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Nemiye Prez Mardini

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SONTAG Susan, Sur la photographie, Paris, Christian Bourgeois


diteur, 2008. 207 p, anthologie des citations.

Sur la photographie, crit par la romancire, essayiste et ralisatrice


amricaine Susan Sontag, cet ouvrage est compos de six essaies
quont t publis entre les annes 1973 et 1977 dans le magasin
amricain -fonde par Robert Silvers et Barbara Epstein- ddi la
critique littraire, culture et actualit The New York Review of Books.
Ldition franaise du livre a t traduite par Phillipe Blanchard, avec la
supervision de lauteur et publi par Christian Bourgeois, pour la
premire fois, en 1982.
Comme Sontag lexplique dans le deux prfaces du livre, -dans celui
quappartient la premire dition anglophone et celui de ldition
franaise- travers de ces six essaies, elle dveloppe de manire
progressive ses propres rflexions autour de linfluence de la
photographie et limage photographique sur limaginaire collectif de la
socit amricain, sur les arts plastiques et visuelles (et notamment sur
les beaux-arts, dans un premire moment), et sur la rpercussion de la
naissance du regard photographique et lactivit photographique
-aussi que la production et prolifration des images- dans la perception
de lhistoire et dans le ide de lesthtique, de lthique et la morale.
Donc, travers les 207 pages dont est constitu Sur la photographie,
les questionnements personnels de Sontag sarticulent effectivement,
comme elle lavoue a la manire dune chaine auquel chaque ide
dploy dans chaque essaie ajoute un maillot 1 a la structure de ses
mdiations. Mais, aussi, elle revient dans tous les essaies aux certains
ides principales et aux rfrents incontournables de lhistoire de la
1 Si bien quun essai en engendra un autre, qui a son tour ( mon tonnement) en
engendra un troisime, et ainsi de suite, chacun ajoutant un maillon a une chaine
dessais sur le sens et la vie des photographies SONTAG Susan, Sur la photographie,
Paris, Christian Bourgeois diteur, 2008. p. 9.

philosophie, littrature et de lart et spcifiquement de la photographie


amricaine, ce qui pourrait donner au lecteur la sensation davoir entre
les mains un texte construit en spiral .
Finalement, une Petite anthologie des citations de lcrivant, ddie
au Walter Benjamin fermera cette ouvrage la manire dune invitation
aux lecteurs rflchir sur les problmatiques artistiques et sociaux qui
restent ouvertes, pour des nouvelles interprtations et donc,
interrogations.
Malgr les multiples problmatiques autour de la photographie que
lauteur critique travers son livre, dans cette note de lecture la
priorit sera donne lanalyser les trois proccupations le plus
remarquables et rcurrentes prsents de manire transversal dans le
texte, et qui sont en relation les unes avec les autres.
Donc, dans les lignes qui suivent, dabord, les enjeux entre la
photographie et lesthtique seront analyses. Puis, la question de la
photographie et la perception de la ralit sera trait, pour finalement
examiner la relation entre la photographie, la dnonciation social et la
moral.

Alors, dans cette ouvrage, Sontag parle du phnomne des


changements des paradigmes de ce qui pourrait tre considr beau
(et aussi laide ) pour limaginaire collectif, partir de la diffusion de
limage photographique (donc, partir de la dmocratisation de la
pratique photographique partir de la cration de la camera Kodak).
Cette problmatique aura ses origines dans le mouvement surraliste,
quand les artistes se sont opposs accepter les modles esthtiques et
moraux qui rgnent dans les socits conservatrices de lpoque 2 mais
aussi dans lan de la photographie de se dtacher, diffrencier en tant
quart du rle embellissant que la peinture jou. Pourtant, comme
lexplique aussi lcrivant, finalement les idales surralistes nauront
pas survcu qu travers la photographie amricaine.

2 En tant questhtique qui rve dtre une politique, le surralisme opte pour
lopprim, pour les droits dune ralit dvalue, sans estampille officielle. Mais les
scandales que lesthtique surraliste courtisait ne se sont pas en gnral rvls tre
autre chose que ces mystres ordinaires occults par lordre social bourgeois : le sexe
et la pauvret. SONTAG Susan, Sur la photographie, Paris, Christian Bourgeois diteur,
2008. p. 84

Ainsi, la photographie cherche des nouveaux sujets pour les rendre


visibles, et au mme temps pour montrer quil existe de la beaut dans
toutes les choses. Ca constituera lthique du regard 3, dont le
spectateur est amen concevoir certains choses et sujets comme
ncessaires dtre vues, par exemple. Bien que cette tique du
regard aura pu signifier la diffusion de la reconnaissance de lautrui,
il existe aussi le danger de la prolifration des sujets photographis
mis en valeur et, par consquence, la perte dimportance des
images et la confusion du publique ou plutt du consommateur .
Le mme danger se prsent quand il sagit de la relation entre la
photographie et la ralit, et donc, la capacit de la photographie pour
transmettre aussi la vrit.
Ensuite, en revenant la volont de surralistes de subvertir les
normes travers ses propositions artistiques et lesprit de dnonce
social prsent dans ses uvres, Sontag dit quil existe paradoxalement
dans les photographes et les artistes intresss en traiter les sujets
cachs ou en dvoiler la vrit cach, le dsir de connaitre
vraiment cette vrit bien quils appartient une autre classe social
( exemple : les photoreportages sur la prostitution, sur le travail dans
les usines). Mme si la classe sociale a l que appartient lartiste est un
des lments dcisifs pour quil puisse se rendre sa pratique
photographique (Kodak a voulu dmocratiser la pratique de la
photographier, mais par rapport aux couts des camras, cette
dmocratisation a surement opr seulement au niveau de la classe
bourgeoise) pourtant le regard quil pose sur les sujets quil traite sera
toujours un regard externe, donc partiellement ignorant de la ralit
quil envisage interprter4. Cest--dire, malgr ce que la socit pourra
penser, la photographie nest un outil trs fiable pour parler de la
ralit, pourtant actuellement elle fait partie des preuves montrs par
les avocats dans les processus judiciaires, et elle a jou un rle dcisif
3 En nous enseignant un nouveau code visuel, les photographies modifient et
largissent notre ide de ce que qui mrite dtre regard et de ce que nous avons le
droit dobserver. Elles constituent une grammaire et, ce qui est encore plus important,
une thique du regard. Ibid, p. 15

4 Posant un regard curieux, dtach, professionnel, sur la ralit dautrui, le


photographe omniprsent opre comme si cette activit transcendait tout intrt de
classe, comme si son point de vue tait universel. SONTAG Susan, Sur la
photographie, Paris, Christian Bourgeois diteur, 2008. p. 85

dans le cas des jugements aux gnocidaires dans le XX sicle (procs de


Nuremberg, etc.).
En outre, le principe danachronisme de limage, de reprsenter une
fraction infime du temps la rendra vulnrable tre facilement
dcontextualis, raison pour laquelle elle ne sera pas un lment si
objectif pour parler de la ralit, et comme consquence pour
conscientiser le spectateur sur les tragdies du monde.
Par suite, en relation avec la reprsentation subjective que la
photographie fait de la ralit, et lanalyse sur sa fonction
moralisatrice, Sontag explique que la photographie ne pourra aboutir
rveiller les conscients du publique cause de le pouvoir de la image
mme. Lcrivant donne lexemple de la photographie prise par les
militaires boliviens lors de la capture et assassinat du Che Guevara.
Limage de lhomme mort, et demi-nu voque des peintures iconiques de
lhistoire de lart, ce qui provoque la distraction du spectateur par
rapport linformation qui limage dsir transmettre. Donc, il est
possible que la beaut (beaut au sens large) de limage soit plus
transcendante que le message quelle veut exprimer.

Enfin, il ne serait pas faux de dire que Sur la photographie est un


analyse de limportance de limage photographique du point de vue
artistique, thique et sociologique. Lauteur sinterroge sur des aspects
trs divers de la photographie, quelle met en relation avec la
littrature, la philosophie, lart, etc., ce qui donne au lecteur une
norme quantit des rfrences qui le situent dans le temps mais qui
pourraient enrichir sa connaissance culturelle. Puis, comme il a tait
expos, les questionnements les plus importants du livre sont en relis
entre eux, ce qui pourrait tre parfois redondant ou confus, mais
quappartient la nature du texte en soi : une mditation sur le
monde 5 qui se prolonge et stale dun essai lautre.

5 crire sur la photographie, cest crire sur le monde. Et ces essaies sont en fait une
mditation prolonge sur la nature de notre modernit. Ibid. Prface, p. 11