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CHAPITRE 2: IDENTIFICATION DES SOLS

1. INTRODUCTION
Il est important de connatre la nature, la composition et la rpartition des
grains de diffrentes tailles qui compose un sol. Les essais qui conduisent
cette tude portent le nom dessais didentification.
Lobjet

de

ce

chapitre

est

dintroduire

les

paramtres

dtat

et

didentification menant la classification gotechnique des sols.


En particulier les paramtres dtat (caractristiques physiques du sol)
serviront par la suite expliquer le compactage des sols et dcrire leur
comportement hydraulique et mcanique. Ces paramtres permettent
galement dexpliquer des phnomnes tels que le tassement et la
consolidation.

2. CLASSIFICATION DES SOLS


2.1 Classification par la taille des grains solides dun sol
Les sols sont surtout dfinis granulomtriquement. En considrant le
diamtre moyen D des grains (D50), on distingue:
- Les blocs rocheux

D > 200mm

- Les cailloux

20mm< D < 200mm

- Les graviers

2mm < D < 20mm

- Les sables grossiers

0,2mm < D < 2mm

- Les sables fins

20 mm < D < 0,2mm

- Les silts ou limons

2mm < D < 20mm

- Les argiles

D < 2mm

Tableau 2.1: Dfinition des classes de dimensions en granulomtrie

2.2. Classification par le comportement des sols


2.2.1. Comportement des sols pulvrulents (ou encore grenus: D > 20)

Les sols pulvrulents: sable, gravier, cailloux, blocs sont constitus


essentiellement de la silice (quartz), du calcaire et dautres roches.
2.2.2. Comportement des sols cohrents (ou encore fins: D < 20 ou
0,02mm) ou argileux

Le comportement dun sol fin est avant tout fonction:


- De sa composition minralogique,
- De sa teneur en eau,
- Et de sa structure, cest--dire la faon ou la manire dont les particules
sont disposes et orientes les unes par rapport aux autres (structure
cristalline).

En particulier la consistance dun sol (tat de consistance) fin varie


beaucoup suivant sa teneur en eau. Plus la teneur en eau est
dcroissante, on rencontre les quatre tats/comportements suivants:
a- Etat liquide:
Le sol na quune cohsion trs faible. Il a laspect dun fluide. Il tend
staler si on le pose sur une surface horizontale.
b- Etat plastique:
Le sol a une cohsion plus importante. Pos sur une surface horizontale, il
na pas tendance staler mais noffre aucune rsistance laction de
charges mme trs faibles.
c- Etat solide avec retrait:
La dformabilit du corps est beaucoup plus faible. Soumis la
dessiccation (tat sec), il est moins rigide et son volume change lorsque sa
teneur en eau diminue.

d) Etat solide sans retrait:


La rigidit du corps augmente encore et son volume ne change pas quand
sa teneur en eau diminue.
Le passage dun tat lautre seffectue videment dune faon
progressive.
2.2.3. Cas particulier des argiles
On dfinit les argiles comme des sols fins de diamtre moyen infrieures
2mm (D50 < 2mm). Il sagit donc dun sous groupe des sols fins.
Les argiles proviennent de laltration chimique des roches et plus
exactement des minraux silicates (Feldpaths, mica....).
Le comportement mcanique dune argile est fortement influenc par de sa
structure cristalline de base. Ces structures cristallines peuvent tre tel
quen prsence deau elle augmente de volume (3 4 fois). On parle alors
dargile active.

Structure floconneuse

Structure en nid
dabeilles

Empilement

Figure 2.1: Diffrentes structures dargiles daprs Terzaghi


(daprs Fondations et ouvrages en terre)
Les types dargiles les plus frquents sont: La koalinite (kaolin), la
montmorillonite et lillite. Ces diffrents types dargiles se comportent
diffremment vis vis de leau. Selon lempilement des feuillets de base on
a trois grandes familles dargile:

- La koalinite (Kaolin): Stable au contact de leau.


- La montmorillonite: Instable au contact de leau. Les sols forte
teneur en montmorillonite sont susceptibles de gonflement et de retrait
important.
- Lillite a un comportement intermdiaire.
- La bentonite
- La smctite
-A noter: Dune manire gnrale, le constructeur devra toujours se
mfier des terrains argileux car se sont des terrains qui peuvent causer de
graves dsordres sur les ouvrages (argile gonflante ou encore active).

3. PROPRIETES CARACTERISTIQUES DES SOLS


On sait que le sol est compos de trois phases: solide, liquide, gazeuse.
Aussi est-il important de dfinir un certain nombre de paramtres
physiques qui permettent de prciser limportance de ces diffrentes
phases par rapport lensemble. Ces paramtres seront trs utiles pour la
description des chantillons remanis (modifis) et non remanis (non
modifis) ainsi que pour lvaluation des contraintes au sein des massifs.
Les paramtres granulomtriques et ltat de consistance seront employs
pour classer les sols dans le cadre de la classification gotechnique.

3.1 Caractristiques physiques: dfinition, notation, ordres de grandeur.


3.1.1. Poids volumiques (N/m3 ou KN/m3)
Diagramme des phases

(Poids ngligeable)

Va

Air

Vw

Eau

Ww

Grains
solides

Ws

Vv
V

Vs

Volume

Poids (masse)

Figure 2.2: Schma dun volume lmentaire de sol: Poids


et volumes des diffrentes phases

- Dfinitions et notations
V

Volume total de lchantillon de sol;

Vs

Volume des grains solides contenus dans lchantillon de sol;

Vv

Volume des vides contenus dans lchantillon de sol;

Vw

Volume deau contenu dans lchantillon de sol;

Va

Volume dair contenu dans lchantillon de sol;

Poids total de lchantillon de sol;

Ws

Poids sec de lchantillon de sol;

Ww

Poids de leau contenu dans lchantillon de sol;

Wa

Poids de lair contenu dans lchantillon de sol; il est en gnral


ngligeable;

Wh

Poids humide de lchantillon de sol;

Wsat Poids satur de lchantillon du sol;

- Poids volumique apparent dun sol (g; quivaut au poids total du sol)

g=

W Ws + Ww + Wa
Ws + Ww
=
=
V
Vs + Vw + Va
Vs + Vw + Va

( Wa = 0)

V = Va + Vw + Vs = Vv + Vs

W = W + W
w
s

A noter: Au laboratoire et par convention, Ws sera le poids du sol aprs


un sjour de 24h dans une tuve 105.

Si le sol est sec:

g = gd

(Vw = 0 , Va 0, Vs 0)

Si le sol est humide:

g = gh

(Vw 0 , Va 0,

Vs 0)

Si le sol est satur:

g = gsat (Vw 0 , Va = 0,

Vs 0)

Ws + Ww
Wh
- Poids volumique dun sol humide (gh): g h =
=
Vs + Vw + Va V

g sat

- Poids volumique dun sol satur (gsat):

Ws + Wa
Ws
=
gd =
Vs + Vw + Va V

- Poids volumique dun sol sec (gd):

- Poids volumique des grains solides (gs):


Pour les sables:

g s = 26.5kN / m3

gs =

Ws
Vs

Pour les argiles:

- Poids volumique de leau (gw):


A noter: En pratique

Ws + Ww Wsat
=
=
Vs + Vw
V

g w = 10kN / m

gw =
3

Ww
Vw

pour:

g s = 27kN / m3

g = 10m / s 2

-Poids volumique djaug (g):


Il caractrise un sol plong dans une nappe deau et par consquent
soumis la pousse dArchimde: g ' = g sat - g w
A noter:
On ne parlera de poids volumique djaug que dans un milieu satur.
3.1.2. Densits:
- Densit humide: gh/gw

- Densit sature: gsat/gw

- Densit sche: gd/gw

- Densit djauge: g/gw

- Densit des grains solides: Gs = gs/gw


* Pour les sables: Gs = gs/gw =2.65
* Pour les argiles: Gs = gs/gw =2.70

Indice des vides (e) et Porosit (n)


-Indice des vides (e):
Cest le rapport du volume des vides au volume de la partie solide pour un
volume donn du sol, il permet de quantifier ltat de compacit dun sol
(sol dense ou lche), e peut tre suprieur 1.

e=

Vv Vw + Va V - Vs V
=
=
= -1
Vs
Vs
Vs
Vs

NB: e [0.1- 5]

-Porosit (n):
Cest le rapport du volume des vides au volume total du sol considr de
lchantillon.

n=

Vv Vw + Va V - Vs
V
= 1- s
=
=
V
V
V
V

NB: n [0 - 1]

Vs
On dfinit galement la compacit: 1 - n =
V

-Teneur en eau (w):

w = (Ww / Ws ) x100 (%)

w: peut tre suprieur 1 (100%)


-Degr de saturation (Sr): Sr =

Vv = Vw + Va

Vw
x100
Vv

(%)

Pour un sol satur: Sr = 100%

(Va = 0)

Pour un sol sec: Sr = 0%

(Va

et

(Vw = Vv)

0 ) et

(Vw = 0)

-Teneur en air ou Pourcentage dair:

(%) d ' air

= T air =

Va
x 100
V

(%)

3.1.3.Relations entre les paramtres: Les paramtres de dfinition


dun sol ne sont pas indpendants entre eux, il existe des relations
entre ces paramtres.
e
1+ e

a)

n=

b)

1+ w
g =
.g s
1+ e

c)

gs
gd =
1+ e

d)

gw
w = e.S r .
gs

n
e=
1- n

Ou

g = g s (1 - n) + nSr . g w

Ou

g d = (1 - n) g s

Ou

gw
w = e.
gs

(Sr = 100%)

Remarque:
Un sol = squelette solide (S) + liquide (W) + air (A)
pour un sol minral (Sable, Argile, Limonetc)
Squelette solide (minraux)
Un sol =

Eau
Air (gaz)

Pour un sol organique, en plus des trois phases usuelles, on a une phase
organique ou humus. Cette phase est compose soit de:
La vase:

Dpts trs rcents de matires organiques;

La tourbe: Dbris vgtaux en site (milieu) aquatique


On dit que le sol est un matriau polyphasique (plusieurs phases)

gsm: Poids volumique de la matire minrale


gso: Poids volumique de la matire organique
MO: Teneur en matires organiques

MO =

(%)

Poids de matires organiques sches


Poids total de matire sche

x 100

(%)
Air

Eau

Matire
Organique
Matire
Minrale

Nota:
Ltat physique dun sol (compacit, quantit deau ou dair) peut
tre dfini en connaissant trois paramtres (03) indpendants:
1. Le poids volumique (g, gs ou gd)
2. Lindice des vides (e) ou la porosit (n)
3. La teneur en eau (w).
Important:
Pour un sol granulaire, on doit connatre les paramtres suivants:
Le poids spcifique des grains solides (gs);
Le poids volumiques sec maximal (gdmax) et minimal (gdmin)
Lindice des vides maximal (emax ) et minimal (emin);
Le diamtre moyen (D50) et diamtre efficace (D10);
Le coefficient duniformit (Cu) et le coefficient de courbure (Cc)