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ECONOMA

SEMANA 1

NDICE
CONCEPTOS Y MTODOS DE LA ECONOMA ...................................................................................... 3
APRENDIZAJES ESPERADOS ................................................................................................................. 3
1. INTRODUCCIN ........................................................................................................................... 3
2. ECONOMA .................................................................................................................................. 4
3. LA ECONOMA COMO CIENCIA.................................................................................................... 7
4. LAS DISCIPLINAS DE LA ECONOMA .......................................................................................... 12
5. COMENTARIOS FINALES ............................................................................................................ 13
REFERENCIAS ..................................................................................................................................... 14

ESTE DOCUMENTO CONTIENE LA SEMANA 1

CONCEPTOS Y MTODOS DE LA ECONOMA


APRENDIZAJES ESPERADOS

Describir los conceptos bsicos de la economa.

Identificar la economa como una ciencia.

Reconocer las disciplinas de la economa.

INTRODUCCIN
La economa ha surgido de la necesidad del ser humano por entender su entorno, el afn que lo ha
motivado es: comprender y en la medida de lo posible, controlar las variables que lo componen.
Para tomar decisiones que permitan acceder a un mejor bienestar personal, familiar y social. La
era de la informacin, la globalizacin y los atentados terroristas son algunos de los
acontecimientos que afectan nuestro mundo actual, para bien o para mal, han cambiado nuestra
manera de vivir, la forma en que nos comunicamos, la velocidad de las transacciones, etc. Todo
ello ha agregado ms incertidumbre a nuestro quehacer diario creando y destruyendo
oportunidades y aquellos que logren visualizarlas sern los que tengan el xito maana. Es por lo
anterior y pronto lo podrs apreciar y contrastar, que la Economa se ocupa de ciertas
problemticas que estn presente en el interactuar de los seres humanos, en su comportamiento,
en su cotidianidad ya que siempre estamos en la bsqueda del bienestar. Dentro de esta
cotidianidad la economa estudia, entre otras cosas: el comportamiento de los agentes
econmicos (familias, empresas y gobierno) en cuanto a la forma en que toman las decisiones de
consumir y ofrecer productos y servicios, el comportamiento de un pas en cuanto a si ha
mejorado o no la capacidad nacional para producir ms bienes y servicios que estn disponibles
para sus miembros, si los diferentes precios en los mercados son justos, si las familias tienen
trabajo para acceder a un ingreso que les permita comprar bienes y servicios, etc.
En definitiva, la economa es una ciencia que est presente en tu vida, porque cada vez compras o
vendes algo, ests siendo parte de ella y en la medida que logres entender cmo es que funcionan
los mercados, por ejemplo, tus decisiones de compra y venta sern mejores y podrs aprovechar
mucho ms la oportunidades que te entrega el entorno.

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1. ECONOMA
Paul Samuelson (2005, p. 4) define economa como: Ciencia que estudia la asignacin mas
conveniente de los recursos escasos de una sociedad para la obtencin de un conjunto de
objetivos.
Frente a este concepto la economa debe elegir y decidir cmo asignar los recursos que son
escasos, frente a las necesidades que son mltiples.
Los individuos deben alimentarse, vestirse, recibir educacin, entre otras; para ello tiene recursos
o ingresos que siempre son insuficientes a la hora para conseguir todos los bienes y servicios que
desean satisfacer las necesidades.
La economa se ocupa de las formas que se generan en relacin con la satisfaccin de las
necesidades de los individuos y las sociedades. Se define necesidad como: La carencia de algo
para satisfacer (Larroulet, 2002, p. 3).
La satisfaccin de las necesidades materiales y no materiales de una sociedad obliga a sus
miembros a llevar a cabo determinadas actividades productivas.
TIPOS DE NECESIDADES

Naturales: para sobrevivir, por ejemplo:


comer, beber, vestir, etc.
a) Necesidades
de los
individuos

1. Segn de quin
surge
b) Necesidades de
las sociedades

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Sociales: al vivir en la sociedad; por


ejemplo: celebrar cumpleaos, etc.

Colectivas: parten de los individuos y


pasan a ser de la sociedad; por
ejemplo: transporte, etc.
Pblicas: surgen de la misma
sociedad, por ejemplo: el orden
pblico.

a) Necesidades primarias: ellas depende la conservacin de la vida.


Por ejemplo: La alimentacin.

2. Segn su
naturaleza

b) Necesidades secundarias: son las que tienden a aumentar el


bienestar del individuo y varan de unas pocas a otras con el medio
cultural, econmico y social en que se desenvuelven los individuos,
por ejemplo: el turismo.

Fuente: Larroulet, C. (2002). Economa, p. 5.

Para satisfacer las necesidades debe considerarse el criterio racional que consiste en (Samuelson,
2005):
1. Satisfacer aquellas necesidades ms urgentes, con los medios limitados.
2. No asignar todos los recursos a la extincin de la necesidad ms urgente, sino que pasan a
atender la necesidad inmediatamente inferior en orden decreciente.
3. Actuar de tal manera, que cuando los medios disponibles se hayan agotado totalmente, las
necesidades atendidas tengan el mismo grado de intensidad.
4. Al satisfacer una necesidad en forma inmediatamente surge otra.
Las actividades productivas de la economa se obtienen los bienes y los servicios que se necesitan,
entendiendo por bien: todo medio capaz de satisfacer una necesidad tanto de los individuos como
de la sociedad. La economa se preocupa, precisamente, de la forma en que se administran los
recursos que son escasos, con objetos de distribuirlos para su consumo entre los miembros de la
sociedad. Cristin Larruolet, Economa, pg 5
El proceso de produccin y consumo plantea y resuelve muchos problemas de carcter
econmicos. As, por ejemplo, en la produccin, la empresa tiene que decidir qu bienes son los
que van elaborar y qu medios van a utilizar para producir estos bienes. En el caso del consumo,
las familias tienen que decidir cmo van a distribuir los ingresos entre los distintos bienes y
servicios que se ofrecen para satisfacer las necesidades.

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TIPOS DE BIENES:

Bienes libres: son ilimitados en cantidad y no poseen dueos. Por


ejemplo: el aire.
Segn su
carcter
Bienes econmicos: son limitados en cantidad y poseen dueos. Por
ejemplo: un auto, una casa, etc.

Bienes de capital: facilita la produccin de bienes, pero no se


encuentra como bien final. Por ejemplo: maquinarias, herramientas,
etc.

Segn su
naturaleza

Bienes de consumo: se destinan a la satisfaccin directa a las


necesidades; se subdividen en:
a) Duraderos: Permiten un uso prolongado. Por ejemplo: mesa,
silla, etc.
b) No duraderos: se ven afectados directamente por el
transcurso del tiempo. Por ejemplo: manzana, pera, etc.

Bienes intermedios: son aquellos bienes que deben sufrir nuevas


transformaciones antes de convertirse en bienes de consumo o de
capital. Por ejemplo: materias primas, etc.
Segn su
funcin
Bienes finales: son aquellos bienes que han sufrido las
transformaciones necesarias para su uso o consumo. Por ejemplo
mesa, silla, etc.

Fuente: Larroulet, C. (2002). Economa, p. 6.

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2. LA ECONOMA COMO CIENCIA


La ciencia econmica mide y describe el aspecto material de la vida, si bien su principal objetivo es
comprender cmo funcionan las economas de los distintos pases. Esta comprensin exige contar
con teoras que expliquen el funcionamiento de los fenmenos econmicos Solo de esta forma se
podr formular predicciones y responder a preguntas (Samuelson, 2005, p.20).
Es necesario idealizar, omitir detalles y establecer hiptesis y esquemas lgicos que permitan
relacionar los hechos. Ello no significa que el anlisis econmico no tenga un profundo contenido
emprico. Al establecer estas simplificaciones, lo que se pierde en realismo y en poder explicativo
se gana en claridad y generalidad. El economista formula un supuesto, pero esta inclinacin a
hacer abstraccin de la realidad se debe a la extraordinaria complejidad del mundo real. El grado
de abstraccin depende del objetivo del anlisis. Un determinado grado de abstraccin puede
resultar excesivo para ciertos propsitos y, por el contrario, no ser suficiente para otros
(Samuelson, 2005, p. 20).
El mtodo cientfico, una teora son unas simplificaciones deliberada de relaciones reales que
pretenden explicar como funcionan estas relaciones. Paul Samuelson determina el concepto de
teora como: Es una explicacin del mecanismo que subyacen en los fenmenos observados
(Larroulet, 2002, p. 6).
La teora procura explicar el por qu de ciertos sucesos y demuestra la relacin entre dos o ms
cosas. La teora econmica aprovisiona una formacin lgica para organizar y analizar datos
econmicos. Sin teora, los economistas lo nico que podran hacer sera observar y describir lo
que ven. Con la teora pueden tratar de concebir el funcionamiento de la economa. Sin teoras se
tendra una masa informe de observaciones sin ningn sentido. La teora es lo que se manipula
para poner en orden las observaciones de los hechos (econmicos), con el fin de explicar de qu
manera estn relacionados. Las teoras son necesarias para poder interpretar los datos y los
hechos, ya que proveen los conceptos y las hiptesis de comportamientos de las variables y de los
agentes econmicos, haciendo posible el anlisis y la explicacin de los hechos de forma
sistemtica (Samuelson, 2005, p. 23).
Al concebir las teoras como un conjunto de definiciones explicativas de los significados de cada
uno de los supuestos acerca de cmo funciona el mundo, permiten, mediante un simple proceso
de deduccin lgica, descubrir las implicaciones de tales supuestos (Samuelson, 2005, p. 26).
Las teoras, por un lado pretenden explicar por qu se observan en el mundo real determinados
acontecimientos por qu se da una relacin entre dos o ms variables y facilitan la prediccin de
las consecuencias de algunos acontecimientos.

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Los economistas utilizan modelos econmicos para explicar el funcionamiento de la economa y


para expresar las relaciones causa-efecto. Segn Samuelson un modelo es: Como una
simplificacin y una abstraccin de la realidad que a travs de supuestos, argumentos y
conclusiones explica una determinada proposicin o un aspecto de un fenmeno ms amplio
(Larroulet, 2002, p. 8).
Los modelos econmicos suponen que el comportamiento de los individuos es racional, en el
sentido de que se toman aquellas decisiones que son ms efectivas para ayudar a los individuos a
alcanzar sus propios objetivos, cualesquiera que estos sean. El comportamiento racional de los
individuos exige que estos acten coherentemente con un conjunto sistemtico de preferencias.
La racionalidad garantiza al sujeto econmico unos criterios estables, del cual decide una
actuacin ante cada situacin.
El supuesto de racionalidad no solo aplica al sujeto individual, sino a cualquier agente que lleva a
cabo una accin econmica. Obviamente, las preferencias sern distintas cursos de accin, no
podr elegir lo mejor.
En la economa, si bien se parte de supuestos que constituyen proposiciones cuyos contenidos se
toman como dado y no es necesario de explicar, el objetivo ltimo se centra en tratar de
establecer modelos explicativos que sean aplicables con ciertas generalidades. Por ello se buscan
los rasgos caractersticos y, en ciertos modos uniformes, de un determinado fenmeno, que son
los que el modelo pretende explicar.
La economa es una ciencia con un profundo contenido emprico. Esto es algo que se reafirma al
analizar la forma en que se suelen desarrollar la investigacin econmica. El investigador
econmico, frecuentemente se inspira, para formular sus hiptesis, en el anlisis de la realidad y,
en particular, en el estudio de los casos individuales. Debe sealarse que el conocimiento cientfico
propiamente dicho comienza en el momento en que se formulan hiptesis, cualesquiera que sean
las fuentes que hayan inspirado al cientfico, que son contrastables y de las que se pueden derivar
una serie de relaciones con otras hiptesis, as como predicciones.
En la ciencia econmica se utiliza el mtodo inductivo; entendido como aquel que parte de la
observacin de la realidad para obtener principios generales. El mtodo deductivo es aquel que
consiste en el empleo de deducciones lgicas extradas de axiomas a priori sin recurrir a las
observaciones empricas (Samuelson, 2005, p. 28).
A partir de la observacin de los fenmenos naturales mediante procedimientos inductivos se
extraen las hiptesis sobre el comportamiento econmico y posteriormente por medio de la
deduccin se formulan teoras y leyes. Estas teoras y leyes no estn aisladas de la realidad, sino
que es preciso contrastar sus predicciones con la evidencia real con objeto de verificar su validez.

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ESQUEMA: PROCEDIMIENTO DEL ANLISIS ECONMICO

OBSERVACIN
INDUCCIN

MTODO INDUCTIVO

HIPTESIS
DEDUCCIN

MTODO DEDUCTIVO

TEORAS Y LEYES

VERIFICACIN

CONTRASTACIN

OBSERVACIN

Fuente: Larroulet, C. (2002). Economa, p. 12.

En la ciencia econmica segn Francisco Mochn (1998) expresa que una variable econmica es
algo que influye en las decisiones relacionadas con los problemas econmicos fundamentales o
algo que describe los resultados de esas decisiones.
Los datos econmicos como hechos, generalmente expresados en cifras, ofrecen informaciones
sobre las variables econmicas.
Segn Francisco Mochn, expresa: Las variables de stock son aquellas que estn referidas a un
momento en el tiempo, pero en ella la referencia al tiempo solo tienen sentidos referidas a un
tiempo determinado.
Segn Francisco Mochn, expresa: Las variables nominales son las que se expresan en unidades
monetarias corrientes, esto es, en unidades del ao en que se aplican.
Segn Francisco Mochn, expresa: Las variables reales son las que tienen en cuenta las variaciones
del nivel general de precios y, se expresan en unidades monetarias de un ao base.

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1. El MTODO CIENTIFICO EN LA ECONOMA


Segn Cristin Larroulet (2002, p. 8) Expresa: Con respecto al mtodo cientfico la economa
utiliza como herramientas:

Observacin: La economa est basada principalmente en el estudio de hechos histricos


de tal forma de analizar el o los escenarios en que ocurrieron determinados fenmenos,
como por ejemplo: las crisis econmicas y sus posteriores implicancias. En resumen la
observacin permite responder al Qu pas?, Cmo pas? y Cules fueron sus
consecuencias?

Anlisis econmico: Comprende el desarrollo de teoras econmicas y su contraste con la


realidad. Lo anterior implica plantear supuestos a partir de los cuales se deduce en forma
lgica predicciones sobre la conducta econmica de los individuos, empresas y mercados
(Modelos). Por ejemplo, permitira responder Qu pasara si aumenta la inversin en
nuestro pas?

Anlisis Estadstico: El estudio de la economa requiere del manejo de herramientas


estadsticas (econometra) de tal forma de poder, utilizando las herramientas vlidas
proyectar fenmenos a partir de datos parciales, de otra forma sera necesario manejar el
total de la informacin lo cual no siempre es posible por disponibilidad, tiempo y costo.
Por ejemplo, permitira responder Qu pasara si aumenta en un 20% la inversin en
nuestro pas?

Experimentos: La economa carece en gran medida de sta herramienta, debido a que las
variables en estudio no son posibles de controlar y medir como en las ciencias exactas.
Imagina que los economistas quisieran saber: qu sucede si la inversin en un pas se
reduce a cero? Las implicancias de ese experimento afecta, para mejor o peor, el
bienestar social y por ello no pueden ser aplicados.

Por lo general, las teoras econmicas extradas desde el mtodo cientfico, son plasmadas en
modelos de comportamiento que representan a las empresas, consumidores, mercados o una
economa completa. Existe una serie de modelos, por ejemplo: Los modelos de mercado de
competencia perfecta e imperfecta, los modelos de economas centralmente planificada o de libre
mercado, modelos de economas cerradas, abiertas, con y sin gobierno, entre otros. Todos
apuntan a entender los lineamientos que rigen su funcionamiento, para as al contrastarlos con la
realidad faciliten la recoleccin de informacin y con ello mejorar el proceso de toma de
decisiones, tanto a nivel personal, empresarial como gubernamental.

Por tanto, dada la importancia de los modelos en la Economa, se revisar en qu consisten:

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1. Los modelos en la Economa


En palabras simples, un modelo es una explicacin simple para entender un problema
multivariado y complejo, para ello es necesario reconocer aquellas relaciones,
fenmenos y/o variables que son relevantes para su comprensin.
En palabras ms formales un modelo es una simplificacin o abstraccin de la realidad,
en el cual se incorporan las variables relevantes o esenciales que explican un problema
complejo, en este caso una problemtica econmica.
Los modelos son concebidos como una simplificacin de la realidad, debido a que la
mente humana no puede entender realidades complejas, e interrelacionar el
comportamiento de muchas variables al mismo tiempo. La simplificacin de la realidad
pasa por la determinacin de supuestos que buscan generar determinadas condiciones
bajo las cuales se explicar dicha realidad simplificada. Por tanto, los supuestos pueden
ser definidos como las reglas del juego o las reglas de la realidad bajo la cual funciona el
modelo.
Ahora, los modelos no son de exclusiva utilizacin de las ciencias y menos de la ciencia
econmica, los modelos son una herramienta que la mente utiliza constantemente
para lograr entender la compleja realidad, por ejemplo: T supones que tu profesor de
economa debe vestir, hablar y moverse de cierta manera, porque hay una serie de
supuestos o ideas preconcebidas que te permiten entenderlo de esa manera y de
cierta forma t exiges que as sea, pero en ninguna circunstancia esperars que tu
profesor o profesora de economa llegue con una chaqueta a cuadros y un pelota roja
de nariz. Existe un modelo en tu cabeza sobre el comportamiento de las personas
segn el contexto y el rol que ejecutan y eso corresponde a los supuestos. Ahora si uno
de los supuestos es roto, el modelo no funciona, t encontraras poco serio a un
profesor o profesora de economa que te haga clases con una chaqueta a cuadros,
zapatos gigantes y una pelota roja de nariz.
Tambin existen otros tipos de modelos que resultarn ms grficos de apreciar, por
ejemplo: Un mapa de Chile poltico y un mapa de Chile geogrfico. Ambos son modelos
de la misma realidad, pero cada uno muestra las variables tiles o relevantes para el
objetivo que fueron creados y por ello las conclusiones que se pueden obtener de cada
uno de ellos difieren en forma a pesar de estar hablando del mismo objeto de
observacin.
En especial para la Economa la construccin de modelos permite aislar la influencia de
un solo factor a la vez, en el mundo imaginario del modelo, para lo cual los economistas
utilizan un recurso lgico denominado CETERIS PARIBUS es una expresin en latn
que significa todo lo dems constante. Se mantienen todas las variables relevantes
del modelo sin variaciones y se mueve slo una, para determinar cul es su efecto en el

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todo, situacin que resulta prcticamente imposible en la realidad, de esta manera es


posible extrapolar posibles resultados dado el estimulo de las variables que explican el
fenmeno. Por ejemplo: Cul es el efecto de aumentar los impuestos en el pas?
En resumen el economista se basa en la historia, a partir de la cual, y utilizando
herramientas estadsticas, busca la relacin causa-efecto entre las variables en estudio.
Una vez que ha determinado esa relacin es necesario crear un escenario (supuestos)
que rena dichas relaciones y generar as un patrn de comportamiento que explique
en forma simplificada la realidad.
Por ejemplo: Hoy es posible saber qu sucede con la cantidad demandada y ofertada
de un bien una vez que aumenta o disminuye el precio de mercado de ese bien o si
aumenta o disminuye el precio de los insumos necesarios para la produccin de ese
bien, tambin es posible dimensionar cul ser el efecto en la economa si el gobierno
decide subir o bajar los impuestos, entre muchas otros.

2. LAS DISCIPLINAS DE LA ECONOMA


Los orgenes de la economa moderna parten alrededor de 1776, con la obra del autor ingls Adam
Smith denominada Investigacin sobre la naturaleza o causa de la riqueza de las naciones. Se
considera a Smith como el padre de microeconoma, rama de la economa que se preocupa de
estudiar la conducta de las entidades econmicas como: las familias, las empresas y los Estados.
Tambin estudia cmo fijan los precios de los factores productivos que son: la tierra, el trabajo y el
capital; asimismo, las virtudes y los defectos del mecanismo de mercado.
Otra disciplina es la macroeconoma que se ocupa del funcionamiento global de la economa.
Destaca la obra del tambin ingls John Maynard Keynes, que en 1936 public la Teora general de
la ocupacin, el inters y el dinero, cuando Inglaterra y Estados Unidos an se encontraban en la
Gran Depresin de los aos 30 y la tasa de desempleo afectaba la cuarta parte de la poblacin.
Keynes desarroll la teora de las causas del desempleo y recesiones econmicas, de la
determinacin de la inversin y el consumo, que sostena que el Estado poda contribuir
significativamente a allanar las oscilaciones de los ciclos econmicos.
Las dos disciplinas la microeconoma y macroeconoma convergen y forman parte de la economa
moderna. Ambas se han fusionado al haber aplicado los economistas los instrumentos de la
microeconoma a los temas de desempleo, dinero e inflacin.

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Diferencias entre la microeconoma y la macroeconoma:


Microeconoma estudia:
Un solo mercado.
La forma como un consumidor
maximiza su propio bienestar.
Cmo se establece el precio de
equilibrio en un mercado.
Establecer el nmero ptimo de
contrataciones en una empresa.
Establecer el nivel ptimo de
produccin en una empresa.
Mayoritariamente trabajar en una
economa cerrada.
El estado y la autoridad econmica
tienen poca participacin, en la toma
de decisiones.

Macroeconoma estudia:
Todos los mercados en forma
conjunta (mercado de bienes).
La demanda agregada de bienes.
Cmo se mueven todos los precios,
es decir, la inflacin.
El comportamiento del nivel de
empleo y desempleo del pas.
El comportamiento del nivel de
produccin de todas las empresas
(crecimiento econmico).
Trabajar con las exportaciones y las
importaciones del pas.
Fuente: Material elaborado por Vollrath, I., (2012).

3. COMENTARIOS FINALES
La economa es una ciencia social, porque estudia a la sociedad, su forma de satisfacer las
necesidades mltiples frente a los recursos que cada vez son ms escasos.
Se debe destacar la clasificacin de las necesidades y de los bienes desde el punto de vista de la
economa.

Frente a la formulacin de hiptesis en la economa, se presentan distintas teoras ante la


demanda, oferta, produccin, entre otras. Para esto se deber establecer las distintas variables
econmicas.
Un modelo, por lo tanto, es la representacin de la realidad en forma simplificada que permite
explicar un determinado fenmeno, analizarlo, extraer conclusiones y predecir efectos a futuro.

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REFERENCIAS
Larroulet, C. (2002). Economa. Chile: McGraw-Hill.
Maynard K., J. (1936). La Teora general de la ocupacin, el inters y el dinero. Inglaterra.
Recuperado

el

10

de

agosto

de

2012,

de

http://es.wikipedia.org/wiki/John_Maynard_Keynes

Mochn, F. (1998). Economa. Espaa: McGraw-Hill.


Samuelson, P. (2005). Economa. Mxico: Pearson.
Smith, A. (2006). Investigacin sobre la naturaleza o causa de la riqueza de las naciones (15ta.
ed.). Mxico: Fondo Cultural Econmica

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PARA REFERENCIAR ESTE DOCUMENTO, CONSIDERE:


IACC (2012). Conceptos y mtodos de la economa. Semana 1.

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