismatiques, masse fibro-radie. Jaune laiton ple.

Lllingite, FeAs2

7.2

5.5

Agrgat fibro-radi, masse grenue, cristaux rares. Gris blanc, clat mtallique.

Safflorite, (Co,Fe)As2

7.2

Masse compacte fibreuse ou lamellaire. Cristaux prismatiques rares. Blanc d'tain, clat mtallique.

Rammelsbergite, NiAs2

7.0

Masse fibro-radie ou grenue. Blanc d'tain reflets roses, clat mtallique.

Arsenopyrite, FeAsS

6.0

5.5

Glaucodot, (Co,Fe)AsS

5.9

Prismes courts stris, masse compacte. Gris-blanc rougetre. Eclat mtallique.

Sylvanite, AgAuTe4

8.1

Cristaux tabulaires pais. Masse grenue ou lamellaire. Blanc argent jauntre. Eclat mtallique.

Calavrite, AuTe2

9.0

2.5

Cristaux lamellaires ou prismes stris, masse granulaire. Jaune bronze blanc. Eclat mtallique.

Krennrite, AuTe2

8.3

2.5

Prismes courts stris verticalement. Blanc argent jauntre.

Molybdnite, MoS2

4.8

Cube faces stries, octadre et dodcadre pentagonal frquents. Jaune laiton, clat mtallique.
Cubo-octadre souvent bien form. Clivage cubique. Noir bruntre clat mtallique.
Dodcadre pentagonal, cube, octadre ou masse grenue. Blanc argent reflets ross. Eclat mtallique.
Cubo-octadres, octadres ou masse grenue. Blanc d'tain, clat mtallique.

Pseudo-octadres, prismes sections losangiques. Faces courbes. Gris acier, clat mtallique

Cristaux tabulaires hexagonaux, lamelles flexibles. Clivage parfait. Gris de plomb. Trait gris sur papier.

18

Sulfures de semi-mtaux

Syst. Dens. Dur.

Description sommaire

Stibine, Sb2S3

4.6

Prismes allongs aciculaires, souvent stris. Gris clat mtallique, brillant.

Berthierite, FeSb3S4

4.0

2.5

Bismuthinite, Bi2S3

6.5

Agrgats lamellaires, masse clivable. Gris de plomb blanc, clat mtallique, reflets jauntres.

Orpiment, As2S3

3.5

Prismes courts ou masse foliace. Jaune orang vif. Eclat rsineux.

Ralgar, AsS

3.5

Prismes courts ou masse compacte. Rouge fonc orang. Eclat rsineux adamantin. S'altre la lumire.

Prismes stris verticalement, mouchets fibro-radis, masse fibreuse. Gris fonc, clat mtallique.

Sulfosels : sulfoarsniures et sulfoantimoniures


Cuivres gris

Syst. Dens. Dur.

Description sommaire

Tennantite, Cu12As4S13

4.5

3-4

Isomorphe de la ttradrite. Ttradre ou masse compacte. Gris acier clat mtallique.

Ttradrite, Cu12Sb4S13

5.1

3-4

Isomorphe de la tennantite. Caractres identiques.

Enargite, Cu3AsS4

4.4

Argents rouges et noirs

Syst. Dens. Dur.

Masse lamellaire ou cristaux pyramidaux stris. Noir gris acier. Eclat mtallique la cassure.

Description sommaire

Proustite, Ag3AsS3

5.6

Prismes, scalnodre ou masse compacte. Rouge sombre, clat adamantin. Ternit en surface.

Pyrargyrite, Ag3SbS3

5.8

Cristaux prismatiques, scalnodre, masse compacte. Rouge sombre, clat adamantin.

Stphanite, Ag5SbS4

6.0

Prismes courts tabulaires, avec stries obliques. Noir acier, clat mtallique.

Polybasite, Ag16Sb2S11

6.2

Cristaux tabulaires pseudo-hexagonaux avec stries entrecroises, masse compacte. Noir acier rougetre.

19

Plombs complexes

!
!

Syst. Dens. Dur.

Description sommaire et type de gisement

Bournonite, CuPbSbS3

5.8

2.5

Prismes trapus ou tabulaires, stris, masse granulaire. Gris acier noir, clat mtallique.

Jamesonite, Pb 4FeSb 6S14

5.7

2.5

Cristaux aciculaires stris verticalement, agrgat massif ou fibreux. Gris-noir, clat mtallique.

Boulangrite, Pb 5Sb 4S11

6.0

Semseyite, Pb 9Sb 8S21

5.9

2.5

Cylindrite, Pb 3Sn 4Sb 2S14

5.4

Masse de forme grossirement cylindrique, rognons ou agrgats. Gris-noir, clat mtallique.

Jordanite, Pb 14As6S23

6.0

Cristaux tabulaires pseudo-hexagonaux. Gris de plomb avec irisations. Eclat mtallique.

Prismes longs aciculaires stris vertical., masse fibreuse. Gris de plomb bleutre, clat mtallique.
Prismes tabulaires parfois tordus. Gris de plomb noir, clat mtallique.

20

IV. Oxydes et hydroxydes


( 17 % de la crote terrestre, dont 12.5 % pour le quartz)
Cette classe comprend les composs des mtaux - et de quelques mtallodes - avec l'oxygne ou avec le groupe hydroxyle [OH]. Une quarantaine
d'lments peuvent former avec l'oxygne des composs simples. Les principaux composs naturels dcrits ici concernent les lments H, Be, Mg, Al Si, Ti,
Cr, Mn, Fe, Cu, Zn, Sn, Nb, Ta, Th et U. La majeure partie des oxydes et hydroxydes se forme dans la partie superficielle de l'corce terrestre, dans la zone
d'influence de l'atmosphre et des eaux de circulation. Certains trouvent leur origine dans les processus endognes (magmatiques, pegmatitiques et hydrothermaux) comme le quartz, la cassitrite, le rutile, certains spinelles et oxydes de fer. Dans quelques cas ils sont lis aux phnomnes de mtamorphisme : corindon, spinelle.
Les proprits physiques des oxydes sont caractrises par une grande rigidit, une duret leve, une grande stabilit chimique et un point de fusion
lev. Ces qualits font qu'on les retrouve facilement dans les produits d'altration des roches, en particulier comme minraux lourds dans les alluvions.
Les hydroxydes sont souvent le produit du remplacement de loxygne par le groupe [OH]. Ainsi MgO
Mg(OH)2 et Al2 O3
2Al (OH)2. Ces minraux
sont souvent lamellaires. Leur rsistance mcanique est un peu plus faible que celle des oxydes.

!
Oxydes simples

Syst. Dens. Dur.

Description sommaire et type de gisement

Cuprite, Cu 2O

5.9

3.5

Chalcotrichite, Cu2O

Glace, H 2O

0.92

1.5

Constituant de la neige et des glaciers.

Priclase, MgO

3.58

5.5

Octadres, cubes ou grains arrondis. Transparent, incolore, clat vitreux. Dans certains marbres.

Zincite, ZnO

5.7

4.5

Pyramides souvent corrodes, masse aplatie. Rouge orang, clat adamantin. Zone doxydation des gtes de zinc.

Tnorite, CuO

6.5

3-4

Cristaux minces stris ou masse compacte. Gris noir, clat mtallique. Zones doxydation des gtes de cuivre.

Varit capillaire de cuprite.

Groupe du quartz

Cubes, octadres ou masse compacte. Rouge brun, clat adamantin. Zone daltration des gtes de cuivre.

Syst. Dens. Dur.

Description sommaire et type de gisement

Quartz, SiO2

2.65

Tridymite, SiO2

2.30

6.5

Cristaux hexagonaux tabulaires trs petits dans les cavits de certaines laves riches en silice.

Cristobalite, SiO2

2.27

6.5

Cristaux octadriques trs petits, sphrules. Dans les cavits de certaines laves riches en silice.

Prismes et rhombodres caractristiques. Massif dans filons. Transparent, incolore, clat vitreux.

21

Oxydes ttravalents

Syst. Dens. Dur.

Description sommaire et type de gisement

Cassitrite, SnO2

6.9

Rutile, TiO2

4.2

6.5

Pyrolusite, MnO2

8.5

Anatase, TiO2

3.9

5-6

Prismes et pyramides pseudo-quadratiques. Gris-bleu, brun-jauntre. Eclat adamantin. Roches mtamorphiques.

Brookite, TiO2

4.9

5-6

Cristaux tabulaires stris. Brun clair, clat adamantin. Roches mtamorphiques.

Uraninite, UO2

10.9

5.5

Cubes, octadres, masse informe. Gris noir. Opaque, clat mtallique. Pegmatites et filons hydrothermaux.

Thorianite, ThO2

5.3

Prismes courts et pyramides, grains informes. Macle en bec d'tain. Brun noir. Eclat adamantin.
Prismes courts macls. Rseau hexagonal d'aiguilles. Noir rouge, clat "rutilant".
Prismes rares. Concrtions, stalactites, dendrites. Noir opaque, clat terne. Tache les doigts.

Cubes et octadres, grains informes. Gris noir, clat mtallique. Pegmatites.

!
Sesquioxydes

Syst. Dens. Dur.

Description sommaire et type de gisement

Corindon, Al2O3

4.0

Prismes faces rugueuses. Incolore, bleu (saphir), rouge (rubis). Duret trs leve. Dans les roches mtamorphiques.

Hmatite, Fe2O3

5.2

Cristaux tabulaires (roses de fer), rognons, masse. Gris brun. Eclat mtallique. Trait rouge-brun.

Ilmnite, FeTiO3

4.5

5.5

Braunite, (Mn,Si)2O2

4.8

Bixbyite, (Mn,Fe)2O3

4.95

6.5

Cubes. Noir, clat mtallique. Dans certaines roches ruptives riches en silice.

Perovskite, CaTiO3

4.0

5.5

Pseudo-cubes stris. Brun fonc noir. Eclat mtallique. Roches ruptives et mtamorphiques.

Cristaux tabulaires pais. Masse lamellaire. Noir, clat mtallique. Roches ruptives et mtamorphiques.
Cristaux pyramidaux stris, masse granulaire. Gris acier noir. Zone d'oxydation des gtes de Mn.

22

Groupe des Spinelles

Syst. Dens. Dur.

Description sommaire et type de gisement


Octadres frquents, masse granulaire. Rouge, bleu, vert. Transparent, clat vitreux. Dans les roches mtamorphiques.

Spinelle, MgAl2O4

3.6

Hercynite, FeAl2O4

4.3

Gahnite, ZnAl2O4

4.5

Octadres ou masse granulaire. Noir bleutre ou verdtre. Eclat vitreux gras. Pegmatites et roches mtamorphiques.

Magntite, FeFe2O4

5.2

Octadres, dodcadres, masse compacte. Attirable l'aimant. Noir clat mtallique. Roches ruptives.

Franklinite, (Fe,Zn,Mn)(Fe,Mn)2O4

5.2

Octadres ou masse compacte. Noir clat mtallique. Zone d'oxydation des gtes de Zn et Mn.

Chromite, FeCr2O4

5.1

5.5

Octadres, masse compacte ou nodules. Brun-noir, clat mtallique. Dans les roches ruptives basiques.

Chrysobryl, BeAl2O4

3.7

8.5

Prismes macls en toile pseudo-hexagonale. Vert jauntre, clat vitreux. Pegmatites et roches mtamorphiques.

Hausmannite, MnMn2O4

4.85

Minium, PbPb2O4

4.6

2-3

Hollandite, Ba(Mn4+,Mn2+)8O16

7.5-8 Trs rare. En masse granulaire. Noir. Avec le corindon dans les roches de mtamorphisme intense.

4.7-5.0 4-6

Pseudo-octadres, masse granulaire. Brun-noir, clat sub-mtallique. Filons hydrothermaux de haute temprature.
En masse terreuse pulvrulente. Rouge brun-rouge. Zone d'oxydation des gtes de plomb.
Prismes trapus, masse fibreuse. Noir gris argent, clat mtallique. Zone d'altration des gtes de Mn.

23
!

!
!

Oxydes de semi-mtaux

Syst. Dens. Dur.

Description sommaire et type de gisement

Snarmontite, Sb2O3

5.5

2.5

Octadres, masse granulaire, encrotement. Incolore gris blanc. Eclat rsineux. Produit daltration
de la stibine.

Stibiconite, H2Sb2O5

3.3-5.5

3-7

Masse compacte, encrotement. Blanc jaune ple. Produit d'altration de la stibine.

Columbite, (Fe,Mn)Nb2O6
Tantalite, (Fe,Mn)Ta2O6

R
R

5.2
8.2

6
6.5

Constituent des cristaux mixtes. Cristaux tabulaires pais. Brun noir, opaque, clat submtallique.
La densit augmente proportionnellement avec la teneur en Ta2O6. Dans les pegmatites et les filons
hydrothermaux de haute temprature.

Pyrochlore, (Na,Ca)2Nb2O6(OH,F)

4.4

5.5

Octadres ou grains informes. Jaune-brun, clat rsineux. Carbonatites et pegmatites.

Microlite, (Ca,Na,Fe)2(Nb,Ta)2O6(OH,F)

5.5

5.5

Octadres ou grains informes. Jaune ple brun, clat rsineux. Dans les pegmatites.

Samarskite, (Fe,Y,U)2(Nb,Ta)2O6OH,F)

5.7

5-6

Prismes section rectangulaire, masse compacte. Noir bruntre, clat rsineux. Pegmatites.

Groupe de la Columbo-tantalite

24

Hydroxydes

Syst. Dens. Dur.

Description sommaire et type de gisement

Diaspore, AlO(OH)

3.5

6.5

Goethite, FeO(OH)

4.4

Prismes stris, masse fibroradie, concrtions. Brun-noir, clat adamantin terreux. Zone daltration superficielle.

Manganite, MnO(OH)

4.3

Prismes stris verticalement, concrtions. Noir, clat mtallique terreux. Filons hydrothermaux de basses
temprature.

Limonite, hydroxydes de fer

3.8

Mlange de divers hydroxydes de fer. Brun jaune, pulvrulent. Produit daltration.

Brucite, Mg(OH)2

2.3

2.5

Cristaux tabulaires, en feuillets. Blanc vert ple. Transparent clat rsineux. Roches de faible mtamorphisme.

Gibbsite, Al(OH)3

2.5

Cristaux tabulaires pseudo hexagonaux. Masse aspect opalin, encrotement. Blanc verdtre, clat vitreux.

Romanchite, BaMn2+Mn4+8O16(OH)

6.4

5-6

Masse compacte, concrtions, stalactites. Noir, clat submtallique terreux. Zone dalteration des gtes de Mn.

Psilomlane

Rares prismes transparents, stris. Masse feuillete. Jaune verdtre. Eclat vitreux rsineux.

Terme gnral qui dsigne les oxydes de manganse massifs : romanchite, cryptomlane.

25

V. Carbonates
( 1.7 % de la crote terrestre)

Cette classe comporte les combinaisons d'un petit nombre d'lments mtalliques avec le groupe anionique [CO3]2-. Ce sont des cations bivalents de
moyens et grands rayons ioniques : Mg, Fe, Zn, Ca, Mn, Sr, Pb, et Ba. Le cuivre participe galement cette classe, mais toujours accompagn de l'anion
[OH] 1-. Le zinc apparat dans les mmes conditions. On trouve les carbonates dans les roches sdimentaires, dans les roches mtamorphiques qui en drivent et dans les filons hydrothermaux o ils constituent souvent la gangue des minerais mtalliques. Ces minraux sont caractriss par une duret assez
faible, une solubilit notable vis vis de l'eau et une trs forte birfringence. Ils sont assez facilement solubles dans les acides avec un dgagement gazeux effervescent de CO2.
On associe aux carbonates les quelques nitrates, caractriss par le groupe anionique [NO3]1-. L'azote est d'origine atmosphrique. Les nitrates sont
donc des dpts superficiels d'origine gnralement bactrienne. Ils n'existent que dans les rgions dsertiques chaudes.

Srie rhombodrique

Syst. dens. Dur.

Rfr.

Description sommaire et type de gisement

Calcite, CaCO3

2.7

1.49-1.66

Formes cristallines trs varies, clivage rhombodrique. Effervescence froid avec HCl.

Magnsite, MgCO3

3.0

1.51-1.70

Masse compacte blanche. Effervescence chaud avec HCl.

Sidrite, FeCO3

3.9

3.5

1.64-1.87

Rhombodres gris brun fonc. Dans les filons hydrothermaux.

Rhodochrosite, MnCO3

3.5

1.60-181

Cristaux rares, encrotements. Rose violet. Filons hydrothermaux et zone daltration superficielle.

Smithsonite, ZnCO3

4.5

4.5

1.62-1.85

Rarement cristallise, en crotes jaune-bruntre. Zone d'altration des gtes de zinc.

Sphrocobaltine, CoCO3

4.1

1.60-1.85

Trs rare. En rognons rose vif bleu-noir. Zone d'oxydation des gtes de cobalt.

Dolomite, CaMg(CO3)2

2.9

1.50-1.68

Rhombodres frquents. Incolore gris. Effervescence chaud avec HCl.

Ankrite, Ca(Fe,Mg)(CO3)2

3.0

1.53-1.72

Ressemble la dolomite. Conditions de gisement identiques, dans les zones riches en fer.

26
Srie orthorhombique

Syst. dens. Dur.

Rfr.

Description sommaire et type de gisement

Aragonite, CaCO3

2.9

3.5

1.53-1.68

Souvent en prismes rhombiques mcls en pseudo-prisme hexagonal. Blanc bruntre.

Strontianite, SrCO3

3.7

1.52-1.67

Cristaux aciculaires rares, teinte variable. En concrtions dans des godes et dans des roches
sdimentaires.

Whitrite, BaCO3

4.3

3.5

1.53-1.68

Cristaux pseudo-hexagonaux, faces rugueuses. Filons hydrothermaux de basse temprature.

Crusite, PbCO3

6.5

1.87-2.08

Cristaux blancs ou incolores, clat adamantin. Macles frquentes en rseau triangulaire.

Phosgnite, Pb 2CO3Cl 2

6.1

2-3

2.12-2.14

Prismes courts. Blanc bruntre, clat adamantin. Zone daltration des gtes de plomb.

Nitrates

Syst. dens. Dur.

Rfr.

Description sommaire et type de gisement

Nitratine, NaNO3

2.2

1.5

1.34-1.58

Cristaux rares. Masse blanchtre ou efflorescences. Soluble dans l'eau. Rgions arides.

Salptre, KNO3

1.33-1.50

Efflorescences blanchtres dans les rgions arides. En relation avec une activit bactrienne.

Carbonates basiques

Syst. dens. Dur.

Rfr.

Description sommaire et type de gisement

Malachite, Cu2(CO3)(OH)2

4.0

1.65-1.91

Cristaux rares. Encrotements mamelonns verts. Zone doxydation des gtes de cuivre.

Azurite, Cu3(CO3)2(OH)2

3.9

3.5

1.73-1.83

Cristaux prismatiques aplatis, bleu fonc brillant. Zone daltration des gtes de cuivre.

Hydrozincite, Zn5(CO3)2(OH)6

3.7

2.5

1.64-1.75

Masse concrtionne incolore clat terreux ou nacr. Zone daltration des gtes de zinc.

Aurichalcite, (Cu,Zn)5(CO3)2(OH)

3.6

1.66-1.75

Prismes aciculaires en touffes bleu-clair. Zone daltration des gtes de cuivre et de zinc.

Natron, Na2CO3.10H2O

1.4

1.5

1.41-1.44

Dans les vaporites, autour de lacs riches en Na. Efflorescences. Soluble dans l'eau.

27

VI. Borates
Ils ne constituent qu'une infime partie de la crote terrestre. On les rencontre dans les dpts dus l'vaporation de lacs sals, auprs de certaines sources chaudes et autour des dpts fumeroliens des volcans. Ils sont caractriss par les groupes anioniques [BO3]3- ou [BO4]5-, souvent lis entre eux, formant des structures en chanes ou en feuillets. Ils forment des minraux gnralement blancs. Leur indice de rfraction peu lev leur confre un clat vitreux et leur duret est faible.
Syst. Dens. Dur.

Description sommaire

Boracite, Mg3B7O13Cl

2.9

Pseudo-odcadres. Incolore gristre. Eclat vitreux.

Colemanite, Ca2B6O1115H2O

2.4

4.5

Tincalconite, Na2B4O5(OH)4.3H2O

1.9

--

Borax, Na2B4O6(OH)2.3H2O

1.7

2.5

Cristaux massifs, tabulaires, lits massifs ou efflorescences autour des sources chaudes.

Kernite, Na2B4O6(OH)23H2O

1.91

2.5

Masse clivable avec structure fibreuse. Incolore et transparent aspect soyeux. Souvent recouvert d'un
enduit blanc opaque de tincalconite.

Ulexite, NaCaB5O6(OH)6 5H2O

1.65

Inderite , Mg2B6O11(OH)5.5H2O

1.77

2.5

Kurnakovite,! Mg2B6O11(OH)5.5H2O

1.77

Beaux cristaux lenticulaires. Incolore blanc. Translucide transparent, clat vitreux.


Produit d'hydratation ou de dshydratation sous forme d'enduits blancs sur d'autre borates.

Masse noduleuse, cotonneuse ou veines avec cristaux aciculaires trs fins. Aspect parfois soyeux.
Longs cristaux prismatiques section rectangulaire. Incolore blanc. Eclat vitreux.
Grands cristaux ou masse clivable. Incolore mais recouvert d'un enduit blanc.

28

VII. Sulfates
( 0.2 % de la crote terrestre)
Ici le soufre ne se trouve plus comme anion, mais il constitue, en qualit de cation S6+, un groupe anionique avec 4 atomes d'oxygne : [SO4]2-. Cette
combinaison n'existe qu'en milieu oxydant et c'est donc prs de la surface de la crote terrestre qu'on trouve les sulfates, dans la zone oxyde des gisements mtalliques ou dans les filons hydrothermaux. Ce groupe anionique est de grande taille et ne peut former de composs stables qu'avec des cations
eux aussi de grande taille : Ba, Sr, Pb, par exemple. Les cations plus petits ne peuvent entrer dans des combinaisons sulfates que si elles sont hydrates.
On place aussi dans cette classe les quelques rares tellurates [TeO3]2- et slnates [SeO3]2-. Les proprits physiques des minraux sont marques par une
duret faible, une birfringence beaucoup moins leve que celle des carbonates. Certains sont facilement solubles dans l'eau. A l'exception de la barytine
et de la clestine qui forment souvent la gangue de certains filons hydrothermaux, on rencontre les sulfates dans les roches sdimentaires d'origine lagunaire et dans la zone d'oxydation des gisements mtallifres.

Sulfates anhydres

Syst. Dens. Dur.

Description sommaire et type de gisement

Anhydrite, CaSO4

2.9

Gnralement massive. Cristaux tabulaires rares. Incolore, blanc, rose, mauve.

Barytine, BaSO4

4.5

Prismes aplatis, souvent associs en feuillets pais. Incolore, blanc ou bruntre. Eclat vitreux.

Clestine, SrSO4

3.9

3.5

Anglsite, PbSO4

6.3

Cristaux prismatiques ou tabulaires. Incolore blanc. Eclat vitreux. Parfois en veines fibreuses.
Prismes tabulaires. Incolore blanc ou jauntre. Eclat rsineux adamantin. Zone doxydation des.gtes de Pb.

29

Sulfates hydrats

Syst. Dens. Dur.

Description sommaire et type de gisement

Gypse, CaSO4.2H2O

2.3

1.5

Cristaux tabulaires incolores, transparents. Macle en "fer de lance". Aussi en masse blanche, parfois habitus
fibreux clat nacr. En feuillets jaune-brun dits "rose des sables".

Chalcanthite, CuSO4.5H2O

2.2

2.5

Beaux cristaux bleus foncs, solubles dans l'eau. Zone d'altration des gtes de cuivre en rgions dsertiques.

Mlantrite, FeSO4.7H2O

1.9

Crotes, efflorescences, cristaux rares. Vert ple vert-bleu. Translucide. Produit d'altration de la pyrite.

Epsomite, MgSO4.7H2O

1.75

2.5

Crotes, efflorescences, stalactites. Blanc rose. Translucide, clat vitreux. Autour des sources thermales.

Picromerite, K2Mg(SO4)2.6H2O

2.0

2.5

Crote ou masse blanchtre, rares cristaux trapus. Incolore, clat vitreux. Got amer.

Leonite, K2Mg(SO4)2.4H2O

2.2

2.5

Cristaux tabulaires allongs. Incolore jauntre, transparent clat vitreux. Saveur amre.

Bloedite, Na2Mg(SO4)2.4H2O

2.3

2.5

Cristaux prismatiques courts, riches en formes varies, masse compacte. Transparent. Saveur sale.

Syst. Dens. Dur.


Antlrite, Cu3SO4(OH)4

3.88

3.5

Brochantite, CuSO4(OH)6

3.97

Linarite, PbCuSO4(OH)2

5.31

2.5

Jarosite, KFe3(SO4)2(OH)6

3.1

Alunite, KAl3(SO4)2(OH)6

2.7

3.5

Description sommaire
Cristaux tabulaires ou prismes courts, agrgats fibreux ou aciculaires. Vert meraude, clat vitreux.
Cristaux prismatiques aciculaires, agrgat de cristaux. Vert clair fonc, clat vitreux.
Prismes lamellaires, agrgat aciculaire. Bleu fonc, clat vitreux adamantin.
Cristaux trs petits, tabulaires ou pseudo-cubiques, masse fibreuse. Jauntre brun. Eclat rsineux.
Cristaux pseudo-cubiques, parfois tabulaires, masses compactes ou fibreuses. Incolore jauntre. Eclat vitreux.

30

VIII. Wolframates, molybdates, chromates


(< 0.01 % de la crote terrestre)
Parfois associs aux sulfates, les wolframates, caractriss par le groupe [WO4]2-, ne forment de composs stables qu'avec le fer, le manganse et le calcium. Ce sont des minraux qui cristallisent haute temprature, la priphrie des massifs granitiques, dans les pegmatites et les filons hydrothermaux.
Par analogie structurale on joint cette classe les molybdates qui ne constituent que quelques rares espces qu'on peut rencontrer dans la zone d'oxydation des gtes de molybdne, et un rare chromate : la crocose.
Syst. Dens. Dur.

Description sommaire et type de gisement

Hubnerite, MnWO 4

4.8

Mmes formes que la wolframite. Brun rougetre, parfois irisations, translucide. Trait rouge-brun.

Wolframite, (Fe,Mn)WO 4

7.3

4.5

Prismes trapus ou tabulaires. Stries dans la direction d'allongement. Gris noir, opaque, clat submtallique.

Ferberite, FeWO 4

7.2

5.5

Comme la wolframite.

Crocose, PbCrO 4

6.0

2.5

Prismes allongs. Orange, clat adamantin. Zone daltration des gtes de chrome.

Scheelite, CaWO 4

6.1

Wulfnite, PbMoO 4

7.0

2.5

Tables section carre. Jaune-orange brun. Eclat rsineux adamantin.

Powellite, CaMoO 4

4.35

3.5

Bipyramides quadratiques. Faces parfois stries. Gris jauntre, ou bleutre. Transparent, clat adamantin.

Bipyramides avec parfois des stries obliques. Blanc jaune-orange, clat rsineux. Fluorescence bleue aux UV.

31

IX. Phosphates, arsniates et vanadates


( 0.7 % de la crote terrestre)
Cette classe est caractrise par la prsence des groupes anioniques volumineux [PO4]3-, [AsO4]3- ou [VO4]3-. Les minraux phosphats sont nombreux
mais globalement ils ne reprsentent qu'une faible part de la crote terrestre. La grande taille du groupe [PO4] ne permet des combinaisons stables anhydres qu'en prsence de gros cations [Pb, Y]. Les cations plus petits impliquent un complment de remplissage de la structure par des molcules H2O. Les
proprits physiques de ces minraux sont assez diverses et il est difficile de leur trouver des points communs.
A part l'apatite qu'on trouve dans les roches magmatiques, la plupart des phosphates, arsniates et vanadates, se trouvent dans la zone d'oxydation de
la crote terrestre et dans les stades terminaux des processus magmatiques (pegmatites, filons hydrothermaux).

Phosphates anhydres

Syst. Dens. Dur.

Description sommaire

Monazite, (Ca,La,Y,Th)PO4

4.9-5-5

Formes diverses. Habitus tabulaire ou prismatique. Brun-rouge. Eclat rsineux adamantin.

Xnotime, YPO4

4.5

4-5

Prismes et bipyramides. Jaune-brun brun-rouge. Opaque translucide, clat rsineux.

Apatite, Ca5(PO4)3(F,Cl,OH)

3.2

Prismes hexagonaux. Incolore bleu-vert. Transparent opaque, clat vitreux rsineux.

Pyromorphite, Pb5Cl(PO4)3

6.7-7.1

Prismes trapus en forme de tonneau. Brun-orange jauntre. Eclat rsineux subadamantin.

Mimtite, Pb5Cl(AsO4)3

7.1

3.5

Cristaux aciculaires, masses globulaires. Jaune brun-orange. Eclat rsineux subadamantin.

Vanadinite, Pb5Cl(VO4)3

6.7-7.1

Prismes allongs. Formes parfois squelettiques. Orange brillant brun-rouge, clat adamantin.

Amblygonite, LiAlF(PO4)

3.0

Prismes courts faces rugueuses. Blanc jauntre. Eclat vitreux gras.

Purpurite, (Mn,Fe)(PO4)

3.7

4.5

Gnralement massive. Rose rouge pourpre. Opaque, clat satin.

Phosphates hydrats

Syst. Dens. Dur.

Description sommaire

Vivianite, Fe3(PO4)2.H2O

2.6

Prismes aplatis avec clivage {010} parfait. Vert-bleutre vert fonc. Transparent, clat vitreux.

Erythrine, Co3(AsO4)2.8H2O

2.95

Prismatique aciculaire. Transparent translucide. Rose violet fonc. Eclat vitreux subadamantin.

Annabergite, Ni3(AsO4)2.8H2O

Prismes souvent stris. Gris-blanc vert. Transparent translucide. Eclat gras subadamantin.

Variscite, Al(PO4).2H2O

2.5

Gnralement massive, ressemblant la turquoise. Vert ple vert meraude.

32
!

Phosphates basiques [OH]

Syst. Dens. Dur.

Description sommaire

Adamite, Zn2AsO4(OH)

4.3

3.5

Olivnite, Cu2AsO4(OH)

4.1-4.4

Wavellite, Al3(PO4)2(OH)3.5H2O

2.3

Libethnite, Cu2PO4(OH)

3.7

Lazulite, (Mg,Fe)Al2(PO4)2(OH)2

3.1

5-6

Pyramides aigus, masse compacte ou granulaire. Bleu clair fonc. Eclat vitreux.

Brazilianite, NaAl3(PO4)2(OH)4

3.0

5.5

Prismes courts, faces stries. Jaune ple vert-jaune. Transparent. Eclat vitreux.

Turquoise, CuAl6(PO4)4(OH)8.5H2O

2.7

5.5

Masses cryptocristallines, concrtions. Bleu-vert ple fonc. Eclat terreux gras.

Uranophosphates

Syst. Dens. Dur.

Cristaux souvent allongs, agrgats fibroradis. Jaune verdtre. Transparent, clat vitreux.
Prismes courts aciculaires. Vert olive vert-brun. Transparent translucide. Eclat vitreux adamantin.

3.5-4 Agrgats sphrolitiques fibroradis, encrotements, stalactites. Jaune ple verdtre, Eclat rsineux.
Cristaux trapus transparents translucide. Vert fonc vert ple. Eclat vitreux.

Description sommaire

Torbernite, Cu(UO2)2(PO4)2.12H2O

3-6

Plaquettes rectangulaires fines. Vert meraude. Eclat vitreux adamantin. Radioactif.

Autunite, Ca(UO2)2(PO4)2.8H2O

3.1

Plaquettes fines, agrgats feuillets. Jaune jaune verdtre. Transparent, clat cireux. Radioactif.

Carnotite, K2(UO2)2(VO4)2.3H2O

4.5

Agrgats microcristallins, encrotements. Jaune vif jaune verdtre. Aspect terreux. Radioactif.

33

X. Nsosilicates ou silicates en lots


(Environ 2 % de la crote terrestre)
La structure des minraux de cette classe est caractrise par des ttradres [SiO4]4- toujours isols les uns des autres. Les minraux sont gnralement
compacts, durs et transparents comme la plupart des silicates. Les reprsentant les plus abondants, sont l'olivine, un des constituants des basaltes, les silicates d'alumine et les grenats qu'on trouve dans les roches mtamorphiques riches en alumine et en calcium.

Groupe du zircon

Syst. Dens. Dur.

Zircon, ZrSiO4

4.5

7.5

Thorite, ThSiO4

5.2

Groupe de l'olivine

Syst. Dens. Dur.

Description sommaire
Prismes quadratiques termins par des pyramides. Incolore brun. Eclat rsineux adamantin.
Prismes termins par des pyramides. Parfois massive. Brun jaune orang. Eclat rsineux.

Description sommaire et type de gisement

Forstrite, Mg2SiO4

3.3

6.5

Cristaux tabulaires pais, grains irrguliers. Jaune-vert, clat vitreux. Dans les roches ruptives basiques.

Olivine, (Mg,Fe)2SiO4

3.5

6.5

Cristaux trs rares. Grains informes, vert-jauntre, clat vitreux. Dans les roches basiques.

Fayalite, Fe2SiO4

4.3

6.5

Cristaux tabulaires pais, grains irrguliers. Vert jaune brun, clat vitreux. Dans les roches ruptives.

Tphrote, Mn2SiO4

4.1

Groupe de la phnacite

Syst. Dens. Dur.

Phnacite, Be2SiO4

3.0

Willmite, Zn2SiO4

4.1

5.5

Cristaux tabulaires pais, grains irrguliers. Vert olive brun. Eclat vitreux. Dans les gtes de Mn.

Description sommaire et type de gisement


Prismes courts allongs. Incolore jaune, brun. Transparent, clat vitreux. Dans les pegmatites. et les filons
hydrothermaux.
Cristaux prismatiques, masse compacte ou fibreuse. Incolore brun. Fluorescent aux rayons UV. Gtes de Zn.

34
Groupe des silicates d'alumine

Syst. Dens. Dur.

Description sommaire et type de gisement

Andalousite, Al2OSiO4

3.15

7.5

Prismes allongs. Gris brun-rose. Eclat vitreux. Dans roches les mtamorphiques riches en alumine.

Sillimanite, Al2OSiO4

3.3

6-7

Prismes allongs stris verticalement. Massive ou fibreuse. Incolore, clat soyeux. Roches mtamorphiques

Disthne, Al2OSiO4

3.6

4.5-7

Prismes lamellaires. Clivage {100} parfait. Bleu ple, clat nacr. Transparent translucide. Dans les
roches mtamorphiques de haute pression riches en alumine.

Staurotide, Fe2Al9O7(SiO4)4(OH)4

3.7

Prismes courts. Macle "en croix". Brun fonc, opaque, clat rsineux. Dans les schistes mtamorphiques.

Topaze, Al2SiO4(F,OH)2

3.6

Cristaux prismatiques. Clivage {001}. Transparent, incolore, bleu, jaune, brun. Eclat vitreux. Dans les
pegmatites.

Groupe des grenats

Syst. Dens. Dur.

Pyrope

Mg 3Al 2(SiO4) 3

3.51

Almandin

Fe 3Al 2(SiO4) 3

4.25

Spessartine

Mn 3Al 2(SiO4) 3

4.18

Grossulaire

Ca 3Al 2(SiO4) 3

3.53

6.5

Ouvarovite

Ca 3Cr2(SiO4) 3

3.76

Andradite

Ca 3Fe 2(SiO4) 3

3.75

Vsuvianite

Ca3Al2(SiO4)2(OH)4

3.4

6.5

Description sommaire et type de gisement


Les formes usuelles des grenats sont le dodcadre rhombodal, le trapzodre, plus rarement l'hexakisoctadre. On observe souvent diverses combinaisons de ces formes simples. Le pyrope est gnralement rouge fonc noir, l'almandin brun-rouge, la spessartine rouge fonc brun, le grossulaire rose
orange brun-rose, l'ouvarovite vert, et l'andradite jaune-vert brun. Ce sont des minraux des roches
mtamorphiques. Les grenats calciques apparaissent plus particulirement dans les calcaires mtamorphiques. Certains apparaissent aussi dans les roches ruptives.
Prismes courts section carre, avec pyramides. Vert-brun noir. Eclat vitreux rsineux.

35
Groupe des titano-silicates

Syst. Dens. Dur.

Description sommaire et type de gisement

Sphne, CaTiSiO5

3.4

5.5

Prismes aplatis. Incolore jaune-vert ou brun. Macle sur {100}. Eclat rsineux adamantin. Dans les
synites et les pegmatites lies aux synites. Dans les roches mtamorphiques alpines

Astrophyllite, (Na,K)4(Fe,Mn)4 Ti(SiO4)4

3.3

Longs prismes aplatis en assemblages rayonnant. Brun dor. Eclat submtallique. Dans les roches ruptives basiques.

Datolite, CaBSiO4(OH)

2.9

5.5

Prismes courts, masse granulaire. Incolore jaune ple. Transparent translucide, clat vitreux.

Euclase, AlBeSiO4(OH)

3.1

7.5

Prismes allongs. Incolore vert ple. Transparent, clat vitreux.

Chloritode1, Fe2Al2(Al2Si2O10)(OH)4

3.6

6.5

Cristaux tabulaires clivage basal parfait (comme les micas). Vert fonc. Dans les schistes cristallins et
dans certaines roches de mtamorphisme de contact.

Groupe de la datolite

1 parfois class parmi les phyllosilicates auxquels il ressemble beaucoup.

Groupe de la chondrodite
Chondrodite, Mg5(SiO4)2(OH,F)2

3.2

6.5

Humite, Mg7(SiO4)3(OH,F)2

3.2

Formes varies, massives, lamellaires. Macle sur {001}. Jaune-brun. Eclat vitreux Roches mtamorphiques de contact. ans les roches mtamorphiques de contact avec Mg.
Comme la chondrodite. Dans les roches mtamorphiques de contact avec Mg.

36

XI. Sorosilicates et cyclosilicates


(Environ 1 % de la crote terrestre)
Les sorosilicates sont caractriss par la prsence, dans leur structure, de l'association de deux ttradres SiO4, formant le groupe anioniques [Si2O7] 6-. Il
n'y a que peu d'espces minrales qui prsentent ce type de structure. Mentionnons l'importante famille des pidotes qu'on rencontre dans les roches mtamorphiques.
Les cyclosilicates sont caractriss par des anneaux de 3, 4 ou 6 ttradres SiO4 composant les groupes anioniques [Si3O9]6-, [Si4O12]8- ou [Si6O118]12-.
Les minraux sont gnralement prismatiques avec une symtrie rhombodrique ou hexagonale. Les exemples les plus reprsentatifs sont la tourmaline et
le bryl. Ce sont des minraux occasionnels des roches ruptives et mtamorphiques.

Sorosilicates, [Si 2O7]


Groupe de l'hmimorphite

Syst. Dens.

Dur.

Description sommaire et type de gisement

Hmimorphite

Zn4(Si2O7)(OH)2.H2O

3.4

4.5

Cristaux tabulaires stris verticalement. Incolore, transparent, clat soyeux. Zone doxydation des gtes de Zn.

Lawsonite

CaAl2(Si2O7)(OH)2.H2O

3.1

Prismes aplatis. Incolore gris. Translucide. Eclat gras. Roches de faible mtamorphisme.

Ilvate

CaFe2(Si2O7)(OH)

3.8-4.1

5.5

Prismes stris verticalement. Opaque, noir. Mtamorphisme de contact, zone daltration


des gtes de Fe.

Dur.

Description sommaire et type de gisement


Prismes longs. Vert jaune vert fonc, noir. Eclat vitreux, brillant. Dans les roches mtamorphiques.

Groupe de l'pidote

Syst. Dens.

Epidote

Ca2 (Al,Fe)Al2O(SiO4)(Si2O7)(OH)

3.4

6.5

Pimontite

Ca2(Al,Fe,Mn)Al2O(SiO4)(Si2O7)(OH)

3.4

Zosite

Ca2Al3O(SiO4) (Si2O7)(OH)

3.4

6.5

Prismes stris. Gris vert, rose, rarement bleu (var. tanzanite). Eclat vitreux.

Clinozosite

Ca2Al3O(SiO4)(Si2O7)(OH)

3.3

6.5

Prismes stris. Incolore vert, rose. Eclat vitreux. Dans roches mtamorphiques.

Comme l'pidote. Brun rouge violet.

37
!

Cyclosilicates, [Si3O9], [Si4O12], [Si6O18]


Syst. Dens Dur.
6.5

Description sommaire et type de gisement

Bnitode

BaTiSi3O9

3.7

Axinite

Ca2(Fe,Mn)Al2O(BO3)(Si4O12)(OH)

3.3

6.5-7 Cristaux tabulaires avec artes aigus. Incolore brun-violet. Mtamorphisme de


contact.

Bryl

Be3Al2OSi6O18

2.7

7.5-8 Prismes hexagonaux, incolore, vert (meraude), rose (morganite). bleu (aigue-marine). Dans les pegmatites.

Tourmaline*

(Ca,Na)2(Al,Fe,Li,Mg)3Al6(BO3)3Si6O18)(OH)4

3-3.2

Cordirite

Mg2Al3(AlSi5O18)

2.6

Dioptase

Cu6(Si6O18).6H2O

3.3

Prismes courts termins par un rhombodre. Vert intense. Zone oxydation des gtes de Cu.

Chrysocolle

CuSiO3.nH2O

2-2.4

2-4

Encrotements, agrgats. Aspect botryodal. Bleu-vert. Zone doxydation des gtes de Cu.

Prismes aplatis d'apparence triangulaire . Bleu incolore. Eclat vitreux

Prismes stris section ditrigonale. Couleurs varies. Dans les pegmatites et les roches mtamorphiques.

7-7.5 Prismes courts, massive. Bleu-violet jaune, fort dichrosme. Vitreux. Dans les roches mtamorphiques.

* La tourmaline a une composition chimique trs variable. On peut la considrer comme un groupe runissant le schorl noir, l'elbate rose, l'indicolite vert-bleu, etc..

38

XII. Inosilicates ou silicates en chanes


( 12 % de la crote terrestre)
Les ttradres SiO4 se lient entre eux pour former des chanes simples ou doubles. Les proportions d'atomes d'oxygne et de silicium deviennent [SiO3]2- pour les
premires, [Si4O11]6- pour les secondes. Ces deux types de chane correspondent deux grandes familles : les pyroxnes et les amphiboles. Les minraux sont
caractriss par un poids spcifique plutt faible, une duret moyenne, une tendance aux formes prismatiques avec deux directions de clivages parallles l'axe
du prisme {110}. L'angle entre ces deux directions de clivage est denviron 90 pour les pyroxnes, 120 pour les amphiboles.
Les pyroxnes sont communs dans les roches ruptives basiques et diverses roches mtamorphiques. On les trouve aussi dans les mtorites pierreuses. Un peu
plus riches en silice que les pyroxnes, les amphiboles apparaissent dans les roches moyennement basiques, dans les synites et parfois mme dans les granites.

Groupe des pyroxnes


Orthopyroxnes

Syst. Dens. Dur.

Enstatite, Mg2(Si2O6)

3.1-3.5

5-6

Hyperstne, (Mg,Fe)2 (Si2O6)

3.3-3.6

5-6

Clinopyroxnes

Syst. Dens. Dur.

Diopside, CaMg (Si2O6)

3,3

Hdenbergite, CaFe ( Si2O6)

M
M

3.6
3.3-3.5

6
5.5

Augite, Ca(Fe,Mg,Al) [(Si,Al)2O6]

Description sommaire et type de gisement


Srie isomorphe donnant des minraux massifs, fibreux, parfois prismatiques. Vert fonc noir, clat
vitreux rsineux. Minraux frquents dans les mtorites pierreuses.

Description sommaire et type de gisement


Prismes courts avec clivages {110} 90 l'un de l'autre. Le diopside est incolore vert-brun, l'augite
brun-fonc noir, l'hdenbergite brun-vert noir. L'augite est un des principaux constituants des roches ruptives basiques.
Le diopside et l'hdenbergite apparaissent dans les roches mtamorphiques.

39

Pyroxnes alcalins

Syst. Dens. Dur.

Spodumne, LiAl (Si2O6)

3.0-3.2

Jadite1, NaA (Si2O6)

3.2

6.5

Aegyrine, NaFe (Si2O6)

3.6

Description sommaire et type de gisement


Prisme avec clivage {110} parfait. Incolore, rose (kunzite), vert (hiddenite). Dans les pegmatites.
Masses cryptocristallines (jade). Vert brun. Dans quelques rares serpentines.
Prismes allongs. Clivage{110} parfait. Vert fonc noir. Dans les synites riches en Na.

1 On rserve le terme de jade est une roche faite d'un agrgat extrmement tenace de cristaux de jadite ou de nphrite, une varit de trmolite.

Pyroxnodes

Syst. Dens. Dur.

Description sommaire et type de gisement

Wollastonite, Ca3(Si3O9)

2.9

Masse fibreuse ou compacte. Blanc gris, clat soyeux. Dans calcaires mtamorphiss.

Pectolite, Ca2NaH (Si3O9)

2.8

Cristaux aciculaires. Blanc, clat soyeux. Gtes hydrothermaux dans cavits des basaltes.

Rhodonite, Mn3(Si3O9)

3.6-3.7

Cristaux rares, encrotements. Rose mauve. Dpts hydrothermaux. roches mtamorphiques lies des
gtes de Mn.

40
Groupe des amphiboles
Srie de l'antophyllite
Anthophyllite
Gedrite

(Fe,Mg)7(Si4O4O11)2(OH)2
(Fe,Mg,Al)7[(Si,Al)4O11]2(OH)2

Srie trmolite-actinote

Syst.

Dens.

Dur.

O
O

3.1-3.5
3.2-3.5

6
6

Syst.

Dens.

Dur.

Description sommaire et type de gisement


Minraux trs semblables. Cristaux rares. Agrgats de prismes, lamelles. Aspect
fibro-radi. Brun-gris vert. Eclat vitreux nacr.

Description sommaire et type de gisement

Trmolite

Ca2 Mg5(Si4O11)2(OH)2

2.9-3.2

5-6

Cristaux lamellaires aciculaires ou columnaires, blanchtres. Eclat nacr.

Actinote2

Ca2(Mg,Fe)5(Si4O11)2(OH)2

3.1-3.4

5-6

Longs prismes vert-fonc en agrgats parallles ou rayonnants.

Syst.

Dens.

Dur.

Srie de la hornblende

Description sommaire et type de gisement

Hornblende

NaCa2(Mg,Fe,Al)5[(Si,Al)4O11]2OH)2

3.0-3.5

5-6

Ribeckite2

Na2(Fe",Fe"')5(Si4O11)2(OH)2

3.4-3.8

Forme le plus souvent une asbeste bleue, connue sous le nom de crocidolite.

Glaucophane

Na2Mg3Al2(Si4O11)2(OH)2

3.1

Grains allongs, agrgat bacillaire. Bleu vif gristre. Dans les schistes de faible mtamorphisme

Prismes courts. Vert fonc noir, clat vitreux rsineux.

2 Lasbeste (ou amiante) runit les varits fibreuses dactinote, de chrysotile et de ribeckite

41

XIII. Phyllosilicates ou silicates en couches


( 5 % de la crote terrestre)
Les ttradres SiO4 sont polymriss dans deux directions d'extension, formant des couches charges ngativement. La proportion d'atomes d'oxygne
et de silicium est [Si2O5]2-. Toutefois la substitution d'une partie des atomes de silicium par de l'aluminium au sein du ttradre SiO2-, dtermine, pour
certains, un groupe anionique [AlSi3O10]5-. La disposition structurale en couches se rpercute sur les proprits physiques des minraux : habitus en
feuillets, clivage basal parfait, cohsion et duret faibles, poids spcifique peu lev. Presque tous sont monocliniques (pseudo-hexagonaux).

Les phyllosilicates sont caractriss par une faible cohsion des


couches entre elles, favorisant la prsence dun clivage trs facile.

structure de la muscovite

Groupe de la kaolinite
Kaolinite

A4(Si4O10)(OH)2

Halloysite
Nontronite
Montmorillonite

Al4(Si4O10)(OH)8.4H2O
Fe2(Si4O10)(OH)2.nH2O
Al2(Si4O10)(OH)2.nH2O

Groupe de la serpentine
Antigorite
Chrysotile

Mg3(Si2O5)(OH)4
Mg3(Si2O5)(OH)4

clivage de la muscovite

Dens

Dur.

Description sommaire et type de gisement

2-2.5
2-2.2
2-3
2-3

2.5
2.5
1-2
1-2

La structure est caractrise par des couches lies entre elles par des forces trs faibles. Les
rares cristaux visibles forment des lamelles ou des cailles incolores clat nacr. Ce sont
des masses plus ou moins terreuses. La kaolinite est la plus frquente. Elle se prsente le
plus souvent en masse blanchtre qui s'effrite sous les doigts. Elle absorbe l'eau en donnant
une pte plastique. Provient de l'altration des feldspaths.

Dens

Dur.

Description sommaire et type de gisement

2.6
2.6

3
3

Minraux indiscernables l'un de l'autre. Masse verdtre compacte ou feuillete, parfois


fibreuse (chrysotile/asbeste). Vert fonc brun. Toucher onctueux. Produit daltration de
l'olivine.

42
Groupe du talc
Talc,
Pyrophyllite,

Mg3(Si4O10)(OH)2
Al2(Si4O10)(OH)2

Dens

Dur.

Description sommaire et type de gisement

2.7-2.8
2.7-2.9

1
1-2

Minraux trs voisins, indiscernables l'un de l'autre. Masse compacte (saponite) ou feuillete.
Vert ple. Toucher onctueux. Produit d'altration par hydratation des roches ultra-basiques.

Groupe des micas

Dens

Dur.

Description sommaire et type de gisement

Muscovite
Phlogopite

KAl2(AlSi3O10)(OH)2

2.8
2.8-2.9

2.5
2 - 2.5

Biotite
Lpidolite

K(Mg,Fe)3(AlSi3O10)(OH)2

2.8-3.2
2.8-3.2

2.5 - 3
2.5 - 3

Les micas forment des cristaux tabulaires aplatis, caractriss par un clivage basal trs facile
qui permet un dbit en feuillets extrmement minces. On trouve plus rarement des cristaux
faces prismatiques bien dveloppes. Muscovite et phlogopite sont incolores, la biotite est
noire, la lpidolite mauve. Ce sont tous des minraux des roches ruptives et mtamorphiques.

Dens

Dur.

Description sommaire et type de gisement

KMg3 (AlSi3O10)(OH)2
K(Li,Al)3(AlSi3O10)(OH, F)2

Groupe des hydromicas


Vermiculite

(Mg,Fe,Al)3(AlSi3O10)(OH)2.4H2O

2.4

1.5

Chloritode

(Fe, Mg, Mn)2Al2(Al2Si2O10)(OH)4

3.6

6.5

Mme aspect que les micas. Jaune brun. Produit d'altration de la biotite et de la muscovite.
Masses feuilletes lamelles cassantes. Plus dure que les micas et la chlorite .

Dens

Dur.

Description sommaire et type de gisement

2.6-3.0
2.6-2.8
2.6

2 - 2.5
2 - 2.5
2 - 2.5

Dens

Dur.

Description sommaire et type de gisement

Groupe des chlorites


Clinochlore
Pennine
Kmmererite

(Mg,Fe",Al)5(AlSi3O10)(OH)8
var. magnsienne de clinochlore
(MgCr)6(AlSi3O10)(OH)8

Autres phyllosilicates

Les chlorites diffrent des micas par leur structure. Lamelles flexibles non lastiques. Vert
bouteille. La pennine forme souvent des empilements de lamelles vert-fonc. Le clinochlore
est vert plus clair, formant des tablettes avec macles polysynthtiques. La kmmererite est
mauve.

Apophyllite1

KCa4(Si4O10)2 F. 8 H2O

2.35

Prismes et pyramides quadratiques stris verticalement. Clivage basal parfait. Incolore vert.
Origine hydrothermale

Prehnite 2

Ca2Al(AlSi3O10)(OH)2

2.8-3.0

6.5

Cristaux prismatiques ou tabulaires, concrtions. Jaune-vert ple, clat vitreux. Filons hydrothermaux et roches mtamorphiques.

1 souvent appele "fausse zolite" cause de son comportement vis vis de l'eau et de son affinit avec les zolites.
2 structure encore mal connue, probablement intermdiaire entre les phyllosilicates et les inosilicates.

de g. dr : Biotite, Pennine, Apophyllite

43

XIV. Tectosilicates ou silicates en charpente


(Plus de 60 % de la crote terrestre)
Les ttradres SiO4 se lient entre eux dans toutes les directions constituant une charpente tridimentionnelle. On observe toujours une substitution partielle du silicium par l'aluminium pouvant atteindre 50 %. Dans le cas des feldspaths, les groupes anioniques deviennent alors [AlSi3O8]1- ou [Al2Si2O8]2-.
Les charges ngatives sont compenses par le potassium K1+, le sodium Na1+ ou le calcium Ca2+ qui prennent place l'intrieur de la charpente, constituant ainsi les importantes familles des feldspaths, des feldspathodes et des zolites.
Ces minraux prsentent des caractres communs : couleur blanc gris, parfois rose brun clair, un poids spcifique faible, compris entre 2.2 et 2.7,
une duret constante de 6 pour les feldspaths et les feldspathodes, un peu plus faible pour les zolites (4 5.5). Les tectosilicates constituent des familles
bien individualises, en particulier les feldspaths qui sont les principaux constituants des roches ruptives. Les feldspathodes sont beaucoup plus rares et
n'apparaissent que dans les roches alcalines dficit de silice. Les zolites sont formes par circulation de solutions hydrothermales de basse temprature
dans les anfractuosits des roches.

Feldspaths alcalins

Syst. Dens.

Orthose !

K(AlSi3O8)

Microcline!

K(AlSi3O8)

Sanidine!

K(AlSi3O8)

M
T
M

Albite!

Na(AlSi3O8)

2.57
2.57
2.57
2.62

Description sommaire et type de gisement


L'orthose se prsente souvent en prismes trapus section carre, blanc laiteux. Macles simples et clivages
visibles. L'adulaire est une varit d'orthose d'origine hydrothermale, aux faces losangiques bien dveloppes,
parfois transparentes. Le microcline est indiscernable vue de l'orthose. L'amazonite est une varit de microcline de couleur bleu-vert. La sanidine est la forme haute temprature du feldspath potassique. Elle apparat
dans les roches volcaniques riches en silice. Cristaux tabulaires blancs. La cleavelandite est une varit d'albite habitus lamellaire.

Feldspaths calco-sodiques ou plagioclases


Ce sont des minraux isomorphes tricliniques qui peuvent cristalliser dans n'importe quelle proportion d'un mlange d'albite, Na(AlSi3O8), et d'anorthite, Ca(Al2Si2O8),
symbolises ci-dessous par Ab et An. L'identification prcise d'un plagioclase est importante pour la classification des roches ruptives.
Albite (Ab)
Oligoclase
Andsine
Labrador
Bytownite
Anorthite (An)

An 0-10 - Ab90-100
An10-30 - Ab70-90
An30-50 - Ab50-70
An50-70 - Ab30-50
An 70-90 - Ab10-30
An90-100 - Ab0-10

T
T
T
T
T
T

2.62
2.65
2.68
2.71
2.73
2.76

Les plagioclases sont des minraux constitutifs des roches ruptives. La classification de ces dernires et base sur leur composition chimique. Les plagioclases proches de l'albite se rencontrent dans les roches riches
en silice (granites, diorites, gneiss); les termes proches de l'anorthite sont dans les roches pauvres en Si et
riches en Ca, Fe et Mg (gabbros, basaltes, pridotites). Ce sont des cristaux rarement bien forms. On rencontre parfois des prismes tabulaires, blanc laiteux gris. On les trouve aussi dans les roches mtamorphiques,
en particulier l'albite dont les cristaux sont parfois bien dvelopps dans les fissures des roches. Le labrador
forme parfois des masses lamellaires reflets internes multicolores.

44

Feldspathodes

Syst. Dens.

Description sommaire et type de gisement

Leucite

K(AlSi2O6)

2.4

Beaux trapzodres blanc laiteux. Eclat terne. Dans certaines laves pauvres en silice et riches en potassium.

Nphline

KNa3 (AlSiO4)4

2.6

Rares cristaux hexagonaux, masses grenues. Incolore, transparent, clat vitreux. Ressemble au quartz.

Sodalite

Na4(AlSiO4)3Cl

2.2

Rares cristaux dodcadriques, masses grenues. Incolore, clat vitreux.

Lazurite*

Na3Ca(AlSiO4)3(S,SO4)

2.4

Cristaux dodcadriques rares, massif, grenu. Bleu profond bleu clair.

* On rserve le terme de Lapis-Lazuli un agrgat massif constitu essentiellement de lazurite associe divers minraux, en particulier la pyrite.

Scapolites

Syst. Dens.

Description sommaire et type de gisement

Marialite

Na3(AlSi3O8)3 NaCl

2.6

Prismes quadratiques, agrgats grenus. Incolore, blanc gris. Eclat vitreux rsineux. Roches mtamorphiques de contact.

Meionite

Ca(Al2Si22O8)3 CaCO3

2.7

Identique la marialite avec laquelle elle forme une srie isomorphe.

45
Zolites

Syst. Dens. Duret

Description sommaire et type de gisement

Analcime, Na(AlSi2O6).H2O

2.7

3-4

Trapzodres blancs. Transparent translucide, clat vitreux. Dans certaines laves riches en Na.

Chabasie, Ca(Al2Si4O12).6H2O

2.1

4-5

Rhombodres proches du cube. Macles frquentes. Incolore blanc, jauntre, verdtre. Eclat vitreux.

Natrolite, Na2(Al2Si3O10).2H2O

2.25

5.5

Prismes aciculaires stris verticalement, fibro-radis. Incolore blanc, clat vitreux.

Msolite, Na2Ca2(Al2Si3O10)3.8H2O

2.25

Scolecite, Ca(Al2Si3O10).3H2O

2.3

5.5

Prismes aciculaires stris verticalement, en masses radies. Blanc incolore, clat vitreux soyeux.

Heulandite, Ca(Al2Si7O18).6H2O

2.2

Cristaux trapzodaux, souvent tabulaires, agrgats parallles. Incolores blanc, clat vitreux soyeux.

Harmotome, (Ba,K)(AlSi3O8)2.6H2O

2.4

4.5

Stilbite, Ca(Al2Si7O18).7H2O

2.25

Laumontite, Ca(Al2Si4O12).4H2O

2.4

3-4

Analcime

Cristaux aciculaires en touffes fibro-radies. Incolore blanc, clat vitreux, parfois soyeux.

Cristaux complexes d'aspect orthorombique avec macles par pntration. Incolore blanc.
Cristaux prismatiques de section rhombique disposs en gerbes. Blanc, jauntre, clat vitreux.
Prismes base carre, masses columnaires fibro-radies. Eclat vitreux. Recouvrement poudreux.

Heulandite

Harmotome

Stilbite

Laumontite

Jacques Deferne, 3 mai 2014

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