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CHAPITRE 1: LES SOLS ELEMENTS CONSTITUTIFS ET DEFINITIONS

1. ORIGINE ET FORMATION
Au point de vue gotechnique, les matriaux constituant la crote
terrestre se divisent en deux grandes catgories: Les roches et les
sols.
Les roches (Silice, Calcaire, Feldspath,): Sont des matriaux durs
qui ne peuvent tre fragments soit manuellement ou mcaniquement.
Les sols: Sont des agrgats minraux qui peuvent se dcomposer en
lments de dimensions plus ou moins grandes sans effort considrable.
Ils rsultent de laltration chimique (oxydation,), physique (variation
de temprature, gel,) ou mcanique (rosion, vagues,) des roches.

a- La gologie
La gologie tudie les matriaux constituant la partie observable du globe
terrestre, ainsi que lordre suivant lequel ces matriaux sont rparties dans
le temps et dans lespace. Son but essentiel est lhistoire de la terre et son
volution.
b- La pdologie
La pdologie tudie spcialement la couche suprieure de lcorce terrestre
utilise par les racines des plantes. Elle met en lumire le rle des
constituants du sol frquemment ngligs par les gotechniciens: Les
matires organiques et la matire vivante (bactries).
c- La mcanique des sols ou la gotechnique
La mcanique des sols est ltude des proprits physiques, chimiques
mcaniques et hydraulique des sols en vue de leur application la
construction.

2. LES ELEMENTS CONSTITUTIFS DUN SOL


Un chantillon de sol est constitu de trois phases:
- Une phase gazeuse,
- Une phase liquide,
- Une phase solide.

Particule de sol trs fin

Sol humide et non satur

2.1. La phase gazeuse


En Gnie Civil, le gaz contenu dans le sol est gnralement de lair pour
les sols sec ou un mlange dair et de vapeur deau pour les sols humides.
Lorsque tous les vides sont remplis deau, le sol est dit satur.
N.B: Dans le cas dun sol organique, le gaz contenu dans le sol est du

mthane.
2.2. La phase liquide
Au sein dun chantillon de sol fin (dimensions < 2), on distingue
plusieurs catgories deau:
- Leau de constitution qui rentre dans la composition chimique des
feuillets (exemple: les argiles).
- Leau lie ou eau adsorbe qui constitue un film autour de chaque
grain. Elle nest pas mobile et ne svacue qu des tempratures trs
leves (> 300C),

- Leau Interstitielle qui peut tre soit leau libre soit leau
capillaire. Leau libre circule librement entre les grains; leau capillaire est
une partie de leau libre qui remonte par capillarit entre les grains. Leau
interstitielle svapore compltement si lchantillon de sol est port une
temprature suprieure 100C (> 100C).

Nappe phratique

Figure 1.1: Diffrents


tats de leau dans les
sols

Lorsque le sol est humide et non satur, leau libre est en gnral
concentre aux points de contact entre les grains. Elle est retenue ces
endroits par des forces de capillarit qui crent entre les grains des forces
dattraction.

2.3. La phase solide


En gnral, les sols rsultent de laltration physique ou mcanique des
roches. On conoit aisment que les grains solides aient la mme
constitution minralogique que la roche mre. Ils ont en gnral des
dimensions suprieures 2.
Les sols de dimension infrieurs 2 rsultent dattaques chimiques qui
se sont superposes laltration physique ou mcanique. Ces processus
chimiques sont la dissolution sous laction de leau, la combinaison et la
recristallisation. Il en rsulte que les particules dun sol fin nont pas la
mme structure cristalline que la roche mre. Ces plus petites particules
ainsi formes constituent ce que lon appellera: Les argiles. Ces derniers
matriaux ont un comportement complexe qui ncessite
lchelle molculaire..

une tude

3. DFINITION ET CARACTRES PRINCIPAUX DES SOLS


Les grains dun sol ne sont ne sont pas lis par un ciment comme cest le
cas du bton, mais ils peuvent tre soumis des forces dattraction
intergranulaires diverses: des forces lectriques, des forces de Van der
Waals,... Ces forces sont en gnral faibles et diminuent rapidement
lorsque la distance entre les grains augmente. Elles ninfluencent que le
comportement des sols dimensions trs faibles. Dans ce cas le sol est
dot dune cohsion.
Cette constatation va amener le gotechnicien dfinir deux grandes
familles de sol:
- Les sols grenus (granulaires) qui sont de dimension suprieure 20
(0,02mm),
- Les sols fins (argileux) de dimensions infrieures 20 (0.02mm)

3.1. Les sols grenus


Les sols grenus sont ceux pour lesquels les caractristiques gotechniques
sont dtermines par des forces de volume ou de pesanteur. Ils sont en
gnral pulvrulents. Ils sont surtout dfinis granulomtriquement On
distingue principalement deux sous-familles:
Sables:

50% des grains au moins sont compris entre 0.02mm et 2mm

Graviers: 50% des grains au moins sont compris entre 2mm et 20mm.
A noter: Les dimensions extrmes varient lgrement suivant le systme
de classement.
On peut ajouter pour prciser ces sols, dautres caractres:
- Nature minralogique (composition chimique mme de la roche mre),
- Forme des grains (lie la gense de laltration mcanique),
- Gisement et tri (sgrgation ou non).

Ainsi de part leurs altrations mcaniques on distingue:

Les

sables

oliens:

transports

par

le

vent,

se

rencontrent

gnralement sous forme de dunes marines ou continentales.


Les sables fluviatiles: se rencontrent dans les alluvions fluviatiles (sable
doued ou de fleuve).
Les sables marins: Comprennent aussi bien les sables littoraux que les
sables marins anciens.
Les sables rsiduels ou arnes: Produits de la fragmentation sur place
dune roche mre.

3.2. Les limons (ou Silts): Sont des sols fins


compris entre 20 (0.02mm)

et

dont le diamtre est

2 (0.002mm). Les grains

sont

dorigine de laltration mcanique des roches, lil nu, ces sols

sont

similaires aux sols grenus (sables trs fins). Ils sont en grande partie
forms de quartz.
On distingue suivant leurs origines:
- Les limons luviaux forms par altration sur place dun substratum
favorables ( laltration),
- Les limons de ruissellement et dinondation qui se prsentent en
strates.

3.3. Les argiles


On peut les dfinir granulomtriquement comme une roche dont les grains
compris entre 2 et 0,2. Cest une roche sdimentaire. faisant une pte
avec leau. On la dit plastique.
La

plasticit

dun

matriau

est

caractrise

par

une

dformation

permanente, volume constant, sans perdre de cohsion interne.


On distingue suivant leur origine:
- Les argiles daltration: formes principalement par laltration des
calcaires en climat temprs ou laltration des latrites en climat chaud et
humide,
- Les argiles fluviatiles: Elles se dposent surtout dans le lit majeur des
fleuves, lors des dcrues,
- Les argiles lacustres: Dposes dans les lacs,
- Les argiles marines: Ce sont des argiles dorigine continentale dposes
en milieu marin.

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