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DECRETO DE GUERRA A MUERTE

Este Decreto fue escrito por Simn Bolvar en la ciudad de Trujillo, Edo.
Trujillo el da 15 de junio de 1813. Fue declarado durante el desarrollo de la Campaa
Admirable.
En este periodo se encontraba sucediendo el proceso de restablecimiento de la
Repblica, es por esto que Bolvar est decidido a no dejar que el desorden volviera
apoderarse del pas.
Bolvar mientras se encontraba de regreso desde Nueva Granada, se entera de
los acontecimientos que se haba desarrollado en Venezuela durante su ausencia, esto
es que los oficiales realistas haban matado a todo aquel que simpatizara con la causa
republicana en diferentes ciudades del pas. numerosos crmenes fueron perpetrados
por Domingo de Monteverde, Francisco Cervriz, Antonio Zuazola, Pascual
Martnez, Lorenzo Fernndez de la Hoz, Jos Ynez, Francisco Rosete y otros jefes
realistas luego de la cada de la Primera Repblica. Es por eso que Bolvar se siente
airado y obligado a realizar acciones con el fin de tomar el control de la situacin. El
Decreto de Guerra a muerte es el arma que usar para ello.
Es as como El Libertador seala con las siguientes palabras lo que le
sucedera a aquellos que no se unieran a la causa patriota: Espaoles y Canarios,
contad con la muerte, an siendo indiferentes, si no obris activamente en obsequio
de la libertad de Amrica. Americanos, contad con la vida, an cuando seis
culpables.
En este documento, Bolvar habla acerca de la venida de un ejrcito con el fin
de reestablecer la repblica. De igual manera, le asegura la libertad a todos los
americanos, sin importar si stos haban conspirado contra la causa patriota
anteriormente. Por otra parte les advierte a todos los espaoles y canarios que seran
pasados por las armas a menos que obraran activamente por la libertad de Amrica.
Citamos el texto a continuacin: A pesar de nuestros justos resentimientos
contra los inicuos espaoles, nuestro magnnimo corazn se digna, an, abrirles por
la ltima vez una va a la conciliacin y a la amistad; todava se les invita a vivir
pacficamente entre nosotros, si detestando sus crmenes, y convirtindose de buena

fe, cooperan con nosotros a la destruccin del gobierno intruso de Espaa, y al


restablecimiento de la Repblica de Venezuela.
Cabe sealar que, este Decreto, fue realizado en contra de los europeos y
canarios, a favor de la libertad de las colonias americanas. Y al mismo tiempo,
denuncia la represin de Espaa hacia las colonias americanas, no obstante, pretenda
cambiar la opinin pblica sobre la guerra venezolana, de manera de que en vez de
ser vista como una rebelin o una guerra civil en una de las colonias de Espaa fuera
vista como una guerra internacional, entre naciones distintas.

Por esta razn,

proclamaba que todos los espaoles y canarios que no participasen activamente en


favor de la independencia se les dara muerte, y que todos los americanos seran
perdonados, incluso si cooperaban con las autoridades espaolas. Pero a la vez,
ofreca la amnista a quien cooperara: Todo espaol que no conspire contra la tirana
en favor de la justa causa, por los medios ms activos y eficaces, ser tenido por
enemigo, y castigado como traidor a la patria y, por consecuencia, ser
irremisiblemente pasado por las armas. Por el contrario, se concede un indulto
general y absoluto a los que pasen a nuestro ejrcito con sus armas o sin ellas; a los
que presten sus auxilios a los buenos ciudadanos que se estn esforzando por sacudir
el yugo de la tirana. Se conservarn en sus empleos y destinos a los oficiales de
guerra, y magistrados civiles que proclamen el Gobierno de Venezuela, y se unan a
nosotros; en una palabra, los espaoles que hagan sealados servicios al Estado, sern
reputados y tratados como americanos.
Es importante considerar que el desarrollo de una situacin de guerra es una
desgracia para una sociedad estable, esto debido a que trae muerte, desolacin,
miseria, y odio sin fronteras. En Venezuela durante la Guerra de Independencia
(1810-1823), se cay en la crueldad sin razn porque asesinar a sangre fra, de una
forma primitiva, no tiene razn de ser, y Simn Bolvar cay en esa trampa, en una
contienda llamada de Independencia, ya de hecho muy cruel por el bando realista.
Simn Bolvar, ya revestido con el ttulo de Libertador, al rubricar este decreto, se
iguala a lo ms rastrero del otro bando, como lo es la crueldad, Bolvar con dureza

condena al exterminio a muchos por el simple hecho de disentir, esto sin mediar
alguna excusa y por slo por ser espaoles o canarios.
En la historia republicana notamos que las consecuencias de este documento
no se hicieron esperar, ya que se gener apoyo de los venezolanos, fusilamiento de
espaoles y canarios que estuvieran en contra de la Independencia Venezolana. Horas
despus de esta proclama en Carache de Trujillo fueron exterminados todos los
espaoles y canarios hechos presos en el combate cercano de Agua de Obispos. Es
por eso que entre los aos 1815, 1816 y 1817 la guerra a muerte se extender a la
Nueva Granada, en donde el general Pablo Morillo la ejecuta cruelmente.
Juan Vicente Gonzlez escribe que esa proclama cre a la repblica millares
de enemigos, pues en dos aos hizo bajar al sepulcro a 60.000 venezolanos, form al
temible Boves y fue causa de los desastres en las sangrientas batallas de Urica y La
Puerta. Vicente Tejera menciona que el Decreto (o proclama) castiga con el ltimo
suplicio a los inocentes, con la reprobacin ms absoluta de la Historia, mientras que
Jos Gil Fortoul asienta en profundidad que dicha proclama es el despecho de haber
sido derrotado Bolvar en 1812 y la necesidad de desquitarse a toda costa de tal
muerte.
Al mismo tiempo, a pesar de haber sido Bolvar el autor del decreto de guerra
sin cuartel, en varias ocasiones consider la posibilidad de la derogacin de dicho
instrumento, hasta que finalmente, el 26 de noviembre de 1820 se celebr en Trujillo,
en el mismo lugar donde se proclam el Decreto de guerra a muerte, el Tratado de
Regularizacin de la Guerra, el cual derogaba el decreto de 1813.