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Physiologie sociale.

Le Tabac
qui contient le plus violent des
poisons, la nicotine, abrge-t-il
l'existence ? est-il [...]

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Dpierris, Hippolyte-Adon (Dr). Physiologie sociale. Le Tabac qui


contient le plus violent des poisons, la nicotine, abrge-t-il
l'existence ? est-il cause de la dgnrescence physique et morale
des socits modernes ? par le Dr H.-A. Dpierris. 1898.
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SIXIME MILLE

Abrge-t-il l'existence?
EST-IL CAUSE

DE LA DGNRESCENCE PHYSIQUE ET MORALE

DES SOCITS MODERNES

PAR

LE Dr H. A. DEPIERRIS

-=

=-+==

=-

PHYSIOLOGIE SOCIALE

LE TABAC

Ac

Xiort (Dcux-Srvres), le 0 octuhre 1810.

D,;c,:Jr;

Toulon

(lV/r),

le 18 miirs IS'SJ'.

PRSIDENT D'HONNEUR DE LA SOCIT CONTRE L'ABUS DU TABAC.

PHYSIOLOGIE SOCIALE

LE TABAC
Abrge-t-il l'existence?
EST-IL CAUSE

DE LA DGNRESCENCE PHYSIQUE ET MORALE


DES SOCITS MODERNES?

PAR

LE Dr H. A. DEPIERRIS

-=-{-:=

La premire dition, publie en 1876 3000 exemplaires, est puise, et le moment est venu d'en publier une
nouvelle en excution du testament suivant

Extrait du Testament du Docteur


A.Depierris, reu
par Mc CharlesBertrand, notaire Toulon (Var):
Testament olographe du docteur Hippolyte, Adon
Depierris.
Le six octobre mil huit cent quatre-vingt-huit, TouIon (Var) moi, Hippolyte, Adon Depierris, docteurmdecin, n Niort (Deux-Svres) le six octobre mil huit
cent dix, tant sain de corps et d'esprit, ai fait et sign

ce testament pour tre excut, aprs ma mort par mes

hritiers.

Je donne laSocitFranaise contre l'abus du Tabac,


ayant son sige rue Jacob, 38, Paris, quatre mille
francs, qui seront employs, par les soins de l'administra tionde la dite Socit, im primer et publier une nouvelle
dition de ma Physiologiesociale, qui sera la proprit

de la Socit, avec tous les bnfices attachs aux droits

d'auteur, de mme que tout ce qui, au jour de mamort,

invendu ou en argent non rgl chez les diteurs,


restera
toutes mes publications dans la question du tabac.
pour
La nouvelle dition se fera conformment au volume

de l'dition de 1875, sur lequel j'ai fait la main des

additions, des corrections et des notes auxquelles j'ai

( appos ma signature, en tte de la troisime page

Introduction.

Bon comme ci-dessus

Il. A.

DEPIERRIS.

Extrait collationn sur la minute dudit acte de dpt du

M. le Docteur Depierris,etdlivr
testament olographe
parM" Bertrand, notaire Toulon Var) soussign, Monsieur
le Prsident de la Socit contre l'abus du tabac sur sa
rquisition.
Nous engageons vivement tous les amis de l'humanit
et surtout de la jeunesse propager ce remarquable ouvrage parmi leurs connaissances et le faire entrer dans
les bibliothques publiques.

de

Pour le Conseil d'administration dela Socit contre


l'abus du tabac.
Le Prsident : E. DECROIX.

L'AUTEUR AU PUBLIC

Pour traiter convenablement un sujet en apparence


aussi superficiel et aussi ingrat que le tabac, il nous a
fallu entrer dans des dmonstrations d'anatomie et de
physiologie que nous avons cherch mettre la porte
de toutes les intelligences.
Les docteurs nous excuseront la simplicit et parfois
l'originalit de nos thories.
Ce livre n'est point fait pour eux; car ils en savent, au
moins, autant que nous sur le vritable rle du tabac dans
notre civilisation moderne.
Nous avons crit pour tout le monde; car notre sujet
intresse tout le monde. Et s'il s'offre la mditation de
tous, nous dsirons surtout avoir, pour nous critiquer ou
nous approuver, autant de lecteurs qu'il y a de consommateurs de tabac, sans distinction de sexe, d'ge ou de
condition sociale.
On fait des romans historiques pour graver plus profondment dans l'esprit, par le charme de l'intrt et les

sductions de la lecture, les grands enseignements de


l'Histoire.
Le tabac nous aura donn l'occasion d'essayer un
roman physiologique, pour arriver dtruire un grand
prjug social.
Nous avons cherch, par la varit des pisodes de ce
travail, en carter la monotonie et l'ennui, et contraindre le lecteur, ft-il un Nicotphile des plus endurcis,
nous lire jusqu'au bout. Car la curiosit, au moins,
l'attachera la ralit de nos rvlations et de nos tableaux,
o il aura bien souvent l'occasion de se reconnatre,
comme si nous l'avions peint lui-mme.
Et s'il ne trouve pas dans ce livre des raisons suffisantes pour lui faire renoncer au tabac, comme on renonce
rsolument une mystification ou une erreur, il y aura
au moins recueilli quelques notions qui l'aideront parfois se rendre compte lui-mme comment il vit, et
distinguer ce qui peut faire la force ou la faiblesse de son
organisme.
Dr H. A. D.

PHYSIOLOGIE SOCIALE

EFFETS DU TABAC
SUR LES SOCITS MODERNES

INTRODUCTION

De nos jours plus que jamais, depuis un demi-sicle, on


rpte partout ces paroles dsesprantes pour l'avenir de
nos socits Nous sommes dgnrs! nous sommes en
dcadence
Et, pour confirmer ces ides, les statisticiens nous disent
La population diminue, le chiffre de la mort atteint et
dpasse le chiffre de la naissance.
Les commissions de recrutement constatent que la moyenne
de la taille baisse, que la force physique s'tiole au point que
la chance d'un bon numro, si l'on tirait encore au sort, n'existerait pour ainsi dire plus, pour dispenser un conscrit du
service militaire le grand nombre des impropres lacarrire
des armes obligeant chercher des valides dans tous les
jeunes gens de la classe.
Les moralistes et les jurisconsultes affirment que les murs

:
!

se relchent, que les tendances au mal dominent les inspi-

rations du bien, que la criminalit grandit.

Les physiologistes constatent que la beaut du type physique,


bien loin de s'lever, abaisse son niveau vers la dformation
et le crtinisme, et que l'intelligence, servie par des organes
imparfaits, s'abme dans les mille formes de l'alination mentale et de l'idiotisme, dont nos tablissements spciaux deviennent de plus en plus insuffisants contenir les innombrables
victimes.
Si toutes ces assertions sont vraies, et elles le sont par la
grande autorit des faits qui les constatent, comment expliquer
cette dcadence physique et morale de nos socits, devant les
progrs incessants de la civilisation et du bien-tre? Comment
l'homme, dans son tat social actuel, se comporte-t-il l'inverse de tous les tres organiss, animaux et vgtaux, que

domine et que gouverne sa volont transcendante?


Il prend dans ses tables une race d'animaux appauvrie, il
lui donne l'aliment ncessaire, il la prserve de l'intemprie
des saisons, il la soigne, en un mot, et cette race se rgnre
elle se dveloppe en chair, en formes et en instincts dont nos
plus simples leveurs savent tirer, leur profit, tous les avan-

tages.
Et les vgtaux? Par des soins, de l'hygine et de la culture,
ne les faisons-nous pas parvenir un luxe de dveloppement,
une somme de qualits que leur nature primitive et modeste
semblait leur avoir refuss?
L'homme a donc la puissance d'amliorer tout ce qu'il cultive. Et pourtant sa civilisation, qui n'est autre chose que la
culture de son tre effectue par lui-mme, ne fait que s'appauvrir dans la manifestation des facults primitives que Dieu
lui a donnes.
C'est qu' ct de l'hygine qui carte de lui les maladies,
de la mdecine qui l'en gurit, de l'agriculture qui le nourrit,
de l'industrie qui lui donne des vtements et des abris contre
la rigueur des saisons, et des satisfactions aux fantaisies de ses

c'est qu' ct de la science et de l'enseignement qui


donnent l'aliment ses hautes aspirations artistiques, religieuses et morales, ct de toutes ces sources de perfections o puisent largement ses deux lments, corps et me,
qui, par l'harmonie de leurs rapports, font l'unit de son tre,
il existe une cause de perturbation organique et morale inconnue aux gnrations qui nous ont prcds, et qui pse fatalement sur la ntre.

dsirs

Cette cause, quelle que soit son essence, doit tre mtaphysique ou matrielle
Mtaphysique, elle appartient la religion, la morale ou
la politique
Matrielle, elle rentre dans les recherches et les apprciations de la mdecine.

Quand l'glise la recherche, elle croit la trouver dans l'absence de la foi et la tideur pour le culte. Et, du haut de la
chaire de saint Pierre, le vicaire du Christ, dans ses Encycliques, reproche notre sicle, comme cause de sa dcadence,
de s'tre lanc trop avant dans le progrs, d'avoir quitt la vie
de contemplation des mystres de Dieu et les clestes esprances, pour la vie matrielle, dans la ralit et les jouissances
de la cration, dont l'homme abuse, indiffrent et sceptique
pour ses destines dans l'ternit.
Avant de nous arrter discuter la valeur de cette cause
de notre abaissement moral, qui entranerait alors, comme
consquence, notre abaissement physique, examinons d'abord
si elle n'est pas plus fictive que relle.
La premire rflexion qui s'offre tout naturellement l'esprit, c'est que les religions et les cultes, dans l'humanit, sont
bien varis et si les ministres de la foi catholique se plaignent
de l'irrligion de leurs adeptes, les ministres du culte protestant, les pasteurs de Mose, de Mahomet, de Confucius, trouvent peut-tre que leurs troupeaux marchent avec toute l'ner-

gie de la foi, avec persvrance et succs, dans les voies qu'ils


leur enseignent, pour arriver Dieu.
Ces rcriminations du clerg catholique qui accuse d'irrligion ceux qu'il dirige, se fondent-elles bien sur une ralit
palpable? Elles s'adressent surtout la France, l'Italie,
l'Espagne, ces trois filles de l'glise; et peut-on dire, avec
raison, qu'en ces temps de dcadence physique et morale, les
glises soient moins frquentes, qu'on s'y recueille avec moins
de confiance et de pit, qu'on y prie avec moins de ferveur
que dans les temps passs?
Je ne connais pas assez la situation religieuse de l'Italie et
de l'Espagne pour rien en dire mais quant mon pays, la
France, je vois que tout s'y passe aujourd'hui comme je le
voyais il y a plus d'un demi-sicle, sous la Restauration, qu'on
ne suspectera pas d'avoir t une poque d'impit. Pas un
enfant n'y nat, pas un tre n'y meurt, sans que la cloche de
l'glise ne reporte vers Dieu, comme source de toute chose,
la joie ou le deuil de la famille.
Et si quelques intelligences, dvies par ce mal social dont
nous recherchons ici la cause, s'abaissent dans la dgradation
jusqu' douter de Dieu, jusqu' le nier mme, combien,
ct de ces rares exceptions, ne voit-on pas de milliers d'individus qui, dans. l'obscurit et l'ignorance des ges prcdents,
n'auraient connu du Crateur que le nom mais qui, clairs
aujourd'hui du flambeau de l'instruction et par l'tude des
sciences modernes, pntrent dans l'intimit de l'essence et
des uvres de Dieu, comme cause premire, comprennent
l'immensit de sa grandeur, et s'inclinent humblement et
religieusement devant elle?

Non, le sentiment religieux n'a pas baiss dans nos socits modernes; la civilisation ne nous carte pas de Dieu.
Et que ceux qui en douteraient la suivent sur les nouveaux
continents dont elle fait journellement la conqute, pour rgner en souveraine. L, ils pourront constater que partout o

un groupe d'hommes se rencontrent, en pleine libert de faire


le bien ou le mal, sans organisation sociale, sans lois, quelque nation, quelque culte qu'ils appartiennent, leur premire aspiration est de btir la maison de Dieu.
Et ce.qu'il y a de plus remarquable, c'est que l'on ne voit
nulle part autant d'glises, toutes pieusement et assidment
frquentes, que dans le Nouveau-Monde, o l'homme jouit,
o l'glise est
sans restriction, de la libert de conscience
entirement en dehors de l'tat, et o les fidles seuls s'imposent spontanment pour les frais de la pratique de leur culte.
L, rien ne les contraint, ni ne les pousse des manifestails obissent au seul sentiment religieux de
tions pieuses
leur me.
Et l aussi pourtant, l'humanit dgnre
Ainsi se trouve confirm ce fait que la civilisation et le
progrs, au lieu d'carter l'homme de Dieu, l'en rapprochent;
et ainsi s'attnue considrablement, si elle ne tombe pas en
entier, cette affirmation venue de si haut, et dicte par le
Syllabus
que notre dgnrescence n'est cause que par l'abandon que nous faisons de la Foi et du Culte de nos pres.

Les moralistes, cherchant, eux aussi, les causes de notre


dcadence physique et morale, croient les avoir trouves dans
l'excs du bien-tre que donne nos socits la civilisation
moderne. On mne la vie trop grande vitesse, disent-ils
elle s'tiole au milieu de toutes les jouissances matrielles et
mondaines.
Cherchons la vrit, dans le vague de ces assertions.
Il y a toujours eu, dans toutes les transformations politiques
et sociales par o a pass l'humanit, des classes privilgies
par le rang et la fortune, qui ont eu en partage toutes les
jouissances de la vie, quand toutes les misres taient dvolues
aux classes infrieures. A-t-on jamais dit que ces heureux
d'alors dgnraient, parce que, usant gament leur fortune
ce qu'on appelle vulgairement bien vivre, ils habitaient dans

des htels somptueux, demandaient aux artistes des jouissances


pour leurs sens, recherchaient les festins o la varit et la
dlicatesse des mets, le luxe des liqueurs excitaient journellement la lenteur de leur apptit; sacrifiant plus qu'on ne le fait
aujourd'hui au culte de l'alcve, partageant les moments perdus entre l'entranement des salons et l'motion des thtres
Ce genre de vie, qui tout au plus pouvait les amollir, ne les.
abtardissait pas; puisque c'tait dans cette classe d'heureux
que se recrutaient toutes les capacits ncessaires aux carrires
privilgies, aux professions librales, l'administration de
l'tat, la Guerre.
Qu'a fait le progrs dans la civilisation moderne Il a lev
la participation du bien-tre le plus grand nombre des dshrits d'alors.
A ceux qui avaient faim, qui avaient froid, il a donn des
vivres sur la table, du feu dans le foyer. A la chaumire humide et obscure il a substitu l'habitation bourgeoise are et
coquette. Dans la hirarchie des classes, il a chang la bure
pour le coton, le coton pour la soie. Dans la frivolit de la parure, il a substitu l'argent au cuivre, l'or l'argent, le diamant l'or. Il a substitu le moyen de transport la marche
force, l'assistance de la machine l'puisement du travail.
Voil, entre tant d'autres choses, ce qu'a fait le progrs pour
la condition physique de l'homme. Qui pourrait dire que
toutes ces modifications, au lieu de l'abtardir, n'auraient pas
d l'lever dans la perfection matrielle

La civilisation moderne a aussi largement pourvu aux besoins de l'intelligence, de l'me humaine, si l'on aime mieux.
Partout des glises, des coles se sont leves, o des prtres,
des professeurs forms par les soins de l'tat, ont eu pour
mission de combattre l'ignorance et de diriger les gnrations
dans les notions du bien, de la science, des arts, enseignant
l'homme ce qu'il peut atteindre d'lvation par la culture de
ses facults intellectuelles.

L'homme, dans ce milieu d'instruction qui l'clair, grandit aux yeux de sa propre conscience, et ce qui l'lve si haut
dans la connaissance et l'estime de lui-mme ne saurait faire
dgnrer c'est--dire descendre.

le

Des philanthropes, effrays de ces grands crimes dont la


conscience humaine se rvolte, et que la religion, la morale, la
justice semblent impuissantes rprimer, tant les malheureuses cratures qui les consomment se multiplient aujourd'hui, ont cru devoir attribuer la cause de cette perversit
morale l'instinct d'imitation, l'influence de l'exemple, si

: ;

puissants sur la nature humaine.


Ils disent que les socits ne tuent pas les hommes, sous
prtexte de les punir que l'appareil lgal de la mort, que le
bourreau disparaissent ou se cachent, et le peuple n'ira plus
se repatre de ce spectacle de meurtres juridiques qui, au lieu
de l'arrter devant l'ide du crime, par l'image sanglante
du chtiment, ne fait que l'y pousser car de semblables tableaux moussent ses rpugnances instinctives et innes, pour
l'abandonner ses mauvais instincts, sans terreur du sang
qu'il va rpandre, parce que ses yeux sont habitus le voir
couler sur les places, aux jours des excutions publiques.

Tout cela n'est que sophisme et paradoxe.


Si la vue des excutions sanglantes pouvait pousser l'homme
au meurtre et le rendre avide du sang et de la vie de ses semblables, quelle lvation dans le crime n'auraient pas d
atteindre les socits formes la civilisation paenne, alors
que partout le peuple, quelque classe, quelque sexe,
quelque ge qu'il appartnt, venait, comme des jours de
fte, assister dans les amphithtres des hcatombes d'hommes arms les uns contre les autres pour s'entre-dtruire,
pour le plus grand amusement d'un public enthousiaste
Les martyrs de ces orgies de sang n'taient pas des criminels qui la socit demandait, par la mort, rparation du mal

qu'ils lui avaient fait dans leur vie c'taient des vaincus que
les chances de la guerre avaient livrs sans force leurs vainqueurs.C'taient les aptres d'une foi nouvelle, disputant
tous les Dieux qu'adoraient les paens les droits du Dieu unique
qu'adorent les Isralites, les. Mahomtans et les Chrtiens.
Et, si nous marchons plus avant dans les sicles, ne voyonsnous pas les bchers de l'inquisition chrtienne, remplaant les
amphithtres des paens, donner aux peuples, en spectacle, les
cris et les douleurs d'tres humains se tordant dans les
flammes, pour expier sur un bcher le crime d'hrsie ou de
dissidence dans la foi et d'autres crimes qui ne sont pourtant
dans le cur humain que des vertus; celui, par exemple,
-d'avoir, comme notre Jeanne d'Arc, qui fut aussi brle vive,
bien aim son pays malheureux et envahi, et d'avoir puni par
les armes l'insolente arrogance de l'ennemi qui. l'opprimait?
Si nous nous rapprochons encore de notre poque, aux ges
de la fodalit, sans rappeler le sauvage supplice de la roue ou
de l'arrachement des membres d'un malheureux, attach des
chevaux qui l'cartelaient tout vivant, sous les yeux du public,
combien ne voyait-on pas les appareils de mort de la justice
se dresser pour punir ce qui ne serait aujourd'hui que de lgers
dlits ?
Et si nous avanons encore dans notre temps, ceux qui ont
vu le premier quart de notre sicle, alors que la justice criminelle avait des svrits qu'elle n'a plus de nos jours, se rappelleront que le couteau triangulaire des hautes-uvres faisait
tomber bien des ttes qui lui chappent aujourd'hui, par l'introduction dans nos Codes modernes de la question des circonstances attnuantes pose l'humanit du jury. Ils se rappelleront avoir vu sur les places publiques, les jours que les
marchs ou les ftes y runissaient le plus de monde, des malheureux frapps par la loi de la peine du carcan. Les membres
chargs de chanes, le cou tenu un poteau d'estrade par un
collier de fer, ils montraient, durant de longues heures, la
curiosit publique, leur dgradation et leur honte.

Ils se rappelleront ces foules se pressant autour des fourneaux o le bourreau chauffait ses fers, et, quand ils taient
rouge blanc, marquait sur la place publique l'paule,
comme un btail, des trois lettres T. F. T. ou T. F. P. les malheureux criminels que la justice humaine envoyait dans les
bagnes, pour les travaux forcs, temps ou perptuit,
comme l'indiquaient les sinistres majuscules incrustes pour
toujours dans leur chair.
Si les gnrations qui ont assist tant de morts, tant de
tortures, tant de mutilations fantaisistes ou lgales sur des
tres humains, n'ont pas, par ces spectacles, t pousses aux
meurtres, les philanthropes se trompent quand ils cherchent
la cause des grands crimes qui viennent si souvent, de nos
jours, rvolter notre humanit et nos consciences, dans la contagion de l'exemple que donne la justice par ses excutions sanglantes, relativement rares, mises en scne devant le public.
En rsumant les rflexions qui prcdent, on arrive conclure qu'il ne faut pas chercher dans un ordre mtaphysique
ou social, qui a toujours exist, les causes toutes rcentes et
actuelles de la dgnrescence physique et morale qui afflige
notre poque, par le triste tableau de ses ralits incon-

testables.
La mdecine, plus positive dans ses rapports avec l'organisation intime et matrielle de notre tre, s'est aussi frappe de
la dcadence contemporaine et rapide de l'homme, dont l'ducation physique et la conservation rentrent dans ses attributions.
S'appuyant sur ce vieil adage, qui puise sa vracit dans
la sanction de l'exprience et du temps Mens sana in corpore
,sano (la sant physique fait la sant morale), elle a cherch,
dans ce grand accident o s'abment nos deux organismes,
si le mal qui les afflige les frappe simultanment, ou si la
lsion de l'une n'entrane pas, comme consquence, tous les
drglements de l'autre.

Or, ce qui frappe tout d'abord le mdecin que l'ge et l'exprience ont mri, c'est que l'homme physique s'tiole au
milieu de tout le bien-tre matriel que lui donnent l'hygine,
qui le prserve des maladies les asiles et les crches, qui protgent son enfance les hpitaux, qui soignent ses maladies
et sa vieillesse la philanthropie et la mutualit, qui l'assistent partout o il est malheureux. Dans toutes ces conditions de prosprit et de bien-tre, qui devraient l'amliorer,
il dgnre
L'organisation politique et humanitaire de notre
poque, la mieux en harmonie avec ses besoins matriels et
sociaux qui ait jamais exist, ne l'empche pas de dchoir. Et
sa dgnrescence physique prcde toujours son abaissement
moral, dont elle semble tre la cause, en retournant l'adage,
j'allais dire l'axiome que j'ai cit plus haut Mens insana in
corpore insano (le moral est malade quand le corps souffre).
La philosophie, d'ailleurs, n'a-t-elle pas dfini l'homme

;
;
;

UNE INTELLIGENCE SERVIE PAR DES ORGANES?

Or, si l'intelligence s'carte des voies de Dieu, si elle a ses


aberrations, ses folies, si elle prend le mal pour le bien, si elle
donne la haine au lieu de l'amour, la vengeance au lieu du
pardon, si elle suit le chemin du crime au lieu de marcher
dans la voie de la vertu, c'est que les organes qui la servent
ont perdu leur perfection primitive et cre.

Par quelle cause l'organisme humain a-t-il pu tre dtourn


de cette grande loi naturelle qui fait que les tres se continuent, dans le temps, avec la perfection attache leur type,
par l'aliment, pour l'individu parla gnration, pour l'espce?
Si l'aliment et la gnration sont les grands secrets de la
conservation, de l'amlioration des tres vivants et de leurs

types, cherchons ce que l'homme, dans sa civilisation moderne,


a pu rencontrer fatalement ou introduire imprudemment d'lments perturbateurs dans ces grandes fonctions dont l'accomplissement, dans l'ordre et les lois de la nature, est la condition essentielle et la garantie indispensable de sa vie.

L'homme ne souffre point aujourd'hui, surtout sur la terre


privilgie de France, de circonstances fatales agissant sur sa
nutrition. Il tend tous les jours les ressources de sa vie matrielle, par les conqutes de l'agriculture, par les facilits de
relations commerciales et la libert des changes, grandes
distances, de toutes les substances alibilesque lui donne abondamment la terre, dans ses productions librales et spontanes, ou quand elle est sollicite par le travail qui la fconde
et l'oblige produire.
Avec la vapeur qui sillonne les mers, les rseaux de routes
de fer qui enveloppent le globe, l'lectricit qui porte, en quelques heures, les demandes du commerce travers tous les
continents, le temps des famines et mme des disettes est
depuis longtemps pass. Ce qu'une partie de la terre refuse
accidentellement ses habitants, les autres parties mieux pourvues le leur envoient.
L'aliment ingr, sous le rapport de sa qualit et de son
abondance, ne fait donc pas dfaut l'homme. Mais il vit
aussi d'un aliment gazeux qui l'environne, dans une atmosphre o il puise sans cesse les principes les plus essentiels
son existence, puisqu'elle s'teint aussitt que cet aliment
lui manque.
Il puise dans l'atmosphre, par l'absorption pulmonaire et
cutane, l'oxygne de l'air et de la vapeur d'eau. Cet aliment
gazeux, dont la science connat la composition la plus conforme notre existence, peut subir des altrations, par des
miasmes ou principes dltres suspendus dans l'atmosphre.
De nos jours, sous le rappport de l'hygine atmosphrique,
rien n'est dsirer rien ne manque non plus l'abondance et
la qualit des eaux potables. Partout des administraiions
claires, dans les municipalits, les eaux et forts, les ponts
et chausses, prsident la propret des villes, la salubrit
des logements, au desschement des marais.. Toute cause
d'impuret atmosphrique est partout recherche et aussitt
loigne.

Sous le rapport des aliments que l'homme s'assimile par la


digestion et par l'absorption, ingesta et circumfusa, il se trouverait donc dans les conditions les plus favorables, non seulement sa conservation, mais toutes les amliorations ouvertes sa nature perfectible.
Et pourtant il dgnre!
Il y a, dans les croyances religieuses de l'humanit, une
lgende sur la dchance de l'homme devant Dieu, qu'on pour-

rait bien aussi appliquer notre sicle c'est Adam se laissant


sduire dans le paradis, terrestre par Eve, qui lui offre un fruit
que Dieu lui avait dfendu, parce qu'il provenait de l'arbre du
mal.
En matrialisant cette lgende, toute mystique, on peut dire
qu'au milieu du bien-tre que les progrs de la civilisation ont
si largement rpandu sur notre poque, nous nous sommes
laiss dominer par la tentation et les sens. Notre volont a
dnatur nos instincts elle a impos nos usages, comme un
aliment de notre tre, des substances dont les effets toxiques
et dltres ne produisent en nous des sensations de plaisir ou
d'ivresse qu'en dgradant notre organisme.
Nous avons touch ce qui tait dfendu, au fruit de l'arbre
du mal, qui est incompatible avec le fonctionnement rgulier
de nos organes. A l'aliment qui doit entretenir notre vie, nous
avons ajout, comme fantaisie ou comme luxe, le poison qui la

dtruit.
Les substances dltres que, par ignorance, par manque
de jugement et par dpravation de nos gots, nous aimons
joindre notre alimentation naturelle (j'entends ici par aliment tout ce qui pntre notre organisme, par quelque voie
que ce soit), sont, en les classant par ordre d'intensit de
leurs effets toxiques 1 le Tabac; 2 l'Opium; 3 l'Alcool.
L'opium et l'alcool ont depuis longtemps subi le jugement
de l'observation, de la science et du sens commun, qui ont

donn l'opium toute la part nfaste qui lui revient dans le


temps d'arrt et la marche rtrograde de la vieille civilisation
des peuples de l'Extrme-Orient.
Quel est l'Europen qui ne considre pas aujourd'hui comme
une race infrieure la sienne ces fumeurs et ces mang-eurs
d'opium rpandus dans toute l'Asie Ces ans de l'humanit
se sont arrts dans la civilisation, dont ils nous ont transmis
les rayons, quand leur cerveau s'est engourdi au milieu des
vapeurs du pavot somnifre. Qui de nous ne jette pas une
pense de compassion, en mme temps que de blme, ces
pauvres Asiatiques, qui savourent avec un bonheur ineffable
une drogue que la mdecine nous donne pour endormir nos
souffrances dans les maladies, et que nous lui drobons bien
souvent, comme poison, pour en finir, par le suicide, avec les
misres de la vie?
Tous ces ravages que fait l'opium chez des peuples qui
vivent bien loin de nous, nous ne les connaissons que par la
tradition, par l'histoire ou par les rcits des voyageurs qui en
ont t tmoins. Les ides que nous en concevons ne sont pas
aussi nettes, aussi frappantes que celles qui nous viennent du
spectacle d'abaissement et de dgradation que donnent les
socits europennes domines par l'habitude de l'alcool.
Eh bien! l'usage de l'opium et de l'alcool, ces vieux vices de
la nature humaine que toute conscience sage rprouve, sont
bien loin de jouer un rleaussi nfaste que le tabac, ce vice
rcent dans la dcadence de l'humanit.

Faut-il s'en tonner, quand la science nous dmontre que le


tabac, qui charme, sous toutes les formes, les chercheurs de
sensations bizarres et factices de notre civilisation moderne,
est le plus violent de tous les poisons connus
Ni l'arsenic,ni la noix vomique, qui donne la strychnine; ni
le pavot, qui donne l'opium et la morphine; ni le laurier-rose
qui donne l'acide prussique ni la jusquiame, ni la belladone,
ni l'aconit, ni la cigu, qui donnent des poisons qui tuent notre

organisme, ne sont comparer au poison du tabac, la


NICOTINE, qui le foudroie.
Voyez, aprs tout cela, quelle bizarrerie dans l'esprit humain
Parmi les adorateurs du tabac, il en est beaucoup qui ont
assist, dans les cours et les laboratoires de chimie, aux expriences effrayantes sur les effets toxiques de cette plante, et
qui la fument et la mchent quand mme
et ils n'oseraient
pas, de peur de s'empoisonner, toucher de leurs lvres une
herbe rpute vnneuse, dans l'opinion vulgaire l'aconit, le
datura, la cigu, par exemple.
C'est que ceux-l sont dj sous la domination imprieuse
du tyran qui les proccupera toute leur existence. Leur apptit
perverti leur a rendu le tabac aussi ncessaire que l'alimentle
plus naturel. Ils travaillent pour lui comme pour le pain de
tous les jours car il figure au budget de leurs dpenses indispensables. Ils aspirent aprs lui autant qu'aprs un excellent
repas. C'est un modificateur ncessaire leur organisation
dtraque. Quand ils n'en ont pas, elle souffre; quand ils le
et
savourent, elle se sent allge, pour souffrir encore,
toujours.
Et, de toutes ces sensations, ils concluent que la science se
trompe, que le tabac ne fait pas mourir, qu'il aide, au contraire, vivre et bien vivre.

Le devoir de la science est de dire ces sceptiques qui s'abusent: Les tres organiss, l'homme surtout, quirunit en lui
toutes leurs perfections, ont, dans leur essence intime, une
force inne qui veille constamment la conservation de l'organisme et la rgularit de son fonctionnement: c'est le principe vital, c'est le fluide nerveux.
Sitt qu'un agent destructeur de l'conomie pntre dans
ses profondeurs mystrieuses, que ce soient les miasmes des
marais Pontins ou l'lment toxique d'un vgtal, morphine,
strychnine ou nicotine, le principe vital, se dtournant des
fonctions naturelles auxquelles il avait mission de prsider,

entre en lutte contre cet envahisseur illicite de l'organisme.


Toute la vie se trouble dans des agitations qui sont presque
une agonie. Si le principe vital est assez abondant, assez fort,
il s'identifie avec le poison, qu'il prend corps corps, pour
ainsi dire, et le neutralise. Si, par contraire, le poison est en
excs, la vie est perdue.
Que les fumeurs se rappellent leurs premires sensations quand ils ontcommenc absorber par les muqueuses de
labouche, des narines et des poumons, la fume enivrante du
tabac. Ces blouissements, ces sueurs froides, ces vertiges, ces
nauses, dont ils souffraient, puisqu'ils cessaient de fumer, et
dont ils se faisaient un jeu, quand ils taient passs, c'tait
la lutte du principe vital, de l'influx nerveux contre l'agent
toxique. Et, la lutte recommenant tous les jours, pour arriver
l'habitude, le principe vital remportait toujours sur son
adversaire une victoire devenue de plus en plus facile.
Mais ce principe vital, qui, dans chaque individu, a des
proportions et une puissance limites la consommation de
l'organisme auquel il prside, s'use dans la lutte journalire
et intermittente qu'il a soutenir contre l'lment destructeur. Ce qui est employ la neutralisation du poison manque
l'entretien rgulier des fonctions organiques. La vie entre
en langueur, car elle ne fonctionne plus qu'avec une partie de
sa puissance. Dans son essence intellectuelle, les ides se
recueillent mal les sentiments du beau, qui constituent l'art,
s'moussent; le sens moral dlire. Dans son essence matrielle, l'estomac, le poumon, le cur, fontionnent en dsordre.
C'est l'tat maladif chronique qui mne la dgnrescence
de l'individu et de l'espce.
Par l s'explique la varit d'action des poisons en gnral
et du tabac en particulier sur des sujets diffrents. Tel individu, chez qui la vie surabonde, chez qui le principe vital coule
pleins nerfs, pourra absorber et neutraliser une quantit
de poison reprsente par quatre, par exemple, sans en tre
sensiblement incommod
tandis que cette mme quantit

tuera un tre plus faible un enfant, un valtudinaire, un


vieillard.
Un phnomne que les fumeurs ont ressenti, vient l'appui
de cette affirmation de la science. Ds qu'ils sont malades, ils
ne peuvent plus fumer. Pourquoi? C'est que dans toute maladie il y a diminution de la vie puisque, si la maladie continue, elle conduit ncessairement, fatalement la mort. Le
principe vital s'est amoindri en quantit ou en nergie, et toute
sa puissance est ncessaire pour soutenir l'organisme drang
et plus ou moins en danger de prir. Il n'y a plus rien en
dtourner pour annihiler les lments toxiques; et voil comment le fumeur malade en ressent les effets plus qu'aux jours
des premires preuves, lorsque l'enfantillage, l'entranement
de l'exemple, la pression d'une erreur, le firent commencer
fumer.

D'aprs ces courtes rflexions, dont la simplicit et la clart


seront comprises de tout le monde, on ne peut se dispenser
d'admettre que toute substance reconnue comme unpoison rel,
en quelque quantit qu'elle pntre l'conomie, ne peut qu'y
apporter des troubles, qui varieront dans leur intensit entre
tous les degrs qui sparent la mort subite, par intoxication
aigu, de l'extinction lente et prmature, par intoxication
chronique.
La force de l'habitude o, pour parler le langage physiologique, la puissance de raction vitale, qui sont des lments
changeants et prissables, s'puiseront toujours, dans un temps
plus ou moins rapproch, contre la violence du poison qui est
toujours la mme et que rien ne fatigue.
Or, si la vie s'puise chez l'individu fatalement adonn
l'usage d'un poison, elle devra s'puiser aussi, plus forte
raison, dans l'espce que cet individu dtrior a mission de
reproduire. Le NICOTIN donnera naissance des tres qui
auront toute sa complexion dfectueuse et maladive sa des
cendance sera entache du vice originel, comme la descen-

dance du phtisique, du scrofuleux, du syphilitique, etc., etc.


Tous ces disgracis de l'humanit qui pullulent dans nos
socits modernes, la perdraient sans retour, dans la puret de
son type, s'il n'tait entr dans la sag'esse du Crateur de fixer
un point d'arrt ces gnrations dfectueuses.
Ces tres qui s'abaissent vers le crtinisme, sont frapps de
strilit en eux-mmes ou dans leur descendance la plus rapproche. Ils rentrent ainsi dans la grande loi naturelle qui
rgit tous les tres se reproduisant par des germes, dans le
rgne animal comme dans le rgne vgtal. Elle veut, pour la
conservation de l'intgrit des espces, qui dgnreraient
sans cela en monstruosits, que tout tre altr dans son type,
par dgnrescence ou par croisement, soit dpossd de la
facult de se reproduire, comme il arrive au crtin et au
mulet.
De l ce grand vnement, qui a profondment frapp l'at-

tention des philosophes, des philanthropes, des mdecins et


des lgislateurs, dans ces dernires annes quand nos statistiques, qui sont consciencieuses, sont venues leur apprendre que
la population de la France s'arrtait dans la progression de
et quand, au sein de nos Acadson ancien accroissement
mies, du haut mme de notre tribune nationale, ont retenti
tous ces bruits vrais de mortalit dont nos enfants taient
frapps, de manire faire baisser rapidement le chiffre de la
population, surtout dans nos grandes villes.

Dgnrescence physique, abaissement moral, strilit, mortalit excessive, voil ce que nous sommes obligs de reconnatre comme des accidents actuels de notre tat social et
qui taient inconnus aux prcdentes poques.
A quoi devons-nous chercher attribuer ces grands maux,
sinon une cause qui, aprs les avoir prcds, marche paralllement avec eux, grandit avec eux?
Or, cette cause, de quelque ct qu'on la cherche, on ne

saurait plus vritablement la trouver que dans le TABAC; le


tabac qui est un poison des plus destructeurs, comme nous le
dmontrerons dans le cours de ce travail; le tabac, que nos
anctres, qui n'taient pas dgnrs, ne connaissaient pas; le
tabac qui, aprs avoir t proscrit pour ses mfaits par-les lgislateurs du dix-septime sicle, s'est gliss subitement dans nos
qui, dans moins d'un demi-sicle, de relgu qu'il
murs
tait, comme malsain, malsant et malpropre, dans la cantine
des casernes, la poulaine des vaisseaux, le bouge et la taverne
des faubourgs, les cours des prisons, s'est impos la fashion
et l'lgance, dans nos places et nos promenades publiques
et trne, tout tonn de ses succs, dans la mansarde du pauvre,
la salle manger du riche et les boudoirs dors des princes
partout accept comme un passe-temps naturel et coquet, partout recherch comme un des plaisirs les plus innocents, une
des jouissances les plus agrables nos sens.

Dire la vrit sur cette plante mystrieuse et fatale, qui fut


un vnement dans l'existence humaine, qu'elle dtruit, selon
les uns, qu'elle charme et embellit, suivant les autres, est
aujourd'hui une tche moins difficile qu'autrefois.
Il y a un ou deux sicles, si des dissertations pour et contre
sont demeures sans conclusions dfinitives sur le mrite ou
le danger de ce nouveau-venu, c'est qu'il n'avait pas encore
suffisamment fait ses preuves; il n'avait pas pass par le
creuset du temps et de l'exprience.
D'ailleurs, les grands intrts d'argent qui s'attachaient
alors, comme'toujours, son commerce ou son monopole,
faisaient taire tout ce qui aurait pu le dprcier. Dans ces
temps de superstition et de tnbres, il tait tomb dans le
domaine des charlatans et des alchimistes qui, par raison de
lucre, exaltaient ses vertus curatives, et en faisaient une panace tous les maux.
Que de victimes n'a-t-il pas d faire alors, dans ce milieu
de crdulit et d'ignorance
-

La mdecine moderne, claire par la chimie qui lui a dmontr sa nature insidieuse et les dangers de son usage, l'a
rejet depuis longtemps de son domaine et de ses formulaires.
Mais c'tait, dans le principe, un si grand gurisseur, que
l'opinion publique, s'insurgeant contre la science, dcida que
lorsqu'il ne gurissait pas les maux physiques, il devait certainement gurir les maladies morales le dsuvrement,
l'ennui; et c'est aujourd'hui la seule vertu qu'on s'accorde
lui reconnatre.
Etces proprits nouvelles, si elles pouvaient tre un mrite,
-dans notre sicle o tout est activit et vie, et, o jamais un
instant inoccup ne devrait laisser place au dsuvrement et
l'ennui, il les a ursupes, comme les qualits curatives qu'on
lui croyait alors, et qu'il n'a jamais eues.
Non, le tabac ne distrait pas; il ne dsennuie pas! Il assujettit au contraire, il cre des besoins factices, dont bien souvent on souffre, quand on ne peut pas les satisfaire. Il te
l'homme la sant, qui est le premier des biens contre l'ennui;
il communique l'cret de son poison sa nature primitivement laborieuse, douce et bonne: il le rend mou, mlancolique,
rveur, maniaque, mchant, ennuy de tout, fatigu de tout,
except du tabac lui-mme, qui fait presque exclusivement
la jouissance de sa vie, dont il abrge toujours le terme, sous
toutes les formes de la maladie ou de l'puisement.
Voil comment on pourrait peut-tre dire que le tabac dtruit l'ennui; et, si c'tait vrai, ce ne serait toujours qu'aprs
l'avoir fait natre.
Et les consommateurs de tabac seraient-ils donc si malheureux
que partout et toujours ils s'ennuient, puisqu'ils prisent, fument
et chiquent partout, en quelque compagnie qu'ils se trouvent,
sans s'inquiter des dgots que, le plus souvent, ils inspirent!

Toutes ces accusations portes contre le tabac ne sont certes


pas neuves. Ce qui les a rendues striles ou indiffrentes pour
la conscience publique, c'est qu'elles n'ont pas eu d'chos. Elles

restaient dans les archives des corps savants, que tout le


monde ne lit pas.
Enfin, quel que soit le tabac devant l'humanit, utile ou
indiffrent, bienfaiteur ou dangereux, ami ou ennemi, il joue
son gard un rle trop important, par l'immense tendue de
son usage, pour ne pas mriter de temps en temps une monographie.
Je vais essayer d'en ajouter une tant d'autres.

Je dirai de ce grand favori de nos jours ce que nous en a

appris l'histoire, ce que nous en a rvl la science. J'y ajouterai les impressions de ma vieille exprience qui l'observe
depuis plus de cinquante ans laissant la conscience publique
le soin de le jug'er, quand elle saura d'o il nous vient, ce
qu'il a t, ce qu'il est.

CHAPITRE PREMIER
DCOUVERTE DE L'AMRIQUE.

Vers la fin du quinzime sicle, quand Gnes, Venise et


Marseille se partageaient le commerce du monde, la navigation, sortant peine de son enfance, n'osait que ctoyer les
continents. Son grand centre tait la Mditerrane, qui baignait
de ses flots tranquilles les ctes de l'Europe, de l'Asie et de
l'Afrique, ces trois grandes terres que l'on dsigne encore sous
le nom collectif de monde connu des anciens.
Dj la voile avait remplac la rame pour faire mouvoir sur
l'onde les barques et les galres qui servaient aux changes
du commerce. La puissance motrice grandissant, la barque
grandissait; elle tait devenue navire, qui allait lui-mme devenir vaisseau.
Les navigateurs avaient franchi les Colonnes d'Hercule, qui
taient pour nos anctres l'extrmit du monde, et qui servaient de limites aux deux points extrmes de l'Europe et de
l'Afrique, aujourd'hui Gibraltar et Tanger, dans l'Espagne et
dans le
Mais on se tenait toujours la navigation des cts. On
avait dcouvert, dans les parages de l'Afrique, les les-Canaries, les Aores, le cap Vert, le cap de Bonne-Esprance. L'esprit du temps tait aux dcouvertes qui, tout en tendant les
connaissances humaines, apportaient au commerce de nouveaux lments d'change et de prosprit.

Maroc.

Alors un hardi navigateur, un homme au jugement pntrant et aux convictions persvrantes, Christophe Colomb,
capitaine de la marine marchande de Gnes, avait compris que
cet Ocan nouveau, dont le dtroit de Gibraltar ouvrait les
portes, devait avoir des terres pour limites, comme la Mditerrane qu'il avait, dans ses nombreux voyages, parcourue en
tous sens.
Ce n'tait plus pour lui qu'une question d'tendue; mais,
cette tendue, il fallait la franchir!
Bien souvent, dans ses excursions commerciales sur les ctes
occidentales de l'Europe et de l'Afrique, il avait pouss ses
bordes vers la terre qu'il sentait, dans son intuition profonde.
Mais cet Ocan tait si large, si plein d'inconnu, de dangers et
-de temptes
sa barque tait si frle, son quipage et ses approvisionnements si peu en rapport avec une si grande entreprise, qu'aprs de longues journes et de longues nuits passes
en vain courir au large, il revenait sur la cte qu'il avait
laisse, sans se dcourager de son insuccs. Il rapportait deces
excursions d'essai une conviction plus raisonne et plus profonde, que la terre, au loin, dans l'Ouest, existait.
Toutes ces impressions et ces esprances, il les disait aux
commerants de son pays. Il leur demandait de l'argent, des
-hommes et des navires, pour son entreprise d'exploration et
de dcouverte, dont ils auraient eu, eux aussi, la gloire et les
avantages. Mais, alors comme aujourd'hui, le commerce tait
positif et calculateur il n'exposait rien pour des chances qui
n'taient pas certaines.
La persvrance de Colomb croissait en proportion des obstacles que rencontrait la mise excution de ses projets. Son
pays lui refusant de partager ses dceptions ou sa gloire, il
s'adressa successivement aux cours de France et de Portugal,
proposant ses ides et demandant la marine militaire de
ces deux pays les moyens de conduire bonne fin ses esprances.
C'tait encore le temps des somnolences du moyen ge le

fanatisme religieux dominait tout; il repoussait toute ide d'innovation, teignait toute lueur de progrs.
Parler de dcouvrir un nouveau monde, c'tait contester la
vrit de la rvlation et des critures. Car, si ce nouveau
monde qu'annonait Colomb tait aussi peupl d'hommes, d'o
seraient venus ces hommes dont la sainte Bible n'avait pas rvl l'existence? Elle disait bien qu'Adam, pre unique de
l'humanit, ayant reu de Dieu la faveur de peupler la terre,
trois de ces descendants, fils de No, chapps au dluge,
s'taient partag, pour y perptuer leur race, l'Europe, l'Asie
et l'Afrique. Il manquait un quatrime propagateur pour un
quatrime monde, si l'on venait le trouver.
En effet, la dcouverte d'un nouveau monde habit, au milieu des Ocans sans bornes que les navigateurs n'avaient
-jamais traverss, causa tellement, plus tard, d'embarras aux
thologiens de l'poque, qu'ils se demandrent si les habitants
du nouveau continent taient bien des hommes crs l'image
de Dieu. Beaucoup les regardaient comme des espcesd'orangsoutangs, et, au dire d'un historien du nom de Paw, la mme
question fut dbattue en Amrique mme au concile de Lima,
en 1583, o plusieurs prlats persistrent penser qu'on ne
devait pas les admettre aux sacrements de 1'glise
Ainsi, devant la raison de foi surtout, Colomb passa, en
Portugal et en France, pour un rveur, dont les hallucinations
devaient tre cartes.
Ce fut alors qu'il vint exposer ses vues la Cour de Ferdinand
et d'Isabelle, souverains d'Aragon et de Castille. Les raisons
qui l'avaient fait vincer auprs des gouvernements de France
et de Portugal se prsentrent plus puissantes encore en Espagne. Il avait de plus contre lui toute l'influence des grands
officiers de la marine de l'tat, qui ne pouvaient admettre
qu'un simple capitaine marchand pt avoir des ides raisonnables sur des faits de leur comptence, auxquels ils ne songeaient pas eux-mmes.
La reine Isabelle, frappe de l'originalit de l'ide de Co-

lomb, prit cur de prter toute son influence et sa protection une entreprise, dont le succs possible lui souriait, en
lui rservant un mrite que de puissants souverains refu-

saient.
Elle patrona de tout son pouvoir les projets de Colomb, qui
signa, le 17 avril 1492, un trait qui lui confrait des privilges
gaux ceux des amiraux de Castille et d'Aragon, le nommait vice-roi perptuit et hrditaires des terres et continents dcouvrir, avec droit un huitime des bnfices de
son expdition.

Trois navires bien arms furent mis la disposition du


nouvel amiral. Il partit, et, aprs une navigation de soixantedix jours, au milieu des scnes de mer les plus mouvantes,
o sa vie fut souvent en danger, devant les colres de ses quipages qui se croyaient perdus par sa folle tmrit, sur un
Ocan sans rivages, il aborda la terre qu'il avait rve. Le
12 octobre 1492, un nouveau monde tait dcouvert! La gloire
en appartient Christophe Colomb, la reine Isabelle et au
pavillon d'Espagne.

Pendantque Colomb posait dans ce nouveau continent les


bases de la grande fortune et de la grande puissance que devait
en retirer l'Espagne, les influences les plus hostiles, les dlations les plus envieuses et les plus basses abreuvaient de
dgotce grand capitaine. Charg de fers, il retourna prisonnier de l'Espagne sur ces mmes navires qu'il avait, quelques
annes auparavant, conduits la conqute d'un monde.
Et quand il subissait toutes ces humiliations, toutes ces honteuses et cruelles injustices, un homme de ses quipages,
Amric Vespuce, retournait Florence, son pays d'origine.
Sur les rcits qu'il fit de l'expdition laquelle il avait pris
part, il obtint du commerce florentin un navire avec lequel il
fit quelques voyages dans les nouveaux archipels. Il rdigea

les relations et ses dcouvertes et les publia, tandis que la voix


de Colomb restait muette dans le silence des cachots, au milieu des entraves de la perscution.
- Gutemberg venait de crer l'imprimerie. Pour attirer plus
de curiosit et d'attention sa grande dcouverte, il rpandit
par milliers, dans tout le monde, les rcits d'Amric Vespuce
sur l'immense vnement de la dcouverte de nouvelles terres
et de nouvelles agglomrations humaines.
Le monde, qui l'on ne disait rien de Colomh, ne voyait
qu'Amric Vespuce, dont le nom s'attachait aux rcits merveilleux qui lui arrivaient des extrmits de cet Ocan dsormais Ouvert toutes les convoitises, toutes les spculations
ambitieuses, tous les rves.
C'est ainsi que le nom d'Amric fut donn un monde qu'a
dcouvert Colomb; c'est une usurpation contre laquelle proteste la justice de l'Histoire.

Le rve de Colomb tait devenu ralit la route au travers


du grand Ocan tait trace, et les marines de toutes les nations de l'Europe allaient planter leur pavillon, comme prise
-de possession, par droit de dcouverte et de conqute, sur ces
terres dont deux sicles ont peine suffi pour mesurer l'tendue.

Sur cet immense continent, si longtemps inconnu, vivaient,


dans une civilisation plus ou moins avance, des socits hu-maines formant une agglomration value alors cent cinquante millions d'hommes.
Ces hommes, de nature gnreuse et bonne, accueillirent
avec l'enthousiasme de l'hospitalit leurs nouveaux visiteurs.
Mais la bonne harmonie ne dura pas longtemps. Au contact
de deux races de nature et d'intrts si opposs, la guerre
clata bientt.
Ces peuples primitifs, qui n'avaient pour se dfendre que la

massue, la lance et la flche, succombrent dans des proportions effrayantes sous le canon, l'arquebuse et le glaive des
Europens. On jugera de l'tendue de ces massacres par le fait
suivant, que rapporte l'histoire
Quand Christophe Colomb aborda dans l'archipel des Antilles, Cuba, Saint-Domingue, la Jamaque, etc., etc., il trouva
ces les habites par des indignes du nom de Carabes. Ces
peuplades, trs nombreuses, vivaient dans des pays que Colomb et ses compagnons convoitaient; car c'tait l qu'taient
de riches mines d'or, dont les envahisseurs taient surtout
dsireux de s'emparer.
- Une de ces peuplades avait pour chef un nomm Caonabo,
trs hostile aux Espagnols et Colomb, voulant s'en emparer,
le fit, par la ruse, tomber dans une embuscade o ses soldats,
sous prtexte de lui donner des prsents de la part des souverains de l'Espagne, lui mirent des fers aux pieds et aux mains,
le lirent en croupe d'un de leurs cavaliers, qui l'emporta vers
la mer, dans les tablissements espagnols.
intrpide
Colomb voulait envoyer la cour d'Espagne cet
-Cacique, avec l'or de son pays qu'il avait donn par avance,
en change des chanes en cuivre poli dont on avait fait simulacre de l'honorer, en l'en chargeant. Il l'embarqua par violence sur des navires qu'il expdiait en Espagne, o ils n'arrivrent pas la tempte les ayantengloutis peu de temp aprs
leur dpart d'Amrique.
L'anne touchait sa fin, dit l'historien M. A. Montenons,
lorsque Colomb apprit que l'enlvement de Caonabo avait
soulev l'le entire, et que les trois frres de ce prince assemblaient une nombreuse arme dans la Vega Real.
Les Castillans capables de service ne montaient pas plus
de deux cents hommes d'infanterie et vingt cavaliers. Mais
l'amiral y joignit vingt chiens d'attache, dans l'opinion que
leurs morsures et leurs aboiements contribueraient autant que
le sabre et la mousquetterie rpandre l'pouvante dans cette
multitude d'Indiens nus et sans ordre.

Il partit d'Isabelle le 24 mars 1494. A peine fut-il entr clans


la Vega Real qu'il dcouvrit l'arme ennemie, forte de cent
mille hommes, et commande par Manicate, un des frres de
Caonabo. Le commandant espagnol entreprit sur-le-champ de

l'attaquer.
Il trouva peu de rsistance. Ces malheureux Indiens, dont
la plupart n'avaient que leurs bras pour dfense, ou qui
n'taient pas accoutums du moins des combats fort sanglants, furent trangement surpris de voir tomber parmi eux
des files entires, par le prompt effet des armes feu; de voir
4rois ou quatre hommes enfils la fois par les longues pes
des Espagnols d'tre fouls aux pieds des chevaux dont l'espce leur tait inconnue, parce qu'elle n'existait pas sur leur
continent
et saisis par de gros mtins qui leur sautaient la
gorge, avec d'horribles aboiements, les tranglaient d'abord,
et mettaient facilement en pices des corps nus dont aucune
partie ne rsistait leurs dents. Bientt le champ de bataille
demeura couvert de morts; les autres prirent la fuite.
L'amiral employa neuf dix mois faire des courses qui
achevrent de rpandre la terreur dans toutes les parties de
l'le. Il rencontra plusieurs fois les trois Caciques, nom des
chefs de tribu, frres de Caonabo, avec le reste de leurs forces;
et chaque rencontre fut une nouvelle victoire car c'est de ce
nom que les historiens appellent cet excrable abus de la force
destructive contre la faiblesse dsarme.
Aprs les avoir assujettis, l'amiralleur imposa un tribut qui
consistait, pour les voisins des mines, payer par tte, de trois
en trois mois, une petite mesure d'or, et, pour tous les autres,
fournir vingt-cinq livres de coton.

Les Aborignes, fatigus de la tyranie des Espagnols et


-des criminels que toute l'Europe dportait en Amrique, ne
voyaient que dans la guerre le moyen de refouler cette invasion et de s'en dbarrasser.
Si, dans ces guerres d'extermination qui ont presque enti-

rement ananti une superbe race de cent cinquante millions


d'hommes, les Europens avaient, pour dtruire la puissance,
de la poudre, les Amricains avaient la subtilit du poison. Ils
lanaient leurs ennemis des flches dont la blessure tait
instantanment mortelle.
Tout guerrier portait dans son carquois, comme complment
essentiel de son armure, un coquillage ou une petite noix de
coco garnie d'une substance dans laquelle, pour donner la
mort, il trempait la pointe de sa lance ou de ses flches.
La fabrication de ce poison tait un arcane dont les secrets
n'appartenaient qu'aux anciens et aux prtres de leur culte idoltre. Ils cherchaient cette substance dans les sucs de certainsvgtaux sur lesquels ils portaient, par-dessustout, leur adoration.
C'tait, entre autres, un arbuste au port lgant, aux larges
feuilles veloutes, la fleur panouie en forme de calice, que
nos botanistes auraient class dans la famille des solanes,
comme le datura, la jusquiame, la belladone; toutes plantes
auxquelles nous reconnaissons des proprits vnneuses et

rapidement mortelles.
C'est cette plante si chre et si prcieuse aux sauvages de
l'Amrique, qui l'adoraient comme un bon gnie, comme un
dieu le dieu de la Vengeance, le dieu de la Dlivrance de leur
patrie, le dieu de la Mort, que nous apporta Nicot, le nicotiana

tabacum; en un mot, le

TABAC.

Les navigateurs qui frquentaient de plus en plus les parages


du Nouveau-Monde avaient t frapps de voir les Indiens
manifester un certain culte pour cette plante, qu'ils apelaient
plus gnralement Petun. Ils la roulaient en petits paquets,
qu'ils portaient pendus leur ceinture et leur cou ils la
brlaient en gros faisceaux et dansaient dans la fume paisse
que rpandaient ses racines, ses tiges et ses feuilles demidessches
ils en glissaient des fragments dans la cavit d'un
roseau ou d'un os, les brlaient dans ce tube et en aspiraient
la vapeur par la bouche et les narines.

Il y avait, dans les pratiques et les murs de ces pauvres


gens, tant de choses singulires, que les Europens furent bien longtemps avant d'en pntrer les raisons ou les
secrets.
Etudiant ces idoltres dans la partie extrieure de leur culte,
qui les frappait le plus, ils virent qu'ils se prosternaient en
adoration devant des vgtaux et beaucoup d'autres objets.
C'est que, chez les idoltres, l'instinct religieux pousse reconnatre deux principes le principe du Mal, ou la Fatalit, qui
est partout. Il s'attache toujours nuire la crature, qui,
pour s'en prserver, se met sous la protection de Gnies bienfaisants, personifis dans une plante, un animal, une pierre,
o il rsident; dans tel objet, enfin, que l'imagination dlirante et obscurcie de l'idoltre aura rv.
Tous ces gnies du Bien, que les Indiens appelaient Manitous, avaient, dans leurs croyances, des puissances protectrices
diffrentes, suivant les services apparents et rels qu'ils leur
rendaient.
Un de leurs Manitous les plus vnrs tait celui qui rsidait
dans la plante petun (tabac), qui leur donnait le pouvoir de se
dbarrasser, par la mort, de leurs ennemis; qui produisait
sur leur tre des impressions si frappantes, par la pntration,
qu'ils croyaient que le bon gnie s'identifiait avec eux.
Chacun avait d'ailleurs son Manitou de prdilection; chacun
adorait sa plante, comme nos anctres primitifs, sur nos vieux
continents, adoraient leur toile, par un culte qui trouve encore
beaucoup de croyants parmi nous.
Le culte du grand Manitou se faisait en commun, quand
on lui demandait assistance pour des malheurs publics, tels
que les inondations, les scheresses, les famines, les guerres
intestines qui les armaient de tribus tribus l'invasion des
enfants du Soleil (les Europens), venus d'Orient pour troubler
les douceurs de leur vie et leur enlever la terre que Dieu leur
avait donn.
C'est un instinct inn dans l'humanit, qu'elle soit dans les

tnbres de la barbarie ou dans les splendeurs de la civilisation,


de chercher dans la foi religieuse une consolation et un remde
tous les maux qui viennent l'affliger.
Dans notre foi chrtienne, qui est aujourd'hui la civilisation
relig'ieuse la plus parfaite de l'humanit, n'attribuons-nous pas
certaines amulettes, certaines mdailles, des mrites de
protection auxquels nous avons recours contre des maux qui
nous affligent, contre des dangers que nous pouvons courir?
Et sans aller bien loin, dans la guerre malheureuse qui, en
1870 et 1871, a jet la douleur et la ruine dans notre pays,
n'avons-nous pas vu des dames, religieusement convaincues,
employer leurs loisirs faire de petits scapulaires en flanelle
blanche dentele sur les bords, portant un cordon noir pour
les suspendre au cou, sur lesquels elles brodaient l'aiguille
un cur perc d'une flche? Sous cette broderie symbolique
le cur de Jsus est
on lisait cette inscription
Arrte

: !

l!
Et des dames pieuses, lite du grand monde de notre socit
chrtienne, allaient sur les places o s'exeraient nos soldats,
aux gares qu'encombraient les convois militaires, et jusque
sur les champs de bataille, distribuer pleines mains, ces
braves gens que les ncessits de la guerre appelaient des campagnes, ce pieux talisman qu'avait bni le prtre, et qui devait
dtourner de leur poitrine les balles de l'ennemi.
N'avons-nous pas vu, plus tard, un gnral fortemeut
tremp dans la foi chrtienne, au milieu de nos discordes
civiles, qui versaient sur le sein de la patrie un sang qui n'aurait d servir qu' la dlivrer de l'invasion trangre,
n'avons-nous pas vu ce gnral, dans une grande crmonie
religieuse, dans une cathdrale de France, vouer ce mme
Sacr-Cur de Jsus ses soldats, zouaves pontificaux, lgion
de volontaires, qui, impuissants sauver le pays de l'invasion,
allaient exposer leur poitrine aux colres de la guerre civile,
pour le salut de la religion, de l'ordre et de la socit?
Eh bien! tous ces talismans que la foi religieuse impose

aux croyances humaines, les sauvages de l'Amrique les

avaient cherchs dans la plante qu'ils adoraient, dans leur


dieu Petun, dont la puissance, concentre dans une goutte de
matire, donnait la mort leurs ennemis, imitant en cela les
paens, qui adoraient le dieu qui tuait par la foudre, le Jupiter
tonnant.
Les ministres de leur culte, car l'idoltrie a ses prtres
comme le paganisme et le monothisme, se servaient du petun
pour fanatiser leurs croyances aux jours des grandes ftes,
aux approches des grands vnements et des batailles surtout.
Ils le brlaient comme dans nos temples nous brlons l'encens.
Au milieu de ses vapeurs qu'ils absorbaient, ils se mettaient
dans un tat d'ivresse narcotique qui n'tait, leur conscience
et aux yeux de ces foules crdules et abuses, que la pntration du gnie protecteur qui leur apparaissait pour les
inspirer et les conduire.
Pour toutes ces pauvres cratures, chez qui le sentiment du
patriotisme se rvlait par le dsir commun de chasser l'tranger, le besoin dominant tait la guerre qui, seule, pouvait
les dlivrer de l'invasion; la guerre forces ingales, contre
des ennemis puissants qui exterminaient leur race; la guerre
sainte, dans laquelle toutes leurs esprances reposaient dans
leur bon gnie Petun. Alors ces pauvres idoltres, pour s'identifier avec leur mystrieux protecteur, se saturaient de ses
vapeurs cres et brlantes. Les guerriers surtout y puisaient
un entranement et des colres qui les faisaient braver la mort
pour mieux la donner.
Ils croyaient, en absorbant par la bouche et les narines la
fume du petun, s'approprier aussi la puissance de leur Dieu.
Voil pourquoi fumaient les indiens, que nous imitons si bien
aujourd'hui, sans pourtant partager en rien leurs croyances
religieuses.
C'tait la mme superstition qui les poussait manger leurs
ennemis. Ces sauvages des Antilles qu'on appelait les PeauxRouges, les Anthropophages, taient tellement fanatiss dans

leurs convictions barbares, qu'ils mangeaient tous les europens qui tombaient vivants en leur pouvoir, pour s'assimiler
leur force, leur vigueur, leur bravoure; en un mot, toutes les
qualits de leurs ennemis, qu'ils reconnaissaient suprieurs
eux, puisqu'ils ne pouvaient parvenir s'en dlivrer. C'est aussi
pour cette mme raison qu'ils mangeaient le serpent sonnette
et s'abstenaient des autres peut-tre parce qu'ils empruntaient
ce terrible reptile, en mme temps qu'au tabac, le venin dont
ils empoisonnaient leurs flches et leurs lances.
Ainsi, pendant longtemps, deux fanatismes poussaient ces
deux races d'hommes s'entre dtruire le fanatisme puis
dans les manations d'une plante vnneuse, du ct des sauvages d'Amrique le fanatisme du symbole de la croix et de
J'eau bnite, du ct des civiliss d'Europe qui, pour convertir
les idoltres la foi du Christ, les tuaient, prenaient leur or
et leur pays.
De cet ascendant religieux qu'avait le petun sur les sauvages d'Amrique (il dcoulait peut-tre aussi) une influence
non moins puissante sur leur esprit l'influence curative dans
les maladies.
Il est dans les deux natures humaines, me et corps, une corrlation, une affinit si intimes, que tout ce qui tient l'lment religieux, en rapport avec l'me, semble devoir agir aussi
par expansion sur les maladies du corps.
Dans la foi primitive du chrtien, c'est la prire, l'amulette,
l'eau bnite, l'exorcisme, les indulgences, qu'on oppose aux
maladies; ce sont les mdailles, les images portant l'effigie ou
le nom de tel ou tel saint, de saint Hubert, par exemple, qui
nous prservent de la piqre des serpents, de la morsure des
animaux enrags; c'est la couleur bleue, blanche, noire qui
l'on voue les enfants pour les prserver de la mortalit ce
sont les eaux de telle et telle fontaine, sous un saint patroce sont les mdailles de Notre-Dame de la Salette, de
nage
Lourdes, de Paray-le-Monial, etc., etc., qui nous gurissent
de maladies sans nombre.

Chez le sauvage, dont la foi limite est en rapport avec son


intelligence rtrcie, c'est le gnie Petun qui gurit tous les

maux.
Les Europens, qui taient peu disposs croire la divinit de Petun, dans le culte que les sauvages avaient pour lui,
aprs avoir, l'imitation des indignes, prouv l'influence
qu'il avait sur leurs sens, taient ports lui reconnatre les
vertus curatives que leur attribuaient les Indiens.
Alors cette plante, mystrieux Prote, dpouillant son
essence divine qu'elle avait en Amrique, vint prendre place
en souveraine sur le trne vacant de la mdecine, au milieu
des peuples civiliss de l'Europe du seizime sicle.
C'tait pour elle un bon temps. L'Europe tait en pleine
superstition du Moyen Age. Les charlatans, les sorciers, les
devins, les magiciens, les astrologues, tous ces exploiteurs de
l'ignorance humaine, taient en pleine faveur, tenant boutique
ouverte toutes les superstitions du temps. La magique
influence de leurs folles thories avait gagn jusqu'aux Cours.
L'arrive du tabac fut pour eux une bonne fortune. Les
effets extraordinaires et inconnus de cette plante sur l'organisme humain la firent entrer d'emble dans la mdecine et
dans toutes les sciences occultes qui tenaient de la magie.
Et pourquoi, disait-on, le tabac des Indiens ne guri
rait-il pas les infirmits humaines aussi bien que le bouillon
de vipre, la pte de cloportes et de lombrics, l'huile de fourmis, la poudre d'yeux d'crevisses, la fiente de chien,dsigne
sous le nom pompeux d'album graecum, pour cacher aux estomacs dlicats son origine par trop nausabonde?
Le tabac n'envahit pas avec une gale rapidit les diffrents
tats de l'Europe. Fray Romano Pane, missionnaire espagnol
envoy en Amrique pour y rpandre le christianisme, avait,
dans son contact avec les indignes, observ la vnration
qu'ils professaient pour cette plante. Il en envoya les premires graines Charles-Quint en 1518, chargeant Cortez de

les remettre lui-mme au grand monarque.

Elle se rpandit
ensuite en Portugal, o on la cultivait comme plante de curiosit et d'ornement. La noblesse lgante de l'arbuste, l'aurole
de divinit et de gurisseur universel dont il s'entourait par
les mille lgendes qui l'avaient accompagn sur le vieux
continent, le faisaient rechercher par toutes les personnes
prises du merveilleux.
C'est ainsi que fut amen le connatre Nicot, ambassadeur
de France la Cour de Portugal. Il le prsenta, en 1560,
Catherine de Mdicis, reine et rgente de France.

CHAPITRE II
CATHERINE DE MDICIS PATRONNE LE TABAC,

Avant d'aller plus avant dans la lgende du tabac, arrtonsnous un peu sa marraine et sa patronne, Catherine de
Mdicis.
L'herbe de Nicot se lie si intimement la reine de France,
qui fit son prestige et cra sa fortune, qu'il faut faire marcher
de front l'histoire de ces deux individualits, qui remplirent.
cette poque d'impressions si profondes.
Le passage de la Florentine, comme on l'appelait alors,
la Cour de France, y laissa pendant plus d'un demi-sicle,
tant d'agitation, tant de souvenirs, qu'un grand nombre d'crivains s'attachrent pntrer toutes les particularits de
sa vie.
Les dtails que nous donnons sur elle sont puiss dans deux
de ses historiens spciaux Alberi et Destigny.
Catherine de Mdicis tait fille d'une princesse de sang
Bourbon, Madeleine de Latour, marie Laurent de Mdicis,
dont le chef de famille, si l'on remonte aux souvenirs de l'histoire, n'tait autre qu'un charbonnier enrichi et parvenu. Ses fils,
devenus mdecins, prirent le nom de leur profession,meniez,
d'o l'on fit Mdicis. Et, ce qui confirme cette origine, c'est que
les Mdicis avaient pour armoiries cinq pilules sur un champ
d'or.
Catherine naquit le 13 avril 1519, Florence, ce qui lui fit

,-,

donner plus tard, dans le grand rle qu'elle joua dans l'histoire, le nom de la Florentine. Sa mre mourut en lui donnant
le jour. Son pre la suivit bientt dans la tombe. L'orpheline
resta soumise aux soins de deux papes, ses oncles, Lon X,
qui ne soigna que deux ans son enfance et mourut de mort
subite, et le cardinal Jules de Mdicis, lev la papaut
le 5 novembre 1523, sous le nom de Clment VII, et qui tait
le seul parent restant de celle qui devait plus tard devenir une
reine de France.
Aprs la mort de Laurent de Mdicis, son pre, les parents
de l'orpheline, imbus des ides superstitieuses qui dominaient
les murs d'alors, avaient consult les astrologues les plus
renomms sur le sort et l'avenir deleur pupille. Tous ingrent
d'un accord qu'elle seroit cause (si elle viuoit) de trs grandes
calamitez, et finalement de ruine totale la maison et au lieu,
o elle seroit marie. (Henry Etienne, p. 15.)
Les papes avaient alors la haute direction des alliances
royales dans les pays catholiques; et ce fut par l'influence de
son oncle, Clment VII, qu'elle arriva la Cour de France,
en 1533, par son mariage avec Henri II, second fils de Franois Ier.

La jeune princesse, qui n'ignorait pas toutes les prdictions


fatalistes dont elle avait t l'objet, voulut les vrifier elle-mme,
et se lana dans toutes les excentricits de la magie. Elle admit
dans son intimit tous les astrologues, les alchimistes, les ncromants les plus renomms du temps, et se livrait toutes
les pratiques de la sorcellerie. Elle interrogeait tous ces mdiateurs mystiques entre elle et sa destine, et tous lui rpon.
daient qu'elle serait reine.
Le dauphin Franois, frre an de son mari, la sparait du
trne. Il mourut d'une mort si inattendue et si prompte, le
10 aot 1536, qu'elle fit natre les soupons d'un empoisonnement.
Les oracles de la sorcellerie disaient vrai les destines de
Catherine s'accomplissaient. La mort subite de Franois l'avait
-

faite dauphine; la mort de Franois Ier, en 1547, la fit reine,


par l'avnement au trne de son mari, sous le nom d'Henri II,
hritier prsomptif du roi Franois Ier, son pre.
La vie de Catherine, qui devait traverser cinq rgnes orageux, dans une priode de prs de soixante ans, se partagea
en deux moitis bien tranches. D'abord timide et muette,
trangre la Cour de Franois I", sans prtention et sans
parti, au milieu de tant de jalousies et de rivalits bruyantes;
sans crdit, quoique jeune et belle, mme sur le cur de son
mari, elle ne troubla d'aucune plainte la longue faveur de
Diane de Poitiers, sa vieille rivale, dontl'insolenceallait parfois
jusqu' prendre sa place.
Il semble que sa premire lude ait t de s'effacer pour vivre
inaperue, de se faire pardonner son titre d'trangre et le
peu de gloire que son alliance apportait la couronne de
France. Elle russit, force de diminuer son rle, vivre
sans ennemis. Strile encore, aprs dix ans de mariage, elle
vita pourtant d'tre rpudie, el ce fut un premier chef-d'uvre de son adresse.
Elle avait pour se diriger les conseils de son oncle, le pape
Clment VII, qui, pour la consoler du dlaissement dans lequel la tenait son royal poux, subjugu par l'ascendant de la
belle Diane de Poitiers, lui faisait cette recommandation devenue historique
Fate figlioli, ogni maniera, ayez des fils,
n'importe comment. Elle suivit les saintes exhortations qui
lui venaient de Rome, et quand, aprs dix ans de mariage
sans avoir eu d'enfants, Henri II allait passer pour strile,
elle lui donna trois fils qui devinrent trois rois Franois II,
Charles IX et Henri 111.
Excitant peu de dfiance, Catherine'tait mme de beaucoup voir. Elle eut tout le loisir d'tudier son rle et de mettre
profit cette longue vie de palais, dans ce foltre essaim de
nobles filles suivant les chasses galantes de Chambord, et se
faisant tour tour, dit le chroniqueur, religieuses de Vnus et
de Diane.

C'est dans de telles dispositions d'esprit qu'elle devint veuve,


par une circonstance toute de hasard, qui devait porter au plus
haut paroxysme ses ides fatalistes.
On clbrait le mariage du Dauphin, fils de Catherine, avec
la jeune et belle reine d'cosse, Marie Stuart. Le 27 juin 1559,
on prluda aux rjouissances publiques par un tournoi. Le roi
fut un des tenants, avec trois des principaux seigneurs de la
Cour. Aprs deux jours de combats et de joutes, Henri, dj
plusieurs fois vainqueur, voulut courir encore contre le comte
de Montgomery. Dans cette lutte, le comte porta au roi un
coup de lance qui brisa son casque, enleva sa visire, et lui
pera l'il droit et le front. Il succomba bientt cette blessure, l'ge de quarante ans. Sa mort laissait Catherine reine
et rgente du trne de France, qui revenait son fils mineur
Franois II.
Le sort servait au mieux les vux de Catherine. La mort
aplanissait toutes les difficults qu'elle trouvait pour arriver
au pouvoirsouverain. Soit adresse ou maladresse, Montgomery venait de la dbarrasser d'un mari indiffrent et d'une
rivale insolente. Elle rgnait donc enfin, seule matresse des
destines de la France.
Mais elle avait ct d'elle Marie Stuart, sa belle-fille, dont
la beaut lui portait ombrage et dont elle ne pouvait supporter l'ascendant qu'elle avait sur son fils. Elle l'loigna de la
Cour, en l'envoyant Blois avec son mari, sous prtexte que ce
dplacement serait avantageux la sant du roi.
Franois II, ce fils du miracle, qui vint au monde quand la
reine et son poux passaient gnralement pour striles, avait
eu le fatal hritage que laissent aux enfants les vices et la corruption des murs de leurs parents. Il tait couvert d'une
sorte de lpre contre laquelle les ressources de l'art taient
impuissantes. Catherine, aprs avoir puis en vain toutes les
ressources de l'alchimie et de la sorcellerie, l'envoya chercher
l'air sur les bords de la Loire.
A son arrive dans la rsidence royale du chteau de Blois,

les bruits les plus alarmants dsolrent les campagnes. Des:


enfants en bas ge disparaissaient, et l'ondisait que des missaires du chteau les enlevaient clandestinement leurs familles pour tre massacrs et donner leur sang, comme
remde, au jeune roi, qui le buvait tout chaud pour rgnrer
le sien dont la masse tait corrompue. On en lavait aussi ses'
plaies pour les gurir.
Cet horrible traitement demeurant sans effet sur la sant
du roi, Catherine employa, pour le gurir, la panace des
Indes, le tabac, dont Nicot lui avait fait hommage. Elle la
soumit aux laborations de l'alchimie et aux pratiques cabalistiques de la sorcellerie pour en obtenir les vertus qu'elle donnait aux Indiens pour gurir tous les maux.
Elle arriva, sans doute, en extraire, sous une forme plus
ou moins concentre, ce principe toxique que les Indiens en
retiraient pour empoisonner leurs flches, et que, plus tard,
dcouvrit le chimiste Vauquelin. Elle appliqua, sous forme
d'onguent, sa panace sur les ulcres vif qui couvraient le
corps du roi, et, par un effet d'absorptiondont on ne se doutait gure alors, la panace de la reine tua le roi, qui ouvrit
ainsi la srie des victimes sans nombre que devait faire plus
tard la plante de Nicot.
Le roi tait mort avec tous les symptmes et la rapidit que
cause un empoisonnement. Aussi les mdecins qui le soignaient
furent-ils souponns de ce crime, qui fit passer la couronne
de France Charles IX, toujours.sous la rgence de la reinemre, Catherine de Mdicis.
Eleve dans le palais des papes, elle y avait puis des principes de superstition et d'intolrance qui avait perverti en elle
le sentiment religieux. Eblouie de sa grande fortune, dont elle
attribuait la cause aux charmes et aux sorcelleries dans lesquels
elle avait une foi toute fervente, elle s'enfonait de plus en
plus dans les sombres mystres des sciences occultes. Elle se'
mit en relation avec les plus fameux astrologues, dont le nombre s'levait alors plus de dix mille. Elle tait en rapport

avec Gabriel Simeoni, pour implorer les secours de ses conseils.


Elle demandait au clbre Milanais Cardan un talisman dont
la vertu magique pt la prserver de toute fcheuse atteinte.
Et, aprs la mort du savant Gauric, son astrologue ordinaire,
qui elle abandonnait toute sa foi superstitieuse, elle appela
prs d'elle le magicien Rgnier, qui s'empara bientt de toute
sa confiance, et madame Castellane, que l'on renommait aussi
pour sa science dans l'art des prdictions.
Elle avait lev au culte du fatalisme, l'htel de Soissons,
une colonne ou tourelle qui existe encore, adosse au btiment
de la Halle au bl, Paris. C'est du sommet de cette tour
qu'elle interrogeait les astres et leur demandait des conseils
dans toutes les circonstances importantes de sa vie prive et
de l'administration de son royaume.
De plus, cette reine catholique s'tait laiss fasciner par
les rapports merveilleux qu'elle avait lus dans les publications
de son compatriote AmricVespuce, surles usages des Indiens,
dont les prtres rendaient des oracles sous l'inspiration d'un
bon gnie, personnifi dans leur plante Petun (tabac). Elle
avait conu pour cette plante la mme vnration qu'avaient
pour elle les idoltres elle imitait les pratiques de ces pauvres
fatalistes, qui espraient tout d'elle et de ses inspirations sur

leur imagination rtrcie.


L'herbe favorite de la reine tait partout. Elle talait la majest de sa tige, de ses feuilles et de sa corolle dans les jardins comme dans les boudoirs des palais royaux.
Imitant les prtres indiens, Catherine s'enfermait dans les
couches paisses de sa fume et l, sous l'influence des vapeurs narcotiques qui bouleversaient son cerveau par des
sensations tranges, jusqu'alors inconnues, elle se. croyait
inspire et prenait pour des conseils de son bon gnie toutes
les bizarres et folles impressions que lui causait cette ivresse
extatique.
Ainsi, cette organisation nerveuse, primitivement douce,
sensible et.bonne, se modifia tellement, sous la double in-

fluence des ides superstitieuses et du narcotisme qu'elle puisait dans les manations de la plante favorite, qu'elle se jeta
dans toutes les aberrations monstrueuses o mne la toutepuissance au service du fanatisme et de la folie.
C'est ainsi qu'elle conut et organisa froidement, sous
Charles IX, un des plus grands crimes qui soient jamais
entrs dans une pense humaine la Saint-Barthlemy.
Dans un de ces accs de dlirium si frquents chez les nicotins, elle avait rv, sans doute, qu'elle devait faire Dieu
une offrande digne des grandes faveurs dont il l'avait comble. Et quel sacrifice pouvait lui tre plus agrable que le
sang- des hrtiques, dissidents de la vraie Foi?
Ecoutons encore ce que dit l'histoire Le 24 aot, en 1572,
jour de la fte de l'aptre saint Barthlmy, un dimanche,
commena Paris, l'instigation de Catherine de Mdicis,
le massacre des protestants, que l'on appelait aussi les Huguenots. Effroyables scnes de barbarie et de fanatisme, auxquelles
l'histoire a conserv le nom de Massacre de la Saint-Barthlemy. Le signal du massacre, dont Catherine devana l'heure
bien avant le jour, fut donn par la cloche de Saint-Germain-

l'Auxerrois.
Le 28 aot, un Te Deum solennel, o Catherine et ses enfants assistaient en grande pompe, fut chant Notre-Dame,
pour remercier Dieu de la victoire remporte sur les hrr
tiques. Le massacre se prolongea dans les provinces pendant
tout le mois de septembre suivant. Mezeray, crivain consciencieux et exact, value quatre mille le nombre des victimes gorges Paris, pendant les trois premiers jours des
massacres, dont cinq cents gentilshommes. Dans les provinces,
il ne fut pas gorg moins de vingt mille individus.
En 1575, un sieur Henry Etienne, crivant sur Catherine
de Mdicis, disait, page 52 : Nous voici, comme vous voyez,
rentrs en plus grands troubles que lamais, par la seule perfidie de cette femme qui, comme les malicieux barbiers, ne
veut jamais laisser resserrer notre playe, afin qu'elle gaigne

toujours. Les hommes qui ont eu quelque peu de conscience


ont toujours abhorr les trahisons, mais entre toutes les espces de trahisons, ont estim le poison si abominable qu'
l'endroit de leurs plus grands ennemis ils n'en ont voulu
user. A Catherine de Mdicis ceci n'est que ieu elle sollicite
des serviteurs et maisons du prince de Cond, de l'Admirai et
du sieur Dandelot pour faire mourir leurs maistres par poison,
et, cette fin, leur promet prsents et pensions.
A l'occasion du massacre de la Saint-Barthlmy, le mme
auteur crit, page 73 : Dieu qui ne voulut pas ruiner tout ce
royaume en un jour, exempte de cet horrible massacre le roy
de Navarre et le prince de Cond. L'admirai, la teste luy aiant
premirement est couppe, pour la porter la reine, fut port
au gibet de Monfaucon o, peu de jours aprs, pour en repaistre
ses yeux, elle l'alla voir, un soir, et y mena ses fils, sa fille et
son gendre. Et quelle intention elle les y menait, sinon
pour les accoutumer toute cruaut, comme celle qui en fait
tel naturel qu'il n'y a si cruel spectacle o elle ne prenne singulier plaisir et o elle ne veuille se trouver.
Et maintenant, sous prtexte d'un titre audacieusement
usurp, nous veut rgenter et continue nous fouetter et
bourreler cruellement, comme si par ses breuvages ensorcelez
elle nous avoit transmuez en bestes brutes, ouplutost privez de
tout sentiment.

Tout tait discordance dans cette nature de femme dgnre. Le narcotisme, ce gnie du mal qui lui avait conseill
le massacre des protestants, devait lui conseiller plus tard le
massacre des catholiques.
Catherine, par la mauvaise ducation qu'elle avait donne
ses fils, et par l'ascendant qu'elle avait sur eux pour leur faire
commettre toute sorte de crimes, avait soulev contre elle et
contre Henri III le peuple et les seigneurs influents. De cette
animosit naquit la Ligue, dont le but tait de les faire tomber
du trne. A la Ligue, Catherine et son fils opposrent encore la

trahison et le crime. Feignant une rconciliation avec le duc


de Guise, le plus influent et le plus redoutable des ligueurs, ils
l'attirrent dans un guet-apens, au chteau d'Amboise, et le
firent assassinerdans un corridor qui sparait leurs deux appartements, et d'o ils purent avoir la barbare, maisxlouce satisfaction d'entendrerler la victime sous le poignard des mignons
de la Cour.
Le cardinal de Guise, son frre, fut galement gorg le
lendemain. Catherine fit brler son corps et jeter ses cendres
au vent, de peur que les ligueurs n'en fissent des reliques.
Tout cela se passait en 1588, seize ans aprs la Saint-Barthlmy.
En apprenant le massacre de ces deux principaux soutiens
du christianisme et de la foi, la Cour de Rome lana contre les
auteurs de ces crimes les foudres de l'excommunication.
Soixante-dix docteurs runis en Sorbonne dclarent Henri III
dchu du trne, et dlirent ses sujets du serment de fidlit.
Catherine, en proie ces frayeurs superstitieuses qui viennent, dans des moments solennels, frapper le cur des grands
criminels, s'teignit dans les angoisses du remords que les foudres du pape avaient fait natre en elle. Sa mort fut regarde
avec indiffrence par son fils, qui fut aussi son complice. Il ne
prit aucun soin de ses funrailles.
Cette veuve d'un roi de France, dit un historien de l'poque,
trois fois rgente et mre de trois rois, fut jete, comme une
charogne, dans un bateau, et inhume dans un coin obscur.
Ce ne fut qu'en 1609 que son cadavre fut plac dans le magnifique tombeau qu'elle avait fait lever, Saint-Denis, pour
elle, le roi son poux et les princes ses enfants.
Telle fut Catherine de Mdicis, la royale marraine de la
plante de Nicot.
D'aprs ce que l'exprience nous a rvl sur les effets mystrieux et toxiques produits sur l'organisme humain par le

Gnie de la mort des Indiens idoltres, leur dieu Petun, devenu


l'idole des civiliss du dix-neuvime sicle, qui pourrait dire
que cette reine, qui a ensanglant l'histoire de tant de crimes,
n'a pas t pousse toutes ces monstruosits, si au-dessus de
sa nature de femme, par abaissement de son esprit et de son
coeur, desschs et dgrads dans les cres vapeurs du tabac,
dont elle se saturait dans ses pratiques de sorcellerie et de
fatalisme, comme s'en saturent, de nos jours, dans les tabagies
et les tavernes, nos grands excentriques de la monomanie et
du crime!

CHAPITRE III
CATHERINE DE MDICIS MARRAINE DE LA PLANTE DE NICOT.

Catherine dbutait donc dans sa royale carrire, quand elle


connut la plante de Nicot.
Cette femme l'enthousiasme ardent recherchait avec affectation, comme les parvenus, tout ce qui pouvait faire parler
d'elle. Le grand Nostradamus, qu'elle admettait la Cour,
l'avait initie dj tous les secrets de la magie et de l'astrologie. Fille de mdecins, devenue reine, elle devait naturellement aspirer au don merveilleux de gurir. Par rivalit de
privilge avec les rois de France, qui ne gurissaient, par droit
divin, que les crouelles, elle rva de gurir tous les maux par
sa propre puissance.
Fanatique et superstitieuse, elle s'appropria la plante de
Nicot, le dieu Petun, la panace universelle des sauvages du
Nouveau-Monde, en un 'mot le Tabac. Elle l'introduisit dans
son royaume sous son tout-puissant patronage.
Une reine ne pouvait moins faire pour un dieu d'idoltres
dtrn par le christianisme, et cherchant une position la
Cour des rois de France.
Elle lui donna son nom
Catherinaire, Mdice, herbe la
Reine, avec le titre pompeux de panace universelle. On l'appela aussi herbe sainte, herbe de Sainte-Croix, saine et sainte,
vulnraire des Indes, jusquiame du Prou, panace anthartique, herbe tous les maux.

Ainsi, pendant prs de trente ans, Catherine de Mdicis


employa toute son influence pour faire prvaloir dans ses tats
sa plante privilgie.
Soit fanatisme ou mode, l'usage du tabac, parti de si haut,
devait rapidement se rpandre dans tout le monde civilis.
La Cour de France, ds ce temps-l, avait tout le prestige et
l'ascendant de l'initiative de la fashion. Ridicule ou bon ton,
tout ce qui se faisait dans les palais royaux tait, comme de
nos jours, accept avec engouement et sans contrle de raison,
par cet immense troupeau d'imitateurs qu'on appelle la nation.
Pour se faire une ide de l'influence d'un haut patronage
sur le succs des plus grands ridicules, qu'on se rappelle l'effet
que produisit, la Cour de Napolon III, la premire crinoline,
qu'inaugura l'impratrice Eugnie pour dissimuler l'tat intressant o elle se trouvait alors.
La crinoline de l'impratrice de France a fait le tour du
monde. Toutes les nations ont subi la lourde importunit de cet
encombrant vtement. Pendant douze ans, les usines de tous
les pays ont tir en lames d'acier, pour ces cages femmes
et enfants, beaucoup plus de mtal qu'il n'en et fallu pour
une ligne de chemin de fer faisant le tour du globe.
Et un beau jour, cette ferie de la mode disparut, sans
raison, comme elle avait pris naissance parce qu'il plut
l'impratrice de dresser en diadme les ondes dores de sa
luxuriante chevelure. A l'exagration de la crinoline dchue
succda alors une autre exagration non moins excentrique
celle de la coiffure.
La tyrannie du chignon, dans sa toute-puissance, alors,
domine encore le beau sexe pendant dix ans. Elle attendra,
pour disparatre, qu'en l'absence d'une Cour de France, il
naisse, dans nos hautes rgions du bon ton, une fantaisie
nouvelle dont la simplicit, toute rpublicaine, remplacera
dans la toilette des femmes ces monumentales couronnes o
l'insuffisance des cheveux appelle son secours toute sorte
de matriaux d'emprunt.

Si, dans nos socits claires, l'instinct d'imitation qui est


le faible des tres primitifs, est si puissant, que devait-il tre
en plein Moyen Age, sous Catherine de Mdicis?
Le tabac, prn par la reine comme souverain en mdecine
et en magie, c'tait l'tincelle lectrique qui devait faire bondir
tous les esprits. Par l'tendue du programme de sa puissance, il
se recommandait tous les ges, tous les sexes. A l'instar de
Catherine, qui l'employait dans ses pratiques de sorcellerie et
de cabalistique, la curiosit superstitieuse des femmes lui demandait la solution de tous les problmes secrets de leur vie.
A l'instar des alchimistes qui l'employaient dans la droguerie,
les bonnes grand'mres s'en servaient, suivant la formule du
mdecin Leander, en l'associant aux cendres des petites hirondelles brles toutes saignantes avec leurs nids, pour rendre la
sant aux jeunes poitrinaires, qui mettaient en ce traitement
toutes leurs esprances. Leur crdulit nave leur disait que
les hirondelles et le tabac, venant de bien loin, d'un monde
inconnu, ne pouvaient tre que des envoyes de Dieu pour les

gurir.
A l'exemple de Charles IX, qui la reine le faisait prendre
en poudre par le nez, pour purger les humeurs strumeuses de
son cerveau, tous les hommes de bon ton le prisaient.
Catherine, qui rpandait dans ses tats sa plante favorite,
pour gurir, sous son patronage et sous son nom, avait compt
sans la mdecine. Une panace universelle, lance dans le
monde, y causa toute l'motion qu'aurait produite la dcouverte de la pierre philosophale, que l'on cherchait alors avec
ardeur, pour convertir tout en or.
Les mdecins et les alchimistes protestrent contre cette invasion de la Catherinaire, herbe tout gurir, qui n'tait
autre chose que la ngation de la science et la spoliation de
leur profession,

Deux principes ou lments formaient la base des sciences


mdicales d'alors l'lment froid et l'lment chaud. Toute
la matire mdicale, sur laquelle oprait l'alchimie, avait pour
mission d'agir contre ces deux principes d'o drivaient toutes
les maladies.
La classification naturelle des drogues se rduisait donc
deux ordres premier ordre, remdes chauds, que l'on employait contre les maladies d'origine froide; deuxime ordre,
remdes froids, que l'on opposait aux affections de cause
chaude.
La science de la logique existait aussi, et elle n'admettait
pas, de concert avec la raison, qu'un remde qui avait la prtention de gurir toutes les maladies, ft la fois chaud et
froid. L'herbe la reine perdait donc d'emble, par cette premire objection fort juste et irrfutable, la moiti de son prestige et de sa vertu. Elle ne pouvait plus raisonnablement tre
considre que comme une demi-panace. Elle ne pouvait
gurir que les maladies chaudes ou les maladies froides elle
avait choisir.
De l un grand schisme qui divisa les savants de la mdecine et de l'alchimie. Le dogme de l'infaillibilit du pape pos
la dcision du concile de 1870, ne souleva pas plus d'intrt,
ne captiva pas plus la curiosit que dut le faire alors l'appel,
la barre de la science, de l'herbe protge par la toute-puissante reine Catherine de Mdicis.
Alors plus que jamais existait pour les sciences mdicales
l'ternel adage Hippocrate dit oui, et Gallien dit non.
Il se forma deux camps dans lesquels on s'vertua grandir
ou abaisser la puissance curative de l'herbe merveilleuse.
L'histoire ne dit pas si, dans un troisime camp, on fit le recensement des victimes des expriences et de la lutte.
Et tant de bruit se faisait pour savoir si l'herbe favorite de
la reine avait des proprits chaudes ou des proprits

froides

Les brochures, les pamphlets, les satires dfrayrent pen-

dant plus d'un demi-sicle les spculations des habiles et la


croyance dbonnaire du public. Jamais sujet n'a donn lieu
tant d'crits, tant de dbats, tant de controverses. C'tait
l'esprit de parti dans toute son effervescence. Et le tabac
gagnait toujours en importance, par cette grande agitation
que l'on faisait autour de lui. Chacun dsirait le connatre; on
voulait en avoir pour l'exprimenter et se faire juge entre les
deux opinions opposes. Jamais engouement populaire n'avait
t si grand.
Ce dut tre alors, mais dans des proportions infiniment plus
tendues, le phnomne de sduction qui s'est produit en notre
temps, l'poque du cholra de 1834; quand le pharmacien
Raspail, jetant dans le public sa thorie des animalcules parasites, vivant dans nos tissus et causant toutes nos maladies,
proposa comme panace universelle, devant gurir tous nos
maux, le camphre, qui, selon lui, dtruirait les insectes qui
rongent nos organes quand nous sommes malades, comme il
dtruit les mites qui mangent nos habits.
Qui n'a pas port alors, en plein dix-neuvime sicle, son
petit sachet de camphre prservateur qui n'a pas fum la cigarette Raspail, coquettement range dans un tuyau de plume
ferm par du coton?
Raspail a su convertir tant de ttes crdules ses thories
fantaisistes, qu'il a fait, en mme temps que sa fortune personnelle, la fortune phmre, il est vrai, du camphre gurisseur*
Cet obscur inconnu, sortant si subitement des flacons poudreux des droguistes, aurait dtrn le tabac, si ce dernier
n'avait eu pour lui l'aurole d'anciennet et de divinit de son
origine, le prestige royal qui l'avait introduit au milieu de populations moins incultes que celles d'o il venait, mais qui il
avait impos dj un nouveau fanatisme s'il n'avait eu surtout
le protectorat de l'tat qui, pour en retirer des impts usuraires, le soigne, le manipule, le tripote et le prsente au public
sous des formes si sduisantes qu'aucune faiblesse humaine ne
saurait lui rsister.

CHAPITRE IV
LE TABAC ENTRE DANS LA MDECINE.
IL JETTE LE DSORDRE
DANS LA MATIRE MDICALE.

Pendant que, dans les deux camps, dfenseurs et ennemis


du tabac rompaient des lances, sans succs dcisif pour un
ct ou pour l'autre, le commerce, habile faire argent de
tout, envoyait ses vaisseaux charger sur les ctes d'Amrique
la plante tapageuse et la mode.
Elle poussait surtout naturellement dans l'archipel des Antilles, et on allait la chercher dans la petite le de Tabago, qui
fait partie de ce groupe et qui avait appartenu primitivement
aux Hollandais. C'est du nom de cette le que lui vint le nom
de tabac, qui remplaa le nom de petun, qu'elle avait parmi
les Indiens.
Le tabac entra alors dans le domaine du trafic. C'tait qui,
pour en vendre davantage, exalterait le plus sesqualits curatives et magiques. Chaque libelle qui il fournissait un titre
ou un sujet tait un prospectus entranant le public la consommation et, par suite, la vente. C'tait le gnie de la spculation mis en pratique;-ce mme gnie qui- inspire, de nos
jours, tous ces pompeux imprims, o le traitement du docteur
un tel, la Moutarde blanche, le caf Ceze, la dlicieuse Revalescire Dubarry, etc., etc., sont plus que suffisants pour
gurir toutes les maladies de l'humanit, sans compter les con-

currences que leur font, en autres pays, des substances non


moins efficaces ni moins clbres.
Un de ces fanatiques, nomm Baillard, publiait vers le milieu
du dix-septime sicle, une rclame o, aprs avoir expos les
merveilles de la catherinaire, pour gurir tous les maux sans
exception, il terminait ainsi son dithyrambe
On avouera que le tabac est le plus riche thrsor qui soit
qu'il contient comme
venu du pas de l'or et des perles
que la na runy ce que les autres simples n'ont que spar
ture, en ayant fait un miracle, ne devait pas le cacher prs
qu'elle fut
de six mille ans -l'une des moitis du Monde
injuste de le relguer si longtemps parmi les barbares et les
qu'elle fut moins indulgente pour nous que pour
sauvages
eux, lorsque, ayant gard leur peu de lumires, elle ratous
leurs remdes en un seul remde.
massa

Par toutes ces lucubrations rpandues dans un public aussi


superstitieux qu'ignorant, l'engouement pour le tabac tait
devenu si grand, les recettes qu'on retirait de sa vente taient
si considrables, qu'on l'acclimata pour la culture dans presque
tous les Etats de l'Europe.
Pour accaparer les bnfices qu'il crait, des spculateurs
intrigants obtinrent des gouvernements le privilge de son
commerce. Moyennant un impt fixe qu'ils payaient, l'tat
protgeait un monopole qui tait la source de fortunes immenses bases sur l'ignorance du peuple, l'exploitation de ses
croyances errones et de ses futilits dangereuses.

Alors la controverse cessa. L'or que produisait la vente privilgie du tabac servait rpandre partout ses loges au milieu de populations abuses, et arrter toute initiative d'opposition convaincue. Alors aussi disparurent des bibliothques
et des librairies tous les crits pour et contre le tabac, dont on
ne trouve plus gure aujourd'hui que les titres. Car il importait
au succs du privilge et l'lvation du chiffre de son rendement, que rien ne vnt dtourner de ses illusions la clientle

toujours grandissante des croyants aux vertus merveilleuses


de l'herbe de Nicot.
On trouve cependant la bibliothque Mazarine, Paris,
une traduction franaise d'un ouvrage crit en latin l'poque
des grandes discussions sur le tabac. L'auteur de cet ouvrage
est un mdecin de Leyden, Jean Leander. Ila pour titre:
Trait du Tabac ou Panace universelle. La traduction est de
1626, par Barthlemy Vincent, Lyon.
L'auteur de la traduction, s'adressant au public, lui dit :
Reoy donc, amy lecteur, ceste mdecine uniuerselle de
laquelle tu peus receuoir de l'allgement en toutes les langueurs, et la tiens comme une autre bote de Pandore, laquelle contient en soy toute sorte de bien mais venant
estre profane et ouuerte tout le monde, ne produit que
mal-heur.
N'en espre pas de moins si tu en veus mes-user et
t'manciper l'abus qui se commet iournellement en l'usage
dmesur de sa fume, lequel est capable de mtamorphoser et peruertir entirement toute ton conomie naturelle
au priudice de ta sant auec vn final abrg-ement de tes

iours.

Aprs cette prface du traducteur, il ne sera pas, sans intrt, notre poque, de connatre la nature des discussions et
l'excentricit des thories sur lesquelles se basait le grand succs de la panace universelle.
Je continue donc citer Jean Leander
doctes de l'antiquit ont longtemps dbattu la question
Les
de savoir si le tabac tait chaud ou froid et ils concluent Il
est certain que le tabac contient en soi quelque acrimonie,
qu'il cause la soif, appesantit le cerveau, enivre avec alination
d'entendement
ce qu'il ne peut faire qu'en envoyant quelque
tapeur chaude qui donne au cerveau et le remplisse. C'est
donc moquerie de croire le tabac froid avec des marques de
fchaleur si notables.
Thomas Hariot raconte, en sa description de Virginie, que les

:
;

habitants de cette le ont estim le tabac jusqu' se persuader


que leurs dieux l'agraient grandement. Et, en cette occasion,
ils s'en servent aux encensements et en offrent de la poudre en
sacrifice. De mme, se trouvant sur mer assaillis de la tourmente, ils jettent de ladite poudre en l'air et dans la mer. Ils
observent mmes crmonies avec quantit de simagres, tantt
frappant des pieds, sautant, battant des mains et les levant en
haut, tantt regardant le ciel et y criant des paroles dissonantes,
aprs avoir chapp quelque insigne danger. Chacun de ces
barbares en porte un petit paquet pendu au cou, avec un entonnoir de feuilles de -palme, pour en prendre la fume par le
nez et par la bouche, comme sortant d'un encensoir.
Les prtres indiens, appels Buhiles, quand on voulait savoir
d'eux l'issue de quelque chose, se parfumaient de tabac, pour
se ravir en extase et, en cet tat, interrogeaient le diable sur
le sujet qu'on leur avait propos. Le prtre ayant t interrog
brlait des feuilles de tabac sches et, avec un tuyau ou pipe,
tel qu'il est d'usage parmi nous, en prenait la fume et s'en
enivrait de telle faon jusqu' tre alin de son entendement et comme extasi se laissant tomber terre, o il gisait
la plupart du jour ou de la nuit avec un entier assoupissement
des sens et destitu de tout mouvement. Alors il faisait croire
qu'il avait confr avec le diable, et rendait ses oracles, trompant ainsi ces malheureux Indiens.
Les mdecins de ses pauvres barbares s'en servaient aussi
pour se mettre en communication avec les dieux et, tournant
le corps du malade trois ou quatre fois, le frottaient avec les
mains. Ces mdecins taient en mme temps le plus souvent
des prtres.
Pline dit vrai, que tous les animaux, except l'homme seul,
connaissent ce qui leur est salutaire.
Aussi, remarque trs bien Snque
L'une des causes de
nos malheurs, dit-il, est que nous nous conformons aux exemples et ne nous rglons pas par la raison
mais nous nous
aissons emporter par la coutume. Il n'y a plus d'espoir de

remde quand ce qui tait vicieux est converti en coutume.


Le tabac est employ en poudre pour dbarrasser le cerveau
que l'on suppose tre le point de dpart de toute pituite et
toute humeur strumeuse mais la question est de savoir si la
fume de tabac reue dans le ventricule peut tirer les humeurs
superflues du cerveau.
L'opinion affirmative a des raisons trs puissantes, dont la
premire est tire d'Hippocrate, aph. 30, livre VII, o il tient
que les excrments cumeux que l'on rend aux diarrhes dcoulent du cerveau.
L'opinion ngative se sert pour argument de ce qui est enseign par Aristote en sa premire section des Problmes,
question 42, que les mdicaments reus dans l'estomac se dissolvent et pntrent dans les veines par les mmes voies que
les aliments, l o, ne pouvant tre cuits, ils demeurent en leur
entier, par leur propre vertu, et peu aprs, s'en retournant,
ramnent quant et eux ce qu'ils rencontrent et c'est ce qu'on
appelle purgation.
Or est-il qu'il ne parat aucun conduit par lequel le purgatif
puisse atteindre et tre port jusqu' l'humeur qu'il doit purger par lection. L'humeur donc enclose dans la poitrine et
le cerveau ne pourra tre vide par le tabac comme par le purgatif.
de sa Mthode, cha Le docte Fernel, au troisime livre
pitre 7, semble vouloir dfendre cette sentence d'Aristote.
Il faut donc remarquer, pour l'explication de ce doute, que
le plus grossier de cette fume ne sort point de l'estomac pour
purger l'humeur peccante ; mais y est retenu et s'attache aux
intestins, d'o il attire l'humeur avec laquelle il a plus de familiarit.
question savoir si le cerveau peut tre dessch par
Autre
le tabac? De ceci nous en avons beaucoup de preuves.
L'huile de tabac te la rougeur du visage, en tant frott
l'herbe pareillement, cuite dans du petit vin qui ne porte
gure -d'eau, mise entre deux linges fort dlis et ainsi appli-

que, a le mme effet, comme aussi le suc et sa crasse, y ajoutant quelque peu d'onguent rosat, ml avec eau de roses. Il
faut toutefois, auparavant, purger le malade avec des pilules
cphaliques, comme sont les pilules dores.
du cerveau, la teigne, dartres,
On l'emploie pour les vers
poux, phtyriase, maladies des poux. On l'emploie sous forme
de cendres, sous forme de cristaux, par distillation la corcatales
lotions,
fumigations,
On
l'emploie
pour
en
en
nue.
ractes des yeux pour attnuer les cicatrices des yeux; pour
les fistules lacrimales ;. pour les fluxions qui tombent sur les
yeux; pour rendre bonne vue contre la surdit, l'aide des
fumigations avec un entonnoir, ou l'huile de tabac dans
l'oreille.
Les docteurs associent le tabac, pour le rendre plus puissant,
la poudre de nids d'hirondelles, mdicament dont la clbrit est aussi grande que celle du tabac. Pour faire cette prparation, il faut premirement leur couper la tte, afin que le
sang leur dcoule sur les ailes ayant jet du sel dessus, les
mettre dans un pot verniss qui ait la bouche troite, bien
ouverte et lute avec le lutum de sapience, jusqu' ce qu'elles
soient brles. Les cendres qui en resteront doivent tre gardes.
Ceci est tir du Grand Luminaire.
Galien et Serapion donnent aussi cette faon de les brler
mais les mdecins modernes, non contents des cendres seules,
ont mis en usage tout le nid pil, avec les plumes, crasses et
fiente, qu'ils font cuire dans de l'eau.et du vin mls ensemble, et puis les passent par un tamis.
On fait aussi des confections trs salutaires pour laphthisie,
pour nettoyer et agglutiner les ulcres des poumons, pour les
crachements de sang, la faiblesse d'estomac, le cancer, la syphilis, la peste. Il est curatif, prservatif. On associe le tabac
aux lombrics et la hure de cochon comme remde pour la

rage.

Vers la fin du dix-septime sicle, le docteur Nicolas Le-

mery, de l'Acadmie royale des sciences, dans son Trait de


Chimie, disait du tabac, page 627 de la douzime dition
Le tabac tant mch ou pris en fume, de temps en temps,
dcharge fort le cerveau mais si l'on en use trop souvent, il
cause plusieurs maladies, comme la paralysie et l'apoplexie.
fi Il fait mourir les serpents, les vipres, leslzards et les
autres animaux semblables, si, leur ayant perc la peau, on en
introduit dedans un petit morceau, ou si l'on leur en fait recevoir la fume.
Le tabac est rempli de soufre et de sel volatil si pntrant,
que d'abord qu'il est dans l'estomac il en picote les fibres et il
excite le vomissement.
L'huile de tabac est un si grand vomitif que, si l'on met
quelque temps le nez sur la fiole dans laquelle on la garde, on
vomit.
- Je fis un jour une petite incision sur la peau de la cuisse
d'un chien, et, ayant mis une trs petite tente imbue d'huile
de tabac, l'animal fut purg un moment aprs, par haut et par
bas, avec de.grands efforts.
D'aprs ce chimiste, on emploie aussi le tabac en l'associant,
pour le traitement d'une foule de maux, l'huile et l'esprit
de tte humaine.
Quoique la teste humaine, dit-il, page 723, contienne une
cervelle fort imbibe de pituite ou de phlegme visqueux, elle
ne laisse pas d'estre le rservoir des esprits les plus subtils du
ainsi l'on doit tre
corps, qui s'y subliment continuellement
persuad qu'elle renferme en soy plusieurs remdes trs
utiles.
La teste qu'on veut employer en mdecine doit tre spare du corps d'un jeune homme vigoureux, sain, nouvellement
mort de mort violente, et qui n'ait point est inhume, afin
qu'elle soit demeure empreinte de tous ses principes actifs,
dont une partie, la plus volatile, se serait dissipe dans la
terre.

On pourrait peut-tre pardonner ce temps d'ignorance et


de superstition d'avoir introduit dans la matire mdicale la
graisse de pendus, laquelle le vulgaire attache encore de nos
jours des vertus merveilleuses; mais le tabac associ l'huile
et l'essence de tte d'homme distille la cornue, comme on
faisait des crapeaux et des vipres, pour gurir les malades,

n'est-ce pas la dernier degr d'aberration du sens humain dans


les folles pratiques de l'alchimie?
Voil un aperu des thories et des formules o ont enfin conduit, pendant deux sicles de superstition et d'ignorance, les
discussions des doctes sur les qualits merveilleuses du tabac.
Aid de la protection de la reine de France, s'associant, pour
faire sa grande fortune curative, aux remdes favoris d'alors
huile de tte humaine, lombrics, cloportes, nids d'hirondelles,
album grsecum (excrments de chiens), il tait parvenu dans
l'opinion du monde au fate de sa puissance.
Honor des privilges de tous les gouvernements, qui lui dcernaient un brevet de vertu, en protgeant les spculateurs
qui brocantaient, par son aide, sur la sant publique, il avait
t admis l'insigne honneur d'entrer dans la Thriaque.
De mme que, dans ce bon temps, on cherchait le moyen de
faire de l'or avec tout, par la pierre philosophale, qui devait
tre, si on l'avait trouve, le procd qu'employa Dieu pour
faire le monde de rien, on cherchait aussi le remde qui devait
gurir tous les maux.

La panace universelle, que la reine Catherine croyait avoir


trouve dans le tabac, ne rpondant plus aux grandes esprances
qu'on en avait conues, quand il fit son entre si bruyante
dans le monde, on revenait aux anciennes drogues dont l'exprience ou la crdulit avaient constat les vertus.
La pierre philosophale de la mdecine, ou la panace universelle si longtemps rve, se trouvait alors reprsente par
la Thriaque. Lathriaque tait la runion de toutes les sub-

stances reconnues pour avoir des proprits curatives sur telles


ou telles maladies, et condenses dans un seul remde, dsign
sous le non gnrique d'Electuaire. Les drogues admises
l'honneur de faire partie de la thriaque se comptaient alors
par centaines.
Sous le ministre Guizot, en 1837, une commission de savants acadmiciens fut charge de rdiger un nouveau Codex
de la matire mdicale et pharmaceutique de France, plus
conforme aux sciences mdicales et aux lumires du temps.
Elle ne voulut pas immoler tout d'un coup toutes ces vieilles
superstitions populaires qui avaient donn la thriaque, pour
gurir les maladies, presque autant de foi et de confiance qu'on
en avait autrefois dans la sorcellerie et la magie, auxquelles
elle avait succd. On conserva sa formule, qu'on rduisit
soixante-douze lments mdicinaux seulement.
Quandle tabac entra dans la thriaque comme remde majeur,
il jeta la discorde dans tous les lments bnins qui la composaient. Elle avait t, dans le principe, si sagement combine,
que toute maladie, qu'elle ft d'essence chaude ou froide,
strumeuse ou bilieuse, etc., etc., y rencontrait toujours un
adversaire spcifique pour la combattre.
La mdecine populaire tait alors dans sa plus grande simplicit. Suivant l'intensit de la maladie, on prenait chez le
droguiste pour deux, quatre ou six sous de thriaque, comme
aujourd'hui on y prend de l'orge ou du tilleul; et l'on se gurissait plus ou moins, sans l'intervention du mdecin.
Un jour la thriaque se refusa gurir les maladies. Toutes
s'aggravaient, au lieu de s'amliorer par son administration
la confiance populaire dcroissait l'article se vendait moins
les docteurs avisrent.
La thriaque, dont les manipulations taient fort compliques,
se faisait une fois l'an, avec grande solennit, en runion et
sous la surveillance des alchimistes et des droguistes les plus
rputs en science. Les plaintes contre son infriorit et ses

;;

insuccs arrivaient de toutes parts au docte conciliabule, qui


s'empressa d'en rechercher les causes.
Le tabac avait dj t pris plusieurs fois en flagrant dlit
d'avoir caus, de par le monde, des morts subites, comme de
nos jours le chloroforme. Il fut considr comme suspect et
perturbateur des vertus curatives de l'lectuaire de sapience,
qui, dlivr de la prsence de cet intrus, dangereux parasite
qui le discrditait, reprit toute la faveur que le tabac lui avait
accidentellement fait perdre.
C'est ainsi que l'idole des Indiens, le favori de la reine, descendait, descendait toujours, perdant de plus en plus de ses
prestiges. Ne pouvant plus tre ni dieu ni panace, il se retrancha dans la mode et, comme tout ce qui dchoit, il tomba
dans le vice.
Le tabac qui, du temps de Catherine de Mdicis, avait eu
tout crdit la Cour, tait entr dans les bonnes grces des
grands seigneurs. Il tait devenu pour ainsi dire une livre
de courtisans. On ne paraissait dans le monde officiel qu'avec
sa petite bote garnie d'herbe la reine. Ses ennemis l'avaient
tellement battu en brche, pour ses mfaits, qu'on n'osait
plus ni l'ingrer dans l'estomac, ni l'introduire dans les yeux
et les oreilles, sous aucune forme que ce ft. On le portait en
amulette.
C'est alors que, pour lui donner- un rle d'utilit plus expressive, on s'imagina de l'introduire dans le nez, lui crant
par l un emploi et un attribut auxquels les sauvages n'avaient
jamais pens.
Le nez l'adopta mieux que l'estomac. Son principe cre et
irritant produisait sur la muqueuse olfactive une telle surexcitation que les liquides y arrivaient aussi abondants qu'ils
affluent aux yeux, pour les dbarrasser de tout corps tranger
quiles gne.
A ce phnomne de scrtion de liquides se joignait une
sensation de vertige et d'ivresse, dont on ne souponnait pas

.alors la cause toute vnneuse, et que l'on considrait comme


une action mcanique de la poudre allant chercher, pour les
extraire, les humeurs strumeuses du cerveau, conformment au
doctes thories du mdecin Leander, que j'ai cites plus haut.
Alors les cerveaux sains ne devaient pas exister, d'aprs la
conviction des priseurs tous avaient leurs strumes, leurs humeurs peccantes dont il fallait les dbarrasser. Et les strumes
coulaient toujours plus on en tirait, plus il y en avait. Les
nez des amateurs taient autant d'exutoires internes qui,
comme les sainbois, les mouches et les cautres sur les bras,
scrtent des srosits muqueuses aussi long-temps qu'on les
irrite avec des onguents.
Le moulin tabac et la tabatire taient encore bien loin
dans l'avenir. L'art de priser tait dans son enfance. Les amateurs avaient une petite rpe en mtal, avec laquelle ils convertissaient la plante en poudre, au fur et mesure de leurs
besoins ou de leur fantaisie on rpait la carotte surune petite
gouttire en bois ou en ivoire, et on en offrait son entourage,
avec tout le crmonial de l'tiquette et du bon ton.
Molire, dans la peinture de ses marquis petits-matres, les
prsente le nez, les lvres et le jabot barbouills de tabac, de
cette herbe puante dont l'usage, disait une femme clbre de
ce temps, ne pouvait durer.

Le tabac s'infiltra aussi dans les murs d'alors par le


ct faible du luxe. La petite bote qui le contenait tait
devenue une dpendance ncessaire de la toilette, un objet
d'ornement, comme la montre ou le lorgnon. Ceux qui le portaient comme curatif ou talisman, en mettaient les feuilles et
les fleurs dans des botes du genre de celles que l'on conserve
religieusement, et qui contiennent, sous un ver, des reliques
d'origine sainte ou prcieuse. On l'enfermait aussi dans de
petits mdaillons semblables ceux o nous portons des portraits de famille ou des obj ets chers notre affection ou nos
souvenirs.

Ceux qui le mettaient dans le nez l'avaient sous forme de


btons rouls, renferms avec la rpe dans des botes plus ou
moins luxueuses, que l'on laissait sortir moiti de la poche
du gilet, avec une ostentation toute coquette. Tout le luxe que
l'on tale ordinairement aux doigts, dans des anneaux de mtal ornements de ciselures et de pierreries, se reporta sur la
bote tabac, qui devint un joyau indispensable la garde-robe
de tout gentilhomme lgant.
La tabatire et l'usage du tabac se multiplirent puissamment et grandirent en 'importance par la forme du cadeau.
Les souverains, les grands personnages s'en servaient avec des
inscriptions honorifiques, pour tmoigner de leur haute estime
ou de leur reconnaissance pour des services rendus.
Dans ces temps-l, la tabatire avait son rle diplomatique.
C'est en s'offrant rciproquement une prise que les grands
dignitaires s'accostaient et entraient, sans avoir l'air d'y attacher de l'importance, dans la discussion des points les plus
dlicats aborder.
C'est alors que la bote tabac, en faveur chez les grands de
la terre, s'leva toute la hauteur d'un objet d'art, atteignant
parfois des valeurs inimaginables.
Ah
si le dieu des sauvages de l'Amrique n'avait pas t un
faux dieu, s'il avait pu avoir conscience des honneurs qu'on
lui rendait, comme il se serait rjoui de se voir choy, mitonn,
dans ces petits bijoux de botes, tout or et diamants, comme
jamais aucun autre culte n'en a inspir l'esprit des hommes 1
Et dire que toutes ces richesses artistiques n'taient mises
en uvre que pour loger pour deux sous d'herbe la reine !
Le peuple, qui voyait les seigneurs s'offrir avec ostentation
la prise de tabac dans leurs botes d'or et d'argent, conut
ncessairement une haute ide de la poudre que ces messieurs
se mettaient dans le nez. Il voulut en faire autant. On fabriqua
pour lui la tabatire en buis, en corne de buf, en cartonpierre, en corcede cerisier et de bouleau.
Les plus modestes, les jeunes femmes et les jeunes filles

surtout, qui ne voulaient pas paratre avoir des dfauts, comme


si leur haleine parfume de tabac ne les trahissait pas, prisrent dans le cornet de papier de la boutique. Tous les vieux
manuscrits, tous les vieux imprims disparurent alors en cornets tabac. Que d'uvres prcieuses de l'esprit humain ont
d s'anantir dans cette grande hcatombe

C'est ainsi que, pour faire les uns comme les autres, grands
et petits, tout le monde prisa. C'est l'histoire des moutons de
Panurg-e, spirituelle allgorie de la puissance entranante de
l'exemple sur les tres faibles un de ses moutons tant accidentellement tomb dans l'eau, tous les autres le suivirent et
s'y noyrent.

CHAPITRE V
LE TABAC PERD DE SA RPUTATION DE PANACE.

Il y avait dj bien cent ans que l'on prisait pour se prserver des maladies dont le point de dpart, au dire de la science
d'alors, tait toujours le cerveau, qui les engendrait et les
envoyait sous forme d'manations malsaines tous les organes,
et les maladies n'en tourmentaient pas moins la pauvre humanit. Elle avait certainement en plus souffrir des maux
que lui causait la prtendue panace. L'herbe de la reine se
trouvait donc, par cette longue exprience, considrablement
branle dans la haute rputation que sa marraine lui avait
faite. Elle vivait sur son ancien crdit; elle ne faisait plus de
conqutes. Ses premiers adorateurs en usaient toujours, mais
avec cette confiance tide qui se traduit gnralement par ces
mots
Si a ne fait pas de bien, a ne fait pas de mal. La
foi s'teignait, et il ne restait plus que l'habitude.
Le rgne du tabac, dpouill de son prestige de panace, et
abaiss au rang d'un usage malpropre, semblait prs de finir,
quand les luttes acadmiques recommencrent au sujet de ses
vertus curatives. Les brochures pour et contre surgirent encore de toute part. C'tait la mise en jeu de l'intrt contre la
raison, aprs avoir t, dans le sicle prcdent, le conflit des
superstitions les plus opposes.
Le parti de la raison comptait dans ses rangs les mdecins,
dont la voix n'avait encore que bien peu d'autorit, par le

faible prestige de leur origine et par les sarcasmes plus ou


moins piquants dont les poursuivaient de malicieux crivains,
au sujet de leur art encore problmatique.

Quoi qu'en dise Aristote et sa docte cabale,


Le Tabac est divin il n'est rien qui l'gale.

On leur rptait aussi toujours, pour paralyser leur opinion


Hippocrate dit Oui, etGallien dit: Non.

:l'intrt

Le parti de
tait, au contraire, tous ces marchands
satisfaits, enrichis de tous les rgimes qui leur concdent des
monopoles l'ombre desquels ils convertissent paisiblement
leurs sous en bons cus d'argent. La ligue de l'intrt l'emporta; l'opinion du public, encore une fois gare, se proccupa
du tabac qu'elle semblait avoir dlaiss.

En ces temps-l, les Alchimistes et les charlatans vendaient


le tabac sur les places publiques, en voiture, avec fifres, timbales et grosse caisse, comme de nos jours on les voit encore
dbiter le th Suisse et autres orvitans gurir tous les
maux.

n'est pas par le cerveau, disaient ces novateurs, qu'il


faut attaquer les maladies c'est par l'estomac. C'est dans ce
ventricule, qui reoit l'aliment, que fermentent toutes les humeurs peccantes, rsidu impur de la digestion. C'est donc l
qu'il faut porter le correctif, la panace. Et, l'appui de leur
opinion et de leurs thories, ces doctes invoquaient gravement
la science et les usages des Indiens, qui ne prisaient pas le
tabac, mais qui en recevaient la fume par la bouche et allaient
mme jusqu' l'avaler.
C'est alors que les sectes des fumeurs et des chiqueurs
prirent naissance dans un conflit d'opinions les plus extravagantes. Les premiers fumeurs apparurent sous Louis XIIL

Ce

Les marins frquentaient de plus en plus les ctes de l'Amrique et, par ce penchant naturel tous les voyageurs, ils
aimaient reproduire dans leur pays ce qui les avait le plus
frapps dans leurs expditions lointaines. Ils fumaient donc,
pour imiter les Indiens.
Le petit appareil des sauvages, la bouche d'un matelot,
distillant la fume suffocante du tabac, tait bien loin d'galer l'lgance et le bon ton de la bote priser. Aussi les
marins ne trouvaient-ils que bien peu d'imitateurs parmi les
fanatiques du tabac.
Il fallait la pipe, pour faire son entre dans le monde, un
type humain quelconque qui la couvrt de sa popularit ou de
son prestige, comme Catherine de Mdicis avait couvert la
plante de Nicot.
Alors parut Jean-Bart.
Disons ce que fut ce vaillant capitaine, afin de faire mieux
comprendre de quelle influence a t son exemple dans le succs du tabac fumer et de la pipe.

Jean-Bart tait un enfant du peuple, lev au rude mtier


de la navigation du commerce. Il servit surtout dans la marine
hollandaise, qui tait alors la plus florissante du monde. Il
avait fait, dans sa jeunesse, bien des voyages sur diffrents
points de l'Amrique, o les Hollandais avaient fond de riches
colonies. Il avait pris, par imitation des Indiens, l'habitude
de fumer, qu'il cultivait sur les gaillards des vaisseaux, dans
les heures d'oisivet et d'ennui des longues traverses.
La guerre venait d'clater entre la France, d'un ct, et la
Hollande allie avec l'Angleterre, de l'autre; et, en bon patriote, il vint offrir son pays la valeur de son courage et de
son exprience consomme dans les pratiques de la mer.
N dans la roture, par consquent indigne de servir comme
officier sur les btiments du roi, il se fit capitaine de corsaire.
Il se signala par tant de traits de courage et d'audace, que
Louis XIV lui donna une commission pour croiser dans la

Mditerrane. Il fit un mal considrable aux deux marines


allies de Hollande et d'Angleterre.
Appel croiser dans la Manche, il avait fait sur les ennemis
de nombreuses prises qu'il avait conduites Bergen, en Sude,
o il tait rentr pour ravitailler et radouber son navire.
Il fut suivi dans ce port de relche par un navire de guerre
anglais, mis sa poursuite. Le capitaine de ce navire rechercha
l'occasion d'entrer en pourparler avec son redoutable ennemi,
le commandant du corsaire franais. Un jour, il l'aborda sur
une place publique
N'tes-vous pas monsieur Jean-Bart? dit l'officier anglais
en l'accostant.
Le capitaine Jean-Bart lui-mme, tout prt vous servir, monsieur, quand je saurai qui j'ai l'honneur de parler,
Au commodorc anglais, qui vous donne la chasse, pour
couler bas votre corsaire.
Que ne forciez-vous de voils pour m'attcindre et me
faire part de vos intentions avant ma rentre au port, nous
aurions dj vid la partie! Mais je vais bientt sortir, et je
six
vous attendrai en pleine mer. Au revoir, commodore
milles au large, le jour o j'appareillerai.
Capitaine, j'aime ce langage d'un brave j'accepte votre
cartel, mais condition que vous acceptez le djeuner mon
bord.
Merci, commodore Deux ennemis comme nous ne doi,.
vent plus se parler qu' coups de canon au revoir, en
Notre prsence ici, en port neutre, sous pavillon ami do
nos deux nations, est un armistice l'armistice, tant qu'il dure,
fait, des ennemis, des amis.
Commodore, devant des sentiments si nobles que je partage, parce qu'ils partent du cur, j'accepte votre djeuner, je
demain je redeviendrai
suis pour aujourd'hui votre hte
votre ennemi.
Et les deux commandants se rendirent bord du vaisseau
anglais.

mer.

L'quipage du corsaire avait vu son capitaine monter sur le


pont de l'ennemi. Que se passait-il qui pt expliquer cet vnement? L'attention de tout le monde tait intrigue et en
veil toutes les longues-vues se braquaient, comme des sentinelles en vigie, sur les gaillards de l'anglais.
Jean-Bart, qui avait, comme tous les braves, le cur gnreux et droit, tait bien loin de se dfier des galanteries de la
puissante Albion. Il tomba dans un infme guet-apens. A peine
fut-il sur le pont que couvrait le pavillon d'Angleterre, que le
commodore, se sentant fort au milieu de son quipage, dit
son invit, venu tout confiant et sans armes
j'ai jur de te ramener mort ou vif Plymouth
Misrable
je te tiens vivant, tu es mon prisonnier. A moi, mes homC'est le capitaine du corsaire franais, c'est Jean-Bart!
mes

!.

Saisissez-le!.

On faisait bord du navire anglais l'inspection des poudres.


Plusieurs barils ouverts taient gards vue par des marins,
sur le pont. Jean-Bart avait la bouche sa pipe allume, dont
il tirait de longues bouffes, en frmissant d'indignation et de

colre. Une de ces grandes ides qu'inspirent la rsolution et


le courage, dans les moments suprmes, l'illumina soudain.
Plutt que d'tre prisonnier par la trahison, il va s'ensevelir
sous les flots, entranant avec lui tout cet quipage de lches.
L'ide aussitt conue, il se fraye un passage au milieu des
matelots, arrive sur les poudres et prenant la main sa pipe
allume, en guise de torche, il va faire sauter le navire. A la
vue de tant de rsolution et d'audace, l'quipage effray se
disperse et se sauve, pour se soustraire la catastrophe qui
le menace. La voix de Jean-Bart tonne, menaante, sur ce
pont de navire qui lui appartient et qu'il dpend de lui

d'anantir. ,
L'quipage du corsaire, qui observait, entend l'appel de son
capitaine
il vole son secours, aborde, la hache la main,
le navire anglais, dlivre son commandant et coule bas, dans
le port mme de Bergen, ce navire qui, violant la fois les

lois de la courtoisie militaire et de l'hospitalit d'un port


neutre, venait de jeter sur son pavillon, par un acte de lchet,
une de ces taches qui y restent toujours.
Jean-Bart, jugeant que le guet-apens o il avait failli succomber n'tait pas suffisamment puni par la destruction du
navire o un acte si bas avait t commis, rsolut d'en tirer
une vengeance plus clatante.
Les Anglais et les Hollandais bloquaient le port de Dunkerque; Jean-Bart quittant Bergen, passa, avec son corsaire,
ctes de l'Angleterre,
au travers de leurs escadres. Il gagna
dbarqua New-Castle avec son quipage de braves, et infligea la ville le chtiment que mritait la trahison de Bergen.

les

Au moment o notre marine subissait de pnibles revers,


l'hrosme et les succs de Jean-Bart apportaient quelque compensation notre amour-propre national profondment bless.
Les exploits du Malouin, car c'tait sous ce nom qu'on le connaissait le plus, parce qu'il tait de Saint-Malo taient l'ordre
du jour. L'engouement populaire s'tait pris de cet enfant du
peuple qui, sur un frle corsaire, battait nos ennemis, tandis
que les officiers de grands noms et grands titres, sur de superbes vaisseaux, ne savait pas trouver le secret de les vaincre.
Louis XIV voulut le voir. Jean-Bart se rendit la Cour du
Roi-Soleil. L'astre tait son dclin la gloire de ses beaux
jours plissait. Jean-Bart, lui dit le roi, vous tes un brave
je suis content de vous vous avez bien mrit le grade que je
vous donne de capitaine de mes vaisseaux.
Le titre que recevait Jean-Bart lui donnait rang la Cour,
aumilieu de ces brillants tats-majors de princes, de ducs et
de marquis qui ddaignaient la bassesse de son origine et
jalousaient sa popularit et sa gloire. Jean-Bart tait devenu
le hros la mode de la nation. Original dans ses manires,
chamarr d'or et d'argent, il portait toujours, comme complment de sa tenue, la pipe, devenue lgendaire, qui avait jou
un si beau rle sur les barils de poudre du pont des Anglais,

Illa fumait crnement> partout o ils paraissait en public. La


pipe de Jean-Bart tait devenue une fantaisie d'imitation,
comme le furent plus tard le gilet blanc de Robespierre, le
jabot de Mirabeau, la chemise rouge de Garibaldi, etc.
Tout le monde se prit fumer, comme le Malouin. Les
robustes fumaient le tabac; les faibles ou petits crevs du
temps, les enfants, fumaient des herbes quelconques ou de
l'anis mais chacun portait la pipe la Jean-Bart.

On peut dire que Jean-Bart a cr le genre de pose la


pipe, qui a fait le grand succs du petit appareil fumigatoire
des Peaux-Rouges et des Carabes de l'archipel des Antilles,
ces enfants sauvages de l'humanit qui, dans la simplicit de

leur esprit, l'avaient invent pour un culte.


La pose la pipe, c'est l'usage qu'on en fait sans lui attacher
plus.d'importance que de faire comme tout le monde, et mme
mieux que tout le monde, avec une certaine attitude prtentieuse qui a l'air de vous dire Regardez comme a me -va
bien
Bb, avec son cigare de chocolat la bouche, pose en enfant
terrible. Les biches, dans les kiosques des promenades publiques,
cigarette au bout de leurs petits doigts blancs, culotts
comme des pipes, posent n femmes fortes. Les Gavroches et
les Titis, qui fument le cigare deux sousde la rgie, posent
en gandins des boulevards, qui fument le havane. L'apprenti,
dans l'atelier, sa pipe entre les dents, pose en compagnon du
devoir. Le conscrit, dans la caserne, fume, malgr les soulvements de son estomac, sa pipe, qu'il n'avait jamais connue
aux champs, et pose comme un vieux grognard de caporal
quatre chevrons.
Et, pour finir par un grand trait toutes ces peintures de la
pose la fume de tabac, Napolon III, Sedan, dans sa calche dcouverte, pose, par son cigare, en homme de caractre qui se met au-dessus de sa mauvaise fortune, quand il
raverse, toutes guides, les rangs de son arme, pour porter

la

Guillaume de Prusse l'pe de la France, qui n'tait que


blesse sur un champ de bataille o il l'avait follement entrane, et d'o elle aurait pu se relever et vaincre, s'il n'avait pas
dsarm et livr ses soldats, qui ne demandaient qu' mourir
pour la dfendre.
Si la mise en scne de Jean-Bart, un matelot parvenu, menaant de faire sauter par le feu de sa pipe un perfide vaisseau
de l'Angleterre, a pu rpandre parmi nous l'usage imitatif de
la pipe, le tableau de l'histoire qui reprsente un Empereur
franais cherchant couvrir sa lchet de la fume de son
cigare, est bien fait pour repousser de nos lvres ce petit appareil de pose dont la fantaisie, ne d'une action d'clat glorieuse
pour le pays, devrait finir aprs un acte de honte qui a si
profondment humili la nation.
Jean-Bart, d'une constitution primitivement robuste, mourut en 1702, l'ge de 52 ans, de phthisie des poumons. Le
grand usage qu'il faisait de la plante de Nicot, d'aprs les
effets que l'on en connat aujourd'hui, devait amener chez cet
intrpride marin cette fin prmature qui brisa beaucoup trop
tt une carrire si valeureusement commence. Il a subi la loi
d'abrviation de l'existence qui frappe fatalement les adorateurs
du tabac. La marine franaise a souvent honor sa mmoire,
en posant sur la proue de plusieurs vaisseaux, qui elle donna
son nom, le buste du vaillant capitaine de Louis XIV. En 1845,
la ville de Dunkerque lui a rig une statue durable, qu'elle
doit au ciseau de David d'Angers.
La pipe de Jean-Bart, qui avait si fortement passionn le
peuple, ne lui donnait auprs des grands qu'un ridicule dont
ils se servaient volontiers pour abaisser le mrite du capitaine
de vaisseau parvenu. Autant le petit monde aimait singerie
Malouin, autant la noblesse et les gros bourgeois affectaient
de repousser avec ddain cette habitude malpropre de celui
qu'ils appelaient l'ours de mer, et qui ne pouvait convenir
qu' des manants et des mal-levs.

Jean-Bart mort, la pipe, n'ayant plus de patron haut plac,


pour la soutenir, tomba tellement en dfaveur que, sur le pont
des vaisseaux o elle avait t primitivement cultive, les ma
telots fumeurs, qui n'taient alors que les rares balochards ou
mauvais sujets du bord, taient tenus d'aller piper la poulaine, c'est--dire au lieu le moins noble et le plus retir de
l'avant du navire, pour que leurs bouffes incongrues ne
vinssent pas incommoder messieurs de l'Etat-major.
La pipe et le tabac, alors gnralement rpudis par le beau
sexe et le bon ton, s'taient rfugis loin du monde, dans la
marine et dans l'arme, o ils ne servaient plus que de distraction l'ennui et de passe-temps l'oisivet de la vie
militaire.
Aprs les guerres de Louis XIV, le dix-huitime sicle, qui
fut presque une re de paix gnrale, laissait peu d'importance,
dans l'esprit public, tous les gens d'armes, dont les usages
se renfermaient dans la caserne. L'arme, ,par ses mdeurs,
tait, pour ainsi dire, un corps part dans le pays.
Le civil, sans enthousiasme pour le militaire, le regardait
fumer avec curiosit, et ne l'imitait pas.
Mais aprs 93, tout changea. L'arme, sortant de sa longue
inaction, eut pour thtre les champs de bataille, o elle dfendait les principes de la rvolution et l'indpendance du territoire. La nation enthousiaste s'identifiant avec elle, on prit
partout les allures militaires; et, comme les militaires, on
fuma. C'tait cent ans plus tard, mais dans des proportions
infiniment plus grandes, une rdition de l'effet qu'avait produit Jean-Bart.
De 93 1815, la nation vcut, pour ainsi dire, dans les
camps. Tous les hommes portrent la tenue militaire, et la
pipe devint, pour beaucoup d'entre-eux, le complment indispensable ou la mode de l'quipement.
L'Empire renvers, l'lan rvolutionnaire de la nation s'arrta devant la restauration de principes politiques ayant pour

base le trne soutenu par l'autel. L'arme qui avait, aux jours
de rvolte populaire, -abandonn la cause du droit divin pour
servir la rvolution d'abord et un usurpateur ensuite, tomba
dans un profond discrdit. Toutes ces valeureuses lgions, qui
avaient lutt si longtemps contre la coalition de l'Europe,
ramenant dans ses fourgons l'ancienne monarchie et l'ancien
rgime que 93 avait renverss, tous ces vieux dbris de glorieuses batailles, on ne les appelait plus que les brigands de
la Loire, parce qu'ils taient concentrs sur les bords de ce
fleuve, o ondevait bientt les dsarmer.
On licencia ces braves gens
beaucoup d'entre eux ne gardrent, de tout leur fourniment militaire, que la vieille pipe,
compagne fidle de leurs fatigues, qui les avait distraits bien
souvent par sa fume des ennuis du bivouac. Ils rentraient au
foyer de la famille, y apportant une habitude dont il leur
aurait t difficile de se sevrer, tant le tabac enchane et lche
si rarement celui qu'il a une fois saisi. D'ailleurs, ils sentaient
toujours une certaine volupt tter la boufarde, qui rappelait leurs beaux jours, quand ils taient soldats.
Celle-l, disaient ces vtrans de la gloire aux bons
villageois qui les regardaient fumer, je l'avais telle bataille.
Et ils la pendaient religieusement au clou d'honneur du
manteau de la chemine. C'tait tout leur trophe tout ce
que leur avaient lgu tant de fatigues et de victoires

!!

La Restauration avait amen avec elle une sorte de renaissance dans les murs de la nation. Le laisser-aller des temps
d'mancipation populaire avait fait place au recueillement,
l'tiquette, au bon ton, dont l'exemple tait donn par toute
cette noblesse qui avait disparu ou qui s'tait efface devant la
Rvolution, et qui venait, aprs les dangers et l'orage, reprendre, avec sa vie de privilges et de chteaux, l'ascendant et
l'autorit de son ancienne domination sur le pays.
La pipe des soldats de Bonaparte fut peu du got de nos
rformateurs. Elle rappelait trop, par son origine militaire, le

rgne du soldat parvenu, de l'usurpateur dont Waterloo les


avait dlivrs. Elle tait alors plus que malsante, elle tait
sditieuse. Repousse de partout, elle se retirait, comme pour
se cacher, dans de petits cafs de rang trs modeste, o se
donnaient rendez-vous les vieux de lavieille, et quesurveillaitla
police, toujours l'afft des conspirations militaires, dont les
bruits venaient souvent troubler Louis XVIII et Charles X sur
un trne o les avaient replacs nos ennemis.
Tout fumeur tait alors considr comme un frondeur de
l'autorit. Dans toutes les' situations de la vie d'un jeune
homme, il n'existait pas pour lui de recommandation plus
dfavorable que celle que lui donnaient une haleine ou des
vtements parfums au tabac. On le flairait, pour savoir les
lieux qu'il hantait, avant de se fixer sur le degr de considration et de confiance qu'on devait lui accorder.
1830 arriva. La France, en renversant la dynastie que la
coalition victorieuse, quinze ans auparavant, lui avait impose,
venait de jeter, par cette nouvelle rvolution, un dfi l'Eu-

rope. Tous les hommes se firent spontanment soldats. Jamais


la nation n'avait eu un aspect plus militaire; tout le pays
n'tait qu'un camp. Alors sortirent de leurs retraites tous ces
vieux culotteurs de pipe de l'Empire, caporaux ou sous-lieutenants licencis de 1815, et qui prirent bravement des paulettes de capitaines et de commandants des gardes nationales
improvises.
A la place d'une Rpublique, qui revenait naturellement
l'hritage d'un trne renvers une seconde fois par le mcontentement de la nation, nous nous tions donn une royaut
bourgeoise. La nouvelle Cour, au lieu de laisser le peuple arriver jusqu' elle dans l'imitation des murs, descendit jusqu'au
peuple. Le roi Louis-Philippe cherchait l'affection de ses sujets
dans la simplicit de ses manires. Il sortait pied dans les
foules, le parapluie sous le bras comme tout le monde, donnant la poigne de main et la prise de tabac tout venant.

Ses jeunes fils, levs au contact des enfants du peuple,


faisaient de beaux officiers suprieurs de vingt ans, fumant
le cigare, pour se donner un genre, avec tout l'aplomb, des
vieux gnraux de l'Empire. C'taient des modles de tenue
militaire, que l'arme cherchait copier, ainsi que toutes ces
lgions de soldats citoyens de tout ge, paradant sur les places
publiques des villes, des villages, des hameaux, pour apprendre
marcher l'ennemi.
Il y avait plus de corps-de-garde que de mairies. On montait la garde partout, et partout on voyait les zls militaires
s'tudiant surmonter la nause narcotique du tabac, pour
mieux apprendre, endurer les fatigues de la guerre, toujours
en perspective, croyaient-ils.
La pipe et le cigare, par l'galit et la fraternit qui confondaient tous les citoyens, avaient fait invasion dans toutes les
classes de la socit. Ceux qui se rappelleront ce temps
n'auront pas oubli ces petites scnes de mnage o la fume
du tabac aurait caus bien des divorces, si la lgislation l'avait
permis. Les dames accordaient aux messieurs la libert de la
pipe et du cigare quand ils taient en tenue et en service militaire. Elles allaient mme jusqu' trouver parfois, pour quelques-uns, que cela leur allait bien; mais elles luttaient de
toute leur exigence pour les relguer au corps-de-garde, au
caf ou en plein air.
On contesta toujours la fume de tabac le droit d'hospitalit sous le toit de la famille. C'tait incommode, inconvenant,
sans gne et de mauvais got. D'ailleurs, la reine et les princesses ne permettaient pas de fumer la Cour c'tait par trop
de mauvais ton. La pipe et le cigare n'taient pas admis aux
jardins des Tuileries, du Luxembourg et dans toutes les dpendances du domaine de la couronne affectes au public.
De cette poque, la consommation du tabac, comparativement modre jusqu'alors, commena s'accrotre dans des
proportions considrables. On en usait pourtant avec une certaine rserve, l'usage du cigare n'tait que tolr il tait

encore loin de faire son entre dans le bon ton, et de devenir


presque obligatoire.
1848 nous surprit. Il provoqua dans le pays le mme accs

de fivre militaire qui avait marqu l'avnement de la monarchie de la branche cadette. La Rvolution de fvrier, qui
bannissait deux dynasties, en rappelait une de l'exil.
Louis-Napolon vint en scne. Le prestige lgendaire de
il se fit
son oncle l'avait fait prsident de la Rpublique

Empereur.

Il composa sa Cour de tous ces dandys politiques, disciples


du High life et du Sport d'Angleterre, qui avaient complot
avec lui, dans des rves d'orgies, les campagnes de Strasbourg
et de Boulogne tous prisonniers d'tat, pour crime de haute
trahison, sous la monarchie de Louis-Philippe; habitus
chercher dans l'ivresse du tabac des consolations leur captivit. C'taient tous des fumeurs mrites, dont la pipe et le
cigare semblaient tre le blason car ils les accompagnaient
partout.
La moustache et le cigare de l'Empereur fanatisrent bientt
la nation, dans laquelle il avait su, du reste, se crer de vives
sympathies qui n'ont pas survcu au dshonneur de sa chute.
Partie de si haut, la contagion de l'exemple n'eut plus de
bornes.
Les beaux jours dutabac, la Cour de Catherine de Mdicis,
reparurent la Cour de Napolon III. Si son rgne, comme
panace universelle ou comme inspirateur des magiciens et des
sorciers est pass, il trne en souverain absolu de la mode et
du bon ton. Ceux qui ne sacrifient pas son culte sont une
minorit arrire. La pipe, le cigare, la cigarette et la chique
sont partout, passent partout, avec une autorit prtentieuse
qui l'air de vous dire Si je vous incommode, c'est vous de
vous retirer. Il n'est qu'un seul asile qu'ils n'aient pas encore
os franchir; c'est le seuil de l'glise, encore la chique et la
prise ne le respecte-t-elle pas.

Etl'tat, par cupidit d'argent, ce qui est douloureux dire,


couvre de son haut patronage ces futilits malsaines. Il vend
qui en veut, mme aux enfants qui n'ont pas la raison, sans
leur dire ce que c'est, une drogue que l'ignorance superstitieuse du Moyen Age a pu considrer comme bonne gurir
tous les maux mais que l'exprience des sicles et le creuset
de la science ont ramene sa valeur relle, en la rlguant au
rang des plus subtils poisons.

CHAPITRE VI
ON DCOUVRE DANS LE TABAC DES PROPRITS MORTELLES.

L'engouement qui avait accompagn le tabac ds son entre


dans nos usages, les ides prconues que l'on s'tait faites de
ses grandes vertus, n'ont jamais permis la foule ignorante
ou prvenue de ses consommateurs d'attacher une srieuse
importance ses vices. Comme il avait ses amis et ses ennemis, si, ce qui devait lui arriver bien des fois, on le surprenait
tuant le malade, au lieu de le gurir, on attribuait volontiers
la terminaison fatale la violence de la maladie elle-mme,
plutt qu' l'action du remde. Tout ce qui se portait au dossier
des accusations de mort formules contre lui tait attribu la
mdisance, l'envie, qui s'attachent toujours dnigrer ce qui
est bon.
Cependant les faits parlaient de plus en plus haut et venaient attester que la panace de la reine n'tait rien autre
chose qu'un dangereux poison.
Santeuil, un de nos clbres potes, qui crivait en latin,
et qui tait assez partisan de la prise, se trouvait comme convive dans un festin. Quelques amis, dissidents du tabac, sans
doute, voulant lui faire une farce, qu'ils croyaient inoffensive, en mirent, son insu, une prise dans un verre de vin
d'Espagne qu'on lui offrit. A peine eut-il bu ce fatal breuvage,
qu'il entra dans les convulsions d'une atroce agonie, qui se termina bientt par la mort, au milieu de ses amis, qui venaient de

l'empoisonner, quand ils ne croyaient faire qu'une plaisanterie


pour rire, l'occasion de la plante la mode.
Les annales de l'histoire et des sciences abondent en faits
semblables. Nous n'en citerons que quelques-uns pour tablir
que le tabac tue, sous quelque forme et par quelque voie qu'on
l'absorbe.

On lit dans le Dictionnaire des sciences mdicales, tome LIV


1821
On trouve dans les phmrides d'Allemagne qu'une
personne ayant jet mchamment un petit morceau de tabac
dans un vaisseau o cuisaient des pruneaux, tous ceux qui en
mangrent furent surpris peu peu d'anxit, de dfaillances
et de vomissements si normes, qu'ils pensrent tous en prir.
Murray rapporte l'histoire de trois enfants qui furent pris de
vomissements, de vertiges et de sueurs abondantes, et qui moururent en vingt-quatre heures, au milieu des convulsions, pour
avoir eu la tte frotte avec un liniment compos de tabac, dont
on s'tait servi pour gurir la teigne. Comme Franois II, dont
nous avons dj parl.

Bouchardat, dans son Trait de Thrapeutique, cite une observation rapporte par M. Tavignot. C'est un cas de mort qui
suivit l'administration du tabac en lavement. Les symptmes
qui furent subits se succdrent avec une effrayante rapidit.
Il se manifesta de la pleur avec stupeur, de la gne de la respiration qui fut toujours croissante une abolition complte de
l'intelligence. A ces accidents se joignit un tremblement convulsif des bras d'abord, des jambes, puis de tout le corps, qui
augmenta pendant dix minutes, et auquel succda un tat de
prostration extrme. Le coma et la rsolution de tous les membres terminrent l'agonie en douze minutes, tout fut fini. Il
n'y avait pas eu de vomissements.
Le Journalde Chimie mdicale, tome XV, rapporte le fait suivoir son
vant
Un jeune homme de dix-sept ans tait venu
oncle, attach au service d'une ferme, o il occupait une chambre

troite et peu are. L'oncle rentra le soir, en compagnie de


deux camarades, et tous trois se mirent fumer jusqu' minuit. L'atmosphre de la chambre tait tellement charge de
fume de tabac que l'on se voyait peine. Les deux compagnons s'tant retirs, l'oncle se mit en mesure de se coucher
auprs de son neveu; mais, au moment o il entrait dans son
lit, il s'aperoit que le pauvre enfant est tout froid. Il appelle
de tous cts; l'on accourt, et, aprs quelques heures d'efforts
continuels pour le rappeler la vie, il succomba tous les accidents d'apoplexie et de congestion clbrale, causs par la fume du tabac qu'il avait respire.
Le public, toujours indiffrent ce qui devrait l'intresser
le plus, s'inquitait fort peu si le tabac que prenait si grand
soin de lui prparer la rgie tait ou n'tait pas un poison,
quand un grand drame judiciaire vint dessiller ses yeux et
faire tomber le cigare et la pipe ds lvres de beaucoup de

leurs adorateurs fervents.


Le 15 juin 1851, la cour d'assises de Mons, en Belgique,
jugeait deux grands criminels accuss d'empoisonnement.
C'taient les poux Bocarm.
Les dbats de cette affaire, qui a eu un immens retentissement par la nouveaut du poison employ, ont dur du
25 mai au 15 juin. Ils clairent avec tant d'autorit la question du tabac, que nous transcrivons dans leur entier les dtails de ce crime, tels que les ont publis les annales judiciaires de l'poque.
De l'acte d'accusation faite devant
Cour, il rsulte que Hippolyte Visart, comte de Bocarm, g de trente-deux ans, et
Lydie Fougnies, ge de trente-deux ans, son pouse, demeurant Bury, au chteau de Bitremont, ont, de concert, empoisonn Gustave Fougnies, leur beau-frre et frre.

la

Bocarm appartenait, par sa naissance, une des premires


familles du Hainaut. Il avait pous la fille d'un riche picier,

qui n'avait qu'un frre, amput de la jambe droite et d'une


faible constitution, Bocarm avait, dans son mariage, spcul
sur l'hritage que lui apporterait la mort prochaine de
son beau-frre. Il s'tait fait faire testament par sa femme
Lydie, pour s'assurer de ses biens. Mais Gustave ne mourait pas assez vite, et il avait mme form le projet de se marier.
Ce fut dans cet tat de choses que Gustave Fougnies mourut subitement au chteau de Bitremont, chez lesaccuss, qui
l'avaient invit dner.
Les accuss prtendirent qu'il tait mort d'apoplexie. Cependant l'tat du cadavre indiquait une mort toute diffrente
une substance toxique paraissait avoir t employe pour la
perptration du crime.
Quelle tait cette substance Les mdecins lgistes furent
appels lucider la question. M. Stas, savant professeur de
Bruxelles, fut charg de l'expertise. Ses recherches l'amenrent conclure que Gustave Fougnies tait mort empoisonn
l'aide de la nicotine.
L'enqute a constat que Bocarm avait t, sous le faux
nom de Brant, chez Lopens, professeur de chimie l'cole
industriellede Gand, pour s'instruire prs de lui sur la manire d'extraire l'huile essentielle du tabac, dont les sauvages
de VAmrique empoisonnaient leurs flches, comme il l'avait
vu dans son pays, aux colonies, o il avait t lev.
Lopens lui fit faire des expriences dans son laboratoire, et
il parvint obtenir de la nicotine pure.
De retour chez lui, Bocarm fabriqua une grande quantit
de poison. Il s'exera sur des animaux pour en tudier l'emploi
et les effets. Il l'appliqua, le 20 novembre, sur Gustave.
Lydie Bocarm, qui connaissait les dispositions de son mari
l'gard de son frre, aurait pu empcher le crime, au moins
en en prvenant Gustave. Elle ne l'a pas fait, dit-elle, parce
qu'elle tait domine par son mari.
Cour, prenant en considration les motifs allgus par

Lydie, l'a renvoye de l'accusation, et Bocarm, reconnu


coupable, a t condamn la peine de mort.
M. Stas, dans les questions que l'accusation avait poses
rsoudre, conclut D'aprs les rsultats nombreux et incontestables fournis par l'analyse chimique des organes de
Gustave Fougnies, je conclus qu'il y a eu chez le dfunt ingestion de matires vnneuses. Ces matires sont de la NICOTINE, alcali organique existant dans le tabac, et un des poisons les plus violents connus.
Pour confirmer cette opinion,
PREMIRE EXPRIENCE.
M. Stas a pris, dans les organes de Gustave, une gouttelette
des liquides qu'ils contenaient, avec un tube effil et capillaire.
Il touche avec ce tube la langue d'un linot. Au bout de
quelques instants, l'oiseau secoue la tte et prouve des convulsions ttaniques. Il meurt au bout de deux minutes quarantecinq secondes, en tombant sur le ct droit.
Une gouttelette infiniment peDEUXIME EXPRIENCE.
tite, telle qu'il est possible d'en obtenir avec un tube effil
et capillaire, est applique sur la langue d'un autre linot.
Immdiatement il secoue la tte, a des convulsions ttaniques
comme le prcdent il meurt au bout de trente secondes, en
tombant sur le ct droit.
TROISIME EXPRIENCE.
Une gouttelette est mise sur la
langue d'un pigeon assez vigoureux,
partie du liquide est
projete au dehors par la secousse que l'animal imprime sa
tte. Au bout de quelques secondes, il a des convulsions ttaniques et meurt en une minute et demie.
La justice avait t mise sur la voie des substances employes par Bocarm pour empoisonner son beau-frre par la
dcouverte, dans la maison, de divers appareils de laboratoire
de chimie, et, entre autres, de feuilles de tabac.
La science savait dj que le tabac contenait un principe
excessivement vnneux
mais elle ne l'avait pas encore bien
dfini et bien labor.
M. Stas voulant, avant tout, connatre la puissance destruc-

ne

tive de la plante qu'il supposait avoir t employe pour la


perptration du crime, opra lui-mme sur elle, par analyse
chimique, et en obtint un produit avec lequel il fit les expriences qu'il relate ainsi qu'il suit
PREMIRE EXPRIENCE.
Chien de taille moyenne, vieux,
maigre, d'une faible constitution. On verse sur la langue, au
moyen d'une pipette, de la nicotine pure. A peine le poison
est-il en contact avec la langue, que celle-ci prend une teinte
violace l'animal s'agite, mchonne et fait des efforts comme
pour rejeter le liquide ingr. Il tombe immdiatement du
ct droit il est pris de convulsions ttaniques la colonne
vertbrale se raidit; le cou et la tte se courbent vers le dos
les membres antrieurs et postrieurs s'tendent alternativement, ainsi que la queue les pupilles sont dilates, les convulsions gagnent en force la colonne vertbrale et les quatre
membres s'tendent, la queue se courbe, et l'animal expire.
Entre l'administration du poison et la mort il s'coule trente
secondes, et peine la dernire expiration est termine, qu'il
survient un relchement dans tout le systme musculaire de
la vie animale.
Chien adulte, de taille moyenne,
DEUXIME EXPRIENCE.
d'une forte constitution. On laisse couler sur la langue de la
hicotine pure. La langue prend la teinte violace que l'on
avait aperue dans l'exprience prcdente. Il y a mission
d'urine l'animal ne tarde pas tomber sur le flanc droit et
prsenter la srie de mouvements convulsifs dont j'ai parl,
avec cette diffrence que les accs sont plus violents et que la
dure s'en prolonge davantage. La mort survient au bout d'une
demi-minute.

;;

C'est par ces premires expriences, les seules qui avaient


t faites jusque-l, et au grand jour, sur les proprits du
tabac, que ce gurisseur prtentieux de nos maux, ce gnrateur de sensations la mode, dposa enfin bruyamment tous
les titres qu'il avait usurps, pour venir prendre un rang plus

humble dans la mdecine lgale, sous la surveillance de la


haute police, ct des poisons les plus tratres et les plus
actifs, dont se servent les pervers pour accomplir leurs crimes:
le vert-de-gris et la mort-aux-rats.
A tous ces faits, acquis depuis longtemps la science et
l'histoire, j'en ajouterai deux autres puiss dans ma pratique
PREMIRE OBSERVATION.
En 1855, les Chinois envahissaient la Californie en quantit beaucoup plus considrable
que n'auraient dsir les Amricains, qui ils venaient faire
concurrence pour le travail et les industries lucratives. Les
Amricains leur taient donc instinctivement hostiles. Un
petit groupe de ces Asiatiques, au nombre de cinq, venait de
s'tablir pour faire en communaut le commerce du tabac et
la fabrication des cigares. Deux d'entre eux vinrent m'appeler
la nuit, en me disant qu'on avait massacr leurs camarades,
qu'ils les croyaient tous morts.
J'arrivai dans une petite maison compose de trois pices
communiquant par des portes ouvertes, et me trouvai en prsence de trois corps deux taient sans vie et gisaient tendus
dans de petites couchettes, superposes l'une l'autre, comme
dans les navires affects aux passagers. Un troisime, immobile sur le plancher, faisait de grandes aspirations de longs
intervalles. Les deux cadavres taient encore chauds. Aucune
marque de violence ne paraissait sur eux. Les yeux taient
entr'ouverts et fixes, la pleur taitextrme.
Ce qui me frappa, moi et le public du quartier mis en moi
par cet vnement, o l'on avait cru tout d'abord voir un
crime, fut une odeur de tabac des plus prononces qui, bien
que toutes les portes fussent ouvertes, nous rendait presque
impossible le sjour dans l'appartementi
Voici ce qui tait arriv
Les Chinois avaient transport dans lajourne, leur demeure, qui tait aussi leur atelier, deux fardeaux de tabac d'un
poids total de soixante kilogrammes environ. Un de ces p

quets avait t ouvert et des feuilles prpares l'humidit,


pour tre roules en cigares le lendemain.
Deux des associs taient sortis dans la soire, laissant les
trois autres, qui s'taient endormis sur leurs couchettes. C'est
dans cet tat, les portes tant fermes, que les manations
narcotiques du tabac les surprirent, les frapprent de stupeur
et de paralysie, les mettant dans l'impossibilit de chercher
leur salut dans la fuite.
Le Chinois qui donnait encore signe de vie, fut port dans la
rue, au grand air. On le frictionna avec du whiskey. Il fut trs
long rappeler la vie et conserva, aprs cet accident, un
tat d'hbtude et de faiblesse de la sensibilit gnrale. Il n'a
pas pu rendre compte de ce qui s'tait pass en lui d'aprs la
disposition de ses vtements, on a d supposer qu'il tait aussi
dans sa couchette, dont il serait tomb, en se dbattant dans
les convulsions, ou en sautant pour chercher fuir l'asphyxie
dont il avait senti venir les treintes.
2e OBSERVATION. Une dame irlandaise, mre d'une nombreuse famille, voulait dbarrasser ses enfants de vers ascarides,
contre lesquels elle avait employ plusieurs traitements infructueux. Elle avait entendu dire que le tabac, en lavements,
tait un moyen infaillible pour faire prir ces petits vers, qui se
tiennent surtout dans le bas intestin des enfants.
Elle partagea, entre deux de ses fils, un de douze et l'autre
de dix ans, le contenu d'une seringue en tain d'un demi-litre
environ. Un troisime enfant, g de sept ans, s'tait enfui
quand sa mre prparait la part qui lui revenait dans le lavement. Elle courut aprs lui, et le ramena bientt la maison.
Quelle fut la terreur de cette malheureuse mre, quand elle
vit ses deux enfants se tordre sur le plancher, dans les convulsions atroces d'une douleur muette Elle court effare chez ses
voisins, pour chercher du secours. On m'appelle, j'arrive la
hte. Ses deux fils taient morts Dix minutes s'taient peine
coules entre l'administration des lavements et le dernier signe
de vie.

Le tabac tait encore dans le vase o la malheureuse femme


avait fait l'infusion. C'tait le mme que fumait son mari.
J'ai pu valuer qu'elle avait mis peu prs quinze grammes
de tabac dans six cents grammes d'eau.
Je n'ai jamais vu douleur de mre plus dchirante. Pauvre
femme qui, dans la pense de bien faire, venait de faire mourir
les deux ans de ses enfants Voil pourtant o conduit l'ignorance des choses qui semblent les plus usuelles. On fume le
tabac par la bouche, on le chique, on le prise en poudre par les
narines pourquoi ne le prendrait-on pas en lavement
On s'en garderait bien, d'abord si l'on savait que c'est un poiet si l'on savait de plus que l'activit des poisons est en
son
rapport avec la rapidit de leur absorption, et que l'intestin est
la partie la plus absorbante de tout notre organisme.
!

CHAPITRE VII
LE TABAC EMPLOY DANS LA FABRICATION DU CURARE,
POISON DES INDIENS.

Nous avons dit, dans le courant de ce travail, que les sauvages du Nouveau-Monde employaient lePetun, disons le tabac,
pour empoisonner leurs flches. Bocarm, qui avait vcu
longtemps parmi eux, aux colonies, n'ignorait pas cette particularit des usages des Indiens. Aussi il spculait, en mditant son crime contre son beau-frre, sur l'incertitude de l'impunit qui en rsulteraitpour lui, parce qu'il drouterait justice,
par l'emploi d'un poison jusqu'alors inconnu.
C'est dans cette pense qu'il se rendit Gand et demanda, sous
un faux nom, au chimiste Lopens, de lui faire connatre un
procd pour extraire du tabac l'huile essentielle dont les sauvages de l'Amrique empoisonnent leurs flches. C'est ce qui fut
tabli dans le procs dont nous avons parl plus haut.

la

J'ai t en position de confirmer moi-mme ce fait des habitudes des Indiens. Une occasion toute fortuite que je vais raconter me permit d'assister la prparation du CURARE, nom
sous lequel nous dsignons ordinairement leur mystrieux
poison, qu'ils appellent, eux, de diffrentes manires, suivant les localits qu'ils habitent. Ils le composent presque partout d'une faon uniforme quant aux substances toxiques qu'ils
emploient
ne varient gure que dans les procds pour
l'obtenir et le conserver.

;ils

Quand les Amricains prirent possession de la Californie, en


1848, ils trouvrent ce territoire couvert d'une grande quantit
de tribus indiennes vivant dans les valles fertiles et ombrages qu'arrosent les grands fleuves de cette contre.
Le premier soin des nouveaux arrivs fut de chasser ces pauvres indignes des lieux qu'ils occupaient, pour s'en emparer
et y planter leurs tentes d'abord, et plus tard y faire leurs ta.
blissements dfinitifs pour l'agriculture et le commerce.
Sur les bords du Mendocino, qui coule entre la Californie et
l'Orgon, ces tribus taient trs compactes. Elles y vivaient de
glands, doux comme nos chtaignes, que donnent abondamment des forts de chnes sculaires. Elles avaient en plus la
pche, la chasse et des fruits varis que la terre produit sans
culture dans ces rgions tempres.
En leur prenant leur territoire, leurs cabanes de terre et de
branches d'arbres, on leur prenait aussi leurs moyens d'existence.
Et quels droits pouvaient avoir la vie des populations

incultes?.
On les refoula par la force, la terreur et la perscution, dans
les gorges des montagnes, o la misre et la faim leur faisaient

une guerre aussi impitoyable que leurs envahisseurs.


Dans le dnment extrme o elles se trouvaient, presses
par la faim, il arrivait parfois ces cratures malheureuses de
descendre furtivement la nuit, comme des ombres, dans leurs
anciennes valles converties en vastes plaines de mas, et de
commettre quelques larcins dans ces riches cultures.
Voler quelques pis ceux qui leur ont vol tout ce que leur
avait donn Dieu.., quel crime pouvantable Aussi, le chtiment ne devait pas se faire longtemps attendre. Les colons qui
avaient souffert de cette espiglerie des Indiens firent un appel
aux armes pour chtier ceux qu'on appelait des malfaiteurs.
Des volontaires, venus de tous cts, se serrent en bataillons
pour aller faire la chasse aux Indiens, comme dans nos vieux
pays d'Europe les braconniers s'assemblent en partie de fte

pour faire la chasse aux loups, quand leur effronterie les pousse
jusqu' venir enlever les moutons dans les bergeries.
Dans cette mmorable campagne, chaque volontaire s'rigeant en dfenseur de la proprit, a pu faire largement l'preuve de son rifle ou de ses revolvers sur de pauvres tres
humains qui n'avaient, pour se dfendre, qu'un arc, des flches,
une lance et une massue toutes armes inutiles contre des
ennemis qui les tuaient cinq cents mtres de distance, quand
leurs flches eux n'atteignaient pas cinquante.
Les Indiens ne purent tenir devant cette lgion de braves.
Ils furent massacrs. Cependant on en conserva quelques centaines comme trophe de victoire. Les triomphateurs choisirent,
parmi ces prisonniers de guerre, de jeunes filles, de jeunes
garons, dont ils firent leur proprit, par droit de conqute.
Ils ramenrent de leur expdition un troupeau humain o les
femmes, les enfants etles vieillards taient en plus grand nombre, les jeunes hommes ayant prfr la mort en combattant,
l'humiliation de se rendre leurs cruels ennemis.
Les vainqueurs conduisirent ces sauvages sous leur escorte
arme, pour les montrer triomphalement dans les centres dj
conquis la jeune civilisation. Ils taient lis deux deux avec
de la corde des tambours battaient la marche en tte de la colonne. C'est ainsi que je les vis traverser les principales rues de
San-Francisco. L'exhibition termine, on alla les parquer sur
le bord de la mer, la baie du Nord, l'entre du goulet. Des
cordes attaches des pieux formaient une enceinte en demicercle, garde par des hommes arms. De l'autre ct du cercle, la mer opposait sa barrire aux captifs.
Quand les femmes et les enfants, couchs sur les sables de
la grve, se reposaient des fatigues de leurs marches forces,
on prenait les plus valides des hommes, ceux aux allures les
plus viriles, pour les conduire en spectacle au milieu des rues
populeuses, par groupe et tour de rle.
Je dois dire que, dans toutes ces foules qui se pressaient autour d'un spectacle si trange, aprs l'entranement de la eu-

riosit pass, un sentiment d'humanit et de confusion, je dirai


presque de honte, semblait serrer les mes.
Au milieu de ces indignes, aux costumes et aux tatouages
les plus varis, tous dpouills de leurs armes, qui font le plus
bel ornement des Indiens, ressortait un homme, remarquable
par sa haute taille et la vigueur de ses muscles. Sa chevelure,
paisse et rude comme la crinire d'un talon sauvage, retombait sur ses larges paules. Elle tait releve sur son front par
un bandeau en nattes tresses avec des plumes d'oiseaux et
des coquillages. Deux petites plumes de couleur bleu ciel traversaient le lobe de ses oreilles, d'o pendaient deux longues
dents de tigre.
Une coquille nacre, en forme de limaon, mince et allonge,
traversait la cloison des narines et venait former sur la lvre
suprieure une sorte de moustache ressortant avec originalit
sur cette face bronze. Une peau d'ours noir enveloppait son
torse. Il marchait appuy sur un bton, dans une attitude dnonant la souffrance.
Il rpondait par des attentions toutes paternelles la vnration que semblaient avoir pour lui surtout les femmes et les
enfants. Il commandait les guerriers qui avaient soutenu l'attaque des blancs, pendant que son frre, chef de la tribu, protgeait vers le dsert la retraite de ceux qui avaient chapp
la surprise de leurs ennemis.
Les malheureux restrent ainsi trois jours sur la place, exposs aux regards d'une foule curieuse
puis on les dporta
dans les rservations.
Les rservations ou rserves sont des points loigns des
centres de colonisation, que la nature a rendus faciles garder
par des postes militaires espacs de courtes distances, et o
les Amricains parquent les indignes qui sont turbulents ou
hostiles, et qui n'en peuvent sortir sans s'exposer tomber
sous la balle des sentinelles.
Le gouvernement de l'Union semble bien assurer ces mal-

heureux des moyens d'existence et des vtements contre le


froid, comme il ferait des prisonniers dports, ou comme
on donnerait une indemnit viagre celui dont on possde les
biens. Mais les rares distributions ou l'insuffisance de ces subsides font que ces pauvres tres humains, privs de la libert
d'aller demander la nature une existnce plus librale que
celle qu'on leur donne, s'teignent rapidement dans la misre
et la dgradation les plus profondes.
C'estsouvent ce manque aux engagements qu'on aprisenvers
eux, et les mauvais traitements auxquels ils sont en butte qui
les poussent la rvolte et ils vont par bandes plus ou moins
nombreuses porter le meurtre et l'incendie dans les habitations
disperses des colons.
C'est alors qu'interviennent les soldats de l'Union. Et ces
guerres de montagnes et de broussailles, qui dtruisent dans
les deux camps de grandes quantits d'hommes, ne cessent
sur un point du territoire que pour recommencer sur un autre.

Aprs un court sjour sur la baie de San-Francisco, on embarqua les Indiens pour leur destination dfinitive, la rservation. Plusieurs d'entre eux manquaient quand on les compta.
Il parat qu' la faveur de la nuit ils avaient tromp la vigilance de leurs gardiens et avaient repris la vie de libert et
d'indpendance laquelle ils semblaient ne devoir plus jamais
retourner. On s'en proccupa peu on ne les rechercha point,
car c'et t peine inutile. D'ailleurs, le sentiment gnral,
aprs un pareil triomphe des vainqueurs, tait que tous ces
malheureux auraient bien d en faire autant. Mais que peuvent des vieillards, des femmes et des enfants contre l'oppression et la brutalit de la force?

Il y avait, quelques lieues de San-Francisco, dans les


gorges profondes des montagnes qui avoisinent la baie, dans
la Canada de la Merced, un petit groupe d'indignes, moiti
indiens pur sang, moiti croiss avec les Espagnols qui occu-

prent les premiers le pays. Ces braves gens avaient quelques


troupeaux qui leur donnaient du lait, des fromages et des veaux,
qui, avec de la volaille et le gibier, leur faisaient entretenir avec
la ville quelques relations de commerce.
J'avais, un jour, dans mes promenades cheval, au milieu de
cette nature sauvage et luxuriante dont les hommes n'avaient
pas encore altr l'aspect primitif, dcouvert cette petite colonie, comme on dcouvre une oasis dans le dsert. De jeunes
chevaux paissaient dans de hauts pturages. Don Louis, c'tait
le nom du chef de la modeste ferme, avait pour ses lves des
soins tout paternels. Aussi, je lui laissai en sevrage un petit
rejeton n d'une jument de race anglaise, importe d'Australie,
que je montais dans cette promenade, que je faisais pour voir
foltrer mon poulain au milieu des herbages.
Don Louis et moi tions devenus de vritables amis. Aussi,
j'allais parfois, dans mes moments de loisir, visiter mon pensionnaire, qui la vie des prairies convenait beaucoup mieux
que la solitude de l'table.
Un jour que je faisais la valle ma promenade habituelle,
don Louis me dit
Docteur, j'ai ici un malade; je voudrais bien que vous le

vissiez, pour me dire si l'on peut le gurir.


Il me conduisit sa case, o, au milieu d'un groupe d'Indiens
et de mtis, je crus reconnatre le personnage qui avait fix
mon attention, quelques semaines auparavant, au milieu des
prisonniers indiens amens San-Francisco. C'tait le malade
que me prsentait don Louis.
Il comprenait et parlait fort bien la langue de Corts.
vous ai vu, lui dis-je en espagnol, parmi les Indiens

du Mendocino dports aux rserves.


Non, dit-il, avec assurance; vous vous trompez je suis

un des gardiens des troupeaux de Don Louis.


Et je fixais toujours mon homme, m'attachant surtout reconnatre qu'il avait un trou la cloison des narines, ce qui est une
marque de distinction rserve aux seuls dignitaires des tribus.

Je

Il avait quitt son simple costume de la vie libre, et tait


accoutr de vieux vtements europens. Il n'avait aucun ornement sur la tte plus de dents de tigre aux oreilles plus de
coquille au nez; plus de bandeau de plumes sur le front; c'tait
un souverain dchu et devenu berger.
Je n'insistai pas le reconnatre.
Qu'avez-vous, mon ami, lui dis-je, qui ncessite les soins

d'un mdecin?

Je suis bless.

Et il me dcouvrit sa cuisse gauche. Elle tait dmesurment


tumfie; une saniepurulente sortait d'une petite ouverture.
C'est une balle qui vous a bless? lui dis-je.

-- Non!.

Alors, qu'est-ce que c'est?


L'Indien, embarrass, ne savait que rpondre.

Don Louis avait fait sortir tout le monde nous n'tions plus
que trois dans la cabane le patron, le bless et moi.
Pepo, lui dit Don Louis, le docteur t'a reconnu; dis-lui la
vrit. Ce n'est pas un Bostonien, lui ( un Amricain ). C'est un
Franais. Il sera bon pour toi il ne dira pas qui tu es il te
gurira. Et tu retourneras vers tes amis, l-bas.
Et il lui montrait
rgion d'o il tait venu.
Pepo dtourna la tte pour cacher de grosses larmes qui
roulaient dans ses yeux; puis, se remettant de son motion
profonde, il me tendit la main.
Oui, c'est moi, me dit-il. Je n'ai pu trouver la mort avec

mes amis et mes frres, en combattant les exterminateurs de


notre race. Je n'ai pu fuir avec le reste de ma tribu, chapp
au massacre et la captivit; j'tais bless, ils m'ont pris. Ils
m'ont li comme nous lions les ours que nous laons dans la
ils nous ont enlev nos armes
montagne
nous n'avions plus
qu' prir misrables ou chercher, au milieu des flots, la mort
ou la libert. Nous nous sommes confis la mer, trois de mes
hommes et moi la mer nous a sauvs.

la

Tous les jours, on nous apportait, sur la grve o vous nous


avez vus, de l'eau boire, dans des tonneaux qu'on nous laissait
la nuit. Nous prmes deux de ces tonneaux que nous limes ensemble sur deux bois, l'aide des cordes qui servaient nous
attacher dans les marches. La mare montant sur le sable vint
les prendre pour les emporter avec nous. Soutenus sur les
bouts de pois de ce radeau flottant, nous le dirigemes en nageant au milieu des courants et des cueils. La mare descendante nous jeta sur cette cte, o nous avons trouv ce frre
(montrant Don Louis) qui nous a sauvs. Mes compagnons d'infortune sont partis pour rejoindre nos amis de l-bas. Moi, je
n'ai pu les suivre; car je souffre, et ma jambe refuse de me

porter.
Et cet homme, dont l'ge et le malheur avaient rid profondment le front, me prit convulsivement la main qu'il pressa
sur ses lvres, en pleurant comme un enfant.
Pepo gurit. Sa blessure n'avait de gravit que par les
grandes fatigues qu'il avait endures dans des marches forces.
Aprs l'extraction d'une balle morte loge dans l'paisseur de
la cuisse, il se disposait tous les jours, mesure qu'il devenait
plus fort, prendre la campagne et traverser un vaste territoire couvert de ses ennemis, pour rejoindre les valles du
Mendocino, dont on l'avait violemmment arrach.
Il avait refait son armure, laquelle il avait ajout un grand
couteau-poignard que lui avait donn Don Louis, et dont il se
servait, avec beaucoup d'avantage et d'adresse, pour confectionner son arc, ses flches, son casse-tte. Tout tait prt; il
aimait y travailler devant moi, quand j'allais rendre ma visite
au modeste rancho (ferme des Indiens).
Un jour, j'arrivai plus tt que d'habitude. J'tais parti de
grand matin pour voir, du sommet des montagnes, un des
spectacles les plus grandioses qu'il soit donn l'homme de
contempler. C'est d'attendre la sortie de ce vaste Ocan qu'agitent rarement les temptes, le soleil quand il vient, par ses

premiers rayons, condenser les pais brouillards qui baignent


les forts et que la brise chasse en rivires de feu dans le fond
des valles.
Je surpris Pepo dans une partie retire de la cabane, occup
un travail qui absorbait toute son attention. Il broyait des
herbes sur une pierre de granit dont les indignes se servent
pour rduire en farine les grains de mas ou les glands doux,
dont ils font leur nourriture principale. Une odeur pntrante
me saisit la gorge, en serrant ma poitrine.
Que faites-vous donc l, Pepo?
dis-je.

Je prpare un remde pour ma jambe. Je veux qu'elle

devienne forte bien vite; j'ai besoin de m'en aller. Dj l'on


doit savoir l-bas que je ne suis pas mort, et l'on m'attend.
Je pris quelques-unes des plantes qu'il crasait ainsi. C'taient
des jeunes tiges d'un laurier qui crot abondamment dans ces
contres. Il a les dimensions et le port majestueux d'un grand
chne. Quand le soleil plonge ses rayons au milieu de son
paisse verdure, aussi dangereux que le mancenillier, il frappe
de vertige le voyageur confiant qui vient chercher la fracheur
et le repos sous son ombrage.
Mais, Pepo, lui dis-je, vous allez avec a vous faire venir
des plaies la jambe. Cette plante est aussi brlante que des
vsicatoires.
Et Pepo, souriant avec malice, me rpondait
Bueno, muy bueno (c'est bon, c'est trs bon).

Plus je mettais d'insistance le dissuader d'employer cette


substance pour sa jambe,plus il souriait. Et sortant tout coup
de la discrtion qu'il aurait voulu garder auprs de moi, en me
montrant ce qu'il faisait, il me dit, d'un ton qui ressemblait
presqu' de la colre
Avec a, en me montrant ses armes pendues un pieu;
je ne suis qu'un enfant qui ne peut que blesser ses ennemis;
Avec a, en me montrant la plante qu'il broyait, je suis un
homme, car je les tue.
t< C'est donc l, Pepo,du poison pour vos flches? Ehbienj

lui

j'avais raison de vous dire que a ferait mal votre jambe.


Oui Celui-ci, c'estlepoison quituelatte. Ceux-l, en me
montrant deux petits tas d'herbes dj broyes, sont les poisons
qui tuent le cur et les jambes.
Dans les herbes qu'il dsignait comme devant tuer le cur,
je reconnus le tabac indigne, qui crot en abondance dans
les valles ombrages de grands arbres. Et celle qu'il disait
devoir tuer les jambes tait une sorte de clmatite ou liane
que les Amricains appellent oak poison poison du chne),
parce qu'elle crot abondamment au pied de ces arbres et tresse
dans leurs branches paisses ses rameaux longs et flexibles,
comme toutes les plantes de cette famille grimpante.
Les indignes l'appellent hyedra (hydre, serpent). Sa puissance vnneuse est si grande qu'elle agit mme distance sur
ceux qui sont plus susceptibles d'en ressentir l'influence. Leur
face et certaines parties du corps les plus caches se boursouflent, comme si elles taient atteintes d'rysiple vsiculeux ou
de petite vrole.

- !

L'opration laquelle procdait Pepo intressait au plus haut


degr ma curiosit. Allais-je assister la fabrication de ce mystrieux Curare, dont tant d'expriences ont constat les proprits affreusement mortelles, sans que jamais la science ait pu
pntrer les secrets de la composition occulte?
Pepo, tant tait grande sa reconnaissance pour les soins que
je lui avais donns, n'avait plus rien me cacher. Quand il eut
fini d'craser sur la pierre les tiges tendres de son laurier, il
mla bien ensemble les trois lots de ses plantes toutes baignes
dans leurs sucs.
Il avait prpar l'avance, avec des branches de saule adroitement tresses, une sorte de panier, rond comme un petit
tonneau un seul fond, d'une capacit de quarante litres environ. Ce panier tait fix sur une planche qui lui servait de
socle ou de support. Une rainure profonde, taille au couteau
dans cette planche, en encadrait les bords et venait se termi-

ner, un des angles, en forme de gouttire ou de dversoir.


Pepo posa dans ce panier toutes ces herbes, qu'il prenait
soin de ne pas toucher la main, et qu'il remuait avec deux
petites fourches de bois. Il paraissait galement viter de respirer un air qui avait pass sur elles. Comme diraient les marins, il se tenait au vent de sa besogne. Avec la tte de sa
massue, il tassa alors vigoureusement, comme avec un pilon
dans un mortier, cette pulpe vgtale dont le jus dcoulait au
travers du panier et ruisselait dans les gouttires de la planche,
d'o tombait dans une calebasse en forme de plat.
Quand le tassement avec la massue eut fait sortir de cette
masse humide les premiers sucs, l'Indien chargea les herbes
avec de grosses pierres et laissa s'couler lentement le reste
du liquide que pouvait encore en extraire cette forte pression.
Aprs quelques heures de ce travail, il avait obtenu de ses
plantes prs d'un litre de liquide vert brun, pais et visqueux,
qu'il appela la MRE DU POISON. Il rpartit ensuite cette matire, d'odeur nausabonde et vireuse, dans un grand nombre
de coquilles d'une grosse moule nacre, abondante sur la cte,
etles exposa l'action d'un vent frais, en plein air et l'ombre.
C'tait la partie la plus dlicate de l'opration. La mre
devait rester au moins pendant huit jours dans ces coquilles,
o elle se desschait graduellement, en la prservant bien de
l'humidit des brouillards et de la nuit. Une fois dessche, on
recueillait dans chaque coquille, comme dans une cornue qu'on
aurait chauffe au feu pour la distillation, une pte de consistance gommeuse, trs adhrente, qui tait le Veneno, le Poi-

il

son, le CURARE.
A ma visite suivante, Pepo me montra, avec un sentiment
de satisfaction et d'orgueil, comme un homme qui a russi
dans une entreprise difficile, une boule grosse comme un petit
uf, qu'il tenait renferme entre les deux valves d'une coquille. C'tait tout ce qu'il avait extrait de Veneno de l'opration laquelle j'avais assist la semaine avant.
me dit-il, si les Bostoniens n'avaient pas, comme le
Ah

Dieu d'en haut, le feu avec lequel ils nous exterminent, sans
que nous puissions les voir ni les atteindre, j'aurais l de quoi
les anantir tous.
c'est que, depuis qu'il nous
S'il nous ont fait tant de mal,
ont pris notre terre, en nous refoulant dans la montagne, nous
ne trouvons plus dans nos retraites glaces nos bons Gnies
qui nous protgeaient, en nous donnant le poison pour nous
dfendre. Les Manitous (voir page 29) ne vivent pas o il fait
froid; et, pour ne pas mourir avec nous, ils ne veulent pas
nous suivre. Nous ne les trouvons plus qu'avec peine quand
nous les avons cherchs longtemps.
m'auront t moins grands,
Mais, aprs tout, mes malheurs
puisqu'ils m'ont conduit ici, o j'ai trouv, pour ma tribu, le
poison de la vengeance, et, pour moi, les moyens d'chapper
aux mchants qui me poursuivront encore avant que j'aie pu
rejoindre mes frres dont il m'ont spar.
Alors, lui dis-je, c'est donc l, Pepo, ce que nous appe
lons nous, le CURARE, ce poison que vous mettez sur vos flches et qui tue les hommes et les animaux dont il touche les
chairs? Moi aussi, maintenant, je saurai faire le curare.
Pepo se mit rire avec toute sa bonhomie. Il rptait mali-

I. !.

cieusement : Curdi-
eurdr
en accentuant fortement
l'expression, et me faisant comprendre que je ne prononais
Curr et non curare, qui veut
pas bien le mot, espagnol
dire soigner, gurir, cuve, remde.
Quand ils appliquent ce mot de gurir l'action du poison,
ils veulent dire, par antiphrase Tuer.
Pepo me donna alors l'explication de l'origine du mot curare,
que j'tais bien loin de connatre, comme il s'en aperut.
Cette explication, la voici:
Quand les Espagnols envahirent l'Amrique, les Indiens
n'avaient d'autre moyen leur opposer pour se dbarrasser
d'eux, que l'empoisonnement. La haine des PEAUX-RO1JGE9
pour leurs envahisseurs tait si profonde, leur besoin de ven-

leurs enfants prononcer tait le mot petun (tabac, poison).


La premire pense que concevait leur raison tait la mort
contre les trangers.
C'tait dans les maladies surtout qu'ils avaient le plus d'occasion de les approcher, comme devant connatre mieux qu'eux
les affections du pays et les remdes pour les traiter.
Alors, sous prtexte de les soigner et de les gurir, on les
empoisonnait. De l vint l'usage de l'expression curr, parmi
les Indiens, quand ils voulaient dire empoisonner, tuer.
Chez les sauvages, comme parmi les civiliss, mme de
notre temps, les bonnes femmes ont toujours eu des secrets
pour gurir. Aussi c'tait elles qui taient charges d'administrer le curr, ou la cure, tous les malades,
qui succombaient naturellement en leurs mains.
Et la mort, effectue par la vieille empoisonneuse, ne manquait pas d'tre mise par elle sur le compte du Vomilo negro,
de la Fivre jaune, des Coups de soleil et tant d'autres maladies qui paraissaient dcimer les blancs dans ces nouvelles
contres; tandis que c'tait le curr ou la panace indienne
qui les expdiait dans une autre vie.
Plus tard, quand les Europens s'aperurent que les indignes, au lieu de les gurir avec leur prtendue panace, les
tuaient, ils conservrent le mot curr, qu'ils prononcrent
curare sans accents, pour dsigner le poison des Indiens.
C'est l l'origine trs vraisemblable du mot curr, telle
qu'elle m'a t judicieusement dveloppe par Pepo.
Les mmes explications tablissent aussi comment un affreux
poison, le petun ou tabac, qui est un des lments les plus actifs du curare, avait envahi l'Europe, sous le titre pompeux de
panace des Indiens.
C'tait sous sa forme vgtale et naturelle que les Indiens
l'employaient dans leur mdication meurtrire des blancs.
Pour toutes leurs maladies, de quelque nature qu'elles fussent,
c'tait toujours le tabac employ par toutes les voies et sous
toutes les formes, pour arriver plus srement les faire prir.

Voil pourtant l'origine de cette fameuse panace unive


selle, qui rvolutionna plusieurs sicles
Plus primitifs
Quelle mystification pour nous, Europens
dans nos croyances mdicales que les sauvages d'Amrique,
nous acceptmes des Carabes, des Peaux-Rouges, comme devant prvenir et gurir tous nos maux, et nous idoltrons encore aujourd'hui une herbe qui n'a jamais t, entre leurs
mains, qu'un agent de destruction contre nous en qui toute
notre science n'a jamais pu dcouvrir une vertu curative; mais
o, par contraire, et depuis un quart de sicle seulement,
elle a trouv, tout tonne, le plus perfide des poisons.
Ainsi donc Curare, Petun, Panace, Tabac ne doivent plus
tre considrs aujourd'hui que comme exprimant une mme
chose, menant au mme rsultat La mort violente par intoxication.

Les Indiens, au milieu desquels se trouvait alors Pepo,


avaient, au contact de la civilisation des blancs, parmi lesquels
ils vivaient et trafiquaient depuis quelques annes, perdu la
tradition de l'arc, des flches et du poison cette armure naturelle de l'homme primitif. Ils ne connaissaient plus que le
revolver et le rifle, dont ils taient trs maladroits se servir.
Aussi Pepo, un jour que j'tais l, se plut leur donner une
ide de son adresse et de la puissance meurtrire de ses flches.
Depuis l'occupation des Amricains, le gros gibier avait
abandonn ces parages, o ilne trouvaitplus assez de solitude.
Mais des bandes sans fin d'oiseaux de mer, et surtout des plicans, aussi grands que des cygnes, traversaient chaque
instant la presqu'le qui spare la baie de la pleine mer. Pepo,
embusqu dans les rochers, mi-cte de la montagne, leur
lanait au passage, et de grandes distances, ses flches empoisonnes; et ils tombaient comme foudroys, au milieu des
herbes du vallon o nous courions les ramasser.
Sept ou huit de ces normes oiseaux taient l, dans un

monceau, roidis comme si des barres de fer avaient instantanment remplac leurs os.
Pepo trouva bientt moyen d'utiliser un si large butin. Il
les rserva pour en prendre les peaux, qu'il voulut emporter
sa tribu, en souvenir de sa captivit et de son voyage au pays
desBostoniens.
S'ils ne m'ont pas tu ma femme et mes filles, dit-il,

avec un accent de profonde douleur, elles s'en feront des vtements et des parures.
Pepo, malgr le succs de sa chasse, ne paraissait pas content il trouvait qu'il n'y avait aucun mrite pour lui d'abattre
ces gros oiseaux, dont le vol aussi lourd que paresseux permettrait presque de les atteindre avec des pierres. Il aurait
voulu, pour montrer son adresse, frapper la course un chevreuil, un livre, un lapin mais il aurait fallu chercher longtemps avant d'en trouver.
Ce n'est pas votre adresse, Pepo, lui dis-je, dont je suis

le plus satisfait c'est la qualit de votre Veneno, que j'aime


constater.
Oh! oui, il est bon et bien russi. Il tuerait tout aussi

bien un ours ou un taureau qu'il tue ces oiseaux-l. Allons du


ct de la mer, nous verrons peut-tre une antilope ou un chevreuil, ou quelque autre chose qui soit gros et qui coure vite.
La mer tait trois milles de la petite ferme. Don Louis
envoya quatre Indiens cheval faisant la battue dans les bois,
pour rejeter les btes, s'il s'en trouvait quelques-unes, dans le
vallon o nous nous promenions lentement. Au grand dsespoir de Pepo, qui avait toujours l'il au guet et l'arc la
main, rien n traversait la valle.
Nous arrivmes ainsi, tout en cheminant, vers la grve. La
tner tait tranquille, des oiseaux de toutes varits cherchaient
prs des ctes, la mare descendante, leur nourriture de tous
les jours. Des phoques, qui les chassaient, montraient de temps
en temps, au milieu d'eux, comme autant de ttes d'hommes;
leurs larges fronts et leurs gros yeux. Sur des roches peu

avances dans l'eau grouillaient ces animaux difformes, rassemblant par la bigarure de leurs couleurs et la grosseur de
leur corps des troupeaux de porcs, tendus les uns prs des
autres, tant ils taient nombreux.
Pepo, qui n'avait jamais habit la cte, ne connaissait pas
ces amphibies, moiti bte, moiti poisson, qu'on appelle veaux
marins, et il semblait curieux de les voir de plus prs. Aussi,
toute porte de son arc, il dcocha vigoureusement sur eux
plusieurs de ses flches, au moment o ils paraissaient hors
de l'eau. La bte plongeait et ne se montrait plus.
Pepo dsesprait de la valeur de ses flches contre ces monstres de la mer, quand la vague en rejeta la cte, sans vie,
trois normes, sur cinq ou six qu'il avait tirs.
Don Louis, de son ct, avec son rifle, leur envoyait des
balles. Le monstre emportait le plomb et ne revenait plus. Et
Pepo, content de la supriorit de son tir, disait en souriant
Ils me connaissent mieux que vous, puisqu'ils me rap
portent mes flches.
Et, pendant que mes deux Indiens plaisantaient, moi, je
faisais des rflexions srieuses sur cette puissance d'un poison,
ayant pour base le tabac, qui tuait, par une simple piqre,
ces tres dont l'organisation animale tait si infrieure que
les balles qui les traversaient ne semblaient leur porter aucune atteinte.

Aprs ce petit amusement, dont les phoques du rivage avaient


fait tous les frais, nous reprmes le chemin de la ferme. Pepo,
que nos compliments sur son adresse avaient beaucoup flatt,
voulut nous donner des preuves plus mritantes de la prcision de son coup d'il et de la puissance de ses flches, en
prenant pour but de son tir des points de mire plus mobiles
et moins volumineux que les plicans et les phoques.
Il braconna, chemin faisant, les petites perdrix du pays, le
colin gorge noire et aigrette sur la tte, qu'il tirait au
passage, dans leur vol saccad et rapide. En chasseur pr-

voyant, il prparait ainsi de quoi faire la collation au retour.


Oh je ne mangerai pas de ces oiseaux qui sont morts
empoisonns, lui dis-je, a doit tre pour le moins un aliment
trs malsain.
Ne le croyez pas, dit Pcpo : le poisson qui a tu leur vie
n'a pas altr leur corps. La vie est distincte du corps, puisqu'elle s'en va et que le corps reste. Les trois Gnies de mes
plantes sont beaucoup plus puissants que le Gnie qui vit dans
le corps de ces animaux. Ils vont le chercher partout o il habite, dans le cur, dans la tte, dans les jambes et les ailes.
La thorie de Pepo sur la vie et sur l'action des poisons sur
l'organisme m'amusait beaucoup.
Alors lui dis-je, vous connaissez le Gnie qui va la

tte, celui qui va au cur, celui qui va auxjambes?


Oui
petun (tabac), le plus puissant, va au coeur lauro

(laurier) va la tte hyedra (serpent) arrte les jambes. Chacun


de mes trois Gnies, sparment, pourrait donner la mort,
mais pas aussi vite. Le Gnie de la bte, avant de quitter le
corps, l'emporte et le cache mais il ne peut pas le faire
quand ils sont trois contre lui parce que trois sont toujours
plus fort qu'un.
Les ides de Pepo, en matire si abstraite, me parurent si
originales que je voulus chercher sonder un peu toutes ses
croyances. Je le questionnai sur leur ancien usage de manger
leurs ennemis, ce qui leur arrive parfois encore, malgr les
quelques pas qu'ils auraient d faire dans la civilisation.
Pourquoi, lui dis-je, mangiez-vous autrefois vos sem
blables ?
Parce que les hommes qui sont d'une autre couleur que

nous sont les enfants du soleil. Ils viennent du pays qu'il habite, quand nous ne le voyons pas. Ils ont en eux des Gnies
plus puissants que ceux qui nous animent; et c'est pour fixer
ces Gnies avec nous que nous les faisons pntrer en nousmmes, comme nous pntre l'aliment qui nous soutient et
nous fortifie.

- !

; ;

;;

Pepo avait dans sa jeunesse reu l'instruction que les missionnaires espagnols taient venus apporter ces idoltres pour
les convertir au christianisme. Il se rappelait le mystre de
l'Eucharistie, par lequel on lui disait qu'il nourrirait son me
des qualits divines, s'il recevait en lui le corps du Dieu fait
homme incarn dans la sainte hostie.
Et il ajoutait:
Dieu
qu'en
fils
de
disait
le
Puisqu'on
mangeant
nous

nous deviendrions meilleurs, pourquoi n'aurions-nous pas


mang, dans la mme intention, des hommes que nous
croyions plus levs que nous dans la perfection
Mais nous nous tions tromps; ce que nous croyiousperc'taient de mauvais
fections en eux n'tait que des vices
Gnies de destruction et de convoitise. Ils avaient la puissance
de la mort etla haine ils s'en servirent pour exterminer notre
race, qu'ils poursuivent dans ses derniers rejetons.
Ils nous ont pris la terre que Dieu nous avaient donne, et,
comme ils n'osent pas nous dtruire en entier et d'une seule
fois, ils nous tuent en dtail.
Que leur avions-nous fait, quand ils sont alls l-bas pour

nous prendre encore les mauvaises terres o nous vivions retirs, malheureux et tranquilles Pendant des jours et des
nuits ils ont massacr mes frres, dont les corps sont rests la
pture des btes fauves. Ceux qui ont survcu leur cruaut
sont errants dans des pays o je ne saurai peut-tre jamais
les retrouver.
Et ceux qu'ils ont pu prendre vivants, comme ils m'ont
pris moi-mme, qu'en auront-ils fait? Ils les ont transports
sur la mer, pour les parquer dans leurs rserves, o, en les
privant de la libert et de l'aliment ncessaire, ils les vouent
une extinction lente, mais certaine.
Ils versent dans'le sein de nos filles et de nos femmes, qu'ils
prennent par la violence ou par les sductions qui triomphent
dela misre, des poisons si subtils qu'elles ne peuvent plus reproduire notre race dgnre et strile.

Ils distillent de la plante qui nous avait t donne par le


Crateur pour vivre (le mas) une liqueur qu'ils nous donnent
en profusion, au lieu de notre aliment naturel. Ils brlentnotre
vie par cet cre poison, le whiskey, qui nous tient tendus sur
la terre, comme'ces troupeaux d'animaux immondes que nous
voyions tout l'heure entasss sur les rochers de la mer.
Est-ce doncpour vivre et mourir ainsi dans l'abrutissement
des btes que l'ternel nous a crs, qu'il nous avait donn une
patrie si belle que tous les mchantsl'envient, et qu'ils viennent
de toutes parts pour nous la prendre, sans rien nous en laisser?
Oh Dieu les punira!. Ils subissent eux-mmes dj l'influence des maux dont ils veulent nous faire prir. Toutes les
misres, toutes les humiliations qu'ils m'ont infliges quand
ils me montraient leurs femmes, leurs enfants, comme nous
montrons aux ntres les ours que nous laons dans montagne,
j'en supporterai agrablement le souvenir, parce que, dans ces
jours de souffrance, j'ai eu l'occasion de voir mes ennemis de

la

prs.
maintenant que je les connais.
Je ne les crains plus autant,
Ils n'ont de plus que nous que la supriorit de leurs armes. Le
feu et le fer sont plus puissants que le poison et le roseau. Mais
nos bons Gnies sont parmi eux qui nous vengent. Ds qu'ils
ont mis le pied sur notre terre, ils y ont t pris par deux serpents aussi grands que le monde, qui les enlacent de plus en
plus, pour ne les lcher que quand ils seront teints.
d'avoir dtruit notre race, au
MAs etPETUN les puniront
lieu de la conduire par la douceur et par l'amour, comme les
parents conduisent leurs enfants, comme les ans de la famille
conduisent leurs jeunes frres, au grand but qui n'est connu
que de Dieu, et auquel sont appeles concourir, titre gal,
toutes les races de l'humanit, quelque varit, quelque
ge qu'elles appartiennent.
de nous tuer que de nous ins Mais ils ont jug plus facile
truire. Et pourtant Dieu, qui nous avait crs si loin d'eux, avait
ses desseins dans l'avenir de notre race.

tions,
Providence,
profonds
de
la
secrets
les
Dans
nous

pour les races humaines qui s'teindront dans les vieux mondes,
ce que sont ces jeunes chnes pour ces vieux troncs abattus par
les ges et que la terre reprend aprs les avoir nourris. Les
jeunes remplaceront les vieux et, dans cette succession ternelle des arbres comme des hommes, leur vie s'use toujours,
et ils ne s'teignent jamais.
si fiers de leur armure, ils ont peine
a Ces cruels ennemis,
la force de la porter leurs corps d'hommes ne sont pas si dvelopps que les corps de nos enfants. Leurs chairs se sont dessches sur leurs os car Mas et Petun les tuent incessamment
et nous vengent. Ils les engourdissent dans des torpeurs qui
n'ont d'gales que celles de la mort.
quand nous nous sommes d C'est ainsi qu'ils taient tous
robs leurgarde, mes amis et moi. Nos bons Gnies les tenaient
enchans sous leur puissance, dans le sommeil de l'ivresse.
Debout, sans pouvoir marcher, comme des btes qu'auraient piques nos flches, les yeux ouverts, sans pouvoir rien
distinguer, ils nous laissrent, sans aucun empchement,
confier notre vie au hasard des flots, qui nous ont rendus la

libert en nous sauvant.

Pepo venait d'pancher, sans colre, tout ce qu'il avait sur


le cur contre ses ennemis. Ce vieil enfant de la nature sentait
malheurs de sa race, qu'il les retraait dans
si profondment
des tableaux frappants de vrit. Il y avait dans le calme de sa
physionomie quelque chose de prophtiqne et d'inspir quand,
avec cette imagination ardente des tres primitifs, il comparait
deux serpents dont les replis enlacent le monde, ces deux
la nicotine du tabac et l'alcool du mas, partis de l'Apoisons
mrique pour venger le Nouveau-Monde des cent cinquante
millions d'hommes qui y vivaient paisiblement avant qu'on les
et connus, et que les Europens y ont presque dtruits, depuis
que Christophe Colomb leur a montr les routes de ces vastes
contres.

les

Pepo partit la recherche des dbris de sa tribu, disperse


dans des solitudes qu'il n'avait jamais connues, etdont
sparait une distance de plus de dix jours de marche. Comment
aura-t-il travers ce pays occup et l par des groupes de
colons, toujours sur le qui-vivc, toujours prts faire la chasse
l'Indien?
Il avait tout ce qu'il lui fallait pour mener bonne fin une
semblable entreprise la force physique, le Qourage moral et
la confiance qu'il puisait dans son armure bien complte et dans
la qualit suprieure de son poison, dont il s'tait largement
approvisionn.
Don Louis n'en entendit plus jamais parler. Et, en 1871,
quand je retournai en Californie, aprs une absence de huit
ans, un de mes premiers besoins fut d'aller visiter la valle des
Indiens.
A la place de la pauvre chaumire, moiti cache dans les
chnes, s'levait une maison de bois coquettement peinte en
blanc, avec toutes les dpendances et le matriel d'une grande
vacherie. J'y demandai Don Louis, le patron du rancho des Indiens qui avait exist l : on ne le connaissait pas.
J'ai pens que le pauvre mtis avait eu le mme sort que
tous les indignes. Son droit d'occupant aura t prim par le
droit du plus fort. Contraint d'abandonner cette terre qu'il avait
fconde par son travail, il aura t chercher, en des contres
lointaines, quelques ravins cachs la convoitise des settlers
(colons), o lui et ses troupeaux auront trouv une existence
prcaire.
Ils y attendront le jour o le flot montant de ce qu'on appelle
l-bas la civilisation, viendra les refouler encore, jusqu' extinction de la petite colonie indienne dont il s'tait fait le patriarche et le mentor, sans que sa qualit de mtis, qui aurait
d servir de trait d'union et de conciliation entre les deux races
d'Amrique et d'Europe, ait pu le protger contre la cupidit
et l'injustice des envahisseurs.

le

CHAPITRE VIII
LES GOUVERNEMENTS CHERCHENT A ARRTER
L'ENVAHISSEMENT DU TABAC.

Les proprits vnneuses du tabac, si incontestables aujourd'hui, avaient t constates, diffrentes poques, aprs
son introduction dans les habitudes europennes, par les gouvernants plus proccups de la sant de leurs sujets que de
faire argent de leur ignorance et de leurs vices par des impts fantaisistes.
Quand les charlatans et les spculateurs sur la crdulit publique, d'un ct, les philanthropes et les savants, d'un autre,
taient aux prises, dans leurs discussions et leurs pamphlets,
pour savoir si le tabac tait salutaire ou pernicieux, Jacques 1er,
roi d'Angleterre, voulut, par lui-mme, claircir une question
qui avait tant d'importance, non seulement pour son royaume,
mais encore pour l'humanit entire.
Il fit, lui aussi, son livre sur le tabac (i). Sa position de mpnarque et d'arbitre entre des opinions si opposes, car il s'agissait de savoir si le tabac gurissait ou tuait, devait assurer
l'impartialit de sa sentence, au milieu de tant de controverses
et d'arguments superstitieux ou subtils.
Ses conclusions motives furent Que le tabac tait meur-

(I)Rfutation du Tabac, prouvant que le

tabac est une cause de cachexie


(Scurvy). Londres, 1672, par Jacques 1er, roi d'Angleterre.

trier pour les

, et

peuples

il en proscrivit l'usage parmi ses

sujets, par des lois trs svres.


En 1624, le pape Urbain Vincent frappait des peines corporelles et d'excommunication ceux qui useraient de cette substance, aussi dgradantepourl'me que pernicieuse pourle corps,
La reine lisabeth dfendit d'en user dans les glises, et autorisa les bedeaux confisquer les tabatires leur profit.
A l'exemple de ces souverains, les gouvernements d'Europe
frapprent de proscription, dans leurs tats respectifs, la panace universelle des Indes, qui ne gurissait rien, et qui engendrait, au contraire, beaucoup de maux.
Il n'y a pas jusqu'aux souverains de la Perse et de la Turquie
qui menacrent de leur couper le nez d'abord et de la peine
de mort pour rcidive, ceux qui faisaient usage de cette drogue dangereuse, surtout pour les peuples d'Orient, organisation nerveuse et des plus impressionnables l'action des poisons vgtaux.
Christian IV, roi de Danemark, condamnait
consommateurs de tabac des amendes pcuniaires et la peine du fouet
correction qu'il jugeait en rapport avec les peccadilles de ces
grands enfants, qui s'appellent des hommes, et qui dissipent
leur temps jouer la fume d'une herbe malsaine, comme
les enfants jouent aux bulles de savon qu'ils soufflent en l'air.
En 1689, dans la Transylvanie, une ordonnance menaa de
la perte de leurs biens ceux qui planteraient du tabac, et frappa"
d'une amende de trois florins jusqu' deux cents, ceux qui consommeraient cette plante pernicieuse.
'Le gouvernement franais n'a pas toujours pouss la consommation lucrative du tabac. Quelques annes aprs la mort
de Catherine de Mdicis, dont le funeste patronage avait fanatis la France pour l'herbe gurir tous les maux, le premier
acte de notre lgislation sur le tabac fut un dcret de 1600,
qui en interdisait l'usage comme pernicieux.
Mais que pouvait faire ce dcret de prohibition contre des
croyances au merveilleux que la superstition avait si profond-

les

ment enracines dans l'esprit des masses ignorantes et fanatiques de ces temps-l?
Il n'eut pas plus d'effet que les foudres de l'Eglise tonnant,
cette poque, contre les sorciers, les devins, les magiciens et
ceux qui les consultent. Aussi fallut-il recourir la pnalit.
Une ordonnance de la police de Paris, en date du 30 mars
1635, disait: Sont faites dfenses toute personne, sous quelque prtexte que ce soit, vendant bire ou autres breuvages,
de vendre du tabac ni retirer aucuns pour en user dans leurs
maisons, peine de prison et de fouet. Dfendons toutes
personnes de vendre du tabac, sinon aux apothicaires, et par
ordonnance du mdecin, peine de 80 livres parisis. (Delamarre, Traitdepolice, tome Ier, page 138.)
S'il est vrai que l'usage du tabac ait t une mystification et
une calamit pour les socits humaines, l'histoire n'aurat-elle pas le droit de demander avec svrit ceux qui les
gouvernent pourquoi, aprs avoir entrav par des rigueurs
administratives les tendances des peuples sacrifier au dieu
Tabac, quand les dangers de ce culte n'taient alors qu'entrevus et peut-tre incertains, pourquoi ils n'ontrien fait ensuite,
depuis prs de deux sicles, pour arrter tant d'carts,
remdier tant d'erreurs
Ils ont au contraire protg, sous les mesures les plus exceptionnelles, un agent de dmoralisation et de dgradation physique, aprs que les rvlations du temps, les conseils de
l'exprience, les analyses de la science leur disaient La
plante que vous favorisez, que vous prsentez la consom'mation des masses, sous les formes les plus sduisantes pour
elles, et les plus lucratives pour vous, n'est rien autre chose
que le plus affreux des poisons.

CHAPITRE IX
LE TABAC JUG PAR LA SCIENCE EST MEURTRIER.

Nous avons expos succinctement tout ce que le temps,


l'exprience et la tradition nous ont appris sur le tabac revenons ce que nous en dit la science, qui doit tre le juge en
dernier ressort dans cette cause si longtemps dbattue.
Nous extrayons les dtails suivants des tudes mdico-lgales
sur l'empoisonnement, par le docteur Tardieu, professeur de
mdecine lgale la Facult de Paris
L'empoisonnement par le tabac mrite une place distincte
parmi les empoisonnements auxquels peuvent donner lieu les
plantes de la famille des solanes. Depuis l'introduction en
Europe de cette substance dont l'usage, sous les formes si
diverses que l'on connat, s'est si prodigieusement dvelopp,
des cas nombreux d'empoisonnement se sont produits par
l'usage tant interne qu'externe des feuilles de tabac la plupart
accidentels ou causs par des erreurs quelques-uns cependant
dus des crimes. Souvent la mort en a t la suite, et il n'est
douteux pour personne que le tabac doive tre rang parmi
les poisons les plus redoutables.
En i667, ses qualits vnneuses taient dj bien clairement constates. Un sieur Baillard publiait Paris, en 1603,
un Mmoire sur le tabac employ en mdecine, o l'on trouve
ce passage
Quelques-uns nanmoins, pour prouver qu'il
est vnneux, objectrent l'exprience de certaine quintes-

apporte de Florence Paris, il ya


quelque temps, dont une seule goutte introduite dans une
piqre faisait mourir l'heure mme.
voir l l'indication formelle de la
Il est difficile de ne pas

cence de tabac qui fut

nicotine.
dcoction de feuilles ou de poudre de tabac a
Lorsqu'une
t administre, soit par la bouche, soit par le rectum, les
effets s'en font sentir presque instantanment. Au bout de
quelques minutes, de deux sept environ, les individus empoisonns sont pris de vertig-e, de douleurs abdominales trs
aigus, de nauses, de vomissements pnibles. Ils sont d'une
extrme pleur et tombent dans une sorte de stupeur d'o ils
sortent par moment, poussent des cris et sont en proie des
convulsions gnrales ou partielles. Leur respiration devient
stertoreuse, embarrasse, et ils succombent en un quart
d'heure ou vingt minutes, quelquefois plus tt.
Les cadavres de ceux qui ont ainsi pri prsentent une remarquable pleur de tous les tissus. On ne trouve d'ailleurs
dans les organes, dans le tube digestif notamment, que quelques suffusions sanguines, quelques taches ecchymosiques.
Le sang est noir et fluide il n'y a aucune lsion apprciable.

Dans le Dictionnaire desSciences naturelles, 1825, article


Tabac, on lit:
tabac et y entrevoyait
En 1800, Vauquelin analysait le
la nicotine. Il y trouvait une matire animale albumineuse,
du malate de chaux, avec excs d'acide, de l'acide actique,
du nitrate de potasse, du muriate d'ammoniaque et un principe cre particulier.
La saveur acre et la volatilit tout fait particulires de
ce corps semblent indiquer que c'est un principe qui appartient exclusivement au genre nicotiane, et qui, par cela
mme, est nouveau, puisque les chimistes qui ont donn l'analyse de cette plante n'en ont point parl, notre connaissance.

En dcembre 1813, la Bibliothque britannique publia un


travail des docteurs Wilson, Brodie et Emmest, o ils placent
au nombre des poisons vgtaux l'huile empyreumatique que
l'on retire par la distillation des feuilles de tabac.

En 1828, Posselt et Reimann extrayaient la nicotine de


diffrentes espces de nicotiana.
La nicotine avait t signale en 1836 par MM. Boutron,
Chailard et Henri.
En 1842, M. Barrai s'en occupa. Il l'obtint l'tat de puret, en dcrivit les caractres, en constata les proprits toxiques dans un Mmoire qu'il prsenta l'Acadmie des sciences,
le 30 janvier 1842.
-

L'Acadmie de Mdecine, dans sa sance du 22 mai 1845,


eut s'occuper officiellement du tabac dans les circonstances
assez singulires que voici
Quand la science attestait de toutes parts les proprits dltres de l'herbe de la Rgie, quelques mdecins attachs
des manufactures de tabac, dans un mouvement de zle, sans
doute, mirent, dans des rapports leurs chefs de service,
l'opinion que la fabrication du tabac, loin d'tre nuisible la
poitrine, comme on pouvait le croire et comme on l'en a accuse, serait, au contraire, tout fait inoffensive, et mme,
jusqu' un certain point, favorable aux poitrines faibles.
L'un d'eux allait mme jusqu' penser que le travail de
cette fabrication est capable d'arrter le dveloppement de la
phthisie chez les personnes qui y sont disposes et, qui plus
est, de la gurir quand elle existe.
C'tait ramener les beaux jours de la panace tant discrdite
de la bonne reine Catherine, que l'administrationserepro*
chait peut-tre de rpandre avec tant de profusion au milieu
de ses consommateurs fidles et crdules. Aussi la Rgie sai-

sit-elle l'occasion de communiquer l'Acadmie la bonne


nouvelle de la dcouverte faite dans ses ateliers.
Quel succs, si c'tait vrai!
Le tabac gurit la phthisie
Tout le monde allait en consommer pour se prserver d'une
fin si terrible. Laphthisie., la plus meurtrire, la plus incuMais
rable de toutes les maladies, gurie par le tabac
c'tait la revanche la plus clatante, la plus glorieuse que
l'on pouvait faire prendre l'herbe de Nicot contre tous ces
sceptiques, tous ces dtracteurs qui s'entendent pour lui trouver toutes sortes de vices
Aussi, le 2 mai 1843, une lettre ministrielle invitait l'Acadmie s'occuper du tabac sous le rapport, entre autres, de
ses proprits curatives de la phthisie.
L'Acadmie ne fut point dupe de cette dmarche de la
Rgie. Elle lui fit l'effet de tous les propritaires de remdes
patents qui s'adressent elle pour avoir un avis favorable sur
les qualits de la drogue qu'ils prsentent au public, dont il
leur est ainsi plus facile d'obtenir la confiance et l'argent.
La question, d'ailleurs, intressait un trop haut point la
sant publique et la considration de l'Acadmie elle-mme,
mise en demeure de la juger, pour que ses honorables membres
se sentissent disposs la complaisance ou la faiblesse en faveur du Gouvernement, se faisant l'avocat de la cause du tabac.
L'Acadmie donna la question plus d'tendue que ne
s'tait propos le ministre. Elle tudia en entier la manutention du tabac.
Le docteur Mlier, dans un travail remarquable de vrit
et de franchise, exposa toutes les impressions qu'il avait
recueillies, pendant prs de deux ans d'observations conscient
cieuses et suivies, la manufacture du Gros-Caillou, Paris.
Et, loin de pouvoir constater des effets salutaires en faveur du
tabac, il n'y rencontra que des affections et des dangers. Et les
conclusions de son rapport engagent le Gouvernement protger la sant des travailleurs, qui est compromise et quisouffre

!.

!.

!.

danscetteindustrie malsaine.

Nous avons cherch partout si ce rapport, qui jetait un


grand jour sur un sujet si important la sant et la moralit publiques, avait t publi par le Gouvernement qui l'avait
provoqu, inconsidrment peut-tre. Nous n'en avons trouv
aucune trace dans les organes officiels, que lit tout le pays
qui tait pourtant bien intress le connatre.

L'administration de la Rgie et t moins discrte, sans


doute, si le rapport de l'Acadmie avait confirm ses esprances dans les vertus curatives de la plante qui fait l'objet
de ses spculations autant politiques que mercantiles.
Que le tabac gurisse ou qu'il tue, le public est aussi intress d'un ct comme de l'autre le connatre. Aussi nous
allons reproduire ici les passages de ce travail, qui rsument
l'opinion des juges les plus comptents sur la matire, et qu'il
importe aux clients de la Rgie de bien mditer.
L'emploi de la vapeur, dit le docteur Mlier, presque
tous les dtails de la fabrication, en carte les hommes du
contact immdiat et rend l'industrie moins malsaine.
A priori, il est difficile de concevoir qu'il puisse tre compltement indiffrent de sjourner au milieu des manations
d'une plante de la famille des solanes ayant des proprits
aussi actives que celles qui distinguent la nicotiane, surtout
quand on songe la composition chimique de cette plante et
au principe qu'elle contient, la nicotine, ce poison violent,
d'une nergie singulire, et jusqu' un certain point comparable celle de l'acide prussique qui produit sur les animaux
les phnomnes les plus remarquables et tue la dose de
quelques gouttes, ainsi que nous nous en sommes assur dans
une srie d'expriences qui constatent combien sont prompts
et violents les effets de la nicotine.
sont-elles administres un
A peine quelques gouttes
animal, que les phnomnes les plus remarquables se manifestent, phnomnes qui tous dmontrent une action sur Je

systme nerveux, ainsi que l'avait dj tabli M. Orfila dans


la dernire dition de sa Toxicologie.
introduise
Quelle que soit d'ailleurs la voie par laquelle on
la nicotine, que ce soit par une plaie, sur la muqueuse buccale, dans le sang- ou par l'estomac, ses effets sont peu prs
les mmes. C'est toujours, et presque sur-le-champ, un trouble
particulier de la respiration, une agitation violente et convulsive du diaphrag-me, qui donne lieu un soufflement singulier puis viennent des mouvements varis des muscles et des
phnomnes convulsifs ttaniques, des vomissements, des vacuations alvines, des urines abondantes, de la salivation.
Afin de mieux observer ces accidents et leur marche, nous
nous sommes born aux doses les plus petites, vitant ainsi
de produire la mort, qui serait pour ainsi dire instantane,
si la dose tait un peu leve. Malgr ces prcautions, plusieurs
animaux ont succomb dans l'exprience.

Pour les ouvriers qui dbutent dans la fabrique, la premire impression a toujours quelque chose de plus ou moins
pnible
et ils ont tous, ou presque tous, une certaine difficult s'y habituer beaucoup mme ne peuvent s'y faire et
sont obligs de quitter la manufacture. Nous avons su que,
sur cinq qui y taient entrs vers le temps de l'une de nos
visites, un seul avait pu y rester. Ils prouvent, en gnral,
une cphalalgie plus ou moins intense, accompagne de mal
ils perdent l'apptit et le sommeil
de cur et de nauses
souvent il s'y joint de la diarrhe.
Impossible denier ces effets des premiers temps passs
dans la manufacture. M. Hurteaux, mdecin de la manufacture
de Paris, n'a pas manqu de les signaler dans ses rapports.
Ils sont constamment et plu's frquents et plus prononcs sur
les femmes que sur les hommes. Malgr une acclimatation
apparente, la suite de la persvrance supporter tous ces
premiers symptmes d'intoxication, les ouvriers continuent
de subif l'action du tabac et les effets qu'ils en ressentent

sont dans une sorte de rapport d'intensit avec les circonstances de la fabrication et spcialement avec la chaleur, la
fermentation et la poussire, augmentant ou diminuant avec
elles, et finalement, produisant la longue, sur un certain
nombre d'ouvriers, un changement profond, trs intressant
observer, tout spcial, et qui mrite d'tre soigneusement
tudi.
U consiste dans une altration p'articulire du teint. Ce
n'est pas une dcoloration simple, une pleur ordinaire c'est
un aspect gris, avec quelque chose de terne une nuance mixte
qui tient de la chlorose et de certaines cachexies. La physionomie en reoit un caractre propre auquel un il exerc
pourrait, jusqu' un certain point, reconnatre ceux qui ont
longtemps travaill le tabac. Car il faut dire que ce FACIES ne
s'observe que chez les anciens de la fabrique, chez ceux qui
y ont beaucoup sjourne et ont pass par tous les travaux qui
s'y font. M. Hurteaux estime qu'il ne faut pas moins de deux
ans pour qu'il se produise. C'est alors que l'acclimatement
est complet.
Qu'indiquent de pareils changements, et que s'est-il pass
chez les ouvriers qui les prsentent Nous sommes trs port
croire qu'il y a eu chez eux, la longue, une modification
du sang, et que c'est cette modification, consquence ellemme de l'action lente et prolonge du tabac, qu'il faut attribuer leur physionomie particulire.
Si nos conjectures sont fondes, il doit y avoir une absorp-.
tion du tabac ou de certains de ses principes
disons le mot
une sorte d'intoxication et, par suite, les effets que nous avons
signals.
Ces effets, au reste, ne sont pas les seuls qui indiquent
l'absorption elle est rendue palpable par tout ce qui se passe
chez les ouvriers, ds qu'ils entrent dans la fabrique par les
maux de tte qu'ils prouvent, par Tes vertiges et l'insomnie,
par les nauses mais surtout par la diarrhe.
M. Hurteaux a fait une remarque qui serait d'un grand

intrt si elle tait confirme par des observations suivies


c'est que, quand on saigne des ouvriers de la manufacture, il
est rare, nous a-t-il assur, que le sang- prsente une couenne,
ou bien il n'en prsente qu'une faible, et le caillot est ordinairement mou.
serait-il donc modifi ce point qu'une partie de
Le sang'
la fibrine aurait disparu? M. Hurteaux est port le croire. Il
observe ce sujet, et comme une chose qui tendrait le prouver, que les ouvriers employs au tabac sont frquemment
atteints de cong-estions et que ces cong-estions ont toujours
quelque chose de plus ou moins passif et rclament rarement
la saigne. Les femmes y sont plus sujettes; et elles seraient
rvles chez elles, au dire de notre confrre, par des rgles
abondantes et plus rapproches qu' l'ordinaire, constituant
souvent de vritables pertes.
de la part du tabac, une
Tout se runit donc pour tablir,
action incontestable sur les ouvriers qui le travaillent.
Il y a chez eux des effets physiologiques bien certains, et
tels que l'on devrait les attendre de la substance dont il s'agit,
et d'aprs ses proprits connues effets primitifs et plus ou
moins passagers, se rvlant ds l'abord chez les dbutants, et
effets conscutifs, plus profonds, qui
que l'habitude diminue
se manifestent la longue et ont des caractres spciaux qui
semblent attester une action sur le sang.
Nous avions remarqu, en visitant l'atelier des cigarires,

plusieurs vases de fleurs, des bouquets, dont ces femmes


aiment s'entourer. On nous dit qu'en gnral les fleurs se
conservaient peu, se fanaient promptement. Cette remarque
nous donna l'ide de rechercher ce que produirait sur des
plantes l'atmosphre des ateliers tabac.
Nous fmes dposer en consquence, le 14 octobre 1843,

un oranger dans une des salles de fermentation. La temprature, indique par un thermomtre suspendu l'arbuste, tait
de 25 centigrade. Au bout de six jours, cet oranger avait
perdu ses feuilles une seule lui restait, et ses pousses taient

comme sches il paraissait mort. Il en tait de mme d'un


pied de chrysanthme plac ct de l'oranger.
Une autre fois, un oranger en pot, ayant deux petites
oranges du volume d'une noix, un rosier du Bengale et une
primevre de Chine furent placs, le 15 dcembre 1844, sur
une tablette, en face dujour, dans une salle de fermentation,
o le thermomtre marquait 14. Un contrematre fut charg
de les arroser. Le 19 au matin, c'est--dire au bout de quatrevingt-seize heures, nous visitons ces plantes. Le rosier parat
mort, feuilles et fleurs sont fanes; une petite secousse imprime la tige les fait tomber. Il en est de mme de la primevre (1).
C'est dans l'atelier des cases que viennent les diarrhes
abondantes, l'insomnie et une agitation fatigante, la perte
de l'apptit, les nauses, l'amaigrissement, et finalement le
teint gris dont nous avons parl. Le travail y est tellement
pnible qu'il ne saurait y tre longtemps continu. Heureusement qu'il n'a lieu qu' de certains intervalles. On a soin,
en outre, de changer les ouvriers et d'alterner avec d'autres
ateliers. On n'y emploie, du reste, que les hommes les plus
forts et les mieux acclimats.
On pourrait rapprocher de ces faits le dprissement rapide et la
mortalit sans pareille des arbres dans les quartiers des grandes villes
les plus frquents par les fumeurs. Les Tuileries perdent tous les
(1)

jours leurs beaux marronniers, depuis qu'on y fume; et l'administration lutte sans succs pour le reboisement des boulevards ou des places
publiques, surtout dans le voisinage des cafs. Car l rgne, sans discontinuer, une atmosphre de fume de tabac qui tue la vgtation,
comme le ferait le voisinage des fours chaux, par exemple, par l'acide
carbonique qui s'en dgage.
Ce sont surtout les marronniers et les tilleuls qui souffrent le plus
de cet empoisonnement chronique. A peine leurs feuilles sont-elles
panouies, au printemps, qu'on les voit jaunir et tomber au moindre
souffle des brises de juillet. En aot et septembre, ils sont tout chauves, comme au milieu de l'hiver, dans un tat de mort apparente qui
contraste bien tristement avec la verdur frache et luxuriante des
arbres qui vivent loin de nous, dans les bois, o notre civilisation ne
gte pas leur atmosphre.
A Dublin, Edimbourg, Londres, ces trois capitales du royaume

Nous
rapidement.
changent
maigrissent
et
Ils
y avops
y

vu un ancien militaire, trs bel homme, g de vingt-neuf ans,.


sortant du 1er rgiment de lanciers. A son entre dans la manufacture, il y a un an, il tait frais, il avait de l'embonpoint;
aujourd'hui, il est maigre, son teint prend la nuance terne
dont nous avons parl; il trouve en outre qu'il a perdu de Ses
forces. Unautre nous a dit avoir maigri de dix livres en peu
de temps. Que lafatigue soit pour quelque chose dans ce rsultat, nous le croyons sans peine mais le tabac y a certainement
aussi une grande part.

Le Gouvernement, en appelantl'attention des corps savants


sur l'industrie des tabacs, avait t pouss par la pense que
cette industrie tait favorable la gurison de la phthisie
pulmonaire.
les rapports de plu Cette ide lui avait t suggre par
sieurs de ses mdecins dans les manutentions, qui lui signalaient
qu'ils n'avaient pas l'occasion d'observer la phthisie parmi les
ouvriers.

uni d'Angleterre, il est dfendu de fumer dans presque tous les parcs,
dans l'intrt de la conservation des arbres, bien plus que par convenance et bon ton.
Je visitais un jour le beau jardin botanique de Kew, prs de Londres.
Dans des serres, qui sont de vritables palais de cristal, se trouvent
de riches collections de plantes exotiques. A toutes les portes de ces
serres, sur toutes les murailles, on lit en gros caractres Il est expressment dfendu de fumer.
Pourquoi cette mesure si svre? demandai-je au conservateur
de ces serres.
Si l'on fumait ici, monsieur, toutes nos plantes priraient bien
vite. Avec la chaleur et l'humidit qui rgnent dans les serres, l'absorption des vgtaux est trs active, et la fume de tabac, pntrant
leurs feuilles et leurs tiges, les tuerait en peu de jours.

Quel enseignement pour les fumeurs, dans ces prcautions que


prennent des jardiniers pour empcher le poison du tabac de fltrir
la fracheur de leurs plantes, de les faire prir mme! Eux, ils s'inquitent peu de saturer des manations de leurs pipes l'air des appartements o respirent de jeunes enfants dont l'organisme doit souffrir,
tout au moins comme des plantes, de l'absorption de vapeurs si mal-

saines.

De l la conclusion que le tabac pourrait bien tre un spcifique pour la cure de cette maladie. Mais, si la phthisie ne
s'observe pas, ou presque pas, chez les ouvriers des manu

actures, c'est que, pour ces ouvriers, on prend les constitutions les meilleures, tout individu suspect d'avoir quelques
germes de maladie n'tant pas admis dans les ateliers.
Et pourtant, sur les tableaux qui accompagnent les rapports des mdecins l'administration centrale, il y a loin d'y
avoir unit de sentiments parmi les mdecins de ces divers
tablissements. Car sur ces tableaux on voit figurer un certain
nombre de cas de phthisie. Pour 1842, il yen a eu trois Paris,
cinq Morlaix, deux Marseille. La phthisie n'y est donc ni
inconnue, ni trs rare.
Nous avons interrog notre confrre M. Hurteaux. Il n'est
pas de ceux qui admettent que le travail du tabac ait une action salutaire sur la poitrine.
serait plus port le regarder
comme nuisible, d'aprs cette remarque consigne dans le
qu'une pidmie de bronchite ayant rgn au Grosrapport
Caillou, elle parut svir avec plus d'intensit et dura plus longtemps sur les ouvriers de la manufacture que sur la population
du dehors.
De notre ct, nous croyons avoir constat que la plupart
des ouvriers gs, attachs la manufacture, ont l'haleine
courte, sont comme asthmatiques.
une femme de vingt Mais voici qui semble plus positif
cinq ans fut admise dans l'atelier des cigarires. Elle avait
depuis quelque temps une toux sche, mais aucun symptme
caractristique de la phthisie. Quelque temps aprs son admission, la toux persistant toujours et la malade maigrissant, on
l'ausculta avec soin et il se trouva que la phthisie tait confiriiie. Il y avait une caverne dans le poumon. J'ai vu moimme cette malade chez elle. Elle est alle mourir l'hpital.
ni prvenu
Ici, comme on le voit, le travail du tabac n'a
la phthisie, ni seulement ralenti sa marche.

Il

Le docteur Mlier, dans tout son rapport, n'est pas toujours


si pessimiste et si rigoureux contre le tabac que nous l'avons
fait ressortir. A ct des effets dltres de la panace des
Indes, il pose comme compensation, et pour lui conserver
les faveurs qu'elle mrite, ses proprits curatives de la

gale.
Cette maladie de la peau n'a jamais t constate au

milieu de cette industrie o les ouvriers transpirent beaucoup


et ne sont pas toujours, par la nature de la profession ellemme, dans les conditions d'une propret exquise.
Cela ne doit pas paratre tonnant car comment l'acarus
de la gale, ce parasite miscroscopique qui vit sous notre piderme, qu'un peu de graisse et de soufre fait prir, pourrait-il
vivre et se reproduire dans un milieu o prissent les plantes,
et o l'homme a tant de peine ne pas succomber?
dit encore le docteur Mlier, que cette
Nous maintenons,
fabrication, malgr tous ses perfectionnements d'aujourd'hui,
exerce une action incontestable sur la sant des ouvriers.
Quiconque l'observera sans prvention sera forc de le reconnatre.
Au reste, nous ne sommes pas les seuls penser ainsi.
Un mdecin fort clair, honorablement plac dans la science,
M. le docteur Pointe, attach la manufacture de Lyon, a
signal, dans un trs bon Mmoire publi peu prs la
mme poque que celui de Parent, la plupart des effets que
nous avons constats. (Observations sur les maladies des ouvriers employs dans les manufactures de tabac. Lyon, 1828.)
On connat sur le mme sujet l'opinion de notre savant collgue M. Mrat, trs explicitement exprime dans son article
Tabac du grand Dictionnaire des sciences mdicales.

Dans la discussion de ce rapport, quant la coloration


qu'on remarque chez les travailleurs du tabac, M. Grardin l'a
compare celle qui rsulte des altrations des organes di-

gestifs.

M. Londe demande ce qu'il soit ajout aux conclusions


du rapport Nonobstant les amliorations apportes dans la
manutention des tabacs, la fabrication est loin d'tre sans

inconvnients.
M. Desportes dit Puisque les ouvriers de toute espce
continuent souffrir de l'action du tabac qu'ils manipulent, il
est indispensable que M. le Rapporteur donne des conseils
nouveaux ce sujet. Il est dans l'ordre des ides de s'occuper
de la recherche d'un contre-poison de l'action toxique du
tabac.
Trouver un contre-poison du tabac!. Pouvait-on dire la
Rgie, d'une manire plus adroite et plus convenante que l'a
fait M. Desportes, qu'elle devait s'abstenir de ce commerce
qui fait que, sous sa protection paternelle, des milliers d'ouvriers s'empoisonnent pour fabriquer le poison de tous les
jours qu'elle dbite la nation?
Car la premire condition de ne pas avoir besoin de contrepoison, c'est de ne pas s'empoisonner soi-mme. Et le contrepoison du tabac n'aura t trouv qu'au jour o les hommes,
confus de leurs faiblesses, auront rpudi ces vieux enfantillages que nous ont lgus les sicles de superstition et d'ignorance
au jour o ils renonceront singer, avec une pipe et
du tabac, reliques de la sorcellerie et de la magie, les sauvages
que dcouvrirent Christophe Colomb et Corts; au jour o
une administration ayant plus cur la conservation publique que ses recettes budgtaires, fera crire sur tous les
paquets de tabac que voudront consommer les passionns et
les crdules, ce mot rvl par la science POISON!. mot que
l'on oblige les pharmaciens et les droguistes, sous peine d'amende, mettre en grosses lettres sur toute enveloppe contenant une substance toxique, qu'elle s'appelle belladone, datura,
aconit, opium, arsenic, nicotine ou tabac.
Mais, va objecter la Rgie, si vous dites au peuple que le
tabac est un poison, il n'en consommera plus, et nous n'aurons plus les beaux millions que nous apporte, par centaines,

doux passe-temps de regarder monter en l'air de la fume,


en crachant ses pituites et ses strumes, comme au bon temps
o l'herbe la reine gurissait tous les maux.
L'objection est majeure. Mais, il m'en souvient, cette objection d'intrt fiscal tait la mme, au temps o les hommes
senss s'murent de tous les dsordres causs dans la socit
La loterie, qui ruinait, au bpar une institution immorale
nfice de l'tat, des milliers de familles; engendrait la folie,
par spculation manque poussait au suicide, par dsespoir et
par honte.
Cette sduisante sirne aux yeux d'or talait alors, comme
une tentation la faiblesse du peuple, ses numros gagnants,
dans les mmes boutiques o s'tale aujourd'hui, dans le mme
but de sduction, le tabac, sous toutes ses formes.
La loterie, qui faisait quelques riches et infiniment de pauvres, a bien disparu de nos murs ds que l'tat ne l'a plus
patronne et exploite. Pourquoi le tabac ne disparatrait-il
pas ainsi? Il ne fait jamais de riches, lui, parmi ceux qui en
usent; il ne fait que des pauvres, qui se privent souvent de
pain pour l'acheter car tout poison qui engourdit la vie, calme
la faim au dtriment des nergies du corps. Il rpand dans
l'humanit une grande partie des misres qui l'affligent au-

Je

jourd'hui.
Aprs ces quelques rflexions, qu'un peu de svrit peuttre n'empche pas d'tre justes, reprenons les donnes de la
science sur les proprits vnneuses du tabac.
Dans les Annales d'hygine publique et de mdecine lgale,
anne 1847, tome XXXVIII, on trouve un extrait du London
medical Gazette, tome III, 1846. M. Gurard y traduit ainsi
un article de M. le docteur Wright sur l'action physiologique
du tabac
Ce n'est pas toujours le cur qui montre tout d'abord
l'action sdative du tabac. J'ai vu l'extrme prostration des
forces caractrise par la dilatation de la pupille, le relche-

ment et la rsolution des membres, l'mission involontaire de


l'urine et l'issue des matires fcales, alors que, proportions
gardes, le cur se trouvait peine affect. Il n'est donc pas
exact, d'aprs mon exprience propre, d'expliquer les effets
sdatifs du tabac par une diminution de force et de frquence
dans l'action du cur.
influence directe sur le systme nerveux,
Cet agent a une
et indirecte sur l'organe central de la circulation. L'action du
tabac sur l'homme me parat absolument la mme que sur
les animaux infrieurs lui. Il ne m'a jamais t possible de
dcouvrir qu'il pt affecter le cerveau en tant qu'organe de
l'intelligence, autrement qu'en en diminuant l'action.
Mes observations et mes expriences tendent toutes
prouver que l'tat, de souffrance des fonctions intellectuelles,
par suite de l'action du tabac sur l'conomie, est toujours d
un trouble dans la circulation conscutif l'influence dpressive du narcotique. Nanmoins, une excessive prostration peut
avoir lieu sans altration considrable de l'intelligence.
Suivant mes observations, l'huile essentielle de tabac,
obtenue au moyen de l'ther, donne lieu aux mmes effets
physiologiques que l'infusion aqueuse. Toute action stimulante produite par l'huile empyreumatique est due quelque
matire irritante engendre sous l'influence de la chaleur. (Il
entrevoit la nicotine.)
Des chiens auxquels on administre de 13 32 centigrammes
de tabac mls avec les aliments tombent peu peu dans l'affaissement, puis dans un marasme complet, et finissent par
prir d'puisement.
du
J'ai observ, en particulier, l'intermittence d'action
habituellement la paralysie des extrmits postrieures,
cur
la perte apparente des facults gnitales et un loignement
absolu pour les approches sexuelles. Les testicules se ramollissent et se ratatinent, et les muscles volontaires subissent la
mme altration. Les poils deviennent d'abord rudes, puis ils
tombent
les pupilles sont dilates, les yeux larmoyants, et

finalement baigns d'un pus ichoreux. L'ulcration gangreneuse des paupires et la ccit se montrent ordinairement
dans les derniers temps de la vie.
toujours fluide et dpourvu
Aprs la mort, le sang reste
de fibrine, et surtout pauvre en globules rouges. Le cur est
ple, mou, d'un volume moindre que dans l'tat naturel. On
n'observe pas de raideur cadavrique, et la putrfaction marche
avec rapidit.
les gencives se gonflent et
Dans le cours des expriences,
saignent de bonne heure, les dents s'branlent et parfois
mme se dtachent. La membrane muqueuse de la bouche, du
plus vascunez, de la trache, est plus molle, plus tumfie
laire que de coutume.
soin les effets sur l'homme de l'usage
En surveillant avec
longtemps prolong du tabac, je suis arriv n'en reconnaitre
aucun qui ne soit li d'une manire immdiate ou loigne
l'influence physiologique signale plus haut.J'attribue
cette Gause une foule d'accidents que j'ai vu apparatre chez
des individus d'une constitution forte, robuste et nerveuse,
la suite d'un usage dsordonn du tabac et mme aprs un
emploi plus modr, chez des sujets moins favoriss sous le
rapport physique.
Le systme nerveux, comme je l'ai dit, en reoit les principales atteintes. Plusieurs sont devenus obtus
le caractre
les muscles des mouveest irritable, indcis, sans nergie
ments volontaires perdent leur vigueur, et les scrtions se
dpravent. Je n'ai jamais rencontr une seule exception ce
fait que chez les fumeurs la voix change de ton, sans doute
par suite du relchement des tissus ou qu'elle est enroue et
comme voile par une scrtion muqueuse excessive.
J'ai vu plus d'une fois l'usage frquent du tabac fumer
donner lieu une toux nerveuse d'irritation, avec ou sans
augmentation de la scrtion de la membrane muqueuse tracho-bronchique. Cet usage trouble mon avis les fonctions
du systme nerveux et spcialement dans ses rapports avec les

et

organes des sens et ceux de la reproduction et de la digestion.


Je crois avoir reconnu qu'il produit l'atonie et toutes les consquences qui en drivent.
J'ai vu beaucoup de cas dans lesquels il m'tait impossi
ble de prouver que l'emploi habituel du tabac n'et t suivi
d'aucun inconvnient. J'en ai rencontr un beaucoup plus grand
nombre o cet emploi avait entran des rsultats fcheux.
Enfin, je ne connais pas un seul exemple d'avantages dus
cette pratique, si elle en a, qui n'eussent pu tre obtenus
par des moyens moins dangereux.
Le 10 fvrier 1851, le docteur Ed. Robin prsentait l'Acadmie des sciences la Note suivante
Il existe une classe nombreuse de poisons dans lesquels
le pouvoir antiputride, c'est--dire le pouvoir de s'opposer la
combustion lente des matires organises, ds lors la respiration, est parfaitement en rapport avec le pouvoir toxique
qu'ils exercent sur les animaux et mme sur les vgtaux.
L'exprience suivante tend montrer que la nicotine appartient cette classe.
Cet alcali, dont le pouvoir toxique ne saurait tre compar
qu' celui de l'acide prussique, possde aussi un pouvoir antiputride qui n'est comparable qu' celui de cet acide. Ds
l'instant o la vapeur que la nicotine rpand aux tempratures
ordinaires, dans un vase, est en contact avec les matires animales, l'action de l'oxygne sur elles est entirement paralyse.
Elles rsistent indfiniment l'tat o les a trouves la vapeur
elle
de l'alcali. Leur couleur seulement est un peu change
acquiert une nuance rouge plus vive.
La communication de M. Robin est accompagne d'un petit
flacon contenant un morceau de chair conserv par ce procd
depuis quatre mois.

Aprs l'empoisonnement de Fougnies parBocarm, l'aide


Qe la nicotine, qui fit tant de bruit dans le monde, par la nou-

du poison employ pour ce crime (voyez page 79),


M. Orfila, professeur de mdecine lgale la Facult de Paris,
rpta les recherches qui avaient t faites par le professeur
Stas, de Bruxelles. Comme lui, il a extrait la nicotine du tabac
il a fait toutes les expriences foudroyantes par lesquelles cet
alcali vg'tal rvlait ses proprits toxiques. L'illustre chimiste, la sance de l'Acadmie du 24 juin 1851, communiqua des observations tendant dmontrer toutes les proprits
toxiques du tabac.
Devant cette numration de proprits vnneuses et formidables, qu'on tait loin de souponner dans la plante qui fait
les dlices de tant d'ignorants abuss, M. Roux, prvoyant que
les individus qui font usage du tabac absorbent une quantit
de nicotine assez grande pour que leurs organes en soient
la longue imprgns et que l'conomie puisse en tre affecte,
saisit cette occasion pour faire une piquante sortie contre le
tabac, et pour demander que l'Acadmie s'empart de cette
question, laquelle l'avenir de la civilisation, dit-il, est intress. Il insista sur sa proposition, sur laquelle l'Acadmie
crut devoir passer outre.
Rendons hommage au digne professeur Roux, qui a si bien
compris, dans cette circonstance, son devoir d'acadmicien et
de philanthrope. Ses observations judicieuses honorent son
caractre indpendant. Devant une question d'un grand
intrt d'hygine publique, o il s'agissait d'clairer son pays
sur des erreurs dangereuses et funestes, il n'a pas, comme ses
collgues qui ont rejet sa proposition, pes ce que dirait
la Rgie si l'opinion des acadmiciens, en tranchant une
question si obscure et si controverse, venait faire baisser
dans ses coffres le chiffre toujours montant des produits du
tabac.
veau

Pelouze, dans son Trait de Chimie, s'exprime ainsi au


sujet de la nicotine
ses vapeurs sont si irri La nicotine est trs vnneuse

tantes qu'on a peine respirer dans un appartement o on en


a vaporis une goutte.
On retire prs de sept grammes de nicotine de cent
grammes de tabac de Virginie, qui est celui qui en contient
le moins le tabac du Lot en contient huit pour cent.

Le docteur Tardieu, dans le Dictionnaire d'Hygine publique


i854, article Tabac, dit
De tous les travaux que ncessite la prparation du tabac,
celui du tabac priser en fermentation est le plus pnible.
Que l'on se figure les manations qui se dgagent quand on
ouvre ces espces de grandes boites ou cases, et ce que doit
prouver un homme oblig de s'y tenir, une pelle la main,
pour remuer la poudre encore brlante et en remplir des hottes
ou des sacs. On est l dans une atmosphre tout la fois
cre et infecte qui pique les yeux, irrite la pituitaire, prend
la gorge et vous suffoque. L'hygine voudrait que l'on pt
affranchir les ouvriers d'un si rude travail que font, dans
toute la manufacture de Paris, huit cents femmes et cinq
cents hommes environ.

On lit dans la Gazette mdicale de Paris, anne 1855

Le docteur Van Praag, qui a fait des expriences physiologiques sur la nicotine, conclut En rsum, l'action de la
nicotine est d'abord excitante, puis dprimante, aussi bien sur
l'appareil circulatoire que sur la respiration et le systme
nerveux.

M. Claude Bernard, professeur de chimie au Collge de


France, dans sa 27e leon, en 185G, disait, en parlant du principe vnneux du tabac
La nicotine est une substance qui se retire du tabac. Cet
alcalode est un des poisons les plus violents que l'on connaisse. Quelques gouttes tombant sur la corne d'un animal
le tuent presque instantanment.

La nicotine, par l'apparence symptomatique de ses effets


et par son activit, se rapproche beaucoup de l'acide prussique. Voici un lapin qui a t empoisonn par l'instillation
dans l'il de deux trois gouttes de cette nicotine, qui est
dj un peu altre au contact de l'air. Il a succomb trs
rapidement.
atteints par son action. Nous l'a Tous les animaux sont
vons essay sur des mammifres, des oiseaux, des reptiles,
toujours avec le mme rsultat et toujours dterminant des
symptmes analogues.
administre la nicotine, qu'on l'in Par quelque voie qu'on
troduise dans le canal intestinal, sous la peau, dans une
plaie, qu'on l'instille sur la conjonctive, l'animal est foudroy. Il meurt avec des convulsions excessivement violentes.
Les chevaux sont dans un tat effrayant, et bien qu'ils restent debout sur leurs jambes raidies, ils sont comme furie,ux,
se cabrent, se couchent et sont agits de mouvements dsordonns.
Voici une grenouille dans la bouche de laquelle nous introduisons quelques gouttes de ce poison. Vous la voyez immdiatement prise d'un tremblement musculaire et prir.,
L'action de la nicotine porte sur les nerfs, sur les muscles
et surtout sur le systme vasculaire.
Lorsqu'on place sous le champ du microscope la membrane interdigitaire d'une grenouille vivante, on voit la circulation se faire dans le rseau capillaire de cette membrane.
On assiste l'arrive du sang par les canalicules artriels, et
son retour par les branches d'origine des veines,
Si, pendant cette observation, on vient empoisonner la
grenouille avec la nicotine, on voit se produire immdiatement une dpression du systme artriel, dont les vaisseaux
se rtrcissent de faon se vider compltement. Le c.ur
continue cependant battre il semble que seul le systme
capillaire ait subi l'action du poison.
Le curare, la strychnine, le sulfocyanure depotassium,

(<

que nous avons tudis jusqu'ici, ne nous ont rien offert de


semblable cet arrt de la circulation par la nicotine. Le
battre,
continuant

les veines cessent de charrier le


cur
sang, et cependant elles sont pleines. Sila dose de poison a
t suffisamment faible pour ne pas amener la mort, on voit
la circulation se rtablir graduellement et l'animal recouvrer
la sant.
Cette action sur le systme artriel et capillaire peut
expliquer l'espce de tremblement qu'on voit dans les muscles, tremblement ou frmissement musculaire qui se produit
quelquefois quand, par une ligature, on empche le sang d'arriver dans un muscle.
Lorsque la nicotine est trs active et qu'on en donne une
quantit suffisante pour produire ce qu'on peut regarder
comme un excs d'action, on observe d'autres phnomnes
chaque muscle devient le sige d'une convulsion telle, qu'il
peut rester dans un tat ttanique permanent.
Lorsque la dose de la nicotine est faible, des phnomnes
singuliers se montrent du ct du poumon- et du cur. La
respiration s'acclre, devient en mme temps plus large, et
les pulsations du cur augmentent d'nergie. On peut se
convaincre que cette action est porte au poumon et au cur
par les nerfs car, quand on a coup le pneumo-gastrique, elle
ne se manifeste pas.
Chez un chien adulte, d'assez forte taille, jeun, on a
administr trois gouttes de nicotine dans une plaie sous-cutane faite la partie interne de la cuisse.
Avant l'administration du poison, l'animal avait 115 pulsations et 28 respirations par minute. Une ou deux minutes
aprs l'introduction du poison, l'animal titubait, tenait les
oreilles fortement releves en arrire. Il tait comme essouffl,
et les respirations, trs pnibles, taient abdominales et diaphragmatiques. Alors l'animal avait 322 pulsations et 42 respirations par minute.
Aprs huit minutes, on observa des vomissements de mu-

cosits blanchtres. Quand l'animal marchait, il tait comme


aveugle, et le globe oculaire semblait renvers.
voyait que c'tait la
Mais, en examinant de plus prs, on
troisime paupire qui tait entirement tendue et recouvrait
les deux tiers internes et infrieurs de l'il, de telle faon que
l'animal n'y voyait pas.
Les expriences que nous avons faites nous portent conclure qu'aprs la section des nerfs vagues, la nicotine n'exerce
plus son action excitante ni sur le cur ni sur le poumon, ce
qui semble-montrer que c'est par l'intermdiaire des nerfs
pneumo-gastriques que' cette substance agit sur les organes de
la respiration et de la circulation.

Le 30 mai 1864, M. le docteur Decaisne prsentait l'Acadmie dessciences le rsultat d'observations de vingt et un cas
de maladies du cur, sur des sujets de vingt-sept quarantedeux ans, constats sur quatre-vingt-huit fumeurs, filateurs et
carriers. Cette communication en appela une autre de la part
de M. Bernard, qui, le 11 juillet suivant, racontait que tout rcemment un contrebandier se couvrit le corps de feuilles de tabac
qu'ilvoulait soustraire au payement de l'impt. Le tabac, mouill
par la sueur, excita par la peau un vritable empoisonnement.
Dans la sance du 1er aot suivant, M. Gallavardin communiqua des documents extraits des Archives mdicales, d'o il
rsultait que tous les hussards d'un escadron, grands fumeurs,
cependant, s'tant envelopp le corps de feuilles de tabac, dans
l'intention de frauder, prouvrent les mmes symptmes
d'empoisonnement que le contrebandier cit par M.,Bernard.
L'auteur cite neuf autres cas d'empoisonnement par l'usage
externe du tabac en feuilles, en poudre, en suc ou en liniments; d'o l'on conclut que le tabac appliqu sur la peau,
dnude ou non, peut produire tous les symptmes d'intoxication que l'on observe chez les personnes qui l'absorbent par

d'autres voies.

Le 21 fvrier 1805, le docteur Jolly, dans une communication l'Acadmie de mdecine, disait, l'occasion du tabac
L'hygine, pour accomplir sa destine, a besoin aussi d'ex
plorer toutes les rgions sociales de s'immiscer aux murs
contemporaines. Elle a besoin mme de pntrer jusque dans
le cur de la famille, pour y dcouvrir les influences physiques et morales que la civilisation y introduit chaque jour,
et qui peuvent tre pour elle autant de sujets d'tude, dont
l'importance ne pourrait tre mconnue, bien qu'elle n'ait pas
toujours t suffisamment comprise.
Pour justifier cette vrit, je ne prendrai qu'un seul fait
comme exemple, mais un fait bien patent, s'il n'est le plus
patent et le plus vulgaire de tous
Une plante la fois acre, ftide et vnneuse, que repoussent galement son odeur et sa saveur, qui frappe de vertiges,
de nauses, de vomissements et d'une sorte d'ivresse tout ceux
qui l'approchent ou en reoivent le contact pour la premire
fois une plante qui finit par jeter dans la torpeur, la paralysie
mme, ceux qui ont le triste courage de surmonter ses premiers effets, pour se condamner l'habitude plus triste encore
de son usage, et qui, en raison mme de ses proprits vnneuses, aurait d rester sous cl dans les officines de la pharmacie, pour y attendre les rares applications qu'elle peut fournir
la thrapeutique, en un mot, le Tabac, voil ce qu'un peuple
sauvage a lgu l'Europe civilise, comme fruit prcieux de
sa conqute. Voil ce qu'au XIXC sicle la socit franaise a trouv de
mieux pour divertir ses loisirs et charmer ses ennuis, pour parfumer ses rues, ses promenades, ses salons, ses boudoirs, et,
j'ose peine le dire, jusqu' sa couche conjugale.
Voil le sujet que je me propose aujourd'hui d'tudier devant l'Acadmie, comme un de ceux qui intressent au plus haut
degr la sant publique, la science et l'administration sanitaire.
statistiques offi C'est en voyant chaque anne, d'aprs les
cielles, s'accrotre, avec le revenu fiscal du tabac, toutes les

maladies des centres nerveux les mylites chroniques, les paralysies, certaines maladies cancreuses, etc.; c'est en voyant
les hpitaux, les maisons de sant se peupler de plus en plus
de ces diverses affections, et toujours dans des rapports
directs avec le chiffre croissant du revenu du tabac c'est sous
l'impression d'une autre concidence non moins saisissante,
celle du mouvement, jusqu'alors progressif de la population,
s'arrtant devant le chiffre toujours ascendant de la consommation du tabac, que je me suis demand s'il n'y avait pas l
un grave sujet d'tude et de mditation pour la mdecine si
l'hygine, son tour, n'avait pas aussi compter avec.le fisc;
et si les deux cents et quelques millions que le trsor encaisse
consommation
du
tabac,
de
produit
la
annuellement,
comme
pouvaient racheter le dommage qu'il cause la sant publique.
On sait d'ailleurs que, depuis longtemps, les proprits
vnneuses du tabac ont pu tre constates par la science et
l'exprience.
qui ont crit sur le tabac,
On trouve dans tous les auteurs
dans Murray, Zimmerman, Lassone, Macartheney, Bischoff,
Moutain,Orfla et tant d'autres, une foule defaits d'empoisonnements, soit comme rsultats imprvus d'application thrapeutique interne ou externe, soit comme cas d'homicides
volontaires ou involontaires.
Un grand nombre de philosophes et de mdecins s'levrent contre un usage qui avait dj des consquences si
funestes. Nandier, Marber, Baillar, Broussac, Trvoux, Hecquet, le pre Labat, Fagon, premier mdecin de Louis XIV,
Langoult, lancrent leurs anathmes contre la plante vnneuse, et le tabac n'en continua pas moins sa marche toujours
progressive et toujours envahissante, comme pour prouver encore au monde tout ce que la puissance de l'imitation peut sur
l'esprit humain, je dirai presque sur les destines d'une nation.
Le tabac, selon Wislon, Brodie, Mlier, Orfila, Bernard,
Decaisne, affecte spcialement les centres nerveux. Il frappe le
cur de paralysie, et peut ainsi donner lieu une syncope

mortelle. Plusieurs cas d'angine de poitrine observs par notre


honorable collgue M. Beau, dans son service clinique de
l'hpital Necker, chez les fumeurs de tabac, viennent encore
confirmer l'exprimentation physiologique et justifier l'action
spciale de cette substance sur l'innervation du cur.
Deux conditions majeures agissent dans le phnomne de
2 la quantit
la force du poison
tout empoisonnement
qui en est absorbe. Or, c'est en vain que les fumeurs chercheraient se persuader qu'un peu de fume de tabac, qui
pntre leur organisme, ne saurait avoir sur lui des effets bien
sensiblement dltres.
La quantit de nicotine contenue dans la fume de tabac
est norme, comme l'a ingnieusement calcul un chimiste
distingu, M. Malapert, pharmacien Poitiers.

:1

Les Annales d'hygine, t. XLVIII, p. 328, anne 1852, reproduisant un article du Bulletin de la Socit de mdecine de
Poitiers, mai 1852, disent
de ni M. Malapert s'est charg de rechercher la quantit
cotine qui passe par la bouche d'un fumeur, pendant la combustion d'un poids dtermin de tabac.
A cet effet, il a construit l'appareil suivant
fond et muni
Un creuset rond, de terre, a t trou dans le
d'un tube de verre recourb, que l'on a fait plonger presque
au fond d'un flacon deux tubulures, de soixante centilitres
de capacit. De la seconde tubulure partait un autre tube recourb en siphon, qui se rendait au fond d'un deuxime flaet celui-ci communiquait de la
con, semblable au premier
mme manire avec un troisime flacon galement bitubul,
renfermant une petite quantit d'eau aiguise d'acide sulfurique. Enfin, ce dernier flacon tait mis en communication
avec la partie suprieure d'un grand vase de fer-blanc, portant
infrieurement un robinet, et rempli d'eau.
s'coulait, et l'air
On voit qu'en ouvrant ce robinet, l'eau
destin la remplacer ne pouvait arriver dans le vase aspira

teur, hermtiquement ferm, qu'en passant par le creuset,


faisant fonction de fourneau de pipe, et de l, par les tubes
de communication, dans les trois flacons placs en avant du
susdit vase.
L'appareil tant ainsi dispos, on remplit le creuset de
tabac fumer, de la manufacture de Tonneins, aprs avoir eu
la prcaution de le soutenir infrieurement au moyen d'un
disque de toile mtallique. Le robinet fut ouvert, et la combustion du tabac s'effectua comme dans une pipe ordinaire.
200 grammes de tabac brls dans l'appareil laissrent
un rsidu de cendres pesant 36 grammes. Il s'tait donc
form 164 grammes ou 82 p. 100 de vapeurs. Le tiers environ
de cette quantit tait condens l'tat liquide dans le premier
flacon. Le deuxime flacon tait seulement humect et terni
par des matires pyrognes. La vapeur qui avait travers le
troisime flacon, o se trouvait l'eau acidule, avait une odeur
dsagrable, qui ne rappelait nullement celle du tabac, au
sortir de la pipe.
La liqueur du premier flacon tait forme d'eau de goudron,
d'huile empyreumatique, de carbonate d'ammoniaque. On la
traita successivement par l'acide sulfurique, la potasse et le
chlorure de calcium dessch, et l'on en retira 17 grammes de
nicotine, c'est--dire 8,50 p. 100 du tabac employ.
L'eau acidule du troisime flacon n'en renfermait qu'une
petite quantit, value par l'auteur 30 ou 40 centigrammes.
Quant au deuxime flacon, un accident n'a pas permis d'analyser ce qu'il contenait. Mais on peut admettre, sans exagration, qu'il pouvait encore s'y trouver environ de 60 70 centigrammes de nicotine, ce qui porterait 9 p. 100 la quantit
de cet alcalode.

Cette proprit qu'a la nicotine contenue dans la fume de


tabac, de se dposer, en se condensant, sur les parois froides
du verre, est exploite en Amrique, dans certaines manuvres criminelles, pour enlever un homme sa conscience

et sa libert et commettre ainsi les attentats les plus graves.


L o la vie est facile gagner pour tout le monde, le rude
ifitier de la navigation trouve peu d'hommes disposs le
faire, malgr les salaires levs qui y sont attachs.
Et pourtant la marine a besoin de matelots. Les navires sont
parfois si nombreux dans les ports, qu' dfaut de marins volontaires pour les quiper, on s'en procure par la surprise et
la force.
Desbancles de vauriens, qu'on appelle des embaucheurs,
traitent avec les capitaines du commerce pour leur livrer
bord, au moment o ils lvent l'ancre, le nombre d'hommes
qu'ils dsirent. Ces trafiqueurs de chair humaine, ds qu'ils
voient sur les quais un homme qui leur convient, le sduisent
par toute sorte de politesses et finissent par l'emmener dans
quelque cabaret o ils ont des complices.
On demande l'invit ce qu'il veut boire, et on le sert dans
un verre qu'il voit prendre sur le comptoir. Ce verre est renvers; il parait propre, et rien ne pourrait faire supposer que
le malheureux qui va s'y dsaltrer y laissera toutes ses
facults de sentir, et approchera aussi prs qu'on peut le faire
de la mort, sans mourir.
Qu'a-t-il fallu pour donner ce verre des proprits si mystrieuses et si terribles? Une chose des plus simples lcher
dans son intrieur, avant de s'enservir, quelques bouffes de
fume de tabac tires d'un cigare ou d'une pipe et le verre est
Il contient sur ses parois une pellicule invisible
empoisonn
de nicotine pure, qui se dissout dans le liquide, quel qu'il soit,
qu'aura demand la victime.
Le pauvre diable boit sans la moindre suspicion, sans trouver la saveur du tabac au milieu de l'paisse fume dont ses
ravisseurs ont soin de l'inonder.
Sitt qu'il a dans l'estomac ce breuvage diabolique, on l'emmne de la taverne. L'ivresse narcotique le saisit, obscurcit
sa vue, engourdit sa raison; il perd tout sentiment de luimme.

Un canot l'attend sur le quai; on l'embarque comme on


ferait d'un ivrogne ordinaire. Et c'est un homme empoisonn, presque un cadavre, que l'on hisse bord aubout d'une
corde, et qui ne sortira de sa lthargie nicotique qu'en pleine
mer, sur le pont d'un navire, pour y faire le service, sans
pouvoir se rendre compte comment il est arriv l.
C'est ce que l'on appelle, sur la terre de la libre Amrique,
shanghayer un matelot.
Combien, de par le monde, de morts subites quf droutent
la science et la justice, ne doivent-elles pas avoir pour cause
ce moyen si facile de commettre des crimes?
Quand les Indiens empoisonnent les Europens, c'est souvent
avec des fruits, des oranges surtout, sur lesquelles ils lchent
des bouffes de tabac dont la nicotine se condense sur leurs
surfaces fraches, et donne ainsi la mort ceux qui les
mangent.
Ces odeurs par les empyreumatiques, que les fumeurs portent
sur toute leur personne, qui vous saisissent la gorge, quand
vous entrez dans un estaminet, c'est la nicotine condense
partout qui les donne. Les draperies des wagons fumoirs, dans
les chemins de fer, en sont tellement satures, que les plus forts
culotteurs de pipe ne veulent pas s'y renfermer. Ils s'y sentent
asphyxis, et demandent par grce fumer partout. Avec des
proportions si considrables de nicotine existant dans le tabac,
si les fumeurs ne se tuent pas immdiatement, par les bouffes
qu'ils tirent de leur cigare ou de leur pipe, qui contiennent
pourtant bien plus de poison qu'il n'en faudrait pour les faire
mourir, s'il tait condens et s'ils l'absorbaient en entier, c'est
pour la raison que voici par la combustion du tabac, la
nicotine arrive la bouche toute distille, mais l'tat de
vapeur chaude. Elle se dilate considrablement dans l'air
chaud et rarfi lui-mme qui forme la fume. Des molcules
presque imperceptibles se trouvent donc en contact avec la
membrane muqueuse, qui, trs chaude elle aussi, ne les
condense pas pour les absorber en quantit sensible ce qui

fait que leur action dltre est plutt lente qu'instantane.


Il en serait bien autrement si la bouche tait froide; la
nicotine s'y condenserait, et pour peu que la fume y sjournt,
le fumeur tomberait foudroy, comme le sont les animaux
sang froid, les lzards, les serpents, les grenouilles que l'on
tue instantanment si on leur souffle dans la bouche une bouffe
de tabac.

CHAPITRE X
LE TABAC, JUG.PAR LA SCIENCE, N'EST BON 'A RIEN.

On reconnatra, par la longue numration des faits qui


prcdent, que les donnes de la science sont unanimes
constater les proprits toxiques du tabac. Et si, ct des
effets meurtriers qu'on s'accorde lui reconnatre, nous demandons encore la science quoi il est utile, la science
Car s'il peut avoir quelques avantages,
nous rpond: Arien
on peut toujours les obtenir par des moyens moins dangereux
que lui.
En effet, si l'on compulse tous les Traits de matire mdicale qui ont paru depuis un sicle, poque peu prs o la mdecine a pris un rang parmi les sciences, on ne trouve nulle
part que la plante de Nicot ait pu apporter quelque soulagement rel aux maladies des hommes. On la trouve pourtant
parfois indique en frictions ou en lotions, pour le traitement
de la gale, et aussi en lavements pour ramener la vie les
asphyxis dont on dsespre.
Le temps, qui l'avait dpouille peu peu de ses proprits
curatives, ne lui avait conserv que ces deux privilges. Et si
nous voulions lui enlever le dernier de ses prestiges et la faire
disparatre en entier et dfinitivement des formulaires et des
laboratoires de la mdecine et de la pharmacie, nous dirions
que, dans la gale, elle est aussi puissante tuer l'acarus parasite que le malade lui-mme, sous les tguments duquel il ha-

!.

et qu'une foule de remdes plus actifs et sans dangers


l'ont, depuis longtemps, remplace dans cette destructive
fonction.
bite

Quant aux asphyxis par submersion, la vertu qu'on voudrait


prter encore au tabac, comme moyen de les rappeler la
vie, ne serait que la continuation de ses usurpations trop manifestes. Car qu'est-ce que l'asphyxie
sinon la suspension
de la vie par arrt des fonctions de respiration, de circulation
sanguine et d'innervation.
La premire indication remplir, pour ramener la vie un
asphyxi, est de stimuler ces trois fonctions en apparence
teintes. Et comment pourrait-on raisonnablement atteindre
ces effets par le tabac qui, d'aprs les expriences nombreuses
-que nous avons dveloppes, stupfie, frappe de mort, foudroie
simultanment ces trois fonctions elles-mmes?
C'est comme si l'on prtendait faire sortir un individu d'une
syncope profonde, qui n'est autre chose qu'un temps d'arrt
de la vie, en lui faisant respirer des vapeurs de chloroforme
ou d'ther au lieu d'acide actique et d'ammoniaque.
Combien d'asphyxis, dont la mort n'est qu'apparente, doivent, encore de nos jours, prir victimes de cette confiance
aussi aveugle que fatale dans l'administration du tabac en
lavements, pour ranimer les noys, que ce traitement empyrique ne peut qu'achever, et bien vite?

Aberration singulire de l'esprit humain domin par les prjugs et l'ignorance des choses! Voil la nicotine qui n'est
bonne rien, qu' faire prir par empoisonnement aigu ou
chronique, selon la quantit qu'on en absorbe; elle ne contient aucune vertu curative, et elle est entre les mains detout
la bouche de tout le monde, son nom n'a rien
le monde,'
qui effraye. Par contraire, l'arsenic, la strychnine, l'acide
vitriol, la cigu, l'opium, dontla mdecine retire
prussique,
bien souvent des effets salutaires, causent un sentiment de

le

rpulsion tous ceux dont leurs noms frappent seulement


l'oreille!
;';1:1 Qu'on essaye une exprience que je me suis parfois amus
qu'on dise des consommateurs detabac,
faire moi-mme
apprivoiss ses effets toxiques
Il y a dans ce verred'eau
juste assez de poison, arsenic, strychnine ou aoide prussique,
pour faire mourir un homme; voulez-vous mettre une goutte
Si l'on en trouve un seul qui
de cette eau sur votre langue?
se soumette cette exprience, o la quantit du poison qu'il
prendrait serait quivalente rien, il ne le fera pas sans avoir
l'motion d'un sentiment d'aversion ou de crainte. Et pourtant, tous les jours, avec son cigare et sa'pipe, il absorbe une
quantit notable de nicotine, dont les effets sont bien.plus dltres que les autres poisons dont il a tant d'effroi.

On pourrait dmontrer que le tabac ne prvient ou ne gurit


aucune maladie, par ce seul fait que jamais il ne figure dans
les prescriptions des mdecins, et qu'on serait fort embarrass
d'en trouver dans les pharmacies, soit sous forme naturelle,
soit surtout sous forme d'extraits ou de teintures; comme on
y trouve les extraits et les teintures d'opium, de belladone,
d'ellbore ou d'aconit, toutes plantes vnneuses dont la mdecine a pu tirer parti.
Cependant beaucoup de consommateurs, assez senss pour
vouloir ne pas paratre employer le tabac comme un jouet
d'enfants, qui les distrait par sa fume ou son chatouillement
sur les narines, persistent lui croire certaines de ces proprits fictives qui firent son grand succs au bon vieux temps

d'autrefois.
Demandez, par exemple, maintes jeunes ou vieilles
dames pourquoi elles prisent elles vous diront, avec un aplomb
doctoral
qu'elles ont des humeurs dans le cerveau, dont le
tabac les dgage, et elles vous montreront, pour preuves, leurs
mouchoirs qui en sont inonds et odorants. Et cesbonnes
dames sont si satisfaites de l'abondance des effets qu'ellesob

tiennent, qu'elles ne se donnent pas la peine de rflchir' que


si leur nez coule merveille, ce n'est pas parce qu'elles ont des
humeurs cres au cerveau, avec lequel le nez n'a rien faire
et o des humeurs ne sauraient exister mais bien parce que
le tabac, par son action irritante, produit sur la muqueuse nasale, avec laquelle il est en contact, une excitation des plus
vives; comme feraient le poivre, le principe volatil de l'oignon
ou de la moutarde.
L'habitude de cette irritation factice dtermine sur la membrane une fluxion maladive, d'o rsulte la scrtion de mucosits humorales, comme elles se scrtent sur une plaie ou sur
la surface vive d'un vsicatoire que l'on irrite, pour qu'il suppure, avec des cantharides ou du garou, comme les priseurs
irritent leur nez avec le tabac.
Les priseurs ne font donc rien autre chose que de s'entretenir un vsicatoire au nez, comme on le ferait au bras. Si ce
vsicatoire tait ncessaire la sant, on conviendra que sa
place serait mieux choisie partout ailleurs que dans les fosses
nasales il serait d'un plus facile, plus propre et moins coteux entretien.
Que les priseurs restent donc bien convaincus de ce fait
qu'il ne peut pas y avoir dans le cerveau d'humeurs malsaines,
susceptibles d'tre soutires par l'effet du tabac. Le cerveau
ne scrte que le fluide nerveux ncessaire la vie ce fluide
n'arien de matriel, d'apparent, de pondrable il est aussi
subtil que l'lectricit, le calorique, la lumire il rie saurait
donc avoir rien d'analogue aux coulements liquides que provoque le tabac.
Si, par une maladie du cerveau ou de ses enveloppes membraneuses qui l'enferment hermtiquement dans l'intrieur du
crne, il se dveloppait quelque liquide anormal, ce liquide ne
saurait avoir aucune issue par les narines. Il serait, dans
presque tous les cas, une cause de mort rapide et, s'il pouvait
disparatre, ce ne serait que par la puissance de l'absorption
organique et interstitielle que la mdecine ne pourrait faire

;;

qu'aider, par des moyens bien autrement nergiques que des


prises de tabac qui stupfieraient l'organisme, au lieu de l'exciter.
Et les fumeurs, et les chiqueurs ? Voyez avec quelle satisfaction ils font ruisseler de leur bouche ce qu'ils appellent les humeurs atrabiliaires de leur estomac, auxquelles ils attribuent
leur manque d'apptit ou leurs digestions difficiles. Ils ne
comprennent pas, dans leur crdulit dbonnaire, que s'ils n'ont
pas d'apptit, c'est que le premier effet du tabac est de provoquer lanause, qui frappe de prostration tout l'appareil digestif.
Ils ne se rendent pas compte que si leurs digestions sont lentes
ou difficiles, c'est que cette scrtion abondante de salive,
qu'ils provoquent en irritant la muqueuse et les glandes de
leur bouche, ne peut se faire qu'aux dpens des sucs gastriques
indispensables la digestion des aliments.
Tout ce qu'ils rejettent n'est que de la salive bien pure et
bien saine, ncessaire leur nutrition, et non pas des humeurs
destructives de leur sant. Si les humeurs existaient dans l'estomac, elles n'en pourraient tre extraites que par le vomissement
ou mieux, en les prcipitant par l'intestin, par un effet
laxatif. Eh bien loin de produire cet effet, s'il tait ncessaire,
le tabac occasionne chez ses consommateurs, comme nous le
verrons plus loin, des constipations opinitres, en paralysant
la contractilit musculaire des intestins, sur lesquels il agit par
absorption.

D'autres partisans du tabac vous diront Je fume, je chique


par raison d'hygine, pour chasser les mauvaises odeurs, pour
corriger les principes vicis de l'air qui entre dans mes poumons, parce que je vis dans un milieu malsain.
On verra que ce ne sont l que des raisons et des mots vides
de sens, si l'on cherche comment et en quoi le tabac peut avoir
des vertus antiputrides et purifiantes.
D'abord, sa lourde fume, grasse, empyreumatique, se dis-

sout difficilement dans l'air, qu'elle dplace plutt que de le


pntrer, comme le ferait un gaz dsinfectant, le chlore, par
exemple. Elle ne saurait donc, sous ce rapport, qu'absorber
imparfaitement les miasmes et les neutraliser, si elle en avait
le pouvoir; mais ce pouvoir dsinfectant, elle ne l'a pas.
Car, si l'on prend un liquide corrompu et qu'on le mlange
avec du tabac, sous quelque forme qu'il soit, l'action de la
plante n'aura chang en rien ni le got ni l'odeur du liquide.
Qu'on enveloppe, par une autre exprience, des substances
animales susceptibles de putrfaction dans du tabac, il htera
plutt leur dcomposition qu'il ne l'arrtera, ne ft-ce que par
le principe ammoniacal qu'il contient et qui est favorable la
fermentation et la dcomposition putride comme on le sait
par ce qui se passe dans les lieux d'aisance et dans tous les
dpts de fumier d'o se dgage l'ammoniac, et o les corps
organiques, animaux ou vgtaux, sont rapidement dtruits.
Et puis, comment se ferait cette dsinfection Supposons un
travailleur dans les conditions les plus favorables l'intoxication des marais qui engendrent les fivres intermittentes et
typhodes. Il creuse pniblement son foss dans la vase et a sa
il en aspire et rejette aussitt la fume. La
pipe la bouche
moindre agitation de l'air l'emporte; rien ou presque rien de
cette fume ne se mle l'air qu'il respire, et qui est le vhicule du miasme. Il ne peut donc pas y avoir de dsinfection.
D'un autre ct, l'absorption miasmatique est continue, et
l'homme ne fume qu' des intervalles comparativement fort
rares il ne saurait fumer toujours.
On ne pourrait non plus allguer, pour soutenir cette thorie errone, que la dsinfection de l'conomie sous l'influence
du principe malsain, se'fasse dans l'conomie elle-mme, o se
rencontreraient le miasme et le principe prtendu dsinfectant
du tabac, pour se neutraliser l'un par l'autre, comme le feraient
deux lments chimiques.
Cette thorie de la puissance dsinfectante du tabac pourrait avoir quelque raison pour la supporter, si le tabac tait

class dans la catgorie des toniques, comme le vin, le caf,


par exemple. Son action fortifiante aiderait alors l'organisme
ragir sur le miasme dltre et sortir victorieux de ces
luttes qui s'engagent entre lui et le miasme, et qui se traduisent par ces fivres brlantes o, bien souvent, la vie finit par
succomber.
Mais le tabac est un poison narcotico-cre, c'est--dire stupfiant, engourdissant les fonctions comme il engourdit le systme nerveux, moussant la vie, en un mot. Son action dbilitante sur l'organisme ne peut donc que se joindre l'action,
comme lui toxique, des miasmes, et leur venir en aide pour
abattre plus promptement les constitutions les plus robustes.
C'est ce que l'exprience de tous les jours permet aux mdecins de constater dans les grandes pidmies de nature miasmatique, qu'elles s'appellent cholra, typhus, malaria, dysenterie, vomito negro ou fivre jaune. Ceux qui en sont les
premiers atteints et qui y succombent avec le moins de rsistance, sont les familiers de la pipe ou de la chique. Frapps
simultanment par l'action du miasme et du tabac, ils n'ont
plus dans leur constitution, doublement branle,- assez de
force pour ragir contre la violence ou la longueur de
maladie, qui les tue de prfrence tout autre.

la

CHAPITRE XI
TOUT CE QUE LE TABAC PRODUIT DE DSORDRES DANS L'CONOMIE.

Maintenant que l'on sait que le tabac est le plus violent de


tous les poisons vgtaux, et que c'est par la plus trange des
erreurs et la duperie la plus niaise qu'on lui attribue, pour
motiver son usage, des effets salutaires qu'il n'a pas, il sera
facile de comprendre toute l'tendue des dsordres qu'il jette
dans la constitution physique et morale de l'homme, et par
suite dans la socit tout entire, dont l'homme n'est que
l'lment constitutif, l'unit.
Nous avons reproduit, pages 113 et suivantes, le rapport
acadmique et officiel du docteur Mlier sur les manufactures
de tabac, envisages, au point de vue de l'hygine de ces tablissements. On y a vu les dsordres que produit le tabac sur la
sant de ces quantits considrables d'ouvriers, hommes,
femmes, enfants, occups tous les jours travailler la plante
favorite de la reine Catherine de Mdicis pour la livrer, sous
toutes les formes, au nez et au palais du consommateur. On
doit considrer tous ces ouvriers comme les victimes de ses
manations plutt que de son usage libre, volontaire et direct.
Cette catgorie d'infirmes diffre de la catgorie des consommateurs, en ce qu'elle demande une industrie malsaine des
moyens d'existence que lui donne un travail dangereux. Leur

position, sous ce rapport, n'est pas sans mriter de l'intrt.


Le consommateur, au contraire, s'expose spontanment, sans
ncessit, sans raison, aux ravages que des habitudes, volontairement contractes, peuvent causer dans sa sant. Il achte
chrement ses souffrances.
En exposant les dsordres que l'usage du tabac amne dans
notre organisation, nous passerons successivement en revue les
organes sur lesquels il agit, soit par contact direct, soit par
consquence loigne, de son absorption.
De l naissent deux genres distincts de lsions les lsions
organiques et les lsions fonctionnelles ou physiologiques.
Pour les lsions organiques, nous suivrons ses effets sur le
nez, les yeux, la bouche, l'estomac, les intestins, le foie, le
larynx, le poumon, le cur, les reins, la vessie, l'appareil gnital, la moelle pinire et le cerveau.
Pour les lsions fonctionnelles ou physiologiques, nous
exposerons les troubles qu'il apporte dans la digestion, l'hmatose, qui appartiennent la vie animale
et dans les fonctions plus leves de la vie de relation intelligence, moralit,
gnration. Dans la longue srie de lsions organiques et nerveuses
que nous allons dvelopper, nous ne prtendons pas dire
qu'au lieu de prvenir et gurir toutes les maladies, chez
un mme individu, comme on le croyait autrefois, le tabac
les engendre toutes. Non Mais ce que nous pouvons affirmer,
c'est que tout amateur souffrira plus ou moins de son usage,
dans un ou plusieurs points de son conomie, suivant son idiosyncrasie, sa constitution particulire, son temprament.
C'est--dire que l'organe et la fonction qui auront en eux
quelque tendance la faiblesse seront les premiers atteints par
la subtilit du poison,
auront toujours en souffrir.
Ainsi, par exemple, il attaquera chez l'un, le larynx; chez
l'autre, le poumon l'autre, le foie l'autre, l'estomac; l'autre, le
sang; l'autre, l'intelligence; l'autre, la mmoire, etc. Et c'est
ainsi qu'il fera sentir tout consommateur; sous les formes

;
:

et

les plus diverses, que son influence dltre pse sur lui.
Faut-il s'en tonner, quand nous savons par l'exprience de
tous les jours combien notre organisme est sujet se troubler,
jusqu' la maladie et la mort, sous l'influence des causes les
plus lgres: un changement de temprature en froid ou en
chaud, un tat de scheresse ou d'humidit de l'atmosphre,
un miasme qui altre la puret de l'air et des eaux
Si tous ces phnomnes, que l'on appelle en hygine la
constitution nosologique des diffrentes localits, ragissent
sur le fonctionnement rgulier de nos organes et sont pour un
grand nombre d'individus incompatibles avec
sant, comment cet organisme si impressionnable ces causes naturelles,
qui engendrent les maladies les plus varies, pourrait-il se montrer rfractaire l'agent le plus destructeur de la vie le poison du tabac, dont nous faisons si inconsidrment usage?.

la

Lsions de l'appareil olfactif et visuel.


Le tabac, introduit dans les narines par ce mouvement d'aspiration auquel on s'accorde donner le nom de priser,
vient, par la lgret de sa poudre, se poser en couches plus
ou moins paisses, suivant l'avidit et la passion du priseur,
sur la muqueuse olfactive, l'aide des mucosits qui lubrifient constamment les anfractuosits nasales.
L'irritation que son contact produit sur cette membrane y
appelle une scrtion plus abondante de mucosits sreuses
qui, glissant de proche en proche sur la poudre du tabac, filtrent au travers de ses couches. Le liquide, chauff par l'irritation, se charge ainsi des principes solubles de la poudre
et vient, en perles d'un jaune brun, pendre au bout du nez
du priseur. C'est ce qui constitue ces gouttelettes qu'on appelle vulgairement roupilles.
Quand on est jeune et alerte, il y a une certaine coquetterie, surtout chez les dames, dans l'art d'essuyer la rou-

pille et de la faire dispara'tre avec le mouchoir ou, dfaut,


les doigts, avant qu'elle ne perle au nez, comme la goutte de
sirop sur la spatule du confiseur. Mais les priseurs lgants et
soigneux de leur toilette ont seuls le secret de ces petits talents
de propret. Ceux qui ont un peu plus de nglig et de bonhomie laissent ruisseler la roupille sur le devant de leurs vtements, qui en reoivent une teinture qui, comme chez les
vieux procureurs de Molire, par exemple, contraste trangement avec la blancheur primitive du jabot.
Ce vernis vgtal, qui entrane toujours avec lui une partie
du tabac qui lui sert d'origine, se concentre dans les mucosits altres qui coulent des narines
et il pose sur toute la
personne du priseur un cachet de malpropret que rehausse
une manation sui generis, qui tient distance respectueuse
les profanes dont le sens olfactif ne connat pas les dlices
parfumes de l'herbe de Nicot.
Tout cela ne serait encore qu'un faible inconvnient de la
prise de tabac, sur lequel ferait passer volontiers la rcration
que donne cette habitude. Mais l'agrment que l'on peut trouver
dans ce singulier passe-temps ne s'achte d'abord qu'au prix
d'un bien grand sacrifice: la perte plus ou moins complte du
sens de l'odorat.

Chez le priseur, l'usage du tabac tanne et insensibilise la


membrane olfactive, dans laquelle se rpandent, en rseaux
serrs, les nerfs qui prsident l'odorat. Dans notre organisa-

tion, ce sens, profondment cach dans les anfractuosits des


narines, ne parat pas avoir, il est vrai, l'importance de la vue
et de l'oue, ses voisins mais il n'en est pas moins un complment indispensable tout tre qui a le privilge de vivre.
C'est par l'odorat que nous arrivent ces impressions varies
l'infini qui, dans la grande scne de la nature, chappent
nos autres sens par la subtilit des agents qui les transportent.
La cration ne nous sduit pas seulement par la grandeur et
la beaut de ses formes, par la richesse de ses couleurs, par

les douces harmonies de ses bruits; elle nous charme encore


par la suavit de ses parfums, que l'odorat a pour mission de
recueillir: comme l'il, la lumire l'oreille, le son.
Envisag sous ce seul point de vue, l'odorat ne serait qu'un
sens de luxe, dont on croirait peut-tre pouvoir se passer en
lui substituant une passion - mais il a, chez tous les tres, un
rle plus important remplir. Il prside la nutrition de l'individu et veille sa conservation. C'est par l'odorat que nous
viennent ces manations de l'aliment qui provoquent et stimulent notre apptit qui nous font accepter les substances qui
conviennent notre entretien et rejeter celles qui lui seraient
nuisibles. C'est l'odorat qui nous guide pour vivre dans des milieux o nos poumons respirent un air pur et vivifiant, et qui
nous fait fuir les lieux o des miasmes dltres empoisonneraient notre organisme, si nous persistions y demeurer.
L'affaiblissement, la perte de l'odorat sont donc les premires consquences de l'habitude de priser.
Alors la physionomie s'altre, elle perd de sa mobilit la
vie semble avoir perdu un degr de sa puissance et de sa manifestation; un voile d'hbtude assombrit les traits. L'absence
du sens de l'odorat se lit dans l'expression de la figure,
comme la perte de la vue ou de l'oue. L'aveugle et le sourd
refltent la mlancolie et la tristesse des tnbres ou du silence
ternels qui les enveloppent le dpossd de l'odorat a cet
aspect sombre et chagrin que donne le narcotisme qui engourdit et paralyse nos sens.
La fluxion chronique que le tabac priser dtermine sur
la membrane muqueuse qui tapisse les narines, amne le gonflement et l'infiltration de cette membrane. Par l, l'ouverture affecte au passage de l'air se trouve rtrcie et devient
insuffisante entretenir la respiration. Alors, les lvres s'cartent, les mchoires s'ouvrent pour les besoins de la respiration ; le menton s'abaisse, il est comme pendant ce qui donne
aux priseurs consomms un aspect qui tient la fois de la
bonhomie et de l'hbtude.

La voix s'altre; elle devient gutturale et comme trangle,


parce qu'elle ne peut pas s'tendre, comme dans un tambour,
dans les cavits nasales, qui ont pour objet de la dvelopper
et de la rendre sonore. Les priseurs sont aussi, par ce fait de
l'obstruction des narines, de remarquables ronfleurs ce qui en
fait, avec les manations de tabac que distille leur haleine,
des voisins peu agrables pour leurs compagnons de nuit.
Chez les priseurs, surtout ceux dont la constitution est favorable laproduction ou l'entretien desplaies et des ulcres,
la membrane nasale, qui a t longtemps le sige d'une
fluxion artificielle, devenue maladie, se creuse de petits points
de suppuration dont la profondeur ne tarde point arriver
jusqu' l'os. De l vient la carie ou la mortification des petites
lames osseuses et cartilagineusesqui se multiplient, en forme
de sillons, pour servir au dveloppement et au support de la
puissance olfactive. Ces os et ces cartilages se dnudent, comme
par un ulcre rongeur, qui les dtaohe parfois en fragments
plus ou moins volumineux.
Les cornets nasaux sont les premiers tomber. La narine,
primitivement obstrue, devient alors plus libre mais la carie
se propage aux parties plus profondes et des os plus durs,
qui ne tombent plus. Ils macrent, comme des ponges, dans
les humeurs charges de tabac dont sont constamment pleines
les narines, et donnent l'haleine une odeur de putrfaction
qui a le nom d'ozne.
Les malheureux qui sont atteints de cette dgotante infirmit sont appels punais, mot qui est une abrviation de puant
du nez. Ils sont, pour ceux qu'ils approchent, l'objet d'un dgot qu'on leur fait chaque instantsentir par les dmonstrations les plus involontaires. Et l'aversion qu'ils causent empoisonne encore plus malheureusement leur trop triste existence,
qui s'teint dans les langueurs dsesprantes d'une maladie
incurable.

L'influence maladive que le tabac produit sur les organes et

sur le sens de l'odorat, ne tarde pas s'tendre aux organes


et au sens de la vue, par la continuit des membranes muqueuses qui entrent dans leur conformation anatomique et par
le voisinage et la sympathie des nerfs qui prsident ces deux
fonctions.
L'il communique avec le nez par les points lacrymaux et
le canal nasal. Les points lacrymaux sont de petites ouvertures, de petits canaux creuss l'angle interne des paupires,
en haut et en bas. C'est par ces canaux que s'chappent les
liquides que scrtent les glandes lacrymales, pour lubrifier le
globe de l'il, qui, sans cette source perptuelle de larmes, se
desscherait jusqu' l'atrophie. Ces liquides, toujours en excs,
trouvent ainsi leur coulement dans le nez, o ils pntrent
par le canal nasal et viennent s'pancher dans les sinuosits
des narines, o ils s'vaporent par le courant d'air continuel
qui pntre ces cavits pour la fonction de la respiration.
Quand la membrane pituitaire a t irrite et gonfle par le
tabac, cette irritation et ce gonflement gagnent, de proche en
proche, par la loi d'irradiation et d'extension des inflammails cheminent ainsi
tions dans les membranes muqueuses
vers la conjonctive de l'il. L'il devient rouge. Le priseur se
croit alors atteint d'une ophthalmie qu'il ne manque pas d'attribuer aux humeurs de son temprament, et il se sent heureux d'avoir devanc la manifestation de la maladie par l'habitude de priser, qu'il croit tre le souverain remde cette
malencontreuse affection de ses yeux; sa vue se trouble, et il
prise plus que jamais pour l'claircir.
gar par les prjugs et les fausses croyances qui s'attachent au tabac, il cherche dans la panace le remde une
affection dont elle a seule t la cause, et qui s'entretient et
s'aggrave par l'usage abusif de la prise, qui devrait la gurir.
Alors les yeux et le nez ne font plus qu'une fontaine que
les mouchoirs ne suffisent plus tarir. L'inflammation de la
les
conjonctive est devenue chronique et constitutionnelle
paupires boursoufles se renversent et talent d'une faon

attristante leur bordure carlate la place des cils, que la


fluxion a dtruits.
Les points et les conduits lacrymaux, rtrcis ou ferms par
le boursouflement de leur membrane muqueuse, se refusent
bientt laisser pntrer les larmes et les liquides qui proviennent de l'oeil. Alors de nouvelles scnes de maladies commencent : les liquides s'chappent des paupires et coulent le
long- des joues, qui se gercent sous l'impression de leur action irritante. C'est l'piphora. Sur le passage de ces liquides
naissent parfois des boutons de mauvaise nature, qui s'ulcrent
t revtent tous les caractres des affections cancreuses.
Une des consquences trs ordinaires de l'oblitration des
conduits lacrymaux est lafistulelacrymale. Les larmes, ne pouvant pas pntrer jusque dans les fosses nasales, s'arrtent,
aprs avoir franchi les points lacrymaux, dans le sac lacrymal
qui se trouve sous la peau, la runion de l'angle interne de
l'il avec la racine du nez. Elles forment, dans ce sac qu'elles
dilatent la longue, comme un petit abcs qui s'ouv.re de luimme, par l'amincissement de la peau. Il donne un coulement continu de matire moiti pus, moiti larmes; c'est la
fistule lacrymale, dans tout ce qu'elle a de gnant et de disgracieux. Elle ncessite toujours une opration chirurgicale,
dont le succs est le plus souvent entrav par l'tat de dsorganisation o l'usage du tabac a rduit tout l'appareil olfactif.
A ct de tous ces dsordres matriels et organiques, produits par le tabac priser sur l'appareil de la vue, il est une
autre lsion infiniment plus grave, qui en est la consquence

physiologique et loigne c'est la paralysie.


Comme tous les poisons narcotico-cres, le tabac priser a
deux effets sur l'organisme un effet irritant et caustique, qui
agit sur les tissus sur lesquels il s'applique et un effet stupfiant, qui se produit sur le systme nerveux qui pntre ou
avoisine ces tissus. C'est ainsi que nous l'avons vu produire
d'abord l'irritation, le gonflement, la suppuration de la mem-

brane olfactive puis l'anantissement du sens de l'odorat rsidant dans cette membrane.
Le priseur, sous l'influence narcotique du tabac, prouve
des maux de tte. N'en connaissant pas la cause vritable, il
cherche s'en dbarrasser en forant l'usage du tabac, qu'il
considre, toujours par la plus abusive des erreurs, comme le
moyen le plus propre le dbarrasser de ce qu'il appelle ses
migraines. Le sige de ces migraines est dans les sinus frontaux, larges cavits dpendantes du sens de l'odorat, et creuses dans l'os frontal, au-dessus du sourcil et de la racine
du nez.
L'influence stupfiante du tabac dans les narines gagne de
proche en proche les sinus frontaux, et n'a plus qu'un pas
faire pour arriver l'il. Alors les paupires s'appesantissent
on prouve un besoin imprieux de les frotter avec les mains,
pour ranimer l'engourdissement des muscles qui les constituent
et rglent leurs mouvements. La lumire fatigue l'il, des tincelles de feu, des mouches volantes passent comme des ombres
insaisissables au-devant des rayons visuels. Ce sont les symptmes avant-coureurs de l'amaurose, ou goutte sereine. L'ombre et le brouillard se substituent bientt la puret de la lumire; quelques annes de plus, et le brouillard et l'ombre, qui
sont encore l'usage de la vue en action, mais considrablement
affaiblie, cdent la place aux tnbres. Le tabac a fait un aveugle de plus. Aveugle bien avant le terme o les sens s'engourdissent et s'teignent par l'effet de l'ge aveugle qui doit
pendant longtemps promener dans la vie du monde sa ccit
irrmdiable car son infirmit n'est pas la cataracte, qui voilerait ses yeux d'unnuage matriel et passager, que lachirurgie enlve en rtablissant la vue c'est la paralysie, la mort pour
toujours de la rtine, cette toile nerveuse o viennent se peindre, au fond de l'il, les objets dont l'impression se transmet
au cerveau par le nerf optique, comme la lumire impressionne
les plaques sensibles dans les appareils photographiques de
Daguerre.

Tous les auteurs qui ont crit sur les maladies des yeux
s'accordent reconnatre le tabac comme une cause puissante
de l'amaurose. C'est ce qu'a constat surtout le docteur Sichel,
mdecin spcialiste, qui a publi, il y a quelques annes, des
exemples remarquables d'amaurose qu'il n'hsite pas attribuer aux effets du tabac.
Le docteur Hutchinson, chirurgien du grand hpital de
Londres, a pu galement constater la frquence de l'amaurose
sur les individus adonns au tabac. Sur trente-neuf cas d'amauroses bilatrales, exemptes de toute lsion organique apprciable, il a pu compter vingt-trois consommateurs de premier ordre, quatre de second ordre et douze dont il n'a pu
avoir que des renseignements incomplets ou quivoques
l'gard du tabac. [Gazettehebdomadaire du 20 novembre 1803.)
Les affections du nez et des yeux, telles que nous venons
de les dcrire, sont, de nos jours, beaucoup plus frquentes
chez les femmes que chez les hommes. Cela tient ce que les
hommes ont, depuis plus d'un demi-sicle, une tendance de
plus en plus prononce quitter la prise, trop enfantine et
trop modeste, pour la pipe, le cigare et la chique, qui les posent mieux, les parent mieux, conviennent mieux leur sexe,
les font plus mles, en un mot. Ils laissent la prise au beau
sexe, comme ils lui ont dj cd le pendant d'oreille et la
coquetterie de la coiffure.
Cette prise, que les hommes d'aujourd'hui ne savourent plus,
qu'ils allaient laisser perdre dans l'oubli et le ddain, aprs
qu'elle a fait les beaux jours des gentilshommes, des abbs, des
procureurs, des gens de lettres, jusqu'au plus modeste des
artisans, les femmes l'ont religieusement recueillie, comme
l'hritage d'un culte qu'il fallait conserver.
La prise se tolrerait encore comme distraction, comme
manie, chez les vieilles femmes, o les catarrhes qu'elle
engendre pourraient, jusqu' un certain point, tre mis sur le
compte des annes mais ce que l'on ne conoit pas, c'est que de

jeunes filles, de jeunes femmes, dans toute la fracheur de la


vie, consentent, pour une futilit, une imitation, une singerie,
substituer la puret de leur haleine, qui est le premier de
leurs charmes, les vapeurs cres et nausabondes que le tabac
chauff laisse exhaler de leurs narines, comme un talisman qui
les prserve, sans qu'elles s'en doutent, de toute entreprise
galante contre leur candeur.
Ah
si les jeunes filles savaient ce que l'avenir cache pour
elles de dsagrments, d'aversions, de dgots et d'infirmits,
dans ce petit morceau de papier o elles prennent en cachette
leurs premires prises de tabac si elles savaient qu'il en sortira plus tard une habitude malpropre, impose par un besoin
imprieux, elles ne joueraient jamais cet enfantillage, qui ne
peut rpandre que de l'amertume sur toute leur existence.
Elles s'en garderaient jamais, si elles avaient la conscience
des dgradations rapides que le tabac produira dans leur
jeune organisation et sur leur tat moral.
Elles qui sont si fraches, si coquettes, si propres, qu'elles se
regardent un instant, dans un court avenir, changes avant
le temps en vieilles femmes aux yeux rouges, la voix rauque
et nasillarde, l'haleine repoussante, l'imagination et aux
n'ayant pour, toutes proccupations que trois
sens obtus
choses
une bote tabac, des lunettes et un mouchoir de poche
toujours humide, toujours fermentant de mauvaises odeurs.
Et ce tableau rel, dont on retrouve les types dans la majorit
des femmes qui prisent, sera pour elles le meilleur prservatif
contre la funeste habitude du TABAC.

;
:

Indpendamment de tous ces dsordres que le tabac priser


produit directement et ostensiblement sur les sens et les
organes de l'odorat et de la vue, il en est d'autres plus loigns
que son absorption odorante, miasmatique, s'oprant par les
narines et le poumon, dtermine dans les grandes fonctions
de l'organisme.
Le priseur n'est pas plus exempt que le chiqueur et le fumeur

des dgradations qu'amne en lui le Nicotisme tat maladif,


constitutionnel, hrditaire, auquel nous consacrerons plus loin
tous les dveloppements que mrite cette dgnrescence
physique et morale, toute volontaire et toute rcente, de
l'humanit.
La grande catgorie des priseurs ne se rencontre plus gure
aujourd'hui que chez les femmes, surtout chez les Franaises,
qui semblent droger, par cette trange habitude, la rputation de bon got et de coquetterie qu'elles ont acquise dans
tout le monde civilis.

La chique, au contraire, semble rcolter son bnfice; parmi


les hommes, une partie des faveurs que la prise a perdues auprs d'eux. C'est que la chique, comme la prise, est. facile
cacher. Elle ne demande qu'un tout petit coin dans la bouche;
elle s'y loge si discrtement que c'est peine si elle y gne la
parole.
Chez beaucoup de consommateurs de tabac, il semble qu'il
y ait un sentiment de honte ou de retenue qui leur fait comprendre qu'il y a, dans l'habitude qu'ils pratiquent, quelque
chose de mauvais, qui convient mal leur dignit ou leur
nature, et qu'ils dissimulent autant qu'ils peuvent, comme on
ferait d'un vice ou d'un dfaut.
La chique, sous ce rapport, a son bon ct; si elle recle
quelque chose de nuisible et d'offensif, a ne peut tre que
pour celui qui en fait usage. Elle n'a pas l'inconvnient d'incommoder le voisin comme les manations ozniques que la
prise fait exhaler des narines; comme la fume acre, piquant
la gorge, qu'engendrent la pipe et le cigare. Il y a bien ce dluge incessant de liquides jauntres, dont le chiqueur inonde
sans gne tous les lieux qu'il frquente; il ne peut pas les loger
dans le mouchoir, au fond de sa poche, comme le priseur loge
sa roupille, dont la source est moins abondante.
En attendant que le gnie de l'invention ait cr un petit
appareil portatif l'usage spcial du chiqueur, pour recevoir

le superflu de ces scrtions salivaires qu'il ne saurait sans


danger restituer son estomac, le crachoir est devenu l'indispensable de tous les salons o l'on tient conserver la fracheur des tapis ou le brillant des parquets.
La chique, par la simplicit pratique de son emploi, tend
fortement de nos jours se substituer la prise et la pipe,
comme varit de procd de consommation du tabac; elle
masque davantage les inconvnients pratiques de l'habitude.
Elle n'a rien de prtentieux, elle ne s'offre pas comme la prise
et le cigare, qui l'on fait souvent l'affront de les refuser avec
un ddaigneux Merci, je n'en use pas. Il n'est pas rare pourtant
de voir, dans certains milieux, des amateurs se passer cordialement la chique dj pressure par la mastication et plus ou
moins use.
L'amateur y trouve aussi un bien grand allgement dans
tout le matriel portatif dont se charge le fumeur la blague
tabac, la pipe, le briquet, l'amadou, les allumettes, se trouvent
avantageusement remplacs par un petit rouleau de tabac, en
forme de bton de rglisse, dans lequel mord le chiqueur et tout
est fini, son bonheur commence. Pendant une heure, si cela
lui plat, il retourne, mchonne sa chique; il est heureux, il
a fait sa petite affaire tout seul, sans avoir eu recours personne.
Le fumeur, au contraire, ouvre sa blague tabac, charge sa
pipe, la mord entre les dents, fouille sa poche. pas d'allumettes!. Il ne peut pas fumer, il est malheureux; il court audevant de tous les hommes qu'il voit, en qtite d'un peu de
feu. Il aperoit de loin un monsieur avec un cigare la bouche
c'est une esprance il l'aborde Monsieur aurait-il l'obligeance de me donner du feu? 0 comble de la dception ce
monsieur est lui-mme en qute d'une allumette; Que de temps
se perd, que de travail se retarde dans ce petit dtail si futile
en apparence de la recherche d'un peu de feu d'o dpend la
satisfaction qu'on attend de fumer
C'est peut-tre pour cette raison que l chique a trouv ses

plus zls partisans sur la terre d'Amrique, o la valeur


Time
du temps se traduit proverbialement par ces mots
is money, dollar is King (le temps c'est l'argent, et le dollar
est roi)
Et comme aujourd'hui encore les dilettanti de mode sont
trs bien disposs accueillir toute innovation excentrique qui
leur vient d'Amrique, on pourrait presque affirmer que le travers privilgi de la grande rpublique du Nouveau-Monde
sera, avant qu'il soit longtemps, le bienvenu en France, o il
jouira de toutes les faveurs du bon ton.
La chique rpublicaine est appele dtrner la bouffarde,
qui a d ses beaux jours surtout au second empire. Y rgnerat-elle longtemps? Si l'on ne consultait que la dignit huAssurment
maine, le bon sens, l'hygine, on rpondrait
Mais quand il faut compter avec les prjugs, l'ignorance,
non
le fanatisme des erreurs populaires, c'est dsesprer de tout.
Une gnration qui s'endort dans les tnbres de la routine et
des fausses croyances, est bien longue se rveiller la lumire
de la vrit, de la raison et du progrs.

la

Plus que les priseurs et les fumeurs, les partisans de la chique


doivent croire aux bienfaits salutaires et aux vertus curatives
du tabac. Car, en dehors de ces croyances, o trouveraient-ils
un motif de tenir en macration dans leur bouche, durant une
partie notable de leur existence, la panace indienne de la bonne
reine Catherine de Mdicis?
On peut dire de la prise, de la pipe et du cigare que, s'ils
ne sont pas des articles de sant, ils sont au moins des sujets
de distraction, de passe-temps; une coquetterie ou un luxe
que l'on aime afficher, par un sentiment naturel notre
humaine faiblesse; Mais la chique Elle se cche, comme je l'ai
dj dit, modeste et presque honteuse, dans une bouche qui la
rumine silencieusement; comme certains herbivores ruminent
l'aliment qu'ils ont dj mang. On s'en sature gloutonnement,
La membrane muqueuse de la bouche absorbe l'ivresse

que la nicotine rpand abondamment dans le bain de salive


o la chique est constamment plonge.
Et cette sensation enivrante, dans laquelle le chiqueur croit
trouver une raison de sant ou une jouissance solitaire, produit en lui tous les dsordres du nicotisme ; peut-tre encore
avec plus d'nergie que ne le ferait l'usage du tabac en fume,
car le chiqueur met dans la satisfaction de sa passion bien moins
d'intermittence que le fumeur.

Lsions de l'appareil digestif.


Le tabac, qu'on le chique ou qu'on le fume, a une action
immdiate et directe sur les gencives et sur les dents. L'cret
du jus de la chique ou de la fume de la pipe ou du cigare
entretient dans toute la muqueuse buccale, et surtout sur le
bord libre des gencives, une irritation chronique, qui donne
ces parties une teinte lie de vin, au lieu de la teinte rose qui
leur est naturelle. Cette couleur est due l'altration que la
nicotine produit par endosmose sur le sang qui circule dans les
vaisseaux capillaires qui rampent sous l'pithlium ou l'piderme de la membrane muqueuse.
Nous avons vu, en effet, que, dans les expriences faites sur
les animaux avec la nicotine, leur sang s'paississait et tournait au noir, comme chez les cholriques. Ce sang, ainsi altr,
circule difficilement dans les vaisseaux qui le contiennent. Les
veines qui sont les plus superficielles deviennent variqueuses;
elles se gonflent; les bords des gencives, autour des dents, se
boursouflent
ils deviennent spongieux et saignent avec une
grande facilit, et la moindre succion qu'on opre l'aide des
lvres. Toute la bouche a un aspect scorbutique; elle exhale
une odeur sui generis de frachain, ou de chair malade en voie
de dcomposition.
L'irritation ne tarde pas s'tendre par rayonnement la
membrane alvolaire, qui sert de trait d'union entre les dents

et l'os. Les dents meurent dans un tat de langueur chronique.


Alors elles flottent et tremblent comme des corps trangers
dans les alvoles qui se remplissent sous elles, les poussent au
dehors et les rejettent. Elles tombent sans avoir occasionn
peine quelque douleur, et souvent sans prsenter aucun signe
d'altration dans leur substance.
Quand les dents ne tombent pas ainsi en entier, elles tombent par morceaux. L'action cre et caustique du tabac produit
sur elles l'effet des huiles empyreumatiques : l'essence de girofle ou la crosote, par exemple, que l'on met dans le trou
d'une dent carie pour arrter la douleur. Toutes les dents,
malades ou saines, que touchent ces essences, jaunissent,
comme si la substance les avait dcomposes en les pntrant.
Elles ne tardent pas tomber, brles dans leur couronne, qui
se gerce de tous cts, ne laissant plus que leurs racines au
fond de l'alvole.
C'est ce qui arrive tous les jours ceux qui emploient sans
discernement ces huiles essentielles, pour se soulager d'un mal
de dent. A leur grande surprise, ils voient, aprs quelques
semaines, que non seulement la dent carie a disparu, mais
qu 'avec elle disparaissent graduellement et par morceaux bon
nombre de dents qui taient fort saines avant l'application du
remde.
Les ravages que le tabac produit sur les dents ont pour effet
secondaire d'agir dfavorablement sur la digestion, qui est,
sans contredit, la fonction la plus importante et la plus complique de notre conomie.
Dans la grande conception qui a organis les tres vivants,
l'homme surtout, un plaisir s'attache toujours, pour y pousser
instinctivement la crature, toute fonction ncessaire son
entretien, comme individu, et sa reproduction, comme espce:
Aussi la digestion, en alimentant notre existence, nous donne
des jouissances matrielles que nous ne savons bien apprcier

qu'alors que nous en sommes privs par les troubles maladifs


survenus dans les organes qui l'accomplissent.
Nous ne souffrons pas seulement des douleurs de nos dents
malades, qui sont les plus vives qui puissent affecter notre
sensibilit. Les dents malades se refusent surtout mcher
l'aliment, nous le faire savourer, en lui donnant dans la
bouche cette premire prparation qui le divise, le broie,
comme par une opration mcanique, indispensable la grande
transformation chimique et vitalequ'il va subir dans l'estomac
d'abord, et ensuite dans l'intestin.
Si l'aliment est mal divis, le travail pour l'estomac devient
plus compliqu il a plus faire. Et c'est ce surcrot d'activit
ou de fatigue que nous dsignons sous le nom de digestion

difficile.

Une digestion difficile est une vritable maladie. L'homme


qui digre mal perd, pendant les longues heures o son estomac
lutte contre l'aliment, toutes ses nergies. Activit physique,
vigueur morale, puissance intellectuelle, tout est engourdi chez
lui il estsous la noire pression de l'hypocondrie. Son estomac,
qui devrait faire sa joie par un repas bien savour, bien digr,
fait son supplice. Rien n'est plus triste au monde, plus maussade qu'un dyspeptique et la dyspepsie a le plus souvent pour
cause l'absence ou le mauvais tat des dents.

Combien ne voit-on pas tous les jours par le monde de ces


fumeurs et chiqueurs, dents par l'effet corrosif du tabac, et
qui demandent encore la cause unique de leurs maux, la
pipe ou la chique, un soulagement contre les douleurs de leur
bouche, et un stimulant contre ce qu'ils appellent la paresse de

leur estomac
C'est qu'en effet, sous l'influence narcotique du tabac, les
nerfs engourdis de la bouche n'en rapportent pas les douleurs
Mais si la douleur est momentanment suspencerveau.
au
,
due, elle revient bientt quand le narcotisme cesse. Et, parla
mme raison, si les angoisses de la dyspepsie sont moins sen-

ties, ses effets n'en sont pas moins constants et destructeurs.


Et c'est ainsi que, pour se soustraire des infirmits que la
seule suppression de l'usage du tabac suffirait, le plus souvent,
gurir, les consommateurs, gars dans un cercle vicieux o
ils tournent sans cesse, sans avoir le courage d'en sortir,
ajoutent tous les jours de nouveaux maux leurs maux,
abrgent leur existence, sans qu'ils puissent dire en s'teignant
que les quelques jouissances contre nature et factices que leur
a procures le tabac, aient compens en rien l'amertume dont
il a t la cause originelle, et qui a empoisonn toute leur vie.
Si le tabac altre les dents et fltrit la fracheur de la bouche,
qui n'a plus que des manations ftides que tout l'art de la
parfumerie est impuissant corriger, il mousse aussi la finesse
du got, qui rside dans la langue et le palais. Les nerfs qui
servent ce sens s'engourdissent par le narcotisme, et se
blasent par les fortes- impressions que leur donne la fume

acre et brlante de la pipe et du cigare. Ils deviennent insensibles aux sensations lgres, si varies, que leur apportent les
mille nuances de l'aliment.
Pour ces palais obtus, c'est en vain que la nature harmonise,
pour nous les rendre agrables, les saveurs de ses produits
c'est en vain que l'art culinaire cre des raffineries qui flattent
notre got et rveillent notre apptit. Tout est comme insipide
pour eux; et la saveur de l'aliment passerait inaperue sur
leurs membranes muqueuses, si elle n'tait releve par un
sel, poivre, moutarde, vinaigre
surcrot d'assaisonnements
et alcool, voil peu prs les seules substances palatables
dont l'impression puisse tre sentie. En dehors de l, tout ce
que l'on mange a le mme got, ou, pour mieux dire, n'a got
de rien.

L'estomac et l'intestin, quoique passablement loigns du


point d'action directe du tabac, la bouche, n'en ressentent pas
moins ses effets dltres. La premire impression que pro-

duisent la chique, la pipe ou le cigare, sur un estomac neuf,


qui n'a pas encore t cuirass par l'habitude, c'est la nause,
cet avertissement instinctif de l'organisme, qui fait que nous
nous abstenons des objets qui la provoquent, que nous les
repoussons comme devant tre nuisibles notre conservation.
Si, malgr ce premier avertissement, ledbutant, qui veut
s'initier aux dlices problmatiques du tabac, tire quelques
bouffes de plus, son estomac et ses entrailles se rvoltent; des
douleurs vagues et profondes amnent des vomissements
convulsifs, qui n'ont d'analogues que dans les empoisonnements. C'est qu'en effet le nophyte est sous l'influence d'un
des poisons les plus redoutables, un narcotico-cre, de la
famille sinistre des solanes.
Et si, arriv ce degr d'anantissement de lui-mme, quand
la pleur dcompose son visage, quand ses yeux se voilent,
quand une sueur froide mouille son corps qui va s'affaissant
sur lui-mme, il avait la volont et la force de continuer encore
a fumer, il finirait bientt son suicide. Mais ce n'est pas la mort
qu'il recherche dans le tabac, qui est tout prt la lui donner,
s'il veut prendre en infusion, tout d'un trait, ce qu'il absorbe
si confiant, par petites fractions, en fume. Il est encore aux
illusions de la vie, et va se heurter contre une de ses erreurs,
en essayant faire comme les autres qui lui disent, qu'en
persvrant en ce qui lui parat si mauvais aujourd'hui, il
trouvera; demain, le plaisir, la sant et la force. Et pourtant, il
y trouvelongtemps la nause, l'aversion et les dfaillances les
plus accablantes.
Mais ici l'amour-propre devient le complice de l'ignorance,
des prjugs et de l'erreur. Et pourquoi ne ferait-il pas comme
les autres? Il ne veut pas paratre moins fort qu'eux de volont
et de temprament. Et, aprs tout, si le tabac rend malade, il
ne tue pas. Et il fume, fume encore, fume toujours, repoussant
les bons conseils de ses instincts et les avertissements de son
estomac, pour ne suivre que les folies de ses erreurs ou de son
aprice.

Si l'estomac parat se rsigner l'tat si anormal et contre


nature que lui a impos l'habitude, il a toujours quelques protestations manifester et faire comprendre. Il boude contre
l'aliment qu'il ne digre plus bien, parce qu'on lui enlve,
tout instant, une partie de ses moyens et de sa puissance les

sucs gastriques et la salive qui, sous l'influence irritante du


tabac, inondent la bouche et sont imprudemment rejets au
dehors, au lieu de servir dtremper et dissoudre les substances
qu'ils doivent convertir en chyme et en sang-.

Alors survient la dyspepsie, dont nous avons parl plus haut,


la gastrite chronique,
l'occasion des altrations de la bouche
le vomissement nerveux, le pyrosis ou fer chaud, le cancer du
pylore, la constipation (1), les engorgements squirrheux du
triste cortge de maladies qui accompagnent le plus
msentre
souvent les fumeurs et les chiqueurs jusqu' la tombe.
Les statistiques mdicales tablissent que les affections cancreuses sont beaucoup plus frquentes chez l'homme que chez
la femme. Cela tient au cancer de l'estomac, qui, chez l'homme,
est de 53 p. 100 plus frquent que chez la femme, ainsi que l'a
constat le docteur Bergeron, sur sa statistique des dcs du
IIIe arrondissement municipal de Paris.
Cette grande diffrence, en faveur de la femme, n'a d'autre
cause qu'en ce qu'elle ne fume pas.

Il est une catgorie d'amateurs esprit fort, conviction


robuste, qui se pique d'amour-propre de ne pas cracher en
fumant. Ils posent comme une exception dans la grande famille
des consommateurs; et, quand on leur dit que fumer puise,
ils vous rpondent avec un ton de satisfaction d'eux-mmes

La constipation est parfois si grande que l'intestin se couvre intrieurement d'une crote de matire formant un tube solide et creux, dont
l'paisseur augmente de plus en plus, jusqu' l'oblitration du passage;
c'est ce qui constitue la classe la plus malheureuse des nicotins hypo(1)

condriaques.

Mais moi je ne crache pas. Que font-ils alors de la salive


en excs que le tabac appelle dans leur bouche? Ils l'avalent
ou ils la gardent jusqu' ce qu'elle soit absorbe par la
membrane muqueuse buccale. Eh bien, parleur procd, qu'ils
croient une perfection dans l'art de fumer, ils remplacent un
mal par un autre plus grave. Ils ne perdent pas de salive, il est
vrai, mais ils absorbent une quantit beaucoup plus grande du
principe toxique en dissolution; ils ne font donc que perdre au
change. En rsum, la sant du fumeur ou du chiqueur qui
crache, est beaucoup moins expose que s'il ne crachait pas.

Un des organes de l'appareil digestif qui a le plus constamment souffrir des effets du tabac, c'est le foie. Le narcotisme,
passager si l'on veut, mais plusieurs fois rpt dans la journe,
que produit l'absorption de la nicotine, amne dans le travail
de cette norme glande une perturbation telle, que la double
scrtion dont elle est charge, la bile et le sucre, ne peut plus
s'accomplir dans un ordre normal.
Le foie reoit, pour fabriquer ces deux principes, des lments
liquides que lui apporte abondamment la circulation. Pour qu'il
se trouve la hauteur de sa fonction, il faut qu'il labore ces
liquides avec la mme activit qu'ils lui sont apports en un
mot, il faut que cette usine organique et vitale rende, en un
temps donn, autant de produits fabriqus qu'elle reoit de matires premires sans cela, il y a encombrement, obstruction
dans les laboratoires mystrieux de cette large substance.
De cette obstruction nat l'hpatite chronique. Le foie augmente de volume et de poids. Ce volume et ce poids donnent
une sensation de gne qui n'est pas de la douleur, mais qui
agace par sa persistance et toutes les positions qu'il faut
chercher prendre pour tcher de la faire disparatre.
La bile sjournant trop longtemps dans les canaux qui la
scrtent, s'y paissit, y forme des grumeaux, puis des calculs
qui donnent, avant d'arriver dans le canal digestif, de ces
douleurs hpatiques si dsesprantes.

C'est cet tat particulier du foie qu'il faut attribuer cette


teinte grise, comme terreuse, de la peau et surtout de la face
des personnes qui absorbent les manations de tabac, tat si
bien constat par le rapport acadmique du docteur Mlier sur
l'hygine des manufactures de tabac, que nous avons reproduit
page 113 et suivantes.
Ces altrations de la peau et du teint se remarquent, d'ailleurs, dans tous les empoisonnements chroniques par absorption miasmatique. Qu'on remarque, pour s'en convaincre, ces
faces blmes, maladives, jaune paille des gens qui habitent
certains quartiers malsains des villes ou qui exercent des
industries insalubres. Qu'on se rappelle surtout ces changements qui s'oprent avec la rgularit des saisons chez les
habitants des rgions marcageuses. Lorsque les chaleurs de
l't dgagent de la terre les vapeurs mphitiques de leur pays
humide, ils prennent ces teintes jaune citron, qui expriment
l'appauvrissement de leur sant et dnotent des troubles bilieux
auxquels succdent bientt les angoisses de la fivre, qui dure
tant que la saison froide ne viendra pas supprimer les manations empoisonnes, cause de tous ces ravages.
Cet tat morbide du foie, devenu permanent chez le consommateur de tabac, change son caractre, et fait bientt d'un
homme primitivement gai et bon, un mlancolique, un mchant, un sournois, un hypocondriaque, enfin.
Plus loin, quand nous traiterons des effets gnraux du nicotisme, nous dirons tout ce que l'hypocondrie, qui en est un
des accidents les plus ordinaires, jette de dception et de dgot dans la vie de l'individu de misres, de dsespoirs et de
hontes dans les familles; de dsordres dans la socit; d'hsitations dans la justice. Car l'hypocondrie est la grande ppinire des excentriques, des originaux, des criminels; de tous
ces types d'hommes, en un mot, nuances si varies, qui tiennent la fois de la raison et de la folie, et que la science
moderne appelle des fous lucides.

Lsions de l'appareil respiratoire.


Du ct des organes de la respiration, combien ne constatet-on pas de dsordres chez les personnes qui font un usage
constant du tabac? D'abord c'est le pharynx qui s'irrite et se
dessche, sous l'impression de la plante narcotique; car elle
prend la gorge et y cause un sentiment de constriction qui

est un symptme constant et caractristique de tout empoisonnement par les substances vgtales Acres.
Cet tat du pharynx et de l'arrire-gorge tient les fumeurs
et les chiqueurs dans un besoin continuel de boire, qui en pousse
un si grand nombre l'intemprance et il l'abus des boissons
alcooliques ou fermentes.
Du pharynx, l'irritation rayonne sur la glotte et le larynx.
Un sentiment incommode de titillation provoque une petite toux
sche, qui est souvent un avant-coureur de la phtisie larynge,
laquelle succombent un si grand nombre de jeunes fumeurs.
La voixs'altre elle n'a plus ni timbre, ni extension; elle est
criarde et fatig-ante. Et c'est ce qui fait qu'aujourd'hui nos
tribunes parlementaires, nos barreaux, ne produisent plus
d'orateurs; que l'on n'entend plus autant le chant du travailleur
dans l'atelier; que, le soir, les solitudes de la nuit ne sont plus
gayes par des churs de jeunes gens, unissant, dans les accords de leurs voix, le sentiment et l'art. C'est ainsi qu'on n'entend plus de grandes voix qui dominent le bruit des grands
exercices militaires, et que, sur nos champs de manuvres, le
clairon strident a remplac la voix mle et sonore d'un commandant ou d'un officier instructeur.

Le poumon est, de tous nos organes, celui qui est le plus


souvent et le plus directement affect par l'action du tabac. En
effet, le principe narcotique irritant lui arrive et le pntre par

une double voie les canaux ariens ou les bronches, et le


systme capillaire sangin qui, par leur union inextricable, au
milieu d'un parenchyme spcial qui leur sert de support, constituent presque la substance mme de l'organe.
L'air atmosphrique pntrant dans les bronches entrane
avec lui la fume du tabac, soit qu'elle se dgag'e l'air libre,
soit qu'elle se trouve concentre dans les appartements et les
estaminets o se runissent plusieurs amateurs, pour nager,
en quelque sorte, en compagnie, dans l'ivresse nicotique quiles
sature de toute part.
Et si l'absorption a lieu par les membranes muqueuses des
narines, de la bouche, de l'estomac, et mme par la peau,
plus forte raison le principe toxique arrivera-t-il rapidement
dans l'organisme par la circulation. Il se concentre dans le
cur, et vient s'panouir en divisions infinies, comme le sang
lui-mme, dans les capillaires du poumon.
L, deux phnomnes physiologiques se produisent. Pour
bien s'en rendre compte et en confirmer la valeur, il faut se
rappeler qu'en parlant des expriences faites sur la nicotine
administre des animaux vivants, nous avons tabli que ce
poison vgtal manifestait son action sur le systme circulatoire
par un effet de constriction qui resserrait le calibre de tous les
vaisseaux, mme du cur, apportait dans la circulation une
entrave gnrale, un point d'arrt qui se manifestait par la
petitesse et l'acclration des battements du cur, qui semble
plutt vibrer que se contracter.
Pour toute personne qui n'est pas familire l'action du
tabac, cet effet est fortement senti quand on sjourne quelques
instants dans une atmosphre charge de nicotine. Cette constriction est si marque, qu'il semble que la poitrine se resserre,
qu'une lourde atmosphre vous enveloppe, vous empche de
respirer, vous touffe.
Voil pour le premier phnomne, le plus immdiat, le plus
instantanment senti.
Le second phnomne provient de l'action de la nicotine sur

sang lui-mme. Nous avons vu galement que la nicotine,


en contact avec ce liquide, le noircit et le coagule, au point de
conserver, comme par une sorte de cristallisation, les tissus
qui en sont fortement imbibs, comme le poumon, la rate, le
le

foie, etc.
Ces effets de physiologie exprimentale bien constats, nous
arrivons conclure que l'action du tabac sur le poumon se
manifeste par quatre genres de dsordres distincts
1 Irritation directe de la membrane muqueuse des bronches
par l'action narcotico-cre de la fume
2 Diminution du calibre et de l'lasticit des canaux affects
la circulation de l'air et du sang-;
3 Coagulation du sang dans les capillaires sanguins;
4 Atonie, langueur, imperfection de l'hmatose, par l'effet
stupfiant du poison narcotique sur les nerfs diviss l'infini
dans le parenchyme pulmonaire, comme s'y ramifient les

capillaires ariens, artriels et veineux.


1 L'irritation directe de la membrane muqueuse de l'appareil pulmonaire arien produit chez le fumeur la bronchite
qui, passant rapidement de l'tat aigu l'tat chronique, dgnre presque toujours en catarrhe chronique du poumon.
C'est alors que les fumeurs peuvent dire, avec raison, qu'ils
prouvent un vritable besoin de fumer, et qu'ils trouvent
dans la satisfaction de ce besoin un soulagement feurs infirmits.
En effet, de mme que nous avons vu la prise faire couler,
la satisfaction des bonnes femmes, le catarrhe nasal, que l'usage seul du tabac avait acclimat dans leur nez, de mme le
fumeur, quand il hume son cigare ou sa pipe, voit sortir avec
plaisir de sa poitrine les glaires pais et filants de son catarrhe
pulmonaire. Il vante alors les vertus expectorantes du tabac.
Le tabac
Dans son enthousiasme, on l'entend souvent dire
est mon sauveur sans lui les glaires m'toufferaient. Mais ce
dont il ne se doute pas, dans la simplicit de sa foi, c'est que
le catarrhe, qui fait un des tourments les plus persistants de

sa vie, n'est pas une maladie naturelle, dont il a t fatalement


mais bien une infirmit qu'il a provoque lui-mme
atteint
par sa confiance errone dans ses pratiques malsaines.
Ce qu'il ne sait pas, c'est que le tabac seul l'a engendre et
la perptue
c'est qu' chaque pipe qu'il fume, il apporte
l'aliment la fluxion strumeuse que la pipe suivante aura
expulser. C'est ainsi qu'il puise sans cesse une source
intarissable ces humeurs contre nature, qui coulent avec tant
d'abondance que, souvent fatigu d'expectorer, il murmure
tout bas Comment une poitrine d'homme peut-elle contenir tant de vilaines choses!

La diminution du calibre et de l'lasticit des canaux affects la circulation de l'air et du sang a pour effet immdiat
la gne de la respiration. Le poumon tout entier perd de son
amplitude, il s'atrophie la poitrine, par suite, s'aplatit le
dos se vote, les ctes se relvent difficilement, la respiration
devient abdominale et se fait plutt par les mouvements du
diaphragme, comme chez les phtisiques tuberculeux. L'air et
le sang ne pntrant le poumon qu'en quantits insuffisantes,
les inspirations et les expirations sont courtes et rapides il
faut, par exemple, trois mouvements de l'appareil respiratoire
pour oprer l'effet physiologique qui se fait en deux, dans
un poumon non altr. De l l'essoufflement et la suffocation
dans le travail forc, la marche rapide ou ascendante, la course
de l aussi l'asthme, dont un si grand nombre de fumeurs
sont atteints.
20

L'asthme affecte surtout les sujets constitution primitivement forte, bien muscls. Ils ont besoin, pour respirer dans
des conditions normales, d'une quantit d'air proportionne au
dveloppement de tout leur systme. Et, comme les capillaires
des bronches rtrcis se refusent, chez eux, laisser passer,
en un temps donn, cette quantit d'air ncessaire, la poitrine
se soulve avec force, comme un soufflet dont on presse l'action.

L'air, refoul par la pression atmosphrique dans le vide


que produit brusquement ce soufflet, pntre, en les forant,
les mille petits canaux o il circule, pour atteindre les profondeurs capillaires du poumon
il y produit un bruissement
dont la rsultante, dans les bronches et le larynx, est ce sifflement lourd qui caractrise l'asthme, et qui fatigue autant les
asthmatiques que ceux qui les approchent.
A l'expiration, le phnomne est le mme, et se produit en
sens inverse, avec un sifflement plus marqu, parce que la
poitrine est plus fortement organise pour l'expiration que
et qu'elle se presse d'expulser l'air us,
pour l'inspiration
pour le remplacer par l'air pur dont elle a, dans son anxit,
un besoin si imprieux. La difficult qu'prouve l'air pntrer dans les ramifications des bronches, et surtout les efforts
que fait la poitrine pour l'en expulser produisent, dans ces
canaux, une lsion spciale qu'on appelle emphysme.
L'emphysme pulmonaire consiste en une dilatation mcanique de certaines parties des tubes arifres, tandis que le tube
lui-mme conserve son diamtre normal dans la plus grande
partie de son parcours. Il se forme alors sur ces conduits une
srie de petites ampoules, sous forme de chapelet, comme on
les voit se dessiner sous la pression du sang, dans les veines
variqueuses superficielles aux jambes, par exemple.
Ces ampoules, une fois constitues, se gonflent chaque
mouvement d'entre et de sortie de l'air, et forment comme
autant de petites soupapes, ou mieux, de petits tampons, qui
viennent presser latralement sur les vaisseaux arifres et
sanguins qui les entourent de toute part, et dterminent dans
ces vaisseaux autant de points d'arrt ou d'obstacles la circulation pulmonaire. De l un nouveau genre de suffocation
qu'on appelle dyspne, dont les phnomnes se confondent
avec ceux de l'asthme proprement dit.
3 La coagulation du sang s'opre dans les capillaires artriels et veineux du poumon, par le contact de la nicotine avec

ce fluide.

Bien que les deux principes, nicotine et sang, circulent cte


cte dans des tubes diffrents et distincts, c'est par le phnomne physiologique de l'endosmose que la combinaison s'opre.
La nicotine, comme l'oxygne de l'air, avec lequel elle a
beaucoup d'affinit, passe par endosmose, ou absorption transmembraneuse, dans les vaisseaux sanguins; et, tandis que
l'oxygne en se combinant avec le sang rend rutilant, fluide,
artriel, et, comme tel, propre entretenir la vie, la nicotine,
de son ct, le brunit, l'paissit, y tue le globule que l'oxygne
a vivifi, et lui donne les qualits asphyxiantes qui produisent
ivresse sombre, que les fumeurs appellent
l'ivresse narcotique
la consolation de l'ennui, et qui n'est que la dpression de la
facult de sentir, qui s'endort engourdie dans les vapeurs du
tabac, comme elle s'endormirait dans les vapeurs asphyxiantes
du charbon, par exemple, ou de toute autre manation dltre.
Le sang ainsi paissi forme, dans les capillaires, qu'il parcourt, un coagulum dont la plasticit pteuse entrave la rapidit de la circulation, y dtermine des points d'arrt. Or, en
anatomie physiologique, il est un fait incontestablement tabli
c'est que le sang qui ne circule plus dans ses canaux se coagule,
perd sa vie, et agit dans l'conomie comme corps tranger ou
comme substance de formation accidentelle.
Ce phnomne se rptant de plus en plus dans les capillaires
du poumon, par l'absorption rpte de la nicotine, amne
graduellement, chez le fumeur, Yhpatisationpulmonaire.

le

Le poumon s'hpatise, comme le mot lui-mme l'indique,


quand il change sa forme spongieuse, lgre, permable aux
liquides et l'air, en une substance amorphe, rsistante, analogue celle du foie.
L'hpatisation du poumon tait autrefois une maladie assez
rare on la constatait, par l'autopsie, sur les sujets qui succombaient aux suites d'une inflammation aigu du poumon, qui
avait rsist aux moyens curatifs. L, la solidification du sang,
son immobilit, sa dgnrescence taient le rsultat de

l'inflammation et, par suite, de l'obstruction des capillaires


sanguins eux-mmes, et, comme la cause tait tendue, instantane, la maladie marchait rapidement, et la mort suivait de
prs le terme de l'invasion. Chez les fumeurs, l'hpatisation
marche plus lentement, mais n'en arrive pas moins un terme
fatal. L, ce n'est pas le poumon tout entier, ou une large
partie de sa substance qui se ferme soudainement la circulation du sang c'est un, puis deux, puis trois, puis dix, puis cent,
puis mille, etc., capillaires sanguins, qui s'oblitrent successivement, et, avec eux, les capillaires ariens correspondants;
jusqu' ce que la spongiosit du poumon ait entirement
disparu, laissant la vie s'entretenir avec langueur, l'aide de
la circulation dans les tubes, plutt que dans les capillaires
sanguins.
Le fumeur sentira que son poumon s'hpatise, quand il
prouvera un resserrement incommode la base de la poitrine,
sans douleur. C'est le premier symptme de l'affection; il est
bientt accompagn d'une petite toux sche, dont la persistance fatigue et commence inquiter, surtout si le sujet est
jeune. Car cette toux, caractristique des obstructions pulmonaires, appartient aussi au premier degr de la phtisie tuberculeuse; lorsque les granulations de la scrofule ont envahi le
parenchyme du poumon, comme le font les cristallisations de
la fibrine dans l'hpatisation. C'est ce qui fait que, dans le
monde, on attribue si souvent, tort, la phtisie naturelle la
fin prmature de tant de jeunes hommes, qui ne succombent,
en ralit, qu' l'ltpatisation nicotique.
Arriv ce point, le fumeur fume comme de plus belle car,
en effet, le tabac le soulage momentanment. Dans son opinion
inconsidre, il croit qu'il a la poitrine sche et irrite. C'est
ainsi qu'il traduit les sensations qu'il prouve, sans se rendre
compte de leur cause, qu'il est si loin de souponner. Et, comme
la pipe ou le cigare qu'il fume provoque une abondante
scrtion de salive, et calme, pour un instant, par l'action
narcotique du tabac, cette titillation du poumon qui provoque

la toux, comme le ferait la belladone ou la jusquiame, que la


mdecine emploie avec succs dans l'asthme, la grippe ou la
coqueluche, il est bien convaincu de la vertu curative de sa
plante favorite qui, pourtant, pour mieux le tuer, lui impose
son poison sous les formes sduisantes, mais trompeuses, d'un

soulagement.
Dans cette succession alterne de toux et de soulagement, de
dcouragement et d'esprance, le temps marche, les annes se
succdent et l'affection progresse, au lieu de s'arrter et se
gurir. La gne, qui n'tait d'abord prouve qu' la base de la
poitrine, monte de plus en plus vers les paules, o elle se fait
plus douloureusement sentir, il mesure que l'hpatisation fait
des progrs. L'apptit s'teint, l'inverse de ce qui se passe
chez les phtisiques tuberculeux
la fivre lente s'tablit, la
maigreur survient, et la vie, haletante comme la respiration,
s'teint dans la longue agonie de la phtisie sche, c'est--dire
sans crachats purulents, comme chez les tuberculeux, si elle ne
succombe pas dans des dsordres qui se succdent avec tant de
rapidit, que la science a donn tout leur ensemble le nom
de phtisie galopante.
Dans l'Encyclopdie des gens du monde, article Tabac, on lit:
que la nicotiane produit sur le poumon des troubles si profonds,
qu'en Angleterre, d'aprs des statistiques, sur dix personnes
qui meurent phtisiques, huit on fait usage du tabac.

tabac sur le systme nerveux du poumon


trouble profondment l'action physiologique ou vitale de cet
organe, qui sont dvolues deux des fonctions les plus importantes de la vie l'hmatose et la calorification.
Le support matriel de notre organisme, notre corps, s'entretient par un mouvement perptuel de composition et de
dcomposition. Ce phnomne s'accomplit par le sang, qui
porte en lui tous les lments ncessaires cette incessante
transformation.
Lanc par le cur, comme par une pompe refoulante, dans
4 L'influence du

le grand systme de la circulation artrielle, le sang pntre


les parties les plus profondes de notre organisme, dposant une
molcule neuve la place d'une molcule use, qu'il reprend
et entrane, jusqu' ce qu'ayant puis la somme de vie dont
il tait porteur, il passe, par des ramifications infinies, dans le
systme veineux, o il arrive en se dpouillant de sa couleur
rouge vive pour se transformer en sang noir.
Dans ce trajet mystrieux, le sang a perdu de sa quantit
il a surtout puis toutes ses qualits nutriou de son volume
tives
vivifiantes; et les veines le ramnent son point de
dpart, o il va rparer ces deux pertes.
En effet, chemin faisant, il reoit du canal thoracique et de
la veine porte tout le chyle, ce sang blanc lmentaire, primitif,
qu'a prpar la digestion, l'aide de l'aliment.
Chyle et sang veineux confondus arrivent ainsi ensemble, en
se mlangeant, l'oreillette droite, puis au ventricule droit du
cur, nouveau corps de pompe qui le pousse vigoureusement
dans le poumon.
L, un grand phnomne s'opre. Si la science a pu le suivre
et l'expliquer, dans ce qu'il a de matriel, son humilit s'arrte
devant ce qu'il a de vital.
Cette transformation instantane du sang veineux et de l'aliment digr, qui passent de la mort la vie, cette rsurrection
de la matire, c'est l'hmatose.

et

L'hmatose se fait par le contact del'air atmosphrique avec


le sang vivifier. Ce contact a lieu mdiatement, entre la
membrane qui constitue le tube capillaire bronchique ou arien,
et celle qui constitue le canal capillaire sanguin, juxtaposs
l'un l'autre.
Par l'endosmose et l'exosmose, les deux fluides se font des
changes et des emprunts mutuels d'lments, dont l'oxygne
semble tre la partie la plus active. Car l'on constate que s'il
entre dans le poumon, par l'inspiration, en quantit dtermine,
vingt et un centines du volume de l'air, cette quantit se

trouve considrablement rduite, quand on la recherche dans


l'air expir. Voil peu prs tout ce que la physiologie exprimentale nous rvle de cette mystrieuse fonction.
La physique nous dit que l'oxygne est l'me de toutes les
combustions, et que, de toute combustion rsulte la chaleur.
Or, un des phnomnes les plus apprciables de l'hmatose,
c'est la cration du calorique dont se charge le sang, devenu
artriel, pour le rpandre, en rose bienfaisante, dans toutes les
profondeurs de notre systme, comme le soleil le rpand dans
toute la nature. Sans chaleur, point de vie, surtout chez les
tres organisation suprieure, dont toute la matire n'est
autre que des liquides condenss sous les formes les plus varies, dont la mobilit cesserait si le froid venait en paissir
ou en cristalliser les lments divers : eau, albumine, graisse,
sucre, fibrine, etc.
-

Ces quelques notions physiologiques tant poses, comment

pourrait-on ne pas comprendre qu'un agent aussi destructeur


de l'organisme que le tabac, n'ait pas sur les fonctions du poumon une influence perturbatrice quelconque?
L'hmatose et la calorification sont des fonctions essentiellement vitales; cela implique qu'elles ont pour les diriger des
nerfs spciaux, comme les nerfs olfactifs et les nerfs optiques,
qui prsident l'odorat et la vision. Ces nerfs sont l'me de
la fonction; ou, pour mieux matrialiser le fait, ils sont les
dlgusdes grands centres nerveux qui prsident l'ensemble
de la vie. Si, quand ils remplissent leur ministre, uninstrument tranchant les divise, la fonction s'arrte. Si un corps
stupfiant les engourdit, la fonction peut continuer, mais elle
languit, elle est imparfaite, elle donne des rsultats qui ne
remplissent pas toutes les exigences de la vie.
Or, qu'avait faire l'hmatose? Vivifier le sang; c'est-dire ranimer ces myriades de globules uss dans une volution
prcdente, pour les renvoyer encore porter des matriaux
nouveaux l'organisme.

Puisque nous en sommes aux figures pour faire mieux


comprendre ces immatrialits abstraites, ne pourrait-on pas
comparer ce qui se passe alors dans le poumon une fcondation
atomique, semblable la fcondation qui s'opre au contact de
deux sexes ou de deux lments, dans les organes des plantes?
Si, au moment de la floraison, un agent perturbateur intervient
entre le rapprochement des sexes, le vent, le froid, le brouillard,
la pluie, par exemple, la fcondation n'a pas lieu, les germes
restent striles et meurent.
Eh bien! il en est de mme de la nicotine. Elle intervient
dans la fcondation sanguine comme lment perturbateur.
Non seulement elle dtourne les nerfs de l'accomplissement
de leur fonction, en rpandant sur eux ses manations stupfiantes, qui les endorment; mais encore elle s'oppose, comme
corps tranger, l'alliance de l'oxygne et du globule sanguin,
qui, par suite, n'est pas fcond, n'est pas vivifi.
Il passe donc dans la circulation artrielle tel qu'il tait arriv
par les veines, c'est--dire impuissant entretenir la vie. Et,
de la multiplicit de ces non-valeurs dans le sang artriel nat
un tat particulier du fluide qui manque de plasticit, qui se
coagule peu chez les personnes qui absorbent les manations
du tabac, comme l'a signal le rapport Mlier, dont nous avons
parl page 113; de l aussi nat le dprissement du corps, qui
n'est plus suffisamment aliment dans sa recomposition
continuelle. Et c'est ce qui cause la dpression de la force
musculaire, par manque de fibrine pour la dvelopper.
Aussi les fumeurs sont-ils gnralement maigres, comme
desschs. Jeunes encore, leur chair et leur peau sont molles
et tremblantes, rides, comme chez les vieillards que l'ag'e a
fltris; leur face est comme ossifie.
Ce phnomne d'amaigrissement se produirait invariablement chez tous les fumeurs, si beaucoup d'entre eux, ceux
surtout qui vivent dans l'aisance, ou qui ont un bon estomac,
ne supplaient l'insuffisance de l'hmatose par la quantitet
la qualit de l'aliment qu'ils consomment.

Mais, pour bien constater cet amaigrissement et ces dpressions de la force musculaire, il faut voir, sur les chantiers de
leurs rudes travaux, les ouvriers, qui gnralement fumant
beaucoup et qui gagnent, par la fatigue de leur corps, leur
nourriture de chaque jour. C'est dans ces classes de la socit,
o l'alimentation est moins riche et insuffisante, qu'il faut se
rendre compte des effets maciateurs du tabac.
C'est l qu'on voit surtout ces types de nicotins, jeunes
vieillards"aux yeux cerns et caves, la figure terreuse, aux
pommettes saillantes, aux paules votes, aux membres qui
semblent perdus, tant ils sont macis, dans des vtements
trop larges, et dont l'extrieur respire toujours la fatigue et la
faiblesse. Car tout leur organisme s'est tellement affaiss sous
la prostration nicotique, que le sommeil et le repos de la nuit
n'ont plus pour eux aucun effet rparateur. Ils se lvent, le
matin, aussi fatigus qu'ils s'taient couchs la veille; comme
s'ils taient sous l'influence de ces manations pernciieuses qui
causent les affections typhoques, dont l'abattement et les
lassitudes sont les premiers symptmes.

La fonction de calorification se liant intimement avec la


fonction d'hmatose, dont elle semble, en quelque sorte, tre
la consquence ou l'effet, on conoit que si l'hmatose souffre
dans son accomplissement normal, la calorification doit aussi
tre imparfaite.
D'ailleurs, l'exprience constate que l'abaissement de la temprature du corps est un symptme constant de l'empoisonnement par les narcotiques. Et si l'on prte attention aux habitudes des fumeurs, on remarquera qu'ils sont gnralement
frileux. Sitt que latemprature atmosphrique baisse un peu,
surtout aprs qu'ils ont fum leur pipe ou leur cigare, ils sont
pris d'un lger frisson qui leur fait se frotter les mains et resserrer les paules, et qu'ils cherchent combattre, le plus
souvent, en ingrant dans leur estomac, pour le rchauffer, du
vin ou des liqueurs fortes. Le canon sur le comptoir, le verre

-'.

d'absinthe, la demi-tasse, le petit verre, sont l'assaisonnement


indispensable de la pipe et du cigare ils sont les correctifs du
refroidissement par la nicotine.
Les fumeurs ne jouissent bien de l'ivresse du tabac que quand
ils sont ct d'un bon feu, dans des estaminets bien clos, o
ils trouvent l'aisance dans les vapeurs chaudes de l'agglomration des amateurs, l'inverse des gens qui ne fument pas et
qui aiment la fracheur et le grand air.
C'est cette imperfection de lacalorification chez lesfumeurs,
qu'il faut attribuer ces cas de morts subites causes par le froid,
si frquentes dans nos places militaires, o l'on trouve les sentinelles congeles dans leurs gurites, alors que la temprature
de l'atmosphre n'aurait pas d atteindre si cruellement des
hommes dans la force de l'ge, bien abrits et bien vtus.
Pendant le rigoureux hiver de 1870, c'est ainsi que prirent
des milliers de malheureux qui l'on faisait monter la garde
sur les remparts de Paris, et qui cherchaient se distraire par
la fume de leur pipe de la monotonie et dela longueur de ces
factions inutiles.
C'est par centaines de mille qu'on exposait alors les citoyens
et les soldats aux rigueurs des nuits glaces du sige, sous prtexte d'attendre l'ennemi et de surveiller ses mouvements.
Il se trouvait trop bien,
Et l'ennemi ne se montrait pas
blotti dans nos maisons de la banlieue, o jamais le plus petit
simulacre de sortie n'est venu le troubler, quand il se chauffait
nos foyers, brlant nos boiseries et nos meubles.
Comme les chances du sige auraient chang, si des chefs
intelligents et actifs avaient, par de fausses alertes, fait sortir
la nuit de leur coin de feu tous ces Allemands engourdis par le
tabac, et dont un hiver providentiel se ft alors charg de nous
dlivrer, par la conglation et les maladies qu'elle engendre

!.

!.

Ce phnomne de conglation htive, sous l'influence du


tabac, se rapproche beaucoup de ce qui se passe chez les su-

jets atteints d'ivresse alcoolique, et qui mourraient rapidement

de froid, si on ne les recueillait temps pour les rchauffer.


Le froid, chez les fumeurs, ne vient pas seulement d'une imperfection de la combustion pulmonaire qui altre le sang; il a
encore pour cause l'arrt de la circulation de ce liquide dans les
capillaires artriels et veineux, par la constriction que produit
en eux la nicotine.
C'est ce qui fait que chez les nicotins les pieds et les mains
sont le plus souvent froids et de couleur livide, comme chez les
asphyxis ou chez les scorbutiques. Ce mme tat se constate
aussi aux oreilles, au nez, aux lvres; il est un des symptmes
les plus caractristiques de la cachexie nicotique.
On reconnat que les nicotins sont arrivs ce degr d'altration du sang o commencent les maladies, quand leurs mains
et leurs ongles ont pris une couleur rouge violet; et surtout
cette particularit que, si l'on frotte en pressant le dessus de leurs
mains et de leurs doigts, ces parties deviennent d'une blancheur
cadavrique, et mettent un certain temps reprendre leur couleur primitive de lie de vin.

Nous avons vu que, dans la respiration, une quantit notable


d'oxygne atmosphrique a disparu par absorption et si l'on
compare les qualits du sang veineux et du sang artriel qu'il a
produit par l'effet de l'hmatose, on voit que l'on ne trouve plus
dans le sang artriel les quantits de matires combustibles,
graisse et sucre, par exemple, qui existaient dans le sang veineux, et que lui avaient surtout apports les produits de la digestion et de la scrtion du foie.
Ces matires combustibles sont brles dans le poumon au
contact de l'oxygne. Et, comme leur base est surtout le carbone,
le rsultat de la combustion est de l'acide carbonique, que l'on
trouve, en grande quantit, ml la vapeur d'eau et l'azote
qui sortent de la poitrine, comme rsidus de l'opration chimicovitale, l'hmatose.
Ce fait de combustion imparfaite de la

graisse et du sucre,

destins la calorification, explique deux tats pathologiques


que l'on rencontre frquemment chez certains fumeurs l'ob-

sittlediabte.

Au premier aperu, il semble assez trange qu'aprs avoir dmontr qu la maigreurtait l'tat naturel des fumeurs, nous
avancions maintenant cette assertion si oppose que l'usage
du tabac produit assez souvent l'obsit. Mais, de mme que
nous avons expliqu, par des donnes physiologiques, pourquoi
la maigreur tit l'effet ordinaire, nous allons dmontrer, toujours physiologiquement parlant, comment l'obsit est une
exception cette loi gnrale.

Les sujets qui, par l'usage du tabac, tournent l'obsit, sont


ces hommes constitutionprimitive robuste, chez lesquelstoutes
les fonctions de l'organisme s'harmonisent pour donner un
beau type de la perfection de la sant et de la force, tel que
l'art le reprsente dans l'Apollon du Belvdre, ou dans l'Hercule terrassant Ante.
Si aucune cause ne venait jeter le dsordre dans ces organisations privilgies, la matire que le systme digestif apporte
en abondance,' et que l'hmatose assimile, se condenserait sous
des formes 1musculaires bien dveloppes, bien arrondies
mais la nicotine intervenant, la combustion pulmonaire languit ; lgrissque devait brler l'oxygne, pour animaliser
le sang et le convertir en fibrine, ou chair coulante, reste sans
emploi
elle devient en excs. Le sang artriel la charrie, la
place du globule, seul apte alimenter l'organisme et, au lieu
de dposfer des molcules de fibrine dans les tissus, il y verse
la graisse dont il est satur; de lal'obsit, qui remplace le
dveloppmtent musculaire.
Cette graisse de mauvais aloi rend parfois difformes, tant
ils sont bouffis et ventrus, des hommes dont la vie, dans un
pareil tat, est souvent un fardeau, et n'est jamais longue. Et
pourtant ils avaient en eux, avant d'user du tabac, tous les lments d la sant la force musculaire, la puissance intellec-

tuelle, toutes garanties presque certaines d'une longue existence, dans les conditions les plus dsirables de la vie.
Nous ne dirons rien ici du diabte, qui est galement le rsultat d'une imperfection de l'hmatose nous en traiterons
plus loin, en exposant les dsordres qu'apporte la nicotine
dans les organes du systme urinaire, parce que c'est dans ces
organes que la maladie se rvle et se constate.

Lsions de l'appareil de la circulation.

Le cur, malgr son manque d'importance physiologique


dans notre organisme, n'en est pas moins profondment affect
par la pntration de la nicotine dans l'ensemble de notre
systme.
En nonant quelle cur n'a pas un grand rle physiologique remplir, c'est se mettre en opposition avec des ides
populaires gnralement admises, et qui font du cur l'organe
le plus essentiel notre vie. En effet, dans nos croyances errones, comme dans notre langage inexact, nous rapportons au
cur toutes nos sensations. Avons-nous un plaisir ou une peine,
c'est au cur que nous les attribuons avons-nous une digestion difficile, une nause, le mal de mer, c'est encore, selon
nous, le cur qui est en jeu. Nous disons que nous avons mal
au cur.
Non, le cur n'a par lui-mme aucune sensation dans les
deux exemples que je cite, parce que les phnomnes qu'ils
rappellent se reprsentent chaque instant dans notre vie
c'est le cerveau qui sent, c'est l'estomac dont la fonction est
trouble. Le cur n'a rien faire dans toutes ces impressions
il ne les cause pas, il ne les peroit pas. Et si la science s'adresse
toujours lui, pour rechercher ce qui se passe, en bien ou en
mal, dans notre conomie, c'est que, par la perptuit de sa
fonction, il est en rapport incessant avec le cerveau, qu'affectent seul les sensations et les maladies qui drangent ou mena-

cent notre vie que, par suite de cette intimit de rapports,


touttrouble du cerveau amne une modification dans les battements du cur. C'est ainsi que le pouls, qui traduit ces battements, est, pour le mdecin, comme le thermomtre de la vie;
il en mesure toute la vigueur et toutes les dfaillances.
Ainsi donc, le rle du cur, dans notre organisme, est tout
matriel, tout mcanique. Constamment en rapport avec le
sang, il n'a sur lui aucune action physiologique ou vitale il
n'en modifie en rien les qualits, ni la quantit, ni la temprature ; c'est une double pompe aspirante et refoulante, renferme dans le pricarde. L'une, le cur droit, envoie le sangveineux dans les capillaires du poumon, o il se vivifie l'autre,
le cur gauche, reprend du poumon ce sang vivifi, et, devenu artriel, il le rpand dans les profondeurs de tous nos

organes.

L'usage du tabac produit dans le cur


1 La palpitation nerveuse
2
3

;
;

Le ramollissement
L'anvrisme.

Chez le fumeur, il existe un antagonisme constant entre


le principe vital, ou la puissance de l'organisme, et le principe toxique du tabac. De cette lutte intime rsulte la fivre
d'limination, par laquelle l'organisme se dbarrasse, plus ou
moins, de l'lment tranger qui est venu troubler l'harmonie
de ses fonctions. C'est cette fivre lente que les fumeurs prennent, par une inconcevable erreur, pour l'effet bienfaisant et
1

tonique du tabac parce qu'elle produit en eux une agitation


factice laquelle succde bientt l'abattement, dont ils 'sentent
le besoin de sortir par une excitation nouvelle.
Ces deux tats extrmes, excitation et abattement, sont la
constitution physiologique du fumeur. Ils se traduisent par
des oscillations irrgulires du cur, dont les battements s'acclrent pendant la priode de fivre liminatric, et se. ralentissent pendant l'affaissement qui lui succde. Le cur ainsi

troubl, chaque instant, dans son rythme normal, palpite,


par drglement nerveux.
C'est cette palpitation nerveuse que le docteur Decaisne
appelle narcotisme du cur, et dont il attribue la cause
l'usage du tabac fumer; parce qu'il l'a constate vingt et une
fois sur quatre-ving't-huit fumeurs, de vingt-sept quarantedeux ans, dans des circonstances qu'il aexposes l'Acadmie
des sciences dans un Mmoire dont nous avons dj parl
page 131.
Le narcotisme du cur a surtout son point de dpart dans
l'action perturbatrice et stupfiante de la nicotine sur l'appareil nerveux, qui prside la continuit des mouvements de cet
organe, et la rgularit du jeu de ses soupapes. Nous appellerons, nous, cette affection, nicotisme du cur, nom qui lui
convient mieux, par la spcificit de son origine.
Le nicotisme du cur est le trouble le plus frquent que le
tabac produise sur la constitution de ses consommateurs. Le
fumeur, dont le cur est sous l'influence nicotique, prouve des
oppressions vagues, une sensation de pesanteur et d'engourdissement dans tout le ct gauche de la poitrine. Il apporte
ce malaise quelque soulagement passager par des frictions
rudes et souvent rptes sur la rgion prcordiale, comme
pour y rappeler la vie qui semble y manquer. Un rien l'impressionne; il prouve des peurs chimriques; les pressentiments les plus sinistres obsdent sa pense. Dans le sommeil,
c'est le cauchemar qui pse sur sa poitrine et qui l'veille en
sursaut. Il se lve pour chercher l'air qui semble lui manquer.
Qu'il survienne quelques degrs de plus de violence dans
toutes ces angoisses, o pas une douleur bien vive n'est sentie,
et il est frapp de mort subite, n'importe o il se trouve.
On attribue gnralement ces morts si imprvues, si frquentes, chez des sujets jouissant, en apparence, d'une bonne
sant, des ruptures d'anvrismes mais bien souvent c'est l
une erreur. L'examen, aprs la mort, ne rvlerien qui ait pu
la causer. Le cur est tantt vide, tantt gorg de sang; les

poumons en sont toujours fortement injects. La mort tient la


fois de la congestion et de l'asphyxie.
Qu'est-ce qui a pu la produire Quand on connat l'organisation mcanique-du cur, il est facile de concevoir qu'une aberration nerveuse puisse troubler la rgularit immuable et perptuelle du jeu des soupapes, que fait mouvoir, dans un ordre
parfait, tout un systme intrieur de petits muscles.
Supposons que, par le spasme d'un seul ou de plusieurs de
ces muscles, une de ces soupapes se ferme quand elle devrait
s'ouvrir, ou qu'une autre s'ouvre quand elle devrait se fermer
voil certes une cause suffisante de mort, par arrt instantan
de la circulation du sang, comme il arrive parfois dans les
grandes joies et les grandes douleurs.
Ces aberrations nerveuses se montrent gnralement sous la
forme d'accs assez rguliers. Il est rare que le nicotin succombe la premire crise de cette angoisse du cur. Quelques
accs prcurseurs de la mort se font gnralement sentir avant
le dnouement fatal.
Voici un exemple de ce qui se passe assez ordinairement
dans cette effrayante maladie :
Un de ces malheureux vint un jour me consulter. C'tait un
homme d'une trentaine d'annes. Il tait blanchisseur de linge
travailleur, actif, vivant bien et fumant beaucoup. Il me dit que
depuis-longtemps il prouvait parfois, du ct du cur, quelque
chose d'trange qui lui causait un saisissement et une oppression qui le faisaient presque s'vanouir.
Vous fumez trop, mon ami, lui dis-je.
Si ce n'est que a, a passera comme c'est venu; car il y
a dix ans que je fume.
Le lendemain, vers les dix heures du soir, il m'envoyait
chercher.
Docteur,
faites-moi quelque chose; ce n'est plus une

plaisanterie, tout l'heure j'ai failli touffer!


Il tait tout haletant, une sueur froide ruisselait sur son corps.
rgion du cur, des ventouses
Des frictions irritantes sur

la

sches et la force de la vie aidant, peu peu le calme revint


dans cet organisme si soudainement boulevers.
Le lendemain, il reprenait, comme si rien n'tait, ses habitudes et son travail. La journe se passa bien; seulement il
accusait parfois ces malaises au cur auxquels il tait sujet.
Il soupa, fuma sa pipe et se mit au lit. Il dormait, comme me
l'affirma sa femme, qui, ct de lui, allaitait son jeune enfant.
A la mme heure o il avait eu son accs la veille, il s'veille
en sursaut, bondit de son lit en profrant ces cris
J'touffe! j'touffe!
Son frre court chez moi; j'arrive vite, car c'tait tout prs.
Je le trouve mort sur une chaise sur laquelle il s'tait assis en
sortant de son lit. Il avait mis moins de cinq minutes mourir

2 Nous avons vu que la nicotine, en

contact avec le sang,


tuait le globule, atrophiait la fibrine, produisait la maigreur.
Or, le cur n'tant autre chose qu'un muscle creux, il est le
premier souffrir de la diminution, dans l'conomi, de la
fibrine qui constitue entirement sa substance. Et, de mme
que les membres amaigris ne dveloppent plus chez l'homme
la puissance ncessaire supporter les fatigues du corps, de
.mme le cur maci n'a plus l'nergie voulue pour mettre en
mouvement le sang sur lequel il agit par pression.
Le cur a deux mouvements
un de dilatation qui aspire le
sang, diastole; un de contraction qui refoule le liquide en le
comprimant, systole. Le premier mouvement est, en quelque
sorte, automatique et se produit par l'lasticit des parois de
l'organe, qui s'largit comme le ferait une boule de caoutchouc
creuse que la main cesse de comprimer. C'est cette puissance
lastique qui est considrablement affaiblie dans le cur des
fumeurs; ce qui constitue le ramollissement de l'organe. Un
cur bien organis garde, aprs la mort, sa forme conique,
contours bien arrondis. Chez le fumeur, il s'aplatit sur lui-mme
et ses cavits s'effacent, comme s'il tait form par des membranes de chairs fltries.

Un cur ainsi ramolli bat sans vigueur, pour diriger le sang


dans ses deux grandes volutions, pulmonaire et artrielle. La
vie, que le sang ne sollicite plus par la rapidit de son parcours,
ni par sa chaleur, tombe dans l'atonie, l'indiffrence et l'apathie.
C'est par l que se complte le tableau de tant de malheureuses
cratures uses par le tabac; sans forces physiques, sans
nergie morale, charge elles-mmes, autant qu'elles le sont
la socit et la famille.
30 C'est dans ces conditions d'amincissement et de faiblesse
des tissus du cur que se produit l'anvrisme, qui n'est autre
chose que l'augmentation dmesure des cavits de l'organe,
aux dpens de l'paisseur de ses parois. La fibre du cur, prive
de sa force de contractilit et de rsistance, cesse de faire
quilibre la pression du liquide qui afflue dans les ventricules,
d'autant plus affaiblis qu'ils se dilatent davantage.
Alors apparaissent tous les symptmes des maladies organiques du cur suffocation, couleur blme de la peau, infiltration sreuse du tissu cellulaire anasarque, hydropisie. Puis
souvent vient la mort subite par rupture de l'anvrisme, qui se
brise dans un effort violent, une secousse de toux ou
d'ternuement. Les morts subites par rupture d'anvrisme
taient autrefois chose rare; elles deviennent, de nos jours,
d'autant plus frquentes que l'usage du tabac se rpand

davantage.

Lsions de l'appareil urinaire.

Les reins ressentent aussi les troubles que le tabac apporte


dans toutes les fonctions de l'organisme.
A cette double glande, situe profondment dans la rgion
lombaire, de chaque ct de la colonne vertbrale, est dvolue
l'importante fonction d'purer le sang de tous les principes qui
lui sont trangers, des liquides surtout que la digestion a jets
abondamment dans la circulation.

La substance en apparence si amorphe des glandes est


doue, dans chacune d'elles, d'une puissance vitale en quelque
sorte intelligente, qui fait que cette matire, sous sa forme
spciale, choisit, au milieu du liquide qui la pntre, le sang,
les lments qu'elle doit en extraire pour un but utile et invariable.
Le produit de la scrtion du rein est l'urine. Tant que les
reins ne sont pas troubls dans leur travail physiologique ou,
pour mieux dire, tant que les nerfs qui commandent et dirigent
ce travail jouissent de leur entire vitalit, le produit de la
scrtion est peu prs le mme pour chaque individu c'est
un liquide tenant en suspension une grande quantit de sels
base de phosphore, d'ammoniaque et de chaux, et une matire
spciale qu'on appelle l'ure.
Le rein tamise en quelque sorte le sang. Il ne laisse passer
dans son crible charnu que ce qui est impur il garde prcieusement tout ce qui peut servir la vie et le ramne dans la
circulation gnrale.
Il s'opre donc l un vritable triage de matriaux auxquels
prside invitablement une intelligence, un instinct organique
exerc par un appareil nerveux. Si cet appareil nerveux est
sous l'influence d'un narcotique puissant, comme le tabac, il
perd de son intgrit, de sa prcision il divague comme divaguent l'intelligence et les mouvements du corps dans l'ivresse
alcoolique ou vnneuse.
C'est une vritable alination du systme nerveux de la vie
organique. Alors l'organe ne fonctionne plus dans son rythme
naturel; sa substance, anatomiquementparlant, si on l'examine,
n'a pas subi d'altration sensible, mais sa fonction physiologique
est toute dsordonne; il se passe l ce qui se produit dansla
folie du cerveau, o tout est incohrence et divagation.
C'est ainsi que le rein, sous l'influence du tabac, se trompant
dans le choix qu'il avait faire dans les matriaux que lu
apporte le sang, au lieu d'en liminer exclusivement des sets
et autres substances impropres la vie, en dtourne les

principes qui lui sont le plus ncessaires


l'albumine et le
sucre.
De l naissent deux maladies trs graves, auxquelles les
fumeurs sont surtout exposs l'albuminurie et le diabte.

L'albuminurie est une maladie qui, avant l'introduction du


tabac dans nos habitudes, tait si rare qu'elle avait pass
inaperue dans la pratique des mdecins. Bright, qui lui donna
son nom (maladie de Bright), la signala, pour la premire fois,
il n'y a gure qu'un demi-sicle.
Comme le mot albuminurie l'explique, les malades urinent
de l'albumine. Or, l'albumine est la substance la plus abondante
que contienne le sang-. C'est cause d'elle que le sang des
animaux est employ la clarification des liquides et surtout
la raffinerie des sucres. C'est l'albumine qui tient en suspension
le globule sanguin et lui sert de vhicule par ses qualits
glissantes, comme le blanc d'uf, au milieu des mille rseaux
capillaires o la force refoulante du cur la rpand.
L'albumine entre galement pour une grande proportion
dans l'organisation de nos tissus, dont elle forme le fond, la
gangue ou le canevas. On conoit que le premier effet produit
par l'albuminurie doit tre de priver le corps d'un des principaux lments de son entretien. Aussi, la maigreur en estelle une des consquences les plus immdiates et la mdecine
assiste, le plus souvent impuissante, la fonte de ces organisations robustes qui s'affaissent et s'teignent dans le marasme, perdant jour par jour en volume et en poids, pour
ainsi dire, autant que les reins versent d'albumine dans les
urines.

Le diabte se rvle par la prsence d'une matire sucre


dans l'urine. Elle a beaucoup d'analogie avec le sucre de fcule
et est, comme lui, cristallisable. Le diabte est plus frquent,
chez le consommateur de tabac, que l'albuminurie; cela tient
ce qu'il y deux causes qui le produisent.

Une premire cause, dont nous avons dj parl plus haut,


est l'imperfection de l'hmatose, sous l'influence du tabac. Par
suite de cette imperfection, le sucre, lment combustible du
sang-, ne se trouve pas brl dans le poumon et dans le systme
artriel par l'oxygne de l'air; il devient en excs dans la
circulation. Et, comme il ne trouve pas, comme la graisse, en
vertu de sa solubilit, sans doute, se loger dans les interstices
du tissu cellulaire, il devient corps'tranger dans l'conomie,
et les reins l'liminent.
La seconde cause du diabte est la mme que celle de l'albuminurie, c'est--dire une aberration de fonction des reins
eux-mmes qui, dans leur dlire physiologique, prennent dans
le sang le sucre qu'y avaient vers la digestion et le foie, pour
servir la calorification; tandis qu'ils y laissent subsister l'ure
et les sels qu'ils devaient en retirer. Aussi l'urine des'diabtiques est-elle gnralement trs claire et plus abondante que
la quantit d'eau qu'ils absorbent.
De l naissent des troubles profonds dans la nutrition gnrale. La soif est ardente, la salive est rare dans la bouche, qui
se dessche; l'haleine est ftide et d'odeur urineuse, car l'ure
n'tant pas scrte par les reins s'exhale par le poumon. La
peau devient rugueuse et froide, et donne la main qui la
touche une sensation cadavrique, les sens s'affaiblissent; le
malade devient irritable, hypocondriaque, et s'teint dans les
langueurs du marasme, qui le transforme graduellement en un
vritable squelette.
Dans la vessie, le nicotisme manifeste ses troubles par
deux tats pathologiques : 1 l'aberration de fonction, par suite
de ce que nous avons appel plus haut la folie organique 2 la
dbilit ou la paralysie musculaire.
La vessie est un organe creux, un rservQir musculaire
lastique, contractile, destin recevoir l'urine que les reins y
dversent. Le rle de la vessie, dans l'organisme, est purement
auxiliaire. Elle se remplit lentement d'urine, et s'en dbarrasse

par intervalles, comme d'un fardeau et d'un produit inutile


l'conomie.
Le systme anatomique de la vessie est des plus simples;
deux ouvertures toujours bantes laissent arriver l'urine que
les canaux des reins, les uretres, lui apportent sans discontinuer, par un effet de filtration. Une ouverture, le col, presque
toujours ferm, laisse chapper cette urine, par un acte
volontaire, quand le rservoir est plein.
Dans le fonctionnement de la vessie, deux puissances musculaires sont toujours en antagonisme. Quand le col se resserre,
le corps se relche et se dilate. C'est l l'tat ordinaire, qui
existe pendant que la vessie se remplit. Quand elle se vide, c'est
l'inverse qui a lieu le corps se contracte sur lui-mme, en
pressant le liquide, et le col se dilate pour le laisser chapper.
1 C'est dans le col de la vessie, dans le sphincter ou muscle
annulaire charg de s'opposer la sortie de l'urine, que se
manifestent, le plus gnralement, les consquences de
l'aberration de fonction. Ou le muscle s'ouvre quand il devrait
se fermer, ou il se ferme quand il devrait s'ouvrir. De l
naissent deux infirmits l'incontinence et la rtention d'urine.
Dans l'incontinence d'urine, le malade est impuissant
retenir ce liquide, qui sort de la vessie mesure que les reins le
lui envoient. Cette infirmit dgotante se remarque surtout
frquemment, son plus haut degr, chez les nicotins affects
de delirium tremens ou de paralysie gnrale, dont les vtements
et la couche sont constamment souills par l'urine, et qui sont
des objets de dgot pour tous ceux qu'ils approchent.

La rtention d'urine est un fait trs commun. Dans cet tat


maladif, le muscle constricteur du col de la vessie n'obit plus
la volont; il se tient contract comme dans une sorte de
spasme, et se ferme d'autant plus que la vessie se resserre sur
elle-mme pour se dbarrasser de l'urine, dont l'accumulation
menace de la rompre.
De l naissent ces lenteurs infinies satisfaire le besoin

d'uriner; ces efforts pousss jusqu' la sueur et aux larmes;


douleurs
de
l'eau,
de
lcher
absolues
impuissances
ces
ces
insupportables, dans lesquelles on mourrait, si l'introduction
d'une sonde par l'urtre, ou la ponction de la vessie, ne venaient promptement en extraire lo liquide.
Les mdecins, qui sont les confidents de toutes ces misres,
peuvent dire combien sont nombreux, dans le monde des
fumeurs, les malheureux qu'ils ont assister journellement par
la sonde, pour satisfaire le plus pressant de tous les besoins; et
-combien d'autres, assez adroits pour se soulag-er eux-mmes,
recourent la bougie de gomme lastique, qui ne les quitte
jamais et dont ils usent toutes les fois du jour et de la nuit que
le besoin d'uriner se fait sentir.
2 La dbilit ou la paralysie musculaire de la vessie mne
aussi la rtention d'urine, par l'impuissance o se trouve
l'organe de se contracter spontanment, ou sous l'influence
de la volont, et de vaincre la rsistance du col, plus charnu,
et dont la vitalit n'a pas t si profondment altre par
l'maciation.
Il est facile de se faire une ide du degr d'amincissement et
de faiblesse o se trouve rduite, chez ces sujets, la membrane
musculeuse de la vessie, quand on regarde la fltrissure qu'ont
subie tous les muscles de leur corps, qui sont sans saillies, sans
rsistance la pression des doigts, et ressemblent des rubans
inertes tendus le long des os.
Il est bien rare que la rtention habituelle d'urine ne soit pas
accompagne de catarrhe delavessie.
Toutes les fois que la vessie ne se vide pas souvent et librement, l'urine qui sjourne trop long-temps dans sa cavit s'y

altre, s'y dcompose mme, et prend des qualits irritantes


qui agissent fcheusement sur la muqueuse intrieure du viscre, l'enflamment et l'ulcrent. C'est l la cause du catarrhe
vsical et des maladies du col de l'organe. Ces maladies sont
souvent cres et toujours exaspres par le passage indispen-

sable des sondes qui se creusent parfois des fausses routes


dans ces tissus ramollis par l'inflammation. Et c'est l la source
la plus ordinaire de la dgnrescence cancreuse, qui affecte
surtout la prostate, corps gianduleux que traverse le col de la
vessie au point o il se continue avec le canal de l'urtre.

Lsions de l'appareil gnital.


Dans les tres organiss suprieurs, il y a deux personnalits
bien distinctes, qui s'appellent l'individu et l'espce. Ces personnalits ont, pour trait d'union, le testicule. Aussi, le testicule, par le fait de cette communaut, et par une grande exception dans la loi organique, n'est-il pas indispensable l'individu pour la perfection de son existence comme tre isol. Il
s'en spare, comme chez les castrs et les eunuques, sans que
sa constitution en souffre. Il n'a fait que perdre un sens,lesens
gnital, en s'affranchissant d'une facult, ou plutt d'une obligation : celle d'engendrer.
La nature, en change de cette obligation accomplie, donne
un plaisir et c'est l, en apparence, tout ce que le testicule
rapporte l'homme. Mais ce plaisir, vu la grande utilit de son
but, la gnration laquelle il invite, est celui qui branle le
plus voluptueusement toutes nos facults de sentir. C'est celui
que nous recherchons le plus, et c'est de lui que naissent le
sentiment, l'affection de la famille, l'attachement au foyer,
la patrie, l'esprance dans l'avenir, les croyances en Dieu
tous ces puissants leviers qui agitent le monde et qui manent
de l'amour et se rsument en lui.
Le testicule, c'est la source de la vie, car il cre, dans les
profondeurs mystrieuses de sa substance, la monade humaine,
le zoosperme, cet infusoire qui deviendra homme, en passant
par tous les degrs et par toutes les volutions de la matire

anime.

L'empire du testicule sur l'homme est si puissan' qu'il semble que son rgne ne doive exister qu'avec celui de la force
physique et de la raison. Aussi, ne commence-t-il sa vie physiologique ou fonctionnelle qu' la pubert, pour la perdre
dans la vieillesse. Avant le premier de ces termes: il est rudimeetaire ; aprs le second, il est fltri.
Nous venons de dire que le testicule crait le zoosperme,
que le microscope nous montre sous la forme d'un petit reptile, tte et corps bien distincts, ayant l'apparence et les mouvements des ttards qui se dveloppent et s'agitent dans les
eaux corrompues, et qui sont le germe ou l'embryon de la
grenouille. Cet infusoire ne peut continuer son volution qu'au
contact d'un autre lment fourni par un autre sexe, la femme.
Et, pour aller la rencontre de son futur alli, la vsicule ovarienne, ou l'uf proprement dit, sans lequel il ne serait rien,
il voyage dans un liquide que le testicule a aussi pour mission
de scrter le sperme.
Le sperme et l'animalcule qu'il tient en suspension dans sa
matire glutineuse, sortent tout faits des mille petits conduits
vermiculiformes qui constituent le testicule, peu prs comme
le fil du ver soie constitue son cocon. Et ils arriventdans un
double rservoir, un pour chaque testicule, placs sous le col
de la vessie, tout prs de l'urtre. Ce sont les vsicules sminales, qui le tiennent la disposition de la gnration, prt
sortir par les canaux jaculateurs qui le versent dans l'urtre,
d'o il s'chappe pour accomplir sa mission;

Aprs l'expos de ces courtes notions d'anatomie et de phy.


siologie du systme gnital chez l'homme, voyons quelle in-"
fluence peut avoir le tabac sur le fonctionnement de cet
important appareil, si modeste, si simple, qui la nature
donn la haute prrogative de scrter la vie;cie crer des

tres.

Si c'est un point incontestable pour nous que, dans cette


ration; tout est mystre, il est pourtant un fait que nous

sommes tous il mme d'apprcier: c'est que la gnration est


une fonction exclusivement nerveuse et vitale, et qu'elle met
en jeu, pour s'accomplir, toutes les forces les plus subtiles de
notre organisme, tous les nerfs par lesquels nous vivons; c'est-dire qu'elle est tout entire dans l'innervation.
Or, nous avons vu, par les expriences de tout genre constatant les effets de la nicotine sur l'organisme, rapportes dans
le cours de ce travail, que l'action la plus nergique, la plus
incontestable de ce poison vgtal porte sur le systme nerveux.
Il le jette dans un dlire qui lui fait tout d'abord perdre la
prcision de ses fonctions, quelque ordre qu'elles appartiennent. Car la vue se trouble, les oreilles cessent d'entendre,
l'intelligence hallucin, la notion du moi, autrement dit la
connaissance, se perd; les mouvements s'arrtent, le poumon
cesse de respirer, le cur de battre; la mort arrive d'autant
plus rapide que les tres sur lesquels on exprimente sont plus
levs dans l'organisation nerveuse.

Le tabac a sur le testicule deux modes d'action bien distincts


1 il altre sa substance; 2 il altre la nature du produit de sa
fonction.

L'action stupfiante du tabac sur le systme de la gnration


fut un des premiers phnomnes qui frapprent les observateurs, au dbut de son introduction dans nos habitudes intimes.
Dans le Grand Vocabulaire franais, anne 1773, tome 27,
article Tabac, on lit Jean Bauhin (un des auteurs qui ont
crit sur le tabac, dans les longues polmiques dont il fut l'objet,
vers le XVIe sicle} vante la nicotiane pour dtruire, comme
par enchantement, toutes espces de vermine qui dsolent les
hommes et les animaux. En Italie, on se sertdelasemence pour
apaiserlepriapisme; c'est de l qu'on a donn la troisime
espce detabac le nom de Priape .

S'il y a un fait qui doive tonner aujourd'hui, c'est que ces


proprits du tabac, depuis si longtemps constates, qui l'avaient
fait frapper de rprobation et d'ostracisme par tous les gouvernements soigneux de voir l'humanit se dvelopper et grandir
sans entraves dans ses voies naturelles, plutt que de s'tioler
dans l'atrophie et la strilit, aient t plus tard mconnues
par ces mmes gouvernements, qui semblent les avoir oublies, devant le mirage goste de la spculation et des intrts financiers.
Oui, ds le xvie sicle, le tabac tait employ dans les
nombreux couvents d'Italie, o les religieux des deux sexes,
condamns au clibat du clotre, avaient recours ses vertus
anaphrodisiaques ou anti-rotiques, pour calmer ces lans de
la nature, ces dsirs imprieux qui poussent les sexes la
recherche l'un de l'autre, pour la gnration, qui est dans les
vues de Dieu, dont la volont se traduit par ces mots de l'vangile : Croissez et multipliez.
Nous avons cit plus haut, page 123, les expriences du
docteur Wright, qui, aprs avoir fait manger du tabac des
chiens, pendant un certain temps, a signal chez ces animaux
l'atrophie du testicule, et l'loignement ou le dgot qu'ils
prouvaient pour les rapprochements sexuels.
Aujourd'hui que les enfants s'adonnent l'usage du tabac,
bien avant l'ge de la pubert, on peut remarquer chez ces
fumeurs prcoces que les organes de la gnration n'ont pas
pris un dveloppement en rapport avec leur ge. Eux qui
croyaient, en fumant, devenir plus tt des hommes, ils ont
subi comme un temps d'arrt dans leur lvation la virilit
et cette langueur du testicule concide avec une raret bien
marque des poils qui couvrent le pubis, et mme de la barbe.
[1 n'est pas jusqu' leur voix qui garde
encore, aprs vingt
ins, son timbre enfantin ou d'eunuque.
Chez ceux qui ont commenc l'usage du tabac aprs la pubert ou aprs l'arrive du testicule l'apoge de son dvelop1

pement, la fltrissure de cet organe se constate par le contraste qui existe entre l'exigut de son volume et le dveloppement des bourses, dans lesquelles il flotte et pend, comme
perdu.
Comment se produit, chez les -fumeurs, cette maciation,
cette fltrissure du testicule? Le fait est plus facile constater
qu' expliquer. Cependant, en remontant la texture anatomique de l'organe, on voit qu'il est compos d'une substance
tubule, d'une longueur infinie, roule sur elle-mme comme
un fil dans une pelote. Cette substance est pulpeuse et a tous
les caractres de la matire qui forme les grands centres nerle cerveau, la moelle pinire. En sorte que l'on peut
veux
dire avec raison que le testicule, ou mieux le tube qui le constitue, est un nerf creux.
Or, nous savons par exprience que la nicotine produit sur
le systme capillaire arien, artriel et veineux, un resserrement qui trouble l'action physiologique de ces canaux, jusqu'au point de produire leur obstruction. Combien, plus forte
raison, ne doit-elle pas agir sur une substance si impressionnable que la pulpe nerveuse, et produire en elle un retrait
d'o suit la diminution sensible de l'ensemble de l'organe de
la gnration?
2 Or, le testicule, mutil ou fltri dans sa forme anatomique,
ne saurait accomplir, selon les vues de la nature, la fonction
d'ordre suprieur qui lui est dvolue. Et, en effet, chez le
fumeur, la scrtion spermatique languit et n'a pas toutes les
qualits qui lui sont indispensables pour une bonne fcondation. Au manque d'nergie cratrice de l'organe, vient s'ajouterencore la puissance destructive de la nicotine, qui pntre
toute l'conomie et exerce une action dltre sur les infusoires de la liqueur spermatique, qu'elle engourdit ou tue,
mesure que la pulpe nerveuse du testicule les cr.
L'impressionnabilit des zoospermes l'action des poisons a
t dmontre par les observations de Prvost et les expriences plus compltes de Wagner; d'o il rsulte que l'acide

cyanhydrique arrte instantanment leurs mouvements; la


strychnine les fait cesser, aprs leur avoir imprim une perturbation en quelque sorte convulsive; les solutions d'opium, de
laurier-cerise, et, en gnral, de tous les narcotiques, les arrtent
rapidement.
C'est l'action stupfiante ou meurtrire de la nicotine sur
l'infusoire du sperme qu'il faut attribuer les effets anaphrodisiaques du tabac. Si les fumeurs sont moins enclins au rap prochement des sexes que ceux qui ne fument pas, c'est que,
chez eux, la stimulation spermatique ne les y pousse pas
autant.
Le sperme est d'autant plus stimulant qu'il contient plus
d'animalcules s'agitant dans sa substance. Ce fait est clairement tabli par ce qui se passe aux deux extrmits de la vie
gnitale de l'homme. Aux approches de la pubert, comme
l'entre dans la vieillesse, le testicule scrte une liqueur qui
a, en apparence, les qualits du sperme, mais dans laquelle le
microscope cherche en vain le spermatozode. On ne le rencontre que trs dissmin, et comme languissant et tiol. Dans
l'ge mr, au contraire, l'infusoire spermatique est abondant;
il se meut et frtille dans la liqueur, comme un banc de poissons dans un lac. Et quand le penchant gnital, chez l'impubre et le vieillard, se manifeste par un amour sentimental et
platonique, par le langage des fleurs ou des saillies grivoises,
chez l'adulte, au contraire, c'est un besoin imprieux qui
commande
et la parole et l'action marchent rsolument au
but charnel.
On trouve un autre exemple de ce phnomnedans ce qui
se passe chez les animaux, dont l'accouplement se fait des
poques dtermines par les saisons. L'tat d'excitation gnitale que, dans certaines espces, on appelle le rut, se produit
quand le zoosperme est cr en abondance par le testicule, qui
fleurit en quelque sorte, rgulirement, comme le bouton des
plantes, sous l'impression vivifiante du printemps. Et lorsque
l'poque du rut est passe, le zoosperme ne se retrouve plus

ou n'existe qu'en trs minime proportion dans la liqueur sminale; et les deux sexes vivent, au contact l'un de l'autre, dans
une parfaite indiffrence gnitale.
Si, chez la gnralit des animaux, la facult d'engendrer
est intermittente, chez 4'homme elle est continue. Il a en lui
toutes les nergies ncessaires pour le rapprochement fructueux des sexes. Dans toutes les saisons, sous tous les climats,
tous les instants de sa vie, depuis la pubert jusqu' la
vieillesse, tout son appareil gnital rpond tous ses d-

sirs.
Ce privilge, l'homme le doit la prdominance de sa cons-

titution nerveuse, qui, chez lui, plus que chez les autres tres
de la cration, scrte largement la vie, et la verse avec profusion aux jouissances fantaisistes de tous ses sens, comme aux
mditations profondes de sa pense.
Et si, par une cause perturbatrice quelconque, la maladie,
la vieillesse, par exemple, la source de vie vient diminuer,
le sens et l'appareil qui en sont les premiers privs sont le
sens et l'appareil gnital, dont l'existence est la moins indispensable, comme nous l'avons dj dit, la conservation de
l'individu. C'est un fait que tout le monde peut constater, en
observant ce qui se passe en semblables circonstances dans sa
propre organisation.
Nous savions, d'ailleurs, que toutes les fois qu'un principe
dltre, un poison, s'infiltre dans l'organisme pour le troubler
ou le dtruire, une partie proportionnelle de fluide nerveux
ou de vie vient aussitt sa rencontre et se sacrifie pour le
neutraliser.
Et, par toutes ces considrations, nous arrivons conclure
que la nicotine ne se dtruit, chez le fumeur, qu'au dtriment,
en premire ligne, de ses facults gnratrices.
Ainsi s'expliquent ces grands faits contre nature que signalent les statistiques et dont sont tmoins les doyens d'ge de
la dcroissance de la population la
nos socits modernes
diminution des mariages, leur peu de fcondit ouleur st-

rilit absolue (1), la mortalit des enfants en bas ge; l'impuissance, relativement grande, des mres arriver au terme de
leur gestation utrine la fausse couche avant que l'embryon
ait manifest sa vie par le mouvement dans les eaux de l'amnios, et toutes les circonstances graves qui rsultent, pour les
femmes, de ces avortements souvent rpts.

La diminution de la population ou le temps d'arrt qu'elle


prouve dans sa croissance rgulire, la mortalit des enfants,
sont des faits assez authentiques et assez bruyants pour que
nous n'insistions pas ici prouver leur existence et les prfrences de l'homme pour le clibat s'affichent hautement dans
toutes les classes sociales o nous nous agitons. Quant au peu
de fcondit ou la strilit absolue des mariages, il suffit,
pour se convaincre de cette particularit, qui n'est pas assez
observe ou dont les causes sont mal apprcies, de regarder
autour de soi.
Si l'on passe une revue dans un cercle de ses connaissances,
on trouve bien des jeunes mnages, mari fumeur, o la
volont, le dsir, la joie d'avoir de la famille, demeurent constamment infructueux.

La pnurie d'hommes valides par suite de la strilit des mnages est


tellement sentie qu'elle n'chappe pas aux chefs de corps, qui en sont les
meilleurs juges, quand il s'agit du recrutement de nos armes.
Citons, cette occasion, une petite anecdote pleine d'actualit et de
franchise par des militaires.
Au moment o les artilleurs territoriaux de la ville de Lyon quittaient
leur rgiment, en garnison Valence, le colonel leur adressa ces paroles
d'adieux tant soit peu rabelaisiennes
Avant de nous sparer, je n'ai qu'une recommandation vous faire
quand vous serez rentrs dans vos foyers, considrez comme un devoir
de faire des enfants pour la patrie.
Les femmes de France ne sont pas moins fcondes que celles des
autres pays; mais elles sont moins fcondes. Si cela continue, le gouvernement se verra oblig d'appeler des Chinois pour obvier au manque
de bras.
La chronique ne dit pas si ce brave colonel donnait lui-mme l'exemple
ses soldats, et si le tabac, qu'il brlait peut-tre, ne le dtournait pas,
lui aussi, son insu, du culte qu'il prchait si bien pour le petit dieu
de Cythre.
(1)

Ceux qui assistent les femmes dans les moments difficiles o


elles deviennent mres, peuvent dire combien d'entre elles luttent de persvrance et de bonne volont pour viter des accidents qui, dans leur pense, sont la cause que le fruit de leur
fcondation n'arrive pas terme. Combien ne voit-on pas de
jeunes femmes accuser la faiblesse de leur constitution de ne
pas pouvoir dvelopper les germes que l'amour a dposs dans
leur sein Par un sentiment profond de maternit, elles s'imposent des privations qui vont jusqu'au sacrifice elles se
svrentde tous les plaisirs du monde pour s'astreindre, pendant de longs mois, au repos de la chambre ou l'immobilit
du fauteuil ou du lit. Et, malgr les attentions les plus intelligentes et les plus minutieuses, leur fruit tombe avant maturit; elles avortent

Non, ce n'est pas la faute de la mre qui le porte, si l'embryon n'arrive pas au terme de son volution naturelle, et s'il
meurt avant le neuvime mois de sa vie intra-utrine c'est la
faute de l'embryon lui-mme, la faute du zoosperme d'o il
drive, ou mieux, la faute du pre qui l'a cr. Les rares infusoires que le microscope nous montre s'agitant mollement
dans la liqueur sminale des fumeurs ont subi, comme le
fumeur lui-mme, la dpression narcotique que le tabac a
exerce sur eux.
Dans ces conditions de faiblesse, ils arrivent l'ovaire, descendent dans l'utrus avec l'uf auquel ils se sont greffs. Ils
vivent mais ils sont frapps mortellement dans leur essence,
comme ces fruits que le brouillard a touchs au moment de
leur fcondation, qui tiennent encore la tige qui les supporte, y grossissent un peu, y meurent de langueur, et puis

tombent.
Voil tout le secret de ces avortements si frquents qui dsolent les mres et portent une atteinte si profonde leur
constitution. Qu'on n'en cherche pas la cause ailleurs que
dans la non-viabilit d'un germe imparfait; comme la non-

viabilit du petit tre qui sort de la vie utrine pour entrer


dans la vie relle est cause de la grande mortalit des enfants

enbasge.
On entend souvent dire par des moralistes, surtout en Amrique, o l'on use plus de tabac que partout ailleurs: Si nos

femmes sont striles et avortent facilement, c'est que, pour


se soustraire aux charges de la famille, elles mettent en pratique des manuvres que la corruption des murs fait qu'on
ne rprouve peut-tre pas assez, mais qui blessent la dignit
humaine, le sentiment moral et religieux, et que punit la loi.
Il n'y a pas longtemps encore, peu avant la chute de l'Empire, l'occasion des difficults qu'prouvait le recrutement
militaire dans nos populations amoindries, o les hommes
valides devenaient de plus en plus rares, on a pu entendre,
l'Assemble nationale de France, un ministre de la guerre, par
des insinuations et des rticences que tout le monde a comprises, attribuer la cause de notre appauvrissement en hommes
la volont des mres, qui devenaient par trop rfractaires
au devoir naturel d'avoir des enfants.

Jeme rappelle encore le bruit que

fit, en Californie et dans


tous les tats-Unis, dans les premires annes de la colonisation amricaine sur les ctes du Pacifique, la statistique mdicale d'un docteur de San Francisco, qui constatait la frquence,
contre nature, des avortements dans une population de femmes
toutes jeunes, vigoureuses et dans les meilleures conditions
sociales pour tre mres. Il attribuait aussi la cause de ces
accidents des manuvres vicieuses ou criminelles, auxquelles
les femmes enceintes ne craignaient pas de se livrer.
La lgret tmraire des assertions publies par docteur
souleva contre lui tant d'indignation
femmes et de mres,
que descomits de dames s'organisrentpour prendre en main
la dfense de leur moralit outrage. Et, dans ce pays del loi
du lynch, c'est--dire de la justice personnelle rendue par les

de

le

intresss en dehors de l'action des tribunaux, mme quand


il s'agit de la vie d'un coupable, l'imprudent docteur fut condamn passer d'un bain de goudron dans un bain deplumes,
puis la promenade force, travers les rues de la ville, dans
ce dguisement peu gracieux. Il aurait subi son chtiment, au
milieu des rises publiques, si d'influents amis n'avaient
intercd pour lui auprs du charmant tribunal, qui fit succder
la gnrosit du pardon la rigueur du jugement.

Oui, les femmes ont raison de protester contre des faits


coupables, dont on les accuse beaucoup trop lgrement et
la science doit les dfendre contre ces calomnies si immrites,
en remontant la source relle de tous ces accidents qu'on

leur attribue.

Quelque dmoralise que soit une civilisation, il est de ces


instincts naturels que rien ne peut dtruire et l'instinct de la
maternit est l'un des plus vivaces. Il domine souvent l'instinct
de la conservation. La femme, par nature, aime le fruit qui la
fconde. Du jour o le germe en a t dpos dans son sein, il
constitue une partie d'elle-mme, et son instinctlui commande
de le conserver autant que sa propre existence.
Il y a d'ailleurs en elle, pour l'arrter sur la pente d'une
mauvaise action, si elle en avait l'ide, un pressentiment du
danger qu'elle court de perdre la vie, ou d'altrer profond
ment sa constitution en provoquant un fait contre nature,
l'avortement, qui l'expose des hmorragies foudroyantes,
trop souvent au-dessus des ressources de l'art. C'est aussi une
opinion vulgairement admise parmi le sexe, et cette opinion
est vraie, qu'une fausse couche est trois fois au moins plus
dangereuse qu'un accouchement naturel.
Le plus grave de tous les avortements auxquels la femme
est expose, est celui qui a pour cause la non-viabilit du germe
par dfaut de puissance gnratrice du pre qui l'a cr, comme
cela a lieu souvent, chez les fumeurs.
Ce germe moribond, entran dans l'absorption de la liqueur

sminale o il flotte, arrive l'ovaire de la femme, ou il


trouve, pour se loger, un uf bien constitu. Ces deux lments,
aprs leur union, quittent l'ovaire et arrivent, par un canal
spcial, la trompe de Fallope, dans la matrice, vritable nid
o l'uf doit subir, avant d'clore au monde, neuf mois d'incubation.
L'uf humain n'est pas comme celui des oiseaux. L'oiseau,
pour clore, ne demande sa mre que la chaleur. L'uf d'o il
provient a en lui, comme la graine des champs, tout ce qui est
ncessaire pour donner naissance un tre complet. Le sang
de la
s 'y forme au contact de l'air qui pntre par la porosit
coquille. A l'uf humain, pour grandir, il faut le sang de la mre.
C'est l que l'on conoit combien l'organisme est inpuisable
dans la simplicit des moyens qu'il emploie pour crer ou tendre
la vie.A peine ce globule spar de l'ovaire arrive-t-il dans
l'utrus, comme le grain de bl, qui tombe de l'pi, arrive la
terre, qu'une matire muqueuse l'enveloppe et le colle, par
juxtaposition, aux parois de cet organe, sur lequel il se greffe,
comme le bouton d'une plante sur une autre plante.
A ce contact, par un phnomne d'endosmose et d'exosmose,
deux courants de liquide s'tablissent, l'un allant de la mre
l'uf, et l'autre de l'uf la mre. Un organe se cre ce
point : c'est le placenta. Le placenta est le trait d'union de
l'enfant la mre. C'est comme une ponge charnue dans
laquelle vient s'amortir, dans des vaisseaux capillaires sans
nombre, la force de la circulation artrielle de la mre, qui, sans
cela, tuerait le germe, e le noyant. Au centre du placenta,
tous ces vaisseaux se runissent en deux tubes, une artre et
une veine, loges dans un cordon, le cordon ombilical, qui
s'ouvre dans le centre abdominal du ftus. Il est destin, par
salongueur, accompagner l'enfant jusqu' sa venue au monde,
dans le trajet qu'il parcourt pendant le temps de l'accouchement,
et jusqu' ce qu'il puisse avoir une vie indpendante de sa mre,
en respirant.

L'artre ombilicale apporte le sang de la mre h l'enfant, la


veine retourne le sang de l'enfant la mre, dans laquelle il va

la

respiration, fonction que le ftus ne peut


se revivifier par
exercer par lui-mme, puisque les eaux de l'amnios, dans lesquelles il accomplit sa vie d'infusoire, l'isolent compltement de
l'air atmosphrique.
Il y a dans le germe deux lments distincts :le placenta et
le ftus. Si le ftus semble tre, en essence, de cration toute
paternelle, le placenta dpend plus spcialement de la mre.
De l, dans ces deux tres, deux forces de vie diffrentes; et
c'est ainsi que le ftus provenant d'un pre affaibli meurt,
tombe de l'utrus ou s'y dcompose, tandis que le placenta,
cr par une mre bien organise, continue de vivre; il vgte
inerte et sans but, et produit alors les moles
- comme une masse
ou les fausses grossesses, qui sont pour les femmes des consquences graves de leur fcondation par des germes dbiles et
non viables, comme le sont, trop souvent, ceux des consommateurs de tabac.
Quand le placenta ne survit pas la mort de l'embryon, il
est toujours lent se sparer de la matrice et cause ces hmorragies continues qui durent des semaines et des mois, et o
les femmes succombent parfois, puises de sang.
Si elles chappent ces accidents redoutables, l'avortement,
souvent rpt, amne chez elles des fluxions sanguines qui, ne
trouvant plus prendre leur cours naturel, en alimentant
produit de la conception, donnent naissance aux polypes de la matrice, aux engorgements chroniques'des parois et surtout du
col de l'organe, qui dgnrent si facilement en ulcres toujours
difficiles gurir, et souvent en cancers incurables.
L'avortement, les hmorragies, les fausses grossesses, les
polypes, les engorgements, les ulcrations, les cancers de l'utrus, qui, de nos jours plus que jamais, dsolent l'existence des
femmes, voil
triste part de tribulations que leur donne la
fcondation par des germes altrs par la nicotine,

le

la

Et comme si ce n'tait pas assez de tant de souffrances physiques immrites, la grande erreur des hommes, dans l'usage
du tabac, laisse encore aux mres la douleur morale de voir s'teindre, dans leurs premires annes, un grand nombre de ces
enfants qu'elles avaient russi sauver des dangers de la vie
intra-utrine, et que tous leurs soins demeurent impuissants
faire prosprer et grandir, parce qu'un poison les a frapps mortellement aux sources les plus profondes de la vie, dans l'organe gnital du pre.
Aprs cette longue digression sur les consquences loignes
que peut avoir le tabac sur la sant de la femme fconde par
les germes imparfaits des nicotins, revenons aux affections
directes que la panace de la reine Catherine produit sur l'individu, et dont nous sommes bien loin encore d'avoir puis la
longue nomenclature.
On ne peut pas dire que l'altration du testicule et du zoosperme qu'il scrte ait une consquence directement fcheuse
pour l'individu, puisqu'il peut vivre en sant, comme l'eunuque,
priv du sens et des organes de la gnration. Cette altration
n'est dsastreuse que pour l'espce, qui dgnre et s'tiole par
la dfectuosit de sa provenance.
Mais la gravit, pour l'individu, de l'action du tabac sur les
organes gnitaux, git plus particulirement sur l'effet de ce
narcotique sur la vsicule sminale.
La vsicule sminale est, comme nous l'avons dit, une petite
ampoule charge de tenir toujours en rserve, pour les besoins
de la gnration, une certaine quantit de liqueur fcondante
que lui apporte la scrtion lente, mais continue, du testicule.
Cette liqueur prcieuse, que cre l'conomie, aux dpens de
toutes ses nergies, ne peut tre rpandue profusion, pour
quelque but ou par quelque cause que ce soit, sans jeter l'homme
dans un affaissement physique et moral dont les retours, frquemment rpts, altrent profondment son existence.
L'abus des plaisirs vnriens, les pratiques solitaires de l'onanisme, sont des actes contre nature regrettables, sans doute ;

mais la volont et la raison peuvent les matriser. Aussi leur


gravit n'a rien de comparable celledes pertes sminales
qui sont involontaires.

La spermatrrhe ou l'impuissance organique de l'homme


conserver en lui sa liqueur sminale, est une des infirmits les
plus communes de notre poque. Les mdecins, Lallemand,
entre autres, la signalrent comme une maladie digne de fixer
leur attention, dans le mme temps peu prs que l'usage du
tabac entrait rsolument dans nos habitudes. Depuis lors, elle
s'est rpandue proportionnellement au crdit dont a joui,
parmi nous, la prtendue panace des Indes.
Cette concidence d'apparition et de progression tendrait
dj faire croire qu'il y a, entre ces deux vnements, un
rapport de causalit intime, et que l'usage du tabac doit avoir
la plus grande influence sur la production de cette infirmit.
Cette opinion, conue priori, se confirme quand on examine,
dans son organisation anatomique et dans sa fonction physiologique, la vsicule sminale, qui est le sige de l'affection.
La vsicule sminale est un petit sac oblong, de forme olivaire, deux ouvertures. L'une, toujours bante, reoit le
sperme que le testicule lui envoie, par le canal dfrent, qui
remonte des bourses dans l'abdomen, par le cordon spermatique. L'autre ouverture communique avec le canal jaculateur.
Un sphincter ou petit muscle annulaire, fort rsistant, analogue celui du col de la vessie, ferme cette ouverture. C'est la
digue naturelle qui s'oppose l'mission permanente de la
liqueur spermatique.
Dans ce petit canal, de quelques centimtres de longueur,
rside tout ce que l'organisme a de plus parfait, de plus lev
dans la sensibilit et dans la vie. C'est dans son trajet que se
produisent, au passage du sperme, ces sensations sans gales
si vives, qu'il n'est pas rare qu'elles
qui
parfois
sont
nous,
en
foudroient l'homme par une apoplexie de jouissance et de

bonheur, et le font mourir au moment mme o il va donner


la vie un nouvel tre, dans les treintes voluptueuses de
l'amour.
A cette fonction naturelle, d'ordre suprieur, puisqu'elle opre
la reproduction perptuelle de l'espce, prside une force nerveuse toujours en action. Pour elle, pas de repos, pas de sommeil
il faut qu'elle tienne constamment ferm ce petit
sphincter, par o s'couleraitrapidement vigueur, mme la vie
de l'homme, si l'on pouvait supposer qu'il soit toujours ouvert.
Mais cet organisme spcial a, comme tous les autres, ses
nergies et ses dfaillances, et il subit toutes les influences qui
agissent sur l'innervation en gnral. Il faiblit dans toutes les
circonstances o le fluide nerveux s'use, chez l'individu, en des
proportions qui ne sont pas habituelles. Aussi les pertes sminales sont-elles trs frquentes chez les hommes, surtout chez
les jeunes gens, absorbs par l'tude. Elles sont aussi fort
communes chez les sujets qui ont subi de grandes fatigues corporelles ou de profonds chagrins toutes causes qui usent
largement le principe de la vie.
Chez quelques-uns de ces sujets, le relchement du sphincter
jaculateur va jusqu' la paralysie. Alors la liqueur sminale
s'chappe de l'urtre, mesure que le testicule la scrte, ou
elle sort toutes les fois qu'ils satisfont le besoin d'uriner.
Chez d'autres sujets, moins uss, l'jaculation a lieu aux
moindres excitations rotiques, ou sitt que la scrtion gnrale du fluide nerveux se ralentit quand la vie s'endort dans
l'anantissement passager du sommeil. Alors l'influence nerveuse, insuffisante, ne commande plus au sphincter et il cde
la pression du liquide amass dans la vsicule. Il ne cde
pourtant pas sans rsistance et c'est alors qu'il s'tablit un
mouvement alternatif de relchement et de constriction, pendant lequel quelques gouttes du fluide franchissent le col et
produisent une titillation voluptueuse qui prcde toujours et
qui cause les rves lascifs, souvent dsordonns et incohrents
comme le dlire.

la

C'est dans l'garement de ce dlire que l'influx nerveux, perdant compltement son pouvoir obturateur, laisse ouvrir le
sphincter, d'o la liqueur sminale s'chappe en jets abondants.
Alors le malade s'veille en sursaut, haletant d'motions, qui
sont plutt des douleurs que des plaisirs. Fatigu, il se rendort et, plusieurs fois dans la huit, il passe par ces secousses
nervantes, dont il sort chaque fois pour maudire le sommeil qui, au lieu de rparer ses dfaillances, le plonge de plus
en plus dans l'anantissement et dans la fivre nerveuse.
Si toutes les causes dbilitantes du systme nerveux ont une
influence directe sur le relchement de la vsicule sminale et
peuvent amener l'incontinence spermatique chez l'homme,

quelle part immense ne doit-on pas attribuer au tabac dans la


production de cette infirmit?
En effet, la pratique des mdecins leur dmontre que c'est
chez les fumeurs et les chiqueurs qu'ils ont le plus souvent
soigner cette affection, qui les rduit parfois l'impuissance
gnitale la plus absolue. Car la nicotine use, comme nous
l'avons dit, pour neutraliser son effet toxique, une grande
partie du fluide nerveux destin entretenir l'activit humaine.
C'est l la cause de son effet narcotique et stupfiant, qui se
fait surtout sentir dans les organes dont les fonctions sont le
plus leves dans la sensibilit, telles que l'intelligence et le
sens gnital.

La spermatorrhe est la dgradation la plus pnible que le


tabac puisse amener chez l'homme, celle qui tourmente le plus
une existence dont elle abrge inexorablement la dure.
Vous reconnatrez ses victimes leurs chairs fltries, leur
face mlancolique et blme, leurs yeux caves, cherchant
cacher sous les arcades de leur orbite une expression d'humiliation qu'ils ne peuvent pas matriser. Il leur semble que
chacun lit sur leurs traits les sentiments qui les attristent, et
qu'on attribue leur affaissement physique et moral des habi-

tudes solitaires dgradantes

car. ils ont en eux tous les

symptmes de l'onanisme.
Parmi les cas frquents de cette maladie dsesprante, je
rencontrai, dans ma pratique, un de ces jeunes hommes dont
l'histoire est le tableau peu prs uniforme de tous ceux qui
sont en proie la mme
Son pre tait un officier suprieur de l'arme, qui avait
passablement sacrifi au culte du dieu Tabac. Le fils n'en avait
pas reu de lui, pour cela, une constitution des plus fortes. Il
n'avait eu, dans sa premire jeunesse, ni les dispositions
naturelles, ni une volont bien rsolue pour les tudes srieuses.
Il se fatigua longtemps, et sans succs, pour acqurir l'instruction rglementaire d'un candidat l'cole polytechnique.
Il ne put pas davantage arriver aucune autre carrire
publique o l'on entre par l'examen ou le concours. On le fit
bureaucrate.
Il s'tait adonn trs jeune l'usage du tabac, qui avait
contribu pour beaucoup engourdir son intelligence, jusqu'
la fermer la pntration fcondante de l'tude. Quand ses
condisciples, aux heures des rcrations, puisaient dans les
jeux de leur ge une vigueur corporelle et une gaiet d'esprit
qui les aidaient supporter les fatigues et les ennuis de l'tude,
il se drobait dans les lieux les plus cachs la surveillance,
bouffes
la
hte,
quelques
de fume de
absorber,

pour
tabac.
Pour fumer, seize ans c'tait un homme; mais, pour le
dveloppement de l'intelligence et des facults physiques,
dix-huit ans, c'tait presque un enfant, tant chez lui la pubert,
entrave par l'usage du tabac, fut longue faire son volution.
Il avait prs de vingt ans quand il sentit natre en lui les
facults sexuelles que la nature commence dvelopper
quinze ans chez l'adolescent.
Pour fortifier sa constitution, il montait cheval, frquentait
les gymnases mais que pouvaient faire ces moyens d'amlioration physique, quand le tabac en dtruisait aussitt les effets?

affection.

L'quitation, par les secousses et le frottement de la selle sur


le prine, provoqua dans les organes gnitaux un rthisme
qui vint achever ce que la nicotine avait dj depuis longtemps
prpar : le relchement du sphincter sminal.
C'est alors qu'il commena prouver dans ces parties des
sensations inconnues qui lui firent rechercher avec passion
l'exercice qui les lui procurait. A ces motions contre nature
succdrent bientt une prostration physique et un affaissement
intellectuel qui frapprent l'attention de ses parents.
E., lui dit un jour son pre, tu n'es pas sage; tu te livres
de mauvaises habitudes tu perds, dans des attouchements
que la nature et les murs rprouvent, toutes les forces qui
sont en toi pour devenir un homme. Tu profanes, dans des
impurets, ce qui n'appartient qu' la vie conj ugale et qui ne
doit servir qu' crer la famille, qui ep fait toutes les joies. Si
tu continues, mon enfant, dans ces habitudes vicieuses, croisen ton pre celui qui seul te voit, quand tu te caches pour te
livrer cette dgradation, Dieu te punira; tu mourras avant
que le temps soit venu pour toi de commencer vivre.
A cette brusque admonition du colonel, E. ne put retenir
de ses yeux quelques larmes. Son pre l'accusait de faiblesses
qu'il n'avait pas, de mauvaises habitudes auxquelles il ne s'tait
jamais livr. Il avait la conscience de la puret de ses moeurs,
et pourtant il se sentait s'affaiblir de jour en jour, sans en
connatre la cause intime. Et il avait de ces pressentiments
vagues qui font qu' son ge bien des jeunes gens maladifs
dsesprent de la vie, et se croient condamns une mort
prmature, par complexion dfectueuse des poumons.
Il se rangeait avec rsignation dans cette classe intressante
de jeunes malades qu'on appelle les poitrinaires.
On consulta la science. L, tout s'expliqua. E. n'tait point
poitrinaire
il n'avait qu'une incontinence de sperme, o sa
volont n'tait pour rien et laquelle on reconnut que I'quitation tait contraire. Mais la cause premire de la maladie,
l'usage du tabac, dorit on ne se dfiait pas alors assez, avait

pass inaperue dans l'examen du docteur, un de ces bons


majors qui n'tait pas le dernier donner l'exemple de fumer
fumait toujours, dans la folle
son jeune malade. Et
pense qu'une chose forte, comme le tabac, ne pouvait manquer de le rendre fort lui-mme, s'il en usait beaucoup. Pauvre
garon! il raisonnait comme font tous les enfants de songe!
puisa se soigner tout ce que la mdecine emploie
mdication tonique, douches
contre cette fatale maladie
froides, cautrisation du col de la vessie, lectricit; tout cela
ne lui procurait que des soulagements passagers.
Toujours la recherche de sa gurison, qu'il ne trouvait
nulle part, il avait atteint sa vingt-cinquime anne, ge o
les familles aiment voir tablir leurs enfants. S'il avait t
libre de ses volonts, il aurait pench beaucoup plus pour le
clibat que pour le mnage; mais on le maria, par une de ces
spculations gostes qui font regarder souvent le mariage
comme un remde donner des organes imparfaits ou des
sens en dlire. Coupable abus de confiance, o deux tres enchanent mutuellement leur existence, quand l'un a la conviction qu'il n'apporte pas l'autre des qualits qui sont dans le
but de la nature, et qui n'ont d'autre apprciateur que la
conscience.
On ne peut pas dire pourtant que
se trouvait hors la
loi du mariage; son organisation lui semblait encore assez
forte pour rpondre l'ardeur de ses dsirs d'poux. Mais il
est,- dans les scnes intimes de l'alcve, des moments d'motion
qui amnent parfois des dfaillances o l'organisme nerv du
malheureux jeune homme ne manquaitjamais de tomber.
Les nouveaux conjoints vivaient dans un pays d'o n'ont
point encore disparu les superstitions et les lgendes mystiques
des vieux temps.
Quand on sut, dans la famille de la jeune femme, comment
se comportait l'poux, on ne vit dans tout cet accident.qu'un
effet de plaisanterie ou de malveillance, uvre d'un enchanteur
ou d'un sorcier.

E.

E.

E.

Quel malheur, disaient les beaux parents, arrive notre


- fille on a nou l'aiguillette son mari

On est loin de savoir partout ce que c'est que nouer l'aiguillette. Nous allons en dire un mot, avec tout l'euphmisme qui
doit voiler un semblable sujet.
Il reste, dans notre civilisation chrtienne, une foule de
vieilles croyances que rprouve l'glise, et qui ont survcu
la disparition de tous les anciens cultes.
Dans la foi religieuse de l'antiquit, on attribuait de mauvais gnies tous les maux qui arrivaient aux hommes, et surtout une foule de faits naturels ou d'infirmits dont la science
n'avait point encore expliqu les causes. Ces gnies malfaiteurs
existaient sous forme d'esprits, comme les Farfadets et les
Revenants, ou sous forme de corps, comme les Sorciers.
De l naquirent toutes ces thories de sciences occultes, ayant
pour support le Gnie du mal et le Gnie du bien; ou le Sorcier
deux tres qui existeraient encore de par le
et le Devin
monde, si l'on ajoutait foi aux assertions et aux pratiques de
beaucoup de nos croyants d'aujourd'hui.
La science de la sorcellerie a eu ses oracles et ses livres
comme le Grand et le Petit Albert, la Poule Noire, etc., etc., que
l'on consulte encore avec plus ou moins de croyance, et o l'on
trouve toutes les formules cabalistiques pour donner et lever
les sorts.

Ce sont des vrits tristes dire en fin de xixe sicle;


mais dans bon nombre de nos provinces, o l'instruction

suprieure n'a pas assez pntr, on croit toujours aux sortilges. Si un enfant a des crises d'pilepsie, il a reu un sort;
si une jeune fille s'agite et crie convulsivement dans des accs
priodiques d'hystrie, elle a t ensorcele. Un jeune poux
a recu un sort si les motions, la joie ou l'embarras de sa
position nouvelle paralysent le principal acteur de la fte du
mariage.

C'est cet tat, peu satisfaisant pour les nouveaux poux,


qu'en terme de sorcellerie on appelle aiguillette noue.
La msaventure du mari de Mlle *** devint bientt la
causerie sensation de la petite localit. E., fatigu d'une
position qui n'tait plus tenable, en face d'un public qui s'occupait ainsi de lui, entreprit un voyage de sant. Il promena
longtemps sa jeune femme dans les places de bains les plus
rputs pour rconforter les constitutions dbiles. Il y chercha
en vain un soulagement une infirmit devenue irrmdiable.
Abandonn par la mdecine, qui ne lui proposait rien moins
que l'ablation des glandes gnitales, comme cure certaine de
la spermatorrhe qui l'puisait sans cesse, il se jeta, sous l'impulsion de sa belle-mre et de sa femme, qui le croyaient toujours sous le charme d'un sort, dans les pratiques les plus
extravagantes de la sorcellerie. Il rechercha les sorciers et les
devins, pour avoir leurs conseils, dans leurs retraites les plus
caches de la Bretagne, de la Vende et du Poitou. Puis, revenant des croyances plus dignes et des esprances mieux
fondes en apparence, il demanda sa gurison auxfontaines oprant des miracles, sous de saints patronages; aux neuvaines
Sainte-Anne d'Auray, Sainte-Radgonde de Poitiers, SaintGuignolet de Recouvrance, Brest; tous lieux de dvotion et
de plerinages, o les poux impuissants et striles vont
demander la fcondit, que quelques-uns y rencontrent, peuttre, mais que lui ne fut pas assez heureux d'y trouver.
Il avait alors trente ans, et il ne se passait gure de jour que
l'ide du suicide ne vnt assiger sa conscience, comme un
moyen de rendre la libert cette jeune femme enchane
son existence et son malheur par la loi, le respect humain et
la vertu. Innocente victime qui avait cru prendre en lui un
amant, un poux, et qui n'y avait trouv tout au plus qu'un
frre, un infirme, un fardeau.
Mille sentiments se heurtaient dans cette me affaiblie par

la langueur. Tantt c'tait un remords d'avoir contract ce mariage, pour lequel il aurait d comprendre qu'il n'avait pas
toutes les conditions requises; tantt c'tait la sombre jalousie
qui lui faisait douter de la puret de l'attachement de la malheureuse femme, dont la vie se passait nourrir en lui des
esprances pour un avenir meilleur.
Dans ce courant d'motions, trop fortes pour son cerveau ramolli, sa raison se perdit, et le pauvre alin dut traner, pendant plus de dix ans encore, sa misrable existence dans un
de ces asiles que la piti publique ouvre toutes les dgradations mentales, et qui cachent aux regards du monde tant de
victimes que fait tous les jours le tabac.
Ah
si les mdecins pouvaient rvler toutes les confidences
qui leur sont faites en semblables matires, que de pices accablantes viendraient grossir le dossier de l'accusation, dans le
procs du tabac!
Mais, sans jeter un regard indiscret dans l'intimit des mnages, dont un trop grand nombre ressemblent celui dont
nous avons entr'ouvert l'alcve, constatons ce qui se passe sous
les yeux de tout le monde; examinons quels sont, de nos
jours, ls rapports de l'homme et de la femme dans la socit.

CHAPITRE XII
LE TABAC CHANGE LES RAPPORTS SOCIAUX DE L'HOMME
ET DE LA FEMME.

Ceux qui peuvent, comme nous, remonter par la mmoire


au bon vieux temps du commencement du sicle, se rappelleront qu'il y avait alors un foyer de famille dont les femmes
taient l'me, le centre d'attraction. Dans toutes les classes de
la socit, depuis la chaumire jusqu'au palais, on se runissait, on se frquentait;
le but de ces soires, o se confondaient dans une mme gaiet les membres de la famille, les
intimes et les trangers, tait toujours de rapprocher, sous les
yeux des parents, de beaux jeunes gens et de gracieuses jeunes
filles, qui devaient plus tard devenir des poux.
C'tait la vie sociale dans tout son naturel, son charme et
son entrain; l'ingnuit, l'esprit, l'art y brillaient sous l'aiguillon puissant du dsir de plaire. L naissait aussi, sans
qu'on s'en doutt, le besoin d'aimer.
Les jeunes gens, cdant ce penchant naturel qui leur faisait trouver des charmes dans la socit des jeunes filles, se
pressaient dans ces runions, o ils mettaient toute leur.ambition, tout leur amour-propre d'tre admis. On dansait, on
faisait de la musique, on jouait les charades et mille autres
divertissements de socit.

et

Dans tous ces passe-temps innocents, o lesveux parlaient


et les curs sentaient, les heures passaient toujours trop vite.
On se quittait avec le besoin de se revoir, car dj l'on s'aimait. C'est l qu'il fallait voir toutes ces rivalits de jeunes
gens, se disputant les regards, les attentions, les prfrences
des dames de famille, des riches hritires, des artistes, des
belles, des gracieuses, de toutes celles, en un mot, qui pouvaient apporter le plus d'attraits l'union que l'on rvait; car
on finissait toujours par se marier, alors.
L'amour tait constamment de la partie; en vain on aurait
voulu le dsarmer ou lui lier les ailes l'enfant terrible, fier
de la puissance de sa flche, se glissait partout. C'est qu'il
n'avait pas encore tremp trop avant ses lvres la coupe de
la Priape, ce narcotique breuvage au tabac, o les moines
d'Italie le grisaient, pour l'endormir, afin qu'il ne vnt pas
troubler le sommeil de leurs sens.
Si l'on compare ce temps pass celui o nous vivons, on
verra quel changement s'est opr dans nos murs sociales
depuis un demi-sicle. -Aujourd'hui, les hommes vivent
dans un loignement de la femme qui semblerait vraiment
affect, tant il est contre nature, si l'on n'en trouvait pas la
cause dans le sentiment d'gosme qui les domine, par suite
de l'effacement de l'amour.
L'gosme, en effet, spare les tres autant que l'amour les

rapproche.
Nous avons dit plus haut que l'amour tait la qualit la
plus pure de l'homme, celle qui semblerait le plus, dans sa
nature, tre d'essence vraiment divine; l'amour qu'il sent
venir en lui quand il devient pubre, la naissance de ses
facults gnratrices, et qui s'en va la vieillesse, quand ces
mmes facults s'teignent.
On pourrait le dfinir le parfum qui s'exhale de l'homme et
de la femme, en fleur pour la gnration.
Mais si cette floraison de l'homme, comme la floraison des

plantes (j'insiste sur cette comparaison, car dans la nature


tout se ressemble), si cette floraison, dis-je, rencontre, tant
qu'elle dure, un lment qui la strilise, comme le brouillard
des nuits strilise la fleur, de mme que la fleur strilise
s'tiole sans parfum, l'homme la floraison perturbe s'tiole
sans amour.
Eh bien, la floraison de l'homme, dans ses habitudes actuelles, s'tiole dans les fumes narcotiques du tabac. Voil
la cause de son indiffrence sexuelle, de son gosme, de son
manque d'amour.
L'homme fuit la compagnie de la femme, il est indiffrent
l'attraction de ses charmes, parce qu'il sacrifie trop souvent
sainte Priape des anciens religieux d'Italie, parce qu'il
passe ses journes et ses nuits se saturer de la clbre panace de la reine Catherine qui, si elle n'a plus, de nos jours,
le prcieux privilge de gurir tous nos maux, a srement
pour effet de nous prserver, de nous gurir mme de l'amour.
Aujourd'hui, les estaminets, les clubs, les cercles font la
concurrence aux salons de famille. Et, tandis que ces tablissements publics, ou de forme plus ou moins prive, regorgent
de clientle ou d'abonns, le foyer domestique est solitaire.
Le pre l'a quitt, les fils l'ont quitt, pour aller, chacun de
son ct, chercher, dans la compagnie des hommes, des distractions qu'ils ne savent plus rencontrer auprs de l'pouse
et des filles, de la mre et des surs.
Ces pauvres dlaisses s'ennuient d'tre seules. Cette vie,
loin de la socit des hommes, tourne leur idal vers l'glise,
la congrgation, qui sont l toute du clotre, o elles ne sont
pourtant pas toujours disposes aller ensevelir leur existence, parce qu'elles sentent qu'elles sont faites surtout pour
l'amour des hommes et de la famille.
Pour ramener elles ces indiffrents et ces fugitifs, elles
emploient tout ce que leur inspire les attentions les plus dlicates; elles se groupent, de leur ct, en petits cercles de
familles ou d'amies. Dans beaucoup de maisons, on organise

de grandes rceptions d'apparat et de crmonie. Et, quelque


soin que l'on mette inviter, en grande proportion, des messieurs qui, par leur ge et leurs bonnes manires, sont supposs les plus aptes donner de l'clat et de l'entrain la fte,
le nombre des cavaliers prsents est toujours infrieur celui
des dames.
Quand l'orchestre invite la danse, les matres de maison
courent dans les appartements, aux tables de jeu, aux fumoirs,
pour stimuler d'indiffrents jeunes gens qu'attendent souvent
en vain de belles et jeunes femmes, fatigues de poser sur
leurs fauteuils.
Quand on disait autrefois d'une dame
Elle a remport
son tabouret du bal , c'est--dire on ne l'a pas fait danser, il
fallait que son ge ou quelque disgrce physique l'et rendue bien respectable. Aujourd'hui, c'est chose fort commune
que de voir sortir du bal bien des toilettes sduisantes qui
n'ont pas t dfrachies par la main des danseurs.
Les jeunes gens se mlent la vie des salons bien plus par
convenance et par devoir que par attrait. Longtemps, pour
s'en loigner ils ont eu un prtexte on les entendait entre
eux souvent dire Les soires de Mme X*** sont sciantes, on
n'y fume pas
elles ont
En effet, il faut rendre cette justice aux dames
lutt tant qu'elles ont pu contre l'envahissement contagieux
de la mauvaise habitude du tabac. Elles ont longtemps boud
contre ces courtisans ou ces adorateurs, qui venaient mler
aux parfums de leurs salons les manations nausabondes de
leurs chiques, de leurs cigares ou de leurs pipes.
Ce fut alors une vritable conspiration de la puissance de la
volont de l'homme contre la faiblesse de la femme. Les dames
ont cd, par ennui de l'existence sans la socit des hommes.
Les hommes, par contraire, en compagnie d'une pipe ou
d'un cigare, dont ils humaient nonchalamment la fume, se
passaient volontiers du besoin de sentir autour d'eux le froufrou lectrique de latoilette des femmes.

:
!

C'est par cette ruse de guerre que le tabac entra forcment


dans le bon ton.
Si l'amour, les jeux, la danse avaient leur salon dans le
monde lgant, le dieu des Peaux-Rouges d'Amrique voulut
fumoirs.
les
lui,
cra
aussi
le
sien
et,
avoir
on
pour
y
Le fumoir s'impose sous les lambris dors de l'Opra, comme
sur les trains roulants des chemins de fer; il est devenu le
complment oblig d'un appartement rput convenable. Il
faut que l'architecte, dans chaque logement, trouve la place
d'un fumoir. Et il ne faut pas le relguer dans les parties les
moins nobles du logis il veut une place d'honneur, dans le
voisinage de la salle manger et du premier salon. Dans les
mnages qui n'ont pas le privilge d'un local fumer spcial,
le fumoir est par toute la maison.
Les dames ont fait aux hommes la concession du fumoir et
ont pu, par l, en retirer quelques-uns de l'estaminet et du
cercle, pour les ramener au salon de compagnie; mais ce n'tait
l qu'une demi-conqute. Avec le fumoir, si voisin de la salle
de conversation ou de danse, elles pouvaient possder parfois la personne de ces messieurs
mais elles taient loin
d'avoir ce que beaucoup d'entre elles auraient dsir fixer leur
cur.
Ces beaux jeunes gens toiletts se trouvent mieux l'aise au
fumoir, o ils rivalisent, entre eux, de grce teter le narguil d'Orient, la cbibouque algrienne, la pipe culotte la flamande, la cigarette espagnole, le cigare pinc par une tige
d'or ou d'argent et que supporte un anneau pass au doigt; ou
bien un gros havane tenu entre les dents, par un long bout
d'ambre aux reflets dors. L, chacun tale sa petite coquetterie dans le genre. L, l'lgance est muette. Il n'est pas ncessaire de se mettre en frais d'amabilit ou d'esprit, comme dans
la socit des dames, o l'on s'exposerait, sans cela, passer
pour un jeune homme insignifiant ou nul.
Dans une socit ainsi compose, tout est tiquette ; tout est
guind; tout est froid; car il n'y a pas d'amour. Aussi, les

rles paraissent-ils avoir chang. Ce ne sont plus les hommes


qui font la cour aux femmes. Ce sontles jeunes filles quiluttent
d'amabilit et de grce, la conqute des maris. Et, si quelquefois elle pensent avoir remport une victoire sur un indiffrent, si elles croient avoir allum dans son cur cette sympathie d'amour dont elles sentent elles-mmes la douce
puissance, elles s'abusent car, bientt, celui dans lequel elles
aimaient rver, pour l'avenir, un mari, les dlaisse et
s'loigne, sans comprendre la puret du sentiment qu'il a pu
inspirer et l'abme de douleurs qu'il a ouvert dans une me
dsormais malheureuse.
Et l'on attribue cette indiffrence de l'homme pour femme,
cet loignement qu'il a pour le mariage, un calcul de spculation de sa part On dit Les hommes ne se marient plus,
aujourd'hui, parce qu'ils sont effrays des dpenses du mnage,
de la charge coteuse d'lever des enfants. Et le seul entretien
de la toilette d'une femme absorberait toutes leurs ressources pcuniaires.
Toutes ces allgations ne sont que des erreurs les charges
et les difficults de la famille ne sont pas plus grandes, de nos
jours, qu'elles taient autrefois. S'il est vrai qu'on dpense
plus, l'on gagne aussi davantage, et tout est, par l, compens.
Et ces difficults, si elles taient relles, pseraient surtout
sur les classes pauvres de la socit; et l'on ne rencontre pas
parmi elles moins de mariages qu'ailleurs.
On se marie beaucoup moins chez les riches, o la fortune
ne manquerait certainement pas pour faire le bonheur matriel d'un mnage.
Et combien ne voit-on pas, de par le monde, de riches hritires qui attendent longtemps despoux, mme sans fortune,
qui elles donneraient tout ce qu'elles possdent, en change
d'un peu d'amour, qui ferait succder, leurs vagues rveries
de vieilles filles, le bonheur tardif de devenir des mres. Ne prtons donc pas l'homme, comme raison de s'loi-

la

dumariage, ces calculs de prvoyance, qu'il ne fait pas,


sur les dpenses d'un mnage ventuel. Ce n'est pas l'intrt
qui l'arrte dans l'ide de se crer un chez soi, un coin de feu,
g-ner

une famille, des joies pour l'avenir.


Comme nous l'avons dj dit, le sentiment de la famille, le
besoin inn de se continuer, par elle, dans le temps, en perptuantl'espce, mane de l'amour, qui n'est rien autre chose
que l'expression physiologique du sens gnital. Or, c'est ce
sens qui s'endort le plus dans les vapeurs stupfiantes du
tabac. Et c'est le zoosperme engourdi, c'est le dsir teint,
c'est l'abaissement de l'homme vers l'tat d'eunuque, par la
nicotine, qui le rendent indiffrent pour la femme.
Ah! s'il l'aimait dans toute la libert, dans toute l'indpendance de ses sens, comme la nature le pousse l'aimer si le
tabac ne venait temprer oudtruire ces lans de l'organisme,
comme la digitale tempre ou dtruit Les mouvements du
cur, comme l'opium alourdit ou enchaine la pense, est-ce
que tous les calculs de l'intrt et de l'gosme seraient assez
puissants pour touffer en lui la passion?
Ce besoin d'aimer et d'tre aim brise les raisons les plus
fortes, quand on ne peutarriverpossder, enl'attachantpour
toujours son existence, l'tre dont un regard, un charme
entrevu, vous brlent de dsir et d'amour. Cette passion instinctive, assez forte pour conduire la folie et au suicide.,
pourrait-elle, si elle existait, se refroidir l'ide d'un mariage
qui est le seul but auquel elle aspire?

L'indiffrence des jeunes gens et des hommes mrs pour les


runions que pare et qu'anime la socit des femmes est si
grande, les salons de compagnie sont si dserts, que les mres
de famille, qui aiment voir la jeunesse s'agiter autour d'elles,
en signe de vie, ont cr les bals d'enfants
On se serait bien gard, autrefois, d'initier aux folies lgres
de Terpsychore des enfants de six douze ans. Il a bien fallu
en venir l, faute de mieux, pour empcher la vieille tradition

!.

de la danse de disparatre de nos habitudes. Les matines dansantes des enfants ont remplac les soires dansantes des gens
raisonnables et des gens mrs.
L, de tout petits garons cultivent, par leurs assiduits et
leurs prvenances enfantines, de belles petites filles que les
parents ont dj dsignes l'innocence de leurs convoitises
et de leurs esprances d'avenir.
Nous n'appellerons pas de l'amour tous ces enfantillages,
entre ces tres ingnus et candides qui, pour la plupart, ne
voient entre eux d'autres diffrences que celle du vtement qui
cache leur sexe. Et pourtant, il y a dj quelque chose qui fait
que les petits garons recherchent la socit des petites filles.
Des prfrences, des sympathies s'tablissent entre les deux
natures. Ce qui n'tait qu'affinit se change en douce rverie
quand l'enfant se transforme en adolescent ce qui tait rverie
devient amour, quand l'adolescent se fait adulte et homme
quand il sent, dans la profondeur de son organisme, qu'il est
mr pour une nouvelle fonction laquelle la nature le convie
la gnration.
Pour ce grand acte, qui st la chane sans fin de l'humanit,
l'organisme de la femme suit la mme volution que celuide
l'homme, et, comme l'homme, elle se laisse aller, par une
pente dont la douceur lui te toute rsistance, vers une union
qui est la source de toute vie.
Mais, avant que cette union s'accomplisse, il faut qu'il s'tablisse, entre ces deux tres que des rapports sociaux ont fait
se rencontrer, un courant de sympathie, une affinit vitale,
disons le mot, un charme qui les sduise l'un et l'autre, jusqu' confondre, par le mariage, leurs deux existences en une
seule, l'homme-femme qu'a compris Dumas, d'o doit sortir
la famille.
Cette fascination, ce charme, cet amour viennent du dsir de
se possder l'un l'autre, qui, lui-mme, mane de l'appareil
gnital, comme l'apptit mane de l'estomac avide de possder l'aliment. L o l'appareil gnital manque, l o il est

;
:

fltri, il n'y a pas de dsir; l o il souffre, le dsir languit


le charme est incomplet, et l'union n'a plus que de faibles
raisons d'tre.

Aprs ces rflexions physiologiques sur les causes naturelles


et attractives dumariage, revenons aux salons de compagnie,
qui sont les centres les plus ordinaires o naissent les liaisons conjugales.
Ces petits garons, ces jeunes filles que nous avons vus sautiller dans les bals d'enfants, aprs avoir suivi, chacun de
son ct, la route qui les fait passer, par l'ducation et avec
le temps, de l'enfance la pubert, se rencontrent encore dans
le monde.
Les jeunes filles sont devenues nubiles; les jeunes gens
ont des positions qui leur permettent de songer s'tablir
et devenir des chefs de famille. Il s'agit, quand on se retrouve aprs une si grande mtamorphose, de reprendre et
mener bonne fin les liaisons qu'on avait commences quand
on tait enfant.
Voyez, dans ces runions, combien les jeunes filles sont
belles de leur fracheur et de leur puret. Leurs charmes, cachs comme des sensitives sous la gaze de leur toilette, n'attendent, pour s'animer, que le souffle d'un dsir. La frivolit
de la danse les jette tout mues dans les bras d'un jeune
homme, et quand la musique les entrane, elles sentent une
main serrer leur main, un regard rencontrer leur regard. Et
c'est de ce contact intime, de ce langage muet, que naissent
la fascination, le magntisme des sens, l'amour.
Aprs le bal, lajeune fille qui, auparavant, tait indiffrente
et rieuse, devient mlancolique et distraite elle rve. On dit
alors que son cur a parl. Disons, nous, que chez elle, c'est
tout un appareil organique, un sens qui se rvle. Elle comprend qu'elle n'est que la moiti d'une unit dans laquelle sa
nature intime la pousse se confondre. Elle rve un poux,
comme complment de son tre, et celui que poursuit sa rve-

rie est l'homme dont la fascination l'a mue dans l'impressionnabilit profonde de toustes sens.
Si toutes ces sympathies taient rciproques, comme la nature veut qu'elles le soient pour le grand but qu'elle se propose,
la gnration, on verrait rver aussi cet homme et rechercher
la femme dont il a pu sentir les motions, comprendre les
dsirs au milieu de l'entrain passionn de la danse. Autrefois,
a se passait ainsi et cette communaut d'attraction rendait
les alliances faciles, mme ncessaires, pour la paix et l'honneur des familles.
Suivons maintenant ces deux amoureux, entre qui le magntisme vital, l'impulsion des sens, viennent de crer une affinit
qui les appelle, en pense et en dsir, l'un vers l'autre.
La jeune fille revient sa chambrette solitaire, plus dispose
rver qu' dormir. Elle songe combien elle serait heureuse,
si elle revoyait encore celui qui a veill en elle des impressions inconnues son cur. Ce serait le bonheur de sa vie,
s'il la recherchait pour pouse; et dj elle se voit aime, elle
se voit marie, elle se voit mre.
C'est qu'elle sent l'impulsion des organes de son sexe, qui
viennent de s'panouir sous le besoin d'engendrer car rien
n'a altr en elle la virginit de ses sensations, dont son imagination vient encore exalter la puissance.
Pauvre jeune fille! par tout ce qu'elle prouve, dans sa
nature sensible, elle juge de ce que doit prouver aussi pour
elle l'homme qui l'a charme, et, dans sa passion nave, elle
se dit S'il m'aime comme je l'aime, il m'pousera!. Et elle
espre.
depuis l'ge de dix-huit
Mais cette homme a vingt-cinqans
ans, il dessche son organisme aux vapeurs stupfiantes de la
Priape, et, pour empcher sa vigueur primitive de s'affaisser
sous la fume de tabac, il stimule, par les boissons spiritueuses, la nause de son estomac, l'indolence de son cerveau,
l'abattement de son activit physique.
de l'alcool, ces
et
nicotine
de
la
incessante
Dans
lutte
une
-

deux poisons de l'existence humaine, qui se recherchent toujours pour s'attnuer, sans jamais se dtruire l'un par l'autre,
ila perdu toutes les nergies les plus vives de son g'e. Entranement des sens, exaltation du dsir, tout est calme chez lui.
Il regarde avec indiffrence tout ce que la grce, l'ingnuit
ou la coquetterie rendent le plus sduisant dans une nature de
femme; il est blas, c'est le mot.
Ille proclame lui-mme, pour se donner une apparence de
philosophe ou d'homme fort; car il n'a pas conscience de sa
position dgrade en animalit.
Il est blas c'est--dire qu' vingt-cinq ans il est arriv,
pour les sensations naturelles et intimes, au terme qu'il n'aurait d atteindre qu' cinquante. Chez lui, la glande sminale
est paresseuse dans son travail de scrtion le zoosperme
qu'elle cre est engourdi, malade, nicotin. Il ne titille plus,
par la vivacit de ses mouvements, les nerfs de la sensibilit
sexuelle, il ne pousse pas l'homme la recherche de l'lment
fminin, dans lequel il doit se confondre en unit, pour complter le but de la nature, la premire des obligations qu'elle
impose
la reproduction.
N
Faites donc un mariage avec des lments si disparates Le
dsir et l'attraction d'un ct, l'indiffrence et l'loignement
de l'autre.
Notre jeune homme n'est pourtant pas tellement blas qu'il
ne sente parfois quelques vellits d'union qui le poussent
faire sa cour celle qui attir sa pense. Il la recherche, illa
visite. Aprs de longues heures passes ct d'elle, dans la
causerie du salon ou dans l'animation du bal, il sent que sacompagnie n'est pas sans attraits et que ses charmes ont sur
lui de la puissance; il se ravise. Il lui semble qu'il l'aime et
il s'avance jusqu' le lui faire comprendre ou le lui dire.
Nos deux amants se sparent et vont rsumer, dans la solitude de leurs rveries, les motions de la soire.
Oh! que cette jeune fille est heureuse! Elle ne dit plus,
comme aux premiers jours de leur rencontre Ah! s'il m'ai-

Elle s'affirme elle-mme qu'elle est aime, et elles'en-

mait?

dort au milieu des illusions d'une union prochaine.


Le jeune homme, lui aussi, songe sa belle mais ct
du besoin de rver, un besoin plus imprieux le possde : c'est
celui de fumer. De toute la soire, il n'a pas serr dans ses
dents la belle pipe blonde, en cume de mer, la culotte
noire, qu'il avait dlaisse, pour le bal, au rtelier de la chemine de sa chambre coucher. Et, quand son cur est tout
entier l'objet de ses penses, dont les charmes le fascinent
encore, ses doigts sont sa pipe ils cherchent le tabac, ils
chargent le brlIIoir, l'allument, par ces mouvements automatiques si particuliers aux fumeurs.
Il fume il est heureux.

Le voyez-vous, tendu sur sa couche de g'aron, le coude


Ses penses
sur son oreiller, la tte appuye sur la main
intimes vont la rencontre de celles de la femme qu'il aime
elles pntrent dans ce charmant boudoir, dans cette sduisante
alcve o l'on ne peut arriver que comme poux. Ses sens
s'agitent, ses dsirs s'veillent, il veut se marier il se mariera,
car c'est le seul moyen de possder cette femme.
Et, tout en cherchant affermir en lui toutes ces volonts,
il se plonge
il tire avidement de sa pipe de longues bouffes
dans la fume narcotique du tabac, comme dans les brouillards d'un nouveau Lth il oublie la pauvre femme qui rve
d'amour pour lui, et, quand il a aspir la dernire vapeur du
culot de sa pipe, il sort comme d'un sommeil lthargique et sedit: Dcidment, je m'abusais, elle est insignifiante, elle ne
m'inspire rien, je ne l'pouserai pas, car je ne l'aime pas.
Que s'est-il donc pass entre la premire et la dernire
bouffe de fume tires de cette pipe magique, qui a fait
changer, en moins d'une heure, des rsolutions qui paraissaient si solidement arrtes? La Priape avait produit, sur
notre amoureux d'un moment l'effet qu'elle produisait sur les
moines d'autrefois elle avait pos son teignoir de glace sur

;
;

flamme de dsirs qui agitait les sens de notre prtendant au mariage. Avant la pipe, il aimait aprs la pipe, il
n'aimait plus c'est--dire que la pipe avait engourdi ses
sensations gnitales d'o drive l'amour, comme l'opium, le
chloroforme ou l'ther insensibilisent le nerf d'o drive la

cette

douleur.
Voil comment tant de vieux garons ont pass leur jeunesse quitter et reprendre sans cesse des projets de mariage
qu'ils ne menaient jamais fin, cherchant de belle en belle
des charmes assez puissants pour rveiller leurs sensations
.obtuses et blases Voil la raison vraie pour laquelle les
mariages sont presque une raret de nos jours, tant le tabac
''<iprime ou teint le sens gnital chez l'homme; ce qui en fait,
on peut dire, un vritable agent de suicide pour l'humanit.
Car de mme que c'est une proprit reconnue en lui, de
calmer ou de dtruire la faim, qui est le besoin dont la satisfaction entretient notre existence individuelle, de mme il
calme ou dtruit le besoin d'aimer qui cre les gnrations qui
doivent nous continuer dans la vie.
Tous ces hommes, qui sont loin de se douter que c'est par
dgradation de leur nature bien plus que par contrainte
volontaire qu'ils vouent leur vie au clibat, ont parfois des
vellits de s'carter de l'austrit de leurs rsolutions et de
leurs principes. Et s'ils ne se sentent pas des facults assez
ardentes ou des gots assez prononcs pour avoir une pouse
eux seuls, attache leur intrieur et leur destine parles
sentiments du cur autant que par les liens sociaux, ils se
laissent volontiers aller la fantaisie, peu digne, de la communaut de la femme.
De l vient cette grande lpre sociale de la prostitution,
.aussi dgradante pour l'homme qui la sollicite que pour la
femme qui s'y abandonne.
L'loignement de l'homme pour le mariage laisse dans
clibat des quantits sans nombre de jeunes filles, qui auraient
fait de ravissantes pouses et d'excellentes mres. Beaucoup
!

le

d'entre elles, ne pouvant s'attacher aux hommes, qui les ddaignent et les dlaissent, se laissent aller des amours mystiques, qui les poussent la vie contemplative de l'glise ou
du clotre, o elles panchent tout leur besoin d'aimer en
Dieu

(i\

D'autres, la nature plus ardente et aux rsistances plus


faibles, rencontrent sur leur route de ces hommes dont la
constitution use et le cur dessch par le narcotisme ne leur
donnent, en change du sacrifice de leur vertu et de leur
puret, que des amours de caprice et de passage, dont la souillure empoisonne toute leur vie.
Car, dchues par une premire faute dans leur moralit,
devant leur conscience et dans l'opinion du monde, elles quittent le toit paternel, o elles ont laiss une tache, et s'en vont
bien loin, dans des quartiers ou des villes retirs, cacher leur
nom, leur famille, et se perdre dans cette communaut d'hommes et de femmes de la rue, o la femme ne s'appartient plus,
o elle est proprit publique, la chose de tout dbauch qui
la veut, pour la satisfaction passagre d'un besoin perverti;
toujours sous l'il de la police qui la surveille, pour modrer
les carts de sa dgradation et de son libertinage.
Oui, toutes ces plaies sociales, qui rvoltent autant qu'elles
dshonorent notre sicle, sont les consquences les plus vraies
et les plus tristes de l'abaissement de l'homme dans ses
facults d'aimer, sous l'influence strilisante du tabac.
Si le sens gnital n'tait pas perverti, comme nous dmontrerons plus loin que le sont toutes les facults affectives, sous
la lourde pression de la nicotine, si cet homme aimait cette
jeune fille qu'il va sduire et garer, est-ce que, pour satisfaire quelques instants de passion, il prendrait cette malheureuse crature, sans rien lui donner en retour, tout ce qui
En 1844, d'aprs les statistiques, le personnel des communauts de
femmes tait valu environ 25 000 religieuses. D'aprs la statistique
officielle publie par le gouvernement en 1872, ce nombre s'levait 84 300.
(1)

fait, le plus souvent, sa valeur dans le monde sa puret et sa


vertu? S'il avait t pouss la sduction par l'entranement
d'un amour naturel et sans perversion, est-ce qu'aprs avoir
obtenu satisfaction pour ses sens, il ne se sentirait pas li
cette femme par un besoin du cur qui l'attacherait aussi
l'enfant dont il va tre le pre, et qui, comme la mre, attend
de lui au moins un nom

Ce

n'est pas seulement par indiffrence que l'homme, abaiss

dans ses facults gnitales, abandonne la femme pour laquelle


il a pu avoir des vellits d'amour, des caprices passagers, et
qu'il la laisse, sans piti, subir toute seule les consquences
de la chute vers laquelle il l'a prcipite; c'est par dgot pour
elle.
Car, de mme que l'estomac malade prouve de la rpugnance pour l'aliment qui, dans l'tat de sant, excite ses apptits, et se rvolte contre tout ce qu'un moment de fantaisie
du got lui a impos digrer, de mme le sens gnital altr
prouve du dgot pour tout ce qui l'a excit des manifestations rotiques pour lesquelles il n'est pas dispos.
Tout ce qui rappelle l'amour la femme, les enfants, fatiguent l'homme. S'il est mari, le foyer conjugal lui pse;
c'est l'habitude, le respect humain, l'intrt bien plus que
l'affection qui l'y attachent, s'il y reste. Mais il s'en loigne le
plus qu'il peut, pour chercher des distractions dans les lieux
publics ou la solitude, en compagnie de tout ce qu'il aime, son
tabac.
Dans le partage des ressources du mnage, il est goste, il
prend la plus grande part pour lui.
Le premier prlvement est pour son tabac car la rgie
n'est pas comme le boulanger, elle ne fait pas crdit. Les
vingt centimes qu'il verse journellement dans ses caisses
feraient pourtant bien souvent des heureux, soutiendraient deux
existence sous le mme toit. Il ne faudrait qu'un sou de lait
pour aider vivre le petit enfant qui tarit le sein de sa mre,

pouvoir y trouver une nourriture suffisante et trois sous de


plus d'aliment suffiraient la mre, pour l'empcher de se
desscher, par l'puisement que lui cause l'allaitement de son
enfant. Mais qu'importe au pre indiffrent et goste, si sa
famille souffre des plus pressants besoins, pourvu que lui
se trouveheureux-en fumant?

Si ce n'taient que les privations, la femme et les enfants

es supporteraient encore mais c'est la mauvaise humeur,les


mauvais traitements de celui qui ne les aime pas, qui jettent
le plus de trouble dans le mnage et dans la famille. Autant
l'excitation produite par les spiritueux rend l'homme gai, gnreux et aimant, autant les vapeurs du tabac le rendent
sombre, injuste, misanthrope et brutal. Et c'est la famille, qu'il
domine par son autorit, qui a le plus souffrir de ses emportements et de ses colres.
C'est aux tats-Unis, ce pays o l'on consomme peut-tre,1e
plus de tabac, qu'il faut voir s'taler, sous les yeux de la justice, toutes ces scnes de violences domestiques qui dissolvent,
dans le divorce, les unions que des affections conjugales peu
profondes avaient formes, et que l'indiffrence et le dgot
vienpent dtruire. Les motifs des femmes qui demandent aux
tribunaux tre dlivres de la dpendance de leurs maris, se
basent presque exclusivement sur ces deux chefs : cruaut, et
dlaissement.
En France, o le mariage n'est plus indissolubl, les tribunaux auront s'initier autant toutes ces souffrances intimes
qui empoisonnent bien des existences d'honntes femmes et
poussent beaucoup d'entre elles l'abandon de leurs devoirs, par
reprsailles pour de mauvais traitements qu'elles subissent.
Cette aversion, ce dgot pourLa femme et la, famille, de la
part de l'homme dont la nicotine a altr les facults gnitales
d'o manent la douceur, l'amour, ne mnent pas seulement
la violence ils.poussent aussi parfois aux crimes.

Les annales de la justice nous montrent trop souvent des


hommes tuant des femmes, des enfants, sans intrt matriel,
sans raison de passions, froidement, par le seul motif qu'ils en
taient dgots, qu'ils ne les aimaient pas et ne pouvaient
les sentir.
,.
Un des portraits qui ressort le plus dans ce type d'hommes
dgrads est celui d'liabide.
Un jour, tout Paris s'mut d'un grand crime. Aux premires
lueurs du matin, des voituriers trouvrent sur les bords du
canal de La Villette, un enfant dont le crne avait t fracass
par un meurtrier. L'enfant avait de huit dix ans son extrieur et ses vtements dmontraient qu'il appartenait une
classe aise de lsocit.
Qui avait tu cet enfant? Quel mobile avait pu pousser ce
crime? La justice informa. Plus elle rencontrait d'obscurit
dans sa route, plus elle mettait de persvrance et de profondeur dans ses recherches.
C'tait au moment o Ganal venait de dcouvrir son procd de conservation des corps, par injection de substances mtalliques corrosives dans les vaisseaux de la circulation. 'Le
petit cadavre fut soigneusement embaum ses traits parfaitement conservs. Il resta expos en public, pour la constatation de son identit, pendant plus d'une anne. Et l'on causait
toujours du petit massacr de La Villette, sans que jamais
aucune indication vnt jeter le moindre jour sur ce crime si
couvert de mystre.
Bien longtemps aprs, des promeneurs trouvrent dans un
bois; aux environs de Bordeaux, un monceau de cadavres.
Une jeune femme et trois enfants assassins taient enfouis
peu profondment sous terre. Le meurtrier de toute cette famille fut bientt dcouvert: c'tait Eliabide.
Eliabide tait un homme de trente et quelques annes.
Il avait reu une ducation soigne dans des tablissements
ecclsiastiques, o il avait tudi pour la prtrise. Il s'arrta
dans la voie du sacerdoce pour entrer dans la vie laque. Il

avait fait la connaissance d'une jeune fille qu'il dtourna de


ses devoirs, pour vivre avec elle en dehors du mariage. Il la
rendit quatre fois mre. Il vivait dans la dissipation de l'estaminet
et le tabac pervertit bientt sa nature affectueuse et
aimante.
Il aurait pu donner cette femme, ces enfants, une position rgulire mais, l'amour venant manquer, ce qui tait
attraction devint fardeau, ce qui tait plaisir devint dgot.
Un jour, rentrant dans son gosme de blas, il se dit luiQuefais-je de cette femme et de ces enfants? Je n'ai
mme

pour eux aucune affection, ils me fatiguent. Si je m'en d-

faisais.

Et il mit prs de deux ans excuter en entier son crime.


Pris presque en flagrant dlit du massacre des trois enfants et
de leur mre, qu'il avait conduits au bois pour y faire une
collation de famille, il confessa que cet enfant de La Villette,
qui avaitmu pendant si longtemps l'opinion publique, et qui
avait t l'objet des perquisitions les plus actives de la justice,
tait son fils an, et que c'tait lui qui l'avait assassin sur la
jete du canal.
Ds qu'Eliabide eut senti le besoin de se dbarrasser de sa
famille, pour arriver l'excution de son projet plus facilement, il voulut d'abord faire disparatre son fils. Il dit la
mre
Je veux donner notre an une ducation qui sera
pour lui et nos autres enfants tout un avenir. Je vais le confier des amis de Paris, qui me le demandent. Ils veilleront
sur lui, comme nous leferions nous-mmes. La mre se consola de la sparation de son enfant par la pense que c'tait
un sacrifice faire son bonheur. Pauvre femme, elle ne devait plus le revoir
Le pre l'emmena et l'assassina dans un faubourg de Paris,
la nuit, sur la voie publique, et repartit pour Bordeaux sans
avoir communiqu avec personne. Quelle investigation humaine aurait pu dcouvrir un si profond criminel, s'il ne
s'tait rvl lui-mme la justice des hommes?

!.

Pourquoi Eliabide attendit-il plus d'une anne pour accomplir le second et le plus terrible pisode de son crime? Que se
passa-t-il dans cette nature dprave, qui fit ajourner si longtemps la promenade au bois, qui devait couvrir, dans la pro-,
fondeur silencieuse de ses ombrages, les dernires traces de
sa brutalit monstrueuse?
Ce n'est point le remords du premier crime, ce n'est point
le spectre ensanglant de cet enfant, qu'il assassina froidemnt au milieu des quartiers solitaires deParis, qui demandrent grce pour les autres victimes qui restaient encore
immoler. Le paroxysme des dsordres morbides qui bouleversaient cet organisme dtraqu, et qui le poussaient au meurtre,
avait tout simplement cess, pour se manifester encore, mais
plus tard.
Il est remarquer qu' l'instar de toutes les maladies nerveuses, les troubles produits dans l'organisation par l'abus
des poisons alcool ou tabac, ont une tendance se manifester sous la forme d'accs plus ou moins rguliers, plus ou
moins loigns.
Et c'est ce qui caractrise le delirium tremens, cette folie
qu'on appelle aussi crapuleuse, qui est l'tat aigu de l'intoxication alcoolique et nicotineuse, unissant leur double puissance pour abrutir les hommes.
Sous l'influence de ces perturbateurs du systme nerveux,
des crises se dclarent presque soudainement, sans symptmes
qui annoncent leur venue, comme l'pilepsie, l'hystrie. Les
malades entrent dans des tats d'excitation terrible; ils briseraient, tueraient, sans conscience de ce qu'ils font, si une
force suprieure la leur ne rduisait leur exaltation l'impuissance de faire du mal. Pour avoir raison d'eux, il faut
bien souvent les lier et les insensibiliser par le chloroforme et
l'ther, tant que dure l'accs de ces furieux.
C'est l l'tat aigu de cette infirmit honteuse. L'tat chronique a moins d'exaltation; mais il n'en est pas, pour cela,
moins dangereux. C'est la folie lucide, c'est--dire l'intelli-

gence mise au service des plus mauvaises passions, que la


raison ne domine plus.
tat
Cet
chronique a aussi ses accs, et c 'est dans ces moments d'exaltation intermittente et passagre que ces monomaniaques excutent, en plein discernement et de sang-froid,
tout ce que leur imagination dlirante a longtemps mdit en
mal.
Voil comment Eliabide, dgrad dans ses facults d'aimer
par perversion du sens gnital, tua toute sa famille, femme et
enfants, en deux temps, dans deux accs d'antipathie et de
dgot, sans jalousie, sans colre, ces deux grands conseillers du crime. Il marcha tranquillement dans l'excution
complte de son plan, sans qu'aucunretour la raison, aucun
sentiment d'humanit, aucun remords, aient pu l'arrter,
mme aprs l'accomplissement de son premier crime de La Villette, dont il aurait certainement compris l'horreur, s'il avait
pu encore sentir l'amour. Mais la Priape avait fait dborder
sur ses sens sa coupe de glace, et, depuis longtemps, il n'aimait plus.
C'est dans les sphres mondaines o l'on pratique la communaut de la femme, qu'il faut voir les symptmes d'affaiblissement sexuel chez l'homme, sous l'influence enivrante
du tabac.
Aujourd'hui que l'on se marie peu, la femme, cette disgracie dans le partage du bien-tre social, ne trouvant plus d'union lgitime pour satisfaire deux besoins qui dominent tout
son tre vivre et aimer, demande la communaut des hommes ce que n'a pu lui donner la possession d'un seul.
C'est l qu'elle se trouve fatalement conduite, dans une socit qui, tort ou raison, ne lui reconnat pas les mmes
prrogatives qu' l'homme. Comme elle est bien loin de natre
toujours riche, il faut qu'elle attende de son suprieur et
matre, en nature et en fait, ses moyens d'existence, en retour
desquels elle n'a rien donner que son amour et la vie douce

de l'intrieur de la famille, dont elle est l source, l'me et le


support.
Et si l'homme qui la domine et l'arrte dans ses. aspirations
au droit la vie, par la participation aux affaires, l'abandonne
au clibat, quand son ducation n'a rien fait d'elle qu'une
mre de famille, en thorie et en avenir, que faut-il qu'elle
fasse pour vivre, sinon se prostituer?
Et c'est le sort que l'indiffrence des hommes a fait, surtout
dans les grandes villes, des centaines de mille femmes dont.
la jeunesse se passe exciter, par les provocations les plus
sensuelles, tous ces rfractaires du lien conjugal dont la vie
nomade erre, en compagnie d'un cigare ou d'une pipe, de
l'estaminet au boulevard, du boulevard au caf chantant,, du
caf chantant la retraite solitaire et enfume du vieux garon.
L, la femme est partout sur leurs traces; le soir, ds que la
nuit tombe, elles quittent leurs retraites et grouillent au
milieu d'eux comme des sirnes, talant, pour les tenter, tous
les arcanes de la sduction.
Dans ces marchs d'amour en plein vent, ce qui frappe
d'abord l'observateur qui jette sur toutes ces immoralits un
regard de penseur, c'est l'indiffrence avec laquelle les fervents du tabac accueillent les agaceries de tant de jeunes et
belles filles, qui s'assoient leurs cts, conversant avec eux,
mettant leur disposition tout ce que Dieu leur avait donn
pour des amours moins vulgaires et plus chastes.
Qu'on ne croie pas que cette indiffrence vienne d'un sentiment de pudeur ou de moralit. Si le sens gnital n'tait pas
engourdi chez tous ces hommes, qu'elles provoquent, on ne
verrait pas tant de ces malheureuses quitter regret le boulevard, minuit, et rejoindre, par les rues cartes, leurs modestes garnis, o elles rentrent toutes seules, pour y rver sur
les durets du temps, la froideur et l'avarice des hommes.
Car, le plus souvent, pas un ne s'est offert payer la consommation que, pour mieux les tenter, elles ont prise leur ct,
ou la table la plus voisine, au caf.

Dans quelques rgions de ce monde interlope, certaines


reines de boudoirs la mode, connaissant le ct faible de la
clientle qui les frquente, font de leurs salons bien moins
des autels Vnus que des fumoirs, des buvettes, des tripots
sur lesquels elles spculent o les amateurs des tapis verts,
fuyant les investigations de la police en rechercha des contraventions de jeu, se livrent tranquillement aux motions de la
bouillotte, du lansquenet, du baccarat, qui conviennent plus
leur nature blase que les intimits d'amour, pour lesquelles
ils ne se sentent ni entrain, ni aptitudes.

Si nous quittons le boulevard pour voir ce qui se passe dans


toutes ces runions publiques plus ou moins galantes, dont les
types les plus caractristiques sont toujours Mabille, leJardin
Bullier et le Chteau-Rouge, nous constatons combien ces tablissements, ouverts la vie joyeuse, sont devenus froids et
mlancoliques, depuis que le tabac y a remplac le petit dieu

d'amour.
Sur ces belles pelouses, sous ces verts ombrages refltant
les guirlandes de feu du gaz, on ne voit plus ces bruyants essaims d'hommes et de femmes panchant dans les danses
joyeuses les sentiments d'une mutuelle attraction.
Les promeneurs des deux sexes ne s'y tiennent plus troitement enlacs, bras sur bras, paule contre paule. Ils forment deux courants se mouvant en sens inverse d'un ct,
de l'autre, les hommes
les femmes lascives et provocantes
rservs et srieux comme des puritains.
La musique semble seule animer ces ftes ses plus doux
accords, ses plus entranantes mlodies convient la danse ces
foules htrognes et confuses rien ne se meut, car les hommes sont sans dsirs et par consquent sans entrain.
L'on ne voit plus tournoyer et sautiller dans tout ce monde
que quelques couples pars, toujours les mmes; des gagistes
pays pour danser comme des baladins, au milieu de ces foules
indiffrentes, afin de conserver au moins l'apparence de ru-

nions dansantes ces endroits publics qui ne sontplus que


l'ombre de ce qu'ils taient autrefois, tant la fume de tabac y
paralyse les entranements sexuels qui faisaient l'animation et
le charme de ces paradis aujourd'hui perdus.
Nous pourrions en dire autant des bals de l'Opra, si dlaisss
de nos jours, aprs avoir t, il y a quelque cinquante ans, le
rendez-vous privilgi de tous les amateurs du beau sexe, recherchant dans les tourbillons de la danse les joies qui prludent aux amours.
Les effets stupfiants du tabac sur le sens gnital de l'homme
m'ont t rvls, pour la premire fois, par une circonstance
que je vais rapporter.
C'tait en 1832. La France et l'Angleterre taient allies
pour faire la guerre la Hollande, pour l'indpendance de la
Belgique. Un vaisseau franais, le Suffren, de quatre-vingtdix canons, sur lequel je servais comme mdecin, tait au
mouillage dans la rade de Portsmouth, o se ralliait l'escadre
anglo-franaise, qui devait oprer de concert dans la Manche
et devant Anvers.
Quelques vaisseaux anglais taient arrivs au port, aprs
une campagne assez longue. Un jour, je vis des centaines de
femmes, pour la plupartjeunes et rjouies, proprettes, comme
en costume de fte, qui se pressaient bruyamment devant de
vastes chalans plats accosts le long des quais. A un signal
donne, toutes ces femmes se prcipitrent sur ces pontons, en
poussant des cris qu'il et t difficile d'attribuer une impression de tristesse ou de joie..
J'tais en compagnie d'un mdecin de la marine anglaise,
qui me faisait les honneurs de sa cit.
Qu'est-ce que c'est que toutes ces femmes demandai-je

mon collgue.
C'est un vaisseau qui est arriv de la mer; et ces femmes
vont passer quelques jours bord, avec l'quipage.
Ce sont les familles des marins?
-

Non; ce

sontles femmes libres de la ville qui vont en

partie de plaisir.
Comme je ne paraissais pas comprendre le but decette visite
et la nature de la distraction que deux ou trois centaines de
femmes pouvaient trouver, au milieu de huit neuf cents
marins confins sur un vaisseau, mon collgue reprit
Est-ce qu'en France, quand vos vaisseaux arrivent au
port, les femmes ne vont pas bord?
->:
Qu'y viendraient-elles faire?
Rcrer l'quipage, aprs les longues fatigues et les privations de la mer.
Quand nos vaisseaux arrivent au port, nos hommes vont
terre, oublier, comme ils l'entendent, les petites misres de
leur existence de reclus, et jamais les femmes ne vont les visiter bord. L'abordage de trois quatre cents de ces dames
serait un choc terrible, le navire en sauterait.
Chez nous, les hommes ne quittent pas le bord tant qu'ils
sont en service, dans la crainte de dsertion, surtout en temps
de guerre, comme aujourd'hui.
Dans un pays aux murs gnralement si pudiques, je fus
presque attrist de ce tableau de la prostitution sur une si
grande chelle, provoque par une administration qui embarquait ces femmes, et protge par un tat-major qui avait la
rglementer son bord, afin qu'elle ne dgnrt pas en
dsordres.
Tout cela vous parat immoral, reprit mon docteur, j'en
conviens avec vous mais ce sont de vieux usages qu'il serait
difficile de rformer. L'arrive d'un vaisseau, pour toutes ces
femmes que vous voyez partir si joyeuses, est une bonne fortune qui se rpte assez souvent. Elles vont passer bord cinq
jours, qui sont pour l'quipage autant de jours de fte. Le navire leur donne la mme ration qu'aux hommes, et, ces jours-l,
la gamelle est mieux garnie, car on fait quelques extra en
l'honneur de ces dames. On danse, on joue, on chante, on rit,
et les matelots, aprs la fte finie, se trouvent disposs ou-

blier les privations de la campagne passe et en recommencer une autre.


Je posai alors cette question, quelque peu indiscrte
Et la nuit, que fait-on?
On teint les fanaux, et personne ne le voit, me rponditil en riant. Il se fait certainement beaucoup d'infractions aux
mais si une lumire soudaine venait clairer le
murs
tableau, dans toutes ces batteries et ces petits coins de postes
canon, on n'y verrait point ce qu'il semble qu'on doive attendre de cette promiscuit de sexes, au milieu de la plus
entire libert. Les groupes des dlaisses sont beaucoup plus
nombreux que ceux des tte--tte, et beaucoup de ces femmes
rentrent chez elles aussi pures de pchs mignons qu'elles
taient le jour de leur venue bord.
Tous ces vieux loups de mer ont subi presque une transformation dans leur nature d'hommes la vie du bord a engourdi
chez eux le sens gnital. Ils sont saturs de tabac, que n'ont
jamais connu les Satyres car ils auraient t bien moins ardents que la Fable les reprsente, enlever les Nymphes gares dans les bois.
Vous croyez donc, docteur, que le tabac est un antidote
de l'excitation sexuelle, un talisman contre l'amour
C'est une quasi-castration de l'homme, ncessaire sur nos
vaisseaux, et c'est bon droit qu'on lui a donn le nom [de
Priape. Si son usage a t si gnralement adopt sur les
navires et dans les casernes, comme il a t d'abord admis
dans les couvents si nos matelots appellent, par plaisanterie,
leur pipe ma femme , c'est que les vapeurs narcotiques du
tabac plongent le sens gnital dans un sommeil profond et
prservent ainsi ces grandes agglomrations d'hommes, dont
les instincts naturels sont si violemment comprims, de
tomber dans les normits par o prirent Sodome et Gomorrhe.

Le docteur ne ddaignait pas de voir fumer et chiquer ses

matelots, comme moyen prservatif de la surexcitation des


sens par la continence force de la vie de bord mais il ne
fumait pas lui-mme, pour ne rien changer de ce que la nature
l'avait fait.
Ce que je venais d'entendre de la bouche de ce vieil habitu
de l'existence de marin, dans laquelle je venais, depuis moins
d'une anne, de faire mon entre, tait pour moi toute une
rvlation.
Comme tant d'autres jeunes gens, j'avais, sans savoir pourquoi, par pure imitation, commenc mchonner entre mes
dents, pour me donner de l'importance, le bout d'un cigare
allum, dont je tirais des bouffes qui bouleversaient mon cerveau et soulevaient mon estomac bien plus qu'elles ne donnaient de sensations agrables mon palais. Je laissai vite de
ct toutes ces inutilits dangereuses et malsaines, me promettant bien de contrler en toute occasion, par l'exprience, la
thorie que mon doyen en ge et en savoir venait de m'exposer.
J'tais dans un milieu des plus favorables des observations
de ce genre. Le vaisseau le Suffren tait alors le plus beau type
de toutes les marines du monde
il promenait firement le
nouveau pavillon de la France en Angleterre, en Portugal, en
Espagne, en Italie, sur toutes les ctes et dans tous les archipels de la Mditerrane. Il avait son bord une grande quantit de jeunes officiers et lves, avec qui je vivais dans cette
intimit qui nat de l'uniformit de l'ge, de la similitude des
grades et de la jeunesse du caractre.
Notre navigation n'tait qu'une srie de relches, o nous
passions bien plus de temps au mouillage qu' la mer. Dans
tous les pays que nous visitions, nous tions accueillis avec
des manifestations qui tenaient la fois de la sympathie et de
la curiosit; nous tions surtout recherchs dans certain demimonde, o l'on fait joyeux passe-temps et profit de la socit
des jeunes trangers qui ont, pour les mettre en faveur, l'attrait
de la nouveaut et leurs conomies de campagne.
Comme je l'ai dj dit ailleurs, aprs 1830, le tabac entrait

dans nos murs avec un dbordement qui tenait de la manie.


Cependant l'on pouvait compter encore, dans la jeunesse des
tats-majors des vaisseaux, autant de rfractairesque de soumis
son empire.
Quand on disposait, aprs le dner, en petits comits, l'emploi
de la soire, c'est alors que ressortaient ces diffrences d'inclinations et de gots, qui partageaient en deux camps bien
tranchs les anciens et les (istos.
L'ancien fumait toujours. La pipe tait pour lui la marque
la plus symbolique de la suprmatie. Leflsto, par contre,
n'tait pas encore initi aux dlices de l'herbe Nicot c'tait
le petit crev du bord, dont l'estomac et le cerveau n'taient
pas assez robustes pour rsister la vapeur de la pipe, pas
plus qu' l'ingestion du petit verre.
Les fumeurs taient casaniers, en terme de marin, faiseurs
d'conomies. Ils cdaient volontiers de plus ardents qu'eux
leur tour de descendre terre, se contentant de passer la soire faire la partie de cartes, de dominos ou d'checs, fumant
surtout la pipe, assis sur les bastingages, voir clapoter la
mer, ou flnant sur les gaillards, avec l'air de poursuivre
une pense, quand, rellement, ils ne pensaient rien.
Les autres, au contraire, dont la nicotine n'avait pas immobilis ou assombri le caractre, couraient terre, aux aventures galantes, dont ils rapportaient bord le souvenir et racontaient les joyeux incidents.
Il y avait quelques bons types de ces nicotins prcoces et,
pour ainsi dire, vous la chastet par tideur rotique. Us
comptaient les heures de la journe par les pipes qu'ils fumaient. Et quand parfois on les garait, le soir, au milieu de
quelques foltres essaims de jeunes filles, si la tentation et
l'exemple les poussaient des extrmits qu'ils taient loin
d'avoir prmdites, ils en taient si confus, qu' l'inverse de
ceux qui les avaient pilots dans ces expditions galantes,
ils se promettaient bien de ne plus retomber en de semblables piges, d'o ils avaient eu toute peine sortir.

A cette poque, o l'on fumait encore comparativement


fort peu, les murs des matelots taient aussi bien diffrentes de ce qu'elles sont aujourd'hui. Dans nos grands ports
que frquentent le plus souvent nos flottes, Brest et Toulon, l'arrive des vaisseaux et des escadres, on voyait, sur
les routes et dans les villages qui avoisinent les remparts, des
bandes de joyeux marins, en compagnie de fortes luronnes,
tous bien disposs sacrifier galement au vieux Bacchus
au petit dieu de Cythre. Chaque Triton avait sa Sirne, et la
fte, deux, durait autant qu'il restait dans la bourse quelques conomies de campagne.
Aujourd'hui, dans ces mmes ftes, l'lment le plus caractristique et le plus gai, la sirne, manque. Elle manque,
non pas parce qu'elle refuse d'tre de la partie, mais parce
qu'elle n'y est pas convie, et qu'elle tend disparatre de
ces grands milieux d'hommes o elle a moins de raisons d'utilit, par extension de l'effet continent du tabac.
Les marins ont chang de plaisirs. Ils ne recherchent plus
le faubourg- ou la campagne, qui ne leur inspirent plus rien
ils prfrent la ville, avec sa lourde ivresse tapageuse, sans
gaiet, sans amours. Au lieu d'aller de belle en belle, ils vont
de cabaret en cabaret. Un pauvre petit musicien des rues,
qu'ils rtribuent libralement, marche leur tte. Au son
du biniou, de l'orgue de Barbarie, de la vielle ou du violon,
on les voit danser ensemble, hbts et titubant d'ivresse,
dans les rues, devant le comptoir du marchand de vin, o de
jeunes filles gentillettes les attirent et leur servent boire, sans
prendre d'autre part qu'aux libations de ces soires dansantes.
Ceux dont les souvenirs peuvent se reporter une cinquantaine d'annes seront frapps, comme moi, des changements
qu'ont subis dans cet intervalle, sous le rapport des murs, ces
deux grandes casernes d'hommes qui s'appellent Brest et
Toulon. Dans les rues troites et obscures de leurs vieux quartiers, qui ne semblaient btis que pour cacher des orgies, on
ne voyait autrefois partout grouiller ensemble que l'homme

et

et la femme. Aujourd'hui, les rduits d'amour que l'on trouvait alors chaque porte ont presque disparu, et sont remplacs par l'estaminet, le caveau, le cabaret, la brasserie et le
caf chantant, les dbits de liqueurs et de tabac. On peut faire
les mmes remarques dans les grandes villes de garnison,
dont les casernes regorgent de clibataires, peu soucieux de
rechercher l'intimit des femmes.
Et c'est surtout chez ces classes d'hommes que l'on peut
juger de l'influence dprimante de la nicotine sur le sens gnital; car, de mme que leur existence oisive en fait nos plus
grands consommateurs de tabac, ils sont aussi l'lite de notre
population virile les plus beaux types de la force et de la
sant, choisis par les conseils de revision parmi les plus aptes
au service militaire. Et ils sont a un ge o le besoin de la
reproduction, s'il n'tait contrari par des moyens factices,
devrait s'imposer eux avec toute la puissance d'un instinct.

CHAPITRE XIII
EFFETS DPRIMANTS DU TABAC SUR LES FACULTS GNITALES,
DMONTRS PAR DES EXPRIENCES SUR LES ANIMAUX.

L'abaissement du sens gnital, sous l'influence du tabac,


est une question d'un intrt trop vital, pour que nous prtendions arriver la conclure sur le seul expos des opinions que
nous venons d'mettre. Aussi, pour donner nos apprciations
plus de valeur pratique, nous avons cherch les appuyer
par les rvlations de l'exprience.
Chez l'homme, comme chez les animaux de tout rang', le
principe dela vie est le mme; et le fonctionnement de l'org-anisme y est modifi ou dtruit, d'une manire uniforme, par
tous les agents perturbateurs que l'on met en contact avec des
tres d'espces dinrentes. C'est ainsi que l'tincelle lectrique
agite de mouvements convulsifs identiques les membres de
l'homme, du cheval, de l'oiseau, de la grenouille, de la fourmi.
L'alcool leur donne l'ivresse, l'opium l'assoupissement, la
nicotine, le curare, en contact avec leurs chairs, leur donnent
la mort.
Quand le docteur Mlier, dans un rapport officiel l'Acadmie des sciences, que nous avons cit pag-e 113 et suivantes,
affirmait que les manutentions de tabac taient des industries
dltres, il exprimentait aussi sur des plantes et des oiseaux,.

pour conclure, des effets que le tabac produisait sur eux, ce


qu'il devrait produire chez l'homme.
Le docteur Wright, exprimentant sur des chiens, auxquels
il donnait, tous les jours, certaines quantits de tabac, constatait chez eux la fltrissure du testicule et le dgot pour les
rapports sexuels. Ce qui menait conclure que les effets de
cette plante, chez l'homme, devaient tre identiques (page 123).
Ces faits se rapprochaient absolument de ce que j'observais,
tous les jours, chez les fumeurs, que j'avais t amen reconnatre comme peu ardents aux amours, impuissants ou striles;
et pour mieux tablir mon opinion ce sujet, j'entrepris
d'tudier, par un travail consciencieux et patient, ce que produirait le tabac sur des poules et des lapins.
Je menai en mme temps mes expriences sur ces deux
familles d'animaux, qui sont les plus producteurs de nos espces domestiques, surtout dans le midi de la France.
J'tais dans les conditions les plus favorables pour conduire
bonne fin ce minutieux travail d'observation. J'avais quitt
l'Amrique, o je vivais depuis 1849, pour venir rechercher,
Toulon, des biens que, dans mon absence, l'tat m'avait
pris, mon insu, dans une grande expropriation pour utilit
publique, et dont l'indemnit m'avait t frauduleusement
soustraite, dans tous ces dsordres administratifs qui signalrent la fin de l'Empire.
J'avais retrouv, dans ce grand dsastre de ma fortune, un
petit coin de terre, situ au vallon de Claret, au pied des montagnes rocheuses du Faron, au nord de Toulon. Je me retirai l, de 1864 1870, attendant avec rsignation la marche
lente de la justice, qui je demandais la restitution de mes
biens, qu'elle ne me fit pas rendre
sans doute parce que
l'tat tait le puissant adversaire contre qui je plaidais, et que
le voile tir sur ces mystrieuses affaires tait bien lourd soulever, vu les responsabilits qu'il mettait couvert.
J'avais fait de mon vallon de Claret un petit ermitage. Si la
nature y tait ingrate pour la vgtation, par manque de terre

et d'eau, au milieu de rochers dcouverts, que j'eus pourtant


la hardiesse de chercher reboiser, j'avais corrig l'aridit
primitive du site par des barrages, qui concentraient dans des
rservoirs et des grottes les eaux pluviales. Il y avait d'excellents abris o rgnait une temprature moyenne, et des plus
favorables la prosprit des petits animaux sur lesquels j'avais
rsolu d'exprimenter. Les poules y faisaient gnralement
deux couves par an et les lapins y multipliaient au moins
quatre fois dans le mme temps.
C'est cette fcondit si grande que j'ai soumise l'action du
tabac, dans des observations comparatives dont je vais exposer
les rsultats.
J'avais choisi douze poules et deux coqs, de race pure du
pays, non croiss, de taille moyenne, et produisant beaucoup.
Les deux coqs taient frres, d'apparence et de volume gaux.

J'en fis deux familles, chacune de six poules et un coq.


Les deux bandes vivaient en libert, spares l'une de l'autre
par une distance de plus de deux cents mtres, au milieu d'accidents de terrain qui ne leur permettaient pas de communiquer ensemble elles avaient la mme nourriture, favorable
la ponte, et les mmes soins.
Au commencement de l'exprience, en fvrier 1868, les deux
coqs taient galement courtois, travaillant avec la mme
ardeur l'augmentation de la famille par les prochaines couves. Cette constatation d'galit de puissance cratrice tant
faite entre A et T, qui sont les lettres par lesquelles je dsignerai dsormais mes deux coqs, je soumis T, le plus vigoureux en apparence, au rgime du tabac, que j'employai sous
forme de fume.
A ct du poulailler tait une garenne aux lapins, spars
l'un de l'autre par un compartiment destin aux fumigations.
Ce compartiment avait 1 mtre de large sur 2 de long et 2 de
hauteur
il mesurait peu prs 4 mtres cubes.
Tous les soirs, T tait enlev la compagnie de ses poules
et dpos dans le fumoir, o il restait jusqu'au matin.

Sur un petit rchaud, garni d'un morceau de charbon press,


de Paris, allum et brlant sous la cendre, je dposai un mlange de 50grammes de cendres de bois et 0 grammes de tabac
caporal humide. Ce tabac, ainsi mlang, brlait en touffant,
lentement, tel qu'il aurait fait dans une pipe, et remplissait de
sa vapeur tout le compartiment, qui s'enfumait comme un
estaminet, mais o l'on pouvait rester sans suffocation. Le
matin, la fume tait dissipe, mais le cabanon sentait fortement le tabac.
Les premiers jours, T paraissait plus dmonstratif que A
dans ses sorties matinales, au milieu de ses dames. Il tait
plus courtisan, allant de poule en poule, faisant trs coquettement la roue, battant de l'aile ses longues jambes mais il
tait plus platonique que raliste en amour.
J'attribuai cette gaiet apparente au contentement qu'il
prouvait de revoir ses favorites, dont il avait t spar toute
la nuit.
A cet empressement succda, par degrs, une sorte d'indiffrence qui semblait crotre de jour en jour. Son premier besoin,
en sortant du fumoir, tait moins de s'occuper des poules que
de courir au bassin d'eau o il se dsaltrait lentement, par
un grand nombre de reprises puis il venait ses poules, auprs desquelles il remplissait ses devoirs nonchalamment,
plutt par contrainte force et par habitude que par dsir et
passion.
Du 1er fvrier au 1er mars, les deux familles donnrent
peu prs la mme quantit d'ufs en mars, les poules couvrent; quatre de la famille A et trois de la famille T. Les
trois poules T reurent chacune douze ufs de leur propre
douze autres de ces mmes ufs furent donns une
ponte
des poules A. Les trois autres poules de A couvant leurs propres ufs, douze chacune galement.
Les deux couves comprenaient donc
quarante-huit
ufs provenant du coq T, et, 2 trente-six provenant du coq A.
Les quarante-huit ufs de T donnrent poule n 1, dix

:1

poulets; poule n 2, sept poulets; poule n 3, neuf poulets;


poule n 4, six poulets. Total, trente-deux poulets sur quarantehuit ufs, soit quatre ufs clairs par douzaine.
Dans les couves provenant de A, la poule n 1 donna dix
poulets, la poule n 2 en donna douze et la poule n 3 onzer
soit trente-trois poulets sur trente-six ufs, ou un uf avort
par douzaine.
Ce qui dmontre, en rsum, que la force rgnratrice du
coq T, sous l'influence du tabac, tait bien infrieure celle
du coq A, dont rien n'avait troubl les dispositions naturelles
puisque, pendant que A donnait onze poulets sur douze ufs,
T n'en donnait que huit sur le mme nombre.
Cette premire exprience rpondait la question de fcondit,- et il restait encore rsoudre la question de vigueur
originelle; ou de viabilit de la progniture aprs la nais-

sance.
Les poulets restrent jusqu'en juin avec leurs mres. Pendant
la dure de la conduite, sur les trente-deux poulets provenant
de T, neuf prirent et sur les trente-trois provenant de A, il
n'en est mort que quatre. Ce quidonne une infriorit notable
pour la viabilit de la descendance de T, compare celle deA.
Mais o la diffrence en faveur de A tait le plus marque,
c'est dans les deux mois qui suivirent le sevrage des poulets de
leurs mres. Les deux produits avaient t mls ensemble,
vivant librement dans la basse-cour. La famille T tait marque d'un drap rouge, cousu une patte, pour pouvoir les
reconnatre; et ce qui frappait en eux, comparativement aux
autres, tait l'infriorit de volume et de poids, le manque de
vigueur, le dfaut d'animation de la crte, de liss et de brillant dans le plumage, qui sont les meilleurs signes de la sant
dans la jeune volaille.
Pendant que les deux familles de poulets taient soumises
des expriences comparatives, toutes l'avantage de A,
T passait toujours ses nuits dans les fumigations de tabac. Des
changements considrables s'taient produits en lui il avait

l'air triste et malade, sa crte tait ple et tombante, sa queue


ne se redressait plus firement la rencontre de sa tte il
avait l'apparence qu'ont gnralement, dans les basses-cours,
les volailles qu'on appelle demi-chapons, chez lesquelles les
glandes masculines n'ont t qu' moiti mutiles par la castration. Il ne rpondait plus que rarement aux chants de son
voisin et frre; sa voix qui, dans le principe, tait l plus
sonore et la plus dveloppe, avait perdu de la gravit de son
timbre et se rapprochait de la voix d'un jeune coq.
Il n'avait plus de ces prvenances gentilles que l'on voit de
coq poule il ne cherchait plus les plus beaux des grains ou
les plus friands des insectes, pour les donner ses favorites,
en les appelant comme la poule appelle ses poussins il tait
goste.
Les poules, de leur ct, ne paraissaient pas plus attentives
et empresses auprs de lui qu'il ne l'tait auprs d'elles. La
froideur rgnait dans le mnage, la pontelanguissait car,
l'inverse de A, jamais il ne forait l'amour une indiffrente ;
il ne courail jamais aprs elle, quand elle cherchait se soustraire ses attentions conjugales.
Enfin, l'on ne pouvait mieux juger de la diffrence des mrites rotiques des deux frres et de leur aptitude remplir
leurs fonctions de chefs de basse-cour, qu'en comparant la
toilette des pouses des deux pachas. Tandis que les sultanes
de A, fortes pondeuses, avaient constamment leur plumage en
dsordre, et montraient la nudit de leur cou et de leurs
paules, que chiffonnaient trop souvent le bec et l'ergot du
seigneur, les pouses de T, moins fcondes, paraissaientaussi
fraches, aussi immacules qu'aux premiers mois de leurs
amours.
T avait pass six mois au rgime des fumigations de tabac, dont il absorbait le principe toxique, surtout par la respiration pulmonaire. Il n'avait plus rien de comparable son
frre pour la vigueur physique, la majest des allures et surtout les aptitudes galantes.

Les deux familles furent runies en une seule. Les poules,


aprs quelques querelles passagres, vcurent bientt en
bonne harmonie; mais la guerre clata entre les deux frres
rivaux
les luttes devinrent acharnes et sanglantes. T, dont
le poids et la vigueur physique taient loin d'galer ceux
de A, ne put rsister longtemps aux attaques de son adversaire; il le comprit, et il renona la gloire et aux amours.
Il vivait honteux et misrable, comme un chapon au milieu
d'une basse-cour, battu par le coq, repouss par les poules et
contraint faire bande part, n'osant pas approcher la distribution du grain; toujours menac, toujours battu ds qu'il
paraissait.
Pour complter l'exprience laquelle il servait, on le tua.
Il pesait 2kil,40. Son frre pesait 3kl,55. Ses glandes sminales
taient de couleur bruntre, fltries et vides, sans lasticit
sous la pression du doigt.
Cette particularit si frappante dtermina la mort de A,
afin de pouvoir comparer l'tat des glandes gnitales chez les
deux coqs. Le volume, l'lasticit, la turgescence de ces organes, chez A, contrastaient visiblement avec l'apparence
d'atrophie que prsentaient ceux de T.

Passons maintenant l'exprimentation sur les lapins, qui


n'a t qu'un moyen de contrle sur les rsultats obtenus
l'aide des poulets.
Pour cette exprience, j'avais pris deux jeunes lapins mles,
provenant de la mme porte et dbutants en amour. Je leur
donnai chacun trois femelles vierges, peu prs de leur
ge, et mres comme eux pour la reproduction. Je dsignerai
par A et par T mes deux lapins, comme je l'ai fait pour
les coqs.
Les deux familles vivaient chacune dans un compartiment
spar par une cloison. Un grillage en fil de fer permettait de
voir tout ce qui se faisait dans les deux intrieurs.
T passait les nuits avec le coq, son compagnon d'exp-

rience, dans le compartiment aux fumigations de tabac. Le


matin, il tait rendu ses femelles.
Une quinzaine de jours aprs leur mise en mnage, les
mles commenaient poursuivre leurs belles et comme chez
la gent lapine, la nuit est le temps le plus utilis aux amours,
pour faire les conditions gales entre les deux frres, A fut
aussi spar la nuit de ses femelles, mais non pas soumis au
tabac.
Aprs une dizaine de jours des dbuts de l'exprience, on
commenait dj s'apercevoir que le maintien des deux frres
avec leurs compagnes n'tait plus le mme. La famille T
chacun sommeillait le plus soutait calme, peu remuante
vent dans son coin. Dans le mnage A, au contraire, tout
tait en mouvement. Les femelles, poursuivies par le mle,
se cachaient dans les niches, d'o il les chassait pour courir
aprs elles et leur faire toutes les dmonstrations capables de
provoquer en elles des dsirs.
Si l'on cherchait souvent, chez T, dcouvrir qui tait le
mle, car il tait de mme poil que les femelles, chez A, il
se rvlait par sa vivacit, ses bonds joyeux et ses nombreuses indcences.
Aprs un mois d'exprience, T semblait un vieux sultan sur
le retour de l'ge, vivant avec indiffrence dans son petit srail,
s'efforant parfois de paratre aimable et mme amoureux.
A, par contraire, tait si entreprenant et si actif, qu'il fallait
le sparer de ses compagnes qu'il fatiguait de ses poursuites,
les pelant coups de dents et de griffes, parce qu'elles ne
voulaient plus de ses tendresses devenues superflues car elles
avaient un embonpoint abdominal qui ne permettait pas de
douter que le seigneur et matre n'et rempli convenablement
ses devoirs de reproducteur.
Les femelles de A mirent bas une quinzaine de jours plus
tt que celles de T. La premire eut une porLe de onze petits,
la seconde de huit, et la troisime de dix total, vingt-neuf.
Les femelles de T eurent la premire, six petits la seconde,

quatre, et la troisime, quatre; total, quatorze; plus d'une fois

en moins que A.
Pour comparer la force physique et la viabilit des rejetons
provenant des deux mles, comme la mre qui aurait eu plus
de petits nourrir qu'une autre, par exemple, onze contre six,
n'aurait pu leur donner une quantit de lait et, par suite, une
vigueur gale celle qui aurait eu moins de nourrissons, on
ne laissa aux femelles, de part et d'autre, qu'un nombre gal
de petits. Pendant la priode de l'allaitement, qui dura, pour
les deux familles, six semaines, dans la descendance de T,
quatre petits prirent chez A, il n'en mourut que deux.
Les deux familles tant sevres, tous les petits furent marqus, pour reconnatre leur origine, et mis ensemble. Les petits de A paraissaient sensiblement plus forts ce qu'on pouvait attribuer ce qu'ils taient d'une quinzaine de jours
plus gs que ceux de T.
Dans deux mois de vie en cojumun, sur les dix petits rests
T, trois prirent tandis que sur les douze rests A, il
n'en est mort qu'un.
Il rsulte de cette exprience que le lapin T, soumis
l'action du tabac, aurait perdu plus de la moiti de sa puissance fcondante et que sa progniture, ne dans ces conditions de dbilit sexuelle qu'on ne pouvait attribuer qu' la
nicotine, dans la priode de la naissance la pubert, aurait
eu une force de vie plus que moiti moins capable de rsister
la mortalit, que si elle avait t engendre dans des conditions naturelles.
Quinze jours aprs le sevrage des lapins, les femelles, qui
avaient t spares de leurs mles, leur furent rendues, en les
changeant d'poux. Les deux mles, dans leur nouveau
mnage, se comportrent comme ils l'avaient dj fait la
premire exprience. T tait froid et inactif A paraissait
plus ardent et plus dmonstratif que jamais. Il fatiguait les
femelles de ses instances, cherchant les sduire par toutes
sortes de clineries.

Les femelles de T, de leur ct, paraissaient peu satisfaites de l'change. Elles s'irritaient de l'indiffrence de leur
nouvel poux, se querellaient entre elles, comme si elles se
jalousaientles rares faveurs que leur donnait le sultan. Cdant
des besoins gnitaux qui n'taient pas satisfaits, on les
voyait parfois, changer de rle et, comme pour rappeler au
mleles devoirs de son sexe, qu'il semblait oublier, lui faire,
en dmonstration, ce qu'il ne leur faisait pas assez en ralit.
Toutes ces dames devinrent encore une fois mres. Celles de
A produisirent, quelques jours d'intervalle l'une de l'autre
fia premire, neuf petits la seconde, sept, et la troisime, onze;
total, vingt-sept.
Dans un intervalle de trois semaines environ, les femelles
-de T donnrent, la premire, quatre
la deuxime, trois, et
la troisime, six petits total, treize. C'est--dire plus qu'une
fois moins que A, comme la premire porte.
Tous les petits furent laisss leurs mres on n'en dtruisit
aucun pour soulager l'allaitement. Quand ils. eurent atteint
l'ge de trois mois, il restait de la progniture de T neuf
-sur treize, et de celle de A, vingt et un sur vingt-sept.
Pendant que leurs femelles levaient leur seconde porte,
'les deux mles, A et T, avaient t mis dans la mme garenne o taient les petits des premires familles. T ne fut
plus soumis au rgime du tabac.
Dans ce nombreux srail, o il y avait des amours pour satisfaire deux pachas, A ne voulut avoir ni auxiliaire, ni
irival. Il fit T une guerre sans piti, et il l'et incontestablement tu, si on l'avait laiss longtemps expos sa colre
jalouse.
Pour calmer les ardeurs de cet amoureux goste, il fut,
son tour, soumist la fumigation du tabac. Aprs quinze jours
de son nouveau rgime, on pouvait dj constater les change'ments qui s'opraient dans cette nature si passionne. Ses
oreilles taient tombantes il ne faisait plus, comme autrefois,
irsonner, sous les battements de ses pattes, la terre du clapier.

Il regardait presque avec indiffrence toutes ces jeunes


femelles, dont les bonds agaants le provoquaient l'amour.
Il se contentait de les flairer et de les suivre, en souvenir de
son bon temps pass, sans trop les tourmenter, faisant du platonisme, laissant, sans jalousie, aux jeunes mles de la famille les bnfices de la ralit.
Dans moins d'un mois, il tait arriv au mme point d'impuissance amoureuse o tait rduit T. Ils auraient alors vcu
dans la garenne, au milieu des femelles, parfaitement en
paix
car le sentiment qui fait les rivaux, l'amour, n'existait
plus en eux la fume l'avait teint.
Aprs six mois d'exprience environ, on tua les deux frres.
T tait maigre
son poil tait rude et sans brillant; ses
chairs taient molles son tissu cellulaire, lche et comme
infiltr. Ses testicules, vides et ramollis, n'avaient gure que
les deux tiers du volume de ceux de A, qui semblaient dj
avoir perdu, dans un mois d'exprience, de leur fermet et de
leur lasticit.
La liqueur sminale des deux lapins fut, aussitt la mort,
soumise l'inspection microscopique. Chez T, elle tait liquide, non floconneuse, peu gluante sous les doigts. Les animalcules spermatiques y taient rares, dissmins et presque
sans mouvement. Chez A, la liqueur tait plus fonce, plus
gommeuse, plus gluante; les animalcules y taient abondants,
mais s'y remuaient sans vigueur.
Pour complter l'exprience et pour avoir, comme terme de
comparaison, un testicule normal, on avait galement tu un
lapin de mme ge, bon reproducteur. Les trois mles, avant
leur mort, avaient t tenus pendant plusieurs jours hors de
communication avec les femelles. Les testicules du troisime
lapin taient, comparativement, normes, gonfls de liquide.
Le sperme tait pais, abondant. On y dcouvrait au miscroscope une quantit infinie d'animalcules s'agitant en toussens
ou se roulant en pelotons, et comme feutrs les uns dans les
autres.

; ;

;;

Les trois varits de sperme taient dposes sur une mme


plaque de verre. C'tait chose curieuse de voir, comparativement, la diffrence qui existait entre elles, quand elles passaient, presque dans le mme temps, sous le centre optique
du microscope. Il semblait difficile de croire que ces trois liquides eussent appartenu une mme espce animale et
des sujets de mme ge.

Que conclure de ces expriences C'est qu'elles confirment


tout ce que l'on avait dj reconnu, dans les sicles prcdents,
des proprits stupfiantes du tabac sur le systme gnital
de l'homme. Et le nom de Priape ou d'teignoir d'amour,
donn, ds le xvie sicle, l'herbe de Nicot, lui convenait
bien mieux que celui d'herbe la reine, de saine et sainte, de
gurisseur de tous les maux; grands titres dont l'affublaient le
charlatanisme et la cupidit des marchands, pour l'imposer,
comme utile, au fanatisme et la crdulit des tiges d'igno-

rance.

Le tabac possde donc, n'en pas douter, des proprits


anaphrodisiaques
il calme les dsirs vnriens, amne mme
l'impuissance, comme le camphre, le chloral, le nnuphar, le
sulfate de carbone, le bromure de potassium. Et, ce titre, on
pourrait peut-tre trouver justifier son usage, mais dans des

conditions restreintes.
Les dsirs de l'uvre de chair, quand on ne peut pas, ou
qu'on ne veut pas les satisfaire, sont un tat tellement anormal
que, pour beaucoup d'organisations, ils constituent presque
une maladie pour laquelle l'herbe Nicot serait un vritable
remde.
Le tabac trouverait encore un emploi avantageux dans les
couvents des deux sexes, o il a joui longtemps d'une grande
faveur pour teindre l'entranement des sens, d'o naissent les
aspirations mondaines, le dgot du clotre et de l'existence
contre nature laquelle les religieux y sont astreints.

Il serait prcieux dans les prisons, o l'on parque et isole


les sexes, et o sont condamns au clibat forc, pendant de
longues annes, de ces natures ardentes que l'oisivet et la
solitude de la rclusion poussent l'rotisme.
On verrait galement avec faveur la pipe, le cigare ou la
chique la bouche de tous ceux qui font des vux de clibat,
soit par devoir d'un sacerdoce, soit par inclination volontaire.
Les murs, la puret des femmes, la tranquillit conjugale y
gagneraient beaucoup. Car toutes les rsolutions de chastet
les plus fortes sont souvent dbordes par l'impulsion des sens
et par les tentations qui naissent du contact du monde.
Soumis l'influence sdative de la douce Priape, ces disciples du clibat seraient moins exposs devenir, comme ils
le sont trop souvent, les parasites des amours dont ils glanent les fleurs et laissent d'autres les pines.

Mais, ct de ces proprits anti-rotiques, que l'on pourrait appeler les qualits du tabac, il existe toujours ses dfauts
et ses vices, qui ne permettront jamais de lui donner, auprs
de l'humanit, un emploi rgulier et utile. S'il a t banni des
couvents, o il avait t tout d'abord constat qu'il calmait
les passions gnitales, c'est que l'on s'aperut plus tard,
qu'il altrait aussi l'organisme et bouleversait les intelli-

gences.
C'est ce qu'avaient reconnu les doctes de l'glise, quand les
tats
proscrivirent
de
leurs
VIII,
le
Urbain
autres
entre
papes,
sous peine d'excommunication et de chtiments corporels
pour ceux qui en feraient usage. Et tous les souverains, dans
un intrt d'hygine publique sagement entendu, imitrent
leur exemple.
Qui sait si, dans ces graves rsolutions administratives, les
moralistes d'alors ne donnrent pas aussi entendre que le
tabac devait tre cart de la bouche des hommes dans un
intrt humanitaire Car s'il teint les ardeurs gnitales, ce
n'est qu'en tuant le zoosperme ; et, devant Dieu et la socit,

devant sa conscience, l'homme n'a pas plus de droit de dtruire en lui, par un poison, cet embryon de l'humanit, que
la femme n'a le droit de tuer, par des substances abortives, le
germe dont elle a t fconde, et qui n'est autre que le petit
tre que lui a transmis l'homme, mais un degr de vie plus
avanc.
Dans ces temps-l, alors que les gouvernements ne songeaient pas encore faire argent des erreurs et des vices de
leurs peuples, on savait les effets funestes que le tabac avait
sur tous les centres nerveux, et on le prohibait. Aujourd'hui,
on le tolre on fait plus, on le patronne, on le rgit, on l'administre, on pousse sa consommation comme une chose
importante et de ncessit premire, quand on n'a pas assez
d'asiles donner aux malheureux dont il gare la raison, assez
de soulagements apporter aux familles dont il cause la misre,
assez de lois pour rprimer ceux qu'il entrane au dsordre et
au crime; assez de forces morales inspirer ceux qu'il pousse
la misanthropie et au suicide
Et tout cela par l'action perversive de la nicotine sur les
centres nerveux : le cerveau, la moelle pinire et le grand
sympathique.

CHAPITRE XIV
COMMENT TUE LA NICOTINE.

Dans les expriences que nous avons rapportes, pages 81


et suivantes, sur les proprits dltres du tabac, nous avons
vu la nicotine causer la mort par effet foudroyant, sitt qu'on
l'introduit dans l'organisme, par quelque voie que ce soit. Ce
phnomne instantan ne saurait s'expliquer que par l'action
de cette substance sur le systme nerveux, qui est la source de
la vie.
Que se passe-t-il dans cette uvre de destruction si terrible?
A l'autopsie des cadavres qu'a tus la nicotine, l'il ne dcouvre rien qui ait pu causer la mort. Il n'existe aucune trace
de lsions matrielles ou automatiques
tout ce que l'on peut
constater, c'est que la vie est teinte, telle qu'elle le serait par
l'lectricit, la foudre.
Et entre ces deux agents de destruction subite, il y a encore
cette diffrence, que la foudre a une force matrielle. Elle enflamme le ciel, elle fait trembler les montagnes, elle creuse la
terre, renverse les difices, fond les mtaux. Elle reprsente
un corps, un volume quand elle tue. La nicotine, elle, quand
elle foudroie, ne prsente qu'une goutte, un atome, un rien.
Dans l'tat actuel des connaissances humaines, nous ne
pouvons expliquer que par deux mots poison, empoisonnement, la terrible puissance que la nicotine a sur l'organisme.

Nous constatons un fait, sans pouvoir en approfondir les causes


intimes
car comment expliquer qu'une infime partie d'une
substance vgtale, dpose sous l'piderme, l'un des points
les plus loigns de notre corps, envahit instantanment tout
notre organisme en pleine vie, et y dtruit cette vie avec plus
de rapidit que ne le feraient la blessure, la mutilation la plus
grave, un boulet qui couperait notre corps en deux, un train
de chemin de fer qui broierait nos chairs et nos os ?

Pour essayer de dfinir comment survient la mort, en cette


circonstance si exceptionnelle des effets des poisons vgtaux,
cherchons exposer d'abord comment se manifeste la vie.
Si l'on pouvait, par une dfinition toute matrielle, donner
une ide d'un phnomne si immatriel que la vie, nous
dirions
la vie nat des centres nerveux qui la scrtent et la
rpandent dans tout l'organisme pour le mettre en action.
En effet, quand on descend dans les profondeurs les plus
recules de la vie, quand on fouille en quelque sorte l'lment
dont elle va sortir, l'embryon, la premire chose qui tombe
sous les sens, dans cette matire encore amorphe, c'est un

petit filament assez semblable au spermatozode de la fcondation.


Si l'on suit, jour par jour, sur des germes diffrents, les
progrs de ce filament primitif, on le voit devenir graduellement cerveau et moelle pinire et crer, comme par vgtation, tous les organes qui doivent concourir avec lui l'volution de la vie, et se renfermant, comme par une intuition
et une prrogative de sa puissance souveraine, dans une enveloppe protectrice, le crne et la colonne pinire, il se d
lgue lui-mme, sous forme de cordons ou de nerfs ramifis
l'infini, dans toutes les profondeurs de notre corps, dont il
dveloppe et anime la matire par un mystre dont l'essence
remonte Dieu, source insondable de toute vie.
Autant que la physique et la physiologie peuvent le constater, voil ce que serait la vie le cerveau l'engendre, puis

elle coule dans nos nerfs, sous forme de fluide nerveux, comme
l'lectricit court dans des fils mtalliques. Concentre dans le
cerveau, une partie du fluide nerveux ou de la vie prside
les
ce qu'il y a de suprieur dans notre nature humaine
sens, l'intelligence et la pense. Puis, passant par la moelle
pinire, le fluide se fait directeur de fonctions; il porte la
sensibilit d'un ct, le mouvement de l'autre, par des conduits tellement distincts, bien que juxtaposs par contact,
qu'on peut, en les coupant ou les liant, dtruire ou suspendre
volont les fonctions auxquelles ils prsident, sans que
jamais l'une de ces fonctions puisse se substituer l'autre.
Rduite sa plus grande simplicit exprimentale, la vie
consisterait donc en un courant non interrompu de fluide nerveux se perdant incessamment dans l'organisme. Cette thorie
puiserait une apparence de vracit dans ce fait que.lefluide
nerveux a beaucoup d'analogie avec le fluide lectrique, qui
agit, comme lui, parcourants, el qui peut ramener le mouvement, sinon la sensibilit, chez des cadavres que la vie a comx
pltement abandonns, comme on le dmontre sur les supplicis.
La mort ne saurait donc tre autre chose que la suspension
dfinitive de la circulation nerveuse; et les poisons, pour
produire cette suspension, ne peuvent agir que sur le centre
d'o elle mane, le cerveau, ou sur le fluide nerveux luimme qui en est l'essence.
Pour matrialiser un phnomne de dynamite vitale qui
ne tombe pas sous nos sens, et que sans un terme de comparaison nous ne saurions point comprendre, on pourrait supposer que, dans la mort subite par pntration de la nicotine
dans notre organisme, il y a dgagement, de la part de cet
alcali vgtal, d'une aura, d'une vapeur subtile se rpandant
sous forme de fluide impondrable, comme les odeurs qui
affectent fortement notre sens olfactif sous leurs dehors insaisissables.
Cette vapeur alcaline serait avide de fluide nerveux comme

les deux lments lectriques sont avides l'un de l'autre


comme la vapeur d'eau est avide de l'lectricit, comme la couleur noire est avide de lumire, comme l'acide carbonique liquide et tous les gaz condenss sont avides de calorique;
comme le sel, la chaux, la potasse sont avides d'humidit. Et
par suite de cette avidit, de cette affinit des vapeurs nicotineuses pour le fluide nerveux, ce fluide serait instantanment
absorb et dtruit dans les nerfs qui le conduisent et dans le
cerveau qui le cre.
Et le fluide nerveux manquant, comme principe de l'existence, la vie s'teint, comme s'teindrait la lampe dont on
carterait, par un souffle, l'air qui lui sert d'aliment.
Et pour pousser plus loin la comparaison, de mme que si
le vent qui souffle la lampe n'est pas assez fort pourl'teindre,
elle continue, aprs une srie d'oscillations et une disparition
presque entire, brler comme si rien ne l'avait branle;
de mme, si la quantit de nicotine absorbe n'est pas assez
puissante pour tuer tout d'un coup, le danger une fois pass,
l'agonie cesse les fonctions plus ou moins longtemps suspendues ou drgles reprennent leur cours, la vie recommence
sans qu'aucune lsion matrielle puisse se constater dans l'organisme, o il ne reste que des troubles fonctionnels et vitaux.
C'est ce qui arrive chez les animaux sur lesquels on exprimente. On les amne, par des quantits minimes de poison,
des degrs trs voisins de la mort; et si l'on ne fait pas une
injection nouvelle, les sujets reviennent bientt la vie et
peuvent, peu de jours aprs, servir de nouvelles expriences.

Je me rappelle avoir vu, la gare du Havre Paris, un


exemple bien frappant de cette espce de rsurrection.
Plusieurs enfants de dix quatorze ans s'amusaient fumer et s'vertuaient qui ferait le mieux sortir la fume par
les narines. Un d'entre eux tomba subitement, comme -s'il
tait frapp du haut mal, il tait empoisonn par la nicotine.1

Une bouffe de plus qu'il aurait absorbe, la mort tait certaine. On le frictionna, on le rchauffa il revint lui-mme,
aprs plus d'un quart d'heure de mort apparente, et s'en fut
chancelant, emportant de son escrime au cigare une tte
alourdie par les vapeurs narcotiques et un estomac soulev
par les nauses.
En voyant cet enfant, empoisonn par le tabac, se dbattre
mourant sur le pav d'asphalte, j'ai t frapp de la similitude d'action de la nicotine sur le systme nerveux avec le
haut mal, l'pilepsie, dont la science n'a pu encore, sa satisfaction, remonter la cause. Dans ces deux phnomnes
terribles, aussi effrayants l'un que l'autre pour ceux qui les
regardent, la mort est l; il semble qu'elle a saisi sa proie, et
que la victime va expirer. Puis, si l'accs dans l'pilepsie, si
la dose dans la nicotine, n'ont pas t assez forts pour tuer les
sujets, on voit ces malheureux retourner la vie, en ne conservant sur leurs traits qu'une expression de langueur hbte,
et, dans tout leur corps, une prostration extrme.
Et si l'on suit dans leur existence les pileptiques et les nicotins, on les voit gnralement arriver au mme terme la
dcadence physique, intellectuelle et morale la mort prcoce
dans la folie ou l'idiotisme, parla succession des branlements,
que l'aura pileptique ou les vapeurs nicotineuses produisent
sur le cerveau.
Un autre phnomne qui rapproche le nicotin et l'pileptique, cest la mort subite qui les frappe parfois galement,
lorsqu'ils paraissent tre pleins de sant et de vie.
Jamais on ne s'est tant mu que de nos jours de ces longues
numrations de morts subites que l'on trouve aux colonnes
sensation de tous les journaux. Et quand on recherche la raison de tant de morts contre nature, la seule donne que le
plus souvent on constate, c'est que ceux qui succombent ainsi
taient de grands consommateurs de tabac.
Si la vritable cause de ces morts inattendues, que l'on compte
aujourd'hui par milliers, tait plus connue, la crainte de subir

leur passion les adorateurs du tabac. Mais dans l'ignorance o l'on est de la puissance destructive delanicotine, on attribuegnralement,dans
telles
le public, ces fins contre nature des causes matrielles
et pourtant
que l'apoplexie ou la rupture 'd.!un anvrisme
l'autopsie ne dcouvre rien des dsordres matriels que laissent ces deux accidents dans nos organes.
L, la mort subite n'a plus la mme cause ni les mmes symptmes que dans le narcotisme du cur, dont nous avons parl
page 185; elle est aussi beaucoup plus frquente.
Et chez ces malheureux on doit supposer que la force d'limination qui lutte journellement contre le poison, pour le dtruire, venant un instant faiblir, la nicotine dont ils sont
saturs (1) reprend ses droits, dborde tous les cercles nerveux
et tue comme elle le ferait si elle envahissait soudainement l'organisme, l'aide d'une piqre, par exemple.
Ils tombent, en effet, foudroys avec les mmes symptmes
que prsentent les animaux sur lesquels on exprimente, dans
les amphithtres, le terrible alcali du tabac.
Voici ce que m'ont rvl sur ces morts si tranges, que l'on
pourrait appeler apoplexies nicotineuses, deux cas o le choc
le mme sort refroidirait beaucoup dans

;
;

Cette saturation des consommateurs de tabac par la nicotine est


constate par une exprience du professeur Morin, qui trouva une quantit notable de cet alcali dans les organes d'un priseur, bien que le dfunt
et cess d'user du tabac dans sa maladie, bien avant sa mort.
Elle rsulte aussi de l'odeur sui generis de ce poison qu'exhalent sans
cesse l'haleine et la transpiration des fumeurs.
C'est le mme phnomne qui rend si repoussante l'haleine des buveurs
d'alcool et des mangeurs d'ail et d'oignons, qui exhalent par tous leurs
pores ces odeurs nausabondes plusieurs jours mme aprs qu'ils les ont
absorbes.
C'est par suite de cette saturation que la salive des fumeurs, comme l'a
expriment CI. Bernard, tue les animaux dans le sang desquels on l'injecte.
On a vu galement des morsures de fumeurs occasionner la mort aussi subitement que le feraient la flche de l'Indien ou la dent envenime du serchez beaucoup de consommateurs de tabac, le sang est tellement
pent
imprgn de nicotine, qu'on voit les sangsues mourir sur place ou sitt
aprs qu'elles sont tombes, quand des maladies ncessitent chez eux leur
emploi.
(1)

n'avait pas t assez fort pour dterminer la mort instantane


et o les victimes ont pu parler.
Ces malades, qui avaient une sant bonne, en apparence,
quoique fumant beaucoup, ont pu traduire ainsi ce qu'ils avaient
ils sont tombs comme si un coup de marteau leur
prouv
avait t assn sur la tte. Ils se sentaient entrans dansoin
tourbillon vertigineux o ils roulaient avec tous les objets auxquels il leur semblait chercher se cramponner.
Aprs cette premire sensation, qui dure quelques minutes,
le sentiment revient avec des vomissements. Le vertige continue avec un dlire que l'on rencontre plutt chez les alins
que dans les maladies organiques du cerveau.
Ces deux malades, l'un de vingt et un et l'autre de cinquantecinq ans, sont morts aprs une agonie de douze quinze jours,
au milieu de tous les symptmes des derniers degrs de la
paralysie progressive des alins, par suite de nicotisme, qui
concide toujours avec un ramollissement du cerveau.
tant bien tabli que l'absorption d'une faible dose de nicotine peut toujours causer la mort, on ne saurait viter d'admettre que des quantits de ce poison subtil, quelque minimes qu'on les suppose, produiront en nous des troubles
essentiels, dont les nuances remplissent l'espace qui spare
de la mort le fonctionnement rgulier de la vie.
A quelque point que l'on s'arrte entre ces deux extrmes,
on trouve toujours la maladie. Elle affecte surtout de ses mille
nuances intermdiaires entre la vie et la mort, dont nousvenons de parler, les centres les plus impressionnables de notre
organisme
le cerveau et la moelle pinire.
Ces secousses, qui se manifestent par la nause et le vertige chez l'adepte qui fume un seul cigare, aussi bien que chez
le vtran du tabac qui brle ses huit pipes, en se rptant
tous les jours, agissent comme ferait un miasme qui trouble,
par la fivre, la rgularit de notre vie avec cette diffrence
que le miasme agit surtout sur notre organisme matriel,
tandis que les vapeurs nicotineuses agissent principalement

sur ce qu'il y a en nous de plus impressionnable, de plus sublime


nos facults intellectuelles et morales.

Chez les nicotins, deux phnomnes se manifestent dans


les centres nerveux
un phnomne organique, que Panatomie pathologique nous dmontre tre un ramollissement de
et un phnomne qui
la substance crbrale et rachidienne
tient la fois la physiologie et la psychologie, et qui se

traduit par la dpression et l'aberration des fonctions, pour la


moelle pinire, et des facults, pour le cerveau.
Le ramollissement de la pulpe nerveuse est encore une de
et elle n'a
ces affections que l'on pourrait dire contemporaines
fix l'attention des mdecins modernes que par la frquence
de son apparition et les ravages qu'elle cause dans notre
socit, qu'elle envahit avec une rapidit gale l'invasion de
la passion du tabac.
Le ramolli, pour tre un tre de cration plus rcente que
le petit crev, n'en est pas moins une ralit, peut-tre aussi
frquente et bien plus misrable dans son type. Si l'un nous
amuse, l'autre nous attriste.
Le petit crev, c'est l'enfant qui cherche se faire homme
avant terme c'est le fruit sec de l'humanit, destin -prir
avant d'tre mr. Mais pendant son existence phmre, a
vit, ause tout le prsent, comme par pressentiment que a
n'a pas d'avenir et que a ne vivra pas trente ans. a passe
comme le bruit et la fume que a fait, sans ne laisser rien
aprs soi.
Le ramolli, par contraire, a vu s'panouir en toute vigueur
la fleur de sa jeunesse. Il a eu son printemps, son t sa
vie a t pleine de labeurs et de fruits pour la socit
il a
plus fait pour les autres que pour lui. Il a servi son pays
dans les emplois publics, la magistrature, l'arme il a,'par
son gnie, largi les limites de la science et des arts. Sa constitution, primitivement vigoureuse et bien cultive, si rien
n'tait venu fatalement l'altrer, lui aurait fait franchir, avec

;;

aisance et joie, les deux dernires tapes de la vie, la maturit


et la vieillesse ; ces ges d'or o l'homme recueille en bonheur, en considration, en dignits, tout ce qu'il a sem de
travail et de bien dans son existence active.
Mais quelle organisation si puissante pourrait rsister toujours l'action dltre du tabac De mme que la goutte
d'eau qui tombe, avec le temps, use le roc, de mme l'atome
du poison qui s'infiltre journellement en nous sous forme de
fume, qu'il s'appelle opium, arsenic ou nicotine, use notre
organisme et dtruit une une toutes ses nergies.
Et c'est ainsi que sombrent, en pleine force de vie, de quarante cinquante ans, ces natures vigoureuses, constitution
physique taille en hercule, aux facults brillantes, aux conceptions profondes. Un jour, on s'aperoit que le caractre
change, qu'ils sont moins gais, moins causeurs. Il faut leur
rpter les mots, qu'ils semblent ne pas clairement entendre,
leur rappeler les faits rcents, qu'ils semblent avoir oublis.
Leur vue s'affaiblit; ils prennent, avant le temps, des lunettes
pour la rendre meilleure leur marche est chancelante, ils
prennent un bton pour la soutenir. Quand on a t quelquetemps sans les voir, on dit d'eux, avec une expression d'tonnement et de tristesse Oh! comme il a vieilli
C'est qu'en effet, ils marchent rapidement la caducit.
Une fois leur vigueur entame, cette constitution robuste, qui
avait t pendant vingt ans, pendant trente ans, rfractaire
l'action du tabac, se brise, comme la digue d'un fleuve que
l'eau a longtemps respecte et qu'elle entrane sitt qu'elle
a pu brcher un point de sa surface.
Alors on les voit dcliner tous les jours. L'ide les abandonne, la parole leur fait dfaut, le mouvement se refuse
servir leur volont ils sont ramollis comme on les appelle
vulgairement dans le monde. Et cette dnomination est vraie,
car leur dcadence rapide concide toujours avec un ramollissement du cerveau et de la moelle pinire.
Y a-t-il un spectacle plus affligeant que de voir, dans la sai-

son des beaux jours, dans les rues ou sur les promenades publiques, ces quantits d'infirmes, en apparence jeunes encore,
mais briss avant le temps dans leurs facults de sentir et de
se mouvoir? Ils se pendent au bras d'un domestique, d'un
parent ou d'une infirmire, car ils sont incapables de se soutenir tout seuls, mme sur deux bquilles; et ils essayent en
tremblant des pas incertains, comme des enfants auxquels on
apprend marcher.
D'autres, plus engourdis dans leurs mouvements, se font
promener dans de petites voitures, et s'agitent encore au milieu de ce monde dont ils ont aim l'entrain et la vie. Un pied
dans la tombe, ils luttent ainsi, par un reste d'nergie, contre
la sombre infirmit qui les voue sans espoir la mort.
C'est dans cet tat que je rencontrai un jour, Paris, un
homme que j'avais beaucoup connu dans mes relations de
mdecin de la marine militaire.
Je me promenais dans le petit square de la chapelle expiatoire de Louis XVI, o des enfants, des vieillards et des infirmes viennent se rchauffer au soleil de printemps, l'abri
d'un monument dont l'architecture est aussi sombre que les
souvenirs qu'il rappelle.
Je remontais, tout pensif, aux temps orageux de notre histoire que perptue ce monument, quand ma vue s'arrta,
comme saisie par l'ombre de quelqu'un qu'il me semblait connatre. C'tait un impotent qu'on promenait dans les alles du
jardin. Il paraissait vieilli plutt par les infirmits que par
l'ge. Je connaissais cet homme, mais je ne pouvais me rendre
compte ni qui il tait, ni o je l'avais vu, tant il tait chang.
Alors, dans un effort de souvenir, je medis moi-mme
Mais c'est E. P. c'est l'amiral! Je prononai son nom en lui
tendant la main, comme l'on fait un vieil ami que l'on rencontre et que l'on n'a pas vu depuis vingt ans. Il leva vers
moi de grands yeux ('gars qui, rendant l'impression que
mes avances produisaient en lui, avaient l'air de me dire Je
ne vous connais pas.

Amiral, vous ne

remettez pas un vieil ami, un ancien du


Suffren, le docteur Depierris?
Ah
c'est vous?
su. is malade.
L'amiral parle difficilement, me dit alors la dame qui l'accompagnait
il ne reconnat que bien peu de personnes; il a
perdu toutes ses facults, il est paralys.
Cette rencontre si inattendue m'avait tellement impressionn
que je quittai le pauvre infirme, en lui serrant les mains, dans
un mouvement d'expansion et de tristesse aussi muettes que
l'tait son indiffrence pour moi, qu'il ne connaissait plus.
Tout prs de l vivait un de nos amis communs, ledoc
teur C., que je savais avoir t aussi le mdecin de l'amiral
Je me rendis prcipitamment chez lui, pour tre renseign sur
la dplorable condition dans laquelle je venais de trouver celui
qui avait t autrefois notre ami.
me dit-il en termes de marine ex Oui, le pauvre E.
pressifs, il file son cble par le bout, pour appareiller plus vite
pour l'autre monde. Il ya dj longtemps qu'il est dans cet
tat, contre lequel il n'y a plus rien faire; il est ramolli
Ah ! mon cher ami, si vous saviez combien j'en ai vu finir
ainsi parmi ceux qui faisaient, en mme temps que nous, leurs
premires armes dans la marine Vous rappelez-vous un tel,.
un tel,. un tel. (il ne finissait pas de me citer des noms),
ces jeunes et beaux officiers, alors si pleins de vie, d'esprance
et d'avenir Eh bien, tout a est mort
C'est le service actif de la marine qui les a fait prir
avant nous, qui avons dsert la carrire aprs l'avoir effleure
quelques annes, presque en amateurs.
Non, mon ami, ce n'est pas a! Ce qui les tue sans
qu'ils paraissent s'en douter, bien que je ne me sois jamais
lass de le leur crier bien fort, c'est le tabac. Si vous saviez
toute la peine que j'ai en tenir flot un grand nombre, qui
se sont abm la constitution en culottant des pipes, vous en
seriez tonn. Il en est qui ne vivent qu' l'aide de la sonde,
qui va, plusieurs fois par jour, vider leur vessie que la nico-

Je. je. je.

u.

P.,

!.

tine a paralyse mais c'est l'histoire de la cruche force


d'aller l'eau, elle se brise; la vessie, elle, force d'tre
sonde, se perce par des fausses routes o s'gare lasonde ; ou
bien elle s'enflamme, et c'est la cystite chronique ou le cancer
qui terminent, le plus souvent au milieu des angoisses les
plus cruelles, leur malheureuse existence (1).
Et les hpatiss et les hypocondriaques
et les toqus Je
ne sais si, dans l'tat-major de l'arme, le tabac fait autant de
ravage que dans la marine s'il en est ainsi, le pays est bien
plaindre d'avoir, pour le servir, tant d'invalides qui ont plus
besoin de la retraite que de l'activit.
Et, quelques annes plus tard, nos dsastres militaires de
1870 ne venaient que trop justifier les apprhensions du
docteur.
Tenez, continua-t-il, il y en a un qui va prendre le commandement de l'escadre de la Mditerrane,
Vous
rapQuel brillant officier il tait Il a su, par son
pelez-vous
mrite, se pousser jusqu' l'amiraut mais c'est fini de lui
S'il n'avait pas us par le tabac tout ce qu'il y avait en lui
d'nergie, d'intelligence, de force de caractre, quels services
il pourrait rendre la marine, la France, jeune comme il
est encore et dans un si haut grade Mais qu'attendre d'une
organisation dont la nicotine a dtraqu tous les ressorts Il
ne tient plus que par un souffle et, au premier coup de cape
la mer, il sombrera.
Le docteur ne se trompait pas dans ses prvisions. L'amiral
n'attendit pas d'tre en mer pour mourir peine avait-il pris
le commandement de son escadre, qu'il succomba de langueur,par consomption nicotineuse, bord de son vaisseau,
sur la rade de Toulon.
!

X.

le

C'est ainsi que vient de s'teindre, le 12 octobre 1875, . quarantesept ans, un des plus grands matres de la statuaire contemporaine,
notre bien regrett Carpeaux.
Le nicotisme, qui, avant l'ge mr, avait strilis dj son gnie,
usa, dans une agonie de cinq ans, cette existence trop tt ravie aux
gloires de la France et la lgende des arts.
(1)

Si tous les nicotins qui sont arrivs si avant dans le suicide pouvaient encore mourir quand tout parat teint chez
eux, ce serait au moins un soulagement pour la socit et les
familles, pour lesquelles ils sont un fardeau. Ils n'affligeraient
pas, si longtemps qu'ils le font, les regards et le cur par le

spectacle navrant de leurs infirmits et de leur dcrpitude.


Mais il en est beaucoup chez qui l'existence se maintient
quand mme, lorsque les sens, l'intelligence, les facults affectives, la parole, le mouvement, n'existent plus. Ils n'ont plus
rien de l'humanit que la forme et la chair ils ne vivent plus,
ils vgtent.
Ce type affligeant de la dgradation de l'homme par la nicotine se trouve reproduit dans un personnage qui a fait, en
France, une sensation profonde, parles circonstances douloureusement exceptionnelles o il s'est trouv, en face d'un
grand crime.

En 1850, je fis la connaissance, San Francisco, d'un


hommejeune encore, que quelque ouragan semblait avoir jet,
comme tant d'autres, sur cette terre d'preuves et d'esprances. Il avait des connaissances en mdecine, ce qui peuttre nous avait rapprochs par confraternit professionnelle.
Nous demeurions l'un ct de l'autre, dans l'une de ces
maisons primitives, o les appartements se dcoupaient l'aide
de toiles tendues sur de rares planches qui leur servaient de

support.
Il y avait dans la position de mon voisin de chambre quelque chose d'extraordinaire qui m'intriguait beaucoup. Il vivait
inactif et presque indiffrent, au milieu de cette population
venue de tous les coins du monde, ardente aux affaires, tant
chacun tait avide de se crer une position capable de le
mettre l'abri des besoins et de l'inconnu. Parfois, pourtant, il
paraissait rveur, et passait une partie de ses jours tendu dans
un hamac, d'o pendait une longue pipe danoise dont il ne
cessait d'aspirer avidement la fume.

Je pensais que son inertie venait du manque de confiance


en lui-mme, et je lui disais un jour

Vous connaissez la mdecine, pourquoi ne la pratiquezvous pas Il y a ici place pour tout le monde.
Oui, la mdecine, j'en ai su un peu autrefois, mais j'ai

tout oubli dans les prisons et dans l'exil.


A ces mots, qu'il prononait avec une motion profonde, je
vis sa figure, naturellement ple, s'animer
ses yeux brillrent aussi ardents que le feu de sa pipe, dont il tirait la fume
par des aspirations convulsives. Un sentiment d'indignation
et de colre semblait le dominer.
les misrables reprit-il prsent qu'ils sont au
Oh
pinacle, ils oublient ceux qui les y ont pousss!.
Alors il me raconta qu'il avait quitt sa carrire de mdecin
qu'il
militaire pour s'attacher au parti de Louis-Napolon
l'avait suivi dans son chauffoure de prtendant Boulogne
qu'il avait partag sa mauvaise fortune, et qu'aux joursdu
succs on l'avait envoy en Californie, o devait le suivre
bientt sa nomination un consulat.
)
Mais cette nomination ne venait pas et, de mme que souples verroux du chteau de Ham, quand il expiait son crime de
conspirateur et de haute trahison contre le gouvernement de
Louis-Philippe, il cherchait, dans le narcotisme du tabac, un
soulagement sa captivit par l'oubli de la vie, de mme
dans son isolement San Francisco, il demandait sa grosse
pipe danoise de la rsignation et de la patience jusqu' des
jours meilleurs; et il attendait.
Il y avait dans cette nature d'homme quelque chose d'original
et d'excentrique, qui tenait presque de l'hallucination qui domine souvent les nicotins, dont il tait un type dj bien
avanc. Aussi, je doutais parfois de la ralit de tout ce qu'il
me disait sur ses antcdents aventureux et ses esprances.
Un jour que je le trouvai bien dispos aux expansions communicatives, je lui dis
Pourquoi alors ne restiez-vous pas en France? Le Prince

vous aurait moins perdu de vue. Et si vous avez t l'un de ses


compagnons de hasards et d'infortunes, l'occasion ne lui et
pas manqu de vous tre reconnaissant, aujourd'hui qu'il
peut tout.
Quand j'ai quitt la France, le Prsident ne pouvait rien
par lui-mme. Pour arriver plus srement au pouvoir, il a
fait un pacte avec les nobles et le clerg, qui l'ont appuy de
leur vote la condition qu'il rgnerait, mais qu'eux gouverneraient. C'est pour cela que vous voyez la Rpublique
administre partout par des royalistes ultras, depuis le garde
champtre jusqu'au prfet et au ministre, depuis l'agent consulaire jusqu' l'ambassadeur.
D'ailleurs, j'ai compris parfaitement que je ne pouvais avoir
en France aucune position publique, o j'aurais t tranquille
les malicieux Gaulois m'auraient toujours plaisant en me
rappelant mon aigle.
Est-ce que vous tiez le porte-drapeau de ralliement au

parti?

Mais vous ne connaissez donc pas l'affaire, reprit-il d'un


air jovial vous ne vous rappelez plus notre arrive Boulogne, sur le steamer anglais CityofParis2 J'tais le fauconnier de l'expdition c'est moi qui portais l'aigle, que j'avais
dress aller s'abattre sur la tte du neveu de l'empereur.
Si tout avait russi comme l'apparition miraculeuse de mon
aigle, nous enlevions la France Boulogne, comme Napolon
la reconquit Frjus, aprs sa fuite de l'le d'Elbe. Mais la
France fut indiffrente elle nous laissa perscuter. Elle avait
oubli, sous les rois, les traditions de l'Empire. Elle y reviendra, Louis a le pied dans l'trier il ne se laissera pas dsaronner par ceux qui l'ont pos l, comme un Prsident de carton qu'ils pourraient, leur bon plaisir, renverser pour se
mettre sa place. Notrergne arrivera vous le verrez.

et lui devint consul.


En effet, le Prsident se fit Empereur
Il eut, dans la carrire diplomatique, un avancement trs

rapide, qu'il dut la reconnaissance de ceux dont il avait suivi


la mauvaise fortune, et qui ne l'oublirent pas dans la grandeur.
En 1870, je le retrouvais, Paris, consul gnral, en retraite
pour infirmits.
Elles taient si affliMais quelles infirmits, grand Dieu
geantes qu'on les cachait tout le monde. Je ne dus qu' ma
qualit d'ancien ami du consul, et surtout mon titre de mdecin, d'tre admis le voir.
Il ne vivait plus il vgtait. C'tait un cadavre dont la mort
n'avait pas encore dsagrg les lments pour les rendre la
terre, et o rien ne tmoignait de l'existence ni voix, ni retout tait teint. Et
gard, ni intelligence, ni mouvement
pourtant il vivait. C'tait presque un tat lthargique. Un domestique le soignait, mettant sa bouche quelques aliments
qu'il avait juste assez de force pour avaler comme une plante
absorbe l'eau qu'on verse sur sa racine, pour l'empcher de
mourir. Il tait assis, demi tendu sur un fauteuil en forme
de lieu d'aisance, pour deux fonctions qui s'accomplissaient en
lui sans qu'il en et conscience.
A ses cts vivait une sainte femme, qui avait pous cet
infirme par le plus gnreux dvouement, pour lui donner les
soins dont elle avait compris qu'il aurait besoin, dj depuis plusieurs annes. Car c'tait lentement qu'il s'tait
affaiss jusqu' la dgradation profonde o je le voyais tomb.
Ce pauvre ami, me dit-elle, s'il avait suivi mes conseils, s'il
avait pu avoir assez d'ascendant sur lui-mme, assez de volont, il ne serait pas arriv au misrable tat o il est aujourd'hui. Mais il tait sur une pente dangereuse o il est
bien difficile de s'arrter; car j'en ai vu beaucoup comme lui.
Est-ce qu'il tait drgl dans ses habitudes
Faisait-il
abus de l'absinthe, du whiskey ou d'autres liqueurs alcoo-

liques?
Non, jamais, monsieur. S'il prenait quelquefois des
liqueurs, ce n'tait que trs sobrement. Mais ce dont il usait

beaucoup, et dont je n'ai jamais pu russir le dshabituer,


c'est le tabac.
Ah oui je m'en souviens; il fumait dj passablement
lorsque je l'ai connu.
C'est le tabac, rien autre que le tabac, je puis vous l'assurer, qui a tu, une une, toutes ses facults, qui taient
pourtant bien actives. J'assiste, depuis plus de dix ans, cette
lente ag-onie de son intelligence
de son corps. Enfin, si Dieu
m'en donne la force, car j'en ai le courage, j'accomplirai mon
uvre jusqu'au bout: je ne me sparerai pas de moncher
malade, pour le confier jamais une maison de sant, o il
mourrait peut-tre, du jour o mes soins lui manqueraient
Il me quittera avant que je ne le quitte!
Pauvre femme c'tait elle qui devait le quitter la premire.
Son domestique, un de ces misrables dont la nicotine avait
chang les susceptibilits d'un mauvais caractre en instincts
meurtriers, l'assassina dans la chambre, aux pieds mmes de
son mari, sans que la parole ou le mouvement aient pu revenir
au malheureux infirme, qui demeura impassible et inconscient
devant cet horrible crime.
!

et

CHAPITRE XV
LA NICOTINE, CAUSE DTERMINANTE DES HALLUCINATIONS

DES SENS.

On ne saurait vraiment croire combien sont nombreux dans


les familles, les maisons de sant, les hospices, les infirmes de
ce genre, dont nous venons de reproduire un tableau, et que

l'on classe indistinctement dans la catgorie des idiots.


Avant d'arriver ce bas-fond de la dcrpitude humaine,
que la mort ne leur laisse pas toujours le temps d'atteindre,
les nicotins passent par une srie de maladies intellectuelles
et morales, dont les premiers degrs sont parfois difficiles
saisir, tant ils se perdent dans les nuances normales de caractre qu'on appelle l'excentricit, l'originalit, et qui ne sont
pourtant autre chose qu'un premier pas vers la folie.
Ces premiers drangements nerveux affectent les sens
la vue, l'oue, le got, le sens gnital. Ce sont les hallucinations proprement dites.
Les hallucins de la vue et de l'oue se croient possds par
des esprits; ils les voient, ils les entendent, ils conversent
avec eux. Et pour peu que vous laissiez aller ces fous lucides
au courant de leurs impressions et de leurs erreurs, ils vous
dpeindront avec clart, comme s'ils les voyaient en corps, les
formes des tres mystrieux qui les obsdent. Ils vousrepro-

duiront leurs paroles avec autant de conviction que s'ils les


entendaient rellement.
Un type bien marqu d'hallucins de ce genre tait un de
mes collgues, qui a pratiqu avec quelque succs la mdecine
San Francisco. Cet homme possdait toute la science de sa
profession. Il tait enjou, sociable et surtout grand fumeur.
Je ne le croyais tout d'abord qu'original, tant je trouvais
en lui de choses que l'on ne rencontre pas chez tout le
monde.
Un jour, nous causions mdecine, quand tout d'un coup il
se frappa la tte et se prit me dire
Voyez-vous, quand le temps est comme a, en me mon
trant le ciel qui tait couvert, ils ne me laissent pas tran-

quille.
Auriez-vous donc, cher collgue, vos nerfs, comme une
L'orage vous impressionne-t-il ce point?
petite-matresse
Non, du tout; mais, l'aide de ces nuages, ils descendent d'en haut ils sont l qui m'hbtent, ils me parlent, il
faut que je leur rponde, et je ne suis pas du tout ce que
vous me dites.
A cette boutade si inattendue, je restai stupfait, me demandant moi-mme lequel de nous deux tait hallucin, et
je doutais si j'avais bien rellement entendu les extravagances
qu'il venait de me dbiter.
Il faut dire que les excentricits du docteur avaient dj t
remarques, et qu'on les attribuait au manque de sobrit et
de temprance de sa part. J'entrais un peu moi-mme dans
ces ides, qui n'taient point fondes, comme j'ai pu m'en con
vaincre plus tard.
confrre, vous avez un peu trop bien djeun
Voyons,
le petit champagne amricain vous a port la tte
ce matin
et vous fait voir partout des bluettes et des chimres.
Ma foi non je n'ai encore rien pris d'aujourd'hui.
Eh bien, si vous croyez que ceux d'en haut m'en laisseraient
le temps, vous ne les connaissez pas!.

Je ne pouvais plus douter de la monomanie du pauvre doc-

teur. Son cerveau tait bien drang. Je m'attachai alors le


voir plus souvent, pour le distraire, s'il tait possible, de ses
hallucinations.
Un jour que je le trouvai tout fait dans son bon sens, je

lui dis
dans
parfois
Tenez,
la
ami,
sentez
tout
que
ce
vous
mon

tte et qui vous fatigue tant ne peut tre que l'effet narcotique
du tabac, qui bouleverse vos nerfs et vous fait rver, tout
veill, mille fantaisies.
Je crois que vous avez raison Il m'arrive souvent de
beaucoup fumer avec intention, pour chasser de ma tte toutes
ces sottes ides, et je crois que c'est alors qu'elles m'assigent
le plus. Dcidment, pour des hommes raisonnables, c'est
bte de fumer sans savoir comment et pourquoi. Je ne fu-

!.

merai plus

Et il jeta par la croise ses pipes et son tabac.


De ce jour-l, je ne l'ai plus vu fumer. Je ne sais pas s'il a
continu avoir et entendre ses esprits; mais s'il conversait
avec eux, c'tait toujours en tte--tte, et il n'en parlait plus
personne.
Mais le pauvre garon n'avait fait que dplacer le mal, sans
l'extirper.
Un jour, San Francisco, il y eut insurrection populaire
contre la justice du pays, qu'on accusait d'indulgence pour des
criminels qui dsolaient la contre. La majorit des citoyens,
organiss en comit de vigilance, allait, en armes, forcer la
prison pour enlever et conduire la potence trois assassins
mis hors la loi. Un conflit sanglant entre l'autorit et l'insurrection tait craindre tous les mdecins et leurs ambulances
taient leurs postes au milieu des groupes arms.
J'tais en compagnie de mon original collgue, chacun
cheval, quand il descendit de sa monture, qu'il me donna
tenir en me disant
Restez ici un moment, je reviens l'instant.

Je croyais que l'apprhension de la fusillade, qui tait imminente, lui faisait prouver certain besoin d'tre seul, l'cart.
J'attendais, j'attendais toujours, et mon brave ne paraissait
pas; j'allais presque l'accuser d'avoir peur et de dserter son
poste devant l'ennemi, quand il arriva, aprs trois quarts
d'heure d'absence, tout essouffl.
Pardon de vous avoir fait attendre, me dit-il mais prsent j'en ai. Partons.

Quoi? qu'avez-vous?.
Du tabac
Comment, du tabac? Je croyais que vous y aviez tout

fait renonc depuis longtemps.


Oui, je ne fume plus, mais je prise. Pour n'en pas prendre
l'habitude, je n'ai pas de tabatire avec moi, et j'ai couru tout
le temps pour rencontrer quelqu'un qui me donnt une prise.
Je n'y pouvais plus tenir, c'tait plus fort que moi. A prsent,
je suis mon aise, rejoignons les compagnies.
Mon homme tait donc retomb sous l'empire du tabac;
seulement il avait chang le mode de s'en servir. Et, tout en
luttant contre l'habitude de priser, il s'en bourrait les narines
autant de fois qu'il en avait l'occasion. Au milieu du dsordre
de son appartement de garon, on ne voyait plus, comme par
le pass, des blagues tabac, des pipes, des bouts de cigare
teints
mais on y frouvait ouverts, de tous cts, des paquets
de tabac priser, dans lesquels il puisait au gr de ses.
caprices.
Le tabac priser n'agissait pas moins sur son cerveau que le
cig'are ou la pipe. Aussi, d'actif et intelligent qu'il tait, il
devint apathique, maussade. Sa clientle, qu'il ngligeait et
qui perdait confiance en lui, le quitta. Et il revint en France,
o il retrouva un modeste patrimoine qui lui permit de faire
la mdecine presque en amateur. Il avait pris sa retraite aux
environs de Paris, Asnires.
Au commencement de 1870, une grande agitation rgnait
dans tous les esprits en France. Un air de discorde et de folie

soufflait de touscts, et il tait bienfait pour ragir fatalement


surles-cerveaux dbiles.
L'Empire tait attaqu, et cherchait par tous les moyens
ressaisir une popularit et un prestige qui l'abandonnaient
tous les jours. Les luttes taient devenues personnelles entre la
famille, impriale et certains champions de l'opposition.
Rochefort, dput de Paris, qui avait attis, au feu de sa
Lanterne (1), tous les mcontentements contre le rgime sorti du
coup d'tat du 2 dcembre, tait devenu le hros du jour.
Pierre Bonaparte venait de tuer, dans son htel d'Auteuil,
on ami de Rochefort, Victor Noir, qui allait pour lui demander,
en qualit de tmoin, rparation, parles armes, des injures puparti rpublicain.
bliques que le prince avait profres contre
La victime devait tre enterre Neuilly, lieu de son domicile.
Tout Paris s'agitait en dmonstrations sympathiques en faveur de ce jeune homme tu lchement par un Bonaparte.
Rochefort assistait la crmonie funbre; le catafalque
tait en marche, plus de 200 000 personnes le suivaient.
Au rond-point de Neuilly, des inconnus sortent des rangs de
cette foule recueillie, dtellent les chevaux du corbillard qu'ils
veulent entraner du ct de Paris, cherchant branler les
Pre-Lachaise
Au
masses aux cris mille fois rpts

Au Pre-Lachaise! Allons l'enterrer au Pre-Lachaise

Ces agitateurs n'taient autres que les blouses blanches, mystrieux missaires de la police, aux jours o elle organi
sait des meutes au profit des spculations politiques.
Dans ces temps-l, pour rendre le pays plus docile et plus
gouvernable, on lui montrait, sous toutes les formes, le spectre
rouge, toujours prt la rvolte et au bouleversement.
Au bruit que faisaient ces blouses blanches, les passants
s'arrtaient; des milliers d'indiffrents ou de curieux se tas-

il

le

(l) C'est

!.

titre qu'avait une petite feuille priodique que publiait


Rochefort, sorte de pamphlet satirique qui s'attachait mettre au grand
jour tous les actes abusifs du Gouvernement, et de la famille impriale
surtout.
le

saient. La police faisait alors une charge, cassant des bras et


des ttes, oprant des arrestations importantes dans ces foules
inoffensives, d'o elle laissait chapper les blouses blanches qui
avaient t la cause premire du tumulte et du rassemblement.
C'est ainsi que ces don quichottes d'un nouveau genre combattaient une fiction une meute qui n'existait pas, laquelle
personne ne songeait, et remportaient des victoires faciles sur
ces flneurs et ces curieux que l'on appelait les ennemis ternels de l'ordre social, les convoiteurs de la proprit, les partageux., grands mots qui n'exprimaient aucune ralit, et
dont on se plaisait effrayer les campagnes. C'est par l que
l'Empire se posait en sauveur de la socit, toutes les fois qu'il
avait besoin de recourir aux suffrages de la nation, pour
retremper son autorit chancelante.
L'occasion de l'enterrement de Noir tait des plus favorables
l'organisation d'une fausse meute. Rochefort le comprit,
quand ces inconnus vinrent si bruyamment jeter le trouble
dans ces funrailles si imposantes et si calmes.
C'est alors qu'il s'lana sur le catafalque dont les faux
meutiers cherchaient en vain l'abattre, et qu'il cria la
Ce sont des prparateurs
foule
N'coutez pas ces tratres
dejournes. Les charges de cavalerie et la mitraille vous attendent, si vous tentez de donner Noir une autre spulture que
celle de Neuilly.
La foule le comprit, et continua silencieusement sa marche
recueillie dans la direction fixe pour la crmonie funbre.
Notre pauvre nicotine d'Asnires, lui aussi, tait l. Il s'prit
d'une belle passion pour Rochefort. Ses facults engourdies
par le tabac s'veillrent la mise en scne de ce personnage
rvolutionnaire. Son imagination le voyait toujours mont sur
le catafalque de Victor Noir, haranguant la foule, et sauvant
toutes ces masses des embches de la police.
Ces entranements d'enthousiasmes branlrent tellement
l'intelligence affaiblie du malheureux docteur que, d'hallucin qu'il tait, il devint compltement fou.

Et, un matin, on lisait dans les journaux de Paris Le


docteur M., d'Asnires, dans un accs d'alination mentale,
est sorti, en costume de lit, de son appartement. Une pe
la main il parcourait les rues en criant Vive Rochefort
Le sieur***, son concierge, qui voulut l'arrter, reut de cet
alin un coup mortel. Le meurtrier a t intern Bictre.

!.

Et Bictre ne rendit plus celui dont le tabac avait fini par


faire un fou et un criminel

Citons encore un cas bien frappant d'hallucination, chez un


officier suprieur commandant un corps d'arme au Tonkin.
Pendant nos hostilits avec la Chine, sous le ministre Ferry,
Nos
une nouvelle vint jeter l'moi dans toute la France.
troupes ont essuy une grande dfaite Lang-Son elles sont
en pleine droute, abandonnant leur matriel, mme le trsor
qu'il a fallu jeter l'eau pour qu'il ne tombt pas au pouvoir de

l'ennemi. Et la dpche suivante disait que toute cette dbcle,


peu conforme au caractre franais, n'avait t que l'effet d'une
panique
le commandant ayant fait sonner la retraite parce que,
dans son imagination maladive, il avait vu s'avancer contre lui
des armes chinoises quin'existaient pas.
Le malheureux officier, aprs une action si singulire, a subi
enqute sur enqute sans qu'on ait pu ni le condamner ni l'absoudre
et, sa mort survenant, son dernier juge fut l'autopsie,
qui constata chez lui un ramollissement et une atrophie du
cerveau dus au tabac dont il faisait un excessif usage, et ne le
rendaient plus matre de ses sensations et de ses actes.

Les sens de l'odorat et du got, qui tiennent plus la vie


de nutrition qu'aux relations extrieures, sont aussi susceptibles d'hallucination, sous l'influence stupfiante de la nicotine. Et la preuve la plus proche et la plus vidente que l'on
puisse donner de cette assertion, est le changement rapide qui
s'opre chez les consommateurs de tabac eux-mmes. Ils finis-

sent par trouver en lui un parfum et une saveur qui leur sont
des plus agrables et des plus sduisants quand, dans le dbut
de son usage, il ne leur inspirait que l'aversion et la nause,
qui sont son mode naturel d'action sur tous les organismes
qu'il n'a pas pervertis.
Ce phnomne de perversion, qu'on pourrait appeler l'alination, la folie des sens du got, est si marque chez un trs grand
nombre de consommateurs de tabac, qu'ils laisseront pour une
pipe, un cigare ou une chique les mets les plus dlicats, le
repas le plus attrayant. Ils ont faim de tabac bien plus que
d'aliment; c'est pour eux le plus savoureux des desserts. Et de
mme que la vue, l'odeur de l'alcool donnent l'alcoolis, ce
type si marqu dans la folie des sens, le dsir, le besoin le
plus imprieux de boire de mme la vue, l'odeur, l'ide du
tabac donnent au nicotin un besoin irrsistible de s'en rassasier.
Par toutes ces anomalies, qui ont entre elles tant d ressemblance, la tabacomanie vient avec la dypsomanie apporter une
nouvelle entit morbide la nosologie humaine, ct du
pica malaria : cette folie particulire du sens du got, qui fait
que ceux qui en sont atteints mang'ent avec une sorte de volupt
de la terre, du charbon, de la craie et toutes sortes de choses
immondes.
Les nicotins ont gnralement des apptits capricieux, bizarres; ils n'apprcient rien comme tout le monde. Les fruits
les plus savoureux, les mets les plus dlicats leur paraissent
insipides. L o devrait dominer le sucre, qui est un principe
essentiel notre alimentation et que tous les tres anims
recherchent, ils substituent les acides, le sel, le poivre, la
moutarde, le piment, le carry.
C'est pour ces hallucins du got que se fabriquent, aux
tats-Unis et en Angleterre,. ces mille varits de sauces en
bouteilles, de pickles, ou conserves au vinaigre de bois et aux
acides minraux qui, par leur composition htrogne, soulvent les estomacs normalement organiss.

Prsentez leur odorat une rose, une violette, un lilas, ils


partiront indiffrents la suavit de leurs parfums et leur
sens olfactif s'panouira dans les miasmes enfums d'un estaminet bien clos. Ils se pmeront, en respirant pleins jpoumons l'air charg de l'empyreume du culot de leur pipe.
Donnez-leur dguster un gros vin de Cette ou de Saintonge et un vin fin de Bordeaux ou de Mcon, ils donneront
la prfrence au gros vin, qui titille plus vigoureusement leur
palais engourdi.
Le tabac a dtruit en France, en blasant les palais, deux
grandes branches de commerce les vins fins et les liqueurs.
La culture des grands crs, l'industrie des distillateurs-liquoristes ont disparu. Et les quelques varits de liqueurs qui
ont survcu la dcadence de cette fabrication, ne trouvent
plus de consommateurs que parmi les femmes et les enfants.
L'absinthe et le vermouth leur ont succd. Il serait dans la
nature de l'homme de se dsaltrer une coupe de douceurs
les fumeurs, par aberration du got, lui prfrent la coupe de
l'amertume les bitters.
Il n'est pas rare de voir des nicotins dont le sens de l'odorat
et du got sont si pervertis qu'ils boivent de l'alcool pur. J'en
ai vu qui buvaient de la camphine, mlange d'alcool et de
trbenthine prpar pour l'clairage. D'autres mangent du
sel, du poivre, du charbon, du pltre, de la terre. Cette varit
d'hallucins se prsente surtout chez les jeunes sujets.

Il y a longtemps, je me souviens qu'un de ces malheureux


produisit dans le monde une impression d'horreur bien profonde.
Dans un cimetire, on trouvait frquemment des spultures
qui avaient t violes. Des cadavres sortis de leurs cercueils
gisaientmutils sur le bord des fosses restes ouvertes leurs
entrailles avaientt lacres.
Qui pouvait commettre ces profanations abominables, se
rptant si souvent au mme lieu taient-ce des voleurs, qui

fouillaient, la nuit, les tombeaux pour ravir aux morts quelques souvenirs de la vie qu'ils emportaient avec eux dans la
terre? taient-ce des animaux carnassiers qui, aprs le dpart
des voleurs, qu'ils auraient pis, venaient repatre leur voracit dans la pourriture de ces entrailles?
L'autorit intervint. Un fil de fer fut pos dans le cimetire,
au pied de la muraille de clture, contre lequel devaient venir
infailliblement se heurter les pas des profanateurs. A ce fil
tait attache une sonnette destine donner l'veil des
gardiens placs en vigie.
Une nuit, la sonnette donna le signal de l'alarme. Les gardiens attentifs plongent leurs regards dans l'paisseur de
l'obscurit. Ils voient s'agiter comme une ombre, cette ombre
se fait corps c'est un homme. Il commence sa besogne des
autres nuits; il creuse la fosse d'un mort enterr depuis quelques jours seulement. Les gardiens approchent, le cernent, le
saisissent c'tait un sous-officier de la garnison.
Cet homme, qui avait la conscience de son crime, puisqu'il
se cachait dans la nuit, ne venait pas voler les morts; il venait

manger leurs entrailles.


Le coupable arrt, une enqute fut faite. Elle dmontra que
ce militaire n'avait jamais eu que de bonnes notes son corps;
jamais rien dans sa conduite n'avait fait souponner en lui un
drangement de facults. Il tait sobre de boissons mais il

fumait beaucoup.
Interrog sur le mobile de ses actions en fouillant la spulture des morts, il fit cet effroyable aveu il tait depuis quelque temps en proie des sentiments de tristesse qu'il ne pouvait pas expliquer
car rien dans sa position ne pouvait
l'affecter. Il recherchait la solitude, o se complaisait samlancolie; il allait fumer sa pipe vers le cimetire, o il se sentait
attir par ses ides sombres, et qui tait devenu sa promenade
de prdilection.
Un jour qu'il tait assis sur une tombe, des odeurs de cadavre
montaient son cerveau. Pour les dissiper, il fuma. Alors les

manations lui semblrent apportes son odorat et son palais par la fume de sa pipe, et elles lui parurent si suaves
qu'il ne se lassait pas de les absorber.
La nuit le surprit dans cette sorte d'extase, et, pour donner plus d'aliment la volupt qu'il ressentait, il dterra le
cadavre dont les manations lui causaient tant d'ivresse. Bientt son got prouva le mme charme et la mme tentation
que son odorat. La dcomposition avance du cadavre avait
produit la sortie des entrailles. Un penchant, irrsistible
comme la faim, et que toute sa volont fut incapable de matriser, lui fit porter la bouche de ces matires immondes.
Elles lui parurent si savoureuses, qu'il s'en reput.
Depuis lors, dgot de tout aliment naturel, ne se sentant
d'apptit que pour le cadavre, il venait, la nuit, chercher dans
les spultures un aliment devenu pour lui un besoin, une

passion

Le sens gnital, dans son dlire, a des hallucinations qui


poussent les nicotins dans les carts les plus monstrueux de
la loi naturelle.
C'est pourquoi les statistiques de la justice constatent que,
de nos jours, les crimes de viol, les attentats la pudeur, tendent de plus en plus dpasser, par leur frquence, les autres
actes de violence commis sur les personnes, et qui tombent
sous le coup de la rpression criminelle.
Le nicotin, qui le sentiment affectueux ou l'amour fait
dfaut, et que le sens ou l'instinct gnital seul domine, descend des monstruosits dont les animaux les plus infrieurs
ne sauraient donner des exemples.
Il en est chez qui le sens, dvi de son but naturel, cherche
sa satisfaction auprs d'tres de mme sexe et donne lieu des

rapprochements que la morale rprouve.


D'autres, dans l'garement de leur passion, s'adressent
des enfants dont l'innocence et la faiblesse sont incapables de

dtourner leur brutalit d'un crime. On en a vu employer des


instruments tranchants pour se crer, par la mutilation, uri
accs des organes que l'ge des victimes n'avait pas encore
dvelopps.
Il en est un qui cherchait, dans les convulsions de la mort
de femmes qu'il tranglait, des jouissances charnelles que la
nature n'autorise que dans l'panouissement de la vie des deux
tres que la sympathie rapproche. Il s'appelait Dumolard
le
meurtrier excentrique qui effraya de l'horreur de ses crimes la
ville de Lyon.
Il arrtait leur passage, sur les places publiques, les filles
qui lui plaisaient et qu'il supposait tre des domestiques. IL se
disait envoy d'une riche famille, vivant aux environs de la
ville, pour engager une fille de service et l'accompagner jusqu' la maison. Il faisait de la famille, de la rsidence, un
tableau si flatteur il offrait des gages si avantageux, que les
malheureuses filles qu'il abusait, quittaient tout pour le suivre
dans la condition qu'il leur offrait.
Ne prenez pour le moment, leur disait-il, que quelques
effets que je vous porterai moi-mme. Plus tard, si vous vous
plaisez dans votre nouvelle place, vous reviendrez reprendre
le reste de vos bagages.
Et la pauvre fille partait, pleine de confiance dans un homme
qu'elle ne connaissait pas, mais qui serecommandait elle
par des bonts et des prvenances apparentes, et surtout par
les avantages matriels qu'il lui offrait.
Il avait soin de partir un moment avanc de l'aprs-midi.
Il laissait s'couler les quelques heures de jour en conduisant
la malheureuse dans les sentiers les plus isols des campagnes,
vitant la rencontre et les regards du monde; puis, quand le
crpuscule arrivait, il atteignait le bord d'un bois.
Nous voil bientt arrivs, disait-il; la maison est derrire ces arbres. Reposons-nous un peu, je suis fatigu ; vous
.devez l'tre aussi.

Et la pauvre crdule s'asseyait. Alors, sous prtexte de ran"


gerles paquets qu'il portait, il prenait la corde qui les tenait
attachs, passait derrire sa victime, et, la saisissant l'improviste par le cou, l'aide d'un nud coulant, il l'tranglait.
Puis assouvissait sur cette femme, devenue cadavre, sapassion. brutale; et, repu d'infamieT il confiait la terre le secret
de -son double crime. Et, comme s'il venait d'accomplir un
acte des plus-naturels, il rentrait en ville, plein de calme, se
disposant rechercher une nouvelle bonne fortune, pour recommencer ses pouvantables exploits

il

!.

jamais pu -dcouvrir le nombre des victimes


que fit ce,dgnr dans ses facults gnitales; mais elle constata la disparition de beaucoup de jeunes filles qui, probablement, auront eu le mme sort que dix cadavres trouvs enfouis sous terre; et dont la mort n'a pu tre attribue qu' la
brutalit des instincts de l'hallucin Dumolard.
A ce genre de dgnrs monstrueux appartient aussi
Menesclou, condamn mort par la Cour d'assises de la Seine,
le 30 juillet 1880.
C'est un jeune homme de vingt ans, tiol par le nicotisme et
les passions honteuses il demeure avec son pre et sa mre
rue de Grenelle, dans une maison qui compte plus de cent locataires. Un jour que ses parents sont absents, il attire dans
Yappartementune petite fille de l'tage infrieur, Louise Deux,
ge de quatre ans. L'enfant, sous les treintes du crime qui
s'accomplit, crie et appelle sa mre il la tue pour avoir son
silence. Il cache le cadavre dans lapaillasse de son lit; et
La- justice n'a

quand lamre qui, la disparition de son enfant, suppose un


crime,' entre pour la chercher chez lui, il fume tranquillement
son tabac et lui rpond
Mais cherchez-la,votre gamine
vous verrezbien que je ne l'ai pas que voulez-vous que j'en
fasse?
Le pre et la mre rentrent, le soir: on soupe; la nuit se.

Menesclou a dormi sur ce cadavre et le matin, quand


ses parents sont sortis pour leurs occupations journalires, il
allume le fourneau, coupe l'enfant par morceaux et va faire disparatre par le feu les traces de son crime.
Mais les os qui craquent sous le couperet, le bruissement et
l'odeur de la chair qui brle, attirent l'attention des voisins on
force la porte
on voit Menesclou le cigare la bouche, en
manches de chemise, un tablier de cuisine devant lui; il attisait
dans son pole les entrailles et la tte de la pauvre petite.
On a trouv, en diffrents endroits de l'appartement, plus de
quarante morceaux du corps de l'enfant; le monstre avait
dans ses poches les deux bras de sa victime.
Ce qui dmontre chez ce misrable combien l'alination du
sens moral concidait avec la perversion de ses instincts, c'est
que pendant qu'il savait qu'on le souponnait du plus monstrueux des crimes, par les recherches ritresque l'on faisait
dans son appartement, il potisait et rimait, et semblait faire
sa conscience l'aveu de son forfait.
Sous l'impression de tout ce qu'il venait de commettre
d'horreurs, il crivait sur son carnet ces quatre vers
passe

Je l'ai vue, je l'ai prise


Je m'en veux maintenant.
Mais la fureur vous grise,
Et le bonheur n'a qu'un instant.

C'est quand le crime est achev, quand la passion est assouvie, quand le misrable ne devrait plus avoir qu'une pense
se soustraire au chtiment, qu'il se dnonce lui-mme en
quatre lignes rimes, o il avoue sa double atrocit.
La science et la justice ne devraient-elles pas reconnatre par
ces anomalies que ces dgnrs n'ont pas leur libre arbitre et
qu'ils agissent fatalement sous l'influence perversive du nicotisme ; comme l'homme ivre qui devient criminel sous l'influence de l'alcool. Avec cette diffrence que l'ivresse nicotique,
par les altrations profondes qu'elle cause l'org-anisme, est

constitutionnelle et persistante, tandis que l'ivresse alcoolique


attaque plus superficiellement notre vitalit et n'est que passa-

gre.
A l'autopsie, on trouva le cerveau de Menesclou tellement.
ramolli, que les docteurs ont dclar que si l'on avait retard
de huit jours son supplice, la mort subite l'on aurait dispens.

CHAPITRE XVI
EFFETS DE. LA NICOTINE SUR L'INTELLECT.

Nous venons de passer en revue les diffrentes varits


d'aberration des sens, sous l'influence narcotique du tabac.
Si ces dlires sontlimits autant que le sont nos organes affects aux facults sensitives, il n'en est pas de mme des dlires
de nos facults intellectuelles et morales. Ils sont infinis,
comme elles ils n'ont pas de limite, dans l'tat de perfection
de l'organisme nerveux qui prside leur manifestation.
La varit des formes du dlire, sous l'influence des diverses espces de narcotiques et de spiritueux, dit Falret, est
un phnomne remarquable. Quelque ignore que reste d'ailleurs la modification crbrale laquelle correspond le genre
particulier de trouble mental, rappelons, nanmoins, que l'action
des stupfiants estloin d'tre constamment mme. La diversit des idiosyncrasies et, plus encore, les dispositions actuelles
de l'esprit et du cur, donnent lieu beaucoup de diffrence.
Cependant il est reconnu, d'une manire gnrale, que
chaque agent narcotique ou spiritueux, pris l'excs, dveloppe plus particulirement certaines dispositions morales exaltes, dlirantes que le vin excite l'expansion, lagat, la
confiance; tandis que certaines plantes vireuses (le tabac)
plongent dans l'extase, la fureur, la tristesse et le dcouragement.

la

Que de mystres, dans ces phnomnes de la sensibilit


(Falret, Du Dlire, p. 23.)
On le voit, Falret, ce mdecin aliniste qui crivait au commencement de notre sicle, avait t frapp du grand rle
que jouait l'usage des narcotiques dans la production des
diverses folies qu'il constatait dj-de son temps. Et pourtant,

l'adoption du tabac n'tait encore qu'une rare exception dans


nos habitudes. Le discrdit bien mrit qui le frappait gnrar
lement en avait refoul l'usage dans les classes les moins
cultives de la socit, dont l'organisme nerveux tait loin
d'tre aussi impressionnable aux effets des narcotiques que le
systme plus dvelopp et plus sensible de gens que l'ducation
et le travail intellectuel ont levs aux degrs suprieurs de la
perfection humanitaire.
Aujourd'hui, bas-fonds et sommet de notre socit, tout est
envahi par l'pidmie de la passion. L'humanit se modifie en
mal, par la continuit du narcotisme, comme les races se
modifient par le climat.
Aussi, est-ce en vain que la civilisation et les progrs nous
clairent. L'instruction, les arts, la religion, la morale,
cultivent notre enfance nous arrivons la pubert avec tous
les germes des qualits physiques et intellectuelles qui nous
permettraient, par leur dveloppement, d'atteindre l'apoge
de notre existence d'hommes. Mais, l'entre de la carrire,
l'ignorance du mal, le dmon de la tentation, la contagion de
l'exemple, nous livrent, sans exprience, la sduction du tabac.
Alors toutes ces nergies, qui naissaient de notre jeune
organisme, comme des rayons de lumire et de vie, tous ces
enthousiasmes pour le beau, le grand, le vrai, qui crent l'art,
la littrature et la science, tout languit et s'tiole dans les
lourdes vapeurs du narcotisme. Il n'e nous laisse plus au
cerveau que l'engourdissement, l'impuissance ou le dlire la
scheresse au cur.
Suivez, dans les coles d'enseignement suprieur, ces jeunes
collgiens de dix-huit ans, qui ont conquis avec facilit et avec

clat leur premier grade universitaire, leur diplme de bachelier s lettres. Du jour o ils sacrifient au dieu Tabac, tout
cequi ressortait dans leur naturel, quand ils taient enfants,
les abandonne. mulation, enthousiasme, ardeur l'tude,
puissance de conception, mmoire; toutes ces activits de
l'esprit qui rvlent le gnie, s'endorment en eux.
Aussi, ils sont lents acqurir la somme de sciences rglementaire voulue pour arriver aux professions librales. Ils
vieillissent dans les Facults, butinant sans entrain, sans
amour-propre, quelques bribes d'instruction strictement renferme dans des programmes d'examens. Ils finissent, en huit
ans, ce qu'ils auraient pu faire en quatre. Et combien y en
a-t-il qui ne le finissent jamais!.
C'est ainsi que l'on voit tous les grands centres d'instruction
encombrs par une catgorie d'tudiants comptant beaucoup
de chevrons au-dessus de la sixime anne, usant leur activit
dans l'excitement strile de l'estaminet et de la politique, bien
plus que dans la culture profitable de la science. Ils vont, dans
leurs examens, auxquels ils ne peuvent pas satisfaire, d'ajournements en ajournements, jusqu' ce que l'indulgence des
professeurs, prenant en considration les familles dont les
ressources s'puisent pour soutenir ces lves indolents, les
laisse enfin passer, et couvre d'un diplme leur ignorance ou
leur mdiocrit (1).
(I) Le DrBertillon, qui a observ les effets du tabac sur les lves de

l'Ecole polytechnique, qui croient trop facilement que le cigare donne


un cachet plus viril l'pe, a compt 102 fumeurs dans une promotion
de 160 lves.
Ces 102 fumeurs ont t ainsi rpartis dans l'ordre de mrite.
NUMROS DE CLASSEMENT.

de
de
de
de
de

20

20
40

40

6080

60

NOMBRE DE FUMEL'RS.

6
10

Il
14

12
80100
de100 120
16
16
de 120 140
de140 160
17
On voit par l que le nombre des fumeurs grandit mesure que l'on

Voil o se tarit, dans notre XIXe sicle, la source


des grands hommes. A voir tout le luxe d'instruction dont
bnficie de nos jours la jeunesse, il semblerait que l'ge
du gnie fut arriv et qu'on dt le trouver resplendissant
partout. Mais, au contraire, jamais poque, depuis la Renaissance, ne fut aussi strile.
Nos vieux acadmiciens vous diront que, depuis trente ans,
ils sont de plus en plus aux abois, quand il leur faut trouver
des hommes de quelque valeur scientifique pour remplir les
vides que la mort fait annuellement parmi les quarante im-

mortels.
La disette de grands talents se fait sentir dans toutes les
branches de l'entendement,humain. Presque rien ne sort de
tous ces centres d'instruction et de lumires, crs grands
frais par l'tat, o viennent se fconder tant de jeunes et
riches intelligences, qui n'ont pas encore senti les faiblesses
hrditaires dont les gnrations prochaines seront fatalement
affliges, comme nous le dmontrerons plus loin.
Oh! qu'il est douloureux de voir s'tioler ainsi, dans la strilit dunarcotisme, et s'teindre dans la mort prmature tant
de ces intelligences primitives, bien cultives, pleines de vie,
bondissant d'enthousiasme vers les hauteurs des connaissances

!.

humaines

descend aux numros des moins capables ainsi, dans les vingt premiers
admis, il n'y avait qu'un tiers de fumeurs; dans les vingt derniers, au
contraire, la proportion dpasse les quatre cinquimes.
Les ajourns, les renvoys, qu'on appelle vulgairement les fruits secs,
sont presque tous des clients assidus de la Rgie.
Cette dpression, cette strilit de l'intelligence, sont de nos jours si
communes, que dans les familles on s'en inquite, on en recherche les
et pour les expliquer, on voque un prtendu tat de notre encauses
seignement national qu'on appelle surmenage : c'est--dire que l'on exigerait de la jeunesse trop de connaissances, et par suite trop de travail
intellectuel pour les acqurir.
Qu'on ne s'y trompe pas. Ce n'est pas le bagage scientifique que l'on
c'est le support de
va chercher aux coles qui pse l'intelligence
l'intelligence, c'est--dire l'organisme, le cerveau surtout, qui chez nous
a faibli.

A peine ces favoris de l'tude ont-ils abord les profondeurs


de la science et les difficults des arts, qu'on les voit faiblir
l tche par dbilit organique ou par puisement nerveux,
qui sont les consquences invariables de l'usage du tabac. La
pense fait dfaut l'orateur, au philosophe, au pote l'inspiration manque l'artiste. Dans leur main, la plume, le pinceau, le burin, n'attendent qu'un rayon de gnie pour animer
le papier, la toile, le mtal, le granit et le marbre et le gnie
ne vient pas, car il s'est endormi dans les vapeurs stupfiantes
de la nicotine.

Combien de ces organisations d'lite, pleines d'esprance et


d'avenir, se fanent et disparaissait, laissant leur uvre inacheve, au milieu de la route, comme j'ai vu finir un bien
digne champion de l'tude et de la science, dont j'ai suivi avec
intrt tous les pas dans sa vie de labeur, car il tait mon frre1
Il tait le plus jeune d'une famille de dix enfants, et il avait
la constitution la plus favorise entre tous ses frres. L force
de son organisation nerveuse et de son entendement rpondait ses perfections physiques, et on pouvait dire de lui avec
toute raison Mens sana in corpore sano.

Je ne puis sans douleur me rappeler ce frre.


A la maison, nous n'tions point riches, et, au moment o
nous avions besoin pour notre ducation de toutes les ressources de la famille, elles s'taient englouties dans les perscutions politiques dont notre pre avait t victime. Nous sentions que le travail et l'tude pouvaient seuls nous soustraire
la mdiocrit o nous semblions alors condamns descendre
nous nous aidions les uns les autres, pour ne pas dchoir. Les
ans apportaient aux plus jeunes, la maison, l'instruction
qu'ils allaient puiser sur les bancs du collge. C'est ainsi que,
professeur de seize dix-sept ans, lve,de troisime et de seconde, j'avais aid mon jeune frre Alcide entrer en sixime,

quand j'arrivais moi-mme la rhtorique.

Nous tions alors cinq frres, en diffrentes classes, au


collge de Niort. C'tait en 1828; mon lve avait douze ans.
L'excellence de ses facults, son application, son amour pour
l'tude, en firent le,meilleur sujet de sa classe. A sa premire
lutte acadmique avec ses condisciples, il eut tous les succs
qu'il soit donn un enfant d'obtenir. Il remporta tous les
premiers prix. Et, cette grande solennit de la distribution
des couronnes, il y eut une particularit qui signala surtout
cet intressant lve.
A la fin de chaque anne scolaire, c'tait alors l'usage que
tous les lves dsignassent, par leur vote, le plus mritant
d'entre eux pour un grand prix, que l'on appelait prix de sagesse, et qui n'tait par le fait qu'un prix d'honneur, d'estime
et d'amiti, dcern par eux celui qui runissait le plus de
sympathies. C'tait toujours dans les classes suprieures,
parmi les philosophes et les rhtoriciens, que le suffrage allait
chercher son lu. Cette anne-l, par exception, ce fut la
classe la plus modeste, la sixime, qu'il s'adressa.
Il y eut dans l'unanimit de tous ces collgiens de 1828,
dcerner le prix d'honneur au plus jeune des fils d'un proscrit,
expiant le crime de libralisme (car c'tait alors un crime)
une protestation touchante contre tous ces excs de rigueurs
dont la raction royaliste, sous Louis XVIII et Charles X, poursuivait ceux qu'elle qualifiait de libraux, aprs les conspirations ventes des sergents de La Rochelle et de Berton dans
les dpartements
l'Ouest.
Tel Alcide avait dbut dans ses tudes, tel il continua dans
toutes ses classes, ne cdant jamais rien de sa supriorit
ceux de ses camarades qui la lui disputaient ardemment. Il
avait des facults intellectuelles si varies et si brillantes, qu'il
runissait en lui deux aptitudes qui se rencontrent rarement
dans la mme intelligence, et qui sont le vrai cachet du gnie
celle des sciences mathmatiques ou exactes, et celle des
sciences fantaisistes ou littraires.
Quand il eut fini ses tudes, et que son diplme de bachelier

de

s lettres lui eut ouvert l'entre de toutes les carrires librales,


le dsir de ne pas imposer plus long-temps des charges la
famille l'avait fait pencher pour l'instruction publique, pour
laquelle son bagage de sciences tait complet. Il choisit l'enseignement des mathmatiques. Avingt ans, il professait.
Moi, je venais de prendre mon diplme de mdecin. Ma
thse au doctorat tait un essai sur les maladies des gens de
lettres. En lisant mon modeste travail (je rapporte ici ses impressions, qu'il m'a communiques), il fut frapp de l'tendue
des horizons qu'ouvre l'intelligence l'tude des sciences mdicales, qui embrassent la science universelle. Il sentit ses
aspirations pour les connaissances resserres, par la carrire
qu'il avait choisie, dans les limites troites du chiffre calculant
la matire, et de la ligne qui la mesure. Une profession aussi
restreinte que l'enseignement des mathmatiques ne pouvait
plus remplir son besoin d'tudier et de connatre. Il se fit

mdecin.
Dans sa grande activit physique et intellectuelle, il faisait
marcher ensemble la pratique professionnelle et l'tude de la
science. Son esprit pntrant se complaisait dans les mditations abstraites. Il s'enfona dans les profondeurs de la mtaphysique et de la physiologie, recherchant l'essence de la
vie dans la molcule matrielle qui s'agglomre pour fonder
l'organisme dans l'organisme qui se complte pour constituer
l'homme, qui domine, dans sa perfection, toute la nature cre.
Dans l'tendue de ses conceptions, l'analyse de toutes les
activits de l'homme, sa sortie du nant, sa vie terrestre, ses
devoirs sociaux, sa vie future, formaient un canevas presque
sans limite, sur lequel et pu travailler son gnie, durant
toutes les annes fortes de son existence, s'il avait pu vivre
Mais il allait chercher les secrets de la vie dans la dissection
des morts et, pour pallier l'impression repoussante que faisaient sur son odorat les miasmes des amphithtres, il fumait,
comme font tous ces jeunes gens dbutant par l'anatomie dans
l'tude des sciences mdicales. A la recherche des causes des

maladies des hommes, ils ne rflchissent pas que la fume du


tabac, qu'ils emploient comme prservatif des manations mphitiques, ne leur rend ces miasmes moins sensibles, sans en
annihiler les effets, qu'en suspendant dans leurs nerfs olfactifs
la facult de percevoir les odeurs, comme l'ther, le chloroforme
nous empchent de sentir la douleur. Ils ne se doutent pas que
ces suspensions de la sensibilit, quand elles se rptent souvent, conduisent graduellement l'affaiblissement du cerveau,
qui est le centre et le support de toute perception sensitive et
qu'ainsi ils introduisent volontairement en eux un germe d'affection qui empoisonnera leur vie.
C'est ce qui est arriv mon malheureux frre. Domin par
l'habitude du tabac, qu'il avait contracte l'amphithtre, il
teignit peu peu, dans la fume de ce narcotique, les brillantes facults que lui avait donnes la nature, et qu'il avait pris
tant de soin cultiver.
Dans les premires annes de son travail, la force de sa
jeunesse, il publia deux ouvrages importants (1), qui taient
ses premiers jalons dansl'infinide cette science, qu'on appelle
transcendante, o il aimait pntrer de toute la puissance de
ses penses et de son gnie.
Alors son organisation tait si forte, qu'il trouvait en elle une
somme de vie capable d'alimenter l'activit de son intelligence et de neutraliser, en mme temps, l'effet toxique de la
nicotine qu'il absorbait journellement. Mais peu peu le courant de fluide nerveux, ou de puissance vitale, se modifia le
poison soutira de plus en plus la part dj rduite de la vie
organique et de la pense. La force intellectuelle s'affaiblit
d'abord, car c'est toujours dans cet ordre qu'agissent les perturbations apportes par la nicotine puis l'appareil respiratoire tomba en langueur.

Trait de Physiologie transcendantale. Paris, 1844. Librairie des


@
-Mdecine 8.
sciences mdicales, rue de l'Ecole-de
2 Trait de Phyde
l'cole-de-Mdecine,
siologiegnrale. Paris, 1848. J.-B.Baillire, rue
17.
(1) 1

Et, d'anne en anne, on put voir se faner cette nature de


jeune homme, si florissante et si viable, comme se courbent
vers la tombe, avant d'avoir atteint leur trentime anne, ceux
que le germe de la phtisie a frapps.
Il mourait de la poitrine, et pourtant il n'tait pas poitrinaire c'est--dire qu'il n'avait pas de tubercules ulcrant la
substance propre de ses poumons
ni d'affection catarrhale
obstruant ses bronches. La nicotine avait paralys chez lui,
comme elle le fait fatalement chez les sujets nerveux, les nerfs
pneumo-gastriques, qui sont les principaux ag'ents de la respiration, en commandant
mouvements d'lvationetd'abaissement des ctes, qui font alternativement entrer ou sortir l'air
du poumon par un simple mcanisme de soufflet.
Sa respiration, courte et haletante, sifflait comme chez les
asthmatiques. Et comme les paralyss des membres, qui il
semble qu'ils soulvent des colonnes de marbre quand ils
remuent une jambe ou un bras, il lui semblait qu'il soulevait
plusieurs atmosphres chaque effort qu'il faisait pour respirer.
Toutes ces angoisses physiques lui faisaient pressentir une
extinction prochaine; et il voulait, avant de mourir, mettre
encore quelquespierres, sinon le terminer, l'difice de science
dont il avait pos les bases dans ses annes de vigueur. Mais
son intelligence devint trop faible pour continuer laborer
tous ces matriaux de physiologie abstraite, qu'il avait concentrs dans ses vastes conceptions. Il avait mditer longtemps avant de les convertir en thories rationnelles. Dix fois
il reprenait son travail, dix fois ille quittait, sans avoir fait faire
aucun progrs sensible ses uvres.
La strilit semblait avoir remplac cette facilit de penser
et d'crire, qui faisait un des mrites de ses premiers ouvrages.
Et, un jour, dans une lutte suprme de sa volont contre son
impuissance, la force physique lui manqua. Il s'teignit sans
agonie, comme une lampe dont un souffle trop fort a emport
la flamme. Sa tte se courba dans le sommeil de la mort, le

les

soir, sur sa table crire, dans son cabinet de travail, au


milieu de nombreux manuscrits d'une uvre qu'il laissa inacheve.
C'est ainsi qu'on le trouva, le matin, assis sur son fauteuil.
La nuit avait glac son corps et roidi ses membres. Cette fin
si navrante ne put tre attribue ni aucun acte de violence,
ni un suicide elle vint par puisement nerveux, aprs une
grande concentration d'esprit, dans une organisation impressionnable dont le tabac avait narcotis et dtruit successivement
toutes les nergies, avant sa trente-huitime anne.

Oui, c'est ainsi que disparaissent, sans qu'on se doute de la


vritable cause de leur mort, trop de jeunes hommes d'lite,
dont la socit attendait beaucoup parce que, leur dbut dans
la vie, ils promettaient beaucoup. Si le tabac n'avait pas dessch leur intelligence et raccourci leur vie, ils auraient pu
laisser dans le monde des traces de leur passage, par des monuments durables dans la littrature, les sciences, les arts.
Mais ils ne laissent rien, ou presque rien. Et, dans les alles

mlancoliques des cimetires, on voit et l une colonne


brise qui dit au passant, par son expression symbolique
Celui qui repose sous ce tronon de pierre est mort avant
le temps, emportant avec lui dans la tombe tout ce que la
valeur de sa jeunesse avait donn d'esprance.
Pourquoi ne dit-elle pas aussi que des usages funestes, que
la civilisation a prisa la barbarie et que la dignit humaine
et la raison rprouvent, en ont t le plus souvent la cause ?

'CHAPITRE XVII
EFFETSDE LA NICOTINE SUR NOS APTITUDES D'ORDRE SECONDAIRE.

La nicotine, qui, avant de dtriorer et de tuer l'organisme,


strilise nos penses, fait aussi sentir ses effets dpressifs sur
les facults moins leves de notre intellect, telles que les
aptitudes mcaniques, industrielles et commerciales, par
lesquelles l'homme manifeste ses hautes prrogatives, et progresse dans la civilisation et le bien-tre.
L'homme ne doit pas seulement son intelligence sa supriorit dans la cration, il la doit surtout sa main. Et, si le
cerveau est le support de la pense, la main est le support du
travail et de l'art.
Supposez l'homme, avec toute son intelligence, sans sa main,
vous en faites la plus misrable de toutes les cratures. A quoi
lui servirait, par exemple, de rver, dans son idal, les plus
belles scnes du monde, s'il n'avait pas dans ses doigts la puissance de les raliser et de les faire vivre par Je pinceau et le
A quoi lui servirait aussi d'avoir une ide du temps,
burin
s'il ne pouvait le mesurer, dans ses fractions les plus inapprciables, l'aide du mcanisme de l'horlogerie, que cre sa main
en faonnant les mtaux
Depuis la montagne qu'il miette, le vaisseau qu'il construit,
l'acier qu'il forge, le diamant qu'il taille, toute la valeur matrielle de l'homme est dans sa main. Elle est le complment

essentiel de son gnie, qui, sans elle, serait strile. Elle est sa
puissance cratrice, qui, peut-tre, le rapproche le plus de
Dieu, dont elle semble continuer les uvres, en transformant
la matire par l'architecture, la mtallurgie, la chimie, etc.
Aussi, la main est le plus privilgi de tous nos organes
dans la rpartition du fluide nerveux ou du principe de vie.
Elle est le sige d'un de nos sens les plus importants, le sens
du toucher, ce qui la met en communication intime avec le
cerveau, qui elle rapporte toutes ses sensations et dont
elle reoit tous ses commandements et toutes ses facults
d'agir.
L'lment nerveux joue donc, dans les fonctions de la main,
un des principaux rles. C'est de lui qu'elle reoit sa force,
son agilit, sa prcision, en un mot, tout ce qui constitue son
gnie. Elle a, avec le centre de vie, les sympathies les plus
troites. Elle est forte dans les lans du courage elle tremble dans la colre elle se paralyse dans la peur. Et c'est dans
le dsordre de ses mouvements, dans ses soubresauts, que la
mdecine puise les indications les plus prcises sur les maladies du cerveau.
Assi, dans le nicotisme, qui affecte surtout l'encphale, la
main perd-elle, comme l'intellect, ses qualits les plus prcieuses. Elle a, comme lui, ses hallucinations et ses dlires,
et alors elle gte tout ce qu'elle touche elle fait sa besogne
avec lenteur, et elle la fait mal.
Et, si l'on suit avec attention les jeunes fumeurs dans leur
apprentissage aux coles d'arts et mtiers ou dans l'atelier, o
ils n'ont faire qu'un travail d'imitation, on voit combien ils
sont lents apprendre. Ils sont lourds, embarrasss en maniant les outils du travail. Tout ce qui sort de leurs mains
manque de la propret, de la nettet, du fini auxquels on reconnat le parfait artisan. C'est pourquoi les bons ouvriers
deviennent de plus en plus rares dans beaucoup de professions
et les mauvais produits qui encombrent nos industries, et
qu'on appelle les camelotes, sont moins dus la modicit des

prix du travail qu'au manque de capacit de la main qui les fait.


Ah
si l'on pouvait compter tous ces pauvres artisans dont
la nicotine engourdit ou fait trembler la main, le nombre en
serait sans limite. Il en est qui sont toujours aussi peu expriments qu'au sortir de l'apprentissage, dont, pour mieux dire,
ils ne sortent jamais. D'autres, au contraire, qui taient arrivs au dernier fini de leur profession, perdent insensiblement
toutes leurs aptitudes.
Et tous ces dshrits de l'industrie, tous ces invalides avant
le temps, courent d'atelier en atelier, cherchant, pour leur
existence et celle de leur famille, un travail qui leur devient
de jour en jour plus difficile, qui leur est toujours insuffisamment pay quand on les emploie car ils portent fatalement en
eux, partout o ils se prsentent, cette incapacit, cette indolence, cette lenteur, qui ne leur permettent plus d'tre debons
ouvriers.
Cette dcadence d'un ordre tout spcial se rencontre surtout
chez les ouvriers des mtiers dlicats et de prcision, tels que
l'horlogerie, la bijouterie, la ciselure, la gravure, la lithographie, la typographie, etc., toutes professions o il faut de la
mobilit, en mme temps qu'une grande sret dans la main,
qui ne doit, pour l'aisance et la perfection dans le travail, ni
trembler, ni hsiter; et qui toujours tremble et hsite sous l'influence de cette maladie spciale le delirium tremens, si frquente chez les consommateurs de tabac.

Si des ouvriers on passe aux commerants, en observant,.

dans cette catgorie sociale, ceux qui sont adonns l'usage


du tabac, on verra qu'ils n'ont pas toujours ou qu'ils perdent
bientt, quand ils les ont, les qualits qui font les bons ngoPour russir dans le commerce, il faut deux acticiants.
vits : celle du corps et celle de l'esprit. Or, la nicotine les engourdit toutes les deux. Le gnie du commerce consiste aussi
dans l'ordre, le jugement, l'esprit spculatif, qui sont autant
de facults manant de l'intellect.

Et la nicotine, en jetant le trouble dans les fonctions du cerveau, dgrade en nous les aptitudes commerciales, de la mme
manire qu'elle ne nous permet pas de devenir orateurs, potes,
penseurs, artistes. Aussi n'est-il rien de plus frquent que
d'entendre dire du plus grand nombre de ceux qui ruinent
par leurs faillites, si frquentes de nos jours, le crdit et les
intrts du commerce : Ce n'est pas tonnant qu'il ait fait banqueroute; il tait dissip, distrait, nonchalant, donnant l'estaminet et la buvette un temps qu'il et mieux fait de consacrer ses affaires.

CHAPITRE XVIII
ACTION PERVERSIVE DE LA NICOTINE SUR LE SENS MORAL.

Le sens moral, qui est le couronnement de toutes les perfections humaines, l'manation la plus subtile de notre organisme,
et que l'on pourrait appeler la manifestation par excellence de
l'me, n'est pas exempt, lui non plus, des atteintes perversives
du tabac.
Le sens moral est cette facult qu'a l'homme de distinguer
le bien du mal elle Je porte aimer l'un et dtester l'autre.
C'est du sens moral que dcoulent toutes nos qualits sociables : la justice, la douceur, la clmence, la charit. Sa maxime
est Ne fais pas autrui ce que tu ne veux pas que l'on
te fasse.
Si le sens moral existait chez tous les hommes, tel qu'il se
rvle ou tel qu'on le conoit dans la perfection du type,
l'ordre et la paix rgneraient sur la terre. Le premier fils de
l'homme, Gain, n'et pas tu son frre Abel, et n'et pas transmis sa descendance les sombres instincts du meurtre. Mais,
dans tout ce qui est humain, rgularit et dsordre sont bien
voisins l'un de l'autre et le sens moral qui est entre toutes
nos perfections, innes ou acquises, la plus fragile, la plus
changeante, est celle qui se modifie le plus facilement sous
l'influence de tout agent perturbateur du cerveau.
Voyez, par exemple, la colre, qui ne rsulte pourtant que

d'une impression passagre de l'me elle touffe, quand elle


clate, toutes les inspirations du sens moral. Elle fait, en un
instant, de l'homme le plus honnte, le plus sage, le plus
calme, un insens, un insulteur, un meurtrier.
Et si, remontant aux causes de perturbations matrielles
extrieures, l'ivresse alcoolique, par exemple, nous cherchons l'effet qu'elle produit sur le sens moral, nous voyons
qu'elle le paralyse et l'enchane un tel point que l'homme
vire, n'ayant plus conscience de lui-mme, de sa dignit, de
sesdevoirs, s'abaisse jusqu'aux dernires limites de ladgradation et du crime.
Or, qu'est-ce que le narcotisme du tabac, sinon l'ivresse
lente, continue, chronique qui, agissant sur tous les centres
nerveux la fois, doit produire des perturbations invitables
dans le sens moral, comme elle en produit dans toutes nos autres facults sensitives? Ivresse spciale, qui ne manifeste pas
instantanment ses effets dmoralisateurs, parce que l'homme
ne pourrait la pousser jusqu'aux limites extrmes o elle
l'gar, sans s'exposer la mort, par un empoisonnement subit.
D'ailleurs, en mme temps qu'elle jette le dsordre dans le
et le bras
sens moral, elle paralyse toute action musculaire
serait impuissant servir l'instinct qui le pousse la perptration du crime. On le voit, c'est le contraire de ce qui se passe
dans l'intoxication alcoolique, o la force musculaire se
maintient et s'exalte, mesure que la raison disparat dans les
vapeurs de l'ivresse.
Si l'ivresse narcotique est moins dmonstrative, moins tapageuse dans ses effets que l'ivresse alcoolique, elle n'en est
pas moins profondment dsorganisatrice et dmoralisante.
Ce que l'une fait par intermittence et par accs, l'autre le fait
par lenteur et continuit. L'ivresse narcotique, ou nicotineuse,
assombrit le caractre de l'homme
elle fane la fracheur de
sa jeunesse, en intervertissant en lui, par une sorte d'aberration permanente, toutes les inspirations du sens moral.
Elle substitue, par exemple, la haine l'amour, l'gosme

la gnrosit, la rancune la clmence. Elle gare la raison


dans le discernement du bien et du mal, et fait que, dans ses
caprices, elle prend souvent l'un pour l'autre.
La pathologie moderne, qui enregistre toutes ces anomalies
inconnues autrefois, les dsigne sous le nom de nvrosisme,
tat nerveux, nvropathie prutiforme.
C'est un tat maladif gnral, indtermin, nerveux, caractris par des troubles les plus varis dans l'intelligence, la
sensibilit organique, le mouvement.
Le nvrosisme est moins aigu que chronique. Il varie entre
l'ag'acement nerveux, qui en est le premier symptme, jusqu'aux dsordres fonctionnels les plus nombreux et les plus
graves.
C'est l'inquitude et l'impatience morale, la fatigue de tout,
l'indiffrence pour tout; ce sont les touffements, les palpitations, le hoquet, la toux nerveuse, les hallucinations, l'insomnie, les soubresauts, la frayeur. Ils font du malheureux nicotin, non seulement un hypocondriaque, mais encore un
hystrique car il a tout le cortge des symptmes qui
constituent cet tat maladif qui n'appartient qu' la femme, et
qui s'appelle aussi, chez elle, crises de nerfs, vapeurs.
Cet tat de malaise, les consommateurs de tabac le dpeignent parfaitement eux-mmes. Quand on leur pose cette
Ils vous rpondent presque
question
Pourquoi fumez-vous?
tous Je fume pour me distraire. D'autres vous diront
Je
fume pour me dlasser.
Ils sentent donc l'ennui et la fatigue, ces jeunes gens, ces.
hommes murs, qui sont sous la domination du tabac?
S'ennuyer et tre fatigu, quand on est en plein panouissement de la jeunesse S'ennuyer et tre fatigu, dans la socit
d'une jeune femme que l'on a choisie pour compagne de sa
S'ennuyer et
vie!
caron fume dans l'intimit du mnage.
se fatiguer, quand on a sous le bras une charmante jeune fille,
qui l'on parle d'union et d'avenir. car on fume, quand on
promne dans le monde sa fiance. S'ennuyer et se fatiguer

:
:

!. !

partout et toujours, au milieu de la vie, o l'homme a bien


Non
plus de satisfaction que de misres
ce n'est pas l un
tat normal. Ce sont les symptmes d'une maladie physique
et morale.
De l naissent les bizarreries de caractre, les monomanies,
les folies lucides, dont on trouve les types les plus varis et
les plus originaux parmi les fumeurs.
C'est cette catgorie de dgnrs que s'adresse le docteur
Trlat, dans son Trait de la folie lucide, page 7, quand il dit
Nous dsirons surtout qu'on connaisse ces alins pour
viter leur alliance car leur alliance avec nous les perptue
chez nous, fltrit nos joies les plus intimes du foyer domestique, frappe la famille dans son droit d'avoir des hritiers
dignes d'elle-mme, et dans ses esprances et dans son devoir
de donner l'tat des citoyens dignes de lui.
Partout, l'attention des mdecins s'attache aujourd'hui
constater ces maladies d'un ordre tout nouveau.
Le docteur Weir Mitchell, dans sa clinique sur les maladies
nerveuses, dont il est spcialement charg l'hpital de
Philadelphie, reconnat que ces affections, que ne mentionnent
pas assez les traits de pathologie, deviennent de plus en plus
frquentes
et que, contrairement ce qui devrait exister,
d'aprs la diffrence de constitution entre les deux sexes, elles
sont infiniment plus nombreuses et plus graves chez l'homme
que chez la femme. Et, comme nous, il n'hsite pas en attribuer la cause la plus directe aux effets du tabac, dont les
dames amricaines ont assez de bon got et de raison pour ne
pas user, sous aucune forme.

C'est par altration du sens moral, sousl'influence nervante


du tabac, que l'homme sent s'teindre en lui les aspirations la
vie, qui sontsi imprieuses chez tous les tres, et quiconstituent
l'instinct de la conservation personnelle.
Aimer la vie, se cramponner toutes ses asprits, toutes
ses amertumes, plutt que mourir, c'est la loi naturelle.

Et le suicide ne se concevrait que dans ces moments suprmes de l'existence o l'homme, pouss par un sentiment
d'honneur, cde au besoin de mourir pour se soustraire une
honte ou une infamie. Le suicide s'expliquerait encore chez
ces tres esprit faible qui, manquant de courage pour supporter des dceptions dans leurs affections ou des ruines dans
leurs intrts matriels, aiment mieux ne pas tre que de souffrir.
C'taient l les causes ordinaires et presque justifiables du
suicide qui venait assez rarement, autrefois, nous rappeler les
faiblesses d'esprit et les dfaillances morales de notre pauvre
humanit.
Mais sous l'ge du tabac, l'homme cng'ourdi dans la vie
semble insensible ses jouissances. Tout lui pse, tout l'ennuie. Sans affection pour quoi que ce soit, il tombe dans l'hypocondrie, le dcouragement, l'apathie. Il ne tient plus rien,
pas mme lui la seule chose au monde qu'il aimait, son
tabac, le dgote, et, un beau jour, sans raison aucune, souvent quand il a tout ce que tant d'autres lui envieraient pour
les rendre heureux
la famille, le rang, la fortune, il se tue!
Cherchez pourquoi On serait tent de croire qu'il a cd
une impulsion de la nature et de sa conscience, qui lui ont
dit Puisque tu as eu la faiblesse et l'erreur de commencer
ton suicide par la lenteurd'un poison qui ruin toutes tes nergies et t'a rendu propre rien, charge toi-mme, achve-le
par une rsolution violente le rasoir, le plomb, la corde ou
l'eau
Car c'est l que recourent ces malheureux pour en
finir avec la vie.
Et les statistiques nous montrent que le nombre des suicides,
depuis 1830 jusqu' nos jours, a suivi la progression toujours
ascendante de la consommation du tabac.
Il est remarquer que gnralement ces pauvres maniaques
mettent de l'ostentation dans le crime qu'ils commettent sur
eux-mmes, et visent l'effet dans leur fin tragique.
Comme les suicids vulgaires, ils ne se cachent pas, par sen-

:!

!.

timent de la honte qu'ils prouvent commettre un acte bas,


que la morale et la dignit humaine rprouvent. Ils cherchent,
au contraire, aprs leur mort, exciter la curiosit ou les
motions publiques, comme s'ils avaient fait, en se tuant, quel-,
que chose de grand, de beau.

J'ai reu, Paris, au mois d'aot 1870, les confidences d'un


de ces malheureux nicotins que tourmente sans cesse le mauvais gnie du suicide, avant qu'ils ne succombent ses sinistres conseils.
C'tait un capitaine de la marine marchande, grand
fumeur, comme sont gnralement ces messieurs, et que j'avais
beaucoup connu en Amrique.
Docteur, me dit-il en m'abordant sur les boulevards, o
le hasard nous fit nous rencontrer, j'ai t bien malade, depuis
huit ans que je ne vous ai vu. Je suis venu ici pour ma sant,
et j'ai eu la chance de trouver enfin un mdecin qui a connu la
nature et la cause de ma maladie, dont jamais docteur ne m'avait jusqu'alors dit un mot, et dont j'tais si loin de me douter
moi-mme.
je fumais trop et, depuis que
C'tait pourtant bien simple
je ne fume plus du tout, je suis guri. Vous dire ce que j'ai
souffert, mon cher ami, les luttes qu'il m'a fallu soutenir contre
moi-mme, tous les combats de ma volont contre ma folie, c'est
n'y pas croire. Oui, je dis ma folie, car je comprends aujourd'hui que j'tais fou, quand personne de ceux parmi qui je
vivais ne pouvait s'en douter.
J'prouvais dans la tte un sentiment de vide, comme si on
m'en et retir toute la cervelle, pour n'y laisser que les os. Et
cette sensation, passagre et intermittente d'abord, avait fini
par ne plus me quitter. Je n'avais plus de mmoire, plus d'affection, plus d'ides. Moi qui avais toujours beaucoup aim la socit, je fuyais le monde. J'tais sombre, je paraissais rver et
ne pensais rien; ou plutt j'tais .absorb par un seul pressentiment: c'tait que je ne pouvais plus vivre, et que j'allais

mourir, tant des choses tranges se passaient dans mon tre.


Cette pense m'effrayad'abord, puis elle m'tait devenuetellement familire, qu'au lieu de la chasser et de m'en distraire,
je la recherchais, je l'aimais. J'attendais la mort tout rsign.
J'avais des oppressions si fortes que, quand je m'endormais,
puis d'angoisses, j'esprais toujours ne plus me rveiller.
La mort ne venant pas moi. l'ide me prit d'aller elle, et
je me mis ruminer dans ma malheureuse tte comment je me
tuerais. Le moyen le plus expditifme parut tre l'arme feu.
J'avais charg mon pistolet d'aron de deux fortes balles.
J'allais m'excuter un soir, dans ma chambre coucher, quand
un fantme m'apparut.
C'tait Per., que vous avez connu; un fumeur aussi, qui
a d tre pouss se suicider, comme je l'tais moi-mme,
par aberration du sens moral; car il n'avait, pas plus que
moi, aucune raison d'en finir avec la vie. Je le voyais tel que
je l'avais vu aprs sa mort, horriblement dfigur par la large
blessure de son arme, qui lui avait emport la cervelle. Son
aspect me fit peur je n'eus pas le courage de produire sur
moi-mme une mutilation si affreuse.
Cette tte fracasse et sanglante, qui s'offraittoujours mes
yeux, ds que l'ide de me dtruire me dominait, avait fini
par me dbarrasser de ces obsessions de suicide. Mais elles ne
m'avaient lch, pour quelques mois, que pour mieux me
reprendre. Je me dcidai donc mourir par l'eau. Et, si je ne
me noyai pas, je le dus ce pauvre diable de Ch., le courtier, fumeur de premier ordre, que vous avez aussi bien
connu.
Il me devana dans mes rsolutions folles, et fit justece que
je me proposais de faire. Il se jeta, sans que personne ne le
vt, par-dessus le bord d'un des vapeurs qui font le passage de
San Francisco Oakland, pendant une nuit d'obscurit et de
brouillard qui n'et permis aucune tentative pour le sauver, si
on l'avait vu tomber l'eau.
Sa disparition de sa maison et de ses affaires, qui taient en

pleine prosprit, donnait lieu toutes sortes de conjectures.


Les jours se passaient et Ch. ne paraissait pas. Des recherches faites dans son bureau firent trouver une lettre, peu prs
-ainsi conue, qu'il crivait sa femme
Pardonne-moi tous les chagrins, toutes les confusions quete causera marsolution extrme. J'ai beaucoup hsit avant
de me dtruire. Si je l'ai fait, c'est pour toi c'est ta tranquillit, ton bonheur dans l'avenir que j'ai surtout consult.
ou le veu Je n'avais plus que deux positions te donner
vage par ma mort, ou des soucis et des angoisses perptuels
elleest,
par ma folie. Car depuis longtemps la folie me gagne
dans ma tte que je sens toute vide, et qu'elle peuf briser
chaque instant. Si elle nem'apas encore dbord et dtruit le
peu de raison qui me reste, c'est que je la contiens du mieux
que je puis, pour te la cacher, ma pauvre amie, pour la cacher
tout le monde.
Mais je sens que, de jour en jour, elle m'gare. Qu'attendrai-je? Quand je serai tout fait fou, je n'aurai plus ni la
raison ni la force pour me dtruire et te dbarrasser du fardeau
de mon horrible infirmit. Aujourd'hui, j'en ai encore assez, et
chercher au fond
je cours vers l'un des bateaux de la rade
de la mer le calme que je ne saurais plus trouver dans ce
monde.
Et il s'tait, mafoi, bien noy car, plusieurs jours aprs, la
vague rejeta sur la cte un cadavre que les poissons et les oiseaux de mer avaient moiti dvor, et que ses vtements firent
reconnatre pour les restes du malheureux courtier.
Pourquoi diable s'est-il tu
se demandaient tous ceux qui
l'avaient connu. Il jouissait ici-bas de toutes les flicits ter restres, quelle raison avait-il d'en finir avec la vie?
Et j'tais tent de leur expliquer comment on en arrive l,
quand on ressent en soi tout ce que j'prouvais moi-mme
quand on entend, au milieu de bouleversements de son tre,
qu'on ne peut dfinir, une voix diabolique qui crie sans cesse
votre conscience gare Tue-toi !

En Apprenant les dtails de la fin de Ch., j'prouvai un


vritable dpit d'avoir t devanc par lui dans mes projets de
suicide, et je mettais une sorte d'amour-propre ne pas le
copier. Je diffrai donc d'attenter ma vie, et je ne sais quel
genre de mort je n'ai pas rv me donner, cherchant toujours
ne pas faire comme les autres.
Pour savoir le jugement qu'on porterait de moi aprs ma
mort, je voulais connatre ce qu'on pensait de l'action de Ch.,
et j'abordais tout le monde en leur disant
comment trouvez-vous Ch. ? Voil une fin bien
Eh bien

surprenante!

me rpondait-on invariablement, c'tait plus


ill'a critlui-mme. Il a prfr
qu'un imbcile, c'tait un fou
l'hydrothrapie au traitement des alinistes. Rien n'est bon
comme une douche en pleine mer pour gurir la folie.
Et ces paroles s'accentuaient avec un sourire sardonique
qu'il me semblait qu'on adressait moi, comme si on lisait
dans le fond de mon me la tentation de suicide qui me
brlait.
L'ide qu'on me traiterait, moi aussi, d'imbcile et de fou,
si je m'excutais, avait considrablement refroidi mon
penchant pour le suicide. Quoi! me disais-je moi-mme,
tout ce que je rve depuis si longtemps n'aboutirait qu' la
plaisanterie, au ridicule dont je deviendrais l'objet aprs ma
piti pour les
mort! Le monde rira de moi, il sera sans
de lavie, sans admi souffrances morales qui m'ont dgot
dont tous ont
ration pour mon courage rechercher la mort,
si peur! Allons, pauvre alin, rentre en toi-mme et cherche

remde une hallu ailleurs que dans une fin comique le


cination passagre et gurissable.
ascendant sur ma
Depuis lors, ma volont reprit son
faiblesse. Je quittai mes habitudes, mes affaires, et cherchai
dans les voyages une distraction ma mlancolie.
Paris. L, au milieu de
L'Exposition universelle m'attira
toutes les crations merveilleuses de l'activit humaine, je

Parbleu

conus un nouvel attachement pour la vie, et je finis par


oublier que je voulais mourir.
l'enthousiasme
Mais je crois bien qu'une fois l'excitation de
passe, rentrant dans ma nature de blas et d'hypocondriaque,
j'aurais termin mes voyages en me Janant dans l'ternit du
haut des tours de Notre-Dame, de la colonne Vendme ou de
l'arc de triomphe de l'Etoile, comme le font journellement tant
de pauvres hallucins comme moi, si, mon arrive Paris,
je ne m'tais adress l'excellent docteur J. C., mdecin
aliniste, dont les sages conseils ont retremp mon moral
affaibli, et dont les bons soins m'ont sauv.
Ce brave docteur, j'tais d'abord tent de croire qu'il avait,
lui aussi, son hallucination et sa toquadequand, chacune de
mes misres que je lui confessais, il me rpondait schement
Vous tes nicotin, mon C'est le tabac,. c'est le tabac
sieur, finit-il par me dire
ne cherchez pas ailleurs que dans
le narcotisme de votre systme nerveux toutes les anomalies
de vos fonctions organiques, toutes les excentricits de vos
facults affectives et morales.
Cessez de fumer, je vous le conseille, si vous ne voulez pas
qu'un jour on ne vous pche dans les filets de Saint-Cloud, ou
qu'on ne vous transporte, en voiture cellulaire, Bictre ou
Charenton.
Le ton franc et svre que mettaitledocteurji m'expliquer
tous les phnomnes de mes sensations maladives, me fit
d'autant mieux croire qu'il tait dans le vrai, que, depuis
longtemps, je m'tais aperu que plus je fumais, dans la
pense de me gurir ou de me distraire, plus mon tat s'aggravait.
Aussi, plus convaincu qu'effray de tout ce que j'apprenais
sur les effets dsastreux du tabac, je le quittai, mais avec la
prudence que l'on met se dbarrasser d'un dangereux ami.
Je restreignis de jour en jour mes rapports avec lui. Je
n'allumais plus mon cigare qu'avec l'apprhension du mal qu'il
allait me faire; et le plaisir qu'il m'avait toujours donn

jusqu'alors se changea tellement en dgot, que je ne pouvais


plus le supporter. Aprs quinze jours de rpugnance, je
l'abandonnai compltement et commenai, de ce moment de
rsolution nergique, rparer les dgradations qu'il avait
produites dans tout mon systme.
Voil, cher docteur, mon histoire; voil comment vous me
retrouvez encore de ce monde, malgr toutes les vellits que
j'ai eues bien souvent d'en sortir.
Il n'y avait pas huit jours que j'avais appris l'histoire de mon

capitaine, que je viens de raconter, qu'un matin, en entrant


dans la rue de Rivoli, par la rue de Castiglione, je me trouvai
en face d'un pendu. Le malheureux, pour mieux se donner en
spectacle, avait choisi, pour s'accrocher, un des barreaux de la
porte de fer du jardin des Tuileries qui fait face la colonne
Vendme. La foule formait cercle autour de ce lugubre
spectacle, pendant qu'on attendait la justice pour faire ce
qu'on appelle administrativemcnt la leve du corps .
C'tait un monsieur en toilette recherche, beau linge,
bijoux, bien gant. Il pouvait avoir de trente trente-cinq ans.
Bon! me dis-je moi-mme, voil probablement un
pauvre diable du type du capitaine. Celui-l, ma foi, n'a pas
aussitt rsolu, aussitt pendu
d hsiter
sans tirer ses
gants, sans prendre le temps de la rflexion, qui peut-tre,
bien des fois dj, l'avait arrt dans l'excution de ses sinistres projets.
Il avait t si prompt s'excuter, au point du jour, que les
factionnaires de la terrasse des Tuileries ne l'ont aperu que
quand il tait sans vie.
L'enqute que la justice fit sur les lieux constata qu'il s'tait
bien volontairement donn la mort. A ct de son chapeau,
sur le perron de la grille, tait un cigare moiti fum. Il avait
en portefeuille des sommes importantes qui constataient qu'il
ne s'tait pas tu par dnment. Son porte-cigares tait garni
de fins havanes qu'il devait consommer largement, en juger

par ses dents rares, cornes et noircies en forme de clous de


girofle. Il avait, du reste, en lui tous les signes apparents du
nicotisme.
Pourquoi cet homme, que son extrieur disait appartenir
aux heureux de ce monde, s'est-il tu? se demandait-on dans
les groupes de spectateurs de ce triste tableau. Et les suppositions allaient, passant en revue toutes les causes pour lesquelles un homme peut se suicider.
C'est une victime du jeu , disaient les uns.
autres.
C'est
mari
disaient
les
tromp
un

,
Ce n'est rien de tout cela, reprit un bon rjoui d'officier
ministriel qui rdigeait le procs-verbal et qui paraissait au
courant de toutes ces fins tragiques, qu'il devait lui arriver
souvent de constater. Il n'y a qu'un las de vivre, un blas, qui
ait pu avoir l'ide bizarre d'exposer, avec une telle ostentation
et un tel cynisme, son cadavre aux regards du public. Il a
voulu qu'on sache qu'ayant us toutes les jouissances de cette
vie, il ne lui restait plus qu' aller voir s'il y en avait de nouvelles dans l'autre monde.
Non, ce malheureux n'avait pas us les jouissances de la vie,
lui sont infinies autant qu'inpuisables. A peine peut-tre en
ivait-il effleur quelques-unes; car toujours, pour celui qui
l'a pas dchu dans la facult de sentir, ct d'une douleur,
.1
y aune joie ct d'un dgot, un dsir ct d'une dception, une esprance.
Ce qu'il avait us, ou plutt ce qu'il avait dgrad en lui par
e narcotisme de tous les jours, c'est le centre nerveux, d'o
mane son impressionnabilit. Et, de mme que le paralys
les yeux ne sent pas la lumire, qui pourtant l'inonde, de
nme le narcotis du tabac s'agite comme un automate insensible au milieu des scnes les plus animes, les plus enivrantes de la nature et de la vie. Il n'en jouit pas.
C'est l qu'il faut aller chercher la vraie cause du plus grand
lombre des suicides.
Cette folie nous envahit comme une pidmie. On se suicide

de toutes parts, dans toutes les classes sociales. Qu'on ne disepas que c'est par imitation. Si l'on fume, par exemple, le plus
souvent, pour imiter les autres, on ne se pend pas pour avoir
entendu dire qu'un autre s'est pendu. L'instinct de notre conservation nous interdit cette copie fantaisiste. C'est par similitude d'tat maladif, par similitude d'aberration du sens moral,
provenant d'une mme cause, que tous ces insenss qui se
tuent sont pousss fatalement au mme but.
Si je voulais entasser des exemples, quand j'cris ces
pages je les vois se multiplier sous mes yeux. Ils sont le
texte le plus fcond des chroniques sensation de la
presse. Vous ne pouvez ouvrir votre journal le matin, quel
que soit celui que vous lisiez, quel que soit le pays que vous
pidmie de
habitez, sans tre frapp par cet entrefilet
suicides. Encore un suicide.
On lit dans Ylecteur du Finistre : Ce matin, vers neuf
heures, un vnement douloureux a mis en mouvement le
quartier du cours d'Ajot, Brest. M. le capitaine de frg-ate
C., commandant en second la division, qui se promenait
dans le jardin du cours, a mis subitement fin ses jours, en
se tirant un coup de pistolet dans la rgion du cur.
Au moment o cet officier sortait l'arme de sa poche pour
accomplir son suicide, le planton du colonel d'artillerie de
marine, qui se trouvait quelques pas de l, se prcipita vers
lui, en s'criant Commandant, qu'allez-vous faire? Mais
le soldat n'eut pas le temps d'arriver. Laisse-moi, mon garlui fut-il rpondu. Et, en mme temps que ces
on,
paroles taient prononces, le coup de feu partait; et M. C.
tombait mortellement atteint. Il tait g de cinquante et un

ans.

d'en
rsolution
attribuer
funeste
On
quoi
sait
cette

ne

Unir avec l'existence. Rien dans la vie du dfunt ne pouvait

laisser prvoir un pareil dnouement. Vivant tranquille


Brest, au sein d'une famille unie et respecte, M. C. sem-

blait avoiren partage toutes les consolations qui peuvent attacher l'homme cette terre.
Dans les journaux de Paris, on lit A neuf heures du matin, un individu, mis avec une certaine recherche, s'arrtait au
Jardin des Plantes, devant la grille du palais des singes. Il y
contemplait depuis long-temps les volutions de ces animaux,
lorsque tout coup, paraissant en proie une surexcitation
trange, il se prit gesticuler; et, avant que les quelques tmoins de cette scne aient pu se rendre compte de ses intentions,
tirant un revolver de sa poche, il se l'appliquait sur le sein
droit, et s'en dchargeait successivement deux coups, qui pntrrent en pleine poitrine.

Et ces deux suicides grand clat, dont fait bruit toute la


presse, parce que ceux qui en sont les hros appartiennent
la jeunesse dore de Paris M. A. D., se tuant la porte
du boudoir de sa matresse, et tombant entre les bras des
domestiques livre de Cora Pearl, une aventurire de
trteaux, transforme en clbrit du demi-monde.
Et M. A. L., se tirant un coup de pistolet au cur, la
salle d'attente de Lyon, parce qu'une de ces mmes dames,
qui partait pour Marseille, n'tait pas dispose lui donner
un moment d'entretien?
On va dire peut-tre que ces deux cas rentrent dans les lois
naturelles qui rgissent les suicides, les dsespoirs d'amour.
Non, ce n'est pas de l'amour qu'prouvaient ces jeunes hommes pour des femmes qui n'changent leurs faveurs, cent fois
fanes, que contre de l'or, et qui jettent la porte, l'un aprs
l'autre, leurs protecteurs quand elles les ont ruins.
Ils se tuaient par aberration de leur sens moral, -ou de
leur facult d'aimer, dgrads parle narcotisme. Ils n'aimaient
pas plus ces courtisanes que cet autre hallucin n'aimait le
cadavre pour lequel il va cependant sT3 noyer.

Voici ce que je lis dans les Chroniques de Paris

Parmi les plus tranges suicides par amour qui se soient


jamais commis, il faut placer au premier rang' celui d'un
jeune inconnu que des mariniers ont repch, hier, quelques
cent mtres de Maisons-Alfort. Le dcs du malheureux paraissait remonter deux heurs peine.
Le singulier sonnet que voici, retrouv sur lui, dans son
porte-cigare, dont l'impermabilit l'avait prserv de l'eau,.

explique suffisamment le motif de sa mort


10

novembre 1872, au bord de l'eau.

J'ignore ton nom; au sortir de l'onde,


Morte et froide, hier, tu frappas mes yeux
C'tait la Morgue belle enfant blonde
Tu gisais couche en tes longs cheveux.

:!

La piti pour toi s'veilla profonde,


Nourrices, pompiers, bonnes, curieux
Passaient; et sur toi pleurait tout ce monde.
Et moi, je t'aimai, morte aux grands yeux bleus!

C'est un chtiment, cet amour stupide,


Qui, plus fort que moi, me pousse au suicide,
La cervelle en flamme, hallucin, fou

La mort m'attend l, sous cette eau verdtre.


0 belle! bientt, l'amphithtre.
Nos os Clamart auront mme trou.

Voil comment passent journellement devant la curiosit


publique de longues files de suicids, sans que l'on puisse s'expliquer pourquoi autant de gens se tuent. Du reste, si l'on en
parle beaucoup, on s'en meut fort peu; parce qu'il entre dans
les croyances gnrales que, la vie n'appartenant qu' celui
qui en jouit, il est libre d'en disposer au gr de ses caprices ou
de ses folies.
Mais les lois morales et les religions ont moins d'indulgence.
Elles proclament que l'homme appartient l'humanit, la

socit, la famille, avant de s'appartenir lui-mme, et elles


rprouvent, avec raison, tout attentat qu'il peut faire contre
sa vie.
Si la dgnrescence, par la cause fatale que nous insistons
signaler, le narcotisme du systme nerveux, n'tait pas
l'ordre de notre sicle, ces ides qu'enseignent la morale et la
religion contre le suicide, germeraient dans-nos curs. Elles
lveraient le courage de l'homme que l'adversit ou les dceptions dgotent de la vie et cette manie bte de se dtruire
disparatrait de nos habitudes, comme en aura bientt disparu le duel, ce suicide deux, qui devient de jour en jour
moins frquent.
Mais la manie grandit dans les mmes proportions que l'habitude vicieuse d'o elle tire sa cause l'usage du tabac. Et les
statistiques nous enseignent que la moyenne annuelle des suicides qui, pour la France, tait, de 1825 1830, de 1.739,
arrivait graduellement au chiffre de 4.157 pour 1871.
Dans la statistique criminelle de la France pour 1872, on
lit, dans un paragraphe du rapport du Ministre de la justice

Le nombre des suicides dnoncs au ministre public, en


1872, a t de 5.275. Le dpartement de la Seine participe
pour prs d'un septime (744), au nombre total des suicids.
Plus des trois quarts des suicids (4.140) ou 780/0, appartiennent au sexe masculin; c'est 15 pour cent mille; et 1.165,
ou 22 /o, taientdes femmes; c'est 6 pour cent mille.
2.312, ou 44 0/0 des suicids ont eu recours la strangulation; 1.463, ou 280/0, la submersion; 581, aux armes feu;
578, l'asphyxie par le charbon 206, aux instruments aigus
et tranchants; 107, au poison. Quant aux motifs prsums,
voici ceux que les informations ont rvls, pour 4.716 suicides :

fortune.
famille.

Misre et revers de
Chagrins de
-

Areporter.,

453
732
1.185

Report1.185
Amour, jalousie, dbauche, inconduite.
315

l'ivrognerie513

physiques.
diverses.

Abrutissement rsultant de
Souffrances
Peines

629
473

crbrales
1.568
capitaux.

Maladies
Suicides des auteurs de crimes
Causes

inconnues.
Total

33
559

5.275

Dans ce chiffre effrayant de suicides, il n'est tenu compte


que de ceux qui ont eu la mort pour rsultat. Il n'est pas fait
mention des tentatives infructueuses de se dtruire, qui sont
au moins aussi frquentes que les suicides rels.
On remarquera qu' l'inverse des statistiques des autres
sicles, le suicide est quatre fois aussi frquent chez l'homme
que chez la femme; parce que la femme ne s'adonne pas,
comme l'homme, l'ivresse narcotique qui pousse au dgot
de la
De mme, on ne saurait expliquer autrement que par la dgradation nicotineuse, agissant comme cause premire, une
bonne partie de ces suicides vaguement attribus la dbaucher
l'inconduite, l'ivrognerie, aux souffrances physiques, aux
maladies crbrales; et de tous ceux dont les raisons n'ont pu
tre expliques.

vie..

Cette manie du suicide tend surtout sensiblement envahir


l'arme, qui a le privilge d'acheter prix rduit, la Rgie,
les tabacs infrieurs, c'est--dire les moins favorables la vente,
parce qu'ils sont plus grossiers et contiennent, en grande proportion, les nervures ou ctes de la feuille. Cette partie de la
plante est aussi la plus dangereuse, car elle renferme des quantits beaucoup plus considrables de nicotine que les parties
lisses de la feuille.
En effet, ces nervures ne sont autre chose que la runion
des gros troncs vasculaires dans lesquels circulent les sucs

vnneux de la plante. Ce sont eux qui rsistent le plus la


dessiccation, quand les feuilles sont spares de la tige. Et,
mesure que la feuille se fane et se resserre, ces liquides refluent
vers les troncs, o ils se cristallisent en forme d'extrait fortement charg de nicotine.
Voyez-vous un pauvre conscrit arrivant de sa campagne, o
il n'a jamais connu le tabac? Sa nouvelle position le rend naturellement enclin la mlancolie
il est triste, rveur. Un
anien s'en aperoit et l'accoste
Eh bien, jeune incorpor, qu'est-ce qui se passe l dedans (en lui touchant amicalement la tte) ? On songe papa, maman et peut-tre bien
aussi la petite payse. Tiens, fais comme moi, mon brave,
brles-en une, et les chagrins s'envoleront avec la fume du
tabac.
Et le conscrit fume sa premire pipe, que suivent, de jour
en jour, les autres. De triste qu'il tait, il devient naturellement malade, par l'effet du tabac, qui lui bouleverse l'estomac
et lui te l'apptit. Ces premires atteintes d'une indisposition
dont il est loin de souponner la cause, car il suppose que la
ration de tabac qu'on lui donne est aussi ncessaire sa sant
que la ration d'aliment, le jettent dans une apprhension profonde. Il craint de tomber malade loin de sa famille; l'ide de
l'hpital lui fait peur. Et, sous l'empire de ces causes morales,
autant que par le narcotisme du tabac, ses forces nerveuses
s'affaissent. Il tombe dans les langueurs qui mnent rapidement aux affections typhodes, auxquelles succombent tant
de jeunes soldats, dans la premire anne de leur arrive au
corps.
Si la force physique rsiste, la force morale souvent succombera; car, loin de dissiper la mlancolie, les vapeurs narcotiques du tabac poussent la tristesse, l'hypocondrie.
Alors, le jeune conscrit, qui cherche la distraction dans la
fume de sa pipe, s'ennuie partout, se dgote de tout. Il n'y a
plus pour lui ni prsent, ni avenir. Il ne se rend pas compte
que, dans la position toute transitoire et temporaire dans la-

::

quelle il se trouve, il ne manque de rien; qu'il est bien habill,


bien nourri, bien log, bien chauff, et qu'en change de tout
ce bien-tre que lui donne l'tat, on ne lui demande qu'un
peu d'activit, qui ne va jamais jusqu' la fatigue; car on tient
surtout le prserver des maladies. Il ne se dit pas en luimme, si parfois cette position l'attriste Patience a ne
durera que quelques annes.. Non, rien ne saurait le sortir
de sa mlancolie, et, comme tous les rveurs que la perversion
du sens moral, sous l'influence du tabac, pousse au suicide, il
se tue.
C'est ainsi qu'en pleine paix, quand le sort du soldat est plus
doux qu'il n'a jamais t, les cas de suicide dans l'arme sont
si frquents qu'ils ont motiv la Circulaire suivante, du 13 fvrier 1873, du ministre de la guerre, le gnral Cissey, -aux
Chefs de corps des divisions militaires
depuis quelque temps, d'aprs les
Gnral, je constate
rapports de l'autorit militaire, un nombre assez considrable
de suicides.
Ces actes blmables de faiblesse sont causs, le plus souvent, par l'inconduite. Mais, dans quelques cas, il faut le
reconnatre, ils sont accomplis sous l'influence de quelques
souffrances physiques ou morales pour lesquelles on ne saurait se dfendre d'un sentiment de douloureuse piti.
Cependant, quelle qu'en soit la cause, ce mal est d'autant

plus grave qu'il tend se propager par l'exemple. Et, pour le


combattre, les chefs militaires doivent dployer leur sollicitude
la plus active.
Plus tard, pour complter l'intention du Ministre et fltrir
aux yeux de l'arme l'acte du suicide, le gnral Espivent de
Villeboisnet a ordonn que tout homme sous les drapeaux,
coupable de s'tre donn volontairement
mort, serait inhum
la nuit, sans bruit, et sans que les derniers honneurs militaires et religieux lui fussent rendus.
Les gnraux commandant les divisions militaires de la
France ont t invits, par ordre suprieur, prendre une

la

mesure semblable, et la porter la connaissance de leurs


troupes.
Et si l'on se suicide autant dans l'arme, l o cette folie
devrait avoir le moins de raison d'tre, n'est-ce pas surtout
parce qu'on y consomme d'immenses quantits de tabac?

CHAPITRE XIX
LE TABAC POUSSE AU CRIME.

Ces destructeurs de leur existence, par le suicide, qui sont


dans la socit une douloureuse anomalie, ne sont pas des ennemis contre lesquels elle ait se garder. Il se tuent sans
faire de mal personne, et, tout ceque l'on peut faire pour
eux, c'est de les plaindre et de les absoudre, car leur mort les

punit assez de leurs faiblesses.


Mais, ct de ce type d'hallucins que l'aberration du
sens moral, sous l'influence narcotique du tabac, pousse se
tuer eux-mmes, il est un autre ordre de dgnrs bien plus
rpandus et bien plus redoutables, que la mme aberration
pousse tuer les autres.
C'est par ces dshrits des qualits humaines que revient
au xixe sicle la honte de confesser que, malgr la civilisation et ses progrs par l'ducation, la morale, la religion,
les arts, le commerce et l'industrie, le flot de la criminalit
monte, monte toujours, et dpasse les niveaux des temps les
plus mauvais du moyen ge.
Ces constatations, ce sont les statistiques qui nous les fournissent, ce sont les fonctionnaires de la justice qui nous les
rvlent.
Le 15 janvier 1844, Donon-Cadot, banquier, fut assassin
par son fils, dans la petite ville de Pontoise (Seine-et-Oise).

C'est dans ce procs si tristement clbre qu'un magistrat


vint effrayer la conscience publique par cette pouvantable
rvlation
quatre-vingt La France, en dix ans, a vu commettre
quinze parricides! Qu'est donc devenu l'esprit de famille
dans une socit semblable, et quelles sinistres causes peuvent
donc multiplier ce point les exemples d'un crime presque
sans pareil autrefois?
Considr dans la socit antique comme un crime inou,
le parricide n'tait pas mme prvu par les lgislations de la
Grce et de Rome, qui ne voulaient pas croire sa possibilit.
Souvenirs judiciaires h'Histoire, 16 juin 1870.
En mars 1870, M. Emile Ollivier, dans son rapport l'Empereur sur le compte gnral de l'administration de la justice
criminelle, concluait ainsi
Il est vident qu'il se manifeste une progression de criminalit de manire proccuper tous ceux qui cooprent
l'uvre de la justice, ou qui la consultent, comme un sym.ptme rvlateur de l'tat moral du pays.
Mais la loi et la justice rpressive n'ont qu'une action
-
limite. Il appartient tous les hommes clairs de favoriser
la propagation des sentiments de devoir et d'honneur qui sont
les vrais garants de la moralit, quand ils sont entretenus
par l'instruction, l'ducation de la famille et de la religion.
Le concours actif et incessant des forces publiques et des dvouements privs peut seul adoucir les murs et combattre la
marche ascendante de la criminalit.
Le rapport du Ministre de la justice constate un fait qui
frappe tout le monde et que tout le monde dplore
c'est la
succession sans relche de ces grands crimes o l'homme,
obissant aux mmes penchants que la bte fauve, tue pour le
plaisir de tuer, s'abat de toute la cruaut de ses instincts sur
la socit, comme sur une proie, et, repu de meurtre, vient
cyniquement dire lajustice.
Oui, j'ai tu,. tue-moi mon tour!.

Demandez-lui pourquoi il a commis ces crimes; le plus


souvent il n'en connat pas la cause, ou il cherche la dcouvrir dans les raisons les plus futiles. Il est comme ces malheureux dont nous venons de parler, qui se suicident sans savoir
pour quel motif ils le font.
C'est au ppint que la justice, qui, pour baser ses arrts, remonte toujours au mobile des crimes; souvent n'y trouvant
pas de causes relles, droge sa svrit contre des criminels
qu'elle ne peut pourtant pas absoudre comme des fous; car,
part leur penchant fatal pour le meurtre, par dpravation de
leur sens moral, ils jouissent de toute la lucidit de leur esprit.
La spcialit de ces criminels, d'origine toute moderne,
semblerait donc attendre de la socit et de nos codes une
classification et une lgislation exceptionnelles, pour punir et

rprimer leur perversit.


Mais, au lieu de punir, ne vaudrait-il pas mieux rformer
et prvenir? Et c'est l que la socit, au lieu de ne voir dans
ce genre de criminels qu'une innovation, qu'une anomalie,
devrait remonter la cause toute exceptionnelle de ce mal.
Et c'est aussi l qu'elle pourrait se demander, comme ce magistrat, dans le procs Donon-Cadot : Quelles sinistres causes
peuvent donc multiplier ce point les exemples de crimes
presque sans pareils autrefois?. Et, la cause tant connue, il
ne s'agirait plus que de l'extirper dans sa racine, en vertu de
Sublat caus, tollitur effectus : Otez la cause,,
cet axiome
l'effet disparat.
Dans le rapport dont nous venons de parler, le Ministre de
la justice, envisageant ces causes comme d'essence purement
morale, fait, pour en fermer l'abme, un appel l'ducation
dela famille, aux conseils de la religion, la vulgarisation des
bons exemples, par l'abngation, l'amour, le dvouement, par
tout ce qui constitue la vertu et il semble dsesprer de la
punition comme moyen prventif.
Mais notre jeunesse se nourrit abondamment de tout ce que
conseille le Ministre, depuis dj des sicles. Ces crimes, d'ail:

leurs, ne viennent pas essentiellement du manque d'ducation


ou de l'ignorance, car ils surgissent galement de tous les
milieux de la socit. Ce n'est donc pas dans l'ordre moral
qu'il faut en rechercher les causes; c'est plus bas qu'il faut
descendre pour les trouver. Il faut les tudier dans l'ordre
physiologique.

L'ordre physiologique repose sur le corps, comme l'ordre


moral repose sur l'me.
Dans nos murs et nos institutions, nous subordonnons trop
la matire l'me, nous ngligeons trop le corps pour cultiver,l'esprit.
Je sais bien que l'administration s'occupe beaucoup d'hygine publique mais, absorbe dans les gnralits, elle est
souvent indiffrente dans les dtails les plus importants.
Elle veille sur l'enfance elle institue les crches, les salles
d'asile, les orphelinats, pour ceux qui pourraient manquer
les soins de la famille. Elle a une lgislation (loi de 1841,loi
du 19 mai 1874) pourprotger les petits travailleurs contre la
duret, ou la cupidit des patrons qui seraient tents d'abuser
de leurs,forces physiques.
J'ai vu, tout rcemment, qu'une ordonnance de police dfendait aux cafetiers de recevoir chez eux des jeunes gens audessous de dix-huit ans. L'Assemble nationale vient de faire
une loi qui punit l'ivresse des mesures de police ferment,
certaines heures du soir, les dbits de liqueurs tout cela est
trs moralisateur, sans doute mais, malgr tout, le niveau
moral ne parat pas monter.
Pourquoi? C'est que l'administration, toute soigneuse qu'elle
est de prserver l'enfance et la jeunesse contre les cueils sur
lesquels elles pourraient se heurter, ne les carte de Carybde
que pour les laisser naufrager sur Scylla.
L'cueil o l'enfance et la jeunesse se perdent, c'est le dbit
de tabac. Quand les cabarets et les cafs se ferment, lui ne
cesse d'attirer les passants aux feux presque sinistres de sa

lanterne rouge. Il est toujours ouvert, toutes les heures et


la clientle de tous les ges. C'est l que, trop souvent, l'enfant vient apporter l'tat, en change du plus violent de
tous les poisons, le sou que la charit lui a donn pour acheter du pain.
Soyons juste pourtant dans notre blme, et disons qu'il est
des administrations assez convaincues de l'effet destructeur du
tabac sur la jeunesse, pour en interdire rigoureusement l'usage
dans les tablissements d'enfants qu'elles dirigent.
Il y a quelque temps, j'allai Brest pour m'embarquer pour
l'Amrique. Mon premier dsir, en arrivant dans ce port, que
je n'avais pas vu depuis prs de quarante ans, fut d'aller visiter l'hpital Saint-Louis, o j'avais commenc mes tudes mdicales et o j'allais chercher des souvenirs de jeunesse. L'hpital de la marine avait disparu de son ancien emplacement,
qui est aujourd'hui alfcct une institution toute spciale.
Dans les cours o se promenaient autrefois les malades s'lve un navire tout arm, tout gr, destin l'instruction de
plusieurs centaines d'enfants les Pupilles de la marine, qui
occupent tout ce vaste local, transform en cole navale.
Plusieurs de ces enfants m'abordrent en me demandant de
leur donner du tabac.

On ne vous en donne donc pas, mes amis? dis-je en plai-

santant.
Oh non! a cote trop cher; et si on nous voyait fumer,
on nous fouetterait et on nous renverrait de l'cole.
Si l'on est si soigneux, dans cet tablissement, d'empcher
le tabac de fltrir la jeunesse de ces enfants, c'est que l'on
comprend l'intrt qu'il y a, pour l'tat qui les lve, d'en
faire des hommes capables de le servir.
Pourquoi alors ne pas appliquer cette mesure salutaire tous
les enfants de la France, qui sont, eux aussi, comme les Pupilles de la marine, destins devenir un jour les dfenseurs
de leur pays, qui a tout intrt ne pas les voir s'abtardir par
le narcotisme?

Autrefois, de rares enfants se cachaient pour fumer. Il semblait,qu'ils avaient la conscience qu'ils faisaient une action
honteuse. Et aujourd'hui, vous les voyez par groupes dans les
carrefours, dans les rues, dans les tablissements publics. Ils
ont de huit douze ans, et joutent, comme par un apprentissage,
qui supportera le plus crnement la nause narcotique du
tabac. A seize ans, ils sont passs matres ils fument dans la
compagnie des hommes et affichent prtentieusement leur
brevet de virilit parl'lgance avec laquelle ils manient indistinctement la cigarette, le cigare et la pipe, sans mme reculer devant la chique.
Aussi, quels beaux hommes, quels robustes gaillards a
fera! A l'ge de la vie o l'applit est le plus dvelopp, o
les forces digestives ont besoin de toute leur nergie pour
fournir au corps, par l'aliment, les lments de sa croissance,
le tabac apporte sa perturbation narcotique dans l'organisme.
C'est l le sinistre inconnu que les lgislateurs et les moralistes recherchent pour expliquer tant d'anomalies sociales
qui nous dbordent. Alors, en effet, commencent les dsordres
physiologiques dont nous avons parl, et qui sont le prlude et
la cause la plus prochaine des dsordres moraux.
Le jeune fumeur perd l'apptit, par consquent il s'alimente
moins. Il est dlicat, ses gots sont capricieux, il ne mange
pas du tout; il se force plutt qu'il ne satisfait un dsir. Quand
il a mang, soit par l'engourdissement de l'estomac, soit par
l'absence de sucs salivaires que les expectorations abondantes
ont enlevs aux aliments, il tombe dans un tat plus ou moins
complet de dyspepsie, et, sa nutrition devenant insuffisante et
imparfaite, il prouve un temps d'arrt dans sa croissance. Le
voil donc dj dgnr dans sa forme, et c'est l une des
causes les plus puissantes de l'abaissement de la taille des
hommes dans notre socit moderne.
La dgnrescence physique entranerait, toute seule, la
dgnrescence morale, car c'est l une loi naturelle quand
l'homme dchoit dans l'un de ses deux lments,
corps ou esprit,

il baisse aussi fatalement dans l'autre. Cette vrit trouve sa

dmonstration dans les idiots, les crtins, les infirmes.

Mais l'action du tabac, qui influe si fcheusement sur la


croissance du corps, a une influence bien plus directe et plus
rapide sur le systme nerveux. Dans ces jeunes organisations
si impressionnables, le narcotisme engourdit, dans ses lourdes
vapeurs, les facults de l'intellect, et toute la vie, corps et
esprit, tombent en langueur.
Les malheureux enfants le sentent bien. Ils sont sans
forces et sans nergie la fivre d'intoxication les abat et les
altre, et, pour tancher leur soif et remonter leur vigueur, ils
courent la buvette, qu'elle s'appelle caf, cabaret, caveau,
estaminet, peu importe. Et l, les consommations qu'ils prfrent sont les breuvages alcooliques. Ils sont, en effet, l'antidote, le contrepoison du tabac. Et aussitt qu'ils se dsaltrent dans ces boissons ardentes, ils sentent qu'elles leur
font du bien, qu'elles les fortifient. C'est ainsi que l'habitude de
fumer mne au besoin de boire, qui devient bientt un plaisir.
Voil donc ces adolescents domins par deux passions, dont
l'une pousse ncessairement l'autre, car c'est presque un
axiome : Tout fumeur est buveur. Ils passent de longues
heures de leur existence dans un tat passif, exprimentant
dans leur organisme, comme dans une cornue, les effets de
deux poisons qui semblent s'attnuer sans jamais se neutraliser l'un par l'autre. Ils passent alternativement du narcotisme du tabac l'ivresse de l'alcool. Les deux adversaires,
dans ce duel, nicotine et alcool, ne succombent jamais, car
s'puisent.
Ce
ils
de
renouveler
quand
bon
soin
les
prend
on
qui est ravag dans cette lutte de tous les jours, de tous les
instants, comme le sont tous les champs de bataille, c'est
l'organisme, qui se trouve dvast par les deux poisons, quand
ces adolescents se sont faits hommes, si toutefois ils y arrivent,
car la mortalit est grande dans cette transition sous un pareil

,rgime.

A quelque classe sociale qu'appartiennent ces jeunes sujets


vous l'habitude du tabac, dchus dans leurs qualits physiques comme dans leurs facults intellectuelles et morales, ils

perdent successivement toutes leurs nergies : ardeur au travail, amour pour l'tude s'vanouissent en eux. Ils n'ont pas
cette ambition inne chez tout adolescent qui entre dans la
vie, de s'y crer une position, un rang-, par une profession mcanique, artistique ou intellectuelle. Dans l'engourdissement
de leur organisme, ils deviennent incapables de toute application srieuse. Ce qu'ils recherchent, c'est le repos et la rverie
vague, sans but, qui sont les deux manifestations du narcotisme.
S'ils sont assez favoriss pour avoir une fortune patrimoniale tout acquise, ils la dissipent ou la grent mal; et, s'ils
n'en ont pas, ils sont incapables de trouver en eux-mmes les
moyens de pourvoir honorablement leur existence.
C'est alors que ces frelons de la ruche humaine, qui se sont
toujours tenus l'cart du travail, rveills par le sentiment
du besoin, veulent avoir, eux aussi, parmi les heureux de ce
monde, un rang qu'ils n'ont pas su conqurir en se rendant
utiles. Ils se posent en dclasss, en incompris, en dshrits
par l'injustice ou le mauvais fonctionnement des institutions
sociales
et, de parasites qu'ils taient de la socit, ils en
deviennent les ennemis.

C'est dans ces cerveaux ferms aux ides justes, et o fermentent encore quelques forces intellectuelles en dlire, que
prennent naissance, dans la confusion du bien et du mal,
toutes ces thories subversives de l'ordre social dans ses bases
matrielles et morales.
Beaucoup d'entre ces rveurs excentriques attendent du
triomphe de leurs ides une position meilleure. Ceux-l ne
sont dangereux que par l'ascendant qu'ils prennent sur des
masses d'aussi dgnrs qu'eux, qu'ils garent.
D'autres, moins platoniques dans leurs aspirations, sont

tourments du dmon de la convoitise tout ce qu'ils voient


aux autres leur fait envie ils veulent, par tous les moyens,
s'en rendre matres et jouir.
C'est de cette catgorie de dgnrs que sortent les vagabonds, les escrocs, les voleurs, les faussaires, les assassins, qui,
de nos jours, viennent si largement apporter leur tribut ce
que l'on appelle le flot toujours montant de la criminalit.
Dans ces natures, qui sont, pour la socit qui les produit,
une humiliation et un danger, il n'a fallu souvent que quelques annes de l'effet dgradant du tabac sur leur organisme
pour striliser et dtruire tout ce que la civilisation, l'ducation de famille, la morale de l'glise, l'enseignement de l'cole,
avaient jet de germes de qualits humaines dans des mes
primitivement pures, et pour les abaisser, par dgnrescence,
aux plus mauvais instincts des ges de barbarie la rapine et
le meurtre.

Comme type de la premire catgorie de ces dgnrs, on


peut citer Ferr, dit le Petit-Sergent, devenu le dlgu de la
sret gnrale de la Commune, dans les folies rvolutionnaires de 1871, et qui finit sa triste existence par une excution
militaire aux buttes de Satory.
C'est un parfait modle de nicotin prcoce. Sa taille est
rabougrie, son teint est terreux, son il hagard. Il marche
la mort comme un hallucin, tirant avidement les longues
bouffes narcotiques de son cigare, qui ne tombe de sa bouche
que quand les balles l'ont frapp.
La Gazette de Paris trace de Ferr le portrait suivant
qu'un criminel vulgaire. Ses
Ferr n'tait, en rsum,
instincts pervers l'ont heurt la politique, et il a trouv l
un champ plus vaste pour satisfaire ses apptits de bte froce.
Mais on ne peut pas prtendre qu'il ait t perdu par la
politique.
sienne, se serait rvle,
Une nature infernale, telle que la
dans des temps plus calmes, par quelque atroce attentat

d'ordre priv, dont les gazettes judiciaires auraient retenti.


Cet homme, qui assistait impassible l'excution des otages
et qui stimulait par des menaces le zle des bourreaux, tait
un de ces monstres qui sont d'avance marqus au doigt pour
le chtiment suprme. La justice des conseils de guerre a
devanc la justice des cours d'assises.
Il est constant que Ferr fut toujours pour le parti de la
rigueur dans les dlibrations de la Commune. Il est constant
aussi qu'il avait toujours appuy de raisons quelconques la
violence de ses votes. Ce fut donc, surtout, un maniaque rvolutionnaire. Mais il faut convenir qu'il a fallu l'abaissement
du niveau intellectuel o les malheureux taient tombs pour
qu'un homme d'une porte aussi restreinte ft dangereux.
Combien ne pourrait-on pas citer de ces misrables qui,
dans nos troubles civils de cette poque douloureuse, cherchrent couvrir de raisons politiques les crimes les plus
En marchant la mort, devant les
odieux de droit commun
pelotons d'excution militaire, ne semblent-ils pas tous narguer la justice des hommes, en jetant sa face les bouffes
de leur tabac La pipe la bouche, ils demandent l'ivresse
qu'elle leur donne une contenance devant le supplice, comme
ils y puisaient, dans le pass, l'entranement et la frocit
pour commettre leurs crimes.

Je trouve, dans mes souvenirs, un de ces nicotins froces


qui tuent pour les motifs les plus frivoles, pour les intrts les
plus insignifiants.
C'tait vers 1842. J'avais pour voisin de campagne, dans la
banlieue de Toulon, au quartier de Malbousquet, une famille
de pauvres gens, du nom de Ferrandin, gagnant leur vie par
le travail des champs. Je remarquai un jour leur jeune fils, de
seize dix-huit ans, fumant, avec tout le chic d'un vieux matelot, une belle pipe en terre rouge, monte sur un long tuyau
lastique, roul autour de son bras, en forme de serpent.
Tu dois, mon garon, consommer en tabac tout ce que

tu gagnes, lui dis-je en plaisantant, car tu fumes souvent, et


ta pipe est large.
Du tabac, rpliqua-t-il; j'en ai l'il tant que j'en veux,
pour moi et les amis encore, et ce n'est pas du caporal, c'est
de l'officier. Quand j'en veux, je vais, le matin, sur le quai.
Quant l'aspirant est jeun, il allume son cigare pour taquiner.
Mais a n'a pas assez d'estomac pour le fumer; le cur lui
soulve, il le jette. Moi, je le ramasse et, dans deux heures,
je fais ma provision pourhuitjours, et jene fume que du bon.
L'enfant devint homme, usant de plus en plus du procd
conomique qu'il avait trouv pour se dispenser d'apporter son
impt la Rgie. Mais, mesure que la passion du tabac le
gagnait, elle le dtachait de l'habitude du travail. Elle pervertit en lui toutes les qualits humaines; il devint bte fauve.
Il vint un temps qu'on ne parlait plus, aux environs de Toulon, que de vols et de meurtres. On assassinait dans les maisons de campagne, on assassinait sur les grandes routes. La
police tait aux abois; la terreur tait partout; on n'osait plus

sortir lorsque tombait la nuit.


Un matin, cette sinistre nouvelle courut comme un glas de
mort dans les populations consternes
On a assassin, cette nuit, toute la famille***, dans leur
maison de campagne, entre Ollioules et la Seyne!
Une jeune fille de dix-huit ans, l'unique enfant de la famille, avait chapp ce carnage, comme par une volont de
la Providence, pour apporter la lumire dans ces grands
crimes, o les auteurs se cachent et se drobent au chtiment.
Toute la famille avait t, la veille, passer la soire chez
des voisins, quelques centaines de pas de distance. Lajeune
fille y avait une amie de son ge; et, quand l'heure de se retirer arriva, elle dit sa mre Laisse-moi coucher cette nuit
Et la
avec Marie; je rentrerai demain, de grand matin.
pauvre enfant qui, dans quelques heures, allait tre orpheline,
donnait un dernier baiser sa mre, en lui disant A demain.

En effet, la jeune fille fut, le matin, la premire veille du


quartier, et rentrait, toute joyeuse, la maison paternelle.
Elle en tait tout prs, et le chien qu'elle appelait ne venait
sa vieille grand'mre, toujours si matipas sa rencontre
nale, n'avait pas encore ouvert la croise de sa chambre donnant sur le jardin, pour se rchauffer, selon ses habitudes,
aux premiers rayons du soleil levant.
Devant ce silence inaccoutum, la pauvre enfant se sent
tout coup saisie d'un pressentiment sinistre. Elle appelle son
pre, sa mre, sa grand'mre
aucune voix ne rpond. Elle
frappe la porte, qui cde la moindre impulsion qu'elle lui
donne. Un nuage de fume sort de l'appartement, etl'aveugle;
une odeur de chair brle la suffoque. Elle court, affole de
terreur, la maison voisine; le quartier s'veille, on accourt;
la justice arrive, elle trouve trois cadavres jets sur un monceau de meubles, le tout demi consum; le feu qu'on y avait
mis s'tant teint de lui-mme, dans sa propre fume.,
Sur ces cadavres est un bton souill du sang et des cervelles des crnes qu'il a briss; le feu l'a respect. C'est par
lui qu'a t commis ce grand crime; c'est lui qui va dnoncer
4'assassin.
Je connais ce bton, dit la jeune fille, dont un rayon de
joie vint illminer, un instant, le front assombri dans la plus
profonde des douleurs. C'est mon pre qui l'a donn Ferrandin, l'autre soir. Ferrandin parlait mon pre de Pierre,
le charretier de M. Laure, qu'on avait assassin sur la route
de laSeyne; il disait On tue partout, maintenant; et j'ai
peur de passer, le soir, par ces chemins si dserts.
Venez, lui dit mon pre, je vais vous donner un bton

,
pour vous rassurer et, au besoin, pour vous dfendre, si l'on
vous attaque.
Mon pre prit sa scie et coupa le bton dans cette touffe
de chnes, l-bas.J'tais avec eux; c'est la mme branche
d'arbre je la reconnais.
On va dans les chnes verts, que montre la jeune fille; on

y trouve la branche frachement coupe qui ressort de la terre,


on porte sur ce tronc le bton ensanglant. C'tait bien la
tige qui en avait t dtache.

j'tais dans ma rsidence de Malbousquet, qui


dominait les jardins de Castigneau, o vivait, dans une petite
maison isole, la famille Ferrandin. Je voyais des gendarmes
cheval galoper dans la plaine et prenant position, comme
pour une arrestation importante. Je descendis pour m'informer
de ce que c'tait; et je vis dfiler devant moi la force arme de
la justice, conduisant Ferrandin.
Qu'a-t-il fait? demandai-je.
Ce jour-l,

Il a assassin toute une famille!. cria la foule, qui


l'accompagnait au lieu du crime o on allait faire sa confrontation avec les victimes.
La justice avait mis la main sur un grand criminel; car des
pices de conviction trouves son domicile attestaient qu'il
devait tre l'auteur de beaucoup d'autres meurtres. La socit
allait enfin tre venge de tous les mfaits d'un pareil monstre;
et chacun se remettait des terreurs que tant de crimes impunis
avaient causes, quand, tout coup, la nuit, on entendpartout dire en ville Ferrandin s'est chapp.
Et c'tait bien vrai Ferrandin avait repris sa libert.
- Aprs la confrontation sur le lieu du crime, le cortge judiciaire, procureur du roi en tte, dfilait, la tombe de la
nuit, dans un troit chemin que bordent des champs de vigne.
On ramenait triomphalement, Toulon, l'accus, pour l'crouer
la maison d'arrt. Ferrandin marchait entre deux gendarmes
qui le tenaient par les bras; ses poignets taient garrotts.
C'est alors que, de toute la force de son dsespoir et de sa
colre, il lance chacun de ses gardiens un vigoureux coup
de coude dans les flancs. Les gardiens roulent par terre, et,
pendant qu'on cherche les secourir, car on les croit assassins, il s'lance et disparat dans les vignes, sans qu'on puisse
retrouver ses traces dans l'obscurit.

:;

pendant
plusieurs
jours,
la
battit,
arme
force
La
campagne
o le prisonnier avait disparu. Tous les gardes champtres,
toutes les polices, tous les parquets des dpartements voisins
taient en mouvement, et Ferrandin restait toujours libre.
Quatre ou cinq jours aprs son vasion, un chasseur vint,
tout tremblant, rapporter au parquet de Toulon qu' deux
lieues de la ville il venait d'tre dsarm de son fusil et de
ses munitions, par un individu qui l'avait menac de mort,
s'il faisait des rvlations. A ce trait d'audace, on reconnut
Ferrandin. Cette nouvelle se rpandit bientt dans les villages,
qui s'armrent. La place de Toulon fournit, en soldats de
toutes armes, plusieurs milliers d'hommes de renfort. On
organisa une battue en grand, comme pour une chasse la
bte fauve.
Plus de six mille hommes, soldats, citoyens arms ou
curieux, envelopprent d'une vaste ceinture le territoire o
l'on supposait que se cachait l'vad. Ce cercle immense se
resserra sur son centre, par un mouvement d'ensemble. Ferrandin, qui avait choisi pour retraite un petit mamelon bois
d'o il dcouvrait tout ce qui se passait autour de lui, sans
tre aperu, se vit cern par une ligne de baonnettes, au travers desquelles il ne pouvait esprer se frayer un passage.
Dans une situation si presse, tout criminel ordinaire se
serait rendu discrtion la force de la loi;ou bien, se faisant
justice luimme, aurait tourn contre sa poitrine le fusil
qu'il tenait la main, pour se soustraire la honte du chtiment qui l'attendait. Mais cette bte fauve, force dans son
repaire, n'tait pas encore assez repue de meurtres il lui fallait
toujours du sang. Un officier de police l'approche et lui dit,
avec douceur
Ferrandin, rends-toi.
Si tu avances, rpond le criminel, tu es mort!
L'officier fait un pas, et Ferrandin, d'un coup de son fusil,
le tue.
Il avait encore un coup de son arme charg. Son fusil

l'paule, il allait tuer un autre officier de police qui l'approchait pour le saisir, quand un paysan lui lcha, en pleine
figure, un coup de feu gros plomb, qui l'aveugla.
La bte est abattue la chasse au meurtrier est finie et toute
l'expdition, consterne du rsultat, rentre en ville, la nuit
tombante, ramenant, sur une mme carriole de campagne,
Ferrandin bless mort, tendu ct du cadavre de l'officier
de police, sa dernire victime, qu'il vient d'assassiner.
Ferrandin mourut quelques jours aprs des suites de sa
blessure. Il conserva assez longtemps sa connaissance pour
faire des aveux et se repentir, s'il lui tait rest un peu de
sentiments humains. Mais il persvra dans le plus complet
mutisme
les pices de conviction trouves chez lui l'ont fait
reconnatre coupable de sept assassinats. L'opinion publique
le chargeait de bien d'autres. Il tuait au hasard, sans savoir
ce qu'une mort d'homme lui rapporterait. Il n'a pas retir
cent francs des sept assassinats qu'on a pu vritablement lui
attribuer.
Voil o ont conduit cet homme les bouts de cigares des
officiers, qu'il ramassait quand il tait enfant. Il commena
vingt-quatre
douze ans sa vie de fumeur et de dsuvr
ans, le tabac, pervertissant en lui tous les sentiments qui constituent l'homme, l'avait abaiss, par dgnrescence morale,
jusqu' l'tat de monstre.

Quelques-uns de ces misrables, moins dgrads dans leur


intelligence que dans leur sens moral, savent mettre la frocit de leurs instincts l'usage de conceptions diaboliques,
dont le but est toujours la vie large, aise, dans l'ivresse, et
sans travail, en s'appropriant le bien d'autrui par le meurtre.
Dans cette catgorie de dgnrs ressort Troppmann, qui,
vingt ans, rvait la vie libre de l'Amrique, loin des gendarmes, en y emportant une fortune et un nom qu'il volait
toute une famille, le pre, la mre et six enfants, qu'il assassina en trois temps, plusieurs jours d'intervalle.

C'est une des conceptions criminelles les plus larges et les


plus monstrueuses que jamais dgradation humaine ait pu

tramer.
Troppmann vivait en relations de bonne amiti dans le sein
d'une honnte famille de Roubaix, la famille Kinck, qui possdait quelques biens.
Pour s'emparer de ces biens, il les engagea venir avec lui
en Amrique, o il leur serait facile d'arriver promptement
la fortune par le travail.
Ce projet arrt, il se dfit d'abord du pre, dans une promenade au bois de Watwiller, o il l'avait conduit. Il le tua
avec l'acide prussique, poison presque aussi meurtrier que la
nicotine, puis il l'enfouit sous terre.
Il se rendit alors Paris, crivit Mme Kinck une lettre o
il contrefit la signature de son mari, et qui engageait la malheureuse d'envoyer d'abord son fils an, puis de venir les rejoindre avec ses autres enfants, pour leur voyage en Amrique,
qui tait tout arrt.
L'an des fils arrive Troppmann va sa rencontre et, sous
prtexte de le conduire l'htel o il trouvera son pre, il
l'gar, le soir, dans un quartier isol de Paris, Pantin,
l'assassine dans un champ et le cache sous terre.
Les deux hommes de la famille dont il avait le plus craindre la rsistance dans l'accomplissement de ses projets, taient
morts; et la femme et les cinq enfants se rendaient l'appel
du mari et du pre.
Troppmann va, comme il avait dj fait pour le fils an, les
attendre la gare et la nuit il les conduit dans ce mme
champ de Pantin, o il tue la mre d'abord et les cinq enfants
ensuite
Il tasse ces six cadavres dans un mme trou, les couvre
d'un peu de terre et se sauve pour s'embarquer au Havre,
emportant avec lui des papiers et des titres avec lesquels il se
proposait de se substituer Kinck et d'absorber plus tard tout
l'avoir de cette famille, qu'il avait si horriblement anantie.

!.

:
;

Voici, d'aprs les journaux d'alors, le signalement trs exact


de Troppmann
Chevelure trs paisse; pas de barbe, mme
naissante neztrs mince front dprim et fuyant face abjecte
corps chtif et petit; apparence, seize dix-huit ans.
Il y avait dans ce dgnr tant de la bte fauve qu'au moment o il allait recevoir le chtiment .suprme de tous ses
crimes, sur l'chafaud, le i9 janvier 1870, se dbattant comme
un loup pris dans un pige, il mordit l'excuteur Hendrich, un
colosse, qui lui brisa les reins pour lui faire lcher prise, et
le jeta demi mort sous le couperet, qui l'acheva.
Quand on analyse les dtails de ces grands crimes, on voit
bien que tous ces meurtriers excentriques sont dpossds du
sens humain, et qu'ils agissent par une impulsion qu'on ne
peut qualifier que de folie. En effet, tout est dsordre dans
leurs actes sanguinaires. Ils ne se contentent pas de tuer
comme les btes fauves, au rang desquelles la dgradation
narcotique les abaisse, ils assouvissent encore sur leurs victimes une rage. Ils dchirent, ils mutilent sans ncessit, par
instinct froce.

C'est le cas de Garrel,.garon boucher, condamn la peine


de mort par la cour d'assises de la Marne et excut Reims,
le 19 janvier 1873. Garrel, aprs avoir entran sa matresse
dans un bois, lui avait ouvert le ventre pour y mettre la tte
de la malheureuse, qu'il avait dtache du tronc.
Aprs avoir commis cette horreur, il a d, comme un
insens, la contempler avec satisfaction et rire aux clats de
l'originalit du tableau.

Pour en finir avec toutes ces abominations, suivons dans les


cours d'assises ces dpossds du sens moral que leur perversit pousse morceler les corps de leurs victimes, pour mieux
arriver dissimuler leurs crimes.
Parmi tant de dpeceurs de femmes qui ensanglantent si
souvent les annales judiciaires, voyez ce Barr, g de vingt-

l'un clerc de
cinq ans, ce Lebiez, g de vingt-quatre
notaire, l'autre tudiant en mdecine!. Ils assassinent de
eoncert, Paris, pour la voler, une malheureuse crmire dela
rue Paradis-Poissonnire, la femme Gillet. Ils la tuent, l'un avec
un marteau, l'autre avec un stylet, rue Hautefeuille, chez Barr
qui lui fait apporter dans sa chambre pour quatre sous de lait.
Puis le coup fait, l'instruction nous les montre fumant tranquillement leur pipe en face de ce cadavre, pour trouver dans
leur imagination diabolique les moyens les plus pratiques de
s'en dbarrasser.
Ils sparent d'abord les membres de leur victime, dont ils
forment deux paquets qu'ils portent dans un garni de la rue
Poliveau, o ils ont lou une chambre et o ils ne reparaissent
plus. Ils tassent ensuite, par morceaux, la tte et le tronc dans
une malle que Barr expdie au chemin de fer, comme
bagages, pour Le Mans.
Puis, la sinistre besogne termine, ces deux monstres continuent, comme si rien n'tait, leur vie de paresse et de dbauche, gaspillant gaiement dans les estaminets l'argent de
la crmire.
Aux jours de l'expiation, ils sont devant la justice d'une assurance et d'un cynisme qui feraient croire qu'ils n'ont pas la
conscience de l'normit de leur crime. Ils simulent devant les
magistrats la scne de l'assassinat et, quand ils ont termin
cette lugubre pantomime, Barr, regardant son complice, lui
dit
Tu ne m'en veux pas de t'avoir dnonc. Lebiez,.
haussant les paules, lui rpond Non, je ne t'en veux plus

Passe-moi du tabac.

!.

Passe-moi du tabac!. Ces quatre mots ne sont-ils pas toute


une rvlation sur la cause loigne de ce grand crime, quand
on se demande, comme le fit, lors du procs, M. l'avocat gnral Fourchy, par quel mystre ces jeunes gens, qui appartenaient des familles honorables d'Angers, qui ont fait au
lyce de cette ville des tudes compltes, qui avaient cultiv leur

esprit et leur cur, ont-ils pu devenir en quelques annes


des hommes si pervers?
Non!. Jamais la justice n'aurait tranch ces deux ttes, sile
tabac que Barr et Lebiez ontcommenc fumer au lyce
d'Angers, effaant peu peu leurs aspirations naturelles pour
l'tude, le travail et le bien, ne les avait fourvoys plus tard
dans les estaminets de Paris, o le nicotisme, pervertissant leur
sens moral et desschant leur cur, a fini par dtruire en eux
tout sentiment humain.
La justice a fait son uvre!. Toutes ces ttes coupes inspireront-elles la terreur? Arrteront-elles par la crainte du chtiment les Billoir, les Vitalis, les Louchard, les Barr, les Lebiez,
les Prvost, venir dans cette voie du crime que nous voyons
s'largir tous les jours devant nous?
Non!. car la raison, l'enseignement et l'exemple n'ont pas
plus de pouvoir sur l'alin du sens moral qu'il n'en ont sur
l'alin de l'intelligence. Et c'est la cause laplus directe de
cette double' alination: le tabac, que la socit doit s'en prendre pour toutes ces anomalies qui l'affligent et la dshonorent.
Car quand, de l'chafaud,
C'est l qu'est tout le mystre
les corps de ces criminels arrivent l'amphithtre, les physiologistes, les psychologistes ont beau chercher dans leur
cerveau et dans les replis les plus profonds de leurs organes,
ils ne rencontrent rien, aucune conformation vicieuse qui ait
pu tre la cause irrsistible et fatale de leurs penchants au
meurtre.
Mais ce qui ressort invariablement de toute enqute, c'est
que ces criminels taient de grands consommateurs de tabac.

!.

CHAPITRE XX
LE TABAC CAUSE DE LA FOLIE.

Ces monstruosits, qui sont l'effet du narcotisme chez les.


individus dont il a perverti le sens moral, ne sont pourtant
qu'une exception restreinte dans la grande loi de la dgnres
cence de l'homme sous l'influence du tabac. Ces maniaques du
suicide et du meurtre n'ont t dgrads que dans une partie
de leurs qualits affectives. Chez eux, l'intelligence a peu

souffert. Et tant que ces meurtriers ont pu cacher. leurs;


crimes, rien dans leurs rapports avec le monde n'aurait pu
faire croire leur perversit.
Mais l'intoxication du tabac nje s'arrte pas faire des monomanes, des originaux, des excentriques, des monstres.
Quand son action est plus profonde, plus continue sur le sys-.
tme nerveux, suivant l'impressionnabilit des sujets, suivant
leur idiosyncrasie ou leur disposition d'esprit, elle fait des fous..
La folie est une des plus grandes plaies, du moins une des
plus apparentes, que l'usage du tabac ait ouverte dans nos:
socits modernes. Les mille infirmits qu'il cause dans notre
organisme n'atteignent que l'individu sur lequel elles se sont'
dveloppes. Quel que soit l'organe qui ait t ruin par le
nicotisme, l'estomac, le poumon, le cur, la vessie, le malade,
bout de rsistance, meurt, et tout est fini. Car il a t seul
endurer des maux qu'il s'est volontairement attirs.
Mais l'alin est sans conscience de son abaissement et de
ses misres. Il ne s'appartient plus lui-mme; ce,n'est pas

lui qui souffre. Il est devenu la douleur de sa famille, le fardeau de la socit, dont il affecte pniblement le regard par
l'exhibition de tant de dgradation humaine, et dont il compromet la sret par le dchanement de toutes les mauvaises
passions, que l'intelligence et la raison ne dominent plus, chez
ces malheureux dgnrs.

Avant le rgne du tabac, la folie tait une maladie trs rare


dans l'humanit. Les paens considraientles fous comme possds par de mauvais gnies qui s'taient substitus leur
me, dans leurs corps, qu'ils poussaient, par malice, tous les
drglements.
Ces mmes croyances ont prvalu dans les poques d'ignorance et de superstition du christianisme. Seulement, au lieu
des mauvais gnies, on fit intervenir, pour expliquer la folie,
le dmon Satan, cette unit qui rgne dans l'enfer, substitue
la pluralit des esprits malfaiteurs, comme l'unit de Dieu,
au ciel, a t substitue au polythisme.
Sous l'impulsion de ces croyances, le traitement de la folie
consistait surtout en certaines pratiques religieuses dans lesquelles entraient l'eau bnite, les signes de croix et les
prires, pour produire ce qu'on appelle en thologie l'exoroisme
c'est--dire l'expulsion du dmon et le retour de l'me
dans le corps de la crature, qu'elle avait abandonne pour
faire place Satan.
Alors, l'alin avait des gards qu'on ne lui accorde plus
aujourd'hui. Il tait quelque chose de vnr dans la famille
on avait pour lui le respect du malheur. Car on le considrait
comme l'esclave du dmon, attendant tous les jours sa dlivrance d'une faveur toute cleste.
Le nombre en tait d'ailleurs si restreint, qu'on les laissait
errer en libert au milieu du monde. Seulement les fous violents ou .dangereux taient reus dans les hospices, o un
quartier spcial leur tait affect.
.Mais la quantit de ces malheureux grandit tellement, sous

une influence toute moderne (qu'on ne saurait-cherdher-uweurs


que dans l'usage du tabac), que la socit s'enmut et sentit le
besoin de prendre des mesures, tant dans l'intrt de ces
tristes cratures, que pour soustraire aux regards les tableaux
affligeants de leur dchance dans l'humanit.
En juin 1838 parut une loi sur le traitement des alins,
portant que chaque dpartement devait avoir un tablissement
public spcial destin recevoir et soigner ces malheureux, ou
traiter cet effet avec un tablissement public ou priv, soit de
ce dpartement, soit d'un autre.
Alors les dpartements se concertrent ensemble et se divisrent par groupes chaque groupe de quatre cinq dpartements, par exemple, et dont l'un btissait l'tablissement et
recevait, moyennant une indemnit convenue, les alins des
autres dpartements qui composaient le groupe. Cette disposition fonctionna ainsi pendant quelques annes;mais la
clientle de ces asiles prit des proportions si rapides, que leur
insuffisance permit une foule d'tablissements privs de
s'tablir ct d'eux.
On lit dans la Statistique officielle des alins, publie en
1866, page 13 :
La population de nos asiles d'alins, qui n'a cess de
s'accrotre depuis 1835, date des premiers renseignements
recueillis, a continu sa marche ascendante. Il ne sera pas
sans intrt de rappeler les chiffres de cette progression partir
de 1835. Ils sont reprsents par le tableau suivant

1835
Annes.

1836
1837
1838
1839
1840

Alins.

Innes.

10.533
11.091
11.429
11.982
12.577
13.283

184113.887
(1) 1870-38.248

1842
1843
1844
1845
1846
1847
1848

-15.280
Alins.

15.786
16.255
17.089
18.013
19.023
19.570

1880-46.912

1849 20.231
1856 25.485

Annes.

1850
1851
1852
1853
1854
1855

Alins.

20.061
21.355
22.495
23.795
24.524
24.896

1890-56.965.

Annes.

1857
1858
1859
1860
1861
1866

E.DECROIX.

Alins.

26.305
27.028

27.878
28.761
30.239

31.929(1)

En 1866, l'administration, frappe du chiffre toujours crois-

sant des alins dans les tablissements qu'elle pouvait recenser, fit un relev g-nral, dans toute la France, des victimes de l'alination, :et elle en constata, au domicile des
familles, 18.734, qui, joints aux 31.927 traits dans les asiles,
donnent un total de 50.726.

A la page 17 de la mme Statistique, on lit

A l'occasion des trois derniers dnombrements de la population, c'est--dire en 1851, 1856 et 1861, on a recens, en
France, les alins 1 vivant au sein de leur famille 2 en
traitement dans les asiles spciaux.
Bien que les recensements de cette nature doivent contenir
de nombreuses omissions, en raison des graves difficults
qu'ils rencontrent, de la rpugnance des familles dclarer
leurs malades, les faits recueillis offrent assez d'intrt pour
motiver le rsum succinct ci-aprs

a1
nsenses

ON A DNOMBR

En1851.

domicile. 24.433

En1856.

asiles.

34.004

En1861.

20.537

26.286

31.054

Totaux.

44.970

60.270

84.214

dansles

53.160

D'aprs ces chiffres, le nombre total des individus atteints


d'affections mentales se serait lev, en dix annes, de 44.970
84.214. L'accroissement aurait t, de 1851 1856, de 34
et de 18561861, de 39 0/0'
Lerapportla population de la France du total des alins,
calcul comme il vient d'tre dit, tait, en 1851, de 1 sur
796 habitants en 1856, de 1 sur 598; et en 1861, de 1 sur 444.
En 1851, on avait cru devoir, pour faciliter l'opration,_
runir en une seule catgorie les fous et les idiots-crtins. Ils

ont t spars en 1856 et 1861. Voici les chiffres constats


ces poques

Kn1856

------Fous.

Adomicile11.714
Dans les asiles..

23.317

En1861

----- -----

----.

Idiols-crlins.

fous,

Idiots-crtins.

22.290
2.969

15.264
27.425

37.896
3.629

42.689

41.525

Totaux35.03125.259
rotaux gnraux. 60.290

84.214

Au dernier relev, aujourd'hui connu, de 1867, on constate


les chiffres suivants
domicile ou dans les asiles, soit une aug 50.768 alins
mentation de 8.081 sur le recensement de 1861.
On voit, par ces chiffres, que la presque totalit des idiotscrtins reste au sein de la famille, et qu'au contraire la plus
grande partie des fous sont renferms dans les tablissements
spciaux.
D'aprs la mme Statistique, page 23, le nombre total des
individus admis chaque anne dans les tablissements d'alins
a suivi, partir de 1835, la marche progressive ci-aprs :

1835 3.947
1836 4.215
1837 4.441
1838 4.910
1839 5.536
1840 5.433
1841 5.851

1842 6.686
1843 6.798
1844 7.435
1845 7.518
1846 7.570
1847 7.686
1848 7.341

1849 7.536
1850 8.184
1851 8.592
1852 9.782
1853 9.081
1854 9.234
1855 9.303

1856
1857
1858
1859
1860

9.246
10.024
10.314
10.086
10.785

Ainsi, depuis 1835, le nombre des admissions annuelles,


sauf quelques oscillations, n'a cess d'accrotre.
Si l'on compare 1835 1860, on trouve, pour cette dernire
anne, un accroissement de 6.838, ou de 173 0/0.
Tous ces alins sont traits dans 97 tablissements existant en France, la fin de 1861. Un appartenant l'tat, 37 d-

partementaux

19

appartenant aux hospices, et 42 tablisse-

ments privs.
Depuis 1861, chaque anne a vu s'lever des tablissements
et aujourd'hui il n'est peut-tre pas un seul dpartenouveaux
ment qui n'ait le sien lui appartenant en propre. C'est ainsi,
par exemple, que le petit dpartement du Var vient d'en construire un immense Pierrefeu, qui ne tardera pas tre insuffisant pour la nombreuse clientle qui vient lui demander un

asile.
Ceux qui s'attristent l'ide de tant de misres humaines
caches, comme dans autant de prisons, derrire les murailles
de ces tablissements, grills de fer, comme s'ils contenaient
des criminels ou des btes fauves, ne sont pas sans se demander parfois d'o peut venir un accroissement si rapide et si
rgulier de la folie qui fait qu'en 1870, par exemple, le nombre
des alins est quatre fois plus grand qu'il n'tait en 1830. Eh
bien, de quelque ct qu'ils en cherchent la cause, ils ne pourront la trouver que dans la consommation du tabac, qui grandit
avec la mme rgularit et dans les mmes proportions que le
nombre des fous.
C'est ce que dmontre le tableau suivant, de la statistique
du produit net des tabacs de la Rgie.
Le tabac a produit en :

1821
1829
1832
1847

64.929.123 francs.
66.605.471
67.488.167
86.000.000

1852
1862
1863
1870

120.000.000 francs.

220.000.000
226.000.000
300.000.000

(1)

Devant des rapports si frappants, entre la cause prsume et


l'effet, on est d'autant plus oblig d'admettre que le tabac doit
tre l'origine du plus grand nombre des cas de folie, que, tandis
que son usage s'tendait, les causes, en quelque sorte primitives et naturellesjde cette affection ont considrablement
(1) I880-34-3.0G7.48T

1890-371.178.116. E.-DECROIX.

diminu, par le progrs de nos institutions et par la transformation de nos murs.

La folie a deux sources naturelles qui l'ont constamment


engendre
1 les lsions organiques du cerveau 2les affections morales.
Les lsions organiques ne sont pas, de nos jours, plus frquentes qu'elles ne l'taient dans l'ancien temps. Elles devraient, au contraire, l'tre bien moins, par les progrs qu'ont
faits la chirurgie et la mdecine, qui ont plus de moyens qu'autrefois de remdier aux commotions du cerveau, par suite de
coups et blessures, de mme qu'aux congestions et aux inflammations de cet organe, par suite de maladies.
morales,
plus
frquentes
taient
Quant
les
les
causes
aux
dceptions dans les affections, l'insuccs, les revers dans les
affaires d'intrt. Or, peut-on dire qu'aujourd'hui le cur des
hommes est plus sensible qu'autrefois l'amour et la jalousie,
par exemple, qui sontles plus grands perturbateurs des intelligences, mme les plus fortes? Assurment non Il y aurait, au
contraire, dans notre poque, une tideur bien marque pour
les convoitises des hommes l'gard des femmes. On se marie peu; et le clibat s'infiltre, deplus en plus, dans nos murs.
L'amour diminuant, la jalousie, qui en est la consquence,
doit diminuer aussi; et, par rapport ces deux causes qui s'affaiblissent, la folie, qui en mane si souvent, devrait avoir une
marche dcroissante parmi nous. Mais les statistiques nous
dmontrent combien il est loin d'entre ainsi.
Sous le rapport des intrts matriels, des affaires proprement dites, les socits modernes sont beaucoup plus favorises qu'elles ne l'taient autrefois. L'abolition des privilges
et des castes, l'galit des droits de tous les citoyens participer au bien-tre gnral et aux affaires publiques, suivant
leurs capacits ou leur mrite personnel, ont fait disparatre
de parmi nous un grand nombre de souffrances matrielles
et morales d'o, bien souvent, devait natre la folie.

La fraternit, la charit, la mutualit pour l'assistance sont


aujourd'hui si universellement pratiques sous toutes les
formes, qu'il n'y a plus de misres qui ne soient soulages, plus
de dfaillances et de dcouragements qui ne soient soutenus
ou relevs.
Le pacte d'alliance qui s'est opr entre le capital et le travail
par la cration des banques et d'une varit sans nombre
d'tablissements de crdit, a extirp l'usure, dont les mains
crochues venaient mettre sec la caisse de tant de courageux
travailleurs ou commerants. Combien de ces braves gens
puisaient leur activit pour enrichir des prteurs sans conscience
Arrivs la ruine aprs toute une vie de travail, ils
n'avaient en perspective que la prison pour dettes sous le bon
plaisir d'un usurier, ou les galres avec la fltrissure de banqueroutier attache leur nom, et rejaillissant sur toute leurfamille.
Ces positions douloureuses se produisaient bien souvent
dans tous les genres d'affaires, et plongeaient dans les abmes
de la folie bien des natures faibles et dsespres, quand elles
ne les poussaient pas au suicide.
Une lgislation sage et empreinte de sentiments d'humanit
a remplac tous ces errements, tous ces prjugs, toutes ces
rigueurs dont on accablait les commerants malheureux. Le
concordat, la rhabilitation, institus par la loi sur les faillites,
l'abolition de la contrainte par corps, ont sauv du dsespoir
et de la folie, en leur rendant le ourage et l'esprance, une
foule d'honntes gens qui n'avaient d'autres torts que d'avoir
t mal servis par les chances si fragiles et si dcevantes dla
fortune dans les spculations commerciales.

Deux autres causes bien puissantes de l'alination mentale,


-qui ont disparu de nos murs, taient les maisons de jeu et la
loterie. Cesinstitutions dmoralisantes taient patronnes par
le Gouvernement, qui, pour se crer des revenus, spculait
sur l'entranement des passions, comme il le fait aujourd'hui
pour le tabac.

Qui pourrait compter toutes les ttes qui se sont perdues


dans la folie en rvant les combinaisons de numros de loterie
qui devaient un matin, au rveil, leur apporter la fortune, et
qui ne leur donnaient, en dfinitive et en ralit, que les dceptions et la misre

Cette immoralit, exploite par l'tat, a vcu trente-cinq ans,


bravant les conseils de la raison, les sarcasmes de la critique
et les abjurations des moralistes et des philanthropes.
Ne sous la Rpublique, en l'an VI (1798), o le besoin de
battre monnaie par tous les moyens la fit clore, elle mourut
en 1832, sous les rclamations les plus instantes du Corps
lgislatif.
C'est alors que la renaissance du tabac vint combler, au
centuple, le vide que la mort de la loterie apportait dans les
caisses de l'tat.
Il est donc bien constant que plus l'on voit s'attnuer et disparatre les causes, pour ainsi dire essentielles, des maladies
mentales, celles qui sont inhrente^ la nature humaine,
plus lafolie nous envahit. Ses ravages sont l'ordre du jour; ils
font le sujet des comptes rendus des journaux, comme si c'tait
une pidmie dont ils enregistrent jour par jour les victimes.
Charles Monselet, ce sympathique collaborateur de la presse,
s'effraye un jour des grands vides que fait autourde lui lafolie et
il retrace dans cet article sensation les impressions qu'il en
reoit

Chroniqueparisienne.

Les fous recommencent faire

parler d'eux.
Quelques-uns protestent, surtout ceux qui, comme M. le
marquis de Louvaucourt, ont 150.000 francs de rente et qui
prouvent une lgitime rpugnance changer ces bonnes
rentes l contre une camisole de force.
Le pauvre Cds a aussi sa part de publicit, mais son cas
n'est pas le mme on nelui sert pas une pension de 24.000 francs
dans la maison de sant o il est intern.

La folie est la mort avec des veines chaudes , a dit un


auteur, et cette dfinition est encore celle qui me satisfait le
mieux, quoiqu'on ne puisse l'admettre comme absolue.
Le premier fou qu'il m'a t donn de voir tait un fou
ufficiel, pensionnaire de la Socit des gens de lettres c'tait
Eugne Briffault. On l'avait mis dans la maison de Charenton
o il tait dans la classe des fous tranquilles, trop tranquilles. Il
ne soufflait mot et demeurait le regard fixe, insignifiant, assis
dans une chaise, les pieds remonts sur les barreaux.
Un des plus brillants viveurs de son poque! me dit le
directeur.
Personne n'a moins ressembl aux autres fous que Grard
de Nerval, et l'on est forc de s'arrter devant cette physionomie si sympathique et si charmante.
Il plongea dans les espaces imaginaires dont il revint deux
fois, se cramponna, lutta, tellement qu'il finit par prendre
got cette lutte et par se mettre tout bonnement exploiter
littrairement sa folie.
La mort le surprit cette occupation inoue. Il avait vendu
ses sensations la Revue de Paris, et, le lendemain de son
enterrement, on pouvait lire des confidences du genre de
celles-ci, notes par lui heure par heure
J'ai t souper cette nuit dans un caf du boulevard, et je
l'air des pices d'or et d'argent.
me suis amus jeter en
halle et je me disputai avec un incnnu,
Ensuite, j'allai la
donnai un rude soufflet. Aune certaine heure, entendant
qui je
l'horloge de Saint-Eustache, je me suis pris penser
sonner
Armagnacs, et je croyais
aux luttes des Bourguignons et des
de moi les fantmes des combattants de
voir s'lever autour
Je me pris de querelle avec un facteur qui
cette poque.
poitrine une plaque d'argent, et que je disais
portait sur sa
Jean de Bourgogne.
tre le duc
Dans la rue du Coq, j'achetai un chapeau, et j'arrivai aux
galeries du Palais-Royal. L, il me sembla que tout le monde
de Foy, et je crus reconnatre
me regardait. J'entrai au caf

je
traversai le jardin et je pris quelque intrt voir les rondes

dans un des habitus le pre Bertin, des Dbats. Ensuite,


w

despetitesfilles.

De l, je sortis des galeries et

je me dirigeai vers la rue

Saint-Honor. J'entrai dans une boutique pour acheter un


quand je sortis, la foule tait si compacte que je
cigare,
faillis tre touff. Trois de mes amis me dgagrent enrpondant de moi et me firent monter dans un fiacre. On me conduisit
se
l'hospice de laCharit.

et,

Beaudelaire doit-il tre class parmi-les fous Son cas tait


la paralysie avait dtermin chez lui
particulier, du moins
non pas la perte de laparole, mais.la perte de la facult de s'exprimer. En d'autres termes, il avait perdu son dictionnaire. Il
ne lui restait plus que le cri, ou plutt un seul mot, une exclaqui lui servait tout rendre.
mation vulgaire,
cr nom
Les yeux avaient gard une certaine partie de leur clat et
de leur intelligence, mais il ne fallait pas trop y croire.
Armand Barthet, du mme ge environ que Beaudelaire, le
suivit de peu d'annes dans le gouffre. Il avait toujours t
bruyant, remuant, piaillant comme un moineau. D'o vient
que sa folie prit tout coup un caractre homicide des plus
tranges, et qu'il tourna un jour contre lui-mme le rasoir du
chanoine Fulbert? Oh! Barthet, quoi pensiez-vous en ce
moment? Et comme cette faon d'acclrer votre trpas vous
ressemblait peu
J'ai encore approch d'autres fous qui tenaient une plume
et auxquels la plume a gliss des doigts :
Thodore Pelloquet, qui, parti de la place Pigalle, est all
chouer l'hospice Saint-Pons, aux portes de Nice.
Jean du Boys, qui a fait jouer une grande comdie en cinq
actes et en vers au Thtre-Franais, la Volont, et qui sa
volont lui a insensiblement chapp.
De tous les fous de lettres, celui qui a le plus drout la
science et qui, jusqu' un certain point, a montr le tableau le
plus rassurant, c'est le pote Antony Deschamps, qui a vcu

relativement trs vieux, et qui est mort il y a quelques annes,


sinon guri, du moins apais. Il avait commenc pourtant par
la douleur aigu et criante, et, comme Grard de Nerval, qu'il
prcdait, il s'tait mis chercher dans l'analyse de son mal
un soulagement intermittent. Les journaux et les revues
retentissaient de ses plaintes potiques :

Depuis longtemps je suis entre deux ennemis


L'un s'appelle la Mort et l'autre la Folie.
L'un m'a pris ma raison, l'autre prendra ma vie,
Et moi, sans murmurer, je suis calme et soumis.

Il s'tait rfug-i chez le docteur Blanche, qui l'avait pris en


affection, et o il demeura jusqu' sa dernire heure.

Or, maintenant je vis avec des insenss


A les tudier mes jours se sont passs,

Et je ne me plains pas du sort qui me menace,


Car je puis sans rougir les regarder en face
Ils ne comprennent pas que je suis l'un d'entre eux,
Et, puisque je le sais , un des plus malheureux.

Et quand j'ai retourn ma plaie en tous les sens,


Quand j'ai prie, pouss de funbres accents,
Je compte jusqu' mille , et puis je recommence,
De peur que ma raison ne cde la dmence.
Voil ce que je fais alors que je suis seul.

Cela fait passer un frisson dans le dos.


J'en prends encore de toute main et dans toutes les conditions :
Le riche dput Didier, qui sortit un matin de chez lui en
costume de mahomtan pour s'en aller sonner la porte du
cc

Ministre.
O'Connell, ce peintre de premier ordre, battant de son front
les grilles d'un cabanon, et dont la direction des beaux-arts se
refuse payer ladpense.

Et Montpayroux, dont la tte clata sous les projets, les


chiffres, les combinaisons financires
comdiens pour la fin.
J'ai gard les
nombreux, ceux qui ont t touchs de l'impitoyable
Ils sont
marotte. Leur dfil commence Potier, tomb en enfance;
puis se continue avec Monrose pre, qui accomplit le tour de
force prodigieux de jouer le rle de Figaro entre deux douches,
pi de la coulisse par le docteur Blanche.
Sans quitter le Thtre-Franais, j'aperois Guyon, le beau
Guyon, qui fut un des trois vieillards hroques des Burgraves.
Il a suffi d'un souffle, du premier vent venu pour renHlas
verser le gant Guyon.
C'est ordinairement par le manque de mmoire que la folie

se fait jour chez les comdiens. Un beau soir, ils ouvrent la


bouche, ils s'apprtent rciter leur rle. et ils restent cois.
Ainsi est-il arriv pour Berton pre, l'Odon.
A la maison
de sant, Berton pre
de sant, Desrieux! cet artiste aux manires si
A la maison
distingues, cet homme d'une si bonne ducation
A la maison de sant, Albert, de la Gat! A la maison de

sant, Lhrie et Camille Michel


A la maison -de sant,
Romanville, de l'Odon A la maison de sant, Lacourire, du
Palais-Royal. A la maison de sant, Andr Hoffmann, le joyeux
colosse! A la maison de sant, Lassagne, le roi des pitres!
A la maison de sant, tous ces cerveaux fragiles et fls, et

uss

A la maison de sant, enfin, Gil Prs et Cds


Quand s'arrtera cette ronde macabre, la plus macabre de
toutes les rondes
!

CHARLES MONSELET.

Eh bien, cette revue que fait Charles Monselet de ceux qu'il


a connus et qu'il a vu passer de la scne brillante de la vie et
du monde l'horrible cellule des alins, nous pouvons tous
la passer de mme
et nous verrons combien nous compterons

de nosparents, de nos amis et de nos connaissancesqui ont


subi le mme sort, et ont plong, eux aussi, dans ce cratre
toujours bant de la folie.
Comment expliquer cette anomalie nosologique, si l'on ne va
chercher une cause mystrieuse et fatale, qui se substitue ou
s'ajoute aux causes naturelles de la folie et en dpasse toute la
puissance, puisqu'elle en dcuple les effets?
Cette cause, c'est le tabac, dont la fume narcotique nous
sature, car nous vivons au milieu d'elle, comme dans une
atmosphre empoisonne. Elle monte notre cerveau avec ses
vapeurs d'ivresse, comme le ferait le plomb, le mercure, l'arsenic, dans les industries malsaines et elle produit sur l'organe de notre intellect deux actions bien marques l'une qui
le ruine dans sa substance par l'inflammation, la congestion,
l'maciation, le ramollissement, comme nous l'avons dj dmontr pour la moelle pinire et l'autre qui le dtraque dans
ses fonctions psycho-physiologiques jusqu' la folie.

Ces vrits, la mdecine ne cesse deles rpter qui veut


les entendre. Mais malheureusement les discussions acadmiques qui viendraient confirmer les conseils que les docteurs
donnent isolment dans le monde contre l'usage du tabac, ont
trop peu de retentissement parmi nous. Elles sont des lettres
mortes qui vont, sitt qu'elles naissent, s'ensevelir dans des
Bulletins scientifiques que les gens du monde, et encore moins.
les proltaires, ne lisent pas.
Combien pourtant de ces communications instructives seraient lues avec intrt par le public profane, si elles trouvaient
le moyen d'arriver jusqu' lui, comme j'ai voulu le faire par
ce livre

Ainsi, la sance de l'Acadmie de mdecine de Paris, le


21 fvrier 1865, le docteur Jolly, dans une tude mdicale sur
le tabac, disait, l'occasion des effets pernicieux de cette plante
sur le cerveau

doute
la
de
mettre
permis
n'est
il
plus
Aujourd'hui,
en

part qu'a pu prendre le tabac au dveloppement progressif des


maladies mentales et plus spcialement l'tiologie de cette
forme d'alination si vaguement dnomme sous le titre de
paralysie gnrale ou progressive (delirium tremens, folie crapuleuse), maladie qui, depuis un certain nombre d'annes, se
multiplie de manire encombrer de toutes parts les maisons
de sant et les asiles d'alins.
Guislain et Hagon d'avoir, les premiers,
On doit MM.
signal la double influence du tabac et des spiritueux sur le
dveloppement actuel des maladies mentales. Et les statistiques
viennent de plus en plus justifier l'opinion des deux mdecins
belges.
d'observation qui domine toutes
Il existe un fait actuel
les statistiques du monde, et qu'il faut peut-tre tout d'abord
signaler la sollicitude de l'administration sanitaire, au moment o elle songe des mesures d'agrandissement et de
nouveaux plans d'asiles; c'est que la paralysie gnrale des
alins, cette maladie que l'on ne rencontrait que bien rarement et dans des proportions presque invariables, il y a trente
ans, alors que la consommation du tabac tait reste, ellemme, peu prs invariable, la paralysie gnrale a suivi
presque invariablement, dans son dveloppement depuis cette
poque, le mouvement progressif du produit fiscal du tabac,
comme lui tant subordonne, pour ainsi dire, ncessaire.
a Et si l'on veut tenir compte aussi de toutes les autres
formes de maladies des centres nerveux, qui tmoignent d'une
commune tiologie, et qui ne figurent dans aucune statistique,
telles que les mylites chroniques, les paraplgies, toutes les
nvropathies musculaires ou myosotiques, on arrivera facilement au chiffre de plus de 100.000 individus qui, ce point
de vue seulement, subissent plus ou moins les effets toxiques
du tabac.
Ce qu'il faut pourtant regretter, c'est que dans les statistiques annuelles que publie l'administration sur l'tat sanitaire

de la France, elle n'ait pu encore distinguer, par catgorie,


les varits de forme que peut affecter l'alination mentale.
Non seulement elle aurait pu constater l'norme proportion
des cas de paralysie progressive, mais elle aurait pu facilement en saisir la cause principale dans l'abus du tabac; ce qui
pourrait mriter la maladie le nom de paralysie nicotinuse,
tout aussi bien que l'on a donn le nom de saturnines^ la
paralysie due aux manations du plomb.
Oblig de chercher ailleurs que dans les statistiques officielles (toujours indulgentes l'gard du tabac) les documents
qui pourraient le mieux nous clairer sur ce point, nous les
avons trouvs, autant qu'il tait permis de l'esprer, dans les
asiles publics et privs. L, en effet, nous avons pu nous convaincre que, dans les services d'hommes, c'est toujours la
paralysie progressive ou myosotique qui domine, au point de
constituer elle seule l'excdent du chiffre normal des alins; quand les autres formes d'alination ne souffrent, pour le
nombre, que de faibles variations. Et, ce qui pourrait tre
galement digne de remarque, c'est que toutes les fois qu'il
nous a t possible de complter un renseignement sur les
antcdents de la maladie, ils sont encore venus rendre plus
vidents les tristes effets de l'abus du tabac.
Rien de semblable dans les asiles de femmes alines.
On n'y trouve plus, pour ainsi dire, que les formes classiques
de la folie, c'est--dire les dlires maniaques, lypmaniaques,
monomaniaques et autres, soit aigus, soit chroniques, soit
continues, soit intermittentes en un mot, toutes les nvropathies inhrentes la vie morale de la femme, et ayant leur
commune source dans l'organisation mme, dans une physiologie toute sexuelle.
Et, si quelques cas rares de paralysie gnrale ou progressive s'y rencontrent, les exceptions elles-mmes sont encore
un enseignement qui pourrait galement clairer l'tiologie
de la maladie, en ce qu'elles accusent ordinairement des causes
exceptionnelles, des excs de tout genre, mme celui de l'usage

du tabac, dont quelques femmes paralytiques nous ont offert


l'exemple, soit en ville, soit dans les asiles d'alins.
de simples concidences, on
Si ce ne sont l encore que
se demandera pourquoi la maladie fait si facilement acception
des individus qui subissent l'influence du tabac, et d'un tabac
plus ou moins satur de nicotine; pourquoi les militaires, les
marins surtout, qui surpassent le reste de la population dans
les excs de la pipe et du cigare, figurent-ils toujours en premire ligne dans le chiffre des alins paralytiques. Pourquoi
les personnes qui, au contraire, s'abstiennent de fumer, les
femmes, par exemple, sont si rarement atteintes de la maladie?
Pourquoi enfin toutes les populations qui ne fument pas, ou
qui ne fument qu'un tabac sans nicotine, ou mme d'autres
substances plus inertes, le houblon, le th, l'anis, sont encore
si gnralement exemptes de la paralysie gnrale?
et elle tait
Une autre objection a pu nous tre faite
assez grave, assez spcieuse du moins, pour que nous ayons
c'est que le fumeur et le buveur
du nous la faire nous-mme
d'alcool et d'absinthe s'associent si bien, et se confondent si
souvent dans le mme individu, que l'on pourrait les accuser
galement et les rendre justiciables du mme fait de causalit,
l'gard de la paralysie gnrale.
Pour nous clairer sur la valeur de l'objection et pour
nous mettre mme d'y rpondre, nous avons cherch, autant
que possible, dtacher le fumeur du buveur, faire la part
de chacun d'eux, dans l'tiologie de la maladie. Et, sans nier
absolument l'influence des spiritueux sur le chiffre actuel des
maladies mentales, influence qu'il ne faut pas moins dplorer
pour la sant publique que pour la morale prive, nous sommes toutefois suffisamment fond admettre que l'abus du
tabac doit tre plac au premier chef des causes de la paralysie
gnrale. Et nos raisons les voici nous avons vu des paralytiques ne buvant que de l'eau, mais fumant au del de toute
mesure; et nous avons reu une preuve du mme fait le
tmoignage de confrres bien clairs, qui ont pu observer

aussi des cas de paralysie chez des fumeurs qui savaient


s'abstenir de tout spiritueux.
Tel tait, entre autres exemples, celui que nous racontait
notre excellent collgue et ami, M. Grisolle, d'un malade qui,
avec des habitudes de sobrit, sous d'autres rapports, fumait
une partie du jour et de la nuit et avait fini par tomber graduellement dans un tat voisin de la dmence paralytique,
lorsque, sagement averti de la cause de sa maladie et de tous
les dangers qu'il courait, s'il n'y mettait un terme immdiat,
le malade sut s'excuter rsolument, et gurit assez promptement.
Nous tenons aussi de l'obligeance de l'honorable prsident
du conseil de sant de l'arme, M. le docteur Maillot, ce fait
assez important
que, dans le chiffre sensiblement progressif
des cas de paralysie gnrale qui s'offrent, chaque anne,
l'inspection, il s'en trouve un certain nombre, plus mme
qu'on ne l'avait pens, qui taient autant d'exemples de sobrit, l'gard des spiritueux, bien que les malades aient
souvent fait abus de la pipe ou du cigare.
Les soldats qui, comme on le sait, changent quelquefois
volontiers leur ration de vivres pour des provisions de tabac,
ont fourni de nombreux exemples de la maladie, sans que
l'on ait pu accuser en eux aucun excs de spiritueux.
Il nous a t facile de constater un autre fait plus gnral encore, etnon moins probant c'est que, dans certaines
provinces de la France, dans la Saintonge, le Limousin, le
Languedoc, o l'on ne fume encore que trs peu, mais o l'on
fait souvent une norme consommation d'eau-de-vie, la paralysie progressive est peu prs inconnue.
Il nous parat donc suffisamment tabli, d'aprs le concours de tmoignages et de preuves, que si l'abus des spiritueux ne peut pas tre considr comme chose, indiffrente
dans la question de dveloppement des maladies mentales, il
y a pourtant lieu d'attribuer plus spcialement l'abus du
tabac la cause essentielle de la paralysie progressive des ali-

ns; de cette maladie qui fg-ure aujourd'hui pour plus de


60 p. 100 dans le chiffre total des alins.
Et ce qui a paru assez digne de l'attention de tous les
hyginistes et des alinistes, c'est que, jusqu' prsent, l'observation n'ait pu encore constater l'existence de la paralysie
gnrale des alins dans les nombreuses localits du Levant,
3 l'on ne fume que du tabac sans nicotine ou des succdans.
A l'appui des opinions du docteur Jolly sur la part considrable qui revient au tabac comme cause de la folie paraly:ique, nous citerons deux faits que nous avons t mme de
constater, au milieu des populations d'origine et de murs si
iraries qui vivent en Californie, et surtout dans la ville de
3an-Francisco, qui comptait, en 1882, plus de 300.000 habiants.
1 Les colons de race espagnole, venus de toutes les rpu)liques qui bordent le Pacifique, fument considrablement et
)oivent fort peu de liqueurs alcooliques. Les femmes surtout
s'en abstiennent d'une manire presque absolue, et fument
)eut-tre encore plus que les hommes. Aussi, on ne saurait se
aire une ide des ravages que produit dans cette classe de
)opulation l'usage du tabac spar de l'alcool. On y trouve tous
es caractres les plus marquants de la dgnrescence phyiique et morale.
Dans un climat des plus temprs, qui se fait surtout renarquerparune fertilit et une fcondit exceptionnelles, la
licotine, agissant la fois sur les deux sexes, dtermine dans
eur union un tat voisin de la strilit et la mortalit est plus
grande parmi les rares enfants qui ont t conus dans des
conditions si contraires une saine gnration
le narcotisme
lu sens gnital.
Les femmes y perdent de trs bonne heure leurs fonctions
nenstruelles, et leurs seins, presque toujours incapables de
ourrir les enfants, ont disparu, par atrophie, bien avant l'ge
) elles doivent renoncer devenir mres.

Les colons de race chinoise sont ceux dont l'immigration


est aujourd'hui des plus abondantes et des plus soutenues.
Cette race asiatique, habitue fumer l'opium, tend sensiblement modifier ses murs, et se faonne aux usages des populations d'Europe et d'Amrique, avec lesquelles elle se trouve
en contact; beaucoup d'entre eux renoncent donc se griser
dans les vapeurs enivrantes du pavot, pour s'engourdir dans la
fume narcotique du tabac.
Ft-rvents sectaires de Confucius, ils suivent avec ponctualit
les prescriptions du prophte, qui leur dfend de boire des liqueurs alcooliques. Un grand nombre d'entre eux se livrent
l'industrie du tabac, qu'ils manufacturent sous toutes les
formes. Ce genre de fabrication, dont ils retirent de grands
bnfices, contribue beaucoup les initier la consommation
de l'article. Il fument dans leurs magasins pour attirer l'acheteur, leurs compatriotes surtout, qu'ils cherchent gagner par
l'exemple.
Maintenant, tous ces convertis la mode-nouvelle rivalisent
de bon ton et d'lgance avec les blancs pour fumer le tabac.
Ils vont sur la voie publique, au milieu du beau sexe, le
cigare ou la pipe la bouche, comme les plus fashionables
des dandys amricains. Mais l o on ne les voit pas encore
imiter leurs modles, c'est dans les bar rooms, comptoirs de
dbit de boissons, o l'on va demander aux libations alcooliques un antidote des effets stupfiants du tabac.
A San-Francisco, ces races asiatiques rputes infrieures,
sont refoules dans les quartiers primitifs de la ville, devenus,
dans moins de vingt ans, les vieux quartiers, tant la cit s'est
faite rapidement adulte l o s'tablirent, dans des maisons
de construction primitive et bien loin d'tre luxueuses, les pionniers de la colonisation californienne.
C'est dans ces quartiers, qu'on dsigne aussi sous le nom
peu flatteur de Cte de Barbarie ou de ville chinoise, que
vivent ces populations qui fument beaucoup de tabac et consomment trs peu d'alcool.
2

Tout ce monde a un aspect tiol, engourdir, vieux avant


l'ge. Dans ce pays de l'activit, de la richesse par le travail,
on voit, la misre, le dnment. Ils naissent du fainantisme et de l'indolence o plonge ncessairement le tabac,
quand l'alcool ne vient pas remonter, par soubresaut, l'organisme abattu parle narcotisme.
C'est l que l'on trouve quantit de paralytiques des. deux
leur
sexes et de jeunes vieillards tranant, sur des btons
marche chancelante par le delirium tremens. C'est de ce milieu
de dgnration humaine que sortent, en grand nombre, les
fous paralytiques, les hallucins de toute sorte qui encombrent
legrand tablissement d'alins de Stockton, qui ne peut plus
les contenir et verse son trop-plein dans le nouvel asile de Napa.
Dans ce pays, o l'on fume tant, la folie est si frquente,
que les plus grands tablissements publics enlretenus par
l'tat, que l'ony rencontre, sont des asiles d'alins; vritables
tonneaux des Danadcs qui ne remplissent jamais, tant sont
larges les vides qu'y creuse une mortalit sans gale, inhrente ces tristes maladies.
Et ce fait se constate dans tous les tats de l'Union en gnral.

Si des tats-Unis on passe au Canada, on voit que la folie fait, l encore, bien plus de ravages, surtout dans ces restes
de colons franais qui ont t spars de la mre patrie

pour passer sous la domination anglaise, aprs nos revers


maritimes de la fin du rgne de Louis XIV.
race franaise, qui, avant l'invasion du tabac, avait rsist
si longtemps aux intempries de ce rude climat et avait tendu
ses racines jusqu'aux ctes du Pacifique, dans la Colombie et
l'Orgon, cette race que son organisation nerveuse rendait
plus accessible aux effets des poisons vgtaux, s'tiole et languit. Elle tend de plus en plus disparatre de ces vastes contres qu'elle avait conquises par son nergie, o elle semble
n'avoir plus assez de vigueur pour se reproduire, et o la race
anglo-saxonne la remplace rapidement.

La

A mon passage dans cette ancienne colonie franaise; en


1875, les tablissements d'alins des grandes villes, Kingston,
Montral, Qubec, taienttellement encombrs, qu'ilfallait recourir aux prisons pour pouvoir donner asile tant de malheureuses cratures, rduites cet abaissement par l'usage du
tabac devenu le passe-temps le plus recherch par toutes ces
populations, hommes et femmes, que le froid tient sans travail
et consignes auprs du feu pendant six mois de l'anne.
En France, nous mettons volontiers sur le compte de l'absinthe, pour qui nous avons une faiblesse trop marque, toutes
les dgradations de notre organisme.
C'est l une grande erreur qui ressort de ce fait aux
tats-Unis on connat peine ce breuvage, et l'on y compte
peul-tre plus d'alins que chez nous, par la seule raison
qu'on y fume tout autant et que l'on y chique davantage.
Si l'alcoolisme tait la cause de la folie, chez l'homme, la
France, qui est un des pays o l'on compte le plus d'alins,
serait celui o l'on devrait en rencontrer le moins, car elle est
la plus sobre de toutes les nations, s'il faut en croire la Tribune
mdicale, . qui nous empruntons les rflexions suivantes
Franais
faire partie du peuple le
croient
Beaucoup
de

plus ivrogne de la terre mais l'implacable statistique, attribuant suum cuique, replace les choses sous leur vritable jour.
En Angleterre,
Meurent annuellement d'ivrognerie
50.000 individus;, en Allemagne, 40.000; aux tats-Unis,
38.000; en Russie, 10.000; en Belgique, 4.000; en France,
1.500. Nota: Dans les 50.000 Anglais, il y a 12.000 femmes.

De toutes ces observations, il rsulte qu'il ne faut pas attribuer l'alcoolisme cette plaie de la folie qui nous envahit de
plus en plus, par cette raison surtout qu'avant l'extension de

l'usage du tabac, on buvait beaucoup, et qu'il y avait fort peu


de fous. La cause la plus vraie, la plus nergique de ce flau,
c'est donc le tabac.
;

Et si l'alcoolisme pouvait jouer un rle quelconque dans


cette dgradation de notre organisme et, par suite, dans l'abaissement des socits modernes, il reviendrait encore au
tabac une grande part de ce mal caus par l'alcool, car c'est le
tabac qui pousse aux liqueurs fortes, comme antidote de ses
effets toxiques. Ainsi que nous l'avons plusieurs fois dmontr : on devient buveur parce qu'on est fumeur.
Nous insistons bien tablir ici le rle que joue rellement
l'alcool dans les dgnrescences humaines, parce que les fanatiques du tabac ou les intresss nier ses proprits dgradantes sont gnralement ports attribuer l'alcoolisme, et
lui seulement, tous les effets dmoralisateurs qui ne viennent
pourtant que du niotisme.
Si c'tait l'alcool, et non le tabac, qui pervertit le sens moral
d'une nation ou d'une race, est-ce que l'Allemagne, par exemple,
serait jamais devenue, dans moins d'un sicle, le peuple le plus
immoral et le plus dgrad de l'Europe?
- L'Allemand est en gnral trs sobre d'alcool. Il tanche la
soif que lui donne sa pipe, toujours pendante ses lvres, dans
sa petite tisane nationale d'orge et de houblon, son lager bier,
dont il faudrait distiller bien des chopes pour en extraire des
quantits d'esprit suffisantes pour le griser.
Et pourtant ce peuple dgnre, et tombe dans un abme
d'immoralit dont il s'effraie lui-mme.
de l'invasion, nous avons vu toute cette race alleAux
mande, sans dignit militaire, sans esprit chevaleresque, qui
font le mrite et la gloire d'une nation victorieuse, se ruer sur
la France comme des bandes de malfaiteurs.
L'histoire dira ce qu'ils ont t chez nous. coutons-les dire
eux-mmes ce qu'ils sont aujourd'hui chez eux, aprs qu'ils ont
quitt notre pays, repus de nos richesses.
Vous verrez que ces puritains qui trouvent la France tant
de vices, diront qu'ils se sont corrompus notre contact, comme
s'ils ne l'taient pas avant, quand ils sont venus chez nous pour
nous moraliser, comme le dclamaient alors leurs pamphltaires,

jours

leurs orateurs de tribunes nationales, mme leurs gouvernants.


Si nous sommes dgnrs, nous ne sommes pas encore
descendus si bas dans l'immoralit que ceux qui ne nous pargnent, dans nos revers, ni l'injure ni la calomnie.
Ce ne sont pas de vaines rcriminations que nous opposons
ici ceux qui nous montraient au monde comme un foyer de
corruption et d'abomination, comme une nation de PeauxRouges que le glaive de la vertueuse Allemagne s'est donn
pour mission de purger de la corruption et de l'iniquit.
Oui, l'Allemagne souffre bien plus profondment que nous
du mal qui nous ravage.
Chez nous, qui ne sommes pas plus qu'elle des buveurs
d'alcool, le nicotisme attaque plus violemment notre constitution physiologique chez elle, c'est la constitution morale
qu'il dvaste le plus, par cette raison que j'ai dj dveloppe
que des deux principes qui constituent l'homme, corps et esprit,
celui de ces deux lments qui sera originellement, constitutionnellement le plus faible, sera le premier frapp de dchance, sous l'action de toute cause dgnratrice.
Or, dans la race latine, l'esprit est suprieur au corps dans
la race allemande, au contraire, le corps est suprieur
l'esprit.
Et c'est pour cela qu'une mme cause de dgnrescence,
le tabac, qui agit en mme temps et dans les mmes proportions
et.
physiologique
force
dchoir
la
fait
deux
les
races,
sur
physique de la France, et la force morale de l'Allemagne.
Voil la cause de tous ces cris de dtresse que pousseaujourd'hui l'Allemagne, qui, toute fire de sa race physique, prissable son tour (1), s'aperoit enfin, quoique bien tard, de sa
moralit perdue.

J'imprimai, en 1876, ces mots Prissable son tour. Mes prvisions


ne se sont pas trompes.
En 1881, le Parlement d'Allemagne a t profondment mu du rsultat
des oprations de recrutement pour l'arme. D'aprs un rapport officiel,
sur les inscrits appels, 31.128 avaient disparu, sans qu'on sache ce qu'ils
(1)

Avec la force morale s'abaisse galement, sous l'influence


des mmes causes, la force intellectuelle, artistique et industrielle. Aussi l'Allemagne, qui avait pris, vers le XVIIIe sicle,
un essor vritable dans toutes les crations de l'esprit humain,
est tombe, pour ainsi dire, tout coup, dans une ornire dont
elle ne peut plus sortir.
La strilit la frappe de toutes parts. Son infriorit cratrice
se manifeste tellement, que partout elle choue Paris en 1867,
Vienne en 1873, Philadelphie en 1876, dans toutes les Expositions universelles, ces grands concours ouverts par la civilisation au gnie de tous les peuples.
Et elle sent tellement son infriorit, elle subit tellement
l'humiliation de ses dfaites dans les luttes pacifiques du
progrs, qu'elle a renonc venir exposer encore ses dfaillances au grand tournoi du gnie o la France convia tous
les peuples, en 1878, Paris.
Si ce ne sont pas l des symptmes de dcadence rapide
d'une nation ou d'une race, o pourrait-on les constater
ailleurs?

La dcadence morale de l'Allemagne est constate


1

Par une dclaration du Comit central de l'glise vang-

lique allemande;
20 Par une ptition adresse au Reichstag de l'Allemagne
du Nord, au sujet de l'immoralit publique;
3 Par un Mmoire annex cette ptition.
La dclaration est signe par les docteurs Wichore et Dorner,
chefs de consistoire par MM. von Bethman, ministre d'tat
Gamet, conseiller intime, directeur des finances
Rauke,

;
d'Allemagne.

taient devenus 93.546 taient rfractaires 435.766 taient ajourns comme


faibles de complexion; 82.766 taient rforms: 123.092 seulement ont pu
tre incorpors.
Ce chiffre des hommes valides compar aux chiffres des ajourns et
des rforms tmoigne suffisamment de l'abaissement de laforce physique
dans la nouvelle gnration

directeur de lyce; Neubarer, contrleur de la monnaie;


Hoffman, surintendant gnral
vonBismark-Alolen,gouverneur de Berlin,etc., etc.
Notre but, disent-ils, est d'attirer l'attention de tous les
vrais amis de la patrie sur un tat de choses qui intresse au
'plus haut point le salut public. Nous voudrions aussi prouver
la ncessit urgente de ragir puissamment, et sur tous les
points du royaume, contre une lpre qui recouvre la ville et
la province et qui dj a rong notre peuple jusqu' la
moelle.
Nous verrons tout l'heure qu'il n'y a rien d'exagr dans
ces paroles.
La ptition a t signe par 15.648 personnes appartenant tous les pays de la Confdration; et, sur ce nombre,
12.048 signatures ont t recueillies dans le royaume de

Prusse.
Nous aurions pu, disent les membres du Comit, recueillir
un nombre bien plus considrable de signatures, si le temps
nous l'et permis.
Les ptitionnaires dbutent en ces termes
douleur et
Tous les amis de la patrie constatent avec
inquitude que l'immoralit gagne chaque jour du terrain en
Allemagne, par suite d'un malaiseindfinissablequi, en viciant
le temprament dupays, a jet fatalement la perturbation dans
Je corps social, et menace auj ourd'hui le prcieux hritage du
|
peuple allemand, la saintet de la famille.
Parmi les grandes villes de l'Allemagne et de l'tranger,
celles de l'Allemagne du Nord, et notamment Berlin et Hambourg, se distinguent par une sorte de complicit dans le mal,
qui prouve combien nous avons raison de signaler l'imminence
du danger.
Nous avons dit que la ptition tait recouverte de15.648 signatures. Il importe d'tablir que ces signataires sont des hommes
srieux et bien placs pour apprcier les faits d'immoralit
j
qu'ils dnoncent au Parlement allemand.

On compte parmi eux

professeurs d'universits et de lyces.


autres professeurs.
surintendants gnraux.
ecclsiastiques et pasteurs.
2.077 fonctionnaires du gouvernement et des communes.
170 magistrats.
183 mdecins.
122 officiers, dontplusieurs gnraux.
194 propritaires, membres de la noblesse.
1.997 ngociants.
174 chefs de fabrique.
380 rentiers.
5.157 directeurs d'tablissements industriels, etc., etc.

433
1.869
16
2.081

de

Le gouvernement
l'Empire semble avoirprt son attention
des demandes si pressantes et si motives. Des enqutes ont
t faites, et elles ont tabli que, non seulement tout ce que
signalaient les ptitionnaires tait vrai, mais qu'il existait en
plus, dans le pays, des bandes dites l'arme desmisrables, qui
fainants, vagabonds,
se. comptent par centaines de mille,
mendiants, malfaiteurs,
que la civilisation d'outre-Rhin est
impuissante ramener dans la voie du travail et du bien, qui
encombrent les prisons o le bton est souvent ncessaire
pour ramener la discipline et la soumission ces natures
dgrades et vicieuses.
Un journal allemand trs chauvin disait ce sujet Certainement, c'est une honte pour notre patrie de constater que,
dans le dernier quart du xixe sicle, la socit, ou, pour
mieux dire, l'Etat, ne peut venir bout de cette question des
vagabonds. Deux cent mille individus, robustes pour la plupart, errent travers les champs, routes, bois, forts, sentiers,
villes et villages des pays allemands, menaant la scurit
du foyer domestique, cet ornement de la civilisation nationale,
et deviennent tel point la charge des tats voisins, que des

mesures doivent tre prises contre l'inondation des vagabonds


allemands.
Voil donc l'lite de la population allemande qui confesse
enfin et qui dcouvre aux yeux du monde les plaies hideuses,
l'immoralit profonde de cette Allemagne, jadis si fire de ses
vertus, comme nous l'avons t des ntres, et qui n'chappe
pas plus que nous, pas plus que n'chapperont les socits
envahies par le tabac, l'action dgnratrice et dmoralisante
du nicotisme.

CHAPITRE XXI
LE TABAC, EN CAUSANT LA DGNRESCENCE DE L'INDIVIDU, CAUSE
LA DGNRESCENCE DE L'ESPCE.

Nous avons pass en revue les effets du tabac sur l'individu


adonn son usage; nous avons vu quelle grande varit de

dsordres il apporte dans l'organisme, et la multiplicit des


tres qui s'en trouvent plus ou moins affects ne saurait avoir
que des consquences funestes sur la socit en gnral.
Car si tout consommateur de tabac souffre par un drangement quelconque apport dans sa constitution, par l'effet du
poison qu'il absorbe journellement, il perd de sa perfection
dans son individualit, et, appel se continuer dans l'espce par la gnration, il ne saurait donner naissance qu'
des tres imparfaits comme lui.
C'est ainsi que, de la dgnrescence de l'individu, dcoule
fatalement la dgnrescence de l'espce.
Il est dans la nature deux lois fondamentales qui rgissent
la vie universelle. La premire fait que les tres parfaits dans,
leurs types augmentent en nombre par la reproduction. La
seconde veille la conservation de l'intgrit de ces types,
quelque rgne qu'ils appartiennent, animaux ou vgtaux.
Par cette loi, tout tre dgnr qui se reproduit donne
naissance de plus dgrads que lui, jusqu' ce qu' une gnration trs rapproche, ces tres dclasss soient frapps de

strilit et s'teignent, arrtant ainsi leur tendance vers la


monstruosit, dans laquelle se perdraient, sans cela, tous lestypes crs.
Dans l'espce humaine, ces extinctions par strilit
quand elles sont nombreuses, ont pour effet immdiat l'arrt ou la diminution dans l'accroissement de la population.
De sorte que, dans toute socit o ces deux faits seront
constats, on pourra dire, avec certitude, que cette socit
dgnre.
Or, en France, o le bien-tre matriel, qui devrait tr,e la
source de la fcondit des peuples, s'accrot de jour en jour,
la statistique, depuis plus d'un demi-sicle, nous dmontre
successivement que la population augmente peu, qu'elle ne
crot plus, qu'elle diminue.
L'arrt et la dcroissance du chiffre de notre population ont
pour point de dpart :
1 La raret des mariages
2 La strilit plus ou moins grande de ces mariages
3 La mortalit des enfants
4 L'abaissement du terme moyen de la vie, du jour de la
naissance la mort.
-

En traitant de l'action du tabac ou de la Priape sur le


sens gnital (page 194), nous avons expos les vraies causes.
de la raret des mariages et de leur strilit, que l'on ne peut
attribuer qu' l'indiffrence que les fumeurs ou les chiqueurs
prouvent pour la socit des femmes.
La nicotine, qui engourdit les facults de l'homme, abaisse
ncessairement le diapason normal de sa force vitale et le tient
l'tat constant de valtudinaire, ne vivant qu'avec une partie
de ses nergies, puisque l'autre s'use dans la lutte incessante
de neutralisation du poison du tabac qu'il absorbe journelle1

ment.
Et ce valtudinaire, quel que soit l'organe ou le systme
qui se trouve affect chez lui, est triste, mlancolique, hypo-

condriaque, solitaire, dcourag, goste. Il n'a pas de ces.


aspirations, de ces besoins inns dans une organisation normale et saine qui le poussent au but le plus marqu, le plus
naturel de l'existence
sa continuit par la gnration.
Les troubles nerveux qu'il prouve, et dont il ne se rend pas
compte, viennent souvent aussi le faire dsesprer, la fleur
de l'ge, de pouvoir avancer longtemps dans la vie.
Que faire alors d'une famille qu'il ne se sent pas assez de
courage, assez de forces physiques et morales pour supporter; qui sera malheureuse, s'il vient lui manquer avant le
temps? Et toutes ces rflexions d'une me dfiante d'ellemme et goste dominant ses facults d'aimer, dprimes par
la nicotine, le poussent dcidment prfrer le clibat au
mariage.
2 Et, s'il se marie, l'action dpressive du tabac sur ses
sens et son organisme gnital le rendra indiffrent et tide
dans ses manifestations rotiques, d'abord. Et, ensuite, l'influence stupfiante et meurtrire de la nicotine sur l'animalcule
spermatique, qui doit tre le germe de sa progniture, ne lui
laissera que des chances bien limites de fcondit.
S'il est jeune, avant que le tabac ait produit dans sa constitution des ravages trop profonds, il pourra russir avoir un
commencement de famille. Mais, mesure qu'il avancera en
ge, quand il arrivera l'apoge de. sa puissance reproductive,
c'est alors qu'il deviendra de plus en plus impropre avoir de
la progniture. Et, contrairement ce qui se produirait si sa
constitution n'avait pas t appauvrie, les enfants qu'il procrera l'ge o il devrait possder toute sa virilit, seront
bien infrieurs en force physique et en sant ceux qu'il aura
eus quand il sortait peine de l'adolescence, mais alors que le
tabac ne faisait que commencer le dgrader.
Ce fait est confirm par la Statistique de France, anne 1861,
2e srie, tome X, page 21, o on lit On voit donc que, mal
gr quelques oscillations, le fait de la diminution graduelle de
la fcondit des mariages dans notre pays est constant. Aussi

notre population a-t-elle une tendance marque devenir


stationnaire (1).
mon retour en France, aprs,une absence de quinze
ans, en 1863, je fus frapp des changements oprs Paris,
aux Champs-lyses, aux Tuileries, au Luxembourg-, au Jardin des Plantes. Tous ces grands centres de promenades publiques que j'avais connus, dans un autre temps, si anims, si
bruyants, me paraissaient comme autant de solitudes.
Je ne me rendais pas bien compte de cet tat prsent, et je
cherchais, dans mes souvenirs, ce qui pouvait manquer pour
donner de la vie cette nature enguirlande d'art, et paraissant endormie au milieu d'un monde muet de statues de
marbre et de bronze.
Les moineaux et les ramiers y taient aussi nombreux et
plus apprivoiss qu'autrefois. Les poissons rouges et les cygnes
vivaient, comme toujours,en bonne harmonie, dans les eaux
des bassins. Et tout cela ce n'tait que du mouvement, ce
n'tait pas la vie; car il y manquait les petits enfants, dont les
mille groupes, aux vtements de toutes nuances, ressortaient
comme des touffes de fleurs mouvantes sur le vert des arbustes
et des pelouses.
Un jour, j'tais aux Tuileries, tout entier ces rflexions,
lorsque jevis une dame ge soutenant par le bras une jeune
fille d'une dizaine d'annes. L'enfant, appuye de l'autre ct
sur une bquille, essayait pniblement de faire quelques pas,
en se rapprochant d'une petite voiture que conduisait une
bonne. Ces deux femmes me parurent si en peine pour asseoir
3 A

En Allemagne, o les grands mouvements militaires, depuis 1866,


ont tendu d'une manire considrable l'usage du tabac,son influence
anaphrodisiaque et-strilisante se fait tellement sentir aujourd'hui, que
oes populations naturellement si prolifiques ont un temps d'arrt bien
marqu dansleur augmentation normale.
Ce qui ressort des statistiques, c'est la diminution du nombre des mariages, dont le chiffre a rgulirement baiss depuis quinze ans. En 1872,
par exemple, il tait de 424.000; et en 1878, il descendait 340.000. C'est
une diminution de 20 p. 100 en six ans.
(1)

cette enfant sur son lger traneau que, par unmouvement


spontan d'obligeance, je m'offris de leur venir en aide.
dame. La pauvre enfant
Merci, monsieur, dit la bonne
est si souffrante et si faible, que je n'ose la toucher de peur
de lui faire mal. Et puis, c'est la premire fois qu'elle sort
depuis qu'elle est malade, et nous ne sommespas encore bien
au fait de la mouvoir, ma bonne et moi.
Ce sont des suites de maladies nerveuses qui ont priv du

mouvement cette intressante jeune fille?


Vous connaissez donc, monsieur, ces maladies terribles?
Oh! madame, je sais, par exprience, combien elles font
les douleurs des familles et le dsespoir des mdecins.
Monsieur serait-il mdecin?
Je l'ai t, madame; mais je ne le suis plus, c'est--dire
que je ne pratique plus.
Alors, monsieur, vous devez comprendre tout ce que nous
a donn de peines et d'ennuis cette chre enfant, car voil deux
ans qu'elle est dans cet tat. Elle a d'abord eu une enfance des
plus orageuses et, chaque dent qu'elle perait, nous croyions
devoir la perdre dans les convulsions. Puis elle tomba du haut
mal, et, d'accs en accs, qui se rptaient distance de plus
en plus rapproches, elle est arrive l'impotence o vous la
voyez aujourd'hui. Il parat que c'est un mal de famille; car
ma fille a dj perdu trois enfants en bas ge, par suite d'affection ducerveau.
De mon temps, monsieur, on connaissait peine ces maladies-l, et on voyait partout prosprer de grandes familles.
Aujourd'hui, les mnages sont sans fcondit, et on ne peut
plus lever les enfants. Ceux qui chappent aux maladies du
bas ge sont souffreteux; et combien de familles ont, comme
nous, leur croix dans les infirmits de ces chers petits tres!
Nous avons, nous, une paralytique; d'autres ont des aveugles,
des sourds-muets, des estropis, des nous, des idiots.
Il est un fait que nous pouvons constater, nous qui avons
vcu bien des annes, et qui avons vu passer bien des vne-

ments; car je compte du temps de l'migration; de l'anne:


o la Rvolution tua, sur cette place (en dsignant du doigt
la place de la Concorde), notre bon roi Louis XVI; oui, nous
pouvons constater que les enfants aujourd'hui sont moins nombreux et moins beaux qu'ils taient autrefois.
D'o vient cela, monsieur? Je suis une habitue de cinquante ans de ce jardin, que j'ai toujours beaucoup frquent par sa proximit de mon htel, rue Saint-Dominique
et je.me rappelle, au temps que j'tais jeune fille, dans les
belles journes de printemps, comme il en fait une aujourd'hui, toutes ces alles, toutes ces terrasses taient couvertes de
troupes d'enfants qu'elles avaient peine contenir. Aujourd'hui, on pourrait les compter, tant ils sont dissmins et rares.
Sous ces grands arbres, o nous courrions, sautillions, caquetions joyeuses, ce sont des adolescents qui jouent aux barres;
des hommes qui s'amusent la paume, dans les solitudes de
ces vastes espaces.
Qui nous fait donc dchoir ainsi
car o les enfants manquent, l'humanit, dont ils sont les racines, entre en langueur.
Ne croyez-vous pas, comme moi, monsieur, que ces Bonaparte,
par leurs guerres, ont tant saign la nation qu'ils ont tari ses
plus riches sources de vie? On doit aussi compter, pour une
bonne part dans ce mal, l'inconduite du peuple qui, dans toutes
leurs rvolutions, a perdu la foi religieuse et la croyance en

Dieu.

J'admets, madame, qu'il peut y avoir quelque chose


de vrai dans votre manire d'expliquer ce grand fait de la raret des enfants mais les vritables causes ne sauraient s'en
trouver seulement dans les guerres, et dans le manque de
moralit chez le peuple. La jeune noblesse a peu paru sur les
champs de bataille de la Rpublique et de l'Empire
et vos
familles, dans nos longues volutions sociales, sont toujours
restes le palladium de la religion et des pratiques de la morale.
Et, vous le voyez, vos enfants n'en sont pas pour a mieux
venants que les enfants de tout le monde.

Vous dites l, monsieur, une vrit qui ne m'avait pas


encore frappe, et je vois maintenant que c'est dans toutes les
classes de la socit que les enfants se font rares. On dit bien
aussi que ce sont les difficults du temps, la diminution des
fortunes qui font qu'on se marie moins et qu'on est trs rserv sur l'tendue de la famille qu'on se propose d'lever.
Monsieur, j'ai trois enfants, un fils et deux filles, et voil
le seul rejeton de cette famille. Mon fils, qui a pass la-quarantaine, ne s'est pas encore senti de vocation pour le mnage
et vous pouvez croire que ce ne sont pas les partis qui lui ont
manqu. Les marquis de C*** ont toujours t recherchs pour
leurs alliances et, si nous n'avons pas l'opulence d'autrefois,
nos maisons sont encore riches.
Ma fille, la plus jeune, a quinze ans de mariage et,
son grand regret, n'a jamais eu d'enfants. Mon ane, dans
dix-huit ans de mnage, en a perdu trois, de un cinq ans, et
n'a pu sauver que cette pauvre infirme. Mes filles sont pourtant bien constitues, et dans ma famille on est loin d'tre strile, car nous tions neuf enfants chez mon pre.
Mes gendres, sans tre des hommes trs forts, ont des
apparences de sant. Ils se sont maris de bonne heure et n'ont
pas, comme beaucoup de jeunes gens d'aujourd'hui, puis
leur vigueur dans les satisfactions de passions prcoces. Ils
ne sont pas des habitus de cercles ou de clubs, o les hommes
s'nervent par les liqueurs ou le jeu. Leur vie est des plus
simples
le jour, ils montent cheval, visitent leurs terrsr
chassent, et, le soir, ils font en famille leur partie de billard ou
d'checs, en fumant leur cigare.
Et ils fument tous les soirs?
Ah
monsieur, ne m'en parlez pas mes filles et moi
n'avons jamais pu les corriger de cette vilaine habitude. Si encore ils ne fumaient que le soir mais ils fument aprs le djeuner, aprs le dner; pour mieux dire, ils fument tou-

-!

jours.
Feu le marquis, mon mari, qui donna sa dmission de colo-

nel des cuirassiers de Charles X, ne voulant pas servir sous


d'Orlans, fumait bien, lui aussi, comme militaire, mais jamais sous le regard des dames. On ne fumait pas la Cour de
Charles X, comme on fume sous celui-ci (Napolon III). Nous
ne sentions jamais, dans ce jardin, ces dtestables odeurs.
Louis-Philippe lui-mme ne permettait pas d'y fumer.
Aujourd'hui, tout est licence, et l'on ne connat plus le bon
ton. Voyez tous ces- officiers en bourgeois, ils grillent leur
moustache au feu de leur cigare, dont ils nous envoient cavalirement les bouffes, sans s'inquiter si a nous gne. Des
officiers du roi, en socit de dames, comme sont ici ces messieurs, se seraient bien mieux tenus que a.
S'iln'y avait l qu'une infraction aux convenances, on pourrat tre indulgent pour ce travers d'enfants o sont tombs
tant de gens raisonnables mais c'est le mauvais exemple que
a donne la jeunesse. Voyez ces petits collgiens, ils singent
les officiers moustaches; ils fument en se donnant des airs
d'importance
mais on voit bien que le tabac leur monte la
tte et leur tourne le cur, car ils en sont jaune-vert.
Ils prennent leur revanche contre l'arrt de l'Acadmie
des sciences, qui leur a fait l'affront de ne pas les juger assez
mrs pour brler du tabac.
Je ne comprends pas votre allusion, monsieur: que
s'est-il donc pass dans la docte assemble qui ait rapport
ces jeunes gens?
Vous n'avez donc pas, madame, connu tout cet vnement, dont on a beaucoup caus dans les familles Tout rcemment, un mdecin attach l'un de nos grands lyces de
Paris, fanatique de la pipe, sans doute, a eu l'ide de s'adresser l'Acadmie des sciences, pour lui faire constater les bons
effets du tabac sur la jeunesse et en recommander l'usage dans
les institutions de l'tat, comme passe-temps agrable et
hyginique pour les enfants.
Voyez-vous l'tat, de par les conseils de l'Acadmie, vendant son tabac prix rduit et titre de faveur aux lves

la

des collges, comme a se pratique dans l'arme?. Devant


singularit de cette communication, l'Acadmie passa gravement l'ordre du jour, sans s'occuper si elle avait eu affaire
un hallucin ou un mystificateur.
Voil comment tous ces petits messieurs, qui l'on conteste
le droit de fumer leur cigare dans les cours et les dortoirs des
collges, viennent, en frondeurs, les allumer ici et poser
comme les officiers.
Vous verrez, madame, que tout cela va ressusciter les luttes
du XVIe et du xvnc sicle, entre les partisans et les adversaires du tabac. Aujourd'hui, le grand malfaiteur d'Amrique
fait, devant le XIXC sicle, appel du jugement dont l'ont frapp
les temps passs, alors que les Souverains, plus sages que
les ntres et convaincus de ses effets pernicieux, l'avaient
banni de leurs tats, et infligeaient des peines svres
ceux de leurs sujets qui en consommaient.
Mais, de jour en jour, ce grand procs se complte. Et si le
tabac a t dj condamn par l'opinion publique une poque o il avait pourtant la prtention de gurir tous les maux,
son rgne d'aujourd'hui ne saurait durer longtemps encore,
quand on est convaincu qu'il n'a aucune vertu curative, et
qu'il n'est qu'un objet de mystification, de folle habitude et de
fantaisie malsaine.
Et la science et l'observation, qui n'ont plus dsormais
contre elles la superstition et l'ignorance, dmontreront assez
que le tabac n'abaisse pas l'homme seulement dans son individualit, en lui causant une foule de maladies sans nombre,
mais qu'il poursuit encore sa dgradation dans sa descendance, dont il altre la liabilit.
C est ce qui fait, madame, que votre famille, o l'on fume
beaucoup, m'avez-vous dit tout l'heure, n'a plus, pour la
continuer, que cette enfant dbile c'est ce qui fait aussi que
l'on ne voit plus sous les ombrages des Tuileries tous ces
essaims de petits enfants qui les animaient autrefois, comme
nous en souvient.

il

Si les ides que vous exposez l, monsieur, taient rpandues dans le monde, ce nauseux tabac, qui fait si souvent la querelle des mnages, tomberait de lui-mme de la

bouche des hommes, et notre cause nous, pauvres femmes


qui n'avons qu' souffrir de ses mauvaises odeurs et de tous
les dsordres qu'il occasionne, serait bien prs d'tre gagne.
Est-ce que mes gendres auraient jamais fum, s'ils avaient eu
la pense qu'ils apportaient, avec leur cigare, la strilit dans
leur mnage, les maladies et la mortalit pour leurs enfants?
Est-ce que mes filles, avec une pareille perspective,
auraient jamais consenti pouser des fumeurs? Savez-vous
que le Gouvernement est bien coupable de ne pas dire toute la
vrit dans cette immense question du tabac et d'abuser la
nation qu'il pousse, en avide marchand, par toutes les sductions, consommer cette funeste et dtestable drogue?
Il faudra bien que l'administration s'explique, car de
toute part on lui signale la mortalit des enfants et la diminution de la population. On la presse de rechercher la source
de ces grands accidents sociaux, si prjudiciables au pays, et le
rsultat de toutes ses enqutes ne saurait en trouver de plus
puissantes causes que dans le narcotisme du tabac.

Je laissai ma respectable marquise sous une impression bien


peu favorable au tabac, qui elle n'aura certes pas manqu
d'attribuer, juste raison, le grand vide existant dans sa
famille, par le manque d'enfants..
Et, peu de temps aprs ma conversation des Tuileries, mon
attention fut appele vers ce grave sujet par des rvlations
faites au Snat sur la mortalit des enfants, et dont tout le
pays s'mut.
Le Gouvernement, pri de donner des explications sur ces
faits affligeants, dclara que, depuis longtemps, il en tait
frapp lui-mme, et qu'il avait demand aux corps savants de
l'tat de l'clairer sur les causes de ce grand accident social, et
de lui indiquer les moyens d'y remdier et de le prvenir.

L'motion passa du Snat au Corps lgislatif. Cette grave


question de la mortalit des enfants et, par suite, dela diminution de la population, domina un instant les agitations politiques d'o devait clater l'orage o sombra l'Empire, en
branlant la France.
Le 5 fvrier 1870, les tribunes du palais Bourbon taient
garnies d'une foule exceptionnelle de dames, attires par la
nouvelle que M. de Dalmas devait adresser une question la
Chambre et au Gouvernement, au sujet de la mortalit des
enfants.
M. DE DALMAS.
Dans la dernire session, j'ai appel
l'attention du Gouvernement sur la mortalit des enfants du
premier ge et sur la ncessit d'apporter des rformes aux
rglements administratifs qui ont produit de si fcheux rsultats. J'ai cit des chiffres officiels. Pour les enfants d'un jour
un an, la mortalit moyenne est de 50 p. 100. Mais, dans
certains dpartements, elle s'lve 80, 85 et 90 p. 100.
M. de Forcade m'a rpondu alors que le Gouvernement s'en
proccupait, et qu'il venait d'installer une commission. J'en ai
t nomm membre. Cette commission s'est runie une fois au
mois d'avril; il y a, parconsquent, huit mois qu'elle existe
sans fonctionner. Pourtant la situation est toujours aussi menaante.
L'arrt qui existe dans le mouvement de notre population
exige que nous prenions des mesures promptes et efficaces
pour y remdier je serais heureux de connatre, ce sujet,
les intentions de M. le Ministre de l'Intrieur. (Trs bien !
trs bien1)
S. E. M. CHEVANDIER DE VALDROME,ministre de l'Intrieur.
La commission dont M. de Dalmas est membre s'est
ajourne pour attendre le rapport de l'Acadmie de mdecine.
Depuis la reprise de ses travaux, l'Acadmie, dans presque
toutes ses sances, s'est occupe de la question. Elle a entendu
plusieurs fois le docteur Blot, qui a fait partie de la commission. Aussitt que le rapport sera dpos, la commission sera

runie de nouveau, et le Ministre acclrera, autant que possible, la solution d'une question dont il comprend toute l'importance. (Trs bien ! trs bien1)
M. DE DALMAS. La rponse de M. le Ministre est satisfaisante, mais incomplte. Elle prouve la sollicitude du Goumais elle subordonne la rsolution prendre
vernement
des tudes bien lentes. Depuis huit ans, on a nomm commissions sur commissions on a fait enqutes sur enqutes, et la
mortalit n'a pas cess d'augmenter.
Je demande au Gouvernement, la Chambre, de considrer
la question comme trs grave et trs urgente, et d'y apporter
une attention spciale. [Trs bien !)
M. LE MINISTRE.
J'ai dit que l'Acadmie de mdecine
tait saisie c'est le meilleur juge. Elle annonce le dpt prochain de son rapport. La commission sera runie aussitt
aprs. C'est une question de quelques jours seulement. Le Ministre jusque-l ne peut qu'attendre, pour aviser ensuite le
plus tt possible. (Approbation.)
J'ai djeu plusieurs fois l'occasion d'enM. JULES SIMON.
tretenir la Chambre de cette question. Je n'entends assurment adresser aucun reproche M. le Ministre, qui a saisi
l'Acadmie et qui a nomm une commission; mais j'insiste
sur la gravit norme que prsente la question de la mortalit des enfants nouveau-ns, et spcialement l'industrie des
nourrices. Les discussions acadmiques sont toujours un peu
longues, assez peu prcises et dans le cas-actuel, ainsi que l'a
dit M. de Dalmas, il faut une dcision prompte. Je m'adresse
donc toute la Chambre pour que nous fassions cesser au plus
tt ces hcatombes humaines (Trs bien ! trs bien!) et que
nous sauvions des enfants dont la vie est compromise par la
mauvaise conduite de leurs parents.
M. DE DALMAS.
La situation actuelle est honteuse pour
une nation civilise

Ce

n'tait point, en effet, la premire fois qu'on entendait

dans les hautes rgions gouvernementales ces cris de dtresse


sur la dfectuosit de notre g'nration nouvelle. Eh 1866,
M. Duruy, ministre de l'Instruction publique, avait soumis
l'Acadmie la question de la mortalit des enfants du premier
g-e, qu'on qualifiait dj de flau permanent qui dpeuplait
nos villes et nos campagnes.
L'intervention du Ministre dans cette grave question avait
t appele par deux Mmoires que lui avaient adresss, peu
prs vers le mme temps, les docteurs Monot et Brochard, qui
furent les premiers constater l'effrayante mortalit des enfants, dont on n'avait pas encore eu l'ide.
Le Ministre porta la question devant l'Acadmie de mdecine. Ce grand corps savant, qui rsume en lui toutes les connaissances mdicales de la France, comprit l'lvation de la
tche qui lui tait confie.
Le rle de l'Acadmie, disait un de ses honorables membres, le docteur Boudet, est de signaler l'administration la
situation dans toute sa gravit, de lui dvoiler les causes et
les consquences, et de lui fournir toutes les lumires qu'elle
peut attendre d'une enqute mdicale approfondie.
L'Acadmie est en prsence de la question la plus grave
lui ait jamais t soumise ses dlibrations. Elle n'a jamais
m, elle n'aura jamais l'occasion de rendre d'aussi grands services, de prendre une position aussi minente, si elle veut
i'lever toute la hauteur de la mission dont elle est saisie.
Il ne s'agit pas d'une doctrine mdicale plus ou moins
'conde, d'une pidmie plus ou moins meurtrire, mais touours passagre; la population franaise diminue, la vie natiolaIe est en pril l'opinion publique, par le retentissement de
:ette tribune, est inquite et attentive; l'Acadmie est en deneure de rpondre ses justes alarmes.
La main sur le cur de la France, elle doit mesurer le
lombre et l'amplitude de ses pulsations, constater les causes
lu mal qui en paralyse l'nergie, et signaler les moyens
lroques de relever la nation de cette redoutable dfaillance

Quelle serait donc cette civilisation dont nous sommes si


fiers, si elle ne pouvait nous conduire qu' la dpopulationr
et si nous ne devions laisser qu' de rares et dbiles hritiers
les merveilleuses conqutes du gnie national? Oui, Messieurs,
le temps est venu d'une rvolution rgnratrice le mal est
arriv ce point que la patrie est en danger et qu'il faut le
vaincre tout prix. (Acadmie de mdecine, sances des
16 octobre et 27 novembre 1866.)

L'Acadmie nomma des commissions, fit des enqutes concurremment avec une commission mixte nomme par le ministre, et compose d'administrateurs, de jurisconsultes,
d'hommes d'tat et de mdecins. Le rsultat de ces enqutes
fut tel qu'il n'y avait point se faire illusion sur la situation.
Ainsi, au sujet de la mortalit des enfants des grandes
villes, le docteur Vacher, qui se livre avec beaucoup de distinction aux travaux de statistique mdicale, dit
Si on interroge la statistique du recrutement, elle nous
apprend que sur 100 Parisiens ns vivants, il n'en reste plus
vingt ans que 39, et sur 100 de ces conscrits ainsi chapps
la mortalit de l'enfance et de la jeunesse, 29 sont rforms
pour infirmits de toute nature et 10 pour dfaut de taille.
simples donnes
Vous pouvez juger, Messieurs, par ces
statistiques, l'tat dplorable de la population virile de Paris,
alors qu'elle arrive son apoge et qu'elle est sur le point
d'atteindre au meilleur ge del paternit. Etcet tat n'est pas
uniquement l'apanage de la population de Paris; du plus au
moins, il est celui de la population de toutes les grandes villes.
En outre, la situation ainsi constate l'poque du recrutement, ne va pas en s'amliorant dans les annes qui suivent
elle marche au contraire une dchance continue et progresI
sive. (Acadmie de mdecine, sance du 15 mars 1870.)
A ct de cette grande calamit, et pour en arrter en quelque
sorte les funestes progrs, le docteur Boudet expose que depuis
1853 il s'est form Paris la premire Socit protectrice de

l'enfance, dont il est lui-mme le prsident. Elle a pour objet


de mettre en honneur et de propager l'allaitement maternel,
de protger les enfants dans toutes les circonstances o ils ont
besoin de protection, particulirement lorsqu'ils sont abandonns des nourrices qui les emportent loin de leur famille.
- L'inspection mdicale qu'elle a institue s'exerce dj sur
plus de neuf cents enfants dans trente dpartements, et elle
compte trois cent sept mdecins inspecteurs titre gratuit. Elle
a organis des comits de patronage prsids par les maires des
communes et aids de tous les dvoments que sollicite une
si sainte cause.
Cette mortalit des nourrissons de Paris et des cits populeuses, on ne l'affaiblira, dit le docteur Chauffard, qu'en la
poursuivant dans ses causes relles, qu'en la tarissant sa
source. Hors de l, tous les efforts seront presque vains; les
meilleurs se perdront
on ne proposera que de faibles expdients, on ne remdiera qu' des faits secondaires. On pourra
rgulariser des moyens d'enqute qui permettront de mesurer
l'tendue du mal, mais sans fournir les moyens de l'atteindre
et de le gurir.
- Avec notre collgue M. Fauvel, je place en tte des causes
qui psent lourdement sur la mortalit des enfants dans les
grandes villes, la faiblesse native. Cette cause est certainement l'une des plus puissamment dsastreuses; elle seule peut
suffire compromettre le sort d'une race, neutraliser les
tentatives d'amlioration, les soins ultrieurs donns l'tre
naissant.
elle a ses
Mais cette faiblesse n'est elle-mme qu'un effet
causes propres, et c'est seulement en tudiant celles-ci' et les
apprciant sainement que l'on pourra esprer de modifier
et d'arrter dans l'avenir la dchance; native de la con-

ception.

Une telle tude nous appartient pleinement, comme tout


ce qui touche l'amlioration physique de l'homme
nous ne
saurions en concevoir une plus fconde en rsultats. Il est bon

de gurir, il est meilleur de rendre une race plus vivace et plus


forte; il est meilleur de vaincre l'avance une maladie par
une vie rendue plus rsistante.
M. J. Gurin affirme qu'on peut ranger coup sr parmi
les causes de la mortalit des nouveau-ns, et comme cause
initiale, l'affaiblissement de la race, c'est--dire une diminution native dans la force de rsistance des organismes infantiles.
Le docteur Chauffard, dans cette inpuisable question de la
mortalit des enfants drivant de leur faiblesse native, a cherch la cause loigne de cette impuissance vivre qu'ils apportent en naissant dans deux grandes intoxications l'alcoolisme
et la syphilis.

Comment s'est-il fait que dans ces dbats si solennels, o


toutes les vrits, je dirai plus, o toutes les suppositions devaient tre mises au grand jour, pour aider trouver un remde
cette langueur o s'teignent de plus en plus les forces vitales
de la France, pas un orateur n'ait parl de l'intoxication nicotique, qui pourtant avait bien souvent fait bruit dans le
sanctuaire acadmique, et qui nous aveugle, tant elle est vidente?
Nous nous expliquons cette abstention en ce que le Gouvernement, se rappelant, sans doute, l'effet qu'avait produit le
rapport Mlierdans une enqute qu'il avait demande au sujet
du tabac (voir page 113), posa cette fois-ci la question de la
mortalit des enfants dans des limites dont l'Acadmie n'avait
pas sortir.
Le Ministre ne lui demandait que de rechercher les causes
les plus directes, les plus mdicales, pour ainsidire, de la mortalit des nouveau-ns, et les moyens les plus pratiques d'y
apporter obstacle.
C'tait une invitation ne pas remonter aux causes relles,
mais loignes.
Toujours, dans les grands dbats d'intrt national, comme

dans les petites spculations de mnage, la question du coffrefort est l. Mieux vaut mourir que de lcher sa bourse
L'tat a d se dire Ne parlons pas des effets possibles du
poison du tabac sur l'organisme des pres, comme cause de
non-viabilit chez les enfants; a mettrait en danger les trois
cents millions qu'il nous apporte par an et tout ce qu'il nous
en promet de plus l'avenir. Laissons jouir en paix ces quarante mille rentiers, qui vivent si heureusement des produits de
leurs bureaux de tabac, ne touchons pas ces proprits, car
nous sommes par-dessus tout des conservateurs.
Oui, conservez vos privilges, grossissez bien votre encaisse
et quand vos coffres regorgeront, vos voisins viendront encore
les vider, parce que la nation ne sera pas assez forte pour les
repousser, tant elle aura t dgrade dans sa virilit par le
nicotisme, que vous favorisez au lieu de cherchera l'teindre.

L'Acadmie a mis quatre ans laborer cette norme question de la mortalit des enfants. Dans le sens restreint que le
demandait le Ministre, sa plus grande difficult a d tre de
ne pas sortir de limites aussi troites. Elle y consacra trentequatre sances; et, en mars 1870, elle adopta les conclusions
de sa commission et le rapport du docteur Blot, qui disait
Les causes de la mortalit des enfants, sur laquelle l'administration a demand tre claire par l'Acadmie de mdecine, sont

La misre, et trop frquemment la dbauche, qui engendrent si souvent la faiblesse native des enfants et qui les
privent de l'alimentation et des soins convenables
2 Le grand nombre de naissances illgitimes
30 L'abandon, quelquefois invitable, mais trop souvent
volontaire et injustifiable, de l'allaitement maternel
4 L'ignorance des rgles les plus lmentaires de l'ali
mentation et de l'ducation physique des enfants du premier
ge

;;
;

L'abus, malheureusement trop rpandu, de l'allaitement

artificiel

L'alimentation prmature, etc.

Guide par ce rapport acadmique, qu'elle mit, son tour,


cinq ans tudier, l'administration prsentait la Chambre,
le 9 dcembre 1874, un projet de loi ayant pour objet la protection des enfants du premier ge, et en particulier des nourrissons.
Ce projet, dit le compte rendu des sances acadmiques,
tait signal au Corps lgislatif comme offrant un des problmes les plus compliqus et les plus dlicats qui puissent
tre soumis un corps dlibrant. Les trois lectures du projet
se sont succd cinq ou six joursd'intervalle, sans une
seule protestation, sans une contradiction, sans une parole
inutile, au milieu de l'assentiment unanime de l'Assemble et
avec l'approbation la plus chaleureuse du Gouvernement. C'est
l un succs lgislatif sans prcdent et tout fait exceptionnel. C'est ainsi que cette question, profondment creuse
et compltement lucide sur le terrain scientifique, a pu
passer aisment et marcher rapidement sur le terrain lgislatif.
Loi du 23 dcembre 1874

Art. lor.
Tout enfant g de moins de deux ans, qui est
plac moyennant salaire en nourrice, en sevrage ou en garde,
hors du domicile de ses parents, devient par ce fait, l'objet
d'une surveillance de l'autorit publique, ayant pour but de
protger sa vie et sa sant.
Art. 2.
La surveillance institue par la prsente loi est
eonfie, dans le dpartement de la Seine, au prfet de police,
et dans les autres dpartements aux prfets.
Ces fonctionnaires sont assists d'un Comit ayant pour
mission d'tudier et de proposer les mesures prendre, et
compos comme il suit deux membres du Conseil gnral

dsigns par le Conseil; dans le dpartement de la Seine, le


directeur de l'Assistance publique et dans les autres dpartements, l'inspecteur du service des Enfants assists; six autres
membres nomms par le prfet, dont un pris parmi les mdecins membres du Conseil dpartemental d'hygine publique,
et trois pris parmi les administrateurs des Socits lgalement
reconnues qui s'occupent de l'enfance, notamment des Socits
protectrices de l'enfance, des Socits de charit maternelle,
ou des Socits des crches; ou, leur dfaut, parmi les membres des Commissions administratives des hospices et des
bureaux de bienfaisance.
Des Commissions locales sont institues par un arrt du
prfet, aprs avis du Comit dpartemental, dans les parties
du dpartement o l'utilit en sera reconnue, pour concourir
l'application des mesures de protection des enfants, et de
surveillance des nourrices et gardeuses d'enfants. Deux mres
de famille font partie de chaque Commission locale. Les fonctions institues par le prcdent article sont gratuites.
Il est institu prs le ministre de l'Intrieur un
Art. 3.
Comit suprieur de protection des enfants du premier ge,
qui a pour mission de runir et coordonner les documents
transmis par les Comits dpartementaux, d'adresser chaque
anne au Ministre un rapport sur les travaux de ces Comits,
sur la mortalit des enfants et sur les mesures les plus propres
assurer et tendre les bienfaits de la loi. Un membre de
l'Acadmie de mdecine dsign par cette Acadmie, les prsidents de la Socit protectrice de l'enfance de Paris, de la
Socit de la charit maternelle et de la Socit des crches,
font partie de ce Comit. Les autres membres, au nombre
de sept, sont nomms par dcret du Prsident de la Rpublique.
Il est publi chaque anne, par les soins du MiArt. 4.
nistre de l'Intrieur, une statistique dtaille de la mortalit
des enfants du premier Age, et spcialement des enfants placs
en nourrice, en sevrage ou en garde, etc., etc.

Il sortira certainement de cette loi de bonnes choses beaucoup d'enfants chapperont par elle la mortalit du premier
ge. Quelques-uns feront des hommes; le plus grand nombre
tranera dans ce monde une existence maladive, consquence
invitable de cette dbilit native qui nous amoindrira toujours, tant que sa vritable cause, quelle qu'elle soit, n'aura
pas t dtruite.

L'Acadmie ne pouvant pas dire publiquement l'tat tout


ce qu'en sa conscience elle pensait des effets pernicieux du
tabac sur la dchance de l'homme dans sa virilit, et par suite
sur la non-viabilit de sa descendance, a assign comme premire cause de la mortalit des enfants, la misre et la
dbauche.
A une opinion si gnralement formule, dans un malheur
national qui pse indistinctement sur toutes les classes sociales,
on ne peut opposer qu'une vrit c'est que la France n'ajamais
t si riche, ses populations urbaines et rurales n'ont jamais t
si aises qu'elles le sont depuis qu'elles dgnrent.
Un pays n'est pas pauvre, il n'a pas de misre, il a de quoi
nourrir ses petits enfants quand il souscrit quarante milliards
pour ses ennemis, qui ne lui en demandaient que cinq pour sa
et quand il apporte son Gouvernement, aprs tant de
ranon
dsastres, un budget annuel qui dpasse trois milliards de
francs; ce que jamais peuple n'a encore pu faire.
Et quant la dbauche, quiconque a pu juger l'humanit,
sur quelque point du globe o elle vive, s'il est sans prjug
national, dira que la grande famille franaise est encore celle
qui se signale le plus par le travail, l'ordre, la puret des
murs qui font sa haute considration dans le monde, sa
grande fortune nationale et son aisance gnrale.
Il faut donc chercher ailleurs les causes premires de cette
faiblesse native qui mnent la dcadence; car elles ne viennent pas de sa misre et de son immoralit. Et si elles ne sont
pas dans le nicotisme, o sont-elles?.

L'Acadmie peut les chercher pendant quatre ans encore;


j'affirme qu'elle ne saura les rencontrer ailleurs (1).
Dans une socit comme la ntre, o plus des deux tiers
de la population mle, enfants et adultes, consomment le tabac,
les maladies qu'engendre l'usage de ce narcotique affectent
des quantits innombrables d'individus. Pas un fumeur
n'chappe son action; et toutes ces victimes, frappes plus
ou moins profondment dans leur organisme, ne peuvent
atteindre au terme de la vie qu'il leur aurait t donn de
parcourir, si leur constitution n'ct pas t branle par cet
4

agent dltre.
Prenons pour exemple un sujet chez lequel
tabac a caus
une maladie de la vessie c'est une des affections les plus communes et les plus chroniques dont souffrent les fumeurs.
Croyez-vous que cet homme, dont la nicotine ronge constam-

le

fvrier 1881, la Socit contre le tabac demanda au Gouvernement


d'tre reconnue d'utilit publique. Le Ministre de l'Intrieur consulta l'Acadmie, pour savoir si cette demande tait justifie par un grand intrt
d'hygine publique.
Le rapport, longuement motiv, de l'Acadmie se terminait ainsi
Faire connatre les maladies, les accidents attribus l'usage du tabac et
proposer les mesures hyginiques propres les prvenir ou les combattre, tel est le double but que se propose la Socit contre le tabac.
L'Acadmie juge que le but que poursuit cette Socit est dans un intrt
d'hygine publique
et que l'action nuisible du tabac est dmontre par
un ensemble de faits et d'inductions ds prsent acquis la science.
Ces conclusions ont t adoptes l'unanimit. (Sance du %4 mai 1881.)
Que penser de l'indiffrence du Gouvernement dans cette grande question
d'hygine nationale, quand malgr l'avis favorable de l'Acadmie, il refuse
jusqu' prsent la Socit contre l'usage du tabac de la reconnatre
d'utilit publique, bnfice dont jouit depuis la loi Grammont, la Socit
protectrice des animaux?.
On ne saurit expliquer cette diffrence que par une considration d'intdl fiscal mal compris. Car, quand une Socit qui conseille de se tenir en
garde contre les effets toxiques du tabac ferait, par son enseignement,
baisser le chiffre de la recette dans les bureaux de la Rgie, l'tat n'en
saurait tre atteint dans ses finances, vu qu'il est bien reconnu aujourd'hui que, sans compter la perte inapprciable de la vitalit de la nation,
dont la plus grande part ne peut tre attribue qu' la folle passion du
tabac, l'argent qu'il rapporte au fisc est bien insuffisant pour rparer les
prjudices matriels dont il est la cause.
Cet impt ne profite en ralit qu'aux heureux titulaires des dbits. 3
(1) En

ment la vessie comme un acide rongerait un vase de mtal,


qui compte autant de douleurs que de gouttes d'urine qu'il
laisse chapper, croyez-vous que cet homme puisse arriver
jamais, dans de telles conditions, au terme naturel de son
existence? Non! sa vie se terminera toujours aprs une agonie
de dix ou quinze annes car il n'y a pas d'affection qui vous tue
plus lentement, plus misrablement que celles de la vessie.
Il s'teindra dans le marasme cinquante-cinq, soixante,
soixante-cinq ans, quand il aurait pu, avec une vessie saine,
vivre jusqu' soixante-dix, soixante-quinze, quatre-vingts ans.
Et si cet homme a commenc fumer vingt ans, le tabac
aura dtruit en lui le quart de ses plus belles annes, partir
du jour o il aura fait la connaissance de ce dangereux ami.
Le quart de toute une vie perdu, un autre pass souffrir,
voil toute la ralit de l'usage du tabac. Les jouissances vulgaires et bien problmatiques qu'il peut donner ses adorateurs sauraient-elles compenser de si grands sacrifices?
Si l'on songe maintenant tous ces adolescents que tue le
tabac, par suite de maladies crbrales, avant qu'ils aient
atteint la pubert tous ces adultes qui succombent l'hpatisation du poumon, la phtisie nicotique avant d'avoir atteint
leur trentime anne tous ceux que frappe la mort subite
par arrt des battements du cur ou par suspension de la
respiration, dans le narcotisme du nerf grand sympathique ou
pneumo-gastrique, sans en compter tant d'autres, que foudroie
l'apoplexie nicotique, on concevra quel vigoureux coup de faux
donne l'humanit l'herbe favorite de la reine Catherine, dans
les plus beaux jours de sa renaissance, au xixe sicle.

Le tabac a tant chang la constitution physique de nos socits modernes, qu'on pourrait dire qu'il a caus presque une
rvolution en mdecine. Un consommateur de tabac, quelle
que soit l'indisposition qui lui arrive, ne se traite pas comme
ceux qui ne sacrifient pas au dieu des Carabes. Sous l'influence de la nicotine, les maladies prennent moins le carac-

tre inflammatoire que le type asthnique, putride ou pernicieux.


Ds que la maladie vient frapper un fumeur ou un chiqueur, c'est la prostration qui domine. Et nous, vieux praticiens, qui avons vu tous les services rendus l'art de gurir
par l'application judicieuse des doctrines de Broussais les
missions sanguines et la dite, nous sommes devenus trs
circonspects leur gard par suite des changements inopins
et souvent funestes qu'elles produisent chez certains sujets.
Il en est de mme des calmants, des opiacs, des anesthsiques, comme l'ther, l chloroforme, le chloral, etc., dont
nous devons nous mfier car leur action dpressive, antiphlogistique, qui convient tant dans les maladies inflammatoires,
o tout dmontre une exaltation de la vie, produit trs souvent
des effets dplorables sur les constitutions que le tabac a dprimes et qui se trouvent mieux de la mdication tonique.
C'est ce qui est arriv Napolon HT, dont la vie tait affaisse par le nicotisme bien plus que par l'branlement moral que
lui causa sa grande chute. Il succomba sous l'effet prostrateur
d'un peu de chloroforme qu'on lui administra pour lui rendre
moins sensible une opration pratiquer dans sa vessie que le
tabac avait ruine depuis dj bien des annes, en causant sa
caducit prcoce.
Ces changements survenus dans la constitution physique
de notre poque ont fait la grande fortune thrapeutique de
l'alcool, qui tend prendre le rang de panace universelle,
surtout dans les tats-Unis, o toutes les maladies se traitent
par le whiskey, comme on les traitait autrefois par l'infusion
de graine de lin ou de guimauve.
Cette mthode a t mise en grande vidence dans le cas
du Prsident Garfield, qui prit des quantits de whiskey considrables, pour remonter ses forces physiques affaisses, et
qui n'en succomba pas moins, aprs une longue agonie, non
pas la blessure relativement lgre que lui avait faite la
balle de l'assassin Guitteau, mais bien une pyohmie, suite

de la cachexie nicotique dont il tait primitivement affect;


comme le dmontra l'autopsie.
C'est ainsi que mourut galement, presque l'entre de sa
carrire dans la vie politique, un de nos plus grands hommes
d'Etat Lon Gambetta, un adorateur passionn du tabac. La
balle qui lui traversa la main ne lui avait fait qu'une insignifiante blessure, promptement gurissable dans une constitution
saine. Mais elle dtermina chez lui des phnomnes traumatiques si graves que des phleg-mons, des abcs se dvelopprent
dans tout son org-anisme, qui succomba aune infection particulire que l'on pourrait appeler
la pyohmie nicotique (i).
Oui, je le rpte, le tabac a produit presque un dsarroi dans
la science mdicale et tous les jours nous voyons succomber
entre nos mains un nombre infini de ses favoris, qui nous
arrivent avec des maladies en apparence lgres, toujours mal
dfinies, contre lesquelles toutes les mdications sont impuissantes, qu'elles soient du ressort de la mdecine ou de la chi-

rurgie.
Quand on arrive l'autopsie, on ne trouve souvent aucune
lsion organique suffisante pour expliquer la mort.
A quoi ont pu succomber ces malades, presque tous jeunes
encore? Ils s'teignent comme le centenaire, par puisement
de la facult de vivre, qui ne peut durer toujours, lors mme
qu'elle a, pour la servir, des org-anes parfaitement conservs
en apparence. Seulement, cet puisement de la vie, quand il
est naturel, met, chez le vieillard, quatre-ving-ts ou cent ans
s'accomplir. Chez le consommateur de tabac, au contraire, il
se produit tout lige, suivant qu'il aura dpens plus ou moins
de sa puissance vitale lutter contre les effets meurtriers de
son poison de tous les jours.
Cet tat rfractaire l'action de la mdecine, chez les nicolins, se fait surtout sentir dans le traitement des maladies
spcifiques et contagieuses. Quand la syphilis ou les affections
(1)

Voir page 424 la mortalit des blesss sur les champs de bataille.

cutanes les atteignent, il est bien rare qu'ils puissent s'en dbarrasser compltement, tant la puissance d'puration, ou, pour
mieux dire, la force curative, qui est une loi naturelle chez
tous les tres organiss, se trouve affaiblie chez eux par l'effet
dprimant de la nicotine, qui a dnatur leur sang-.
Et c'est ainsi que s'explique dans quelle erreur profonde
sont les consommateurs de tabac, quand ils croient, par son
usage persvrant, se mettre l'abri de l'invasion des pidmies rgnantes. Ce sont eux qui en sont, au contraire, le plus
srieusement frapps. Car de mme que la force curative des
maladies est considrablement amoindrie chez eux, de mme
aussi leur organisme manque de rsistance leur invasion, ou
de puissance neutralisante de leurs miasmes, mesure qu'ils
en sont pntrs.
Trois grands faits contemporains d'pidmies viennent
l'appui de cette assertion.
En 1832, le cholra parut pour la premire fois en France.
Il svit sur nos populations consternes, sous ses formes les
plus destructives, et ne nous enleva que 79.585 habitants,
pendant plus de trois ans qu'il parcourut le pays. Alors l'usage
du tabac tait encore trs restreint chez nous il ne faisait que
commencer son essor.
En 1849, la Rgie ne savait dj plus que faire des millions
que lui rapportait l'herbe de Nicot, tant elle en encaissait. Et,
le cholra survenant, assez bnin dans ses symptmes, trouva
des populations moins effrayes son aspect et la science,
moins prise au dpourvu, tait plus habile le combattre. Et
pourtant, cette seconde visite, il nous emporta 110.100 existences en moins d'une anne.

En 1854, il reparut encore; et comme la consommation du


tabac montait, montait toujours, le cholra coucha, cette anne,
160.000 morts dans nos spultures!
Les ravages de l'pidmie ont donc toujours t croissants, proportionnellement la consommation de la substance qui devait

en prserveri selon l'opinion errone de beaucoup de croyants.


Devant des causes si nombreuses de mortalit chez les
adultes, faut-il s'tonner si le terme moyen de l'existence
baisse son niveau dans notre sicle, et si la population de notre
pays, au lieu de s'accrotre rgulirement, comme elle l'a toujours fait jusqu' nous, suit rapidement une progression des-

cendante

Il est regrettable, sans doute, pour un pays dont l'agglomration de la population fait toujours la puissance et la prosprit, de compter par centaines de mille la diminution annuelle
de ses habitants. Quand ce malheur vient de' ces flaux sur
lesquels la volont de l'homme ne peut rien les famines, les
pidmies, les guerres, on s'en console, dans la certitude de
temps meilleurs. Car toutes ces calamits ne sont pas durables; et, quand elles ont pass sur un peuple, la marche ascendante de sa reproduction, momentanmentarrte, reprend
bientt son essor et comble les vides.
Mais quand la diminution de la population vient de l'abaissement dans la longvit individuelle, par suite de causes permanentes, inhrentes nos murs, et qui dgradent notre
organisme, oh! alors le retour l'agrandissement normal
des poques prcdentes est impossible, et la gnration languira tant que dureront les accidents ou les vices qui en ont
enray les progrs.

D'aprs les statistiques de1817 1853, la population, en


France, n'a cess de s'accrotre. L'augmentation moyenne
annuelle a t, pendant cette priode de trente-sept ans, de
155.929 individus, ce qui correspond la 213e partie de la
population moyenne 32.210.000 habitants.
Si cette proportion d'accroissement se ft maintenue, la population doublerait en 148 ans mais de 1830 1853, mesure
qu'augmentait la consQmmation du tabac, l'accroissement
normal de la population a constamment diminu, d'anne en
anne, et dans des proportions rgulirement progressives,

Au point qu'en 1854, non seulement cet accroissement tait


devenu nul, mais encore le chiffre des naissances n'tait plus
que de 923.461, et celui des dcs s'levait 992.779.
Les dcs l'emportaient sur les naissances de 69.318. C'est
la premire fois, depuis le commencement du sicle, que la
population franaise a prouv une diminution, au lieu de
s'accrotre de 150.000, chiffre moyen de chaque anne : ce
qui porte 220.000 environ le chiffre rel de l'abaissement
pour 1854. Et, depuis cette poque, jusqu'en 1875, jamais la
population n'a repris son mouvement ascendant primordial.

Quand on consommait encorepeude tabac, avant 1830, un statisticien distingu, M. du Villars, dressait le tableau suivant

TABLE
LOI DE LA MORTALIT EN FRANCE AVANT

Ans Survivants

1.000.000
767.525
1
671.834
2
3
624.668
4
598.713
0

5
6
7
8
9

10

li

12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23

24
25
26
27

583.151
573.025
565.838
560.245
555.486
551.122
546.888
542.630
538.255
533.711
528.909
524.020
518.863
513.502
507.949
502.216
496.317
490.267
484.083
477.777
471.366
464.863
458.282

Ans

28
29
30
31

32
33
34
35
36
37
38
39

40
41

42
43
44
45
46
47
48
49
50
51

52
53
54
55

Survivants

451.635
444.932
438.183
431.898
425.583
417.744
410.886
404.012
307.125
390.219
383.301
376.363
367.404
362.419
355.460
348.342
341.235
324.072
326.843
319.539
312.148
304.662
297.070
289.361
281.527
273.560
265.450
257.193

Ans

56
57
58
59
60
61

62
63
64
65
66
67
68
69
70
71

72
73
74
75
76
77
78
79
80
81
82
83

Survivants

248.782
240.214
231.488
222.605
213.567
204.380
195.054
185.600
176.035
166.377
156.651
146.882
137.102
127.347
117.656
108.070
96.637
89.404
80.423
71.745
63.424
55.511
48.057
41.107
34.705
28.886
23.680
19.106

1830
Ans

84
85

86
87
88
89
90
91
92
93

94
95
96
97
98
99
100
101

102
103
104
105
106
107
108
109
110

Survivants

15.175
11.886
9.224
7.165
5.670
4.686
3.830
3.093
2.466
1.938
1.499
1.140
850
621

442
307
207
135
84
51
29
16
8
4
2
1

C'tait alors le plus exact que l'on et sur les lois de la


mortalit dans notre pays. Cette table a longtemps servi de
base tous les calculs de probabilit dans les contrats des
tontines, ou assurances sur la vie.
Aujourd'hui, tous ces chiffres doivent tre bien modifis, si
l'on considre seulement combien deviennent de plus en plus
rares, dans notre socit, les enfants et les vieillards.
Dans cette table, on suppose un million d'enfants ns au
mme instant, et l'on indique quel est le nombre de ceux qui
survivent aprs un an, aprs deux ans, trois ans, etc., jusqu'
cent dix ans, poque o tous ont cess d'exister.
Ainsi, l'on voit qu' vingt et un ans plus de la moiti sont
morts, et qu' l'ge de quarante-cinq ans, il n'en reste plus
qu'un tiers peu prs.
On peut, d'aprs ce tableau, dterminer le nombre d'annes
qu'une personne d'un ge donn vivra probablement. Par
exemple, on voit qu' l'ge de vingt-cinq ans le nombre des
survivants est de 471.3G6, dont la moiti est de 235.683. Or,
ce nombre exprime une quantit plus grande que celle de ceux
qui vivent jusqu' cinquante-huit ans, et plus petite que celle
des individus qui vivent jusqu' cinquante-sept ans; en sorte
que la moyenne est entre cinquante-sept et cinquante-huit;
c'est--dire qu'il y a un contre un parier qu'un homme de
vingt-cinq ans parviendra cinquante-sept ans et demi.
Enfin, au moyen de calculs un peu plus compliqus, le mme
tableau peut encore servir dterminer la dure de la vie
moyenne aux diverses poques de l'existence. Et les rsultats
auxquels on parvient sont tels, qd partir de la naissance la
dure de la vie moyenne est de vingt-huit ans et neuf mois
qu' cinq ans, elle est de quarante-trois ans environ, et qu'aprs cet ge elle diminue progressivement. [Encyclopdie mthodique, t. XIII, p. 200.)

Et si l'on rapproche de ce tableau la mortalit minimum des


nouveau-ns, qui est de 50 p. 100, de un jour un an, comme

l'a rvl M. de Dalmas la sance de la Chambre des dputs


du 5 fvrier 1870, dont nous avons parl plus haut, on verra
qu'avant 1830, re funeste de l'invasion dfinitive, du tabac
dans nos habitudes, la mort mettait plus de vingt ans pour
nous enlever les enfants qu'elle nous prend aujourd'hui dans
leur premire anne. Alors, la moyenne de l'existence pour la
moiti de notre population, qui s'teint la premire, tait de
dix ans; avec l'effrayante mortalit d'aujourd'hui, elle n'est
plus que de six mois.
Il y a cent ans, la mortalit des enfants placs dans les plus
mauvaises conditions de soins, chez les leveuses et les nourrices, tait un prodig-e de succs, comparativement aux rsultats qu'elle enregistre aujourd'hui. D'aprs la Gazette d'agriculture de 1778, n 26, les tats tenus par les bureaux de
recommanderesses, Paris, portent que, de 1771 1776 inclusivement, il a t plac la campag'ne, anne commune,
9.581 enfants, c'est--dire peu prs la moiti des enfants ns
Paris, sans compter ceux qui ont t placs directement par
les familles, et que, sur ce nombre, il est mort chez les nourrices environ le tiers, soit trente-trois pour cent, de la naissance, deux ans.
Et l'on sait que pour les enfants la deuxime anne est au
moins aussi critique que la premire
ce qui reporterait
dix-sept pour cent la mortalit de la premire anne.
Quelle disproportion effrayante de dix-sept pour cent
d'alors, cinquante pour cent d'aujourd'hui!
Dans les autres ges, la vie se raccourcit tellement que les
statistiques donnaient, sur un million d'individus, en :

)(300

e ",
1!8Q6A6
A
D'
1866)
1861 l
D

85

90 ans

1.153
1.17

De90

Le tableau prcdent, avant

a95 ans

j)

350

70
a'0100 ans (50

D 95
De

1830, donnait en survivants


de 95 100 ans, 3.568; de 100 105 ans, 522; de 105
110 ans, 31.

La statistique de 1877 tablit que la France ne comptait


cette poque que 120 habitants au-dessus de 100 ans. Avant
1830, il y en avait 19.332.
Ce n'est pas seulement en France que les vieillards tendent
disparatre, c'est dans toute l'Europe et l'Amrique, o rgne
en souverain le tabac.
Sur les trois cent millions dpopulation que compte l'Europe,
les statistiques ne recensent que 12.831 vieillards au-dessus de
99 ans. En supposant les proportions gales pour toutes les
nations, a ferait pour la France 25G, au lieu de 120 constats
en 1877.
Si, de tous les pays de l'Europe, la France est aujourd'hui
celui o la population se dveloppe le plus lentement, cela tient
la quantit et surtout la qualit toxique du tabac qu'elle
consomme. La preuve de cette assertion ressort de la comparaison de la fcondit de nos dpartements avec le chiffre de
leur consommation respective de tabac.
Ainsi, d'aprs la statistique, la mortalit des enfants, la raret et la strilit desmariages, la diminution de la population,
la pauvret du recrutement militaire atteignent leurs plus hauts
degrs dans les dpartements qui donnent le plus de clients
la Rgie Pas-de-Calais, Nord, Seine, Bouches-du-Rhne. Les
dpartements au contraire ola population a le plus de sve,
maintient le mieux son nombre, dgnre le moins, sont ceux
Aveyron, Tarn, Chaqui sont le moins envahis par le tabac
rente, Haute-Loire, Deux-Svres, Vende.
De pareils rsultats, que nous dmontre l'austre vrit des
chilfres, sont bien dignes d'appeler sur cette grande calamit
sociale l'attention des philanthropes, des moralistes, et surtout
de ceux qui nous gouvernent.

CHAPITRE XXII
DGNRESCENCES HRDITAIRES CAUSES PAR LE TABAC.

La mortalit des enfants, tout effrayante qu'elle est par


l'normit de son chiffre, pourrait admettre quelque compensation si la jeune gnration, qui a chapp cette hcatombe
de la premire anne, avait toutes les qualits physiques et
morales requises pour continuer la marche humanitaire rserve des types parfaits mais c'est dans ces survivants que l'on
s'afflige de dcouvrir tout ce qu'a de disgracieux la dgradation
de l'homme, par voie d'hrdit.
Tous ces descendants de nicotins apportent avec eux les
traces du pch originel qui a prsid leur procration. Frapps dans leur viabilit, comme ceux qui ont succomb avant
eux, par l'influence d'un poison, quand ils taient l'tat de
germe dans l'organe paternel qui les cra, ils payent l mort
un lamentable tribut, avant d'avoir atteint leur septime
anne.
Ceux qui chappent cette seconde puration donnent,
avant d'arriver la pubert, leur contingent inpuisable aux
chiffres des statistiques de 1869, qui constatent qu'alors il
existait en France 39.933 idiots et crtins; 58.808 goitreux;
21.214 sourds-muets; 4.726 aveugles de naissance; sans
compter les pieds bots.
Et ces malheureux, presque tous victimes des erreurs

de leurs pres, talent, au milieu des splendeurs du XIXC sicle,


les tristes rsultats de la dgnrescence humaine.
Sans tre aussi avancs dans la dgradation que les catgories d'infirmes que nous venons d'numrer, il est un nombre
infini de ces jeunes sujets qui prsentent des tendances vers
le crtinisme assez apparentes pour tre remarques. Ces signes de dgnrescence se constatent
1 Dans l'abaissement de la taille
2 Dans les dformations osseuses
3 Dans l'cart plus ou moins grand des formes de la tte,
de ce que l'on est convenu d'appeler le type parfait de la
beaut
4 Dans l'apparence plus osseuse que charnue des formes
du corps
5 Dans l'altration et la chute prcoce des dents;
6 Dans l'apparition tardive de tous les phnomnes de la
pubert et des aptitudes la gnration.
Ces deux derniers symptmes de dgnrescence, qui sont
peut-tre les moins remarqus, sont cependant les plus caractristiques de l'abtardissement d'une race; car toute race
abtardie tend disparatre par l'extinction prcoce de l'individu et par son incapacit organique se reproduire.
Or, une des causes les plus puissantes de dprissement d'un
individu, c'est le trouble apport dans son alimentation et les
dents sont, sans contredit, les organes de ncessit premire
pour accomplir la nutrition dans sa perfection physiologique.
Celui dont l'appareil dentaire est sensiblement dfectueux,
surtout ds son enfance, ne peut donner sa digestion que
des matriaux mal labors, et c'est l la cause la plus frquente des mille varits d'affections abdominales qui nous
dtruisent dans la langueur. De mauvaises dents font toujours un mauvais estomac.
Si l'on n'tait affect, notre poque, que par la vue de la
raret des dents dans la bouche des fumeurs et des chiqueurs,
de la teinte rousse de leurs quelques chicots tremblants dans

:
;
;

leurs alvoles, et dont les odeurs nauseuses de carie vous


arrivent avec l'empyreume de tabac, on s'en consolerait en
disant
a leur plat d'avoir une bouche et une
Ils l'ont voulu
haleine comme a, en change des suavits que leur donne le
tabac.
Mais ce qui attriste, c'est de voir les descendants de ces
dents volontaires apporter, en naissant, les germes de cette
mutilation dont ont souffert leurs pres.
Combien ne voit-on pas d'enfants dont les premires dents,
toujours lentes sortir, sont dtruites par la ncrose avant le
terme de leur chute naturelle? Combien de belles jeunes
filles, tourmentes par des douleurs sans fin, ne parviennent
faire un peu durer leurs dents que par les soins du dentiste qui, chaque anne, tasse de nouvelles feuilles d'or, d'argent ou d'tain, dans les vides que la carie ne cesse d'y
creuser, jusqu' ce qu'elles tombent? Combien de jeunes
femmes, dvastes avant l'ge mr, corrigent par des rteliers d'emprunt ces ravages d'une vieillesse prmature? Que
de souffrances tous ces pauvres tres auront endurer dans
la vie, parce qu'il a plu leurs pres de jouer avec le tabac
et de leur lguer ce cachet disgracieux et parfois repoussant de
dgnrescence imprim sur leurs dents
Les consquences funestes de l'hrdit ne se bornent pas
faire passer chez les enfants les dsordres organiques des parents;-ils hritent aussi, pour ainsi dire, des manies et des
instincts de leurs pres.
On ne peut pas traiter autrement que d'instinct ce besoin de
teter une pipe ou de mchonner du tabac.
Eh bien, les enfants naissent avec ce mme instinct c'est lui
qui, plus peut-tre que l'instinct d'imitation, les pousse si
jeunes vers une habitude qui empoisonnera toute leur vie.
Et c'est tellement vrai, qu'en Amrique, cette terre classique
de la chique, le besoin de chiquer est si imprieux chez les petits enfants, garons et filles, que le commerce, toujours ardent
profiter de tout, fabrique et vend, pour la satisfaction de cet

instinct, des petits tronons de caoutchouc que les boys et les


girls mchonnent des jours entiers dans la bouche.
Quand le boy (garon) devient un peu plus grand, il quitte le
caoutchouc pour le tabac, pour se poser en homme; et la
girl (fillette), devenue madame, passe de longues heures de sa
vie se desscher l'estomac et la poitrine en ptrissant entre
ses dents son insipide et inusable caoutchouc
comme si, par
dgnrescence autant que par imitation, elle tait condamne
ii toujours mcher comme faisaient ses pres.

L'incapacit organique de la reproduction, par dgnrescence hrditaire, frappe galement les deux sexes. Chez
'homme, elle consiste bien moins dans l'atrophie des glandes
sminales que dans leur inaptitude scrter le zoosperme,
comme dans le mulet, chez qui le testicule existe et qui cependant ne peut plus se reproduire. Cette imperfection de l'appareil gnital, avant de se constater par la strilit, se dcle par
la lenteur que mettent les sujets passer de l'adolescence la
pubert. Ils gardent souvent jusqu'aprs leur ving't-deuxime
anne une apparence juvnile et effmine; le timbre de leur
voix n'a rien de mle, et leur face est lente se couvrir d'une
barbe clairseme.
C'est cet tat qu'en terme de recrutement on appelle faiblesse
de complexion, et qui tend de plus en plus restreindre le
nombre des hommes valides pour les cadres de nos armes.
C'est cette classe, toujours croissante, des dclars impropres au service militaire, qu'on attachait autrefois le nom de
petits crevs, et qu'on appelle aujourd'hui les gommeux, sans
doute pour mieux exprimer le peu de vie qu'a le sang qui coule
dans leurs artres.
Chez la femme, la strilit part de l'ovaire, qui ne scrte
que des ufs imparfaits. Et, comme il existe entre cette glande
et le sein une troite sympathie, quand l'ovaire manque de
perfection, le sein est lent se dvelopper et n'existe souvent
qu' un tat presque rudimentaire.

Si ces femmes, dont les grossesses sont des plus fragiles,


parviennent parfois mettre au monde des fruits terme,
elles sont dans l'impossibilit d'accomplir leur second devoir
de mre l'allaitement de leurs enfants et l'on peut dire sans
crainte de se tromper que la dgnrescence nicotineuse a
tellement tari la mamelle des femmes, que le manque de lait,
tant chez les mres que chez les nourrices gages, qu'on ne
sait plus o aller chercher, n'est pas une des moindres causes
de la grande mortalit des enfants.
Car, quelle que soit la force de vitalit de notre espce humaine, si le lait de la femme manque la premire anne de
l'enfance, aucun lait de nos animaux domestiques ne.saurait le
remplacer dans ses qualits essentielles pas plus que toutes
ces fcules qu'invente la cupidit commerciale, que patronne
la mode, et qui sont loin de valoir la simplicit du pain cuit
l'eau et assaisonn d'un peu de bon beurre et d'un peu de sel.
Tout nouveau-n qui sera soumis cette alimentation contre
nature, en rgle gnrale, prira ou si, par exception et
force de soins, il chappe, il ne sauvera des accidents et des
maladies par lesquels il aura d passer avant d'arriver sa
seconde anne, qu'une constitution dtraque, et plus ou
moins entache des dfectuosits qui caractrisent la dgnrescence.

Un des caractres les plus essentiels des dgnrescences


est celui de la transmission hrditaire, mais dans des conditions bien autrement graves que celles qui rglent les lois ordinaires de l'hrdit. L'observation rigoureuse des faits nous
dmontrera qu' moins de certaines circonstances exceptionnelles de rgnration, les produits des tres dgnrs offrent
des types de dgradation progressive. Cette progression peut
atteindre de telles limites que l'humanit ne se trouve prserve que par les excs mmes du mal. Et la raison en est simple
l'existence des tres dgnrs est ncessairement borne, et,
chose merveilleuse, il n'est pas toujours ncessaire qu'ils arri

vent au dernier degr de la dgradation pour qu'ils restent


frapps de strilit, et consquemment incapables de transmettre le type de leur dgnrescence.

Il rsulte

de ce simple expos que l'ide la plus claire que


nous puissions nous former de la dgnrescence de l'espce
humaine est de nous la reprsenter comme une dviation maladive d'un type primitif. Cette dviation, si simple qu'on la
suppose son origine, renferme nanmoins des lments de
transmissibilit d'une telle nature, que celui qui en porte le
germe devient, de plus en plus, incapable de remplir sa
fonction dans l'humanit, et que le progrs intellectuel, dj
enray dans sa personne, se trouve menac dans celle de
ses descendants.

D'un autre ct, dans l'tat que je dsigne sous le nom de


dgnrescence, on ne remarque pas cette propension de l'individu revenir son type normal, par la raison que la dgnrescence est un tat maladivement constitu, et que l'tre
dgnr, s'il est abandonn lui-mme, tombe dans une dgradation progressive. Il devient, et je ne crains pas de rpter
cette vrit, il devient non seulement incapable de former
dans l'humanit la chane de transmissibilit d'un progrs,
mais il est encore l'obstacle le plus grand ce progrs, par
son contact avec la partie saine de la population. La dure
de son existence enfin est limite, comme celle de toutes les
monstruosits. (MOREL, Trait de Dgnrescence de l'espce
humaine. Paris, 1857, p. 6.)
D'aprs cette loi naturelle de la dgnrescence, qui fait
qu'un tre dgrad dans son type normal engendre toujours
des tres plus dgrads que lui, on doit comprendre avec
quelle rapidit baisserait le niveau d'une socit dans laquelle
la cause efficiente de la dgradation agirait galement et sans
relche sur les pres et sur les fils, dans la srie descendante
de leur gnration.

Prenons pour exemple de cause dgnratrice l'influence du


climat. Supposons une socit ou, si l'on veut, une tribu de
race thiopienne venant s'implanter au centre de la France,
dans un climat bien tempr. Sous le ciel de la France, beaucoup moins chaud que le ciel deSngambie, cette tribu dgnrera. Sa mortalit y sera d'abord plus grande que sous son
climat naturel; sa fcondit y diminuera; les enfants s'y lveront difficilement au point qu'on pourrait affirmer qu'
la quatrime, ou la cinquime gnration, toute cette tribu,
et-elle t de cent mille habitants, aura disparu, passant, de
pre en fils, par des degrs plus marqus de dgradation, pour
arriver la strilit et l'anantissement.
C'est ce qui fait qu'en France, o la race noire jouit de
toutes les prrogatives de la race blanche, o elle pourrait
prosprer en libert, par le travail, on ne voit pas une seule
famille de couleur se perptuer.
En cette circonstance, qu'a-t-il fallu pour abtardir d'abord,
et pour teindre ensuite, toute cette race pleine de vitalit et d'nergie Un peu de chaleur en moins, comme un
peu de chaleur en plus fait dgnrer la race blanche sous les

climats tropicaux.
Ce qu'un peu de chaleur, en plus ou en moins, par une
action continue, accomplira toujours sur l'organisation humaine
la mieux trempe, comment, plus forte raison, un poison
violent comme le tabac, qui agit avec la mme persvrance,
ne saurait-il le faire?
C'est l qu'est le secret tant cherch de notre dgnrescence.
Et, en supposant qu'une inspiration providentielle vienne
carter le tabac de la bouche de tous les hommes, le mouvement de dgnrescence est tellement prononc parmi nous
que, longtemps encore, les gnrations venir verront ce qui
afflige, en ce moment la ntre.
Ce qui persistera, surtout, c'est la dpression intellectuelle
et morale dont la jeunesse donne aujourd'hui l'exemple.

Si le tabac ne faisait que dformer l'homme dans sa cons-

titution physique, la socit en souffrirait relativement peu.


Le type humain y serait seulement moins beau de formes
nous aurions des poitrinaires, des scrofuleux, des bossus, des
boiteux, des rabougris, des nains, des crtins. Tous ces disgracis ne sont pas dangereux pour une socit ils s'yconfondent et s'y teignent sans bruit, sans scandale.
Mais ce qui est un sujet de troubles et de dangers dans une
grande civilisation, ce sont ces retours vers la barbarie, o
sont pousss, par la dgnrescence, les fils de ceux dont le
tabac a branl le systme nerveux jusque dans ses profondeurs les plus mystrieuses.

Les descendants de nicotins, surtout s'ils continuent dans


l'usage du tabac les erreurs de leurs pres, sont pervertis dans
leurs facults. Ils perdent, dans quelques gnrations, tout ce
que la culture des sicles avait apport de civilisation et de
progrs leurs anctres. Ils reculent, d'un seul bond, aux
temps primitifs de l'humanit; ils en ont toutes les faiblesses,
toutes les dfectuosits, tous les vices.
Aujourd'hui, plus nous prenons de soins instruire, moraliser la jeunesse, plus nous trouvons dans nos coles de sujets rfractaires toute ducation. A ct des lves qui travaillent avec succs et qui apportent la socit tous les
bnfices de la culture de leur intelligence, il en est une quantit considrable qui ont de l'aversion pour l'tude. Ils sont pais,
borns, apprennent avec lenteur et oublient vite. Tout ce qui
est rglement, tout ce qui est discipline, tout ce qui est travail,
les irrite leurs nerfs, tout dtraqus, sont incapables d'application. Ils ne recherchent que la libert et l'indpendance et,
impuissants se crer honntement des moyens d'existence,
ils se jettent par bandes dans le vagabondage, la mendicit, le
vol. Et, ds que leurs bras commencent sentir la force, ne
reculant plus devant aucun crime, ils demandent la socit,
main arme, pour satisfaire leurs besoins et leurs vices, ce

qu'ils ne savent pas ou ne veulent pas gagner par le travail.


C'est ce que l'on voit aux tats-Unis, ce pays qui est, lui
aussi, profondment ravag par le nicotisme, et qui manque
peut-tre de vigueur pour maintenir l'ordre et rprimer le
mal.
L'on ne peut pas dire que l, si la jeunesse est prmaturment vicieuse, c'est par manque d'instruction. On sait que les
tats-Unis sont le pays du monde o l'instruction se dispense
de la marfire la plus gnrale, et avec le plus de libralit.
L, tout s'enseigne sous une forme absolument gratuite. Mais
dans ces longues files d'coliers ou d'tudiants qui frquentent
les classes, il en est un grand nombre qui n'y apprennent
rien, ou bien peu de choses, parce que leur nature, frappe de
dgnrescence, est dsormais incapable de toute application
et de toute culture.
Dans ce pays de libert, parfois exagre, quand ses principes s'appliquent des enfants sans discernement et sans
conscience, l'autorit paternelle elle-mme est souvent mconnue par cette jeune gnration, qui aspire devenir prcocement les citoyens libres d'un pays libre.
Et l, o le travail est honor et bien rmunr, l o tout
homme de bonne volont a droit son champ pour le cultiver
et y vivre honnte, estim et heureux, on est frapp de voir
des bandes d'enfants oisifs et vagabonds, de douze dix-huit
ans et mme au-dessus de vingt, conspirant ouvertement, sur
la voie publique, contre la proprit et les personnes; dfiant
la justice, parce qu'elle est parfois trop indulgente pour eux,
et tenant constamment en chec les agents de la force publique,
toujours impuissante prvenir leurs mfaits.
Ce sont ces bandes qui forment un grand parti, pour ne pas
dire une puissance, dans toutes les villes des tats-Unis, et
que l'on dsigne sous le nom collectif de hoodlums.
Ils sont la ppinire d'o sortent toutes les catgories de
malfaiteurs adultes qui dshonorent l'Union. Ils alimentent
les tribunaux d'une clientle spciale de criminels
voleurs,

assassins, incendiaires, etc., de quatorze dix-huit ans, qui


viennent effrontment demander la justice le bnfice de la
loi pour manque de discernement dans l'accomplissement de
leurs crimes, qu'ils ont souvent longuement mdits avant de
s'en rendre coupables.
Disons que ce dbordement de criminalit aux tats-Unis
est une anomalie toute moderne, qui n'a pas t sans frapper
l'attention de ces rpublicains austres, habitus jusqu'ici
voir l'homme grandir, par la libert, dans la moralit et la
science. Nous avons vu souvent les magistrats de la justice
signaler l'administration suprieure cet vnement comme
un danger social, contre lequel il importait d'aviser.
Et quand on avisera, ne pouvant pas trouver la cause du
mal dans des institutions politiques et sociales qui, depuis un
sicle, ont amlior les hommes au lieu de les dgrader, on en
viendra, comme nous le faisons nous-mme, en accuserle
tabac d'abord, et, en second lieu, l'alcool, qui est le complice
naturel, invitable de l'uvre de dgradation que le poison
des Carabes devra produire sur l'humanit, partout o elle
aura t assez faible pour se laisser sduire par sa trompeuse
ivresse.
Si de l'Amrique nous passons en Europe, si nous suivons
les effets du tabac sur. les organisations nerveuses de ces populations fortes et nergiques de la Corse, de Sardaigne, de
la Sicile et de l'Espagne, nous nous trouvons en prsence de
toutes les mauvaises passions humaines s'agitant dans le crime.
En Sicile, o les hommes passent la plus grande partie de
leur vie dans l'indolence et la paresse fumer le tabac, c'est
la maffia qui dsole ce malheureux pays, qu'elle tient la
merci de toutes ses cupidits, par la terreur de la menace et

la

l'excution du couteau.
Rien de plus effrayant que l'tat de dcomposition sociale
o la Sicile semble tre tombe aujourd'hui, par l'excs du
brigandage.

Les maffiosi existent, disait, dans la sance du Parlement


italien du 11 juin 1875, le dput Trajani. Ce sont des individus qui veulent vivre et s'enrichir par le crime. Ces associations tnbreuses ont une justice qui leur est propre, et qui
n'est pas la justice sociale. Leurs verdicts sont inexorables et
prompts. Un tmoin, condamn par la maffia, est tu dans les
vingt-quatre heures. A Palerme, la maffia est invisible.
la basse maffia, dans lesquelles s'enr Il y a la haute et
lent les malfaiteurs de toutes les classes sociales. Il y a la
maffia des villes et la maffia des campagnes, qui toutes les
deux se soutiennent, qui oprent de concert et se partagent le
pays.
Les maffiosi des villes volent, assassinent dans les villes,
cherchent s'emparer des gros emplois, tenir la commune
dans leurs serres; les maffiosides campagnes sont les brigands
qui vont par bandes de dix ou de vingt individus, cheval le
plus souvent, semant l'pouvante partout et vivant en matres
dans les districts qu'ils infestent.
En France, o le niveau de la criminalit suit plus que jamais une progression ascendante, on doit surtout en attribuer
a cause tous ces jeunes dgnrs de toutes les classes sociaes, qu'aucune ducation n'a pu redresser. Ils naissent avec
es plus mauvaises dispositions de l'esprit et toutes les tendances aux garements du cur. Ils sont sans affection pour la
'amille, sans attachement pour le foyer, sans patriotisme,
;ans amour-propre, se vautrant sans dignit dans les excs de
outes sortes o les poussent leurs passions prcoces.
C'est d'entre eux que sortent les pileptiques et autres va'itsde sujets maladies nerveuses, les maniaques instinctifs,
Lui constituent une classe d'alins dangereux, imparfaitement
connus.
Ce sont, dit Morel (Trait des maladies mentales) des na;ures dgnres, pour me servir d'une expression que j'ai le
premier employe leur gard, et dont la place n'est encore
3ien marque ni dans le domaine de la science, ni dans celui

de la justice criminelle. Le vagabondage, le crime, les propensions la dbauche forment le triste bilan de leur existence

morale.
Ces malheureux, qui, le plus ordinairement, n'ont t fconds ni au point de vue du bien moral, ni au point de vue
du bien physique dans l'humanit, et qui sont les reprsentants les plus directs des transmissions hrditaires de mauvaise nature, peuplent, dans de grandes proportions, les prisons et les institutions pnitentiaires pour l'enfance.

On trouve le type des hoodlurns des tats-Unis dans cette

bande de jeunes vauriens sur lesquels la police de Paris fait


main basse, et qui prend rang aux annales de la justice criminelle et des causes clbres sous la dnomination de bande
Gelinier ou des Chevaliers de la Casquette noire.
Aprs eux viennent les bandes non moins criminelles des
Cravates vertes, d'Argenteuil des Bonnets de coton, des Habits
noirs; la bande de l'Assommoir qui ensanglanta Montreuil,
dont les chefs, Abadie et Gilles, ont dix-neuf et seize ans. Farigoule, ditPasse-Partout, Claude ont quinze ans; Charton en
a treize.
Et l'on voit des femmes assez dgrades, elles aussi, pour
s'affilier toutes ces lgions de vauriens.
Le Constitutionnel donne sur ces malheureuses cratures des
dtails qui prouvent combien le nicotisme a d contribuer
leur abaissement, et viennent confirmer ce fait que tout le
monde peut constater dans la vie sociale c'est que les descendants de consommateurs de tabac, quel que soit leur sexe, ont
une passion pour ce narcotique bien plus exagre et plus
irrsistible qu'elle n'tait chez leurs parents.
de
Toutes les femmes et les filles, dit le journal, accuses
complicit dans les crimes commis par les diverses bandes qui
ont infest Paris, sont enfermes Saint-Lazare, dans le quartier des prvenues. Ce sont, pour la plupart, des filles publiques,
qui reclaient et vendaient les objets vols par leurs amants.

La plus grande privation pour elles est la privation du tabac. Bien qu'il soit interdit de fumer sous des peines quelquefois svres, elles parviennent pourtant se procurer du tabac
parles moyens les plus bizarres. Tantt on leur en envoie de
dehors, soit dans les deux extrmits d'un pain, soit dans quelque ustensile de cuisine.
Le pain est fendu au greffe, les ustensiles sont trs soigneusement agits, et nanmoins le tabac passe inaperu.
Quand le truc est dcouvert, ces malheureuses, pour satisfaire ce g-ot devenu une passion, enlvent des brins de paille
de leurs paillasses, les mlangent avec du tabac priser et
roulent leurs cigarettes dans du papier lettres.
O fument-elles? On peut le deviner. La plus grande
surveillance est exerce dans les ateliers, les chambres,
la pistole et les cours. Elles font donc comme les coll

giens.

Le prix du tabac monte ainsi des hauteurs insenses. Le


bon tabac, le bath, soit qu'il soit introduit par les prvenues
qui doivent comparatre aux assises, soit que ces femmes le
tiennent par d'autres voies, se paye jusqu' six francs le paquet, qui vaut en ville vingt-cinq sous une cigarette vaut dix
sous.
Quand le tabac fait dfaut, elles se mettent deux ou trois
pour fumer des dbris sans nom qu'elles retrouvent dans leurs
poches.
Quand une des surs ou des surveillantes surprend les
prvenues fumer, elle les punit en les privant du matelas qui garnit leur couchette et en les faisant coucher sur leur
paillasse
ou bien elle les prive des deux verres de vin de
la cantine, qu'elles peuvent obtenir moyennant trois sous et
trois centimes la pice. Cette dernire punition est la plus redoute.
Saint-Lazare compte quinze cents femmes prvenues de
toutes sortes ou condamnes des peines ne dpassant pas
dix-huit mois.

CHAPITRE XXIII
COMMENT LE TABAC FAIT DCHOIR UNE NATION.

Avec des lments de dgnrescence aussi nergiques que


le tabac, agissant sans relche sur la plus grande partie de sa
population, que deviendra un pays, quelque civilis, quelque
puissant qu'il ait t avant d'tre soumis aux causes qui le dgradent dans son organisme vital?
Demandons-le l'Espagne, qui fut la premire sacrifier
au dieu des sauvages d'Amrique, au grand Manitou-Petun,
au tabac.
Au commencement du XVIe sicle, aprs la dcouverte du
Nouveau-Monde, l'Espagne tait l'apoge de sa grandeur.
Ses flottes couvraient les mers
son commerce s'tendait sur
tous les continents; ses armes victorieuses dictaient des lois
au monde.
Charles-Quint avait runi sa couronne l'Allemagne, les
Pays-Bas, l'Artois et les Flandres. Il n'avait de rival sur la
terre que Franois Ier, qui il disputait l'Italie.
La politique de Franois Ier tait d'carter les armes de
Charles-Quint du territoire franais. Il livrait toujours la bataille sur le terrain de son ennemi. C'est ainsi qu'en 1524, il
franchit les Alpes la tte de forces considrables, fora l'arme de Charles-Quint, qui ne put tenir contre lui en rase
campagne, se retirer dans la forteresse de Pavie, o les

Franais la bloqurent. Des renforts arrivant aux assigs, le


sort des armes changea. Franois Ier fut pris entre les feux de
la place et ceux de la nouvelle arme. Il fut fait prisonnier et
conduit Madrid, aprs une dfense hroque o il eut son
cheval tu sous lui, et brisa trois pes; c'est alors qu'il crivit
sa mre ces mots, devenus le symbole lgendaire de la valeur franaise TOUT EST PERDU, FORS L'HONNEUR
Sous Charles-Quint et Philippe II, pendant tout le
XVIC sicle, l'Espagne rgnait donc en souveraine. Et, pour
maintenir ses conqutes, elle tenait sur pied d'innombrables
armes. Toute la nation n'tait qu'un camp.
L'usage du tabac, que les vaisseaux et les armes d'expdition du Nouveau-Monde apportaient de plus en plus la mtropole, se rpandit bientt au milieu de ces masses d'hommes
livrs au dsuvrement de la vie de garnison. Et tous ces
militaires, rentrant successivement dans leurs foyers, y familiarisrent des habitudes dont ils ne pouvaient plus se passer
comme il est advenu pour nos campagnes, depuis les grands
armements qu'inaugura l'Empire.
Mais, en Espagne, le caractre un peu frivole des femmes,
au lieu de rsister, comme ont fait nos Franaises, l'invasion du tabac dans le sanctuaire de la famille, l'accueillit avec
le mme enthousiasme qu'il avait rencontr chez les hommes,
<3t toute la nation fuma.
Alors, de ce milieu de vapeurs narcotiques, enveloppant
la fois les deux sexes, et souillant le berceau des enfants,
s'leva comme un pais nuage d'obscurantisme qui voila peu
peu l'clat dont brillait la nation. Elle dgnra, comme si
une atmosphre malsaine s'tait soudainement substitue
son climat riche et fcond.
Jamais peuple ne tomba dans la dcadence avec une rapidit si grande. Quelques gnrations ont suffi pour tarir dans le
sein des mres la source de vigueur physique, intellectuelle
et morale qu'avaient ces envahisseurs du monde avant d'tre
envahis par le tabac.

Les Espagnols du XVIIe sicle ont laiss s'teindre en leurs


mains le flambeau de civilisation qu'avaient tenu si haut leurs
anctres. Grandeur maritime, puissance militaire, commerce,
littrature, arts, sciences, qui faisaient la supriorit de l'Espagne sur les autres nations, aux beaux jours de la Renaissance,
tout a disparu subitement, comme dans un grand cataclysme.
Ce peuple, d'nergique qu'il tait, si richement dou par la
nature pour marcher vers la perfection, s'arrta dans sa destine humanitaire. Le fanatisme religieux auquel pousse naturellement le narcotisme, comme on le remarque chez les.
alins par le tabac, succda la force d'action, l'entranement artistique.
L'Inquisition riva la nation la terreur de ses bchers. Elle
croupit aujourd'hui dans l'ignorance, la superstition ou
l'athisme, dans un chaos inextricable de discordes civiles.
La profonde dissolution laquelle elle est en proie ressort
dans tous les dtails de sa vie sociale actuelle. Les dfauts particuliers cette race, primitivement si forte, l'orgueil, la paresse, le penchant la colre et la vengeance, apparaissent
d'autant plus que s'effacent ses antiques vertus nationales la
simplicit digne et noble, l'esprit chevaleresque, la fermet et
la rsolution.

Depuis que l'Espagne tombe, et qu'elle tombe toujours, sans


jamais pouvoir-s'arrter dans sa chute, elle a vingt fois senti
le besoin de se relever, quand les souvenirs de sa grandeur
passe venaient lui faire comprendre la profondeur de son
abaissement. Mais il semble qu' chaque mouvement politique
et social qu'elle fait pour sortir de son tat, elle retombe plus
bas dans l'ornire.
C'est que la cause du mal qui ronge ce malheureux pays
n'est pas dans ses institutions. Il a beau les changer ou les
modifier, il roule toujours dans le mme cercle de dsordres
sociaux qui sont la consquence des dsordres organiques dont

souffre la fibre nerveuse de toute la nation, dgrade par le


nicotisme.

L'Espagne n'a pas t seule dchoir par la dgnrescence


organique cause par le tabac. Elle vit s'clipser avec elle, par
la contagion de son exemple, toutes ces riches colonies qu'elle
avait fondes dans le Nouveau-Monde, par l'migration dela
partie la plus active, la plus entreprenante de sa population,
et qui formaient autant de satellites, radieux de prosprit,
autour de sa puissance.
Le Mexique, le Chili, le Prou, le Centre-Amrique, l'Equateur, etc., toutes ces rpubliques dtaches, l'une aprs l'autre,
de la mre patrie, et o les femmes, s'enivrant de tabac
l'gal des hommes, n'opposent plus la puret de leur vigueur
organique la marche de l'abtardissement humain tous ces
dbris pars de la grande race latine, autrefois si puissante,
languissent et s'tiolent dans les dsordres de l'oisivet, de la
paresse et de l'anarchie, et semblent peu disposs remonter
vers la civilisation.

A mesure que l'Espagne, dans sa dcadence, laissait tomber


un fleuron de son sceptre, la France le relevait, et finit par
prendre, son tour, la direction suprme dans le systme politique et social des tats de l'Europe. La France de Louis XIV
succda l'Espagne de Charles-Quint, dans le grand mouvement de civilisation qui illumina le XVIIe sicle.
C'est qu'alors la Panace universelle, la Catherinaire, avait
fait son temps, et n'avait pas trop perverti la nation. Elle
n'avait fait que hter la fin de quelques invalides qui cherchaient, dans des vertus qu'elle n'avait pas, un soulagement
leurs infirmits. Elle tait encore loin des jours o elle devait
tre la favorite de la mode et du caprice. Le bon sens du
peuple l'apprciait sa juste valeur; c'est--dire, comme une
futilit dangereuse. Et la loi, qui la proscrivait, la relguait
au rang des poisons, dans les bocaux des pharmacies, dont

elle ne devait sortir, sous peine d'amende, que sur la prescription des mdecins. (Voir page 109.)
Rien n'avait encore attaqu la racine de cette vieille souche
gauloise, pleine de fcondit et de vie, d'o sortirent tous ces
gnies qui conurent les grands principes de la Rvolution
franaise
toutes ces intelligences, toutes ces vertus qui les
fcondrent tous ces hommes de fer qui les firent triompher
dans le monde, au grand bnfice de toute l'humanit, par la
conviction de la parole, du haut des tribunes populaires
par
la vigueur de leur corps et la puissance de leurs armes dans
les batailles.
Cette re de prosprit et de grandeur dura deux sicles.
Puis, par une versatilit de caprices propre aux nations impressionnables, la France, qui avait t en Europe la plus hostile
au tabac, parce qu'elle se piquait de donner au monde l'exemple de la dignit et du bon ton, et qu'elle considrait comme
indigne de gens civiliss et raisonnables de singer, par des
pratiques dgotantes et absurdes en elles-mmes, les usages
de peuplades dans la barbarie ou dans l'enfance, la France
s'prit soudainement d'une belle passion pour ce qu'elle avait
ddaign auparavant. De nation la plus sobre, la plus rserve
qu'elle tait dans l'usage du tabac, elle devint la plus immo-

;;

dre.
Depuis lors, elle engourdit toutes ses nergies, toute sa vitalit dans les langueurs et l'inertie du nicotisme; depuis lors
aussi, on peut dire qu'elle commena dchoir.
On put voir s'tioler sa force physique dans la diminution
de sa population, la rduction de la longvit, la mortalit
dpassant la naissance, le niveau de la taille baissant dans
ses armes ses soldats supportant moins les fatigues militaires ses travailleurs trouvant trop longues les heures de

l'atelier.
Quant sa valeur intellectuelle ou psychologique, son abaissement se dcle par l'absence ou la raret de grands talents
dans ces vastes horizons qu'ouvraient au gnie du XIXC sicle

la science, les arts, l'industrie, la politique, mme la guerre et


par un dbordement de passions maladives qui ont compromis
au plus haut degr le prestige de la nation.
Ce pays, qui avait fait tant de rvolutions pour conqurir sur
ses gouvernants ou sur des castes privilgies sa souverainet
et sa libert, tomba dans l'indiffrence politique comme dans
l'indolence de la vie prive et, trop nerv pour se gouverner
lui-mme, un jour il se donna un matre.
Il suivit aveuglment la fortune d'un dvast par le tabac,
d'un hallucin, croyant sa prdestine, qui organisa, dans sa
folie, ses aventures de Strasbourg et de Boulogne, qui l'entrana dans toutes ses tmrits, o il n'avait lui-mme d'autre
guide que la suffisance de sa personnalit et la lgende de son

toile.

Et

il arriva ce qui arrive toutes ces toiles-l. Elles ne


brillent pas toujours dans un ciel serein. La guerre jeta sur
elle un nuage de lourde fume, et quand l'homme du destin la
chercha l'horizon, elle s'tait clipse.
Alors il se trouva devant la ralit et ce fut sur le champ
de bataille seulement qu'il s'aperut qu'il avait t en guerre

sans arme; car,au dbut de la campagne, il n'avait pas trois


cent mille hommes valides opposer un million d'Allemands
qui marchaient contre lui.
Comme les hommes chez lesquels le nicotisme a dprim
toutes les nergies, il ne trouva pas en son me la puissance
ncessaire pour ragir contre les difficults de la situation o il
s'tait tmrairement engag. La vue du pril, au lieu de
rehausser son courage, l'effraya. Et, dans le dsarroi de son
intelligence et de sa force morale dgrades, sans entourage
capable de le conseiller ou de le conduire, car presque tous
ceux qui l'approchaient avaient vieilli sous les mmes influences nervantes que lui, il livra l'ennemi sa personne.,
ses soldats, son pays, s'avouant vaincu, sans presque avoir os
combattre, donnant l'exemple des capitulations honteuses qui
ont suivi la sienne, et qui ouvrirent toutes grandes les fron-

tires et les portes des villes de la France l'avalanche arme


qui la ravagea, l'incendia, la dmembra, la ranonna sans rencontrer de rsistance.
C'est alors que de toute l'Allemagne, dlirante de ses victoires faciles, partit ce cri qui retentit si douloureusement au
cur dela France FINIS GALLLE
Cri que poussa aussi
la vieille Angleterre, avec un accent de compassion et de piti
qui ressemblait beaucoup la satisfaction qu'prouve une
envieuse devant les infortunes d'une amie, sa rivale.
Et, dans le monde entier, il n'y avait qu'une opinion c'est
que la France tait dgnre.
Et c'tait vrai
Le sens moral de la nation tait tellement engourdi par le
narcotisme chronique, que le temprament franais, par nature si ardent, si sensible au point d'honneur, si inflammable
l'ide du danger de la patrie, se dbattit mollement dans des
agitations striles, sans entranement, sans unit de but ni
d'action. Ce fut presque un sauve-qui-peut, o chacun, devenu
goste, comme on l'est toujours quand on est vieux, maladif,
ou que l'on dgnre, prit pour amour de son pays ce qui
n'tait que les inspirations de l'esprit de parti.
L'invasion tait aussi, pour beaucoup, synonyme de restauration. Dans ce grand conflit d'intrts personnels et de
prfrences dynastiques, qui dominaient trop souvent l'amour
du pays, combien n'ont pas rv un nouveau 1815, esprant
voir faire par l'ennemi commun, plutt que de s'attacher le
combattre, ce qu'ils n'avaient pas le courage d'entreprendre
par eux-mmes: la restauration d'un trne, pour y asseoir le
monarque de leur prdilection et de leurs rves
Que l'on juge de quelle force physique et morale a t prive la nation, pour rsister au choc imprvu qui la heurta, par
la grande quantit d'invalides de toute sorte que faisait le
tabac, parmi les dix millions de ses consommateurs journaliers
rpandus sur le territoire, dont elle attendait les secours qui

!.

!.

n'arrivaient pas. Car combien de dvasts par la plante narcotique ont d sentir leur cerveau trop vide, leur poitrine trop
essouffle, leurs jambes trop amaigries, leurs bras trop faibles
pour prendre le fusil et marcher vers l'ennemi, aux jours de

l'invasion

grand dsintressement, ce grand amour, qu'on appelle


le patriotisme, n'existaientpas chez eux le nicotisme qui les
-dominait avait teint tout sentiment chevaleresque. L'instinct
de la conservation, qui seul inspire les tres faibles dans les
-dangers suprmes, touffait dans leur cur le dvouement,
l'enthousiasme; jusqu' la voix de la conscience et du devoir,
quand elle commande d'exposer sa vie pour sauver son pays.

Ce

On sera peut-tre tent de croire qu'il y a de l'erreur ou de


l'exagration chercher, dans une cause en apparence si loi-

gne, l'action du tabac; une raison principale de notre chute,


en 1870. Alors, pour appuyer notre assertion de quelques faits
moins contestables, nous rappellerons ce qui se passe de nos
jours, dans nos armes actives, qui sont l'lite de nos populations, sous les rapports de la sant et de la force physique.
Il est un fait hors de doute c'est que les militaires, officiers
et soldats, sont les classes qui consomment le plus de tabac,
par suite des habitudes oisives dela vie de garnison. Eh bien,
des relevs officiels constatent que c'est parmi ces hommes
bien organiss, bien soigns, dans les meilleures conditions
pour vivre longtemps, que les maladies et la mortalit atteignent leur chiffre le plus lev.
Sous ce titre, Mortalit dans l'arme, on lit dans la Gazette
mdicale de 1859, page 346
Les mdecins militaires ont, dans ces derniers temps,
t frapps de l'excs de mortalit dans l'arme, compare
la mortalit des classes civiles, pour le mme ge.
Les Anglais nous ont devancs dans cette statistique. Il y a
une vingtaine d'annes, le colonel Bulloch, l'inspecteur Marshall, en collaboration du docteur Graham Balfour, publiaient

.,

un travail d'o il rsultait que, sur 1.000 individus, les dcs


taient de :

( les civils.
civils.
( ,

Pour
Pourles militaires17
Pour les
2aa30ans
Pnour lesmilitaires

((Pour
Pour(
civils11
5

30a35ans<

civils.
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lesmilitaires
les

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2
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10
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les

l-a-4/n
0ans(( < Pour
ans
Pour ,les

o3b
5a

militaires

4
0

19 3
193

Le docteur Tholozan, revenant sur ces faits, dit


De 1839 1853, la population mle d'Angleterre, l'ge du
service militaire, a perdu annuellement 9 individus environ sur
mille; tandis que dans l'arme, la mme poque, en temps
de paix, la mortalit s'levait trente-trois sur mille par anne.
En France, les statistiques ont donn des rsultats encore
plus graves. Les professions civiles les plus insalubres, les
conditions d'hygine les plus dfavorables, n'ont jamais donn
des chiffres de mortalit qui puissent approcher de ceux de
l'arme, qui portent sur des.hommes choisis entre les plus
forts et les mieux constitus pour rsister la maladie et
vivre longtemps; qui, sous tous les rapports de l'hygine, sont
dans les meilleures conditions dsirables.
Ce qui frappe le plus les observateurs, c'est le grand nombre des affections pulmonaires qui causent la mort.
Dans la vie civile, et l'poque qui correspond au temps
du service militaire, les dcs, par suite d'affections pulmonaires, sont de 6,3 sur mille; dans la vie militaire, ils sont de
onze. Ils vont jusqu' 67 p. 100 de l'ensemble des maladies dterminant la mort. On voit ainsi quelle part considrable les
diffrentes maladies de l'appareil respiratoire prennent l'accroissement de la mortalit dans l'arme. Ces affections sont
dsignes, neuf fois sur dix, dans les statistiques anglaises,
sous les appellations de crachement de sang, de phtisie, de

catarrhe chronique, d'asthme. Leur frquence est tellement


grande qu'elles enlvent, dans la garde, un chiffre suprieur
au nombre total des dcs des professions civiles du mme
ge.
continue le docteur Tholozan, le mme
Dans notre arme,
fait s'observe dans des proportions au moins aussi marques
qu'en Angleterre. Le chiffre des affections chroniques ou subaigus des organes respiratoires est tellement considrable qu'il
dpasse toutes les prvisions. Les maladies tuberculeuses aigus
sont aussi trs nombreuses. Elles se dveloppent souvent sur
des sujets robustes dont les antcdents et la constitution auraient sembl devoir loigner l'ide d'une semblable maladie
diathsique. Ces hommes sont enlevs quelquefois par une
seule grande ruption de granulations tuberculeuses dans les
poumons. Parfois la maladie s'tend aux viscres abdominaux et au cerveau. Le nombre des panchements pleurtiques est tellement considrable, dans notre arme, que nous
avons vu souvent, certaines poques, dans les salles des hpitaux militaires, les pleurtiques entrer pour un tiers dans
le nombre total des malades.
Toutes ces statistiques s'appliquent l'arme en temps de
paix. Quand ces hommes, si disposs aux maladies dans les
garnisons o ils vivent tranquilles, bien logs, bien chauffs,
bien habills, bien nourris, n'ayant jamais ni travaux, ni fatigues excessifs, entrent en campagne, c'est alors que l'on
s'aperoit de l'insuffisance de leurs forces physiques pour
supporter un changement d'existence qui n'a. pourtant rien de
trop rigoureux, car le premier soin d'un commandant d'arme
est de mnager ses soldats, le plus possible, pour les avoir
dans toute leur vigueur, au jour de l'action.
Eh bien, peine une arme est-elle en mouvement, que les
malades l'encombrent plus que l'immense matriel qu'elle
trane aprs elle. La fatigue inaccoutume de chaque journe
de marche, le changement du lit de la caserne pour la tente
du camp de la soupe chaude et du pain frais, pour le lard, le

fromage et le biscuit toutes ces modifications dans la manire


de vivre, qui ne devraient avoir que peu de prise sur des constitutions fortes, font natre des maladies sans nombre qui rduisent, dans des proportions considrables, l'effectif valide
mettre en ligne sur le champ de bataille.
C'est ce qu'ont prouv nos armes dans les campagnes de
Crime et d'Italie.
Dans la guerre d'Italie, par exemple, qui n'a t que de
courte dure, et o le soldat avait pour lui les avantages de la
saison et du climat, les maladies faisaient tant de vides dans
les rangs que, le 3 mai 1859, M. Boudin, mdecin principal
de l'arme, dans un rapport M. le baron Larrey, mdecin
enchef, disait :
Monsieur le mdecin en chef, le nombre des malades
augmente sensiblement, et le personnel mdical ne peut tarder
devenir insuffisant. Les pertes de l'arme, dans quelques
rencontres de ses avant-postes avec les Autrichiens, ne s'lvent, jusqu' ce jour, qu' seize hommes tus, ou morts de leurs
blessures; tandis que la mortalit, par maladies trangres
au feu de l'ennemi, atteint dj le chiffre de 2.182 hommes.
Nouvelle preuve du peu d'importance du feu de l'ennemi, pour
les armes en campagne, et de l'attention qui doit surtout se
porter sur l'hygine du soldat.
Ce

grand fait de maladies et de mortalit devint encore

bien plus saillant dans la malheureuse campagne de 1870 et


1871, o la part la plus active a t dvolue au service des
ambulances. Elles taient bien moins encombres par les blesss des champs de bataille, qui taient, relativement, assez
rares, que par les invalides par maladies, qui affluaient dans
les asiles qu'avaient ouverts partout le dvouement de la Socit de secours de Genve, le zle des municipalits locales et
l'hospitalit gnreuse des familles.
Alors nos armes, que le feu de l'ennemi avait peine entames, se rendirent prisonnires en Allemagne, victimes indi-

gnes des capitulations que leur faisaient subir leurs chefs.


Plus de 330.000 hommes, queles fatigues de la guerre, peine
commence, n'avaient pas eu le temps d'affaiblir, allrent
manger le pain inhospitalier des Germains.
Aprs huit mois de cette dure preuve, combien l'Allemagne, qui les avait si vaniteusement comptes, en les recevant,
nous en rendait-elle pas 200.000 C'est douloureux penser,
que tant de nos soldats prirent de privations et de misre
dans les prisons d'Allemagne
grand
Dieu, nous sont revenus ceux qui
Et
dans
quel
tat,
n'avaient pas succomb tant de malheurs!
Il fallait voir retourner d'au del du Rhin, qu'elles n'avaient
pu, cette fois, traverser qu'en captives, toutes ces lgions, de
si belle apparence quand elles quittaient leurs garnisons pour
aller en guerre. Le cur de nos populations se serrait de piti,
les larmes tombaient des yeux des mres, en voyant entasss,
dans les wag'ons, ces malheureux dbris de nos armes moribonds et fantmes, dont ceux qui pouvaient encore porter un
fusil et un sabre allaient tre rarms Versailles, pour reprendre contre des frres gars, aux jours nfastes de la
Commune, une sanglante revanche de leur insuccs devant les
envahisseurs de leurs foyers.
C'est que, pour supporter la faim, la fatigue etle froid, pour
s'accoutumer la nourriture grossire qu'on leur donnait
l-bas, aprs celle qu'ils avaient l'habitude d'avoir dans les
casernes de leur pays, il aurait fallu ces braves gens des
constitutions mieux trempes disons le mot, moins ruines

par le nicotisme.

Comme nous l'avons dj dit, dans une autre partie de cet


ouvrage, c'est surtout par la qualit et la quantit de la nourriture que les fumeurs peuvent le plus rsister l'action destructive du tabac. C'est l'aliment qui rpare les forces actives
que le narcotisme dtruit.
Et quand l'aliment est insuffisant, et que le narcotisme, joignant ses effets dsastreux la privation, la fatigue, la

douleur morale, agit sur un organisme, il le plonge dans


l'inertie etl'puisement. Toutes les maladies, contre lesquelles
il n'a plus la puissance de ragir, l'envahissent; la mort pntre par toutes les issues, et l'on peut dire que l'on meurt
de tout.
On ne saurait donner une autre explication l'excessive
mortalit de nos armes en campagne.
Ces altrations profondes que subit la constitution de l'homme
sousl'influence du tabac, se constatait surtout chez les blesssdes
champs de bataille, tant dans le traitement des plaies que dans les
oprations chirurgicalesqu'ellesncessitent. Aprs laguerre civile
qui ensanglanta Paris, aux journes de juin 1848, les mdecins,
dans les ambulances et les hpitaux, remarqurent, pour la
premire fois, que les blesss et les oprs mouraient dans
des proportions jusqu'alors inconnues. Ils constatrent le fait,
sans pouvoir en dterminer la cause.
Vinrent ensuite lesguerres de Crime et d'Italie, les batailles
de l'anne terrible et les massacres de la Commune, o les
mmes insuccs de la chirurgie sur les blesss et les oprs
appelrent de nouveau l'attention de la science sur un accident
que les guerres les plus dsastreuses du Premier Empire
n'avaient jamais rvl.
Pourquoi dans nos vieilles lgions, uses par les fatigues et les
privationsdetoutes sortes, la chirurgie tait-elle plus heureuse
sauver les blesss et les oprs, que chez les combattants des
derniresguerres qui eurent infiniment moins souffrir, parleur
courte dure, et dont la constitution aurait d, parle fait, venir
considrablement en aide la science C'est que cette constitution est entached'un vice presque inconnu avant
XIXe sicle,
qui.la rend rfractaire toute restauration vitale des lsions
organiques que cause le projectile ou le couteau, commeferaient,
par exemple, la syphilis ou la scrofule. Et ce vice moderne,
c'est encore le nicotisme.
Pour mettre un arrt ces pertes inconnues aux temps prcdents, le docteur B