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FCE - FACULDADE CAMPOS ELSEOS

NCLEO DE PS-GRADUAO

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Ncleo de Ps Graduao em Educao
Rua Vitorino Carmilo, 644 Bairro de Campos Elseos
So Paulo / SP - CEP. 01153-000
Telefones: 11-3661-5400

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SUMRIO
1 - O que Literatura?............................................................................... 3
2 - O que estuda a Teoria da Literatura? .................................................

3 - Pode-se teorizar sobre a Literatura? ................................................... 9


4 - Que Disciplina estuda a Literatura? .................................................... 10
5 - A Constituio da Teoria da literatura................................................. 12
6 - Outras Questes................................................................................. 15
6.1 - Ncleos de Investigao................................................................ 15
6.2 - Finalidade da teoria da Literatura................................................ 16

7 - Funes da Literatura......................................................................... 16
8 - Teoria da Literatura............................................................................ 24
9 - Do pensamento Literrio Teoria Literria........................................ 26
10 - Um Arquitexto Virtual........................................................................ 31
11 - A Institucionalizao da Disciplina................................................... 33
12 - O fim da teoria Literria? ................................................................. 36
13 - Os Novos horizontes da Teoria Literria.......................................... 41
Referncias Bibliogrficas........................................................................ 44

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TEORIA DA LITERATURA
1 - O QUE LITERATURA?

Para Ezra Pound, Literatura a linguagem carregada de significado. A definio de


Literatura como a "arte de compor ou escrever trabalhos artsticos em prosa ou verso", referese Arte Literria; por outro lado, a acepo de que se trata de um "conjunto de trabalhos
literrios dum pas ou duma poca", aproxima-se ao objeto de estudo da Histria da Literatura.

No entender de Jos de Nicola, Literatura a "transfigurao do real, a realidade


recriada atravs do esprito do artista e transmitida atravs da lngua para os gneros, com os
quais ela toma corpo e nova realidade".

O que se observa que a resposta a tal pergunta excede, larga, o espao de uma
definio conclusiva. Isto se deve ao fato de que qualquer definio ficar sujeita a outras
definies, o que d gnese a ampla e intricada malha de conceitos, significaes, explicaes
e termos tcnicos. Em verdade, a Literatura objeto de uma problematizao, ou seja, implica
construo de uma teoria.
A evoluo semntica do vocbulo "literatura" at o limiar do romantismo no se quedou
a, mas prosseguiu ao longo dos sculos XIX e XX. Vejamos, em rpido esboo, as mais
relevantes acepes adquiridas pela palavra neste perodo de tempo:
a) Conjunto da produo literria de uma poca literatura do sculo XVIII, literatura
victoriana -, ou de uma regio pense-se na famosa distino de Mme. de Stal
entre "literatura do norte" e "literatura do sul", etc. Trata-se de uma particularizao
do sentido que a palavra apresenta na obra de Lessing acima mencionada (Briefe
die Literaturbetreffend).

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b) Conjunto de obras que se particularizam e ganham feio especial quer pela sua
origem, quer pela sua temtica ou pela sua inteno: literatura feminina, literatura de terror,
literatura revolucionria, literatura de evaso, etc.
"Literatura" pode significar ainda conhecimento organizado do fenmeno literrio. Tratase de um sentido caracteristicamente universitrio da palavra e manifesta-se em expresses
como literatura comparada, literatura geral, etc.

2- O que estuda a teoria da literatura


A teoria da literatura objetiva-se a estudar a obra, o autor, o leitor e todo o processo que
envolve as obras literrias. com base na teoria da literatura que se fazem as resenhas, as
anlises, as crticas literrias. uma base de dados, que permite construir-se um mtodo de
reflexo e anlise dos textos literrios. No cruzamento dos dados da histria literria, pode-se
estabelecer as mudanas ocorridas no processo histrico com relao ao homem e tudo que o
envolve.
Alguns conceitos

Discurso
Corresponde ao plano de expresso da histria. Toda narrativa possui: plano de
expresso (plano do discurso) e plano de contedo (plano da histria).

Espao
O espao toda a organizao fsica que compe o cenrio onde o enredo vai se
desenvolve.

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Estrutura da obra literria:
- narrador ( a quem se atribui a elaborao do texto uma estria )
- narrativa ( uma estria, um fragmento de estria ou sugesto de estrias )

Histria
Conjunto de elementos que constituem o significado (contedo).

Linguagem
A matria do escritor.

Literariedade
O foco est no uso da palavra, da forma de expresso. A forma discursiva rica na
expresso, o que se pretende mencionar vai ter um discurso atraente e muito original - as
palavras vo ser escolhidas propositalmente para dar um sentido de recriao da realidade.
Quando h literariedade o plano de contedo expresso de forma literria, isto , numa
linguagem literria.

Literatura
Manifestao artstica cujo material a (arte que se manifesta por meio do verbo).

Linguagens verbais
Lnguas naturais (portugus, ingls etc).

Linguagens no verbais
Dana, pintura, escultura, msica instrumental, etc.

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Narrador
Personagem de fico: sua primeira funo relatar a histria.

Narratrio
Personagem de fico. No se confunde com o leitor. O narrador simula que o narratrio seja
um leitor de carne e osso.

Obra literria
Uma hiptese permanente - contm uma realidade inventada, fingida, criada pela
imaginao do autor. Antigamente era qualquer texto impresso: histria, geografia, economia
etc. Atualmente o conceito mais amplo.

Personagens:

personagem plana: personagem mais definida - maquinesta: ou possui o smbolo da


magnitude ou o smbolo da maldade.

personagem redonda (esfrica): mais imprevisvel, mais rica, mais perto da


verossimilhana.

Polissemia
a caracterstica que possui um signo de ter vrios valores semnticos (vrios sentidos):
Aquele garoto tem um corao de ouro ( garoto muito bondoso ).

Tempo:

cronolgico

psicolgico

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Tempo verbal predominante no texto narrativo


Tempos verbais no passado.
Como uma narrao, os tempos verbais aparecem no pretrito (passado): pretrito
imperfeito (ia, iam, brincavam, ensinava, aprendia); pretrito perfeito (foi, derrubaram,
confundiram, ensinaram); pretrito mais-que-perfeito (ficara, entregara, buscara, fizera); futuro
do pretrito (fariam, estudariam, ensinariam).

Texto literrio

Enfatiza a funo potica. Enfatiza a mensagem. Ele pode ter um carter ficcional mas
necessariamente ele no tem que ser ficcional.

O texto literrio possui linguagem conotativa, figurada. Tem funo potica. H todo um
trabalho de reconstruo da linguagem para enfatizar a mensagem.

Caractersticas: uso de repetio sonora, palavra e estrutura sintticas.

Texto no literrio

Enfatiza o contedo

Linguagem predominante denotativa. Sem funo referencial. Volta-se para o contexto,


para o assunto, visando a informao (funo utilitria).

Verossimilhana
Qualidade que faz a arte parecer verdadeira, apesar de todas as coisas impossveis que
ela possa dizer.
O leitor comum, ao desfrutar de uma obra, dificilmente pensar em teorizar sobre ela.
Mas, na verdade, desde a era dos antigos gregos havia j uma preocupao em compreender

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a literatura e seus meandros, seus vrios ngulos. Pode-se dizer que com as obras de
Homero, Odissia e Ilada, nos sculos V e IV a.C, nasceu a necessidade de construir
a Teoria da Literatura.
Nestas criaes homricas eram analisados o papel, a fonte e a essncia da literatura, que
detinha, entre outras qualidades, o poder de seduzir as pessoas, quando elas se reuniam para
ouvir a narrao de histrias, ainda no seu estgio oral.
Plato, em A Repblica, e Aristteles, na Potica, teorizaram mais profundamente sobre
os aspectos literrios, sendo atualmente considerados os pioneiros das pesquisas sobre a
Literatura. Durante o Classicismo, marco artstico, cultural e literrio que vigorou na Itlia,
durante o Renascimento, predominou o culto aos clssicos greco-romanos, que foram
resgatados, reinventados e publicados em vrios pases e diferentes lnguas.
Logo depois, com a ascenso do Humanismo, que centralizava o foco das atenes no
indivduo, o escritor passa a ser o ncleo das anlises, que passam a se valer dos aspectos
biogrficos destes artistas, na tentativa de entender suas produes a partir de suas trajetrias
existenciais. A partir do sculo XIX, um novo ponto de vista comea a surgir, com um teor
cientfico, transformando assim a literatura em cincia.
Agora os tericos procuram na obra uma forma de unir a vida do escritor ao contexto
scio poltico em que ele viveu e produziu. Este perodo v a perspectiva cientfica triunfar com
a ampliao do ideal racionalista inerente ao Iluminismo. Muitos j se referem cincia da
literatura, a qual possui inclusive mtodos prprios, que revezam ou combinam padres
biogrfico-psicolgicos, sociolgicos e filolgicos.
Mas no sculo XX, como creem a maior parte dos pesquisadores, que nasce a Teoria
Literria como ela conhecida hoje, com o surgimento de escolas como a Neo Crtica dos
EUA, e o Formalismo Russo. Ambas advogam que os estudos literrios devem buscar na
prpria literatura as fontes necessrias, em uma anlise imanente, sem precisar recorrer a
outras disciplinas. Eles pretendem se voltar para a compreenso da estrutura literria, das

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suas caractersticas.
Ao longo da evoluo da Teoria Literria, predominaram duas categorias distintas na
forma de analisar as obras a normativa, que postulava a esttica clssica, segundo a qual
toda produo literria deve adotar normas inflexveis, baseadas em um cnone previamente
estabelecido, metodizando a forma antes de elaborar o texto; e a descritiva, que defendia a
esttica romntica, a qual concedia ao escritor total liberdade na criao de sua obra, que s
posteriormente seria classificada em um determinado gnero da literatura.
A Teoria Literria estuda a literariedade, a evoluo literria, os perodos da literatura,
os gneros, a narratividade, os versos, sons e ritmos, as influncias exteriores sobre a
produo literria, entre outros aspectos desta disciplina.

3 - PODE-SE TEORIZAR SOBRE LITERATURA?


Teorizar transformar alguma coisa em objeto problemtico. Desde os primrdios da
civilizao ocidental, a Literatura tem sido objeto de teorizao (em sentido lato). Alis, j nos
textos mais remotos (ex: poemas de Homero), observa-se a necessidade de alguns
questionamentos e consideraes. Sobre o plio de tais fundamentos, o que problematiza pela
primeira vez a Literatura a prpria Literatura, haja vista que na poesia homrica vislumbra-se
consideraes de ordem mtica e potica acerca do tema, bem como as representaes
sociais que a Literatura faz nascer.

Posteriormente, a Literatura tornou-se objeto de teorizao em sentido estrito.

Com Plato e Aristteles a anlise literria avocou contornos mais definidos,


principalmente pelo grau de sistematizao a que ambos chegaram. Com o passar dos
tempos, nasceram diversas teorias sobre Literatura, resumidas em:
a) Normativismo - que fixa uma norma ou preceito que compete ao escritor levar em conta,

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visando o xito da composio;
b) Descritivismo - que favorece uma especulao aberta, descrevendo as partes do texto sem
estabelecer normas ou regras.

Cabe lembrar que as construes tericas nem sempre se apresentam desta forma
estanque, frequentemente oscilam entre as extremidades supracitadas.

Uma corrente doutrinria tradicionalista admite que a Literatura se presta a tornar-se


objeto de estudo (de carter normativo ou descritivo). Em contrapartida, outra corrente subtrai
o texto literrio desse contexto intelectualista, opinando pela fruio subjetiva, antiterica,
denominada de "impressionismo crtico", entendendo que no se deve teorizar sobre
Literatura, mas sim registrar impresses de leitura sem preocupao de controle conceitual.

4 - QUE DISCIPLINAS ESTUDA A LITERATURA?


O termo "Teoria da Literatura" de uso recente (1949). Mas no se trata apenas de
nova designao para as disciplinas tradicionalmente dedicadas Literatura. H concorrncia
de terminologia para designar a mencionada nova disciplina. Mister se faz situar essa
concorrncia.

As disciplinas mais antigas na rea dos estudos literrios so: a retrica e a potica.

A Retrica, oriunda da Grcia (Plato - sc. V a.C.) surgiu com o fito de sistematizar os
recursos capazes de dotar o discurso de eficincia, atratividade e convencimento. No incio
abrangia: a inveno, a disposio, a elocuo, a pronunciao e a memria. Com o passar do
tempo, a Retrica restringiu sua rea de interesse, fixando-se na palavra escrita atravs da
elocuo. Ao final do sculo XVIII, a retrica perdeu seu prestgio, no resistindo s ideias
romnticas e sua criatividade literria.

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A disciplina denominada Potica ou Arte Potica (Aristteles) tambm surgiu na Grcia
no mesmo perodo. At o sculo I d.C., havia distino entre Retrica (oratria e raciocnio) e
Potica (mimese, verossimilhana, catarse e gneros literrios). A partir da, esta diviso se
reduziu com a Retrica absorvendo a Potica, prosseguindo nestes termos at o final do
sculo XV, quando ento a Potica recobrou sua autonomia, transformando-se em disciplina
de carter filosfico tcnico-formal, enquanto a Retrica reduziu-se a uma disciplina de mero
ensino escolar. Importante ressaltar a vocao tanto da Retrica quanto da Potica para fixar
normas e preceitos produo literria.

A Potica (tambm chamada "Clssica") que em sua origem era descritiva especulativa,
do sculo XV ao sculo XVIII, tornou-se ento normativa e com o aparecimento do
Romantismo, entrou em declnio. O termo "Potica" pode apresentar alguns significados em
estudos literrios, a saber:
a) gnero de Literatura caracterizado pelo uso do verso, da linguagem metrificada, diferente do
gnero "prosa" (significado que prevaleceu na Antiguidade Clssica at o Classicismo
Moderno);
b) literatura em geral, abrangendo linguagem metrificada e no metrificada, entendida como
manifestaes artsticas, ao contrrio das demais obras escritas - cientficas ou tcnicas (origem romntica, significado prevalente no final do sc. XIX e sc. XX);
c) manifestao, passagem, situao, etc. tidas como bela e comovente, capaz de gerar
vibraes ntimas no espectador (verses ps-romnticas).

Como notrio, o termo "Potica" teve seu significado muito alterado. Hodiernamente,
o termo equivalente expresso "Teoria da Literatura", pois simboliza a maneira peculiar
contempornea predominante de estudar Literatura, de carter descritivo-especulativo e
preocupada em investigar seus mtodos e conceitos.

O belo, o bem e o verdadeiro deram origem a disciplinas filosficas dedicadas s suas


tematizaes. A proposio sobre o "bem" diz respeito tica e poltica; sobre o "belo",
esttica e sobre o "verdadeiro", lgica e metafsica. Em Plato e Aristteles, o "belo" tem
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origem muito antiga na intelectualidade ocidental. J a "esttica", bem mais recente sua
autonomia (sc. XVIII), porm ela no se refere to somente Literatura.

No sculo XIX, a Histria da Literatura ocupou a lacuna deixada pela Retrica e pela
Potica. A pesquisa passou a ser histrica e cientfica e esse modo de proceder buscou de
fatores externos as origens da Literatura - fatores como a vida e a personalidade do escritor,
ou ainda o contexto social - passaram a ser considerados.

Assim, nascem dois modelos de Histria da Literatura: de natureza biogrficopsicolgica (com nfase na vida do autor) e de natureza sociolgica (nfase em fatores
polticos, econmicos, sociais e ideolgicos). Estes modelos de Histria da Literatura, ainda
hoje, exercem influncia no ensino escolar de literatura e nos compndios de Histria da
Literatura.

Cabe ainda mencionar um terceiro modelo tambm existente no sculo XIX


denominado "modelo filolgico" o qual limita seu alcance constatao dos fatos. Esta
modalidade de Histria da Literatura busca: reconstruir textos que tenham se afastado da
concepo original de seus autores; explica textos que tenham ficado obscuros para o leitor
contemporneo e inventaria as fontes das obras e as influncias a que se sujeitam.

Outra disciplina denominada "Crtica Literria", tambm do sculo XIX, tem seu
significado no sistema do saber sobre a Literatura.

Finalmente, no sculo XX observa-se concorrncia de uso dos termos: "Potica",


"Crtica Literria", "Cincia da Literatura" e "Teoria da Literatura".

5 - A CONSTITUIO DA TEORIA DA LITERATURA


A Teoria da Literatura surgiu no incio do sculo XX a partir discordncias conceituais

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com a disciplina Histria da Literatura, mas aps seu clmax entre os anos 1960 e 1970, iniciou
uma trajetria descendente, processo acelerado a partir de 1990, quando seus fundamentos e
contedos foram questionados pelo pensamento ps-moderno. Contudo, o seu vio
acadmico continua ativo pelos seguintes motivos: seu carter autorreflexivo; sua tendncia
para a compreenso da natureza histrica e sua capacidade de resistncia conceitual contra a
absoluta relativizao de valores (ex: valores estticos).

Outrossim, no campo dos estudos literrios, no ocorre a pura e simples superao de


uma disciplina por outra, mas reciclagem das questes a investigar, a medida que problemas
momentaneamente valorizados vo perdendo interesse.

O objeto de uma cincia no "dado", mas "constitudo" pela aplicao do mtodo. A


constituio do objeto em Teoria da Literatura problemtica, por isso necessrio rever o
pensamento de Aristteles em sua obra a "Potica". Para o filsofo, o objeto da Potica no
a poesia entendida superficialmente como o conjunto das composies em verso, mas sim
uma srie de propriedades mais sutis e profundas j mencionadas no incio deste trabalho.

J para a Histria da Literatura, o objeto de investigao dos estudos literrios so mais


simplrios, afirmando que a Literatura era constituda pela massa de fatos formados por toda a
produo escrita. Com isso, desconheceu o problema!

Deveras, para se definir o objeto da Teoria da Literatura, deve-se delimitar o sentido dos
termos "poesia" e "literatura".

Poesia o gnero da Literatura caracterizado pelo uso do verso, da linguagem


metrificada ou no metrificada, desde que nelas existam propriedades artsticas e/ou
ficcionais, em oposio s demais obras escritas (cientficas e tcnicas).

Modernamente, o termo "Literatura" corresponde:


a) ao produto da produo escrita de uma poca ou pas (Literatura Clssica, Literatura
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Oitocentista, Literatura Brasileira, etc.);

b) ao conjunto de obras diferenciadas pela temtica, origem ou pblico visado (Literatura


Infanto-Juvenil, Literatura de massa, Literatura feminina, Fico-Cientfica, etc.);

c) bibliografia sobre determinado campo especificado (Literatura Mdica, Literatura Jurdica,


Literatura Sociolgica, etc.);

d) com o emprego figurado ou pejorativo, o termo utilizado como expresso afetada, fico,
irrealidade, frivolidade;

e) disciplina relativa ao estudo sistemtico da produo literria (Literatura Comparada,


Literatura Geral, etc.).

Infere-se, por conseguinte, que o objeto da Teoria da Literatura a "literatura estrito


senso" (parte da produo escrita e, eventualmente, certas modalidades de composio
verbais de natureza oral, dotadas de propriedades especficas) ou, ainda, a "poesia", mas
esta, em conformidade com o conceito acima declarado.

Num grau mais refinado e abstrato, pode-se dizer que o objeto da Teoria da Literatura
trata das propriedades especficas do conjunto integrante de obras literrias estrito senso, ou
seja, a literalidade (aquilo que torna determinada obra numa obra literria), o modo especial de
elaborao da linguagem caracterizado por um "desvio" em relao s ocorrncias mais
comuns.

Mais ainda, uma pesquisa cientfica no avana s cegas, mister se faz estabelecer o
mtodo, entendido como sendo os princpios e critrios para se chegar ao objeto da pesquisa.
Inicialmente a Teoria da Literatura circunscreveu seu objeto segundo um critrio
baseado em traos da linguagem (mtodo lingustico), onde se postula os seguintes princpios:
Imanncia, Nveis de Anlise e Integrao. Todavia, a anlise da Literatura baseada no
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mtodo lingustico no obteve resultados to ntidos quanto os conseguidos em Lingustica,
por isso, houve reao a essa tendncia. Mais recentemente, novas atividades metodolgicas
no desprezam simplesmente o mtodo lingustico, mas partem da insuficincia que ele
revela.

6- OUTRAS QUESTES
A diversidade das correntes doutrinrias deve ser vista como inerente prpria
dinmica dos estudos e pesquisas de investigao literria. H correntes Textualistas
(privilegiam o texto em sua anlise), Fenomenolgicas (giram em torno da filosofia
fenomenolgica) e Sociolgicas (preocupaes sociolgicas e tico polticas).

Algumas disciplinas se beneficiam com a extenso do mtodo e dos princpios da


anlise lingustica a seus objetos. A Antropologia e a Psicanlise passaram a processar suas
investigaes no campo dos fenmenos da linguagem. A Teoria da Literatura tambm se
abeberou da Lingustica, inclusive relacionando-se como dela derivadas (semitica , teoria da
informao, etc.). Certos ramos das cincias exatas (lgica matemtica, teoria dos conjuntos,
etc.) e, ainda, a Histria, a Sociologia, a Psicologia e a Filosofia tambm mantm afinidades
com a Teoria da Literatura.

6.1- NCLEOS DE INVESTIGAO


Mtodo, objeto e lei da disciplina Teoria da Literatura so temas que discutem se esta
constitui ou no uma cincia. Diretamente ligado a este ncleo de problemas est o da
afinidade com outras disciplinas, j mencionada acima. Quanto ao histrico de investigao
tem-se que, o estudioso de Literatura quase sempre precisa retornar a certas reflexes
pretritas (ex: Aristteles), a fim de avanar em suas prprias indagaes. A construo do
conceito de Literatura tem consequncias decisivas no plano de problemas relativos ao

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mtodo e ao objeto dos estudos literrios. Assim, tambm, os estudos das relaes entre a
linguagem literria e os sistemas extratextuais (de contexto social) esto vinculados ao
conceito de Literatura com que trabalham. Outras produes culturais (artes, publicidade) e os
gneros literrios (dicotmico e tricotmico) tambm ensejam ncleos de investigao.

6.2 - FINALIDADES DA TEORIA DA LITERATURA


A Teoria da Literatura no uma propedutica ao estudo das Literaturas. Em verdade,
ela um questionamento sistemtico acerca do fato literrio e estar presente toda vez que se
pretender analisar esse fato. Atravs da Teoria da Literatura, o texto literrio deixa de ser
apenas uma fantasia sedutora e emocionante, para aparecer como produo cultural
enraizada na realidade, vida, quando empenhada em demonstrar seus aspectos mais
esquivos nossa compreenso.

7 - Funes da Literatura
Os conhecidos versos de Horcio que assinalam com finalidade da poesia aut prodesse
aut delectare, no implicam um conceito de poesia autnoma, de uma poesia exclusivamente
fiel a valores poticos, ao lado de uma poesia pedaggica. O prazer, o dulce referido por
Horcio e mencionado por uma longa tradio literria europeia de raiz horaciana, conduz
antes a uma concepo hedonista da poesia, o que constitui ainda um meio de tornar
dependente, e quantas vezes de subalternizar lastimavelmente, a obra potica.
De feito, at meados do sculo XVIII, confere-se literatura, quase sem exceo, ou
uma finalidade hedonista ou uma finalidade pedaggico-moralista. E dizemos quase sem
exceo, porque alguns casos se podem mencionar nos quais se patenteia com maior ou
menor acuidade a conscincia da autonomia da literatura. Calmaco, por exemplo,
caracterstico representante da cultura helenstica, procura e cultiva uma poesia original, rica
de belos efeitos sonoros, de ritmos novos e grceis, alheia a motivaes morais. Sculos mais

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tarde, alguns trovadores provenais transformaram a sua atividade potica numa autntica
religio da arte, consagrando-se de modo total criao do poema e ao seu aperfeioamento
formal, excluindo dos seus propsitos qualquer inteno utilitria. Um fino conhecedor da
literatura medieval, o Prof. Antonio Viscardi, escreve a este respeito: "O que conta a f nova
da arte, em que todos observam e praticam com devoo sincera". Desta f nasce o sentido
trovadoresco da arte que o fim de si mesma. A arte pela arte descoberta dos trovadores.
Nos referimos, acerca das doutrinas da arte pela arte, a uma importante finalidade
frequentemente assinalada literatura: a evaso. Em termos genricos, a evaso significa
sempre a fuga do eu a determinadas condies da vida e do mundo, de um mundo imaginrio,
diverso daquele de que se foge, e que funciona como sedativo, como ideal compensao,
como objetivao de sonhos e de aspiraes.
A evaso, como fenmeno literrio, verificvel quer no escritor quer no leitor.
Deixando para ulterior e breve anlise o caso deste ltimo, examinemos primeiramente os
principais aspectos da evaso no plano do criador literrio.
Na origem da necessidade que o escritor experimenta de se evadir, podem atuar
diversos motivos. Entre os mais relevantes, contam-se os seguintes:
a) Conflito com a sociedade: o escritor sente a mediocridade, a vileza e a injustia da
sociedade que o rodeia e, numa atitude de amargura e de desprezo, foge a essa sociedade e
refugia-se na literatura. Este problema da incompreenso e do conflito entre o escritor e a
sociedade agravou-se singularmente a partir do pr-romantismo, em virtude sobretudo das
doutrinas de Rousseau acerca da corrupo imposta ao homem pela sociedade, e atingiu com
o romantismo uma tenso exasperada. Nesta oposio em que se defrontam o escritor e a
sociedade, desempenha primacial papel o sentimento de unicidade que existe em todo artista
autntico.
b) Problemas e sofrimentos ntimos que torturam a alma do escritor e aos quais este foge pelo
caminho da evaso. A inquietao e o desespero dos romnticos o mal du sicle esto na
origem da fuga ao circunstante e do anlito por uma realidade desconhecida. (...) O tdio, o
sentimento de abandono e de solido, a angstia de um destino frustrado constituem outros

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tantos motivos que abrem aporta da evaso.
c) Recusa de um universo finito, absurdo e radicalmente imperfeito. Geralmente, esta recusa
envolve um sentido metafsico, pois implica uma tomada de posio perante os problemas da
existncia de Deus, da finalidade do mundo, , do significado do destino humano, etc.
Lembremos a revolta dos romnticos ante o mundo finito, ou a fuga dos surrealistas de um
mundo falsificado pela razo.
A evaso do escritor pode realizar-se, no plano da criao literria, de diferentes modos:
1. Transformando a literatura numa autntica religio, numa atividade tiranicamente
absorvente no seio da qual o artista, empolgado pelas torturas e pelos xtases da sua criao,
esquece o mundo e a vida. Flaubert e Henry James so dois altssimos exemplos desta
evaso atravs do culto fantico da arte.
2. Evaso no tempo, buscando em pocas remotas a beleza, a grandiosidade e o
encanto que o presente incapaz de oferecer. Assim os romnticos cultivaram
frequentemente, pelo mero gosto da evaso, os temas medievais, tal como os poetas da arte
pela arte, como vimos, se deleitaram com a antiguidade greco-latina. (...)
3. Evaso no espao, manifestando-se pelo gosto de paisagens, de figuras e de
costumes exticos. O Oriente constituiu em todos os tempos copiosa fonte de exotismo, mas
no devemos esquecer outras regies igualmente importantes sob este aspecto, como a
Espanha e a Itlia para os romnticos (Gautier, Mrime, Stendhal) e as vastas regies
americanas para alguns autores pr-romnticos e romnticos (Prvost, Saint-Pierre,
Chateubriand, escritores indianistas do romantismo brasileiro, etc.) (...)
4. A infncia constitui um domnio privilegiado da evaso literria. Perante os tormentos,
as desiluses e as derrocadas da idade adulta, o escritor evoca sonhadoramente o tempo
perdido da infncia, paraso distante onde vivem a pureza, a inocncia, a promessa e os mitos
fascinantes. (...)
5. A criao de personagens constitui outro processo frequentemente utilizado pelo
escritor, particularmente pelo romancista, para se evadir. A personagem, plasmada segundo

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os mais secretos desejos e desgnios do artista, apresenta as qualidades e vive as aventuras
que o escritor para si baldadamente apetecera.
6. O sonho, os parasos artificiais provocados pelas drogas e pelas bebidas, a orgia, etc.,
representam outros processos de evaso com larga projeo na literatura. A literatura
romntica e simbolista oferece muitos exemplos destas formas de evaso.

Na esttica platnica aparece j o problema da literatura como conhecimento, embora


o filsofo conclua pela impossibilidade de a obra potica poder ser um adequado veculo de
conhecimento. Segundo Plato, a imitao potica no constitui um processo revelador da
verdade, assim se opondo filosofia que, partindo das coisas e dos seres, ascende
considerao das Ideias, realidade ltima e fundamental; a poesia, com efeito, limita-se a
fornecer uma cpia, uma imitao das coisas e dos seres que, por sua vez, so uma mera
imagem (phantasma) das Ideias. Quer dizer, por conseguinte, que poesia uma imitao de
imitaes e criadoras de vs aparncias.
Este

mesmo

problema

assume

excepcional

relevo

em

Aristteles,

pois

na Potica claramente se afirma que "a Poesia mais filosfica e mais elevada do que a
Histria, pois a Poesia conta de preferncia o geral e, a Histria, o particular". Por
conseguinte, enquanto Plato condena a mimese potica como meio inadequado de alcanar
a verdade, Aristteles considera-a como instrumento vlido sob o ponto de vista gnosiolgico:
o poeta, diferentemente do historiador, no representa fatos ou situaes particulares; o poeta
cria um mundo coerente em que os acontecimentos so representados na sua universalidade,
segundo a lei da probabilidade ou da necessidade, assim esclarecendo a natureza profana da
ao humana e dos seus mbeis. O conhecimento assim proposto pela obra literria atua
depois no real, pois se a obra potica "uma construo formal baseada em elementos do
mundo real", o conhecimento proporcionado por essa obra tem de iluminar aspectos da
realidade que a permite.
Apenas com o romantismo e a poca contempornea voltou a ser debatido, com
profundidade e amplido, o problema da literatura como conhecimento. Na esttica romntica,

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a poesia concebida como a nica via de conhecimento da realidade profunda do ser, pois o
universo aparece povoado de coisas e de formas que, aparentemente inertes e desprovidas
de significado, constituem a presena simblica de uma realidade misteriosa e invisvel. O
mundo um gigantesco poema, uma vasta rede de hierglifos, e o poeta decifra este enigma,
penetra na realidade invisvel e, atravs da palavra simblica, revela a face oculta das coisas.
Schelling afirma que a "natureza um poema de sinais secretos e misteriosos" e von Arnim
refere-se poesia como a forma de conhecimento da realidade ntima do universo: o poeta o
vidente que alcana e interpreta o desconhecido, reencontrando a unidade primordial que se
reflete analogicamente nas coisas. "As obras poticas, acentua von Arnim, no so
verdadeiras daquela verdade que esperamos da histria e que exigimos dos nossos
semelhantes, nas nossas relaes humanas; elas no seriam o que procuramos, o que nos
procura, se pudessem pertencer inteiramente terra. Porque toda a obra potica reconduz ao
seio da comunidade eterna o mundo que, ao tornar-se terrestre, da se exilou. Chamamos
videntes os poetas sagrados; chamamos vidncia de uma espcie superior criao
potica...".
Nestes princpios da esttica romntica encontra-se j explicitamente formulado o tema
dopoeta vidente de Rimbaud, o poeta da aventura luciferiana rumo ao desconhecido: "Digo
que necessrio ser vidente, fazer-se vidente. O Poeta torna-se vidente atravs de um
longo, imenso e racional desregramento de todos os sentidos. [...] Inefvel tortura em que tem
necessidade de toda a f, de toda a fora sobre-humana, em que se torna, entre todos, o
grande doente, o grande criminoso, o grande maldito, - e o supremo Sbio! Porque chega ao
desconhecido!" Assim a poesia se identifica com a experincia mgica e a linguagem potica
se transforma em veculo do conhecimento absoluto, ou se volve mesmo, por fora
encantatria, em criadora de realidade.
Atravs sobretudo de Rimbaud e de Lautramont, a herana romntica da poesia como
vidncia retomada pelo surrealismo, que concebe o poema como revelao das profundezas
vertiginosas do eu e dos segredos da supra realidade, como instrumento de perquisio
psicolgica e csmica. A escrita automtica representa a mensagem atravs da qual o mistrio
csmico o "acaso objetivo" (le hasard objectif), na terminologia do movimento surrealista

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se desnuda ao homem; e a intuio potica, segundo Breton, fornece o fio que ensina o
caminho da gnose, isto , o conhecimento da realidade supra sensvel, "invisivelmente visvel
num eterno mistrio".
Contemporaneamente, a questo da literatura como conhecimento tem preocupado
particularmente a chamada esttica simblica ou semntica representada sobretudo por
Ernest Cassirer e Susanne Langer - , para a qual a literatura, longe de constituir uma diverso
ou atividade ldica, representa a revelao, atravs das formas simblicas da linguagem, das
infinitas potencialidades obscuramente pressentidas na alma do homem. Cassirer afirma que a
poesia "a revelao da nossa vida pessoal" e que toda a arte proporciona um conhecimento
da vida interior, contraposto ao conhecimento da vida exterior oferecido pela cincia, e
Susanne Langer igualmente considera a literatura como revelao "do carter da
subjetividade", opondo o modo discursivo, prprio do conhecimento cientfico, ao modo
apresentativo, prprio do conhecimento proporcionado pela arte.
Para alguns estetas e crticos, porm, a literatura constitui um domnio perfeitamente
alheio ao conhecimento, pois enquanto este dependeria do raciocnio e da mente, aquela
vincular-se-ia ao sentimento e ao corao, limitando-se a comunicar emoes. A literatura,
com efeito, no uma filosofia disfarada, nem o conhecimento que transmite se identifica
com conceitos abstratos ou princpios cientficos. Todavia, a ruptura total entre literatura e
atividade cognoscitiva representa uma inaceitvel mutilao do fenmeno literrio, pois toda a
obra literria autntica traduz uma experincia humana e diz algo acerca do homem e do
mundo. "Objetivao, de carter qualitativo, do esprito do homem", a literatura exprime
sempre determinados valores, d forma a uma cosmoviso, revela almas em suma, constitui
um conhecimento. Mesmo quando se transforma em jogo e se degrada em fator de
entretenimento, a literatura conserva ainda a sua capacidade cognoscitiva, pois reflete a
estrutura do universo em que se situam os que assim a cultivam. Longe de ser um
divertimento de diletantes, a literatura afirma-se como meio privilegiado de explorao e de
conhecimento da realidade interior, do eu profundo que as convenes sociais, os hbitos e as
exigncias pragmticas mascaram continuamente: "A arte digna deste nome escreve Marcel
Proust deve exprimir a nossa essncia subjetiva e incomunicvel. [...] O que no tivemos

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que decifrar, esclarecer atravs do nosso esforo pessoal, o que era claro antes de ns, no
nos pertence. No vem de ns prprios seno o que arrancamos da obscuridade que est em
ns e que os outros no conhecem".
Atravs dos tempos, a literatura tem sido o mais fecundo instrumento de anlise e de
compreenso do homem e das suas relaes com o mundo. Sfocles, Shakespeare,
Cervantes, Rousseau, Dostoievski, Kafka, etc, representam novos modos de compreender o
homem e a vida e revelam verdades humanas que antes delas se desconheciam ou apenas
eram pressentidas. Antes de Rousseau, nunca o homem analisara com tanto impudor e tanta
volpia a sua intimidade, nem descobrira as delcias e a importncia psicolgica e moral dos
estados de rverie; antes de Kafka, ignoravam-se muitos aspectos do universo tentacular,
labirntico e absurdo em que vive o homem moderno. Pense-se, por exemplo, que apenas os
escritores pr-romnticos e romnticos exprimiram a tristeza das coisas em si mesmas:
constitui hoje um deslavado lugar-comum da tristeza do luar, mas foi Goethe quem primeiro
revelou essa tristeza, tal como Chateaubriand revelou a melancolia dos sinos e Laforgue a
solido e abandono dos domingos:

Fuir? O aller, par ce printemps?


Dehors, dimance, rien faire....

Data de Aristteles o problema da catarse como finalidade da literatura. Na Potica,


afirma explicitamente o Estagirita que a funo prpria da poesia o prazer (hedone), no um
prazer grosseiro e corruptor, mas puro e elevado. Este prazer oferecido pela poesia no deve
por conseguinte ser considerado como simples manifestao ldica, devendo antes ser
entendido segundo uma perspectiva tica, como se conclui da famosa definio de tragdia
estabelecida por Aristteles: "A tragdia uma imitao da ao, elevada e completa, dotada
de extenso, numa linguagem temperada, com formas diferentes em cada parte, que se serve
da ao e no da narrao, e que, por meio da comiserao e do temor, provoca a purificao
de tais paixes".

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No fcil interpretar com inteira segurana este passo dessa obra to obscura que
a Potica. J no entardecer do sculo XVI, um comentarista de Aristteles, Paolo Beni, coligia
doze interpretaes diferentes a seu respeito; e nos sculos subsequentes, outras se lhes
juntariam... Aristteles tomou o vocbulo "catarse" da linguagem mdica, onde designava um
processo purificador que limpa o corpo de elementos nocivos. O filsofo, todavia, ao
caracterizar o efeito catrtico da tragdia, no tem em mente um processo de depurao
teraputica ou mstica, mas um processo purificador de natureza psicolgico-intelectual: no
mundo torvo e informe das paixes e das foras instintivas, a poesia trgica, concebida como
uma espcie de mediadora entre a sensibilidade e o logos, instaura uma disciplina iluminante,
impedindo a desmesura da agitao passional. Aristteles, com efeito, no advoga a
extirpao dos impulsos irracionais, mas sim a sua clarificao racional, a sua purgao dos
elementos excessivos e viciosos. "Assistir a uma dor fictcia de outrem leva a um desafogo
incuo de paixes como o temor e a piedade" e desta higiene homeoptica da alma resulta um
prazer superior e benfazejo.
A questo dos efeitos catrticos da literatura s voltou a interessar os espritos muitos
sculos aps Aristteles, quando, no sculo XVI, depois da dcada de trinta naquele perodo
em que findava il pieno Rinascimento e se iniciava il tardo Rinascimento, segundo a
terminologia de Croce -, a Potica comeou a solicitar a ateno dos estudiosos e a dar
origem a um poderoso movimento de teorizao literria. Neste movimento, o problema da
catarse e das suas implicaes morais aparece como ponto fundamental de reflexo e o texto
da Potica que trata da tragdia e dos seus efeitos catrticos objeto de mltiplas e
divergentes interpretaes.

Fala-se muito, no nosso tempo, de literatura comprometida e de compromisso


literrio. Tais frmulas, e as doutrinas que elas recobrem, definem as feies de uma poca
da cultura europeia: o perodo da ltima conflagrao mundial e sobretudo dos anos
subsequentes, quando as correntes neorrealistas e existencialistas se difundiram e triunfaram
por toda uma Europa ocidental desorganizada, coberta de runas sangrentas e dominada pela

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angstia.
O tema do compromisso fundamental, pelas suas implicaes e consequncias, nas
filosofias existencialistas. O homem, no dizer de Heidegger, no um receptculo, isto , uma
passividade recolhendo dados no mundo, mas um estar no mundo, no no sentido espacial e
fsico de estar em, mas no sentido de presena ativa, de estar em relao fundadora,
constitutiva com o mundo.

Quando Jean-Paul Sartre lana ombros tarefa de expor a sua concepo de literatura,
num ensaio mundialmente clebre (Quest-ce que la littrature?), estes tpicos da filosofia de
Heidegger influenciam visvel e naturalmente o teor e o encadeamento das suas ideias. A
aliana destes elementos com determinados princpios do marxismo define a orientao do
referido ensaio, o documento mais relevante das teorias acerca do compromisso da literatura.
Torna-se necessrio efetuar uma distino ntida entre literatura comprometida ou, para
usar um vocbulo francs muito em moda, literatura "engage", e literatura planificada ou
dirigida. Na literatura comprometida, a defesa de determinados valores morais, polticos e
sociais nasce de uma deciso livre do escritor; na literatura planificada, os valores a defender
e a exaltar e os objetivos a atingir so impostos coativamente por um poder alheio ao escritor,
quase sempre um poder poltico, com o consequente cerceamento, ou at aniquilao, da
liberdade do artista.

8 - TEORIA DA LITERATURA

hoje em dia extraordinariamente vivo e dinmico o campo disciplinar conhecido por


Teoria da Literatura. To vivo e dinmico que os livros e artigos com ela relacionados se
sucedem a um ritmo impressionante, criando uma complexa genealogia do saber cujos ndices
de atualizao se negam muitas vezes na prpria ineficcia instrumental da abundncia.
Chegamos a uma fase em que se torna necessrio publicar espessos volumes de referncias

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bibliogrficas (L. Orr, 1989), ou em que se multiplicam as Introdues, Antologias ou Selees
do tipo Readers Guide (veja-se, por exemplo, R. Selden, 1989).
Ao ser atravessada por um diversificado corpo de saberes sugeridos pelo
reconhecimento da prpria diversidade da literatura e da recepo da literatura, a teoria
literria contempornea afirma-se por interesses mltiplos e caminhos variados. Este um
campo de tal maneira vivo e dinmico, so de tal maneira mltiplos e variados os seus
caminhos, que s por ignorncia ou presuno algum se arriscaria a propor, nos nossos dias,
uma definio de teoria literria. Paul de Man, que tinha pouco de presumido e ainda menos
de ignorante, reconheceu esta mesma realidade num texto to lcido quanto mal
compreendido pelo establishment acadmico norte-americano. Nesse texto, Paul de Man
tentava, muito simplesmente, explicar porque que o principal interesse terico da teoria
literria consiste na impossibilidade da sua definio (1986: 3).
A diversidade dos seus caminhos, bem como a ausncia de uma pureza cientfica
para os cnones gerais de racionalidade que explicitam a sua configurao disciplinar,
revelam a teoria literria segundo duas grandes figuras. Por um lado, a figura que nos mostra
que atravs de uma irrecusvel fora inclusiva que a teoria literria no s justifica a sua
coalescncia face a teorias particulares da literatura e da recepo da literatura, mas tambm
oferece aos estudos literrios uma base racional a partir da qual se pode articular a crescente
variedade de reas por eles cobertas. Por outro lado, a figura que nos assegura que pela
incondicionalidade do discurso impuro da teoria literria que no s se apresentam as
ambivalncias prprias reproduo da realidade por parte da literatura e da leitura crtica da
literatura, mas tambm se harmonizam as diferentes abordagens intelectuais suscitadas por
essa mesma realidade.
Apesar do reconhecimento da natureza impura da teoria literria, creio que vale a pena
indicar (arriscar) um entendimento genrico da sua funcionalidade no domnio dos estudos
literrios. Segundo creio, o entendimento mais simples no s o mais eficaz, mas tambm o
que mais perto se encontra do entendimento que dela tiveram progenitores cannicos como

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Boris Eixenbaum e Ren Wellek. Assim, por teoria literria pode entender-se a racionalizao
sistemtica de um conjunto de assunes acerca das propriedades do texto literrio e das
relaes deste com a sua cultura de origem, o seu autor e o seu intrprete.
Este entendimento apresenta trs vantagens. Por um lado, salvaguarda a especificidade
do objeto literrio sem anular, no entanto, as suas vrias vertentes psicolgicas, sociolgicas e
histricas. Por outro lado, permite introduzir a problematizao da crtica literria no s
enquanto modo de leitura e interpretao dos textos, mas tambm enquanto conjunto de
projees imaginativas acerca da natureza da literatura. Finalmente, aquele entendimento
traa fronteiras intelectuais entre aquilo que o estudo da literatura como objeto comunicativo
de uma cultura, e aquilo que o estudo de uma cultura que encara a literatura como mera
representao das estruturas de poder atuantes nessa mesma cultura. Dito de outra maneira e
clarificando o meu objetivo, insistir na natureza intrinsecamente literria do objeto da teoria da
literatura equivale a separar desde incio a teoria literria da chamada teoria crtica, tal como
esta atualmente entendida.

9 - Do pensamento literrio teoria literria


Aristteles quem normalmente protagoniza a figura de pai da teoria literria para
muitos investigadores impregnados do esprito cientfico do nosso sculo ou continuadores do
esprito positivista por que a Literaturwissenschaft se afirmou no imaginrio oitocentista.
Centrando-se, como observa Robert C. Davies, mais nas relaes do que no sentido
referencial (Davies, 1985: 51), as virtualidades estruturais da Potica parecem oferecer um
fascnio irresistvel s vrias verses da orientao terica objetiva dos estudos literrios
recorrendo tacticamente a uma das quatro orientaes (as outras so a mimtica, a expressiva
e a pragmtica) em que M. H. Abrams divide a crtica literria, e que caracteriza do seguinte
modo: A orientao objetiva, que em princpio encara a obra de arte isolada de todos estes
pontos de referncia [o leitor, o artista e o mundo], analisa-a como uma entidade
autossuficiente constituda pelas suas partes nas suas relaes internas, e dispe-se a julg-la
unicamente por critrios intrnsecos ao seu prprio modo de ser. (M. H Abrams, 1953: 26).

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Por exemplo, E. Stankiewicz, um eslavista formado na escola da lingustica estrutural
impulsionada pelos trabalhos dos formalistas russos e checos (cf. Stankiewicz, 1978), depois
de reconhecer que Aristteles foi o primeiro a manter que o valor da arte reside na prpria
arte (1977:59), afirma inequivocamente que Aristteles o fundador da potica terica
(loc. cit.). No entanto, tambm se pode poder afirmar, seguindo um investigador como John
Jones (1980: 40-1 e 50-4), que a orientao aristotlica para salvaguardar o prazer que o
homem tem na fruio de um discurso rtmico e melodioso (que assegura uma das
modalidades de manifestao da ideia de que o valor da arte reside na prpria arte) se
articula, no quadro teleolgico da filosofia aristotlica, com o reconhecimento mais substancial
do poder persuasivo da poesia, sobretudo atravs da constituio desta em instrumento
pedaggico pela capacidade que tem de imitar as aes humanas, encorajando as
virtudes (eudamonia) e desencorajando os vcios. Ou seja, a orientao aristotlica situar-se-ia
no mbito disciplinar da retrica, embora j num quadro suficientemente elstico de modo a
potenciar a fuso da prpria retrica, juntamente com outros saberes, naquilo a que nos
nossos dias se chama crtica literria.

Poder-se- argumentar que no devemos esquecer nem escamotear o fato de que a


importncia de Aristteles decorre sobretudo do reconhecimento que este autor revela de que
a literatura tem uma estrutura interna muito prpria. Neste sentido, no pode ser acidental a
sua considerao da intriga(mythos) em termos como, por exemplo, a unio estrutural das
partes (Potica:1451a 30) ou um organismo vivo (id.: 1459a 21), bem como os princpios
de desenvolvimento que lhe so inerentes. Porm, ser que estamos perante uma empresa
autnoma na sua individuao terica ou perante uma validao da obra potica atravs da
sua especificidade de trabalho (poein), de modo a encontrar as bases necessrias a
um julgamento esttico? Se escolhermos a segunda resposta, como parece mais legtimo,
ento teremos que reconhecer, mais uma vez, a instncia fundamental da preocupao
crtica de Aristteles e, eventualmente, as linhas constitutivas de algo que vrios sculos mais
tarde ir ser designado por cincia esttica.

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Tenha-se ainda em conta um outro aspecto. Aristteles encarou a poesia sobretudo
como techn, isto , como uso prtico do intelecto enquanto considerado no objeto produzido.
Naturalmente, h condies neste aspecto do pensamento aristotlico para que ele seja
apropriado pela orientao objetiva, na medida em que esta reconhece nesse pensamento o
seu prprio princpio da autonomia da obra artstica, isto , aquele princpio to caro s
posturas crticas de uma modernidade antiexpressiva ou ps-romntica. Por isso encontramos
trs importantes investigadores a valorizarem Aristteles exatamente pela distino que ele
teria operado entre esttica e moral:
Aristteles foi o primeiro que tentou separar a teoria da esttica da teoria da moral. Ele
assegura coerentemente que o objetivo da poesia um prazer requintado [.. ] e nunca permite
que a finalidade moral do poeta ou que os efeitos morais da sua arte ocupem o lugar do
objetivo artstico. (S.H.Butcher, 1911, 1945: 238.)
Quando Aristteles se volta para a arte da poesia [poietike], ele est determinado a
assinalar fronteiras e a estudar a natureza da arte independentemente das suas ligaes
morais e polticas. (Monroe C. Beardsley, 1966: 54-55).
Significativo o seu [de Aristteles] desafio da viso tica da poesia, a sua discordante
afirmao de que a funo do poeta sobretudo a de dar prazer. De tal maneira, que a partir
dessa altura no havia desculpa [...] para confundir padres estticos com padres morais
para julgar a arte. (A.J. W. Atkins, 1934, 1961: 1, 117).
No entanto, esta legitimao da orientao objetiva, atravs da qual estes autores
invocam o prestgio de Aristteles por uma compartimentao ttica do seu pensamento
acerca da literatura, pode ser contrariada em trs horizontes. Por um lado, pelo horizonte da
prpria perspectiva aristotlica que sublinha antes de mais ou to s a mimese como a
capacidade que a arte tem de se tornar uma imitao bem sucedida da estrutura da ao
humana, de modo a alcanar o bem humano revelador do objetivo ltimo no s da poesia
mas de todas as esferas da ao ou da vida: Qualquer arte e qualquer processo de
inquirio, e do mesmo modo qualquer ao e qualquer busca, procuram alcanar um
qualquer bem humano; e por esta razo o bem foi justamente declarado ser aquilo para que

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tendem todas as coisas. (Aristteles,tica a Nicmaco: 1094a).

Por outro lado, a contestao pode ser articulada a partir de dois outros horizontes, isto
, um que inscreve uma perspectiva que permite encarar aquela legitimao como decorrendo
de um anacronismo crtico ps-kantiano, e outro que inscreve uma perspectiva que encara o
pensamento literrio aristotlico nos termos prprios da sua articulao com a teoria moral.
Isaiah Smithson possibilita-nos um exemplo da primeira perspectiva e G. M. A. Grube da
segunda: H uma desculpa para confundir padres estticos com padres morais depois de
a Potica ter sido escrita e a desculpa no a relativa ausncia do texto na Europa antes do
Renascimento. A desculpa que, ao contrrio de Kant e de pensadores posteriores que
discriminam aberta e claramente os julgamentos estticos dos morais, Aristteles no concebe
uma tal separao. Em vez disso, e de um modo consistente com a viso que afirmada
na tica a Nicmaco [...],Aristteles investiga na Potica o bem particular que a tragdia tenta
alcanar. (I. Smithson, 1983: 17). Aristteles tinha uma conscincia clara de que uma arte
deve ser julgada nas suas prprias premissas (adequao para um poeta no a mesma que
para um poltico), mas que estas premissas fossem, no caso da tragdia, puramente
estticas, e portanto amorais, era algo que pura e simplesmente no lhe poderia ter ocorrido.
(G. M. A. Grube, 1958: Prefcio, XXII).

Consideremos ainda, e em reforo do que tenho vindo a defender, que os dados da


reflexo aristotlica articulam a tragdia por uma finalidade catrtica, a qual, como foi
interpretada pelo sculo XVII, implica uma inequvoca dimenso moral (os valores implcitos
no exemplo) e tica (o apaziguamento das paixes). Este entendimento da finalidade catrtica
no , alis, incompatvel com a outra interpretao tambm dada para o termo
catharsis, designadamente a que explica que no seu sentido fisiolgico e mdico a catarse
seria uma medicao ou um remdio contra o exagero e o excesso. Mas independentemente
da interpretao dada para o conceito de catarse, o que interessa sublinhar que a
importncia atribuda finalidade catrtica sugere que o esforo de compreenso da tragdia
desenvolvido por Aristteles se orienta fundamentalmente num sentido normativo, o qual
corroborado por inmeras expresses do tipo A fbula no deve..., tornando, de fato, a
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orientao aristotlica marcadamente prescritiva. A verossimilhana, a unidade de ao, a
unidade de tempo e lugar, a categorizao das personagens, etc., se decorrem de um
paradigma de racionalidade interessado sobretudo em explicaes e leis, assentam
fundamentalmente em critrios avaliativos que fazem com que o texto aristotlico deva ser
encarado menos pelo paradigma terico e mais pelo paradigma esttico ou at, e mais
convictamente, pelo paradigma da filosofia da literatura, se fizermos f no entendimento que
um autor como Lucien Goldmann prope para a filosofia: Por filosofia designamos todo o
conjunto explicitamente ou implicitamente coerente de julgamentos que constatam e de
julgamentos de valor [valorisants] sobre aquilo que e sobre aquilo que deve ser e
eventualmente sobre a natureza e o valor das criaes imaginrias (L. Goldmann, 1970:
130).

A partir do que acaba de ser exposto, pode-se concluir que qualquer tentativa de
encontrar uma tradio para a teoria como teoria acaba por se revelar como projeo dos
interesses do presente numa tradio que, de fato, outra coisa no seno uma tradio
construda; ou como legitimao de programas prprios atravs da apropriao de alguns dos
dados da herana cultural. Qualquer tentativa de construir uma tradio para a teoria como
teoria acaba invariavelmente por revelar a tradio como continuidade ilusria, exibindo
simultaneamente nesse processo a realidade tantas vezes escamoteada de que a teoria se
configura

como uma

forma

de

prtica

ou de interpretao, porquanto

envolvimento

intelectual situado num espao muito prprio de desejos e com efeitos locais bem
determinados. A teoria literria no um espao epistemolgico neutro.

Isto no quer dizer que a teoria literria no tenha uma histria institucional autnoma, e
muito menos que ela no decorra de um vastssimo trabalho intelectual que remonta
Antiguidade. Mas na histria que decorre desse trabalho, e em nome de um conhecimento
tanto quanto possvel claro do campo em que estamos a trabalhar, no se pode confundir
pensamento literrio e/ou histria da esttica com teoria da literatura. Tambm neste domnio
Jorge de Sena intuiu brilhantemente o cerne da questo. Vale a pena fazer fluir o discurso da
sua inteligncia: A libertao da literatura, como da crtica, dos liames de outras disciplinas
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levou criao da teoria da literatura. Mas esta no , ao contrrio do que s vezes se
supe, uma teoria da crtica, ou uma histria das doutrinas e dos mtodos crticos. Sempre
houve teoria da literatura, e pocas existiram que se distinguiram pela fria das discusses
tericas, como sucedeu no Renascimento e no Maneirismo sobretudo italianos. Mas essas
discusses no se interrogavam sobre o que a literatura era, mas sobre o que ela deveria ser.
Ainda quando a discusso se centrava na legitimidade de certa orientao esttica, no
menos a legitimidade era discutida em termos de norma. bvio que assim teria de ser: onde
uma legitimidade atacada ou defendida t-lo- de ser no confronto com outra que julgada a
nica ou a prefervel. A teoria da literatura corresponde porm a uma fase diversa, em que no
posta em causa a legitimidade de coisa alguma. Tudo o que foi literatura o objeto prprio
da pesquisa do que literatura seja (Jorge de Sena, 1977: 157-8).
Harold Bloom, por exemplo, parece confundir deliberadamente estas vrias coisas
quando sobranceiramente nos diz que qualquer estudante contemporneo da literatura, e da
interpretao literria, sabe que os Gregos inventaram a teoria e a crtica literrias (H. Bloom,
1985: I,1). Qual seria a reao de um cientista afirmao de que os Gregos inventaram a
psiquiatria s porque, na linha da medicina de Galeno e Hipcrates, estudaram a sade mental
na sua relao com os humores existentes no contedo lquido do corpo?

10 - Um arquitexto virtual
Tal como afirmei atrs, inegvel que a teoria literria contempornea decorre de um
vastssimo trabalho intelectual que remonta Antiguidade. No entanto, acredito que a histria
institucional da teoria literria deve ser identificada a partir de um momento muito prprio
da narrativa cultural do Ocidente, designadamente no momento em que se gerou um dilogo
acidentado entre a crtica literria e uma nova disposio intelectual que no s colocou a
plataforma terica no centro das atenes dos estudos literrios, mas tambm orientou o valor
atribudo a essa plataforma num sentido conducente ao prprio processo de individuao da
teoria literria. Esse momento sinalizado pelos trabalhos dos vrios autores envolvidos no
chamado Formalismo Russo.

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A bibliografia crtica acerca desta postura intelectual nos estudos literrios, partindo
invariavelmente do trabalho pioneiro de Victor Erlich (vd. Erlich, 1965), de tal maneira
abundante nos nossos dias que qualquer reflexo detalhada sobre o Formalismo Russo corre
o risco de se tornar repetio inspida. No entanto, acredito, no quadro em que tenho vindo a
desenvolver a minha argumentao, que vale a pena manter e aprofundar a convico de que
no sistema de generalidade conceptual em que os formalistas russos inscreveram a
compreenso da literatura que devemos identificar o arquitexto virtual da teoria literria. Um
arquitexto

que,

erguendo-se

pela

conscincia

da

necessidade

de

uma atividade

reguladora dos estudos literrios, instituiu o programa diferencial de um novo campo


disciplinar (o da teoria literria) como sendo claramente diferenciado no s de outros campos
do saber, mas tambm do repertrio de interesses que constitua o campo de estudos
conhecido na altura por Litteratur wissenschaft o qual, possuindo embora uma srie unificvel
de tendncias, no apresentava um modelo unificado de pesquisa. Ao faz-lo, os formalistas
russos forneceram a chave que faltava ao pensamento literrio para ultrapassar a sua
dependncia intrnseca da filosofia e da esttica, e fechar assim o crculo aberto pela brilhante
experincia terica dos romnticos os quais tiveram o supremo mrito de inaugurar o absoluto
literrio pela projeo filosfica da literatura enquanto produtora da sua prpria teoria (cf.
Lacoue Labarthe & J L Nancy, 1978), embora sem institurem a teoria literria pela conscincia
da necessidade da sua prpria individuao, como vieram a fazer os formalistas russos.

claro que os traos distintivos s por si no chegam para delimitar um campo disciplinar. Se assim fosse, dificilmente se poderiam conceber os esforos interdisciplinares da
teoria literria. por isso que se revela sobremaneira importante a especificao que os
formalistas russos (e, diga-se em abono da verdade, em larga medida tambm os estruturalistas checos) fizeram dos princpios que orientam a atividade terica dos estudos literrios.
Seguindo a perspectiva de David Gorman acerca das circunscries de uma disciplina (D.
Gorman, 1986: 33), deve-se afirmar que o contedo desses princpios inclui, em primeiro
lugar, as categorizaes que identificam o objeto ou a finalidade da disciplina no caso dos
formalistas, a sua identificao da literariedade e de todo o aparelho conceptual que dela
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resulta e que para ela converge. Em segundo lugar, inclui os critrios que determinam o
sucesso ou o fracasso do prprio trabalho no interior da disciplina embora podendo ser s
vagamente definidos, no caso dos formalistas estes critrios encontraram mesmo assim um
eco importante nos vrios investigadores envolvidos, como est patente, por exemplo, na
insistncia jakobsoniana na anlise cientfica objetiva da arte da linguagem e nos resultados
por ela proporcionados, bem como nas implicaes (de incluso e excluso de vrios tipos de
estudo) que decorrem da analogia que Jakobson estabeleceu entre estudos literrios/crtica
literria e lingustica pura/lingustica aplicada. certo que a especificao daqueles princpios
revela a dependncia dos formalistas do modelo lingustico bem como da falcia cientfica
que invariavelmente a acompanha e, consequentemente, aponta para a caducidade
potencial da sua prpria plausibilidade. Porm, o que importa considerar menos essa
dependncia e mais a dimenso transdisciplinar por que esses princpios se instituem
em cnones gerais de racionalidade. por esses cnones que se anuncia a particularidade de
um projeto disciplinar que, no processo de evoluo intelectual da cultura do sculo XX, veio a
concretizar-se atravs daquilo que se convencionou chamar Teoria da Literatura. por esses
cnones que podemos compreender as mutaes histricas dos limites disciplinares da teoria
literria ou as configuraes possveis que decorrem dos numerosos e acidentados caminhos
por ela percorridos no nosso tempo. por esses cnones, ainda, que se justifica a
coalescncia da teoria literria face diversidade de teorias particulares que resultam da
simultnea diversidade e especificidade, quer da literatura quer da experincia crtica da
literatura. por esses cnones, finalmente, que se prova que a teoria da literatura no nasceu,
de facto, contra a crtica, mas como uma necessidade da crtica.

11 - A institucionalizao da disciplina
O fenmeno de popularidade da teoria literria tem, pelo menos de h vinte anos para
c, um forte sotaque norte-americano. Contudo, nem sempre foi assim. Na Europa, e muito
particularmente na Frana dos anos Sessenta, a teoria literria, enquanto teoria do texto
(recorrendo expresso de R. Barthes) brotou naturalmente do impacte que a lingustica teve
no estudo das prticas discursivas de uma sociedade. Uns chamaram-lhe estruturalismo,
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outros mudana lingustica ou linguistic turn. A descoberta estruturalista da materialidade
lingustica do texto, da autonomia propriamente literria das multivalncias da linguagem ou da
polissemia textual, abriu naturalmente o caminho redescoberta do protagonismo do leitor e
dissoluo da importncia do autor como instncia explicativa da inteno semntica do
texto. O chamado aps estruturalismo foi ou , no essencial, o prolongamento natural desta
atmosfera, sobretudo se a encararmos nos termos da fruio ou da a juissance barthesiana,
bem como da a indecidibilidade derridiana. Em suma, estavam criadas as condies para que
as configuraes textuais agenciadoras da leitura, da interpretao e da recepo se
constitussem em ncleo aglutinador de uma prtica intelectual que a universidade
gradualmente absorveu e institucionalizou sob a designao de teoria literria.

Embora por vias diferentes, do lado americano chegou-se aos mesmo resultados a que
se tinha chegado na Europa, ou pelo menos em Frana. Quando nos anos 40/50 os chamados
New Critics (New Criticism) insistem na denegao da a falcia intencional e da a falcia
gentica, eles esto, de fato, a orientar tambm a atitude crtica fundamentalmente para fora
do autor e para dentro do texto ou para aquilo a que chamaram a close reading. O que se
procurava era, no essencial, um conjunto de princpios estruturais e transculturais que
pudessem dar conta dos traos especficos de qualquer obra literria. Esta concentrao nas
interrelaes formais internas de uma obra literria, enquanto obra literria, criou condies
para o aparecimento de uma conscincia terica. Dito de outra maneira, a insistncia numa
estrutura terica de princpios universais de leitura que podiam ser aplicados a vrios textos
conduziu inevitavelmente a uma teoria geral da leitura desses mesmos textos. Estamos,
assim, perante um impulso de engendramento de uma teoria dos textos literrios que pretende
sobretudo dar conta da sua diferena propriamente literria ou da sua literariedade.

Importa ressalvar neste momento que do lado americano este comeo da teoria literria
no teve necessariamente as mesmas consequncias que do lado francs ou europeu.
Enquanto na Europa, graas dinmica estruturalista, a teoria comeava a ser estudada por si
mesma, nos EUA a dinmica do New Criticism implicava a teoria na crtica literria, isto , a
teoria existia para estar ao servio da crtica literria, ao servio de uma melhor leitura e
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interpretao dos textos literrios. s no final dos anos Sessenta, e exatamente atravs da
influncia francesa do estruturalismo e do ps-estruturalismo, que os EUA revelam um
movimento para estabelecer a teoria literria como disciplina independente (Veja-se sobretudo
a obra de Murray Krieger intitulada The Institution of Theory, 1994).

O exemplo portugus de institucionalizao da disciplina extraordinariamente curioso.


A reforma da 1957 criou a disciplina de Teoria da Literatura como disciplina do 1 ano dos
cursos de Letras, dando-lhe, portanto, um perfil introdutrio, com um esprito semelhante ao
que, a partir de 1974, se ir chamar Introduo aos Estudos Literrios. Independentemente do
seu perfil introdutrio ou culminante (como acontecer na reforma de 1969, na qual a Teoria
da Literatura passou para o ltimo ano), este reconhecimento acadmico da disciplina, em
plena dcada de Cinquenta, no deixa de ser surpreendente. Por duas razes. Em primeiro
lugar, porque o carter problematizador da disciplina dificilmente se articulava com o
autoritarismo ideolgico e poltico do regime salazarista. Em segundo lugar, a surpresa ainda
maior quando se pensa que a disciplina de Teoria da Literatura, enquanto disciplina autnoma
dos estudos literrios, tinha na altura uma tradio muito dbil, conforme se depreende dos
contextos internacionais que apresentei antes. No pretendo aqui fazer conjecturas acerca das
contradies que podem estar subjacentes a esta situao. Neste ensaio interessa-me
unicamente referir que, no caso portugus, a noo de teoria da literatura faz h muito tempo
parte do lxico intelectual e da formao acadmica de vrias geraes de crticos e
estudiosos da literatura. Alis, creio mesmo que essa situao que est na origem do
aparecimento de obras como Teoria da Literatura, de Vtor Manuel de Aguiar e Silva, que
constitui uma exaustiva exposio cientfico didtica dos mltiplos dizeres da teoria literria,
bem como Os Universos da Crtica, de Eduardo Prado Coelho, que constitui um
pormenorizado dilogo com os diversos olhares do pensamento literrio contemporneo.

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12 - O fim da teoria literria?
Neste momento parece haver um movimento mais ou menos generalizado contra a
teoria literria, embora ele adquira uma relevncia muito especial nos EUA, particularmente
nos EUA, mas tambm na Gr-Bretanha. No atribuindo aqui qualquer importncia aos que,
em qualquer parte do mundo, so contra a teoria por ignorncia, preguia ou indigncia
intelectual, aquele movimento pode ser estrategicamente divido em trs grandes blocos.
Por um lado, temos aquela espcie de rivalidade mimtica com a teoria literria por que
certas proclamaes antitericas (se) revelam (n)a sua prpria disposio terica. Alguns dos
seus exemplos mais interessantes podem ser encontrados nos ataques contra a teoria
desferidos conjuntamente por Steven Knapp e Walter Benn Michaels em nome da defesa da
inteno do autor, bem como no conturbado anncio do fim da teoria literria por parte de
Stein Haugom Olsen com o consequente (res)surgimento redentor da esttica literria.
Por outro lado, temos a verso hbrida, extremamente contraditria, que representada
pelas vrias formas do Materialismo Cultural e do Novo Historicismo, ambos de inspirao
marxista ou para marxista. No essencial, o que proposto uma srie de recuperaes de um
entendimento historicista do discurso literrio no quadro mais geral dos mltiplos discursos de
uma cultura ou das mltiplas formaes discursivas que nela operam. Michel Foucault parece
ser o pai espiritual destes autores para quem a literatura faz sentido sobretudo pela energia
social (vd. Greenblatt, 1988) que atravessa os textos, e atravs da qual podem ser
descobertas as correspondncias entre as convenes literrias inscritas no texto e as foras
polticas hegemnicas da sociedade. claro que neste quadro de regulao ideolgica da
literatura a teoria literria, enquanto implicitao da primazia artstica dos textos literrios, faz
pouco sentido.
Finalmente, encontramos o estranho movimento dos arrependidos da teoria, isto ,
daqueles que, como Murray Krieger, Harold Bloom e Stanley Fish, mais fizeram por a
institucionalizar, mas que se mostram perplexos (Krieger) ou horrorizados (Bloom) ou

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morbidamente entusiasmados (Fish) com as suas manifestaes atuais. com estes que vale
a pena discutir o problema.
A perplexidade de Murray Kriger concentra-se sobretudo na constatao daquilo que
pode ser considerado um certo anti-humanismo militante por parte da teoria atual. Tal fato
torna aquele autor nostlgico dos tempos do New Criticism em que a imaginao liberal da
pesquisa terica se mostrava sensvel voz do outro (1994: 23).
em nome daquilo a que chama grande literatura, bem como do prazer da leitura que
o nosso tempo parece estar a matar com a ajuda da teoria, que Harold Bloom rene as
manifestaes atuais da teoria literria na noo de Escola do Ressentimento (School of
Resentment), e na qual inclui Feministas, Afrocentristas, Marxistas, Novos Historicistas e
Desconstrucionistas. Uma estranha mistura que faz sentido sobretudo na viso apocalptica de
Harold Bloom acerca daquilo a que chama os abridores do cnone ocidental, e da
intransigente defesa que faz desse mesmo cnone, muito particularmente do seu ncleo
constitutivo, William Shakespeare (veja-se H. Bloom, 1994, 1997). Para Harold Bloom, todos
estas orientaes dos estudos literrios em fuga do esttico, conforme ele afirma esto a
matar os estudos literrios exatamente no seio da universidade, isto , no seio da instituio
que mais deveria fazer para os salvaguardar: No acredito que os estudos literrios tenham
futuro enquanto tal, mas isto no significa que a crtica literria v morrer. Enquanto ramo da
literatura, a crtica sobreviver, mas provavelmente no nas nossas instituies de ensino. O
estudo da literatura ocidental tambm continuar, mas na escala muito mais modesta dos
nossos atuais departamentos de Clssicas. (...) No vale a pena lamentar esta evoluo, pois
hoje em dia s uma mo cheia de estudantes entra na Universidade de Yale com uma
autntica paixo pela leitura. No se pode ensinar algum a amar a grande poesia quando
esse algum chega at ns sem esse amor. Como que se pode ensinar a solido? A
verdadeira leitura uma atividade solitria e no ensina ningum a ser um cidado melhor.
(...) Embora sendo uma questo intrincada, no est para alm de qualquer conjectura a exata
razo pela qual os estudantes de literatura se transformaram em analistas polticos amadores,
socilogos ignorantes, antroplogos incompetentes, filsofos medocres e historiadores

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culturais sobredeterminados. que todos eles se ressentem da literatura, ou se envergonham
dela, ou simplesmente no esto muito dispostos a l-la. (...) A libido um mito, e as energias
sociais tambm o so. Shakespeare, escandalosamente condescendente, foi uma pessoa
que viveu e teve a ideia de escrever Hamlet e Rei Lear. Esse escndalo inaceitvel para
aquilo que hoje em dia passa por ser teoria literria. (Bloom, 1997: 519-521).
Quanto a Stanley Fish, este invoca o que julgo ser a saturao de (e com) o prprio
campo disciplinar da teoria literria. A metfora que Fish utiliza para caracterizar o trabalho
terico a do Yo-Yo (um carreto no qual est enrolado um cordel, e que as crianas lanam e
tornam a enrolar). Vale a pena uma fazer uma outra longa citao: A teoria s chegar ao fim
quando tiver esticado o seu cordel, percorrido o seu caminho, quando as urgncias e os
receios de que expresso se desvanecerem ou se exprimirem atravs de qualquer outra
coisa. Isto j est a acontecer nos estudos literrios (...). O esbatimento da teoria sinalizado
no pelo silncio mas por mais e mais conversa, mais revistas, mais congressos e mais
entradas na competio pelo direito a resumir a histria da teoria. Um tempo vir em que essa
uma competio que ningum deseja vencer; um tempo em que a divulgao de mais uma
outra amostragem do mtodo crtico recebido no como uma promessa mas como uma
ameaa; um tempo em que o anncio de mais um outro Colquio acerca da funo da teoria
nos nossos dias provocar apenas um suspiro de lamentao. Esse tempo pode muito bem ter
j chegado: o dia da teoria est a chegar ao fim; a hora tardia; e a nica coisa que resta ao
terico dizer isto mesmo (...) (S. Fish, 1989: 340-341).
Todos estes argumentos fazem sentido; todos eles decorrem de diagnsticos acertados
da cena intelectual contempornea. No vale a pena escamotear a sua legitimidade, e muito
menos contrari-los atravs de atitudes protetoras (ou pseudo protetoras) da teoria que, no
fundo, nada mais seriam que exerccios de um paternalismo anacrnico. O que importa
aceitar a discusso nos termos em que colocada por aqueles trs autores, procurando
respostas para as suas posies problemticas, bem como alternativas ou sadas (por mais
provisrias que elas possam ser) para a prpria crise interna da teoria que aquelas posies
evidenciam.

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Comecemos pela nostlgica posio de Murray Krieger. Ser possvel um regresso ao
velho humanismo que pugnava pelo carter contra ideolgico da literatura e, por extenso, da
crtica literria, com a teoria a funcionar como a sua rede protetora? Julgo que no. Em
primeiro lugar, porque vivemos hoje numa cultura de resistncia ao privilgio do literrio. Em
segundo lugar, porque hoje dificilmente defensvel a ideia fundamentalista de uma partilha
de valores humanos universais. A primeira razo abre-nos (ou deve abrir-nos) para o estudo
de formas culturais que, ao se cruzarem com a literatura no imaginrio cultural, obrigam a um
questionamento do prprio estatuto institucional do literrio. A segunda razo coloca-nos
perante necessidades novas, designadamente a de problematizar a relao crtica com um
texto enquanto relao fundada num conjunto de escolhas morais por parte do crtico num
quadro pluralista mais vasto de envolvimentos ticos. A reflexo acerca de tudo isto cabe
(ainda e sempre) teoria literria. Mas cabe num contexto que no pode ser subsumido numa
viso tradicional que encare as diferentes formas culturais (incluindo a literatura) como
separadas ou mesmo independentes umas das outras, nem como estando sujeitas a uma
hierarquia de valor cognitivo que era o que acontecia com os New Critics.

Passemos agora posio de Harold Bloom. Ser que o terico da literatura deve
renegar a teoria para voltar pureza imaculada da experincia esttica, como Bloom
pretende? Julgo que no, embora aqui eu tenha sentimentos contraditrios quanto a esta
negativa. Cada vez mais me conveno que a identificao do belo decorre sobretudo de uma
intuio profunda partilhada pelo homem, situando-se, por isso, mais ao nvel do arquetpico e
universal do que do contingente ou acidental. No entanto, no posso ignorar as condies
da diversidade cognitiva por que se opera aquela partilha, e muito particularmente a
sobredeterminao cultural e histrica das hierarquias do valor esttico que invariavelmente a
acompanha. Quero dizer com isto que apesar da sua eventual universalidade imediata ou
intuitiva, a experincia esttica uma experincia qualitativa no sentido em que est
dependente de graus qualitativos de conhecimento terico da prpria experincia esttica. No
se cai necessariamente no relativismo vulgar se insistirmos na ideia de que nenhuma leitura
crtica inocente, pois nela esto sempre implcitos os preconceitos (ou as crenas e os
valores) do prprio crtico. A teoria que estuda esses graus e os contextos que os definem,
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bem como esses preconceitos e os discursos por que eles se manifestam no pode, por isso,
ser vista como inimiga do esttico, mas antes como o seu duplo necessrio. Hoje, tal como
ontem.

Consideremos, finalmente, a posio de Stanley Fish. Ser que o terico se deve limitar
a escrever a crnica da morte anunciada da teoria, como pretende Fish, cruzando os braos
perante a inevitabilidade dessa morte? Julgo que no. A razo para tal parece-me simples. O
regime intelectual da produo terica no de tipo autoritrio mas, antes, pluralista, na
medida em que corresponde ou surge em consonncia com a heterogeneidade das
narrativas que compem a cultura. No que literatura diz respeito, essa heterogeneidade
resulta dos prprios movimentos que cada poca executa em direo a pocas anteriores,
transformando os dados do passado, tornando-os presente, inaugurando o futuro. Tambm as
coisas literrias mudam de acordo com as circunstncias, desafiando posies intelectuais,
levando os tericos a jogar o jogo da arbitrariedade das circunstncias histricas e, ao mesmo
tempo, a ser por elas jogados. Isto tem como consequncia que a teoria da literatura est
condenada a subsistir no s para narrar a histria da sua busca de diferenciao intelectual,
mas tambm para mostrar a diferena da sua narrativa acerca de um objeto que
constantemente se transforma e se redistribui pelos vrios planos da cultura. Neste sentido,
pode-se afirmar que a teoria uma atividade sem destino, embora com uma orientao bem
marcada pelas energias heterogneas da literatura.

Sintetizando o comentrio que acabo de fazer das vrias posies anti tericas, julgo
que o terico da literatura deve aceitar as evidncias da crise interna da teoria no como uma
fatalidade mortal, mas como um desafio capacidade meta terica da prpria teoria. Por outro
lado, tambm essa crise interna que nos deve impulsionar com mais vigor para uma
pesquisa no interior da literatura de modo a podermos encontrar novas circunstncias que
apontem para novos problemas. exatamente isso que tentarei exemplificar a seguir.
Passemos, ento, a um novo estdio da exposio.

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13 - Os novos horizontes da teoria literria
Na medida em que acredito que a evoluo do pensamento literrio nunca se fez
independentemente da evoluo da literatura, qualquer inquirio terica implica um
entendimento especfico do que a literatura foi, e sobretudo poder vir a ser. O meu
entendimento o seguinte.
1) Independentemente das questes de valor esttico, julgo que presena da
ficcionalidade (ou representao/interpretao ficcional da realidade) que se deve a
identificao milenar da literatura. Neste sentido, sem fico nunca houve, no h nem haver
literatura. A partilha cultural deste denominador comum, quase intuitiva na sua universalidade,
prova-o amplamente.
2) Apesar daquela universalidade, aquilo que ou no autntica literatura esteve
desde sempre dependente de cdigos de pocas dominantes. Embora mutveis, esses
cdigos marcaram e marcam fortemente a evoluo literria ou o dilogo intra literrio entre
diferentes geraes de escritores e leitores. Isto quer dizer que os dispositivos expressivos da
literatura se modificam e se transformam em funo das modificaes e das transformaes
da sociedade humana.

3) Aquilo que sinaliza mais intensamente tanto a ideia genrica que hoje temos do
nosso presente como as nossas congeminaes acerca do futuro podem ser epitomizadas no
extraordinrio horizonte de possibilidades abertas humanidade pela informtica e, no mbito
daquilo que aqui interessa, pela comunicao multimdia e interativa.

Estas trs componentes do meu entendimento da literatura, do processo literrio e da


tendncia genrica da cultura contempornea, conduzem-me seguinte reflexo. A
comunicao multimdia e interativa, que to bem caracteriza o nosso final de milnio, tem
vindo a introduzir alteraes profundas no sistema de recolha, organizao e experincia da
informao. De tal maneira que so mltiplos os sinais que nos anunciam uma nova era onde

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o livro, tal como o conhecemos, deixar de existir. So mltiplos os sinais que nos dizem que o
texto eletrnico ir implacavelmente redefinir a escrita, a leitura e tambm a profisso
literria (Richard H. Lanham, 1989: 265). So mltiplos os sinais que nos asseguram que a
literatura s ter lugar num espao eletrnico interativo simultaneamente centrado em e
descentrado por inmeros desdobramentos de leitura.

As fundaes culturais da literatura do futuro j foram avistadas na serenidade terica da


polissemia, e a sua arquitetura epistemolgica continua a ser traada na turbulncia da
indeterminao textual. O edifcio artstico anuncia-se agora na alegre festa interativa da
palavra que o leitor pode substituir, das personagens cujo papel o leitor pode trocar e de uma
histria sempre inacabada ou, melhor, acabada segundo a vontade, os interesses, as
motivaes de cada leitor. O chamado hipertexto j se desenha no horizonte informtico e com
ele (atravs dele) as inmeras combinaes (re)criativas que o leitor chamado a executar.
Conforme j foi bem estudado por George P. Landwow (Cf. 1992, em especial pp. 2-34),
mesmo no sistema intertextual protagonizado pelo hipertexto que muitos dos mais importantes
desideratos estruturalistas e ps-estruturalistas encontram finalmente a sua expresso mais
fascinante.

Se acreditarmos nesta redefinio eletrnica da comunicao, a noo de texto original


perde-se na mutao da literatura que se anuncia. Os exemplos j disponveis de fico
interativa (veja-se R. Ziegfeld, 1989) provam que o texto no mais um lugar autnomo que
propicia uma fruio (leitura) condicionada por unidades fixas, mas sim uma totalidade onde
leitor e autor, atravs de possibilidades abertas por software prprio, encetam dilogos
criativos completamente novos. Neste novo mundo da palavra, o texto existe como entidade
localizada dinamicamente para e a partir do leitor num jogo de hipteses em permanente
transformao.

A teoria literria no pode, de modo nenhum, estar fora desta fascinante mutao de
paradigma que nos dado viver. Ao contrrio, ela que melhor pode estudar e compreender
essa mutao, tanto nas suas diferenas especficas como nas suas relaes inevitveis com
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as pulses mais intemporais que levaram e levam o homem a construir e a querer fruir
a palavra ficcional, os mundos possveis que a fico exibe ou a matria negra agenciadora da
heteronomia dos textos imaginativos (veja-se M. F. Martins, 1995). Se acreditarmos, como eu
acredito, na redefinio da comunicao literria que ser introduzida pela literatura interativa,
ento a teoria literria no precisa de assumir um papel protetor ou paternalista da literatura
por oposio teoria crtica to do desagrado de autores como Harold Bloom. O apelo do
outro que interage no texto literrio do futuro ser, ainda e sempre, um apelo teoria dessa
mesma interao, bem como teoria das novas relaes crticas que ela implica.

Em suma, aqui, segundo creio, que mais um novo caminho se abre teoria literria,
confirmando-a tambm, alis, como processo interrogativo do pensamento crtico. por aqui
que se descortina um eventual novo fim para a teoria que ser qualquer dia anunciado num
qualquer colquio, conferncia ou publicao, isto , um novo comeo de um novo estudo de
um novo problema que a literatura (com este ou com outro nome) nos ir de novo colocar. Por
isso, e para concluir, a teoria literria no chegou ao fim, mas vai a caminho, continuamente a
caminho de um fim que no nem nunca ser verdadeiramente um fim. At porque o fim, de
fato, sempre um incio.

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REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

1 - CARLOS CEIA
E-Dicionrio de Termos Literrios E-Dictionary of Literary Terms (in Portuguese)
http://www.edtl.com.pt/index.php?option=com_mtree&task=viewlink&link_id=40&Itemid=2ACESSO EM 20/10/2013

2 - LUTANO HOME
http://lutano.no.comunidades.net/index.php?pagina=1790926829_05 - ACESSO EM
22/10/2013

3- Silva, Vitor Manuel de Aguiar. Teoria da Literatura


http://www.ufrgs.br/proin/versao_1/aguiar/index16.html
http://www.infoescola.com/literatura/teoria-literaria/ - acesso em 22/10/2013

4http://www.jodorecantodasletras.prosaeverso.net/visualizar.php?idt=994008 - acesso em
23/10/2013

Apostila Organizada por: Cntia Sitta


Editada por: Cludia R. Esteves

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