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Funebria en territorio Oriental.

Segunda mitad del siglo XVIII y primera mitad del siglo XIX

AC
F

Montevideo, setiembre de 2010

Cartula: fotografa del frente del templo de


Nuestra Seora de Beln.
Seccin Fotocinematogrfica del Ministerio de
Instruccin Pblica.
Archivo Nacional de la Imagen. SODRE.
Ao aproximado: 1930.
(Gentileza: Geymonat y Orrego).
Arte de cartula: Pablo D. Ferrari.
Volutas internas: Revista de la Sociedad
Amigos de la Arqueologa. Tomo VI. Ao 1932.

Funebria en territorio Oriental

Alejandro Ferrari Luaces

TABLA DE CONTENIDOS
1. INTRODUCCIN ............................................................................................................. 3
2. CONSIDERACIONES INICIALES ................................................................................... 5
3. OBJETIVOS ....................................................................................................................... 7
4. ASPECTOS METODLOGICOS ..................................................................................... 7
5. UBICACIN GEOGRFICA DE LA CAPILLA DE NUESTRA SEORA DE
BELN ................................................................................................................................ 8
6. LA MUERTE Y LAS PRCTICAS FUNERARIAS....................................................... 10
7. ANTECEDENTES ............................................................................................................ 12
7.1. Antecedentes generales sobre el universo mortuorio ................................................. 12
7.2. Antecedentes particulares sobre excavaciones en contextos de inhumacin en el
interior de templos catlicos y reas contiguas .......................................................... 17
7.3. Otros antecedentes en Uruguay que abordan la temtica .......................................... 22
8. LA IGLESIA CATLICA EN LA AMRICA ESPAOLA. SIGLOS XV AL XIX
(GENERALIDADES) ....................................................................................................... 24
9. APROXIMACIN AL CONTEXTO GENERAL EN EL RO DE LA PLATA. SIGLOS
XVI AL XVIII ................................................................................................................... 34
10. EL CRISTIANISMO, EL CATOLICISMO Y SUS RITUALES ..................................... 40
10.1. El Arte de Morir y generalidades del ritual funerario catlico ............................ 42
10.2. Auxilios y sacramentos en Toque de Agona y Artculo de Muerte .................... 47
10.2.1. La Confesin y Absolucin ............................................................................. 48
10.2.2. El Vitico......................................................................................................... 49
10.2.3. La Extremauncin ........................................................................................... 51
10.3. El Testamento ....................................................................................................... 53
10.4. Expiracin, funeral y luto. .................................................................................... 58
10.4.1. Preparacin del cadver .................................................................................. 59
10.4.2. El cajn y el atad ........................................................................................... 61
10.4.3. Velacin del muerto ........................................................................................ 62
10.4.4. Procesin ......................................................................................................... 66
10.4.5. Entierro ............................................................................................................ 69
10.4.6. Costes de los entierros ..................................................................................... 76
10.4.7. El luto .............................................................................................................. 80
10.4.8. Las misas ......................................................................................................... 82
11. EL SUROESTE DEL ACTUAL TERRITORIO URUGUAYO Y EL REA DE
EMPLAZAMIENTO DE LA FUTURA ESTANCIA JESUTICA DE NUESTRA
SEORA DE BELN ....................................................................................................... 83

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12. LA CAPILLA DE NUESTRA SEORA DE BELN Y LA ESTANCIA DE LAS


VACAS ............................................................................................................................. 90
12.1. Sus comien os ...................................................................................................... 90
12.2. La expulsin de los Jesuitas. El extra amiento de sus bienes y la Administracin
de Juan de San Martn ................................................................................................ 98
12.3. La Administracin de Pedro Manuel de uiroga. 1774 1778 (1780). ............ 106
12.4. La Estancia de Las Vacas pasa a manos de la ermandad de la Santa Caridad de
Nuestro Se or Jesucristo. La Calera de las u rfanas . 1778 1827. .................. 108
12.5. Deslindes posteriores de los terrenos de la Estancia y el destino de las
edificaciones............................................................................................................. 127
13. POR U SE ABANDONA LA PRCTICA DE IN UMACIN DENTRO DEL
TEMPLO
................................................................................................................... 131
13.1. La Seculari acin ............................................................................................... 131
13.2. El igienismo ..................................................................................................... 132
13.3.
Barbarie vs. Civili acin ............................................................................. 138
13.4. El surgimiento de los Cementerios y el caso del actual territorio del Uruguay . 139
14. LA CALERA DE LAS URFANAS . LAS EDIFICACIONES DURANTE EL
SIGLO XX A LA ACTUALIDAD ................................................................................. 144
15. LAS ACTAS DE DEFUNCIN ..................................................................................... 156
15.1.

Actas de defuncin de los Libros Parroquiales de Las Vboras ......................... 160

16. EL TEMPLO. SUS PARTICULARIDADES ................................................................. 172


17. ALTERACIONES DEL SUTRATO DEL TEMPLO DURANTE EL SIGLO XX NO
DOCUMENTADAS ....................................................................................................... 180
18. TRABAJOS AR UEOLGICOS .................................................................................. 182
19. RESULTADOS Y REFLEXIONES ............................................................................... 202
AGRADECIMIENTOS .................................................................................................. 208
REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS, FUENTES Y ARC IVOS CONSULTADOS . 210

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1. INTRODUCCIN
La presente Monografa ha sido elaborada como trabajo final de la asignatura istoria del
Uruguay 1, materia curricular de la Licenciatura en Ciencias istricas, que conforma el corpus
de materias optativas del Plan de Estudio del autor para la Licenciatura en Ciencias
Antropolgicas de la Universidad de la Repblica.
En la misma se aborda la Funebria en territorio Oriental1 hacia la segunda mitad del siglo XVIII
y primera mitad del siglo XIX, a trav s del estudio de las inhumaciones en la Capilla de Nuestra
Se ora de Bel n, templo cuyos actuales relictos en pie dataran de la d cada de 1760 y que fuera
erigido por los religiosos de la Compa a de Jess en el actual Departamento de Colonia.
La Capilla, popularmente conocida en el presente como Calera de las u rfanas, fue construida
en lo que en ese entonces se consideraba campaa bonaerense, formando parte en sus inicios de
la Estancia de Nuestra Se ora de Bel n o de Las Vacas, Establecimiento con el que los religiosos
mantenan el funcionamiento y la infraestructura del Colegio e Iglesia de Bel n en los Altos de
San Pedro Telmo, en Buenos Aires. Dicho templo, pas por diferentes administraciones y usos,
por su abandono y deterioro, hasta el punto de ser considerado una ruina con peligro de
derrumbe durante la primera mitad del siglo XX.
La prctica de entierros humanos dentro de los templos, atrios, criptas, colegios y claustros, con
ciertas variantes, fue una prctica extendida en buena parte de Am rica para ese perodo.
Durante el siglo XX, en diferentes ocasiones y de manera fortuita y o en actuaciones dirigidas de
carcter asistemtico, fueron ubicados dentro de este recinto y posiblemente en lo que fuera el
Atrio del mismo, diversos restos seos humanos. La existencia de enterramientos, fue
plenamente confirmada durante la reali acin del proyecto Parque arqueolgico Estancia de
Beln, Proyecto de investigacin arqueolgica en la antigua estancia de Beln 2 (a os 1999 a
2001).
Si bien, desde el punto de vista histrico y arqueolgico, las modalidades y costumbres
funerarias del perodo en cuestin han sido objeto de diversas investigaciones3, existen escasos
antecedentes que atiendan el Suroeste del actual territorio uruguayo, siendo ms exigua aun, la

En el presente trabajo nos referimos como territorio Oriental, al ubicado al Este del ro Uruguay y Norte del Ro de
la Plata en territorio semejante al ocupado por la actual Repblica Oriental del Uruguay, si bien, desde el punto de
vista histrico y de acuerdo a diversos documentos de la poca colonial, esta denominacin se utili aba comnmente
para definir un rea ms amplia, que abarcaba territorios actualmente ubicados en parte del Delta del Paran, la
actual Provincia de Entre Ros y porcin de Ro Grande do Sul.
2
Geymonat, 1998.
3
Los Antecedentes se tratan particularmente en el Captulo 7.

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produccin cientfica que aborde las particularidades de los entierros humanos practicados en la
Capilla de Bel n.
Fue en el marco del proyecto ya mencionado, en que se conjugaron por primera ve para este
sitio, las fuentes histricas y los remanentes arqueolgicos, acercamiento que profundi amos en
el presente trabajo. El contexto de halla go y el estado de conservacin de los restos descritos,
sumados a la existencia y anlisis de fuentes documentales primarias, han promovido diversas
inferencias que nos permiten ahondar en el estudio de las prcticas mortuorias para los ltimos
a os de la colonia hasta los primeros a os del Estado Oriental.
Profundi ando hacia el pasado y al decir de Jos Pedro Barrn, intentaremos adentramos en ese
Uruguay que no tena casi puentes, ni un solo kilmetro de vas frreas, los ros separaban
las regiones en el invierno durante meses ( ) La noche era invencible. Las velas alumbraban
poco (1998a 17).
Pensamos que el estudio de este caso concreto, contribuye a la caracteri acin, la comprensin y
el conocimiento de diversos aspectos de la Funebria para ese perodo histrico en el Ro de la
Plata.

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2. CONSIDERACIONES INICIALES
El ser humano es el nico animal que busca sentido y otorga significado a la Muerte,
instituyendo a trav s de la configuracin de dispositivos simblicos, una relacin de continuidad
entre los vivos y los muertos, constituy ndose en la nica especie reconocida que tiene capacidad
de simboli ar (Gianotti, 1998 3).
Siguiendo a Asuncin Bordach (2006 2), en toda sociedad humana, el fenmeno de la Muerte
ocasiona el despliegue de una variedad de comportamientos de naturale a tanto colectiva como
individual, y tales respuestas o reacciones, se canali an y manifiestan a trav s de un conjunto de
pautas socialmente especificadas. En el abordaje de las formas de pensar, sentir y actuar del ser
humano en relacin a sta, la cultura material vinculada a los contextos funerarios y las
representaciones simblicas contenidas en l, poseen una posicin privilegiada para la
investigacin.
Entendiendo por Funebria aquellas manifestaciones de naturale a material, inmaterial o
simblica que se ponen en prctica al momento de afrontar la Muerte, pretendemos abordar su
estudio desde una perspectiva integral, focali ndonos para ello, en conceptos y herramientas de
las ciencias del pasado del Hombre como lo son la istoria y la Arqueologa. Tanto el abordaje
de las fuentes documentales escritas, grficas y fotogrficas, la informacin y tradicin oral,
como los vestigios que se recuperan durante los trabajos arqueolgicos y la consecuente
generacin de informacin a trav s de la interpretacin de los datos obtenidos, nos permiten
aproximarnos aunque sea de manera parcial a los valores, actitudes y modos de percepcin que
posean los integrantes de la sociedad que los produjo. Apostamos entonces al concepto de
registro global, que se construye a partir de un anlisis crtico de diferentes vas de informacin
posibles (Geymonat y Bracco, 1999 2).
En la bsqueda de conocer y comprender aspectos del sistema sociocultural del perodo que
afrontamos, trataremos de indagar en las costumbres del fenmeno social que representa la
Muerte, a trav s del estudio del ritual4 funerario catlico y algunas prcticas vinculadas algo
ms indirectamente al mismo.
Como lo hace notar Mara Rodrgue (2001 35), la visin Occidental de la Muerte en su devenir
histrico, est integrada al sistema de creencias religiosas sustentadas por la Iglesia Catlica, de
ah, que el anlisis del modelo que se hace corresponda a un proceso denominado cristianizacin
de la muerte.
La religin Catlica, se constituy en un elemento superlativo en la sociedad colonial. Iglesia y
Monarqua se mixturaban en lo que conocemos por Monarqua catlica, y en el marco de la
misma, la Iglesia se estableci como un supremo censor moral imponiendo sus modelos de
conducta sobre toda la sociedad mediante su control de la caridad y la educacin ejerca una
funcin social destacable, y como terrateniente y receptora de die mos, posea los recursos
financieros necesarios para mantener una compleja organi acin eclesistica que alcan aba a
todos. Por ello Callahan (1989 12) se atreve a decir que la Iglesia del siglo XVIII era
omnipresente y nadie escapaba a su influencia.
4

Los rituales constituyen una secuencia de prcticas regladas en forma explcita o implcita y que afirman de
manera simblica las creencias fundamentales de una sociedad (Cosse, 1997 1 2). En este caso hace alusin al
conjunto de ritos (acciones prescritas o reglas establecidas para el culto o ceremonias) de la religin Catlica (RAE,
2001).

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Refor ando esta idea, Bentancor et al. (2008 16) expresan que Bajo ningn punto de vista
podemos dejar al margen la influencia y los efectos que los fenmenos religiosos tenan para
aquella sociedad tradicional. Nadie puede eludir el peso que el cristianismo ha tenido en la
forma de organizar la familia, las relaciones entre las clases sociales, la poltica y la
administracin del cuerpo de los vivos, tanto como de los muertos .
Justamente, dentro de las ciudades, pueblos y asentamientos hispanos en Am rica, uno de los
elementos arquitectnicos claves lo constituan los templos catlicos, que daban el perfil y
definan en gran medida la identidad ciudadana. oracio Chiava a (2007 228) citando a
outart, menciona que estos espacios eclesiales tuvieron una singular relevancia, considerando
el rol histrico que tuvo la Iglesia en el proceso de coloni acin y organi acin de la emergente
sociedad multi tnica y pluricultural americana, constituy ndose en la iniciadora de un proyecto
global de bsqueda de unificacin ideolgica. Avan ado el siglo XIX y ya existente el Estado
Oriental, la impronta de la Iglesia Catlica seguir siendo fuerte, pero comen ar a sufrir con
mayor nfasis el impulso seculari ador cuyo punto ms evidente se concreta en la separacin de
la Iglesia del Estado.
Para el Catolicismo, el ritual funerario para el perodo que afrontamos e incluso en el presente ,
inclua actos prescritos, formales y reiterados con su dogma, cultos eclesisticos, ritos y liturgia,
tom aspectos claramente reconocibles y documentados que permiten un abordaje desde
mltiples pticas. As, el ritual funerario catlico durante el siglo XVIII y primera mitad del
siglo XIX en el Ro de la Plata, desencaden diferentes operaciones materiales e inmateriales,
vinculadas a la preparacin en cuerpo y alma de la persona ante su mediato o inmediato deceso,
la purificacin del moribundo o el recientemente fallecido, la preparacin del cadver, su
transporte y acompa amiento, lugares para exponer el cuerpo, excavacin de la tumba, misas y
posible recolocacin de los restos mortales todo ello, gener la puesta en prctica de diferentes
actitudes y roles de distintos actores sociales, entre los que se contaban familiares, amigos,
vecinos, anunciadores, limpiadores, portadores, sepultureros, religiosos y notarios, solo por
nombrar algunos.
No obstante el fenmeno homogeni ador del Cristianismo en relacin a la Muerte, hay que tener
en cuenta que en Am rica, nos estamos enfrentando a procesos que pretendieron ser universales
y que se intentaron imponer con similares caractersticas, pero que fueron desarrollados con una
diversidad de dinmicas, ya que los diferentes grupos humanos reaccionaron de manera diversa,
asimilando o no pautas y conductas, adaptndose, transformndose o resisti ndose a estas
influencias (Rivera, 2006 141 143). Esta malla de religiosidad institucional que se impuso con
altibajos en casi todo el Continente, debi adaptarse a entornos geogrficos particulares,
imgenes e historias locales, prcticas cotidianas populares, mitos, creencias, leyendas,
supersticiones y gestos mgicos, de una base heterog nea y multicultural conformada por
europeos, indgenas, negros esclavos y libres, criollos, y toda la divisin estamental en que se
organi aba o pretendan organi ar estas sociedades.
Consideramos, en un plano general, que el estudio de las prcticas funerarias durante este
perodo, entendido dentro de un contexto amplio, integral y sist mico de la sociedad, reviste
relevante inter s para el entendimiento de este momento histrico.

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3. OBJETIVOS
Definiendo las circunstancias espacio temporales, nos tra amos como objetivo general de la
presente Monografa, contribuir al conocimiento de la Funebria en la Banda Oriental hasta los
primeros a os del Estado Oriental, para la segunda mitad del siglo XVIII y primera mitad del
siglo XIX, a trav s del caso particular de las inhumaciones en el templo de Nuestra Se ora de
Bel n.
Por otra parte, con los objetivos particulares buscamos conocer quines fueron inhumados en la
Capilla reconocer las modalidades de enterramiento visuali ar de existir las posibles
diferencias en el procedimiento mortuorio y ubicacin diferencial5 dentro del recinto en relacin
a la consideracin social de los individuos u otras variables explorar aquellos sucesos que
pudieron fomentar el abandono de la prctica de enterramiento en el mismo y contextuali ar a
Nuestra Se ora de Bel n en un marco general y particular de la regin.
4. ASPECTOS METODOLOGICOS
Para lograr los objetivos planteados, nos valemos del estudio y complementacin de fuentes
documentales primarias y secundarias, informacin oral y de los resultados de los trabajos
arqueolgicos y bioantropolgicos practicados durante el proyecto Parque arqueolgico
Estancia de Beln, Proyecto de investigacin arqueolgica en la antigua estancia de Beln .
La informacin histrica corresponde a
Partidas de defuncin contenidas en los Libros Parroquiales del Partido de Las Vboras,
donde constan entre otras las inhumaciones practicadas en la Parroquia Nuestra Se ora
de los Remedios y en la Capilla de Nuestra Se ora de Bel n. Los originales, se conservan
actualmente en la Parroquia, Archivo y Museo del Carmen en la ciudad de Carmelo,
Departamento de Colonia (a os 1779 a 1841), y han sido parcialmente microfilmadas por
la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das (a os 1800 a 1841).
Transcripciones de testamentos de poca (siglo XVIII y primera mitad del XIX)
reali ados en Buenos Aires y Montevideo, con la finalidad de conocer a trav s de estos
documentos de carcter notarial, diversas particularidades sobre las creencias y
disposiciones que arrojan lu sobre la concepcin de la Muerte y la Funebria para ese
perodo.
Bibliografa y cartografa fotografas histricas y actuales, e informacin oral.
La informacin arqueolgica y bioantropolgica corresponde a
Informes reali ados en el marco del Proyecto arqueolgico Diario de campo del
Proyecto, fotografas e informacin oral.

Estratificacin del espacio.

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5. UBICACIN GEOGRFICA DE LA CAPILLA DE NUESTRA SEORA DE BELN


El templo de lo que fuera la Estancia Jesutica
(Figura 1), se locali a en la ona Oeste del
actual departamento de Colonia, prximo al
arroyo Juan Gon le , ubicndose en las
coordenadas 34 01 33. 04 latitud Sur y 58
10 36. 81 longitud Oeste.
Empla ada a escasos diecis is ilmetros de
la actual ciudad de Carmelo, esta estructura
conservada mayormente en pie y con
orientacin longitudinal Sureste Noroeste,
est acompa ada por relictos de edificaciones
tanto superficiales como soterradas, que junto
a sta, conformaban el casco6 de la antigua
Estancia de Nuestra Se ora de Bel n.

Figura 1
Capilla de Nuestra Se ora de Bel n o
Calera de las
u rfanas, en su vista Noreste.
Fotografa Adrin Escofet. Archivo del autor. A o
1999.

Figura 2 (I quierda arriba) Vista Sureste del templo. Figura 3 (I quierda abajo) La Capilla en su vista
Sur. Figura 4 (Derecha) Frente del templo y enladrillado del Atrio (reconstruccin).
Fotografas Alejandro C. Ferrari. A o 2010.

En el Captulo 12 se ahonda particularmente el tema.

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En la actualidad, el edificio y el predio circundante, son propiedad del Ministerio de Turismo y


Deporte y estn bajo la rbita del Consejo Ejecutivo onorario de las Obras de Preservacin y
Reconstruccin de la Antigua Colonia del Sacramento (MEC) y la Comisin de Patrimonio
Cultural de la Nacin (MEC), siendo protegidos por la Ley 14.040 bajo la figura de Monumento
istrico Nacional .

Arroyo de Las Vacas

Arroyo Juan Gon le


Repblica
Argentina

Ro de la Plata
Figuras 5 y 6 En celeste, ubicacin del casco principal de la Estancia de Nuestra Se ora de
Bel n. Imgenes Satelitales del rea. Tomadas de Google Earth (acceso agosto de 2009).

Figura 7 Vista superior de las edificaciones en pie y vestigios de los muros soterrados. El
camino San Martn atraves el rea del casco principal da ando severamente varias
estructuras. Tomado de Google Earth (acceso agosto de 2009).

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6. LA MUERTE Y LAS PRCTICAS FUNERARIAS


Como principio universal de nuestra especie, todas las sociedades emplean algn procedimiento
o conjunto de procedimientos regulares en el tratamiento de un cadver, pero en el momento en
que las diversas agrupaciones humanas se enfrentan a este fenmeno, se involucra la dimensin
social y la variabilidad en la costumbre funeraria, surgiendo mltiples variantes, constituy ndose
por tal motivo en un marcador del comportamiento humano (O Shea, 1984 33).
Asuncin Bordach (2006 3) nos comenta que Bro n ha llamado a estos procedimientos
diferenciados Programa Mortuorio, entendiendo por tal al conjunto coherente y estructurado de
comportamientos sociales que organi a lo que el colectivo considera una disposicin apropiada
de los muertos. En estos procedimientos mortuorios, pueden incluirse tanto a las personas que
conforman el grupo de pertenencia sea cual fuere como ajenos, como ser vctimas de guerra o
desastres naturales, canibalismo intergrupal o restos humanos pertenecientes a un contexto socio
cultural diacrnico.
Sin pretender agotar su variabilidad, los vestigios relacionados a la prctica funeraria pueden ser
observados en muy diversos sitios, por ejemplo reas dom sticas de habitacin, recintos
militares, campos de batalla, templos, cementerios, hitos geogrficos u otros espacios de
connotacin sagrada o profana. Desde el punto de vista cultural un cadver puede permanecer
completo, parcial, ser cremado, digerido, etc. El destino de los restos mortales puede ser variado
al aire libre, en el mar, enterrados, sepultados, colocados en una gruta o cueva, etc. Las
depositaciones pueden ser de diferentes caractersticas individuales, mltiples, primarias7,
secundarias8, parciales, etc. y depender a su ve del continente en que sern colocados los restos
(urna, cajn, en fosa, etc.). A todas stas decisiones tomadas en su contexto sist mico de
generacin9 hay que a adirle los eventos ocurridos que dan lugar al contexto arqueolgico10
(sensu Schiffer, 1972), hecho que nos lleva a manejar con cautela la interpretacin de la
situacin en que son hallados los restos y sus contextos.
Dentro de las pautas culturales comunes a un grupo o la imposicin de pautas de un grupo
hegemnico o dominante ajeno, la proximidad entre vivos y muertos es visuali ada y
experimentada de diferentes maneras. La salida de un individuo de su contexto sist mico en
tanto ser vivo, no implica la eliminacin de sus restos mortales del espacio cotidiano de los
vivos, hecho observable por ejemplo en la conservacin de segmentos corporales y o sangre
entre sus deudos, la conservacin de cabe as trofeo entre enemigos, o el entierro en el sustrato de
un templo donde se desarrollan diferentes pasajes de la vida cotidiana de los feligreses.
Para el desarrollo de nuestro trabajo, adherimos al concepto incorporado por Ragon y retomado
por Gme Bast n (2004 2), de espacio de la muerte, en el entendido que pueden existir
mltiples espacios con mayor o menor explicitacin o visibilidad, que la comunidad puede
7

El entierro primario refiere a un cuerpo que ha sido inhumado de forma articulada y sin mayores modificaciones a
su anatoma al momento de la Muerte, ms all de que pueden existir mltiples formas de hacerlo.
8
El t rmino entierro secundario en este caso, refiere al tratamiento ex profeso del cuerpo luego de la Muerte
(sincrnico o diacrnico) produciendo alteraciones a su anatoma original. Incluye la depositacin de elementos
corporales desarticulados o escasamente articulados. En este caso tambi n existen mltiples variantes, pudiendo
incluir a ms de un individuo. Un ejemplo del mismo, corresponde a la extraccin y acumulacin de huesos para
practicar nuevas inhumaciones en el lugar donde se encontraban estos restos.
9
Contexto sist mico donde los elementos participan en un sistema de comportamiento en un tiempo concreto.
10
Contexto arqueolgico describe los materiales que pasaron a trav s de un sistema cultural o varios, y que hoy
conforman un sitio arqueolgico. Se suman a estos los procesos de transformacin naturales.

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transformar en sitios sagrados o dotados de significados religiosos o simblicos, otorgando una


identidad cultural al lugar Este concepto incluye lugares de sepultacin de cadveres (oficiales
y segregados), lugares de culto de los antepasados, lugares marcados por un acontecimiento
trgico, y tambin destacaremos, lugares urbanos transformados por los ritos y prcticas
sociales ligadas al fenmeno de la muerte (Gme Bast n, 2004 2). El concepto de espacio de
la Muerte, nos permite aproximarnos a la comprensin del fenmeno mortuorio, ampliando su
cobertura a aquellos lugares donde se desarrollan actividades vinculadas con la Muerte, pero
donde no necesariamente se expresa una materialidad de remanentes bioantropolgicos.

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7. ANTECEDENTES
7. 1. Antecedentes generales sobre el universo mortuorio
Una de las referencias ms tempranas para nuestro actual territorio, la encontramos en el espa ol
F lix de A ara11, quien durante sus tareas como Comisario en la demarcacin de lmites entre
Espa a y Portugal en relacin al Tratado de San Idelfonso del a o 1777, tuvo la oportunidad de
observar y describir costumbres religiosas y funerarias de los pobladores de la Banda Oriental12
(A ara, A. 1847a).
acia finales del siglo XIX, Isidoro de Mara (1957a y 1957b 1885 1895 ) abordaba en su obra
Montevideo Antiguo diversas particularidades sobre la Funebria, donde trataba los entierros, la
Iglesia Matri vieja y la nueva, el Convento y la Iglesia de San Francisco, el Campo Santo
montevideano, los honores fnebres y el cajn, por nombrar algunos tpicos. Sus relatos de
variada ndole que abarcan los siglos XVIII y XIX , son retomados por diversos investigadores
y son incorporados en diferentes pasajes de este trabajo.
Rmulo Rossi (1980 1897 ) por su parte, retomando el trabajo de Isidoro De Mara o
coincidiendo en algunos datos con ste, en sus Crnicas sabrosas del Viejo Montevideo
describa algunas caractersticas de los velorios, el luto, el entierro de adultos y los velatorios de
angelitos13 hacia los siglos XVIII y XIX. En edicin ampliada, luego de una descripcin de los
cementerios y campos santos de Montevideo y de un traslado de restos en el a o 1913 del
Cementerio de Pearol Viejo, al retrotraerse hasta el perodo colonial y al hablar de los
franciscanos, Rossi comentaba que haban habilitado una parte del corraln para sepultar a
sus compaeros de comunidad y a los menesterosos; como asimismo el interior de la iglesia, el
corredor del Norte y el atrio, para gente de posicin ( ) Los militares eran inhumados dentro
del Fuerte ( ) y los que fallecan en el Hospital de Caridad, no exigan tampoco mayores
molestias para encontrarles el descanso eterno, puesto que sus restos hallaban fcil acomodo en
un terreno baldo contiguo ( ) Conviene decir igualmente, que dentro del reducido recinto de la
Matriz Vieja ( ) se sigui sepultado a personas de distincin social hasta 1791, en cuya fecha el
cura de dicho Templo, muy atinadamente hizo construir un campo santo contiguo y hacia el
Sud, resguardado por un cerco de piedra, no permitiendo ms enterratorios dentro de la
iglesia, lo que dio lugar a que su conducta fuera injustamente censurada por los feligreses
(Rossi, 1980 75).
A principios del siglo XX, Orestes Arajo (1906 267) refiri ndose al Montevideo colonial,
tambi n coincidiendo o retomando el trabajo de Isidoro De Mara, se alaba que a falta de
necrpolis se enterraba en las iglesias, hasta que los padres franciscanos destinaron para
cementerio una parte del extenso terreno de que disponan junto a su convento, ejemplo que
sigui el Cura Prroco de la Iglesia Matriz. En estos cementerios eran sepultados los pobres,
porque la gente de viso continu siendo enterrada en los Templos, menos los militares para
quienes estaba reservada la capilla de la Ciudadela, y en un terreno contiguo al Hospital de
Caridad los enfermos que sucumban en este humanitario establecimiento . Luego anali a el
origen de los cementerios desde 1808 hasta la construccin del Cementerio Central y describe las
caractersticas de las mortajas utili adas habitualmente.
11

F lix de A ara. 1742 1821. Militar, ingeniero, cartgrafo y naturalista nacido en Barbu ales, Provincia de
uesca. Espa a.
12
Se ofrece un detalle especfico de sus observaciones en el Captulo 10 y el Captulo 18.
13
Se aborda la temtica en el Captulo 10 (Apartado 10.4.3).

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Estudios posteriores, han permitido relativi ar algunas de estas afirmaciones (ver Bentancor et
al. 2008).
Aproximaciones desde la Historia
La corriente historiogrfica moderna surgida a principios del siglo XX, al incorporar de manera
ms cabal el estudio de las prcticas cotidianas, dio lugar a la aparicin de lo que se conoce por
istoria de las Mentalidades14, rea temtica que surge con posterioridad a la Primera Guerra
Mundial entre los que destacan los franceses Lucien Febvre, Marc Bloch15 y enry Pirenne, el
holand s Johan ui inga y el alemn Norbert Elas. Tambi n conocida en sus variantes como
Historia de la sensibilidad, con ella, los clsicos estudios histricos ( istoria Tradicional) que
apuntaban a la reconstruccin macrohistrica de grandes hechos, perodos reales o
presidenciales, fechas de batallas u otros acontecimientos concretos, basados generalmente en el
estudio de documentos e historia de grupos hegemnicos, elites y vencedores, dieron paso al
estudio de las prcticas culturales que abarcan a la sociedad desde una perspectiva ms amplia,
global y cotidiana, dando origen a campos de estudio conocidos como Historia cultural,
Microhistoria e Historia de la vida privada.
De acuerdo a Soledad Gme (1990 261), el rasgo definitorio de la istoria de las Mentalidades,
es su vocacin por los humildes, su atraccin por lo colectivo y su preocupacin por los hombres
sin historia en la larga duracin. Muy relacionada a una historia socioeconmica en sus orgenes,
se fue diversificando en las sucesivas generaciones de historiadores. Temas como infancia,
familia, sexualidad, criminalidad, sociabilidad, fiestas, piedad popular, creencias y Muerte,
descuellan en el escenario historiogrfico sobretodo hacia la d cada de 1970, cuya efervescencia
e impacto promovieron que se conociera esta produccin por el nombre de Nueva Historia
(Gme , 1990 265).
En este marco, y tal como lo menciona Andrade Lima (1994 3), el universo funerario viene
siendo considerablemente estudiado por autores como Alberto Tenenti, Michelle Vovelle y
Philippe Ari s, entre muchos otros. De acuerdo al anlisis historiogrfico de dicha autora, estos
investigadores han profundi ado en las Artes del Bien Morir16, la actitud ante el moribundo, los
rituales de enterramiento y las ceremonias fnebres, privilegiando las actitudes hacia la Muerte,
preocupados por histori ar y relativi ar cuestiones naturali adas por la sociedad occidental,
centrando la mirada en la actitud ante el moribundo y la ritualidad, con la expectativa de
conocer diferentes aspectos de la sociedad y de los cambios producidos en la larga duracin.
As, estos estudios se encuentran signados por la idea de la existencia relativamente
generalizada de una nica sensibilidad mortuoria , en un enfoque universalista y uniformi ador
(Caretta y Zacca, 2007 1).
Los estudios de Philippe Ari s sobre la Muerte en el mundo Occidental, profundi an sobre la
postura y la ritualidad del ser humano ante la misma, a las que suma investigaciones relacionadas
14

De acuerdo a Res nde (2007 7), Michelle Vovelle define a la istoria de las Mentalidades como el estudio de
las mediaciones y de la relacin dialctica entre las condiciones objetivas de la vida humana y de las formas en que
la gente la narra y la vive ( ) El trasladarse de las estructuras sociales a las actitudes y representaciones colectivas
involucra todo el problema de los mediadores complejos entre la vida humana real y las imgenes, incluso las
representaciones fantsticas, que la gente construye y que son esenciales para abordar la Historia de las
Mentalidades .
15
Promotor junto a Lucien Febvre de la revista Annales en el a o 1929.
16
Ver Captulo 10 (Apartado 10.1).

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a la iconografa religiosa. Este autor, investig los cambios de larga duracin, privilegiando la
nocin de inconsciente colectivo zona liminar entre lo biolgico y lo cultural, sobre los
sistemas culturales y religiosos (Cosse, 1997 3).
Por su parte, las obras de Michelle Vovelle, marcaron una lnea de trabajo pionera al incorporar
el estudio de las fuentes notariales y de su metodologa, con el reconocimiento del testamento
como documento estrella (Gme , 1990 267). Anali ando aproximadamente 18.000 testamentos
dictados en Proven a durante el siglo XVIII, la obra vovelliana descubri el uso en masa y serial
de esta fuente a la que interrogaba con un variado cuestionario que permita la cuantificacin.
Este investigador plante adems, la idea de temperamentos regionales donde lo geogrfico era
un posible condicionante del comportamiento, y de esa manera postulaba lugares conservadores
(lo rural) y lugares innovadores o de apertura (lo urbano), que haca que ciertas pautas fueran
ms o menos fciles de implementar, mantener o erradicar, y todo ello poda ser visuali ado en
el anlisis documental.
Pese a todas las bondades de estas fuentes, Vovelle fue muy crtico con su propio trabajo,
reconociendo que la mitificacin del testamento tena sus riesgos, ya que la prctica
testamentaria no era extensible a todos los grupos sociales y a todos los niveles econmicos17.
Esto motiv que a posteriori, los historiadores sintieran la ineludible necesidad de abrirse a otras
fuentes, como las epigrficas (inscripciones funerarias de cementerios, distribucin
arquitectnica de las tumbas y nichos), las artsticas y arqueolgicas (anlisis de multitud de
exvotos, altares de nimas, imgenes, cuadros de contenido religioso), literarias (libros de
piedad, manuales de confesores, obras morales, especialmente sermones), municipales
(expedientes sobre apertura y control de cementerios locales, disputas entre rdenes religiosas y
cabildo) y, sobre todo, parroquiales como los libros sacramentales, de colectura, de
fbrica, libros de aranceles y tarifas , etc. (Gme , 1990 275 276).
Obras destacadas en Uruguay
Dentro de las investigaciones nacionales se destacan las obras de Jos Pedro Barrn Historia de
la Sensibilidad en el Uruguay (1998a 1989 ) y la Espiritualizacin de la riqueza, catolicismo
y economa en Uruguay 1730-1900 (1998b). En la primera de ellas (Tomo 1) condensa varias
d cadas de cambios culturales de larga duracin, donde trata entre otros temas el fenmeno de
la Muerte en lo que caracteri como sociedad brbara, en la que existan altos ndices de
mortalidad y una expresin pomposa barroca de la Muerte. En el segundo de los trabajos, anali a
el cambio de mentalidad desde la colonia hasta finales del siglo XIX, y el proceso de
secularizacin en territorio oriental. En dicha obra, se examinan 229 testamentos pertenecientes
a 233 testadores y una Capellana. Por sus particularidades, pasajes de ambos trabajos se
intercalan en la presente Monografa.
Por su parte, Isabella Cosse (1997) en su trabajo de aprobacin de las asignaturas Americana I y
Americana II (F CE UdelaR) titulada De la Iglesia del Cementerio Pblico. Ritos Fnebres
Porteos, estudia los ritos fnebres en Buenos Aires desde el perodo colonial hasta el gobierno
del General Martn Rodrgue , con un nfasis particular en los ltimos a os del coloniaje y el
perodo independentista all anali a los ceremoniales pblicos (cortejos, procesiones, tmulos,

17

Se calcula en diferentes trabajos, que solo un 25 aproximado de la poblacin adulta generaba un documento de
estas caractersticas (Gme , 1990 274), porcentaje que incluso se redujo entrado el siglo XIX.

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etc.), los trabajos por el alma, las pompas fnebres, los entierros de personalidades y de los
pobres, y la creacin de los cementerios pblicos.
Otro antecedente igualmente relevante, lo constituye la obra de Bentancor et al. (2008) Muerte
y religiosidad en el Montevideo Colonial, una historia de temores y esperanzas, donde los
autores tratan el fenmeno de la Muerte para el ltimo cuarto de siglo del Montevideo espa ol.
Para ello se valen de la informacin contenida en 1.017 testamentos que constituyen el total de
los registrados por la Escribana Pblica de Montevideo para el perodo de 1790 a 1814, 3.221
actas de defuncin registradas en los Fondos Eclesisticos de la Iglesia Matri y anotaciones
breves y parciales correspondientes a la Parroquia Nuestra Se ora del Carmen la Mayor, la
llamada Capilla de Maciel y el Regimiento de Infantera de Buenos Aires que fuera destacado de
manera temporal en Montevideo.
Mirada desde la Arqueologa
Desde la Arqueologa, el estudio de la Muerte y particularmente las manifestaciones materiales
en los lugares de inhumacin ha sido uno de los objetos de estudio ms frecuentes, habiendo
contribuido decisivamente para ello, el hecho de presentarse habitualmente como contextos
cerrados, con notable grado de conservacin tanto de las estructuras funerarias como de los
ajuares hallados en su interior (Castro et al 1995 129). Otras bondades del estudio de
inhumaciones, lo constituyen una alta concentracin de restos en espacios reducidos materiales
que suelen conformar un repertorio escogido el permitir el establecimiento de sincronas,
cronologas relativas y secuencias tipolgicas (Chapa, 1990 13). Estas condiciones favorecieron
tempranos estudios cuya sistemati acin en series y agrupaciones regionales permiti definir
muchas de las primeras entidades arqueolgicas de la Prehistoria como la de Montelius (1885),
Siret y Siret (1890) y Reinec e (1911) (Castro et al 1995).
En su devenir, el cambio de enfoque conceptual y la modificacin de los fines perseguidos por
esta disciplina durante el siglo XX, ha propiciado un alejamiento gradual del coleccionismo y la
descripcin de objetos exticos y llamativos recuperados de manera selectiva, para transformarse
en una disciplina holstica a trav s de la que se intenta comprender y explicar fenmenos socio
culturales de los diferentes grupos humanos y sus interacciones y transformaciones a trav s del
tiempo, a partir de los vestigios materiales, en una perspectiva global y comparativa. De esta
manera, el fetichismo sobre las pie as y el carcter descriptivo y tipolgico de la antigua
tradicin decimonnica, ha ido dejando paso a una recuperacin e interpretacin de entidades
arqueolgicas, contextos y procesos de formacin del registro arqueolgico18 (sensu Schiffer,
1993), con la finalidad de establecer nexos directos y puentes con realidades culturales. As, los
remanentes no se definirn por su tama o, composicin ni grado de complejidad, sino por su
participacin en un contexto social, contexto que siguiendo a Chiava a no est dado per se,
sino que la dimensin histrica deviene de la dial ctica generada entre el pasado y nuestra propia
visin de ese pasado (Chiava a, 2007 6).
acia la segunda mitad del siglo XX se profundi an los cambios, los nuevos marcos tericos en
su proceso de renovacin terica metodolgica, mostraron insatisfaccin con las propuestas de la
denominada Arqueologa tradicional, esto es arqueologas evolucionistas e histrico-culturales
18

Los procesos de formacin se definen como todos los eventos, actividades y procesos que afectan a los
artefactos despus de su uso inicial en un tipo particular de actividad, y estos procesos pueden ser tanto culturales
como no culturales (Schiffer, 1993 40).

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(Abad Mir, 2006 2), que se focali aban en estudios clasificatorios de las sociedades y sus
costumbres, y en la difusin de pautas, dando lugar entonces a una Arqueologa Antropolgica.
Si bien entendemos que las bases tericas y metodolgicas para los ltimos cincuenta a os son
muy diversas, tomamos de distintos autores aquellos elementos que consideramos de utilidad
para nuestro trabajo y que nos permitan reflexionar sobre el particular. As, y desde un nivel
explicativo, diferentes arquelogos han abordado el comportamiento mortuorio desde los
alcances de la Arqueologa de la Muerte19 o Arqueologa Funeraria, a partir de la cual el registro
arqueolgico es interpelado tanto en sus componentes biolgicos como culturales, considerando
el acto funerario como condensador de conductas sociales significativas (Chapa, 1990 15). El
anlisis de contextos funerarios va a permitir abordar aspectos vinculados al anlisis del estilo de
vida, estado de salud (estudios epidemiolgicos, patologas, etc.), dieta y nutricin, ndices de
natalidad y morbilidad, patrones de locali acin de entierros, reas formales de inhumacin,
entre otros tpicos.
Desde algunos abordajes materialistas, se ha intentado afrontar el estudio de los contextos
arqueolgicos mortuorios, en la bsqueda de reconocer la persona social. As En el nivel
individual, varios autores ( ) han sostenido que el conjunto de identidades sociales mantenidas
durante la vida de un individuo (correspondientes con las diferentes categoras sociales
reconocidas, sexo, edad, posicin social, filiacin social, condiciones de la muerte); aparecen
representadas en forma de elementos dentro del contexto funerario. De esta forma podra
establecerse una correspondencia entre las caractersticas funerarias contextuales (riqueza de
ajuar, inversin de energa en el entierro, diversidad de elementos de ajuar) con la posicin y
categoras que ocup el individuo en vida (Gianotti, 1998 11).
En esta lnea y de acuerdo a Mara Cabrera (1995 14), desde la corriente denominada Nueva
Arqueologa, Luis Binford trat de demostrar regularidades en el universo mortuorio,
proponiendo en sus trabajos que la posicin del individuo y el tama o y la composicin de los
atavos que obligaba su estatus, constituan el principal vehculo para identificar la diferenciacin
mortuoria. Se al adems la existencia de un vnculo sistemtico entre la diferenciacin
mortuoria y la posicin social para probarla, relacion las facetas que contenan la posicin
social del individuo al morir con las diversas interconexiones que tena con otros miembros de la
sociedad. De acuerdo a este autor, habra identidades sociales mantenidas en vida y reconocidas
en la Muerte. Con esto trat de explicar las facetas de la persona social reconocida
simblicamente en el ritual mortuorio, las cuales se reflejan en el tratamiento diferencial que
recibe el individuo al morir; esto vara directamente de acuerdo con el rango social que tuvo en
vida dentro de su comunidad (Op cit.).
Este tipo de posiciones20 ha sido fuertemente criticada por otros autores por considerarla
reduccionista por ejemplo Zapatero y Chapa (1990 364) nos recuerdan que Joseph Tainter ha
se alado en un estudio comparativo sobre una muestra de noventa y tres sociedades, que menos
del cinco por ciento de las mismas emplean los ajuares funerarios para simboli ar diferencias de
19

El t rmino Arqueologa de la Muerte es un campo de investigacin arqueolgico nacido en el seno de la


Arqueologa Procesual anglo americana de los a os 60 (Abad Mir, 2006). La misma se populari a a partir de la
edicin del libro Arqueologa de la Muerte (The Archaeology of death. 1981. C APMAN, Robert INNES, Ian
y laus RENDSBORG (Editores) Universidad de Cambridge, Inglaterra), que compila trabajos de diferentes
autores sobre la temtica (De La Pena, 1997 152).
20
De acuerdo a Chapman, hoy se le conoce como el enfoque Binford Saxe (Zapatero y Chapa, 1990 368).

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estatus, y otros han sugerido entre ellos Ian odder que la relacin entre el estatus individual
en vida y la manera en que se refleja ste en el ritual funerario est lejos de ser clara.
La materialidad del ritual funerario, puede disfrazar, distorsionar o invertir la realidad social
ms que ser un reflejo directo de ella, y por tanto hay que procurar atravesar la mera evidencia
material para apreciar la ideologa y los principios simblicos que informan esas actuaciones
(Zapatero y Chapa, 1990 369).
Un estudio concreto sobre el particular, trado a colacin por Abad Mir (2006 17) lo constituye
el del antroplogo Maurice Bloch sobre comunidades de Madagascar, quien llama la atencin
sobre los errores en que puede incurrir cierto tipo de interpretacin. Bloch observ que mientras
entre los Merina los individuos de mayor estatus social son enterrados en determinados lugares
y el ritual funerario corresponde a su actividad desarrollada en vida, el tipo de tumba es similar
a las del resto de miembros de la comunidad. En contraposicin, entre los Sakalava las tumbas
de los individuos con un estatus social elevado pueden ser de peor calidad que las de otros
integrantes del grupo. Otro ejemplo interesante, investigado por Par er Pearson, lo constituye
el caso de uno de los cementerios de Cambridge (siglos XVIII al XX) donde los mausoleos y
tumbas ms costosas, pertenecen a las minoras marginadas (Zapatero y Chapa, 1990 364).
Esta perspectiva, compartida por otros investigadores, ha sostenido que la posicin de un
individuo no necesariamente tiene que quedar reflejada por ejemplo en la inhumacin, siendo
posible verla reflejada en otras manifestaciones y actitudes culturales de los vivos (Gianotti,
1998 11).
Indudablemente el contexto que anali amos en este trabajo posee ciertas caractersticas (templo,
modalidad de entierro catlica), sin embargo nos parece conveniente el visuali ar y reiterar que
la matri homogeni adora catlica oper sobre una diversidad sociocultural que le dio ciertas
caractersticas particulares.
7.2 Antecedentes particulares sobre excavaciones en contextos de inhumacin en el interior
de templos catlicos y reas contiguas.
Son numerosos los antecedentes sobre los trabajos histricos y arqueolgicos relacionados a
inhumaciones en templos y reas inmediatas contiguas. En la presente Monografa ofreceremos
solo algunos ejemplos de nuestro Continente y nuestro pas.
Para el caso mexicano, los trabajos de umberto Besso Oberto en Mxquic en una Iglesia del
siglo XVI, durante la d cada de 1970, dejaron al descubierto la planta primitiva del recinto,
localizando una serie de piedras con una colocacin ordenada sistemticamente y con
alineacin paralela, las cuales correspondieron a una serie de entierros (Rodrgue M
2001 63). All, document treinta y siete entierros y huesos aislados, que indicaran una
reutili acin de fosas. Todos los enterramientos tenan posicin Oeste Este, misma orientacin
que guarda la Iglesia y todos estaban dispuestos mirando hacia el Altar.
En esa oportunidad, se anali aron quince de los entierros, de los cuales die eran primarios, uno
secundario y cuatro no comprobables, todos enterrados en fosa. En las inhumaciones predomin
la posicin decbito dorsal extendido y varios crneos presentaron deformacin craneal. Se
ubic adems material asociado como cermica colonial, cuentas de coral, monedas y otros
metales. En estas excavaciones, los investigadores resaltan varios aspectos, entre ellos, la

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utili acin de la nave de la Iglesia para el enterramiento de indgenas adems de otras personas
de origen europeo. En estos entierros se repite el patrn de orientacin (oeste-este) de los
esqueletos y en posicin decbito dorsal extendido con las manos cruzadas sobre el pecho,
caractersticas todas ellas de un entierro cristiano (Rodrgue M 2001 63).
Al tratar los entierros secundarios, los investigadores agregan que puede tratarse de un uso
temprano de la vieja costumbre europea de traslado de huesos para desocupar los sitios de
entierro. A este sistema se le denomina monda de cadveres (Rodrgue M 2001 63). En este
caso mexicano y de acuerdo a diversos documentos, la remocin de los cuerpos poda hacerse
rutinariamente cada determinado nmero de a os algunas fuentes se alan una periodicidad de
siete a os, o bien, cuando se consideraba ya demasiado saturado el piso de restos seos y se
haca necesario renovar el suelo completamente (Rodrgue M 2001 64).
Tambi n para el caso mexicano, contamos con el trabajo de Tiesler et al. (2000) sobre los
enterramientos en el Atrio de la Catedral de M rida. Las excavaciones practicadas durante el a o
1999, tenan por motivo registrar y rescatar una serie de osamentas humanas que haban
aparecido durante una excavacin de anjas para un cableado subterrneo. Para los autores,
algunos resultados confirmaron las expectativas iniciales que se tenan como lo era el patrn
funerario cristiano o las condiciones de vida adversas observadas en la muestra sin embargo,
otros datos les parecieron novedosos, como ser la presencia de individuos de ascendencia
africana junto a descendientes de europeos e indgenas.
El equipo de investigadores, reali una serie de excavaciones y un anlisis del contexto y los
restos seos, que se encontraban en muy mal estado de conservacin. Los restos recuperados
pertenecan al menos a once personas, la mayora adolescentes e infantes que Evaluados
culturalmente, los enterramientos evidencian un patrn funerario comn, producto de una
secuencia de inhumaciones directas sucesivas. La distribucin de los elementos anatmicos en
los entierros primarios sugiere que los cuerpos fueron introducidos directamente en estrechos
pozos, excavados para este fin. All, los difuntos fueron acomodados en direccin W-E y
posicin decbito dorsal extendido con los brazos cruzados sobre el abdomen. No fueron
ocupados atades como vehculos de deposicin pero tenemos elementos ( ) para pensar en que
estaban envueltos en algn material perecedero (Tiesler et al 2000 2). Los autores agregan que
el espacio manifiesta un patrn de inhumacin sucesiva y densa, en funcin de las remociones
observadas.
acia nuestra regin, para la Repblica Argentina, diferentes investigadores han abordado las
inhumaciones en templos catlicos coloniales, destacndose los trabajos iniciados por el
arquelogo Agustn Zapata Golln21, desde el a o 1949 en Santa Fe la Vieja22. Diferentes
estudios posteriores han profundi ado el conocimiento sobre esta ciudad y sus templos, dentro
de los que destacan los trabajos de Mara Teresa Carrara. En los ltimos a os, en lo que fuera el
templo de San Francisco, se practicaron nuevos estudios bajo la coordinacin de la arqueloga
Silvia Cornero, entre cuyos resultados se llev a cabo la museali acin de r plicas de los
enterramientos y cuyos restos originales fueron trasladados al creado Memorial de los
Fundadores. Los remanentes seos relevados en este templo, junto al de La Merced y el de
21

Agustn Zapata Golln. 1895 1986. Arquelogo argentino, que inici las excavaciones de Santa Fe la Vieja y
quien comen las tareas de excavacin en la Iglesia de San Francisco. En 1953 publica Las ruinas de la primitiva
ciudad de Santa Fe. Las tres iglesias. Imprenta de la Universidad. Santa Fe.
22
Fundada por Juan de Garay en el a o 1573 y trasladada hacia la d cada de 1660.

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Santo Domingo los tres ubicados en esa


ciudad , corresponden a ciento noventa y
dos sepulturas23 y cuyo nmero mnimo de
individuos se estim en doscientos
cuarenta y cinco24.
Diferentes autores han abordado las
particularidades de los enterramientos de
la Iglesia de San Francisco, entre ellos
Luis Mara Calvo (2008), quien anali
los testamentos y partidas de defuncin,
dando un panorama sobre los oficios de
entierro, las caractersticas de los entierros
mayores y menores, las sepulturas, la
eleccin de la sepultura, la mortaja, el
acompa amiento
y
las
posas25,
relacionados a algunas de las personas all
inhumadas.

Figura 8 Templo de San Francisco. Santa Fe la Vieja.


Representacin de los entierros. Tomada de
http
.cfired.org.ar Default.aspx nId 1572 (acceso
mayo de 2010).

Nidia Areces, por su parte, de acuerdo a


Cornero (2008 96), considera que en Santa Fe la Vieja se constituy una sociedad altamente
jerarquizada utilizando una estrategia de poder basada en la manipulacin de la situacin
colonial y la regulacin de los mecanismos de inclusin/exclusin social . De acuerdo a la
interpretacin de Silvia Cornero (2008 96) Esta situacin social jerarquizada, tambin puede
ser visible en la importancia dada a las prcticas funerarias y a la ubicacin de los cuerpos en
el templo-cementerio San Francisco, as mismo en la presencia y cantidad de ajuar. Estos
elementos ponan al resguardo la identidad y el linaje de los difuntos y a la vez extendan el
poder y prestigio de los mismos dentro de la sociedad ms all de sus propias desapariciones
fsicas .
Por su parte, tambi n en el templo de San Francisco, Arelovich et al. (2008) anali an aquellos
elementos que conforman el contexto funerario de los entierros, a trav s del estudio de ajuares,
ornamentos y elementos asociados. Segn describen estos investigadores, fueron recuperados
crucifijos metlicos, cuentas de vidrio, clavos de hierro forjado y tachuelas que se interpretan
como pertenecientes a cajones o urnas mortuorias.
Otro antecedente para la Repblica Argentina, corresponde a los estudios de las ruinas de la
Iglesia Jesutica de San Francisco en la actual Provincia de Mendo a, practicados desde el a o
1995. Las excavaciones arqueolgicas permitieron vislumbrar etapas prehispnicas tardas y
aclarar las etapas constructivas de los templos catlicos, dejando al descubierto enterramientos
reali ados desde el a o 1608 hasta el a o 1861 (los ltimos, vctimas del terremoto que sufri
Mendo a ese a o y que fueron enterrados de forma expeditiva). Las excavaciones de la Nave, el
Crucero y el Atrio de la ltima construccin, permitieron recuperar, adems de huesos humanos,
cuentas de colgantes (vidrio y hueso), hebillas, medallas, crucifijos, tachuelas, clavos de seccin
23

La Merced (48 personas estimadas) Santo Domingo (99 personas estimadas) y San Francisco (98 personas
estimadas) (Cornero, 2008).
24
De acuerdo a estudios de Jane Bui stra en el a o 1980 (Cornero, 2008)
25
Varios de los t rminos empleados en este prrafo se explican en el Captulo 10.

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cuadrada y circular, entre otros. En este caso, el estado de conservacin de los restos seos no
era bueno, y aquellos entierros que se encontraban en mejor estado, fueron registrados en
posicin hori ontal decbito dorsal, extendidos y primarios, habiendo sido orientados Este
Oeste la mayora de estos entierros se documentaron con los bra os cru ados sobre el pecho, el
vientre o la pelvis, reconoci ndose adems cientos de huesos dispersos, producto de diferentes
remociones (Chiava a, 2005).
Antecedentes particulares para Uruguay
Para nuestro pas, adems de los trabajos que trata en particular esta Monografa, contamos con
escasos antecedentes de excavaciones arqueolgicas en contextos de inhumaciones cristianas
coloniales, como lo son el caso de las inhumaciones prximas a la Iglesia Matri de Colonia de
Sacramento y los enterramientos en el Pueblo de Las Vboras, ambas en el departamento de
Colonia.
El primero de los casos, se desarroll hacia el a o 1987, cuando el Consejo Ejecutivo onorario
de Preservacin y Recuperacin de las Obras de la antigua Colonia del Sacramento, promovi
diferentes obras de remodelacin de la Pla a de Armas Manuel de Lobo en esa oportunidad y
durante los movimientos de sedimentos de obra, quedaron al descubierto entre otros , muros,
objetos de madera, metal, cermicas y huesos humanos (Fusco, 1994). El material recuperado
por los obreros, fue colocado en una bolsa y entregado a integrantes de la Comisin de
Patrimonio istrico, Artstico y Cultural de la Nacin26 (en adelante CPCN), quienes derivaron
el material a la antroploga Mnica Sans27 para su estudio bioantropolgico.
Con fecha 27 de junio del a o 1988, dicha investigadora elev a la CPCN el Informe acerca de
los restos esqueletarios humanos hallados por obreros en el Cementerio de la Iglesia Matriz de
Colonia del Sacramento 28, en el que hace una descripcin del anlisis practicado. El estado
general del material es fragmentario, no encontrndose ningn crneo completo Sans apunta que
los individuos no fueron recogidos en forma separada, o se mezclaron posteriormente en las
bolsas que los contenan, lo que hace imposible saber que huesos corresponden a qu
individuo esta investigadora determina un nmero mnimo de once personas, nueve adultos, un
subadulto de 13 a 14 a os de edad estimada y un ni o de aproximadamente 7 a os, con un
nmero semejante de hombres y mujeres, aunque probablemente los restos se correspondan en
mayor porcentaje a individuos femeninos. Las estaturas calculadas varan entre 1,53 m y 1,59 m
para las mujeres y 1,65 m y 1,76 m para los hombres.
Sans apunta adems, que ninguna caracterstica indica claramente a qu tipo racial pertenecen
los huesos anali ados, no pudi ndose descartar ninguno, aunque por ausencia de diente en pala
aduce que es probable que no sean amerindios. Por ltimo, dos de los individuos podran estar
asociados a botones y a un collar de perlas artesanal hallados durante las obras.
Lamentablemente, si bien existe un croquis elaborado por uno de los obreros actuantes durante la
extraccin y otros pormenores de la intervencin, no se pueden establecer las caractersticas de
las inhumaciones (posicin, orientacin, caractersticas generales). Sin embargo, poco despu s
de estos halla gos, se logra la actuacin del Departamento de Arqueologa de la CPCN, quienes
26

Ministerio de Educacin y Cultura.


rea de Antropologa Biolgica. Facultad de umanidades y Ciencias. Universidad de la Repblica.
28
Expediente de la Comisin de Patrimonio Cultural de la Nacin.
27

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identifican dos reas diferenciadas en el espacio que abarcaron las obras de remodelacin, una
planta de construccin hacia el Sur del permetro definido y otra a escasos metros de la Iglesia
Matri hacia el Norte, con enterramientos humanos y muros (Fusco, 1994).
Relevada documentacin histrica por el equipo de investigacin, surgi informacin
relacionada al uso del rea donde habra vestigios de las sucesivas edificaciones de la Iglesia,
evidencias de un cementerio y del Palacio del Gobernador portugu s. Las excavaciones en el
rea Norte (Iglesia y reas prximas), permitieron establecer la funcionalidad de los muros y su
vinculacin temporal con la Iglesia Matri del Santsimo Sacramento.
Fusco (1994) apunta que la presencia de once enterramientos humanos y sus caractersticas
generales, testimoniaron y comprobaron el uso del rea como cementerio por un prolongado
periodo de tiempo, actividad que se desarroll en la ona ms cercana a las edificaciones de la
Iglesia sin embargo, a nuestro parecer, la aparicin de diferentes muros en el rea de los
enterramientos impiden al menos hasta el momento descartar la posibilidad de que las
inhumaciones se correspondan con el interior de antiguas construcciones de la Iglesia o con
espacios externos como el Atrio.
Otro antecedente lo constituyen las investigaciones en el marco del Proyecto Vboras (a o 2002)
a cargo de Antonio Le ama. En este proyecto de extensin universitaria29, se propuso hacer
participar a estudiantes y docentes liceales de la Ciudad de Carmelo, aficionados a la
Arqueologa e investigadores de historia local, para as sumarlos a la investigacin sobre el
extinto poblado de Las Vboras. Se busc a trav s del mismo, difundir los conocimientos
adquiridos y sensibili ar a la poblacin local sobre la importancia del patrimonio arqueolgico
(Le ama, 2002 2003 83).
El pueblo de Las Vboras se ubicaba en una lomada prxima al arroyo homnimo, en el actual
departamento de Colonia y existi desde mediados del siglo XVIII30 hasta 1862, en que fueron
incendiadas las ltimas casas por orden judicial. Se empla aproximadamente, a escasos
ilmetros del casco de la Estancia donde se encuentra el templo motivo de este trabajo y tuvo
mucho que ver con la historia de la Estancia de Nuestra Se ora de Bel n, ya que su Iglesia
Nuestra Se ora de los Remedios, fue cabe a de parroquia en la ona, y el pueblo de Vboras,
sede de las autoridades judiciales y civiles, siendo cabe a del Partido de Las Vboras31, junto a
Colonia del Sacramento y Santo Domingo de Soriano entre otras , una de las primeras
divisiones administrativas de nuestro actual territorio. El proyecto arqueolgico dirigido por

29

Le ama, Antonio. Participacin de las comunidades locales en la recuperacin del patrimonio arqueolgico.
Comisin Sectorial de Extensin y Actividades en el Medio (CSEAM) Universidad de la Repblica. Bienio 2002
2003.
30
En general, se acepta el a o 1758 como a o de su fundacin. Previamente, hacia 1746, habra existido en el lugar
una congregacin y asentamiento de indgenas guaranes, incentivado por el Obispo de Buenos Aires, fray Jos de
Peralta Barnuebo y Rocha, cuando dispuso que el fraile Sebastin Mareco (o Marecos), pasara a adoctrinar y
atender las necesidades espirituales de los guaranes, y su evangeli acin deba reali arse en su propio hidioma
(Vadell, 1955 48 Gon le y Rodrgue , 1990 33).
31
Antigua divisin administrativa que ocupaba parte del actual Departamento de Colonia y porcin del
Departamento de Soriano, totali ando unos 5.000 m 2 (Tomado de documento electrnico
http
.fhuce.edu.uy antrop extension viboras (acceso febrero de 2010).

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Le ama, se fijo entre otros objetivos locali ar la pla a que marcaba el centro de la poblacin32 e
identificar el empla amiento de la capilla.
Durante los trabajos de campo y luego de reali ar un grillado de la ona de estudio, se
practicaron recolecciones superficiales33, sondeos y trincheras arqueolgicas. Pese al importante
deterioro superficial por el arado constante de la ona y otras prcticas agrcolas, la recoleccin
superficial evidenci la presencia de pie as dentales humanas lo que motiv la elaboracin de un
sondeo a partir del cual se hall un enterramiento humano, un beb de aproximadamente seis
meses. Como consecuencia de dicho descubrimiento se realizaron en la zona, con el objetivo de
delimitar el rea de emplazamiento de la capilla y el cementerio, veinticinco sondeos ms,
registrndose en varios de ellos enterramientos humanos o restos humanos aislados (Le ama,
2009 71).
Le ama comenta que algunos de los enterramientos se encontraban en posicin anatmica,
articulados y otros en una posicin secundaria. Es el caso de los sondeos en la parte ms baja
del terreno, en que aparecen paquetes de restos seos, mezclados, removidos de su posicin
original y redepositados en este sitio (Op cit.). Estos enterramientos no fueron extrados ya que
no era un objetivo del proyecto, sino reconocer y delimitar reas su excavacin por tanto fue
parcial ya que se hi o a trav s de peque os sondeos, lo que no permiti observar en esta
instancia de aproximacin exploratoria caractersticas ms concretas que nos permitan obtener
datos ms relevantes para nuestro estudio.
7.3 Otros antecedentes en Uruguay que abordan la temtica.
Otro proyecto que por su coincidencia geogrfica, cultural y temporal, constituye otro
antecedente para nuestro trabajo, es Muerte, clase social y grupos tnicos en la sociedad ruralcolonial: ritual fnebre y distribucin espacial de los entierros al interior de las iglesias 34
(Barreto, 2005) en el mismo, Isabel Barreto considera las modalidades de enterramiento en dos
poblaciones de la campa a oriental Villa Soriano y Las Vboras, entre los a os 1770 y 1810.
A trav s del relevamiento de fuentes eclesisticas y civiles, y luego de anali ar mil setecientas
defunciones, constata que la complejidad y heterogeneidad del ritual fnebre podra estar
asociada a dos factores principales como lo son la disponibilidad econmica del difunto o la
devocin que ste tuviera en vida adems aprecia que la distribucin espacial de los entierros
parecera indicar la existencia de onas con mayor concentracin, como as tambi n sectores de
mayor significancia social ms requeridos no observando diferencias en cuanto a sexo.
La autora concluye que las poblaciones estudiadas, no presentan diferencias importantes entre
sus pobladores al momento de la Muerte, ni durante el tratamiento post mortem, resaltando que
Si en el proceso de la muerte se reflejan las condicionantes sociales y tnicas de los individuos,
se podra concluir que tales diferencias de existir, seran poco relevantes (Barreto, 2005 68).
32

El rea ya haba sido excavada parcialmente por el investigador aficionado a la Arqueologa Lucas Roselli, hacia
la d cada de 1970, quien documenta la existencia de piedras, tejuelas y otros objetos, suponiendo la existencia de un
fortn en el lugar. En documento electrnico
http
.fhuce.edu.uy antrop extension viboras csicx.htm)
33
Se abarcaron 14.000 m2.
34
En Actas de Resmenes del X Congreso Nacional de Arqueologa, Salto, Uruguay . A o 2005.
Lamentablemente este trabajo no fue presentado para su publicacin, y, pese a gestiones directas con la autora, no
hemos podido acceder a ningn dato del mismo.

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Otro antecedente que nos parece importante destacar, aunque no aborda concretamente los
entierros en los templos, lo encontramos en el trabajo Monumentos funerarios: una perspectiva
desde el Cementerio Central (2001 1997 ), en el que Andrea Bieli y Carina Erchini, a trav s
del estudio de los monumentos funerarios, buscaron visuali ar entre otros los cambios y
modificaciones de la sociedad montevideana en relacin a las representaciones de la Muerte. Al
entender de las autoras, la necesidad de la creacin de este Cementerio hacia el a o 1835, habra
surgido en un proceso caracteri ado por la inadecuacin de los antiguos espacios funerarios
como ser el interior de las Iglesias y sus Campos Santos contiguos, por un constante crecimiento
poblacional una mayor preocupacin por la higiene que llev a alejar estos espacios funerarios
de los lugares habitacionales y una desvinculacin paulatina de los cementerios pblicos con la
Iglesia (Bieli y Erchini, 2001 9).

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8. LA IGLESIA CATLICA EN LA AMRICA ESPAOLA. SIGLOS XV AL XIX


(GENERALIDADES)
La historia de la presencia de la Iglesia Catlica en Am rica, se remonta al descubrimiento para
Europa del Continente americano. No debemos perder de vista que estamos ante Monarquas
catlicas, en las que los reyes lo eran por la gracia de Dios, donde Iglesia y Monarqua se
mixturaban sin lmites evidentes. acia el a o 1493, los reyes de las Espaas35 y sus sucesores,
reciban del papa Alejandro VI36, la donacin de las tierras conquistadas y aquellas por
conquistar hacia el occidente europeo con la encargatura de evangeli arlas.
Escasos a os despu s, a comien os del siglo XVI, a trav s de lo que se dio en llamar el
Patronato Regio o Derecho de Patronato, los sucesivos papas privilegiaron con facultades
especiales a los reyes de Espa a y Portugal a cambio de que stos apoyaran la
evangeli acin y el establecimiento de la Iglesia Catlica en Am rica.
El Patronato se deriv de las bulas papales Romanus Pontfex (1455) y las Bulas Alejandrinas37
(1493) y se confirm hacia el a o 1508, cuando el Papa Julio II38, por medio de la Bula
Universalis Ecclesiae, concedi al rey Fernando II de Aragn39 el Patronato Universal sobre la
Iglesia en la Am rica espa ola, con el derecho de elegir directamente a los obispos y altos
dignatarios eclesisticos que cumpliran funciones en el Nuevo Mundo (De Grandis, 2008 17).
Para Am rica, el ejercicio del Real Patronato era llevado adelante por el Real y Supremo
Consejo de Indias40, con residencia en Espa a. Con la implantacin europea, se asientan las
concepciones catlicas acerca de la Muerte y sus rituales asociados. La Iglesia tomar el control
de las prcticas funerarias, fomentando ciertas modalidades y prohibiendo otras, algunas de las
cuales sern combatidas como herejas.
Desde el punto de vista organi acional, la Iglesia ir tejiendo una red en el continente, crendose
hacia el a o 1545 los Ar obispados de Santo Domingo, Lima y M xico en 1547 se crea el
Obispado de Asuncin o del Ro de la Plata y en 1570 el de Tucumn, fecha que coincide con la
implantacin en Lima y M xico del Tribunal de la Santa Inquisicin41.
El Patronato Regio se va a consolidar hacia el a o 1574, cuando se expeda la Real C dula del
Patronato de Indias. En ese documento, labrado en San Loren o del Escorial y rubricado con
fecha 1 de junio, Felipe II42 le escriba al Virrey de la Nueva Espa a, Martn Enrque de

35

Isabel de Castilla y Fernando de Aragn. Nombrados Reyes Catlicos en 1496 por el Papa Alejandro VI.
Rodrigo de Borja. 1431 1503. Fue Papa desde el a o 1492 hasta su Muerte en 1503.
37
Conjunto conformado por cuatro documentos pontificios (breve Inter caetera, Inter caetera, Eximiae devotionis y
Dudum siquidem).
38
Giulliano della Rovere. 1443 1513. Fue Papa desde el a o 1503 hasta su Muerte en el a o 1513.
39
II de Aragn o Fernando el Catlico. 1452 1516. Fue Rey de Aragn entre los a os 1479 y 1516 adems se
desempe como Rey de Castilla, de Sicilia y de Npoles.
40
rgano creado en el a o 1524, que asesoraba al Rey en las funciones ejecutivas, legislativas y judiciales, en la
administracin de Am rica y las Filipinas.
41
El Consejo de la Suprema y General Inquisicin o del Santo Oficio, fue fundado en 1478 (o 1480) y establecido
por decreto papal (Callahan, 1989 38 Ots, 1945 71).
42
Felipe II de Austria. 1527 1598. Llamado tambi n El Prudente . Rey de Espa a desde 1556 hasta su Muerte
acaecida en el a o 1598.
36

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Almansa43 Como sabeis, el derecho de patronazgo eclesistico nos pertenece en todo el Estado
de las Indias, as por haberse descubierto, adquirido aquel nuevo orden y edificado en l, y
dotado las iglesias y monasterios a nuestra costa y de los Reyes Catlicos, nuestros antecesores,
como por habrsenos concedido por bulas de los sumos Pontfices, concedidas de su propio
motuo, y para conservacin de el y de la justicia que a el tenemos, ordenamos y mandamos que
el dicho derecho de patronazgo nico e in solidum en todos los estados de las Indias siempre sea
reservado a Nos y a nuestra corona real, sin que en todo ni en parte pueda salir della 44.
uedaba as bajo la autori acin real, el financiamiento y vigilia, la organi acin de la Iglesia
que inclua la construccin de templos, hospitales, colegios y la planificacin de la tarea
misional. El Patronato Regio permiti que la Iglesia Catlica contara con gran cantidad de
misioneros, as como de importantes recursos econmicos y facilidades de movili acin,
estableci ndose rpidamente a partir de las principales rutas conquistadoras, orientando su
accin hacia el campo educativo y la evangeli acin de las sociedades nativas (De Grandis,
2008 17 18).
Pero esta expansin europea, estuvo acompa ada en lneas generales, por abusos cometidos
sobre la poblacin originaria, hecho que se repiti en casi toda Am rica, y que impactaron en los
miembros de estas comunidades causando una fuerte declinacin demogrfica, donde las
enfermedades, la mala alimentacin y los rigurosos ritmos de trabajo, fueron algunos de los
factores desencadenantes.
De Grandis (2008 18), se ala que la Corona espa ola adopt entonces una poltica dirigida a
reducir el poder de algunos grupos y controlar la explotacin. As, entre los a os 1570 y 1580, el
Virrey Francisco de Toledo45 estableca en lo que fuera el Virreinato del Per46, la creacin de
pueblos llamados misiones o reducciones con el fin de proteger a los miembros de esas
comunidades stos estaran a cargo de religiosos, prohibi ndose en teora la entrada a espa oles
o extranjeros. Desde otra ptica, ste sistema se constitua con el objetivo de lograr la
concentracin de la mano de obra, ya que bsicamente el sistema conocido como toledano
reorganiz la poblacin tributaria, generando una modalidad de asentamiento la
reduccin- que tena como objetivo garantizar la mano de obra para mineros y hacendados,
adems de velar por su evangelizacin ( uiroga, 1999 278).
Para tales efectos, el gobierno espa ol recurri a las Ordenes Mendicantes47 para impartir el
cristianismo se establecan as los franciscanos, dominicos, agustinos, mercedarios, jernimos y
jesuitas.
La estructura eclesial, al igual que en otras partes del mundo, fue adquiriendo una complejidad
mayor con la creacin de las jurisdicciones episcopales, los curatos rurales, las misiones, y la
distribucin de los conventos y residencias de los religiosos (Maeder y Guti rre , 1995 42).
Adems de la evangeli acin, los temas de incumbencia de la Iglesia y las diversas rdenes
43

Martn Enrque de Almansa. 1510 1583. Se desempe como cuarto Virrey de la Nueva Espa a entre los a os
1568 y 1580.
44
Real C dula expedida el 1 de junio del a o 1574. Tomada de Documento electrnico
http usuarios.advance.com.ar pfernando DocsIglLA FelipeII cedula patronal.htm (acceso agosto de 2009).
45
Francisco de Toledo. 1515 1584. Virrey del Per entre los a os 1569 y 1581.
46
Conformado en 1542.
47
Tipo de Orden religiosa catlica cuyos miembros hacen voto de pobre a, y por ste, en teora, renuncian a todo
tipo de propiedades o bienes, sean personales o comunes. Viviran en la pobre a, mantenidos slo por la caridad.

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religiosas, fueron los asuntos referentes al estado civil, como ser, llevar el registro de los
nacimientos, los bautismos, los matrimonios y las defunciones, informacin que se haca constar
en los registros parroquiales. uedaba tambi n bajo la gida de las rdenes, la ense an a, tanto
primaria, secundaria como la universitaria.
Para los a os 1620 1621, la primitiva dicesis rioplatense se divida en dos, al igual que las
provincias civiles lo haban hecho a os antes surgirn as la dicesis de Buenos Aires48 con sede
en la ciudad homnima, y la de Paraguay con cabecera en Asuncin (Maeder y Guti rre , 1995).
En lneas generales, es indiscutible que el modelo espa ol en Am rica tuvo una fuerte impronta
religiosa. Espa a desde la Metrpoli consideraba a Am rica como una extensin de su territorio
aplicando su ley, justicia, costumbres y creencias en buena parte del Continente bajo un modelo
unificador. La presencia de la Iglesia Catlica en la moral, vida y Muerte de las personas,
adquirir una presencia excepcional con el ritual barroco49, en el que se van a fomentar la piedad
colectiva y los rituales pomposos, con la frecuente participacin de cofradas50, hermandades y
terceras rdenes. Los indicadores observables del ritual barroco en relacin a la Muerte, fueron
la magnificencia del cortejo funerario, la eclosin de las sepulturas eclesisticas, el gran nmero
de misas ordinarias y el esplendor en la fundacin de capillas y memorias perpetuas (Gme ,
1990 282).
Para mediados del siglo XVII, los medios que empleaba la Iglesia para llevar su mensaje a una
poblacin diversa, eran numerosos y convivan de manera ms o menos conflictiva con otras
prcticas religiosas y mgicas locales, generando diversos sincretismos.
Para ese entonces, exista una abundante bibliografa religiosa, dedicada a una exposicin
detallada de la doctrina y las normas de conducta moral. Para Espa a, Callahan (1989 67) nos
plantea que obras como La familia regulada del franciscano Antonio Arbiol o el Promptuario
de la theologa moral del dominico Francisco Larraga, se podan encontrar hasta en las
bibliotecas privadas ms peque as Estas obras no buscaban el fomento de la espiritualidad,
segn la gran tradicin de la literatura religiosa espaola; eran poco ms que manuales que
marcaban, de una manera estricta y legalista, las obligaciones del cristiano y las diversas
formas en que poda desviarse del camino que se le exiga .
El caso de la obra de Larraga era un ejemplo de la moral que deseaba implantarse, tanto en
Espa a como en sus territorios extra peninsulares as, dicho autor, en una exposicin
48

Por Bula de Paulo V (Camilo Borghese. 1550 1621 Papa entre los a os 1605 y 1621).
La palabra Barroco significa en portugu s su idioma original perla cuneiforme. El t rmino, tambi n conocido
como joya falsa, fue muy utili ado a mediados del siglo XVIII de forma peyorativa para hacer referencia a la
arquitectura alejada de las normas clsicas y que se calificaban como recargadas, abundantes en ornamentacin,
desmesuradas e irracionales. En el presente, se conoce por Barroco al conjunto de manifestaciones culturales que se
produjeron en Occidente en diferentes campos como la pintura, la literatura, la arquitectura, la escultura, la dan a, la
msica y las demostraciones pblicas vinculadas a la Funebria, entre otros, entre los a os 1600 y 1750
aproximadamente.
50
Congregacin o hermandad que forman algunos devotos, con autorizacin competente, para ejercitarse en
obras de piedad (RAE, 2001). Corresponde a una asociacin de fieles catlicos que se renen en torno a una
advocacin de Cristo, la Virgen o un santo, un momento de la pasin o una reliquia. Con fines devocionales y
asistenciales (mejora espiritual y econmica, con carcter mutualista), el solo hecho de integrar estas corporaciones
garanti aba a cada cofrade o hermano que sus compa eros ordenaran diferentes celebraciones litrgicas por su
alma. Una persona poda ser miembro de una o ms asociaciones de estas caractersticas (ver Bentancor et al.
2008 183). Estas ocuparon un lugar destacado en el proceso de cristiani acin.
49

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general de los sacramentos ( ) dedic ms pginas a la penitencia (ochenta y seis) y al


matrimonio (cuarenta y ocho) que a los sacramentos, igualmente importantes, de la eucarista
(veintitrs) y el bautismo (dieciocho); por aadidura, asign cerca de doscientas pginas a los
numerosos pecados que podan cometerse contra cada uno de los diez mandamientos (Op cit.).
En el marco de un r gimen monrquico y en una sociedad jerrquica dominada por la noble a,
estos autores acentuaran la sumisin y obediencia a la autoridad . Larraga por ejemplo,
insista en el respeto a los padres, a las autoridades eclesisticas y a todos los dems
superiores que nos gobiernan , desde los reyes a los maestros. Este deber estaba estrechamente
ligado a la estructura de la sociedad, en la que cada individuo tena que cumplir las
obligaciones que cada uno tiene en su estado y oficio (Callahan, 1989 67 68).
Buena parte de los manuales religiosos que circulaban en ese entonces, dedicaban una
considerable atencin a la vida familiar, donde tambi n se mantena rigurosamente el principio
de autoridad. Por ejemplo, Antonio Arbiol afirmaba que las mugeres casadas estn sujetas a
sus esposos ( ) porque el varn es la cabeza de su muger, como Christo Seor nuestro es
Cabeza de su Santa Iglesia; as las mugeres han de estar sujetas a sus maridos en todas las
cosas (Callahan, 1989 68).
Estas obras exhortaban tambi n a sus lectores y a la grey a practicar la caridad tanto para salvar
sus almas como para preservar una sociedad jerarqui ada, que se conceba como una sociedad
sustentada por vnculos orgnicos basados en las obligaciones mutuas de todos sus miembros,
desde el Rey hasta el ltimo mendigo (Op cit.).
Desde el Concilio de Trento51, la Iglesia contaba con grupos de sacerdotes para reavivar el fervor
religioso y generali ar el conocimiento de la doctrina, bsicamente mediante la predicacin en
las misiones populares. Las misiones del siglo XVII y XVIII dieron lugar a un conjunto de
figuras extraordinarias, cuyo dominio instintivo de la psicologa de masas y de las tcnicas de
comunicacin les hacan predicadores extraordinariamente eficaces (Callahan, 1989 68). Las
campa as misioneras llevadas adelante por las rdenes, especialmente jesuitas y capuchinos,
fueron ejemplos de evangeli acin de masas. Los misioneros daban mucha importancia a la
comunicacin de las verdades bsicas de la Fe en sus sermones y se esfor aban por establecer
devociones y asociaciones pas donde predicaban en el caso de los jesuitas, fundaron
congregaciones del Sagrado Corazn52 (Callahan, 1989 69).

51

Concilio ecum nico de la Iglesia Catlica, reunido por el Papa Paulo III (Papa entre los a os 1534 1549) luego de
varios intentos fallidos, y finali ado bajo el papado de Po IV (Papa entre los a os 1559 1565). Fue llevado adelante
en la ciudad de Trento (ciudad en el Norte de la actual Italia) se desarroll de forma discontinua en veinticinco
reuniones entre los a os 1545 y 1563. Como hechos a destacar del mismo, los santos fueron reivindicados al igual
que la misa, afirmndose la existencia del Purgatorio.
52
Acompa ando el nuevo estilo devocional que surge durante el siglo XVIII, hacia 1730, el jesuita Bernardo de
oyos (1711 1735) introduce en Espa a el culto al Sagrado Cora n que disfrutaba de gran popularidad en Francia,
gracias a los esfuer os de Francisco de Sales (1567 1622), Juan Eudes (1601 1680) y Margarita Alaconque (1647
1690), todos ellos posteriormente canoni ados. Para el nuevo culto, lo importante era el amor de Cristo hacia el
hombre y la necesidad de un desarrollo espiritual personal; difera en muchos aspectos de la piedad colectiva,
orientada comunitariamente, que fomentaban las cofradas religiosas tradicionales. Los jesuitas hicieron del culto
del Sagrado Corazn cosa propia y se esforzaron para difundirlo por todo el reino (Callahan, 1989 66).

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Tanto las autoridades civiles como las eclesisticas consideraron a estas misiones, necesarias
para el mantenimiento de la fe y de ah que les dieran apoyo moral y financiero necesario
(Callahan, 1989 70).
Pocos a os despu s de la Muerte de Felipe V53 y durante el reinado de Fernando VI54, la segunda
mitad del siglo XVIII ver surgir en Europa un movimiento reformador que entre otros
aspectos ser contrario a prcticas empleadas frecuentemente en la propia Iglesia Catlica con
un fuerte contenido anti escolstico, intentaba purificar al catolicismo de todo lo que poda
considerarse supersticioso e iconoc ntrico, haciendo nfasis en una mayor independencia de
la Iglesia, el episcopado y el clero secular nacional espaol a expensas de la jerarqua romana,
especficamente de la curia y del clero regular (Smitd, 2002 2). Sus promotores y defensores,
mantenan que la dificultad de la grey a acceder a las bsicas de la fe, fomentaba el
mantenimiento de prcticas populares ajenas a la religin oficial cristiana. Estas prcticas
atiborraban las distintas regiones tanto en la Metrpoli como en sus territorios de ultramar por
ejemplo, en el a o 1758, se produjo en Andaluca una invasin destructiva para la agricultura de
hormigas y langostas esto provoc que se llevara a las regiones afectadas desde la entonces
distante Pamplona, la cabe a de San Gregorio de Ostense, a quien se tena por protector contra
las plagas naturales. Representantes de los pueblos rurales llenaron la catedral de Sevilla,
para venerar la sagrada reliquia y para obtener el agua bendita que haba tocado la cabeza del
santo con el fin de rociar los campos a su regreso hechos que generaron diversas reacciones
encontradas en el seno de la Iglesia (Callahan, 1989 71).
Ya desde la Edad Media, la muerte y la enfermedad, las plagas, las sequas, tormentas y
otras tantas catstrofes naturales hacan que todos tuvieran una sensacin muy inmediata de la
precariedad de la existencia humana y de la vida misma 55. Por ello, se desarroll un mundo de
promesas, relicarios e imgenes religiosas destinado a proteger al hombre de los desastres
terrenales, a traerle buena fortuna en su vida y asegurarle intercesores en el ms all (Op cit.).
El movimiento reformista contar entre sus filas con obispos como Felipe Bertrn56 y Josep
Climent57, e intentar aproximar de forma ms efectiva las verdades de la fe a la poblacin.
Catalogados de jansenistas58 por quienes disentan con ellos entre stos los jesuitas y de
catlicos ilustrados por sus recientes admiradores historiogrficos, no constituan un grupo
cohesionado (Callahan, 1989 73) pero tendrn la suficiente fuer a para incidir entre otras cosas,
en la expulsin de la Compa a de Jess del territorio americano.
El movimiento adquirir mayor fuer a hacia los a os setenta y ochenta de aquel siglo, cuando
foment hacer ms efica la oratoria mediante la simplificacin de gestos y lenguaje (Callahan,
1989 74). Sus promotores, hicieron poco uso de las nuevas prcticas religiosas incorporadas al
culto, como la del Sagrado Cora n y la de la Virgen Pastora de Almas e incidieron en la
necesidad de la labor pastoral como medio para reeducar a los espaoles en la fe . Para estos
reformadores el seminario, el sermn y las Escrituras eran las armas en la lucha por
reavivar la fe sencilla del cristianismo (Callahan, 1989 83).
53

Felipe d Anjou o Felipe V de Borbn. 1683 1746. Llamado tambi n El Animoso . Fue el primer monarca de la
Dinasta Borbn, desempe ndose como Rey de Espa a entre los a os 1700 y 1746.
54
Fernando VI de Borbn. 1713 1759. Llamado El Justo fue Rey de Espa a entre los a os 1746 y 1759.
55
Se profundi a en esta temtica en el Apartado 10.1.
56
Felipe Bertrn y Casanova. 1704 1783. Obispo de Salamanca.
57
Josep Climent i Avinent. 1706 1781. Obispo de Barcelona.
58
Jansenismo movimiento religioso catlico, cuyo nombre proviene del telogo y Obispo Cornelio Jansen.

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Las rdenes religiosas, fueron objeto de crticas por este movimiento. Si bien algunas de estas
crticas ya figuraban desde haca tiempo en el programa de los reformadores eclesisticos, las
propuestas del ltimo tercio del siglo XVIII a favor del cambio, se centraron en reducir su
nmero, dirigir a los religiosos hacia ocupaciones socialmente tiles, tales como la educacin y
la caridad, y fomentar la calidad de la vida religiosa en monasterios y conventos (Callahan,
1989 102).
El xito de esta reforma, estuvo vinculado estrechamente al apoyo que recibi del gobierno
espa ol durante el reinado de Carlos III59. Es durante el reinado de este monarca que se
estableci una estrecha alian a entre reforma y regalismo. No sin inconvenientes, los cl rigos
interesados en promover los cambios, respaldaron la expansin del intervencionismo real en los
asuntos de la Iglesia.
Sin embargo y visto en perspectiva, el movimiento reformista no consigui producir la
transformacin tan ardientemente predicada por sus partidarios ( ), el inters por una religin
interior y ms personal, por el conocimiento de las verdades de la fe y por la sencillez de la
prctica de la liturgia , no resultaban atractivas a una poblacin barroquizada para la que la
religin significaba emocin y ceremonia60 (Callahan, 1989 76).
Pese a los diferentes conflictos surgidos en la Iglesia para ese perodo, para la d cada de 1770, la
compleja organi acin de esta Institucin descansaba sobre fundamentos econmicos slidos.
Por medio de legados, donaciones y compras, haba adquirido, a lo largo del tiempo, la tierra
y las rentas agrarias necesarias para hacer prspera a cualquier institucin secular o religiosa
(Callahan, 1989 45). Tanto para Espa a como para sus territorios americanos , al decir de
Callahan (1989 58), para el observador accidental, la influencia de la Iglesia continuaba
impregnando en ese entonces, todos los aspectos de la vida, los campesinos y habitantes de la
ciudad establecan sus horarios al toque de las campanas de sus iglesias los momentos bsicos
de la vida como ser el nacimiento, el matrimonio y la Muerte, estaban rodeados de un ritual
sacramental, incluso las normas que regan el tiempo dedicado al ocio. La ense an a de la
doctrina cristiana, apuntaba a la organi acin de la vida social, al aprendi aje de nuevas tareas, al
control de las prcticas idoltricas, la adquisicin de nuevos hbitos en el comer, vestir y pensar
acordes al modelo europeo de la vida en las ciudades (De Grandis, 2008 18).
Para ese entonces, continuando bajo la Monarqua borbnica y el Despotismo Ilustrado, se
generaban importantes cambios coyunturales entre los que se contaban la centrali acin
burocrtica las transformaciones en materia fiscal entre los que se buscaba reducir las fugas
fiscales la produccin de bienes cambios en el mbito del comercio cambios en cuestiones
militares mayor relacin de la Europa catlica y la Europa protestante traducciones bblicas y
de diversas obras religiosas la valoracin del cristianismo primitivo cambios en el
relacionamiento Monarqua Iglesia Catlica, siendo esta ltima a la larga una de las
instituciones ms afectadas en el proceso seculari ador. Estos cambios procuraban aumentar la
recaudacin impositiva en beneficio de la Corona, reducir el poder de las elites locales y
aumentar el control directo de la burocracia imperial sobre la vida econmica. Las reformas
intentaron redefinir la relacin entre Espa a y sus colonias, pero su xito fue limitado,
59

Carlos III de Borbn. 1716 1788. Llamado tambi n El Poltico fue Rey de Npoles y Sicilia como Carlos VII
desde 1734 a 1759, y Rey de Espa a entre los a os 1759 y 1788.
60
El devenir del siglo XIX y particularmente el siglo XX con el Concilio Vaticano II (1962 1965), sern claves
para producir estos cambios.

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promoviendo en pocos a os, un descontento generali ado entre las elites criollas locales que
aceler el proceso de emancipacin, por el que Espa a iba a perder la mayor parte de sus
posesiones americanas en las primeras d cadas del siglo XIX.
Entre los a os 1783 y 1793, a la par que las reformas borbnicas impulsaban el desarrollo de las
fuer as productivas peninsulares y extrapeninsulares hasta un grado hasta entonces desconocido,
la Iglesia espaola va a sufrir un perodo de decadencia institucional que finalizara con la
destruccin de su riqueza y la limitacin de sus privilegios (Callahan, 1989 77).
Para ese entonces Gran Breta a, pese a la p rdida de sus colonias norteamericanas (producida
entre los a os 1775 y 1883), asista a profundas transformaciones socioeconmicas, tecnolgicas
y culturales en plena Revolucin Industrial, cambios que van a fomentar entre otros la
revolucin agrcola, el desarrollo del capital comercial y cambios en los mercados a nivel
mundial, mediante una poltica fuertemente expansionista.
Mientras tanto Francia, asista a la revolucin que pona fin a la Monarqua Absoluta en sus
territorios, con el puntapi ms evidente en la toma de la Bastilla (1789) que daba origen a la
Revolucin Francesa. La inmediata proclamacin de la Repblica eliminaba las bases
econmicas y sociales del Antiguo R gimen franc s y generaba transformaciones profundas,
potenciadas hacia 1799 con la llegada de Napolen Bonaparte61 al poder como primer cnsul.
Los ltimos a os del Siglo de las Luces, sern testigo de la p rdida de preponderancia de Espa a
como potencia, sobretodo luego del a o 1796 en que se reinician las hostilidades con Inglaterra.
Esa ltima d cada del siglo XVIII ver surgir la contradiccin entre los grandes pases
europeos, principalmente Inglaterra y Francia, en su lucha por el apoderamiento del mercado
europeo y mundial, que ( ) arrastr en su vorgine a las dems naciones (Sala de Tourn et al.
1967b 52). Estos profundos cambios sacudirn las bases de la Monarqua e Iglesia espa olas en
un perodo de adhesiones y disidencias.
Ya la Muerte de Carlos III (1788) haba promovido la profundi acin de las diferencias en la
Metrpoli. El ascenso de su hijo y sucesor Carlos IV62 no provocaba cambios sustanciales en la
Monarqua Absoluta Ilustrada (Callahan, 1989 78) si bien Carlos IV mantuvo a buena parte de
la Corte anterior, la estabilidad ministerial no durara mucho tiempo. Al decir de Callahan
(1989 79), para ese entonces, los prelados que se atrevan a cuestionar el creciente dominio del
gobierno espa ol sobre la Iglesia, particularmente sobre las finan as eclesisticas, provocaban
una violenta reaccin en Madrid. Por ejemplo, Francisco Fabin y Fuero63, Ar obispo de
Valencia (1773 1794), Obispo modelo de Carlos III, quien como Obispo de Puebla en M xico
(1765 1773) haba apoyado fervientemente la expulsin de los jesuitas y apoyado la gestin del
anterior monarca, fue obligado a dimitir.
Pero la d cada de 1790 ser testigo de una fuerte campa a tradicionalista opositora a la reforma
y as nos lo hace saber Callahan (1989 83) Durante los aos noventa surgi por primera vez
una oposicin decidida al movimiento reformista. Las expresiones de apoyo a los cambios
organizativos dentro de la Iglesia, particularmente a los destinados a incrementar el estatus de
los prrocos y a reducir la influencia de las rdenes religiosas, despertaron las sospechas de
61

Napolen Bonaparte. 1769 1821. Militar y gobernante franc s que lleg a desempe arse como Emperador de
Francia y rey de Italia.
62
Carlos IV de Borbn 1748 1819. Rey de Espa a desde el a o 1788 al a o 1808.
63
Francisco Fabin y Fuero. 1719 1801.

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algunos clrigos que vean amenazada la Iglesia tradicional. La reaccin religiosa de los aos
noventa, aunque no fue ni inesperada ni inexplicable, supuso la primera acometida contra el
movimiento reformista . Para algunos cl rigos, no se trataba de educar como lo proponan los
reformistas, sino de desarraigar los vicios responsables de la decadencia del reino . La
restructuracin de la fe a trav s del trabajo pastoral era secundaria a la hora de extirpar lo que
consideraban libertinaje, la indulgencia de las pasiones individuales. Para ello no haba
razones de ms peso que las de un despertar emocional y espiritual predicado con el fuego de
los profetas del Antiguo Testamento (Callaham, 1989 83).
Esta coyuntura aparejaba mltiples posturas e intereses en territorios espa oles, por lo que no
estamos solo ante dos posiciones enfrentadas a esta situacin problemtica debemos sumarle las
dificultadas en la comunicacin. El curso radical que tom la Revolucin Francesa, sobre todo
luego de la ejecucin de Luis XVI64 el 21 de enero de 1793, pareci a muchos eclesisticos un
signo claro del triunfo del libertinaje en el extranjero, que haba derribado al Trono y al Altar,
baluartes de la sociedad cristiana. El espritu vengativo con el que los predicadores despertaban
los sentimientos populares contra los franceses, los enemigos de Dios y de su Rey, signific una
nueva fase de la campa a tradicionalista. Las epidemias devastadoras de fiebre amarilla,
fundamentalmente en el Sur espa ol, ayudaron a completar el cuadro de un mundo
amenazado de destruccin por una deidad impaciente, cansada de la disolucin moral de la
nacin (Callahan, 1989.84).
Avan ada la d cada de 1790 y hacia 1808, la Iglesia en Espa a y sus colonias sufra de manera
muy importante la erosin de sus recursos financieros, perdiendo su cmoda situacin previa.
Como manifiesta Callahan (1989 80), la precaria situacin internacional de Espa a en esos a os,
dio lugar a un continuo drenaje del tesoro para gastos militares y llev al Estado casi a la
bancarrota. Por ejemplo, en 1795, la escase de recursos hi o que el Rey ordenara a los cabildos
catedrticos que enviasen a las casas de la moneda de Sevilla y Madrid los ornamentos de oro y
plata que no se usaran en los servicios litrgicos (Callahan, 1989 81).
Para empeorar la situacin, en setiembre de 1798, Carlos IV ordenaba la venta en subasta pblica
de los bienes de instituciones caritativas, hospitales, orfanatos y algunas fundaciones piadosas.
Esto, en teora, no equivala a una expropiacin, sino que los fondos resultantes de la venta
seran depositados en la Caja de Amorti acin de Vales reales a cambio de un inter s anual, que
en los hechos las ms de las veces no se pagaban. La venta de propiedades de instituciones
caritativas avan lentamente en un principio, pero progres con rapide en un nuevo reinicio de
la guerra con Inglaterra desde el a o 1805 y alcan proporciones considerables hacia 1808
(Callahan, 1989 82). Las leyes de secularizacin y de desamortizacin de los bienes del clero,
movili a obispos y cabildos catedralicios, quienes expresaban su enojo ante las acciones de
Carlos IV, quien atac frontalmente a las fundaciones piadosas y caritativas en las que la Iglesia
tena un gran inter s (Callahan, 1989 95).
La intensificacin de la controversia hacia finales del siglo, revel que las divisiones dentro de la
Iglesia estaban extendidas. Para los tradicionalistas, la supervivencia de una sociedad catlica
dependa de la conservacin de las instituciones y privilegios de la Iglesia ente las amenazas de
sus enemigos internos y externos. Para los reformadores, que dudaban incluso de la capacidad
64

Luis XVI de Francia. 1754 1793. Rey de Francia y de Navarra y Co prncipe de Andorra entre los a os 1774 y
1789, y Rey de los franceses entre 1789 y 1793, a o en que muere en la guillotina luego de ser ju gado por la
Convencin Nacional francesa.

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de la Espaa catlica para sobrevivir, la Iglesia necesitaban adaptar su organizacin y mtodos


a las nuevas realidades (Callahan, 1989 85).
Ya para 1800, el sistema tradicional de caridad estaba en crisis y a la Iglesia le resultaba cada ve
ms difcil cumplir los t rminos de su contrato social. El agresivo regalismo del Estado y sus
apremiantes exigencias financieras haban tensado hasta lmites insospechados la relacin entre
Trono y Altar.
Esta controversia grave, Callahan (1989 87) la califica como una guerra civil dentro de la Iglesia
y considera que el agresivo regalismo del Estado, las exigencias financieras con respecto a las
instituciones eclesisticas y la mentalidad militante y teocrtica alentada por la revolucin
Francesa, alteraron el equilibrio que Carlos III haba impuesto en su momento sobre la Iglesia.
La frmula carolina, basada en un alto grado de control estatal destinado a promover los
objetivos ilustrados de la monarqua absoluta, demostr su creciente incapacidad para ser
puesta en prctica al entrar el reino en un perodo de crisis poltica, econmica y militar y
diplomtica (Op cit.).
La Iglesia Real sobrevivi hasta la gran sacudida producida por la intervencin napolenica de
180865 (Callahan, 1989 82). acia dicho a o, la monarqua de Carlos IV entraba en su fase final,
llegando a su crisis definitiva lo que se conoce como el Antiguo R gimen. El motn de
Aranjue 66 en mar o de ese a o, oblig al Rey a abdicar a favor de su hijo coronado como
Fernando VII67, cuyo reinado durar escasos meses, cuando Napolen eleve al trono a su
hermano Jos Bonaparte68, obligando a los anteriores a renunciar a sus derechos.
Asumido el poder por Bonaparte, el monarca se cuid de entablar un conflicto frontal con la
Iglesia, reconociendo la importancia de no provocarla. La Constitucin de Bayona69 de julio de
1808, el documento fundamental de la monarqua bonapartista en Espa a, proclamaba que el
catolicismo era la religin oficial del Estado. Pese a ello, se desarroll una poltica hostil contra
el clero regular, provocando que el mismo se dividiera a favor y en contra de la nueva situacin.
Algunos obispos renunciaron a sus dicesis, y monjes y frailes tomaron parte activa en la
resistencia a los franceses. Muchos religiosos desataron una corriente retrica violenta que
pintaba al emperador con tintas tan cargadas como las empleadas antao contra infieles y
herejes (Callahan, 1989 92).

65

El ingreso de las fuer as de Napolen Bonaparte a Espa a, se produjo el 18 de octubre de 1807, a cargo del
General Junot, planteando como objetivo inicial, ocupar el Reino de Portugal que se negaba a implementar el
bloqueo continental a Inglaterra. Pocos das despu s, Espa a comprometa su apoyo a Francia.
66
Levantamiento popular ocurrido en las calles madrile as el 18 de mar o de 1808. Tuvo entre sus causas
inmediatas la derrota espa ola en Trafalgar (1805) la presencia de las fuer as de Bonaparte que con 65.000
soldados haban tomado varias ciudades espa olas el temor del clero a las medidas desamorti adoras el
descontento generali ado popular y las intrigas en la Corte. Ante el rumor de la inminente partida de miembros de la
reale a espa ola hacia Am rica, rumor fundamentado en igual estrategia implementada por la Corte Portuguesa en
su traslado al territorio brasilero en noviembre de 1807 , una multitud tom el Palacio Real, donde luego de varios
sucesos, asume como Rey Fernando VII luego de la abdicacin de su padre.
67
Fernando VII de Borbn. 1784 1833. Llamado El Deseado fue Rey de Espa a en el a o 1808. Expulsado Jos
Bonaparte, continu su reinado desde 1814 a 1833, con un breve intervalo.
68
Jos Bonaparte. 1768 1844. Poltico, diplomtico y abogado de origen franc s, fue Rey de Npoles entre 1806 y
1808 y Rey de Espa a entre 1808 y 1813.
69
Llamada tambi n Carta o Estatuto de Bayona o Carta Constitucional de Espaa, fue una carta Otorgada,
aprobada en la ciudad francesa de Bayona el 8 de julio de 1808 y jurada por Jos I de Espa a (Jos Bonaparte).

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La posterior convocatoria de la primera Asamblea Parlamentaria moderna en Espa a, reunida en


Cdi entre 1810 y 1813, acab de hecho con la Monarqua Absoluta (Callahan, 1989 77). Pero
las Cortes de Cdi no pusieron en duda la existencia de la monarqua en s mismas y pronto se
reconoci a Fernando VII como legtimo soberano del reino. Las Cortes proclamaron la
doctrina de la soberana nacional, abolieron los privilegios seoriales y jurisdiccionales
detentados por la nobleza y la Iglesia, establecieron el principio de igualdad ante la ley y
acabaron con los privilegios legales basados en la pertenencia a una clase social (Callahan,
1989 96).
La situacin catica europea, el descontento y expectativas en Am rica, las dificultades en la
comunicacin y las diversas posturas generadas en este marco, crearn un clima de suma
complejidad en territorios americanos. Para nuestra regin, la Revolucin de Mayo iniciada en la
capital virreinal, que entre otras cosas depona a Baltasar Cisneros70 y estableca a la Primera
Junta, trajo aparejada profundos cambios, en los que la participacin del personal eclesistico
ser muy activa tanto a favor como en contra del movimiento independentista.
De acuerdo a Callahan (1989 77) para 1840, la Iglesia haba perdido gran parte de sus
propiedades ( ); haba sufrido la supresin de las rdenes religiosas masculinas y se enfrentaba
al cuestionamiento de su interpretacin del modelo social y de la cultura por la revolucin
secularizadora del siglo XIX, asociada al ascenso del liberalismo . Para nuestros objetivos, el
paso de una Muerte barroca a una Muerte ilustrada estaba siendo dado.

70

Baltasar idalgo de Cisneros. 1755 1829. Marino y administrador colonial de origen espa ol. Penltimo Virrey
del Ro de la Plata, pero el ltimo en ejercer el poder efectivo en todo el Virreinato.

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9. APROXIMACIN AL CONTEXTO GENERAL EN EL RO DE LA PLATA. SIGLOS


XVI AL XVIII.
Escaso tiempo despu s de que el marinero Rodrigo de Triana divisara el continente americano, el
Nuevo Mundo era dividido mediante una lnea imaginaria por el Tratado de Tordesillas71. Ms
tarde, el territorio sudamericano era dividido en adelanta gos y capitanas. En tal sentido, las
capitulaciones firmadas por el rey Carlos I72 entre el 4 y el 21 de mayo de 1534 con Francisco
Pi arro, Diego de Almagro, Pedro de Mendo a y Simn de Alca aba dividieron la Am rica del
Sur espa ola en cuatro grandes jurisdicciones, quedando nuestro actual territorio enmarcado en
el rea adjudicada a Adelantado Pedro de Mendo a73 (Maeder y Guti rre , 1995 38).
Desde el punto de vista del Derecho, estos territorios descubiertos bajo la gida espa ola fueron
incorporados polticamente a la Corona de Castilla, siendo el Derecho Castellano y no otros
vigentes en el territorio peninsular, el que rigiese, desde los primeros momentos, la vida jurdica
de los que se llamaron las Indias Occidentales (Ots, 1945 77). Sin embargo, la intencin de los
monarcas espa oles de organi ar los nuevos territorios bajo las mismas normas jurdicas
peninsulares, tuvo que ceder, ante las nuevas circunstancias sociales, econmicas, tnicas y
geogrficas, en territorios extensos y distantes que tuvieron que afrontar. Las nuevas situaciones
promovieron el desarrollo de un marco jurdico especfico, surgiendo el Derecho Indiano,
pasando a tener el Derecho Castellano un carcter supletorio, aunque se apel a l de forma
frecuente (Op cit.). Aparecern as, Reales C dulas, Provisiones, Cartas Reales, Instrucciones y
Ordenan as, entre otros, que se complementarn en algunos casos de con las Leyes de Toro74.
Muchas de estas regulaciones y mandatos, leyes y pragmticas sern compendiadas ms tarde en
la Recopilacin de las Leyes de los Reynos de Indias, en el marco jurdico ms importante
aplicado durante la poca colonial en territorios espa oles, si bien la aplicacin y sus alcances en
territorio americano sern discutidos.
En el contexto general, se podra decir que para las autoridades metropolitanas, el Ro de la
Plata75, era considerado durante el siglo XVI, como rea marginal en relacin a la consideracin
del conjunto imperial. El centro de desarrollo econmico y actividad poltica de la regin
sudamericana se haba ido consolidando en Lima (Asdrbal, 2004 1) la Ciudad de los Reyes,
haba sido fundada en el a o 1535 y era la cabe a del Virreinato del Per (1542), cuya mxima
extensin abarcaba buena parte de Sudam rica, incluyendo el actual territorio uruguayo.
La preponderancia del rea andina estaba dada por su rique a metalfera y desde los principales
yacimientos, como los de Potos en el actual territorio boliviano, ...los valiosos cargamentos de
metal precioso se remitan desde sus ricas minas a Arica a lomo de mulas; luego se embarcaban
con rumbo a Lima Puerto del Callao , ampliando la carga en Paita, de donde se transportaban
a Panam y de all a Puerto Bello y luego a Cartagena de Indias, sobre el Mar Caribe, y a La
71

Tratado de Tordesillas (1494). Compromiso suscrito entre los Reyes de Castilla y Aragn y el Rey Juan II de
Portugal, por el cual se estableca el reparto de las onas de conquista.
72
Carlos de Austria o asburgo. 1500 1558. Primer Rey que une en su persona las coronas de Castilla y Aragn.
Rey de Espa a con el nombre de Carlos I (1516 1556) y Emperador del Sacro Imperio Romano Germnico como
Carlos V (1520 1558).
73
Pedro de Mendo a y Lujn. 1487 1537. Militar, almirante y conquistador espa ol. Primer Adelantado del Ro
de la Plata. Fundador de la primera ciudad de Buenos Aires en el a o 1536.
74
Conjunto de ochenta y tres leyes que proceden de una reunin de Cortes, celebradas en la ciudad castellana de
Toro en el a o 1505, durante el reinado de Juana I de Castilla ( Juana La Loca ) (Ots, 1945 86).
75
O Mar Dulce o Mar de Sols.

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Habana, de donde se dirigan a Espaa (Barrios Pintos, 1971 200). Este importante corredor,
opacar desde el punto de vista coloni ador otras regiones americanas durante buena parte del
siglo XVI.
Durante esa centuria, el asentamiento europeo en el actual territorio uruguayo ser discreto, y se
ver reflejado en la creacin del Real de San L aro76 (1527) el fuerte de San Salvador77 (1527),
San Juan78 (1542) y otros asentamientos de carcter precario y efmero, ahora, bajo la
Gobernacin de Alvar N e Cabe a de Vaca79, cuyo distrito le haba sido confiado en el a o
1540.
En relacin a la coloni acin del rea rioplatense, varios planes y proyectos como los de Juan
Snche de Vi caya (1553), Martne de Irala (1556) y Jaime Rasquin (1557) quedaran en el
tintero por diversas dificultades. Parte de los fracasos, fueron ocasionados por la presin ejercida
desde el Per, en contra del establecimiento de puestos en el Ro de la Plata que facilitaran el
acceso al continente. Por ejemplo Rabanal hacia el a o 1563 escriba que combiene se quite
el paso para el Ro de la Plata desde Espaa , como as tambi n el Virrey Diego Lpe de
Z iga y Velasco80, conde de Nieva, solicitaba a Espa a se vedara la entrada de gente por dicho
ro (Barrios Pintos, 1971 166 170).
Sin embargo, la situacin estrat gica que posteriormente adquirir el rea, comen ar a pesar en
las propuestas y decisiones de la Metrpoli. En lo que concierne al poblamiento efectivo hacia el
sur de la creada Nuestra Se ora Santa Mara de la Asuncin81 (1537), la expansin comien a con
el plan de Juan de Garay82, buscando afian ar el corredor Paranaense, desplegando un
dispositivo de seguridad en la consolidacin de territorios. De esta manera, se fundan los
primeros centros urbanos estables Santa Fe83 (1573), Buenos Aires84 (1580), Concepcin del
Bermejo (1585) y Corrientes (1588) (De Grandis, 2008 19).
Por su parte en territorio oriental, casi a la par de Santa Fe (La Vieja), se fundar la ciudad
Zaratina (1574) de San Salvador, por Juan Ort de Zrate85, que durante su existencia ser un
importante punto de recalada, hasta su abandono tres a os ms tarde.

76

Fundado por Sebastin Gaboto el 6 de abril de 1527. No se conoce su ubicacin exacta. Barrios Pintos (1971 144)
de acuerdo a documentacin lo sita prximo o en la desembocadura del arroyo de Las Vacas. El abandono se
produce en agosto, luego de sobrellevar situaciones penosas, entre ellas hambruna. El personal es rescatado desde
Sancti Spritu en tierras santafesinas.
77
Fundado por Antn de Grajeda de la armada de Sebastin Gaboto.
78
Fundada por el capitn Juan Romero en junio de 1542, en cumplimiento de rdenes de Domingo de Irala. Esta
poblacin se mantuvo hasta el 18 de octubre del mismo a o, aproximadamente por cuatro meses (Guiria, 1955). El
pueblo estaba constituido por soldados, sacerdotes y algunas pocas mujeres espaolas, tuvo autoridades, lo que
prueba que hubo intencin de que perdurara (Barrios Pintos, 1971 162).
79
Alvar N e Cabe a de Vaca. 1490 (aproximado) 1557 (aproximado). Conquistador espa ol explorador del
Golfo de M xico y Adelantado del Ro de la Plata. Fue expulsado a Espa a en el a o 1544.
80
Diego Lpe de Z iga y Velasco. 1500 1564. Se desempe como Virrey del Per entre los a os 1561 y 1564.
81
Fundada por Juan de Sala ar y Espinosa de los Monteros hacia el a o 1537, Asuncin haba sido elegida como
centro de coloni acin por el teniente de gobernador Domingo Martne de Irala hacia 1541, cuando ordenaba
trasladar la poblacin de Buenos Aires hacia all (Barrios Pintos, 1971 158).
82
Juan de Garay. 1528 1583. Explorador y conquistador de origen espa ol.
83
oy conocida como Santa Fe La Vieja luego fue trasladada a su empla amiento hacia la d cada de 1660.
84
En su segunda y definitiva fundacin.
85
uien firmara una nueva capitulacin el 10 de julio de 1569, que le asignaba la jurisdiccin sobre los territorios
adjudicados anteriormente a Mendo a y Cabe a de Vaca (Maeder y Guti rre , 2005 38).

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Estos centros y otros asentamientos menores, sirvieron para sostener la coloni acin agrcola y
ganadera, como puestos de abastecimiento de las rutas comerciales y como enclaves para la
pacificacin de la tierra. Esta pacificacin era la ltima etapa de la trada propuesta por Felipe
II86 en sus Ordenan as del a o 1573, adems de descubrir y poblar, demostrando estar de
asiento y no de paso (Ots, 1945 174). Muerto Orti de Zrate en el a o 1576, su obra de
poblamiento fue llevada a cabo por su yerno Juan Torres de Vera y Aragn87 y sus capitanes
(Maeder y Guti rre , 1995 38).
acia el a o 1579, el Tesorero ernando de Montalvo pona de relieve la instalacin efectiva de
Nuestra Se ora Santa Mara del Buen Aire, luego de la primer fundacin malograda de Pedro de
Mendo a del a o 1536, haciendo hincapi en los servicios que podra prestar como puerto a
las provincias del Per, de Tucumn y Ro de la Plata (Asdrbal, 2004 2), facilitando la os con
el exterior, particularmente las costas del actual Brasil. Repoblada Buenos Aires por Juan de
Garay en 1580, se abri un nuevo camino por San Miguel de Tucumn, Santiago del Estero y
Crdoba, ruta ms econmica que aseguraba la comunicacin con el famoso emporio de
riqueza potosino (Barrios Pintos, 1971 201).
La coloni acin del territorio sudamericano, se ver favorecida por la unin dinstica de Espa a
con Portugal y los Algarves, producida en el a o 1580, que va a permitir ms de medio siglo de
pa entre las potencias peninsulares.
La figura del adelanta go rioplatense subsisti hasta la ltima d cada del siglo XVI, en que se
desestimaron los derechos de Torres de Vera y Aragn en 1593 se nombr un gobernador para
ese distrito88 y a partir de esa fecha el Ro de la Plata se constituy en una provincia menor,
subordinada en lo poltico al virrey del Per, y en lo judicial a la Audiencia de Charcas
(Maeder y Guti rre , 1995 38).
La apertura del rea platina, el Paran y el Uruguay, para ese entonces tendr apoyo, pero
tambi n seguir teniendo detractores, fundamentalmente por la invasin de personas y productos
extranjeros, que ocasionaron por ejemplo la promulgacin de Reales C dulas como la librada el
28 de enero de 1594 por la que se prohiba la entrada al Ro de la Plata de efectos provenientes
de cualquier regin perteneciente a la corona de Portugal, sin que los productos fuesen
embarcados de Sevilla y otra de noviembre de 1595 por la que se ordenaba al gobernador del Ro
de la Plata que no permitiera pasar extranjeros al Per, ni a otra parte (Asdrbal, 2004 4).
En sus gestiones como Gobernador, ernando Arias de Saavedra89, criollo nacido en Asuncin,
completa el plan de conquista y coloni acin en ambas mrgenes del Paran, aumenta el control
sobre la Mesopotamia argentina e incursiona en el actual territorio uruguayo ingresando ganado,
que conjuntamente al introducido desde las misiones jesuticas, constituirn los primeros
ingresos relevantes en esta banda del Plata, ms tarde convertida en Vaquera del Mar.

86

Felipe II de Espa a o asburgo. 1527 1598. Rey de Npoles y Sicilia desde 1554 Rey de Espa a entre los a os
1556 y 1598 Rey de Portugal y los Algarves como Felipe I desde 1580 Rey de Inglaterra entre 1554 y 1558.
87
Juan Torres de Vera y Aragn. 1527 1613. Conquistador y coloni ador de origen espa ol. Casado con Juana de
Zrate se convierte en sucesor de Orti de Zrate.
88
Gobernacin del Ro de la Plata o Gobernacin del Paraguay. A os 1593 a 1617.
89
ernando Arias de Saavedra o ernando Sure de Sanabria. 1561 1634. Conocido como ernandarias, fue
militar, poltico y primer criollo en acceder al puesto de Gobernador de una regin colonial americana.

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La consolidacin de estos centros y de las diferentes misiones religiosas, promovern el


advenimiento de europeos y criollos al actual territorio uruguayo. Paulatinamente, esta
ocupacin liberar stas importantes vas de navegacin integradoras ya en pocas
prehispnicas, permitiendo la comerciali acin de productos de la regin, bienes de la Metrpoli
y otras mercaderas europeas, lo que redundar en el aumento de las transacciones comerciales.
De acuerdo a dos Santos (2004 4) Alice Canabrava90 plantea que para ese perodo, la regin
platina fue un rea de intenso comercio, donde eran intercambiados entre otros metales
preciosos del interior (oro y plata), cuero y a car, por esclavos y artculos de origen europeo
como tejidos, hierro, sal, especias y g neros alimenticios. Pero el aumento del comercio legal,
fue acompa ado del acrecentamiento de actividades ilegales en este perodo, son frecuentes los
ataques de piratas, filibusteros, bucaneros y corsarios, los que significarn un importante
problema para la Pennsula Ib rica y sus territorios de ultramar. Las actividades ilegales
aumentarn aun ms, luego de la independencia de las siete provincias protestantes del norte de
los Pases Bajos91.
acia el a o 1617, por Real C dula, la Gobernacin del Ro de la Plata o del Paraguay, era
dividida en dos provincias una de ellas fue la Provincia del Guayr o Paraguay con capital en
Asuncin y la otra, la Provincia de Buenos Aires, con capital en la ciudad homnima (Maeder y
Guti rre , 1995 38). En este perodo eclosiona el poblamiento en la regin fundndose diferentes
centros poblados, estancias y Misiones.
acia el a o 1667, ya existente Santo Domingo de Soriano en sus anteriores empla amientos,
afian adas las Misiones Jesuticas y ya de manera ms organi ada, contingentes misioneros
implementan al Norte del Ro Negro en la Banda Oriental, sus aprovisionamientos.
Comienza una planeada empresa social, religiosa, militar y econmica, considerndose ( )
nuestro actual territorio como reserva y fuente de alimentacin provincial (Cabrera L
1999 157). Segn Mayo (1995 37), de acuerdo a edovoy este sistema de explotacin ganadera
inicial, se fundaba en la tendencia natural del ganado a reunirse en un lugar determinado y
a volver a l .
As, estas vastas regiones, comien an a ser entrela adas por caminos de comunicacin interna y
de penetracin, que cubren incluso hasta el actual departamento de Maldonado, teniendo en esa
ona Sureste y Este, ms precisamente en la cuenca del ro Cebollat, su centro principal
(Cabrera L 1999 158).
Luego del Tratado de Lisboa (1668) por el que Espa a reconoca la independencia de Portugal
con la intermediacin de Inglaterra, se profundi an nuevamente los problemas de lmites. Para
ese entonces el contrabando se convertir en una preocupacin mayscula para las autoridades
metropolitanas espa olas. En este contexto y por orden del futuro rey de Portugal Pedro II92,

90

Canabrava, Alice. 1984. O Com rcio Portugu s no Rio da Prata (1580 1640). Belo ori onte (Itatiaia).Brasil.
Sobre el particular, luego de que la Unin proclamara hacia 1581 el fin del reinado de Felipe II en los Pases
Bajos, y lo confirmaran los Estados Generales hacia 1587 con la creacin de la Repblica de los Sietes Pases Bajos
Unidos, hacia el a o 1594, el monarca espa ol lan medidas prohibitivas hacia el trfico con stos
fundamentalmente con olanda , lo que redund en una invasin de los mares por sus flotas, que en lo que quede
del siglo XVI y durante todo el siglo XVII sern junto a los franceses e ingleses un problema frecuente para las
autoridades espa olas.
92
Pedro II de Portugal. 1648 1706. Regente de Portugal desde 1668 y Rey desde 1683.
91

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Manuel Lobo93 fundaba la Nova Colonia do Sacramento (1680), en los territorios disputados por
las Coronas Ib ricas y sus imprecisos tratados de lmites.
Tres a os despu s, en el intento de contrarrestar la ocupacin lusitana y marcar la presencia
armada espa ola en el rea, el Cabildo de Buenos Aires creaba la Guardia de San Juan94,
refor ando paulatinamente un cinturn de contencin de la Colonia del Sacramento.
En otro orden, Inglaterra que a trav s del Tratado de Cron ell (1654), se haba convertido en el
gran aliado de Portugal, fomentar junto a la segunda el comercio clandestino en el rea,
haciendo incluso sentir su fuerte influencia en Alto Per, aumentando la preocupacin de las
autoridades espa olas por poblar y controlar el territorio platense. Espa a intent mantener la
banda septentrional del Plata libre de las influencias portuguesas y de otras potencias,
constituyendo patrullas de vigilancia a efectos de evitar desembarcos extranjeros ya fuera
con fines de dominio territorial o de mero aprovisionamiento de cueros (Cabrera L 1999 156).
Para este fin, recurrir entre otros a la Compa a de Jess, Orden que prestar su concurso en
varias ocasiones con contingentes de indgenas misioneros. Para nuestra rea de estudio, Leonel
Cabrera (1999 558) retomando a Riveros Tula, menciona que los guaranes misioneros en
repetidas oportunidades y muchas veces con motivos estratgicos, a pedido del Gobierno de
Buenos Aires van a retirar los ganados de las cercanas de la Colonia del Sacramento como
ocurri en 1690, 1692 y 1717 .
La Colonia del Sacramento, por otro lado, significar ayuda clandestina y vital para muchos
habitantes y comerciantes bonaerenses y de la regin, ya que permita eludir el r gimen
prohibitivo espa ol elaborado en beneficio de la Metrpoli, de la Nueva Espa a y la Nueva
Castilla , bajo la estricta vigilancia de Sevilla (Garca F 1953).
Para comien os del siglo XVIII, al ascenso de los borbones al poder con Felipe V, el rea donde
se empla ar la Estancia de Nuestra Se ora de Bel n, integra la extensin de terrenos
correspondientes al Campo de Bloqueo militar espa ol de la Colonia del Sacramento, que se
extenda desde el arroyo Cufr hasta Santo Domingo de Soriano (Geymonat y Bracco, 1999 2).
Si bien para ese entonces se estimulaba la presencia espa ola en este campo de bloqueo, el
asentamiento efectivo seguir teniendo algunas oposiciones, como la de algunos grupos
bonaerenses que pretendan una Banda Oriental sin vecindario, para mejor explotarla (Sala
de Tourn et al. 1967b 15).
Para 1730 estos terrenos continuaban figurando bajo la gida directa de Buenos Aires, ya que las
tierras que no pertenecan a la jurisdiccin de la reci n creada Montevideo, a Colonia del
Sacramento o a las Misiones, eran subordinadas a esta (Barrios Pintos, 1971 364).
El aumento poblacional y comercial de la ona Suroeste del actual Uruguay, se ver fomentado
por la paulatina expansin de la explotacin ganadera, por la salida de las rique as metalferas
altoperuanas y la valori acin de la ruta del Cabo de ornos95 (Asdrbal, 2004 13). Se
promover entonces una ampliacin del comercio y una limpieza de los campos ( )
mediante la progresiva expulsin de los indios y la persecucin de las partidas portuguesas
(Sala de Touron et al. 1967b 24).

93
94
95

Manuel Lobo. 1635 1683. Administrador colonial portugu s, Gobernador de la Capitana de Ro de Janeiro.
Esta guardia habra sido la primera del territorio Oriental.
El cabo ms austral del Archipi lago de Tierra del Fuego.

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Para Maeder y Guti rre (1995 54) el siglo XVIII se caracteri por una fiebre pobladora,
resultado de la accin de gobernadores, intendentes, militares y frailes. Esto se hace patente en la
Banda Oriental luego de la fundacin de San Felipe y Santiago de Montevideo (1723 1726) con
la fundacin de varios pueblos San Fernando de Maldonado96 (1757) San Carlos97 (1762 1763)
Santa Teresa (1762) Paysand (1772) Santa Tecla (1773) Colla (1777) Capilla del Pintado
(1779) Piedras (1780) San Jos (1781) Santa Luca (1781) Capilla Nueva de las Mercedes98
(1781) Nuestra Se ora de Guadalupe99 (1783) San Francisco de Minas (1783) San Pedro del
Dura no (1787) Pando (1787) Nuestra Se ora de los Remedios de Rocha (1793) Villa de Melo
(1795) y San Gabriel de Batov (1800) (Garca F 1953 21).
A la par, en la otra orilla de los ros de la Plata y Uruguay, y fundamentalmente desde el a o
1740 a finales del siglo XVIII, la campa a bonaerense experimentar un rpido crecimiento
poblacional, que se calcula en un ritmo del 9,2 anual. De acuerdo a diferentes documentos y
con los recaudos necesarios , parecera ser que esa ona del Plata habra pasado de las 6.035
personas en el a o 1744 a las 32.168 en el a o 1797 (Mayo, 1995 29).

96
97
98
99

Fundado por Jos Joaqun de Viana.


Fundado por Pedro de Ceballos (o Cevallos).
Conformada por un grupo de vecinos procedentes de Santo Domingo de Soriano.
oy Canelones. Conformada por familias tradas de la Patagonia.

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10. EL CRISTIANISMO, EL CATOLICISMO Y SUS RITUALES.


El estudio de la prctica funeraria en este contexto, no puede emprenderse desatendiendo
conceptos bsicos del Cristianismo, y particularmente del Catolicismo. El Cristianismo, es una
religin monotesta basada en el reconocimiento de Jess de Na aret como su fundador, cuyos
seguidores consideran que Jess es el hijo de Dios y es el Mesas o Cristo, profeti ado en el
Antiguo Testamento. De forma muy simplificada, dentro del Cristianismo, el Catolicismo en
particular, abarca al conjunto de Iglesias que se declaran en comunin con la autoridad papal,
considerada la cabe a del Colegio de los Obispos y sucesor de San Pedro sus dogmas se basan
en la Biblia, la tradicin Apostlica y ense an as de quienes han sido considerados Santos.
Nos parece oportuno y de orden preguntarnos en este punto cmo entendan y entienden, cmo
vivan y viven la Muerte los seguidores de Jesucristo, los cristianos Y para el objeto de estudio
de este trabajo qu le ense aba y ense a la Iglesia Catlica sobre la Muerte a sus sacerdotes y
fieles, en tanto depositaria y maestra de las ense an as de su fundador Jesucristo
Segn la visin de Mntaras100, antes de contestar esta cuestin, son necesarias unas
puntuali aciones que se desprenden de la literatura catlica (revisada y autori ada por la Iglesia)
de varios siglos, hecha con el objetivo de avivar y fortalecer la fe de los fieles y ahuyentar los
errores en materia de doctrina.
Para un catlico con conocimientos vastos prosigue , la religin es todo lo que debe creer, saber
y hacer para re unirse con Dios su Creador. Viniendo de un Dios nico (aunque trino) Todo
Poder, Toda Verdad y Todo Amor la religin Catlica es UNA y contiene una verdad NICA,
La Verdad revelada por Dios. Y lo que debe creer, saber y hacer es lo que la Iglesia Catlica le
ense a, ya que retransmite la palabra viva de Jesucristo, verdadero Hombre y verdadero Dios,
Dios Redentor ( ijo), uno con Dios Creador (Padre) y con Dios Santificador (Espritu Santo).
Para el catlico mantiene existe La Verdad, la palabra viva que atraviesa sin menoscabo el
Antiguo Testamento, los Evangelios, los comentarios de los Doctores de la Iglesia de muy
diversos siglos, las heroicamente humildes vidas de Santos a lo largo de veinte siglos,
trasuntando una NICA interpretacin armnica en diversos colores, perfectamente equilibrada,
conceptualmente precisa y rigurosa, sin sombra de ambigedades, coherente y total tal debe ser
La Verdad, la que se guarda de quienes no la buscan realmente sino con vana y trivial
curiosidad Verdad que se regala a quienes la anhelan con el corazn humillado.
Para el catlico, cada ser humano es en esencia un alma creada por Dios, encarnada en un cuerpo
para vivir esta vida terrenal, y desatada del cuerpo por la Muerte para continuar existiendo
eternamente. Nada destruye al alma, en el sentido de una aniquilacin de la conciencia. El
creyente es consciente de su existencia y lo ser mucho ms an despu s de la Muerte por toda
la eternidad.

100

Nos pareci oportuno, para develar estas cuestiones, contar con la colaboracin de un creyente y entendido en la
materia, con la finalidad de tener una visin desde dentro. La colaboracin del Sr. Sebastin Mntaras Antonoff en
este sentido ha sido de gran ayuda. Sin embargo, puntuali amos que no deja de ser una visin particular de un
creyente, y que no pretende ser extensiva a todas las vertientes del Catolicismo.

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Detengmonos en un punto doctrinal muy ligado al tratamiento dado al cuerpo de quien muere.
Creo en la resurreccin de la carne 101 dice el artculo 11 (de 12) del credo cristiano
(Catecismo de la Iglesia Catlica).
Siguiendo en la lnea del pensamiento catlico, desde los inicios, la Fe cristiana en la
Resurreccin ha encontrado incomprensiones y oposiciones. Se acepta muy comnmente que,
despu s de la Muerte, la vida de la persona humana contina de una forma espiritual. Pero,
cmo creer que este cuerpo tan manifiestamente mortal pueda resucitar a la vida eterna En la
Muerte el alma y el cuerpo se separan el cuerpo cae en la corrupcin (se descompone) mientras
que el alma va al encuentro con Dios, en espera de reunirse con su cuerpo glorificado. Dios, en
su omnipotencia, dar definitivamente a los cuerpos la vida incorruptible, uni ndolos a las almas
por la virtud de la resurreccin de Jess.
Todos los hombres, una ve muertos, resucitarn en el ltimo da, al fin de los tiempos. Los que
hayan hecho el bien (los que amaron a Dios) resucitarn para la vida (vivirn eternamente en su
presencia) los que hayan hecho el mal (los que pecaron, los que negaron, odiaron a Dios)
resucitarn para la condenacin (vivirn eternamente apartados de su presencia).
De acuerdo al pensamiento catlico, Cristo resucit con su propio cuerpo, pero l no volvi a
una vida terrenal, aunque haya vuelto a reunirse con sus ms inmediatos allegados para
mostrarles el hecho de su resurreccin y para unas ltimas indicaciones antes de ascender al
Cielo y sentarse a la diestra de su Padre. Es un concepto gua muy importante el que Jess vino a
mostrar el camino todo lo que a l le sucedi, suceder a los creyentes si cumplen fielmente con
lo que l y su Padre indicaron. Si se deja todo (no se ama ni adora nada por encima de Dios, no
se ocupa el corazn con cosas que impidan amarlo a l, se toma su Cru (padeciendo de buen
grado todas la tribulaciones que se pongan en el camino) y lo siguen (imitndolo lo mejor
posible), el fiel podr esperar con total seguridad ir al Cielo al final de esta vida a reinar con l.
As, el cuerpo del resucitado se transfigura en cuerpo de gloria, en cuerpo espiritual.
El cmo (cmo resucita un cuerpo que se descompone luego de muerto) sobrepasa la
imaginacin y entendimiento del creyente no es accesible ms que por la Fe. Pero la
participacin en la Eucarista (la Comunin durante la misa o el Vitico) da ya un anticipo de la
transfiguracin del cuerpo por Cristo as como el pan que viene de la tierra, despu s de haber
recibido la invocacin de Dios ya no es pan ordinario sino Eucarista, constituida por dos cosas,
una terrena y otra celestial, as los cuerpos que participan en la Eucarista ya no son corruptibles,
ya que tienen la esperan a de la resurreccin (esto segn San Ireneo de Lyon, citado en el
Catecismo de la Iglesia Catlica).
Cundo resucitarn los cuerpos En el ltimo da, al final del mundo. Cuando El Se or (Cristo)
baje del Cielo (en su segunda venida), los que murieron en Cristo, resucitarn en primer lugar y
sern los nicos que lo acompa en. Y, ya para responder a la pregunta inicial cmo entendan
y entienden la Muerte los cristianos , el Catecismo puntuali a estos conceptos
La Muerte es el final de la vida terrena lo que da urgencia a la vida, es el precioso tiempo del
que se dispone para morir en gracia y no en pecado mortal, padecer por amor a Dios y cosechar
frutos de vida eterna, para morir a esta vida y vivir a la vida eterna.

101

Catecismo de la Iglesia Catlica. Tomado de Documento electrnico http

.vatican.va archive catechism

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La Muerte es consecuencia del pecado la Muerte fue contraria a los designios de Dios Creador
y entr en el mundo como consecuencia del pecado (desobediencia de quienes seran al
entender cristiano los primeros padres, Adn y Eva).
La Muerte fue transformada por Cristo. Cristo Dios muri como criatura, sacrificndose ante s
mismo para satisfacer su Justicia Divina, resignndose ante la voluntad de Dios, transformando
la maldicin de la Muerte en bendicin, en umbral hacia la vida eterna de los bienaventurados.
En la Muerte, Dios llama al hombre hacia s, por eso, el cristiano puede experimentar hacia la
Muerte un deseo semejante al de San Pablo deseo partir y estar con Cristo. La propia Liturgia
de la Iglesia (prefacio de Difuntos) lo expresa as la vida de los que en Ti creemos, Seor, no
termina, se transforma; y, al deshacerse nuestra morada terrenal, adquirimos una mansin
eterna en el Cielo 102. La Muerte es el fin de la peregrinacin terrena del hombre (su destierro en
un valle de lgrimas), pero al mismo tiempo del tiempo de gracia y de misericordia que Dios le
ofrece para reali ar su vida terrena segn el designio divino y para decidir (libremente, con el
libre albedro que Dios dio, porque el amor debe ser libre) su ltimo destino (estar eternamente
con el divino objeto del amor del alma Dios, o eternamente apartado de l).
Dicho todo esto, podemos agregar en lneas generales, que convertido en religin oficial del
Imperio Romano, el Cristianismo va a influir de manera significativa en Occidente, incorporando
de forma eficiente en el imaginario colectivo sus preceptos generales, teniendo un importante
peso en la administracin del cuerpo de los vivos como de los muertos (Bentancor et al.
2008 16). Como ya lo notaran Bentancor et al (2008 17), no debemos olvidar el influjo que la
Iglesia Catlica asuma sobre los bienes destinados a la salvacin del alma, vehculo por
excelencia en la realizacin del viaje al ms all. Ese monopolio se vio favorecido por la
creencia de que nadie podra salvarse por s mismo, sino en comunin con la colectividad
eclesistica .
10.1 El Arte de Morir y generalidades del ritual funerario catlico
acia finales de la Edad Media, aparece en Europa una amplia bibliografa relacionada con la
Muerte y el morir, a la que se le suele denominar Ars moriendi o el Arte de morir (Grof,
1994 23). Las altas tasas de mortalidad en la poca, hicieron que a los sacerdotes les resultara
imposible visitar a todos los enfermos y prepararlos para la Muerte se sostena que muchas
personas por esta causa moran en el pecado. Esto provoc una preocupacin en el seno de la
Iglesia Catlica por difundir textos y ense an as, lo que motiv una traduccin a lenguas
vernculas que facilit el acceso a su lectura. De esta manera, este g nero figuraba entre las
formas literarias ms populares y difundidas en muchos pases europeos, sobre todo en Austria,
Alemania, Francia e Italia (Grof, 1994 25).
Los siglos XV y XVI sern muy prolficos en tal sentido, apareciendo obras como Ars
Moriendi 103 (1415 1450), Preparatio ad mortem de Erasmo104 (1549) y Agona del trnsito
de la muerte con los avisos y consuelos que cerca de ella son provechosos , de Alejo Venegas
102

Documento electrnico http


ebcache.googleusercontent.com
Nombre dado a dos textos annimos escritos en latn en la primera mitad del siglo XV. Originalmente llamado
Tractatus Artis bene Moriendi, fue traducido a diversas lenguas go ando de gran popularidad. Para el a o 1500 ya
existan ms de cien ediciones.
104
Desiderius Erasmus Rotterdamus. 1466 1536. Filsofo, telogo y fillogo holand s.
103

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de Busto105 (1538), obras que en algunos casos, eran acompa adas por sugerentes grabados que
mostraban la mejor forma de sortear diversas tentaciones ofreciendo una gua para morir.
Este inter s por la Muerte y el morir, se vio
inmensamente fomentado por la incertidumbre
de la vida en el medioevo. El Arte medieval
europeo gener una intensa iconografa
vinculada a la Muerte ya en el siglo XIII, se
populari aban en Francia las obras relacionadas a
la Danse Macabre o Danza de la Muerte (Figura
9). La Muerte, era omnipresente, igualitaria y
formaba parte de la cotidianeidad miles moran
por hambrunas, guerras o epidemias las
personas estaban acostumbradas a ser testigos de
la Muerte de parientes, amigos y vecinos, de los
cortejos fnebres, las procesiones, los entierros
en masa, la quema de cadveres, las ejecuciones
pblicas y la inmolacin de herejes y presuntas
brujas (Grof, 1994 23).

Figura 9
Crnica de Nremberg , Dan a
Macabra. Xolografa de Michael olgemut.
A o 1493. Editada por artam Shedel.
Tomado de documento electrnico
.artehistoria.jcyl.es genios cuadros 4382.htm

Los mensajes de este g nero escatolgico106,


bajo la forma de mltiples imgenes simblicas,
metforas y parbolas, no solo se limitaron a
guiar y dar apoyo emocional y espiritual a los enfermos, ancianos o moribundos en sus
preparativos ante una inminente defuncin biolgica, sino que adems trataba sobre las actitudes
correctas durante la vida hacia la Muerte107.
Grof (1994 23 24) plantea que en estas obras, hay temas repetidos como la Contemplatio mortis,
es decir, la contemplacin de la Muerte que conduce al desapego material estos textos recuerdan
de variadas maneras que la existencia orientada exclusivamente hacia los objetos materiales, es
intil y vacua el mundo material es finito y la Muerte rige absolutamente la vida.
Siguiendo al mismo autor, otra de las expresiones utili adas fue la de Mors certa, hora incerta
(la Muerte es cierta, pero incierta su hora), que introduce una vigilancia constante en la vida a fin
de evitar una conducta perjudicial. Nuestro principal inters no debe consistir en vivir mucho,
en prolongar nuestra vida al precio que sea y por todos los medios posibles, sino en vivir
justamente, de acuerdo con la ley divina. Puesto que nadie sabe en qu momento nos alcanzar
la Muerte, deberamos vivir cada segundo de nuestra vida como si fuera el postrero (Grof,
1994 24).
Memento mori (recuerda la Muerte), fue otra de las expresiones utili adas el argumento ms
firme a favor del desprecio de la carne era la contemplacin de la fealdad de la Muerte e inclua
descripciones sumamente realistas del cuerpo humano en diferentes estados de descomposicin.
As, los mensajes de estas obras apuntaban a que no debemos vivir exclusivamente de placeres,
105
106
107

Alejo o Alexio Venegas de Busto. 1497 1562. Escritor, lexicgrafo y ortgrafo nacido en Toledo, Espa a.
Escatolgico perteneciente o relativo a las postrimeras de ultratumba (RAE, 2001).
Stanislav Grof prefiere denominar a estos mensajes y actitudes Ars vivendis o el Arte de vivir (Grof, 1994 23).

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el poder y las rique as terrenales, debiendo centrar nuestra atencin en realidades trascendentes
(Op cit.).
En el caso de personas en agona, se daban instrucciones a stas y a sus acompa antes para
guiarlos en las ltimas horas, ya que haba que prestar todo el apoyo posible al moribundo para
que afrontara la Muerte y la aceptase (Grof, 1994 26).
Los textos contenan modelos de oraciones dirigidas a
Cristo, a la Virgen Mara y al arcngel Gabriel, como
as tambi n prevenciones en contra de los llamados
ataques de Satn, por los cuales el demonio, haca
denodados esfuer os por desviar en ese momento
crtico a las almas que se dirigan al Cielo (Figura 10).
Los ataques se consideraban dudas profundas con
respecto a la fe, desesperacin y terribles
remordimientos de conciencia, impaciencia e
irritabilidad debidas al sufrimiento, engreimiento,
vanidad, orgullo, codicia, avaricia y otros intereses y
adhesiones de carcter mundano (Grof, 1994 83).
acia mediados del siglo XVI se produca un mati
entre el fatalismo que solo prevea para el alma del
difunto la Salvacin o el Infierno, surgiendo un espacio
intermedio, el Purgatorio. En tal sentido, en el Concilio
de Trento (1545 1563), se expresaba lo siguiente
Figura 10 Tentacin de la falta de Fe .
Habiendo la Iglesia catlica, instruida por el Espritu Grabado de Maestro E.S. A o 1450.
santo, segn la doctrina de la sagrada Escritura y de la Tomado de
antigua tradicin de los Padres, enseando en los http es. i ipedia.org i i Ars moriendi
sagrados Concilios, y ltimamente en este general de
Trento, que hay Purgatorio; y que las almas detenidas en l reciben alivio con los sufragios de
los fieles, y en especial con el aceptable sacrificio de la misa; manda el santo Concilio a los
obispos que cuiden con suma diligencia que la sana doctrina del Purgatorio, recibida de los
santos Padres y sagrados Concilios, se ensee y predique en todas partes, y se crea y conserve
por los fieles cristianos [ ] Ms cuiden los obispos que los sufragios de los fieles, es a saber, los
sacrificios de las misas, las oraciones, las limosnas y otras obras de piedad, que se acostumbran
hacer por los fieles difuntos, se ejecuten piadosa y devotamente segn lo establecido por la
Iglesia; y que se satisfaga con diligencia y exactitud cunto se debe hacer por los difuntos,
segn exijan las fundaciones de los testadores108 (Bentancor et al 2008 200)
Con estas bases, para el siglo XVIII, la Iglesia, haba establecido un complejo ritual funerario
que posibilitara garanti ar o facilitar el acceso del alma al Cielo, conocido como Estrategias de
Salvacin o Formas de Bien Morir (Galv o, 1995 1). La Salvacin, que en cuanto acepcin
comn, hace alusin a la liberacin de un estado o condicin indeseable, en el caso del
Catolicismo refiere a la Salvacin del Alma por la cual se librara a la misma de un castigo
eterno. Para lograr el Cielo, la conducta en la vida debe ser constante sacrificio y castigo
para poder obtener la gloria y felicidad eternas (Rodrgue M 2001 45) pero adems de estas
108

Sacrosanto y Ecum nico Concilio de Trento, Sesin XXV. Pgs. 354 355 (Bentancor et al 2008 200).

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acciones personales, el individuo era asistido antes y luego de su Muerte por un conjunto de
personas, resultando de ello un complejo aparato social, que apuntaba a la preparacin para el
momento de la Muerte, los ritos funerarios y el conjunto de misas, oraciones, penitencias, ayunos
y obras de caridad posteriores al deceso.
Fue frecuente para este momento, la existencia de instituciones especiales que entre sus
funciones primordiales, figuraba la de ayudar al Bien Morir. Coln Lamas (1999 4) menciona
que de acuerdo a Ana Lu Rodrgue Precisamente, las cofradas y capellanas que en
territorio americano se haban establecido desde el siglo XVI, a imagen y semejanza de las que
existan en Europa, eran congregaciones que tenan por objeto acompaar a sus asociados a la
hora de la muerte y garantizar la oracin constante por las almas de sus fundadores despus de
ella . Tales asociaciones pas eran corrientes en la Europa medieval, pero el perodo de su
mayor crecimiento para Espa a y sus colonias se dio en los siglos XVI, XVII y XVIII.
En el Ro de la Plata regin no ajena a esta realidad , la Muerte tambi n era un evento cotidiano
y siempre presente. Siguiendo a Bentancor et al. (2008 126) para el caso del Montevideo
colonial resulta ilustrativo ejemplificar esta proximidad entre vivos y muertos, en la existencia de
reas de inhumacin en templos, conventos y campos santos, diseminados en reas pobladas y
muy cercanos a los centros de sociali acin como las pla as, mercados, ferias y comercios.
Como ya lo observaran estos mismos autores (2008 20), esta poca se inscriba dentro del
tiempo en que la mortalidad golpeaba a los grupos familiares con mucho mayor frecuencia que
hoy y era culturalmente mejor aceptada y por eso colige Mara Rodrgue (2001 74) la
sociedad colonial, y en especial el clero, van a proporcionar constantemente imgenes que
muestren la brevedad de la vida. Como notan Bentancor et al. (2008 20) esta sociedad apareca
constantemente amena ada e inestabili ada por el peligro que atacaba con particular nfasis a
ni os109, mujeres en sus primeros a os de matrimonio y hombres al final de la vida conyugal.
El momento exacto de la Muerte es desconocido por todos, y por lo tanto un buen cristiano deba
estar siempre preparado. En ese sentido, se recomendaba pensar en ella, disponindose en
cuerpo y alma para el momento de su llegada, pensamiento considerado necesario, til y
provechoso, sencillo, nada triste y cuyo olvido voluntario resultara funestsimo (Bentancor
et al 2008 19).
Una Buena Muerte entonces, era representada por la previsin de los das finales, para que la
persona as pudiese preparar los mnimos detalles para un pasaje tranquilo en compa a de
ngeles y santos ( olanda Coe, 2006 100). Tanto las partidas de defuncin como la
testamentaria utili ada en este trabajo, dan cuenta de un sinnmero de acciones que apuntan al
logro de este objetivo. Por ejemplo, de acuerdo a Bentancor et al. (2008 18) los testamentos
relevados para Montevideo colonial, muestran que ante la inminencia de la llegada de la Muerte,
las verdaderas preocupaciones del moribundo, fueron el juicio divino y los castigos que
aguardaban a los pecadores en el infierno o en el purgatorio .

109

Segn Bentancor et al. (2008 21), de acuerdo a Moreno, una de las principales causas de Muerte, fue la falta de
asepsia y de conocimientos acerca de las enfermedades por ejemplo haba verdaderos estragos a partir del momento
en que se cortaba el cordn umbilical con instrumentos inadecuados y sucios que provocaron frecuentemente la
aparicin del T tanos. Adems de los ni os, muchas mujeres jvenes moran por las infecciones, los desgarros y
otras complicaciones del parto.

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Siguiendo a Isabella Cosse (1997 40), diferentes publicaciones que circularon en el Ro de la


Plata hacia la d cada de 1780, ofrecan ayudas en tal sentido, como el Devocionario de Animas
(1781), el Ofrecimiento devotsimo de la Pasin de Nuestro Seor Jesucristo por las benditas
Almas del Purgatorio (1782) y la Novena para rogar a Dios Nuestro Seor por las Benditas
Animas del Purgatorio, devocin muy til para aliviarse su pena y conseguir su intercesin para
remedio de nuestras aficciones, necesidades, trabajos y pretenciones honestas y convenientes a
nuestra salvacin. Compuesta por un devoto de las Benditas Animas, que les desea su descanso
y glorificacin (1785) .
Durante la segunda mitad del siglo XVIII y primeros a os del siglo XIX, el ritual funerario
catlico tanto en Espa a como para sus colonias, era un mandato litrgico de la Iglesia Catlica
que presentaba situaciones especiales que le confirieron cierta originalidad (Rodrgue M
2001 44). De acuerdo a Mara Rodrgue (2001 97) y de forma ideal agregamos nosotros
implicaba los siguientes pasos

Figura 11 Implicancias del ritual funerario catlico. Tomado de Mara Rodrgue (2001 97).

Para ese entonces, en su expresin barroca y siguiendo a Barrn (1998a 169) la Muerte era
anunciada, a los deudos y a toda la comunidad, con bombos y platillos, escandalosamente, y al
moribundo, con ceremonial e indicaciones inequvocas .
En las primeras d cadas del siglo XIX y de manera gradual, el ritual funerario en el Ro de la
Plata y sus manifestaciones pomposas, colectivas y exteriori adas, van a ir sufriendo diversas
modificaciones, abri ndose paso una nueva forma de piedad ilustrada que cuestionaba a la
primera. As, al iniciarse el siglo XIX aparecen continuas alusiones de prelados rioplatenses
a lo ridculo de ciertas ceremonias y a la necesidad de sustituirlas por otras prcticas
(Bentancor et al. 2008 89).
A continuacin, ahondaremos en algunos de los pasos mencionados por Mara Rodrgue para el
ritual funerario catlico, a los que intercalamos la elaboracin del testamento, con la finalidad de
comprender y contextuali ar, la informacin que se refleja en las fuentes primarias que se
manejarn ms adelante.

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10.2 Auxilios y sacramentos en Toque de Agona y Artculo de Muerte


Cuando no ocurra una Muerte repentina o violenta, la agona permita el despliegue en vida de
una serie de acciones. Cuando el tiempo lo admita, los ltimos das y horas de la vida tenan que
ser vividos en la colectividad, en compa a de parientes, vecinos, amigos y de haberlos
hermanos de congregacin, sacerdote s o especialista s religioso s, a los que poda sumarse un
notario y albaceas en caso de testar ( olanda Coe, 2006 100 Rodrgue M 2001 44).
Esta imagen fue frecuente en el Montevideo colonial segn Bentancor et al. (2008 31), sola
reiterarse un cuadro habitual de la Espa a dieciochesca sacerdote y moribundo en el centro focal
de la escena, rodeados de sus familiares, m dico, y de ser posible un escribano ante quien testar.
Este entorno queda reflejado en el relato del accidentado otorgamiento testamentario del
comerciante vi cano Loren o de Ulibarri, el que ha permitido conocer a los integrantes del
s quito que rodeaba su lecho de Muerte, compuesto por dos sacerdotes, un m dico, varios
colegas, criados, vecinos y un escribano (Op cit.).
Bentancor et al. (2008 30) retomando a Ari s, refieren que la Muerte sbita o repentina por el
contrario, era considerada fea y villana, daba miedo, pareca cosa extraa y monstruosa de la
que no se osaba hablar . En el M xico110 colonial, por ejemplo, Mara Rodrgue (2001 79)
plantea que la Muerte repentina se consideraba infamante, y por eso se trataba de evitar por
medio de oraciones que se traan en las ropas, porque quienes las portaran no sufriran Muerte
sbita, ni Muerte por fuego, agua o desmayos del corazn111.
Para nuestro actual territorio, Jos Pedro Barrn (1998a 176) plantea que Lo innegable es la
muerte en familia y an dentro de conjuntos sociales ms amplios. No se muere solo o, ms bien,
no se debe morir solo. Las muertes en familia son mostradas por las cartas privadas, los
peridicos y la literatura como modelos a imitar, y la muerte a solas como un hecho, ese s,
innsubsanable, desgarrador y sin esperanzas lo que consuela prosigue es acompaar al
agonizante, lo que no se perdona es que haya elegido morir sin compaa .
La agona, se incluye dentro de lo que se conoce como estar en artculo de muerte. Se est en esa
situacin cuando se est prximo a la Muerte y se le estima inminente. Adems de los enfermos
terminales, heridos graves o ancianos moribundos, se incluyen en esta circunstancia segn
La cano a los sentenciados a morir y los que amenazan con volverse locos, los que entran en
batalla, los que emprenden viajes arriesgados, los que sirven a los apestados, la mujer en parto,
que ha estado en peligro o si es primeriza, y los que estn en peligro de cautiverio o destierro
(Rodrgue M 2001 77).
Mara Rodrgue (2001 73) aclara que dentro de las acciones a reali ar en este momento para
ayudar al Bien Morir, se encuentran los auxilios y sacramentos tales como la Confesin, el
Vitico112, la Extremauncin, y, de ser posible y viable, la elaboracin del Testamento. La
oracin que se dice en ese momento absuelve al fiel de toda censura de excomunin mayor o
menor, suspensin o entredicho, y de todas las censuras, aunque est reservada a la Santa Sede
Apostlica. Asimismo, absuelve de todos los pecados que confiese o confesara si a su memoria

110

Sociedad con rituales fuertemente barroquizados.


Documentos relevados por la autora en el Archivo General de la Nacin Mexicana, Ramo Inquisicin.
112
Ver pgina 49.
111

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acudiesen y otorga indulgencia plenaria y remisin de todos sus pecados (Rodrgue M


2001 77).
Tambi n existen segn La cano otros actos que pueden realizarse en artculo de muerte: el
bautismo y el matrimonio. Todos los abortos, aunque no tengan una forma definida pero se
muevan, deben ser bautizados. Si se duda de haber sido ya bautizado, el sacramento se le da
condicionado. Si el bautizado es adulto, debe drsele tambin el vitico y la extremauncin ( )
Respecto al matrimonio en artculo de muerte, se debe esperar a administrarlo hasta que la
muerte sea inminente. Cuando sea necesario, porque hay que legitimar los hijos o por otras
circunstancias, ste se realiza despus de saber que no hay impedimento (Rodrgue M
2001 78).
10.2.1 La Confesin y Absolucin
La Confesin es el sacramento por el cual, por medio de la absolucin de un sacerdote, se recibe
el perdn de los pecados si uno se dice arrepentido. La importancia que se le daba a la Confesin
queda patente ya en el siglo XIV, cuando Alfonso XI113 y Enrique III114, reyes de Castilla,
ordenaban que todo fiel cristiano al momento de su Muerte deba confesarse devotamente so
pena de perder la mitad de sus bienes (Rodrgue M 2001 79). Igualmente los Concilios de
Burdeos (1583), el de Bourges (1584), el de Aix (1585) y el de Narbona (1609), ordenaban a los
m dicos que al visitar a un enfermo le obligasen a confesarse y que dejasen de verlos a la tercera
visita, si notasen que no se haba cumplido con ese deber (Diccionario de Derecho Cannico,
1854 493)
Se pensaba que por medio de la Confesin el alma poda vencer y desterrar a los demonios
Mara Rodrgue (2001 79) citando a Alonso de Molina, nos dice que ella es verdaderamente
consolacin y medicina ( ) y cierra de todo en todo la boca del infierno y abre, de par en par,
todas las puertas de la gloria .
Cuando el tiempo lo permita115, el moribundo poda confesarse de manera normal y cuando el
tiempo apremiaba se le brindaba el Sacramento de la Penitencia. Para el caso montevideano,
muchos fieles llegaron a esa instancia sin haber sido bauti ados, recibiendo el sacramento
fundacional. Igualmente en el caso de los prvulos, este sacramento poda adelantarse116 cuando
presentaran riesgo de Muerte (Bentancor et al 2008 33).
Cuando la Confesin se brindaba en artculo de muerte, poda ser reali ada por cualquier
sacerdote, pero ste, deba adaptarse a las condiciones y el estado del enfermo, haciendo el
examen lo ms ligero que pudiera. Si el enfermo no poda continuar, el confesor poda
absolverlo; bastaba con que dijera uno u otro pecado ( ) El sacerdote daba la absolucin
absoluta siempre que tena seguridad del valor del sacramento, si no, la daba condicionada.
Poda darse la absolucin condicionada cuando el moribundo se encontraba privado de los
sentidos y no se saba si haba pedido la confesin; igualmente se poda hacer si ya haba
muerto pero antes de que pasaran dos horas (Rodrgue M 2001 79 80).

113

Alfonso XI de Castilla. 1311 1350. Llamado tambi n El Justiciero . Rey de Castilla y de Len desde 1325 hasta
su muerte, provocada por la peste en el sitio que estaba manteniendo a Gibraltar.
114
Enrique III de Castilla. 1379 1406. Llamado tambi n El Doliente . Rey de Castilla entre 1390 y 1406.
115
Es decir, no era una Muerte repentina o violenta.
116
En condiciones normales, y por lo comn, este sacramento se brindaba en los primeros die das de vida.

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Cuando el caso era extremadamente grave, la penitencia que se daba a los moribundos deba ser
ligera, como decir el nombre de Jess, y si el penitente tena bienes, lo ms acertado era hacer
dar limosnas (Rodrgue M 2001 80).
Tambi n siguiendo a Mara Rodrgue (2001 80) se poda dar la absolucin al penitente
distante siempre que se pudiera percibir su presencia fsica por algn sentido, como la vista,
hasta veinte pasos; se poda dar la absolucin al loco, si alguna vez haba tenido uso de razn;
poda darse al nio moribundo, condicionada; se poda dar al hereje moribundo se responda
que s, sobre la religin; se podan dar varias absoluciones, por uno o por muchos sacerdotes .
La proximidad de la Muerte y la situacin angustiante, provoc a veces que los confesores, a
veces, aprovecharon la circunstancia de estar cerca de los moribundos en los momentos ms
difciles cuando la lucha de conciencia era terrible para sacar jugosos beneficios. Por eso fue
expedida la Real Cdula, del 18 de agosto de 1771, en la cual se decret que no valgan las
mandas, que fueren hechas en la enfermedad, de que uno muere, a su confesor, sea clrigo o
religioso, ni adeudo de ellos, ni a su iglesia o religin (Rodrgue M 2001 81).
10.2.2 El Vitico
Se denomina Vitico al sacramento de la Eucarista117, que se lleva a los enfermos en peligro de
Muerte. Proviene del latin via, o sea camino, y significa provisiones para el viaje que se va a
emprender. Debido a que esta sagrada forma tiene que transportarse de un lugar sagrado a
uno profano, es necesario rodear a esta ceremonia de peculiar solemnidad, lo que demuestre la
importancia del hecho (Rodrgue M 2001 81).
Al menos en los papeles, se instal de forma obligatoria para todos los cristianos en la Am rica
espa ola en el a o 1631, a partir de una Real C dula de Felipe IV118 que mandaba que los curas
y doctrineros acudiesen a la casa de los indios enfermos a aplicarlo, pues muchos indgenas
moran sin recibirlo, por los grandes inconvenientes que representaba llegar a la iglesia desde
grandes distancias (Rodrgue M 2001 82).
Su aplicacin no habra sido sencilla ya que no todos los religiosos podan brindarlo. As, cuando
en el a o 1769 el Obispo de Buenos Aires, Manuel de la Torre119, reali aba una nueva divisin
en Parroquias y Curatos de su Dicesis, esbo aba entre sus motivos la dificultad para atender las
necesidades de la feligresa cada ve ms numerosa, anotando entre otros problemas, que los
prrocos se conformaban con enviar a sus tenientes a suministrar el Vitico, procediendo en
todo contra el uso y prctica de la Iglesia sus responsables deban turnarse ...en la confesin
de los enfermos y la administracin del Santo vitico y de la extremauncin procurando, en
quanto pueda, consolarles con sus visitas, invitndoles a la conformidad con los actos de fe,

117

Uno de los principales ritos cristianos, llamada tambi n Comunin. De acuerdo a los preceptos catlicos, es el
sacramento del Sacrificio del Cuerpo y de la Sangre de Jess, instituido por l mismo para perpetuar en los tiempos
venideros, hasta su segunda venida, el sacrificio de la Cru . Este acto solo lo reali a un sacerdote utili ando pan de
trigo y vino de vid.
118
Felipe IV de Austria o asburgo. 1605 1665. Llamado tambi n El Grande o El Rey Planeta . Fue Rey de
Espa a desde 1621 hasta su Muerte.
119
Manuel Antonio de la Torre. 1705 1776. Se desempe como Obispo de Paraguay y como und cimo Obispo de
Buenos Aires, en este ltimo cargo entre los a os 1765 y 1776.

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esperanza y caridad y auxilindoles (como dispone el ritual) en los ltimos apuros120 (Cosse,
1997 32 33).
La importancia de este sacramento en el Ro de la Plata, quedaba patente en el a o 1802, cuando
en el Tel grafo Mercantil de Buenos Aires, se recordaba que todo fiel cristiano (al) tiempo de
su finamiento sea tenido de confesar devotamente sus pecados, y recibir comunin del
Sacramento Santo de la eucarista [] y el que no lo hiciere y finare sin confesin comunin
pudindolo hacer, que pierda la mitad de sus bienes, y sean para la nuestra Cmara (Cosse,
1997 32).
Mara Rodrgue (2001 82) nos ofrece un detalladsimo ejemplo mexicano de Vitico donde en
primera instancia se convocaba a una cofrada repicando las campanas. Luego se preparaban las
velas que se usaran en el acompa amiento, y el palio que iba a cubrir al ministro. La
habitacin del enfermo se prevena colocando un altar en una mesa con manteles limpios y
sobre sta, un crucifijo y unos corporales sobre los que se pona el vaso del Santsimo
Sacramento, una ampolla con agua y un pao para purificar los dedos del sacerdote, un vaso de
vidrio en un plato para dar la absolucin al enfermo, una toalla limpia para su pecho, otro
crucifijo chico para que despus se le diera al enfermo a adorarlo, y lo que hiciera falta para
ornato y decencia del lugar ( ) Cuando todo estaba listo el sacerdote sacaba del sagrario las
formas necesarias, y con un pao largo en los hombros tomaba en ambas manos el pxide, y
descubierta la cabeza debajo del palio comenzaba a andar. Durante todo el trayecto no haba de
hablar con ninguna persona manteniendo todo el tiempo la vista en el Santsimo, e ira por el
camino rezando el salmo Miserere mei y otros ( ) La procesin se iniciaba con un aclito u otro
ministro con linterna; despus, los eclesisticos, uno con el agua bendita con hisopo y la bolsa
de los corporales y los objetos ya descritos, otro con el libro y una campanilla con la que haca
la seal al pueblo, al que seguan los que llevaban las luces; despus vena el sacerdote con el
Santsimo levantado del pecho (si el camino era largo poda ir a caballo con el vaso pendiente
del cuello) ( ) Al llegar a la casa del enfermo, pona el Santsimo en un altar o mesa provista
para este fin, y despus de hincarse tomaba el
hisopo con el agua bendita y rociaba al enfermo
y a los asistentes diciendo una oracin ( )
Despus tomaba la cruz y se la acercaba al
enfermo preguntndole si tena algo que
confesar, si ste responda que s, le oa; si no,
le haca decir la confesin. Ms tarde le
preguntaba si crea en todo aquello que era la
Iglesia Catlica Romana (Op cit.).
Isabella Cosse (1997 35) nos transcribe un
ejemplo ms prximo de Vitico para la ciudad
de Buenos Aires, observado por un viajero
ingl s hacia el a o 1820 as nos cuenta que un
sacerdote con monaguillo se dirigan desde la
iglesia hasta la casa del moribundo,
ricamente vestidos van sentados en un coche

Figura 12 El Vitico. Por Claudio Gay (1800


1873). Escena que muestra el Vitico llevado por
las calles de Santiago de Chile. A o 1854. Tomado
de Documento Electrnico
. ocalo.cl (acceso
febrero de 2010).

120

AGNA, Sala IX 15 1 25, Capellanas y patrimonios 1660 1805, Arancel del obispo Manuel Antonio redactado en 1769,
aprobado por Real C dula del 8 7 1770, fol. 92 94 (Cosse, 1997 32 33).

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tirado por mulas blancas. Avanzan acompaados por negros, chicos y otras personas que llevan
linternas encendidas, tanto de da como de noche. Una campana anuncia a los transentes que
la procesin est cerca. Cuando se aproxima, stos deben descubrirse, y al llegar el coche,
ponerse de rodillas. Como esta ltima operacin es muy enojosa en las calles sucias, los
extranjeros suelen huir al toque de las campanas. Los jinetes descienden de sus caballos y se
arrodillan. Cuando el Sacramento pasa de noche se iluminan las casas y sus habitantes se ponen
de rodilla [] Al pasar frente a los cuerpos de guardia, los soldados se hacen visibles y se oye
el toque de los tambores [] Cuando el cortejo pasa frente a los cafs y casas de juegos los
ocupantes cesan sus diversiones y salen a arrodillarse. En el teatro la interpretacin se
interrumpe; actores y actrices se arrodillan en el escenario y el pblico sobre sus asientos .
En el caso del territorio peninsular espa ol, igualmente el Vitico, reciba un tratamiento
muy respetuoso, ya que era obligado arrodillarse al paso de ste. En casos extremos se le
confera tal solemnidad, que el sacerdote que portaba la Sagrada Forma era transportado en
una silla de manos y su paso se anunciaba con una campanilla; cuando se encontraba con ella,
la gente deba arrodillarse donde se encontrara y no moverse hasta que el sacerdote hubiera
pasado (Rodrgue M 2001 44).
Parecera ser sin embargo, que la utili acin de coches no habra sido bien vista en los a os
precedentes para el Ro de la Plata, y as, en 1780, el presbtero Jos Gon le , capelln de la
ermandad de la Caridad, reprochaba a los curas parroquiales de San Nicols, en el actual
territorio de la Repblica Argentina, el uso de un coche para atender a los convalecientes ya que
buelven sus mercedes con la cruz dentro del coche. Buen ejemplo para los fieles! Y qu gran
Caridad p.ra el difunto que se les [niega] azer un pater noster o responso por los [transentes]
que no ven la cruz a su regreso! 121 (Cosse, 1997 36).
Jos Pedro Barrn (1998 169) comenta para Montevideo, que el Vitico era llevado a la casa de
los enfermos graves con toda pompa. Las campanadas pla ideras anunciaban la salida del
sacerdote de la Iglesia y este apareca en el Atrio precedido por un monaguillo que agitaba una
campanilla anunciando la aproximacin de lo que ya era una comitiva, pues siempre haba
pblico que lo segua y una archicofrada, la de los Esclavos del Santsimo Sacramento,
especiali ada en su acompa amiento con velas y hachas encendidas. La multitud, muy numerosa
si el enfermo era socialmente importante, penetraba luego en su dormitorio o llenaba los
aguanes, patios y aceras, acompa ando al sacerdote en sus re os y cnticos.
10.2.3 La Extremauncin
Es en la agona, y cuando la Muerte es inminente, que puede aplicarse el Sacramento de la
Extremauncin o ltima uncin con oleos sagrados reali ada por un sacerdote. Segn el dogma,
para otorgarla era necesario que la persona haya sido bauti ada y confirmada como miembro de
la Iglesia Catlica (Cosse, 1997 34).
Siguiendo a Bentancor et al. (2008 33), este sacramento adquiri en estos escenarios la mayor
importancia para el logro de una Buena Muerte. Antiguamente se dud si poda reiterarse,
llegndose a la conclusin que no poda darse nuevamente en una misma enfermedad, pero s en
otras y cuantas veces fuese necesario (Diccionario de Derecho Cannico, 1854 532).
121

AGNA, Sala IX 6 7 9 ermandad de la Caridad, 1740 1790. Nota al gobernador general del capelln del
Colegio de las Ni as u rfanas, Jos Gon le , 4 12 1780, fol.54 (Cosse, 1997 36).

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Considerado uno de los siete sacramentos instituidos por Jess, su doctrina se explica en la
sesin XVI del Concilio de Trento. La traduccin del latn al castellano ofrece el siguiente texto
Por esta santa uncin y su piadossima misericordia, te perdone el Seor todo cuanto has
pecado por la vista, olfato, gusto, tacto y palabra (Bentancor et al 2008 33).
De acuerdo a lo expresado por Santiago aretche hacia comien os del siglo XX, quien se
desempe aba como Vicario General del Ar obispado de Montevideo, la Extremauncin es
un sacramento que purifica y alivia y fortalece al alma del enfermo y devuelve la salud al
cuerpo, cuando conviene a la del alma ( ) Purifica, perdonando al enfermo los pecados que an
tuviese que expiar y alivia, excitando en l la confianza en la misericordia de Dios ( ) Fortalece,
dando al enfermo fuerzas para llevar con paciencia sus penas y dolores y resistir ms fcilmente
a las tentaciones del demonio ( ) Tienen grave obligacin de recibir la extremauncin todos los
cristianos que han llegado al uso de la razn y se hallan enfermos de peligro. Debe recibirse en
gracia de Dios ( ) El que est en pecado mortal y ha de recibir la extremauncin debe
confesarse antes y, no pudiendo, debe hacer un acto de constriccin perfecta (Bentancor et al
2008 33 34).
Desde el punto de vista litrgico Si se prevea que el momento de la muerte estaba a punto de
sobrevenir, se poda administrar sin sobrepelliz ni estola ungiendo brevemente los sentidos. Si el
enfermo sobreviva, se repetan las unciones como las marcaba el rito completo (Rodrgue M
2001 85).
La Extremauncin, adems de aplicada a personas en condiciones normales, poda darse a
los viejos o locos que alguna vez tuvieron uso de razn, aunque no lo pidieran, porque basta la
voluntad interpretativa . Adems, a los ebrios moribundos se les daba, siempre que la
embriaguez no la hubieran cogido en pecado mortal . Este Sacramento, de ordinario, deba
aplicarse despus de la confesin y el vitico pero, en circunstancias especiales, como la peste,
se poda hacer antes (Rodrgue M 2001 85).
Mara Rodrgue (2001 86) nos detalla los pasos dados en el M xico colonial para la aplicacin
del mismo Primero, era necesario prevenir en la sacrista amito, alba, cngulo y estola
morada para el sacerdote, una patena, un crucifijo sin astil, dos candeleros con velas blancas y
el acetre del agua bendita con el hisopo ( ) En el cuarto del enfermo ( ) se preparaba una mesa
cubierta con una sabanilla o toalla limpia, con un crucifijo para darle a besar al enfermo y
dos candeleros con las velas blancas. Tambin se provea un plato con seis pequeas bolas de
estopa, lino o algodn, para limpiar las partes ungidas y otro vaco, en el cual se echaban las
bolas ya usadas, otro plato con una miga de pan, para que el sacerdote se limpiara, y una
ampolla de agua para que se lavara las manos, con su respectiva toalla y, finalmente, una
candela de cera en su palmatoria para que alumbrara al enfermo durante su uncin ( ) Las
unciones se hacan en ojos, odos, nariz, boca y manos, regularmente, aunque podan hacerse,
adems, en pies y riones. La uncin de las manos se haca en las palmas ( ) Si el enfermo
mora antes de que se acabara la uncin, no se seguira adelante; entonces era cantado el
responso Subvenite Sancti Dei .

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Especialmente para este momento, y siguiendo el caso mexicano, se elaboraban objetos como
escapularios, oraciones o la Bula de la Santa Cru ada122 entre los ms conocidos y frecuentes,
para que quienes los tuviesen o portasen, pudiesen asegurar la obtencin de una Buena Muerte
(Rodrgue M 2001 74). De acuerdo a Mara Rodrgue (Op cit.), se apelaba frecuentemente al
santo protector de la agona que es San Jos , refugio de agonizantes l ser a quien se
encomiende endulzar el ms amargo momento
por lo tanto, este santo ser tambi n el
abogado protector del moribundo para obtener una Buena Muerte. De acuerdo a esta misma
autora, en la ocasin, se colocaban en cada ngulo del lecho del moribundo grandes velas o
cirios (2001 44).
Al igual que el Vitico, la administracin de la Extremauncin, no deba ser reali ada por
cualquier religioso, y as, hacia la d cada de 1790 surgan problemas entre el prroco Gregorio
Tadeo Llanos de la Parroquia Nuestra Se ora de los Remedios de Las Vboras y el capelln de la
Calera de las u rfanas Christbal Ib e , ya que el segundo, habra aplicado el sacramento de
la Penitencia y el Vitico (aunque no la Extremauncin), generando la reaccin de Llanos, quien
dejaba asentado en las partidas de defuncin, que habra repetido en varias ocasiones que en las
u rfanas no se hiciera funcin Parroquia , tanto a el Administrado y Capelln de la Casa, y
como conociesen que no hava de dar permiso para cosa alguna, han dejado morir sin la Santa
Uncin a la referida finada , llamada Margarita, esclava del Establecimiento (Libros
Parroquiales de Las Vboras, a o 1792).
10.3 El Testamento
El hecho de testar, tambi n formaba parte de los preparativos para morir, constitua uno de los
actos ms trascendentes de la existencia y tambi n se viva en el mbito pblico (Zapico,
2006 4). El testamento es un testimonio de voluntad. De acuerdo a la definicin de la Real
Academia Espa ola, consiste en una Declaracin de que de su ltima voluntad hace alguien,
disponiendo de bienes y de asuntos que le ataen para despus de su muerte. , materiali ndose
en un Documento donde consta en forma legal la voluntad del testador (RAE, 2001).
Fue definido por la Ley 2, Ttulo 1, Partida 6, de las Leyes de Indias como una voluntad
ordenada en que uno establece su heredero, o departe lo suyo en aquella manera que quiere
quede lo suyo despus de su muerte en la ley anterior de este mismo ttulo y partida, se deca
del testamento que es una de las cosas del mundo en que ms deben los hombres haber
cordura, cuando lo facen, por dos razones. La una porque en ellos muestran cual es su
postrimera voluntad, e la otra porque despus que los han fecho si murieren, no pueden tornar
otra vez a enderezarlos (Ots, 1945 112).
Su importancia en la Edad Media fue tal que la Iglesia lleg a excomulgar a quienes moran sin
otorgarlo (Bentancor et al 2008 37), como as tampoco a hacerse cargo de su entierro. De
acuerdo a Gme Navarro, para la poca colonial, se inclua entre los asuntos espirituales y
temporales que el m dico estaba obligado a recomendar en su primera visita al enfermo y su
no otorgamiento al tercer da posterior a la advertencia poda merecer sanciones pecuniarias
(Op cit.).

122

Bula de la Santa Cruzada de Vivos, Difuntos, Composicin y Lacticinios, con la que el papado decidi
recompensar a todos los que libremente contribuyeran con sus bienes para la guerra en defensa de la religin
(Bentancor et al 2008 196).

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Se puede decir que los testamentos, eran el compendio de una existencia, el resumen
entrecortado de una vida, entrela ando el pasado, el presente y el futuro, con una fuerte impronta
religiosa. Los testamentos son un registro patente de la plena conviccin y seguridad en la
existencia del ms all, alimentada por la religin, que constitua el vnculo interpretativo para
entrelazar dos realidades bien diferentes que convivan en completa promiscuidad: la vida y la
muerte (Bentacor et al 2008 20).
Como anotan Bentancor et al. (2008 39) constituy una efica herramienta para documentar la
alian a entre las cuestiones materiales y las espirituales, revelando con nitide el nivel de
imbricacin a que llegaban entonces lo religioso y lo econmico.
En el mundo Catlico, al morir un individuo se enfrenta a un juicio donde se evala la bondad o
maldad de sus acciones, y por ello, todas aquellas disposiciones testamentarias encaminadas a
prolongar y perpetuar las buenas acciones de un individuo por la salvacin de su alma podan
librarlo de la Muerte eterna (Peinado, 2005 2). La circunstancia de testar mayoritariamente al
hallarse enfermos, muchas veces de gravedad, aumentaba en los otorgantes la angustia por la
salvacin y acentuaba por tanto el carcter religioso-espiritual del documento, preparatorio de
la buena muerte (Bentancor et al 2008 41).
Este documento notarial, formaba parte de la red de gestos que procuraban evitar la condena
eterna del sujeto o buscaban mitigar los castigos del Purgatorio (Barrn, 1998b 28). La presin
eclesial y social en pro del morir dejando hecho el testamento era muy fuerte y se haca
sentir en las circunstancias precisamente en que ms peligro corra la vida; tanto antes del
azaroso viaje en los veleros de la poca como ante el ms cierto riesgo que provocaba la
enfermedad grave. El sano que haca testamento poda, tal vez, gozar del placer de
trascenderse, ordenando su ms all (Barrn, 1998a 171).
Siguiendo a Bentancor et al. (2008), segn Ari s era un instrumento a partir del cual al final
de su vida el fiel confiesa su fe, reconoce sus pecados y los redime mediante un acto pblico,
escrito ad pas causas. Recprocamente, la Iglesia, por obligacin del testamento, controla la
reconciliacin del pecador, y coge de su herencia un diezmo del muerto, que alimenta a la vez su
riqueza material y su tesoro material . El testador quera entre otras cosas, que al morir, se le
guardara memoria, bien con unas velas encendidas al santo de su devocin, con una misa el
da de su onomstico, con el auxilio a los estudios de algn estudiante pobre, o con suerte, con
el recuerdo agradecido de parientes beneficiados con una porcin de su herencia (Rodrgue
P 1996 1).
De acuerdo a la Frmula de los asientos de defuncin contenida en los Libros Parroquiales de
Las Vboras, al menos en el Ro de la Plata, podan ser expedidos por un Escrivano pblico,
Comissionario o Juez diputado por la Governacin. Se requera para su validacin, una serie de
formalidades que buscaban asegurar que la voluntad que reflejaba el documento era la del
fallecido y que no se ha falsificado, por ello fue habitual la participacin de testigos.
La enfermedad o condicin del otorgante generaba a veces inconvenientes. Por ejemplo, muchas
veces el estado de salud impeda expresarse con mnima claridad lo que generaba dificultad al
momento de percibir e interpretar lo que sentan los otorgantes. En este punto, era importante la
intervencin de los testigos, que llegaron a transformarse en auxiliares del escribano o autoridad
actuante e incluso hasta inducan respuestas (Bentancor et al 2008 46). Para la segunda mitad
del siglo XVIII, la presencia de los testigos fue fundamental, sin los cuales, no poda
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convalidarse el documento. Bentancor et al. (2008 50) citando a Seoane, mencionan que los
testigos eran indispensables en nmero de tres para un otorgamiento corriente ante un
escribano, revestido como depositario de la ltima voluntad e intermediario del testador. La
propia intervencin notarial poda ser inclusive sustituida en el acto con cinco testigos o bien
por tres vecinos del lugar. En testamentos cerrados se exigan siete que, como en todos los
dems casos, deberan ratificar y justificar su participacin ulteriormente ante la justicia .
Las disposiciones testamentarias comprendan frmulas estereotipadas con procedimientos
estandari ados, donde se plasmaban elementos recurrentes como la declaracin de Fe (y
manifestacin de devocin por la virgen o una santidad) la situacin en que se encontraba la
persona (por ejemplo si su cuerpo se hallaba enfermo o envejecido) el temor y la necesidad de
encomendar el alma en la creencia de alcan ar la redencin de los pecados para lograr la
Salvacin eterna, como as tambi n la necesidad de alcan ar la pa espiritual en los instantes
postreros de la vida el nombramiento de intercesores las esperan as depositadas despu s de la
Muerte la forma de entierro o sepultura la mortaja las misas por el alma la distribucin de la
herencia y asignacin de partidas de dinero para familiares, pobres e instituciones de caridad, a
trav s de mandas, legados y obras pas etc. (Rodrgue P. 1996 Cosse, 1997 Barrn, 1998b
Peinado, 2005 Zapico, 2006).
La Muerte y lo inherente a este fenmeno en la testamentaria colonial desnuda una imbricada red
de relaciones, intereses y flujo econmico que se desatan una ve producidos los decesos (De la
Pena, 1997 147), convirtiendo a este documento notarial en una figura legal de gran peso. El
testamento es capaz de decidir el futuro individual del alma y del cuerpo, a propsito del
certero viaje sin retorno: se disponen las caractersticas del entierro, se reparten los bienes, se
dan a conocer hasta los ms ntimos deseos, se manumiten los esclavos y se expan los propios
pecados, se aconseja a los hijos, se hace referencia a los estados de cuentas, deudas o deudores
y hasta se permiten sus autores alguna que otra libertad de contenidos que escapan a la
rigurosidad de la formula notarial (Bentancor et al 2008 40). Bentancor et al. (2008 38),
resumen los objetivos de un buen testador de la siguiente manera dar los bienes materiales a los
herederos, lo adeudado a los acreedores, la limosna a los pobres, el cuerpo a la tierra y el alma a
Dios.
En los testamentos poda ordenarse gastar sumas importantes en misas, donaciones a la Iglesia,
financiamiento de vocaciones sacerdotales y devolucin de bienes mal habidos inversin cuyo
objetivo primario consista en liberar el alma del testador y a menudo la de sus familiares
directos de las penas del Purgatorio y o acercarla a la Salvacin mediante el descargo de la
conciencia (Barrn, 1998b 16). Con frecuencia, el testador solicitaba que a su Muerte, su cuerpo
fuese acompa ado de pobres, porque segn Mara Rodrgue (2001 44) el pobre ejerca una
funcin social pues daba al rico la posibilidad de practicar buenas obras.
Para el siglo XVIII, el hbito de testar no era exclusivo de la gente con bienes, sino que tambi n
la gente modesta y aun aquellos que se reconocan como pobres de toda solemnidad, se
esmeraban en hacer sus testamentos (Rodrgue P 1996). Sin embargo, el testar no era universal
existiendo diversas prohibiciones, como por ejemplo no podan testar varones menores de 14
a os ni mujeres menores de 12 a os los desmemoriados (locos y mentecatos) el desgastador o
prdigo los mudos o sordos que no pudieren hablar ni supieren escribir los religiosos profesos
los condenados a Muerte o deportacin, as como posibles hijos que stos tuvieren (Ots,
1945 113).

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Pese a su pluralidad que abarcaba a ricos y pobres, Bentancor et al. (2008 21) interpretan que
para el caso montevideano, los testamentos constituyen una verdadera gua necrolgica de la
elite medio alta de la ciudad.
Barrn (1998a 171) nos acerca un ejemplo montevideano de elaboracin testamentaria. En el a o
1802, Antonio Vsque dispona con que hbito quera ser enterrado, la clase de funerales que
deseaba, las misas, limosnas a los pobres y fundaciones pas que por su salvacin, se re aran,
pagaran y estableceran, la legitimacin reparadora de los hijos naturales y, por fin, la cuanta de
las deudas a pagar, los cr ditos a cobrar y los bienes a repartir.
Tambi n para Montevideo, Bentancor et al. (2008 18) relevan diversos testamentos que
comprenden donaciones destinadas de forma explcita a la salvacin de sus almas y otras causas
piadosas como la fundacin de capellanas, las misas por el alma, los sacrificios y las
limosnas, que los vivos ofrecan en pro de los difuntos con la intencin de abreviarles sus
sufrimientos .
Estos mismos autores plantean que en el caso montevideano, el 79 de 721 otorgantes de
documentos de este tipo en el perodo 1800 1814 se hallaban enfermos de ellos se declaraban
graves el 31 y simplemente en cama el 52 , con lo cual el 83 de los afectados por
quebrantos de salud presentaban diferentes grados de riesgo. Entre tanto slo el 12
manifestaban hallarse sanos, 6,6 achacosos y 2 postrados. Esta proporcin de enfermos es
casi coincidente con el 88 relevado por Jos Pedro Barrn para el perodo comprendido entre
1730 y 1825 tambi n para Montevideo, el de 67 para el perodo 1701 a 1800 relevado por
Mara Seoane para Buenos Aires y el 78 relevado para Mendo a (Bentancor et al 2008 44).
En los Libros Parroquiales de Las Vboras, con fecha 14 de diciembre de 1784, constan dentro
de las partidas de defuncin, las solicitudes reali adas en su testamento por Nicols P re de
Vela co, soltero, natural de la ciudad de Buenos Aires, y vecino de la feligresa de Las Vboras.
abiendo recibido los Santos Sacramentos, expresa su voluntad de ser enterrado con entierro
Mayor, misa de cuerpo presente, die posas123, sepultura en el segundo lance de Nuestra Se ora
de los Remedios de Las Vboras, misas re adas, que se celebre Novenario, Misa de onras y
Cabo de A o, para cuyo efecto pag la suma elevadsima y nada comn en este Partido de
trescientos pesos.
Poco despu s en las mismas partidas, con fecha 27 de febrero de 1787, consta el fallecimiento de
Andr s de Via a vecino de Las Vboras quien recibi los Santos Sacramentos. aba otorgado su
testamento en Buenos Aires, ante un escribano pblico de apellido Zamorano, y de la ra n dada
a su Albacea Don Josef de ui ones Flores, consta haber sido voluntad del difunto enterrarse
con entierro Mayor Cantado, cuatro posas, y misa de cuerpo presente, vigilia y dos Novenarios
de misas re adas. Tambi n fundaba una Capellana para la Iglesia Parroquial de su Patria. Fue
enterrado en el Presbiterio de la Iglesia de Nuestra Se ora de los Remedios de Las Vboras,
siendo los testigos Francisco de Albn, Jos Antonio Solano y Jos de ui ones Flores. Consta el
pago de 57 pesos por derechos parroquiales, rubricando el documento Antonio Mariano Alonso.
Jos Pedro Barrn, observa que luego de 1815 1820, los pobres al menos en Montevideo
comen aron a dejar de testar, descendiendo drsticamente escasos a os despu s. Adems, luego
del a o 1825 el nmero de testadores analfabetos tendi a no ser ya mayoritario, y a
123

Posas altos o paradas en el camino cuando se lleva a enterrar al cadver (ver pgina 69).

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posteriori de 1830 empez a disminuir el porcentaje de los que testaban enfermos y a


incrementarse el de los que lo hacan sanos (Barrn, 1998b 207), momento en que comen ara
a imponerse la prctica de que slo los poseedores de fortuna reali aran tales mandas (Bentancor
et al 2008 43). Avan ado el siglo XIX, la laici acin testamentaria fue ganando terreno.
A continuacin y a manera de ejemplo, transcribimos el testamento de Antonio Albare
generado en Montevideo el 19 de mar o del a o 1732 (AGN. Protocolos. 1732 1749)124
En el nombre de Dios Amn () Como yo Antonio Albarez natural de la Ciudad de Paraguay y
vecino de esta Ciudad de San Felipe de Montevideo estando enfermo en cama del Cuerpo y Sano
de la voluntad y en mi sano juicio y entendimiento tal cual Dios Nuestro Seor ha sido servido
darme creciendo como Catlico Cristiano () en el Misterio de la Santsima Trinidad Padre
Hijo y Espritu Santo tres personas distintas y un solo Dios Verdadero y en todos los dems
misterios que cree y confiesa nuestra Virgen Mara Nuestra Seora a quien ruego sea mi
abogada e intercesora en la hora de mi muerte y me alcance a Dios Nuestro Seor Su Santsima
Gracia para que mi alma se salve y dirija este mi testamento que en su nombre lo ordeno para
tener acierto y sea para el servicio de Dios Nuestro Seor que es el de las clusulas siguientes
...
Primeramente encomiendo mi alma a Dios Nuestro Seor que la cri de la nada y la redimi
con el Preciossimo tesoro de su Preciossima Sangre y el Cuerpo a la tierra de la cual fue
formado y a ella sea reducido (Ytt) quiero y es mi voluntad que si Dios Nuestro Seor fuere
servido de llevarme para s de esta enfermedad quiero mi Cuerpo sea amortajado en mortaja de
lienzo
Posteriormente, Albare
Parroquial

aclara su voluntad de que su cuerpo sea enterrado dentro de la

quiero que mi cuerpo sea sepultado en la Capilla que al presente () Parroquial en la


Sepultura que por el Padre Vicario se me seala en dicha Capilla pagando () la limosna que
fuere acostumbrada .
(Ytt) luego que mi alma salga de mi Cuerpo el primero da (si) fuera hora de poderse haber
sufragio de misa la aplique el () Vicario por mi alma por medio de sufragio por las nimas
con (advertencia) que sea cantada se pagar de mis bienes la limosna acostumbrada. El da de
mi entierro se me dir otra misa cantada con su oficio y () acostumbrada as de Cuerpo
Presente como el Segundo da pagndose la limosna de mis bienes. .
(Ytt) quiero que el da de mi entierro venga a mi Cuerpo el Padre Vicario con cruz alta y ()
tres [posas] con sus responsos y se pague la limosna acostumbrada
(Ytt) declaro que soy casado () segn la orden de Ntra. Santa Madre () con Doa
Francisca Durn () y al tiempo y cuando contraje dicho matrimonio trajo por bienes dotales
una estancia en que tena 300 vacas ms o menos con algunas bestias caballadas las cuales se
perdieron con la invasin de los indios
124

Este testamento fue relevado y transcripto con ortografa actuali ada por Mnica Maronna. Lamentablemente
nuestra bsqueda de testamentaria especfica de las personas enterradas en la Capilla de Nuestra Se ora de Bel n no
arroj hasta el momento de confeccionar esta Monografa, resultados positivos.

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Seguidamente hace mencin a dos hijos que fallecieron, dejando abierta la posibilidad de que si
su esposa estuviere embara ada, declara heredero o herederos al o los posibles hijos, y si no a su
esposa despus de pagadas mis mandas y legados . Luego hace la declaracin de sus bienes,
incluyendo a deudores para con l, cuyos montos debern ser cobrados sus albaceas. Asimismo,
sus albaceas debern pagar las deudas del testador para con sus acreedores.
Posteriormente hace alusin a sus difuntos padres, nombrando a los herederos mencionados
como beneficiarios de posibles bienes que hubieren dejado, definiendo a continuacin a sus
albaceas que sern el padre Vicario Barrales y su propia esposa. Cumplido y pagado este mi
testamento anula todos los testamentos que hubiere hecho antes, delante del Alcalde de Primer
Voto y otros testigos.
10.4 Expiracin, funeral y luto.
Para el caso mexicano, llegado el momento de la Muerte, fue frecuente adems de las velas en la
pie a, la colocacin de una vela en una mano del moribundo y un crucifijo en la otra, y al cuello,
reliquias y escapularios (Rodrgue M 2001 44).
El ltimo suspiro, daba paso al conjunto de prcticas que hacan concretamente al funeral. La
Real Academia Espa ola define a este ltimo como perteneciente o relativo al entierro y las
exequias y como pompa y solemnidad con que se hace un entierro o unas exequias (2001).
De acuerdo al Diccionario de Derecho Cannico (1854) comprende a los ltimos obsequios que
se tributan al difunto, conjuntamente con la pompa y la solemnidad que rodea al entierro, las
exequias o sufragios.
Aqu se daba paso al anuncio de la Muerte a la comunidad, que en la Antigua Roma se reali aba
por medio de pregoneros e incluso de medios escritos como carteles pblicos o correspondencia
privada. El anuncio por pregoneros habra sido comn tambi n en pueblos, villas y ciudades del
Ro de la Plata para nuestro perodo de inter s, quienes recorran las calles y asentamientos
haciendo sonar un cencerro anunciando la Muerte, hora y lugar de las exequias, repartiendo
esquelas con una invitacin personali ada, que en algunos casos llegaban a trescientas (Cosse,
1997 75).
Sin embargo, el m todo ms empleado en nuestro medio, fue el redoble de campanas, recurso
sonoro que se utili para el anuncio de una Muerte prxima, la expiracin y acciones
posteriores como el entierro (Bentancor et al 2008 74). De acuerdo a Isabella Cosse (1997 72)
su ta ir variaba segn la condicin del moribundo, lo que contribua a identificarlo por la
comunidad. Un documento del Obispado de Buenos Aires del a o 1740 estableca los dobles
como los ay en toda cristiandad , ordenando que si el moribundo fuese un sacerdote se hicieran
cuatro toques de las dos campanas juntas, prosiguiendo con el doble ordinario y finalmente otra
ve dos campanadas (Op cit.).
Parecera ser que este recurso sonoro era utili ado de forma abusiva, y as, la reduccin de los
toques de campanas, habra sido una de las primeras modificaciones en las costumbres
tradicionales. acia el a o 1794 la Monarqua Iustrada instrua mediante una Real C dula a los
gobiernos civiles y eclesisticos, para el combate del abuso intolerable en la duracin de los
toques, repique, y campanas (Cosse, 1997 73). Su alcance, ser de difcil medicin, ya que a
posteriori se reiterarn instrucciones tratando de regular esta prctica.

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10.4.1 Preparacin del cadver


De acuerdo a Bentancor et al. (2008 59) el tratamiento del cadver, hasta ponerlo presentable
para ser exhibido, se daba tempranamente en Espa a con su lavado y decoro, a manos de un
familiar o un particular contratado. Establecido como costumbre, segua a esto el
amortajamiento, operacin reali ada generalmente por personas especiali adas (Rodrgue M
2001 44).
La mortaja, que es entendida como vestidura con que se envuelve un cadver para el sepulcro,
tena un fuerte valor sacramental ya que representaba una de las seguridades de salvacin,
potencialmente remisoras de culpas y proveedoras de virtudes, indulgencias, gracias y
perdones, a modo de crdito eclesistico o pliza de seguros espiritual, capaz de reducir o
aun evitar la temida permanencia en el purgatorio (Bentancor et al 2008 59).
La mortaja fue un rasgo tpico del perodo colonial hispnico,
fundamentalmente durante la segunda mitad del siglo XVIII,
siendo la indumentaria religiosa el ideal de mortaja por excelencia
(Bentancor et al 2008 60).
Para Montevideo, el 88,3 de los autores de un total de 1.017
testamentos anali ados por Bentacor et al. (2008 62) hicieron
referencia a algn tipo de atuendo que envolviera el cadver. El
ms solicitado fue el hbito de Nuestro Serfico Padre San
Francisco125 (Figura 13) con un 54,4 126, mientras que con
porcentajes menores aparecen los de Nuestra Seora del Carmen
(10,1 ), Nuestra Seora de los Dolores (4,8 ), el santo negro
San Benito de Palermo (0,68 ), siendo la eleccin de lienzos o
similares de 12,2 . Este ltimo no slo era pedido por quienes en
vida declaraban su falta de medios, sino por aquellos que al
tenerlos, lo utili aban tambi n en memoria del Santo Sepulcro
como signo de pure a, pobre a, abnegacin y renuncia (Op cit.).
La informacin del uso extendido de la mortaja religiosa en
Montevideo, es reafirmada por Isidoro de Mara y Orestes Arajo.
El primero de ellos menciona que para el Montevideo de las
primeras d cadas del siglo XIX, ...era costumbre amortajar de
hbito del Carmen, de Dolores y de San Francisco, a las personas
pudientes, y a las dems de tela blanca. Se pagaban hasta 25 127
pesos por un hbito franciscano de los Padres Conventuales, que

Figura 13 San Francisco de


Ass. Pintura de Francisco de
Zurbarn. Siglo XVII.
Tomado de
http es. i ipedia.org i i F
rancisco de As.

125

Giovanni di Bernardone o Francisco de Ass. 1181 1226. Fundador de la Orden Franciscana. Se sostiene que es
el primer caso conocido de estigmati aciones visibles. Fue canoni ado en el a o 1228 por el Papa Gregorio IX. Uno
de los principales artculos de la regla franciscana es la pobre a absoluta, o el voto de no poseer nada ni individual ni
colectivamente, sino vivir de limosnas (Diccionario de Derecho Cannico, 1854 558).
126
El relevamiento de Jos Pedro Barrn para el perodo 1730 a 1825, en Montevideo, constat la preeminencia de
este atuendo con un 61
de los testadores (Bentancor et al. 2008 64). Guarismos semejantes observa Gme
Navarro para mediados del siglo XVIII en Salta (64 ), y poco menor en Mendo a (48 ), lo que no deja de ser
sustantivo (Bentancor et al 2008 64).
127
Bentancor et al. (2008 146), dan cuenta de un costo similar (25 pesos por una mortaja) que consta en un recibo
extendido en el a o 1794 por el prroco de la Villa de la Concepcin de Minas, fray Antonio Moras, a Mara
Gertrudes V que , esposa de un comerciante montevideano.

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cuanto ms viejo era, ms caro costaba, por las indulgencias que se le atribuan (De Mara,
1957a 46).
Orestes Araujo (1906 268) por su parte, retoma a De Mara o coincide en la apreciacin de que
la .persona que falleca era inmediatamente amortajada envolviendo su cadver con alguna
sbana, pero si el muerto perteneca al orden de los desheredados de la fortuna, de los humildes
de los desgraciados, sus deudos tenan que conformarse con envolverlo con lo que buenamente
pudiesen, si bien se procuraba siempre que la mortaja fuese blanca. Si la familia del muerto
contaba con medios para ello, se le vesta de hbito religioso, que lo mismo poda ser
mercedario, carmelita, jernimo, etc., pues se tena la creencia que as vestido el fallecido, con
ms facilidad su alma llegara al cielo, mayores seran las indulgencias que obtendra en el
otro mundo. Pero como no era siempre fcil obtener hbitos de aquellas comunidades
religiosas, se recurra los Padres franciscanos quienes no oponan reparo en vender sus
hbitos telares, por uno de los cuales llegaba pagarse hasta 25 pesos; con la circunstancia de
que mientras ms usado y viejo era un hbito religioso, ms serva para mortaja. Si no se poda
conseguir un traje eclesistico legtimo, haba que conformarse con uno cortado de ex profeso .
Por otra parte, siguiendo a Arajo (1906 268). las mujeres no eran tan afortunadas como
los hombres, pues, no existiendo en el Uruguay ningn convento de monjas, no era posible
amortajarlas con hbitos sagrados, debiendo entonces la familia de la muerta vestirla con
hbito de la Virgen del Carmen la de los Dolores, siempre que la difunta no hubiese, en vida,
expresado su voluntad respecto de asunto tan delicado .
A estas vestiduras tambi n se agregaron en contadas ocasiones otros adornos espiritualmente
muy valorados por ejemplo, entre las personas que solicitaron el vestuario de la Orden de San
Francisco de Ass en Montevideo, nueve lo prefirieron acompa ado de cuerda, seis de ellas
hacia fines del a o 1794, mientras que en cuatro oportunidades fue pedido un escapulario. Los
g neros ms comunes que se utili aban para la mortaja fueron pontev, bretaa, platilla y
lamparilla (Bentancor et al 2008 60 61).
En el caso de que el fallecido fuese religioso, fue comn el entierro...con sus ornamentos,
entendidos estos en el sentido de sus vestiduras, smbolos y adornos usados en las ceremonias
del culto . Incluso en tiempos ms remotos se estilaba colocarles en sus manos un cli y un
misal abierto, lo que posteriormente fue desautori ado por la liturgia (Bentancor et al 2008 65).
Para Buenos Aires, por ejemplo, Cosse (1997 7) relata que a la Muerte del Obispo Manuel de
A amor y Ramre 128 en el a o 1796, su cuerpo fue embalsamado y vestido con el atuendo
correspondiente a su dignidad.
Para el caso de los militares129, en Montevideo muchos solicitaron en sus testamentos el empleo
de sus propios trajes e instrumentos distintivos de su actividad esto poda incluir el uniforme,
sombrero o gorra del cuartel y espada. Esto no quitaba, que igualmente se colocara un hbito
religioso, como lo demuestra el caso del teniente coronel del Regimiento de Infantera de Buenos

128

Manuel de A amor y Ramre . 1733 1796. Se desempe entre otros cargos, como cannigo tesorero de la
Catedral de Cdi y como Obispo de Buenos Aires entre los a os 1788 y 1796.
129
Esta era una profesin de servicio pblico con alto reconocimiento en la poca, mereciendo la especial atencin
...de que se les conservase en la muerte los privilegios y excepciones que conseguan a costa de su sangre,
hacindose an ms acreedores cuando fallecan que aun cuando vivan (Real C dula. Buen Retiro. A o 1762.
Reformado de Bentancor et al 2008 100).

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Aires Domingo Chauri, cuyo hbito de San Francisco debera ser colocado por debajo del
uniforme (Bentancor et al 2008 66).
Por relevamiento practicado por Carlos Lu uriaga, sabemos que la utili acin de mortajas, fue
practicada incluso bajo situaciones apremiantes como el entierro apresurado de cados durante
las invasiones inglesas a Montevideo, enterrndose stos luego de aplicrseles un ba o de cal,
envueltos en g neros y fra adas (Bentancor et al 2008 134).
Avan ado el siglo XIX, la ropa de uso fue sustituyendo progresivamente a la mortaja religiosa,
en parte por el coste de esta ltima, pero tambi n por el efecto seculari ador o como reflejo de
ideas catlicas ilustradas y jansenistas (Bentancor et al 2008 68). En tal sentido, Barrn
(1998b 207) ya planteaba que para 1830, las formas religiosas de entierro se habran
simplificado, dejndose de se alar en los testamentos el hbito religioso como vestidura
mortuoria.
10.4.2 El cajn y el atad
No habra sido frecuente en el perodo colonial la utili acin de cajones o atades para el
entierro, pero s para el velorio y el transporte durante la procesin hasta el lugar de inhumacin.
De acuerdo a Bentancor et al. (2008 138) hasta principios del siglo XIX, la mayora de los
cuerpos eran depositados en fosas, cubiertos nicamente por las mortajas. Esto no significa que
el cajn, haya sido un implemento escasamente usado en el Sur del continente para el entierro,
ya que en casos como el templo de San Francisco en Mendo a (Argentina), las excavaciones
arqueolgicas permitieron documentar estos receptculos para varias inhumaciones de los siglos
XVII y XVIII (Chiava a, 2005).
Por Real C dula expedida por Felipe V, repetida por bandos y retomada en la Novsima
Recopilacin de las Leyes de Espa a en el Libro I, Ttulo III, Ley III, se estipulaba que los
atahudes o caxas en que se llevaren enterrar los difuntos no sean de telas ni colores
sobresalientes de seda, sino de bayeta, pao olandilla negra, clavazn negra pavonada, y
galn negro morado, por ser sumamente impropio poner colores sobresalientes en el
instrumento donde est el origen de la mayor tristeza: y solo permito, que puedan ser de color
de tafetn doble y no mas los atahudes o caxas de los nios hasta salir de la infancia . Este
mandato era retomado en el a o 1752 por Jos de Andonaegui130, Gobernador de Buenos Aires,
quien expresaba que los atades slo podan ser forrados de bayeta o pa o de lanilla negra y
clara, con galn negro o morado se exceptuaba all a los atades de los prvulos que podan
decorarse con otros colores y de tela de tafetn (Cosse, 1997 66). Las disposiciones para los
adultos segn De Mara se habran visto modificadas durante la dominacin portuguesa en
que se alternaba con tela de ms valor, tachonado amarillo y galn de oro para los atades
de los pudientes (De Mara, 1957a 45).
De Mara (1957a 201), plantea que habra sido el alto costo del atad lo que habra evitado su
uso ms extendido ya que no ...todos tenan como costearse ese mueble en previsin, y gracias
que los llevasen en camilla del convento por obra de misericordia ( ) Antiguamente, y hasta
muchos aos del presente siglo XIX , no haba como ahora depsitos de cajones mortuorios
como as tampoco muchos maestros carpinteros, ya que eran contados. De acuerdo a este
memorialista, en el Montevideo colonial, algunos estilaban incluso a mandar construirse el cajn
130

Jos de Andonaegui. 1685 1761. Gobernador de Buenos Aires entre los a os 1745 y 1758.

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antes de su Muerte, ya que si no, era muy difcil su obtencin. Por ejemplo Roberto Boutn,
comentaba ya avan ado el siglo XIX, que en las estancias ricas era costumbre que cuando
llegaba un carpintero se aprovechara la oportunidad para encargarle algunos atades (Barrn,
1998a 189)
Para el Montevideo colonial, existen escasas referencias documentales de su uso Bentancor et
al. (2008 137) encuentran dentro de la testamentaria relevada la mencin de estos en algo ms de
una docena de casos. Por dos casos en concreto, de finales del siglo XVIII, parecera ser que se
estableca una diferencia entre atad (elemento rentado de forma transitoria) y cajn (como
elemento definitivo). Estos autores, comprueban adems, ex profeso, la negativa de algunos
testadores al uso de stos.
El escaso uso de este tipo de continente, parece no haber sido patrimonio exclusivo rioplatense
ya que del relevamiento practicado Juan del Arco Moya para Ja n, y por Jos Antonio Rivas para
Sevilla, no se desprende un uso generali ado de los mismos ...lo corriente, era que tambin
all se la alquilara en parroquias, conventos o hermandades al slo efecto del traslado hasta el
lugar de enterramiento, sin que se inhumase al muerto depositado en ella (Bentancor et al
2008 138).
Probablemente, la existencia de un atad de madera con su pao negro, que figura en el
Inventario practicado en el a o 1767 para la Estancia de Nuestra Se ora de Bel n, se
corresponda con el nico continente de estas caractersticas utili ado en este Establecimiento.
10.4.3 Velacin del muerto
Luego del deceso y la preparacin del cadver, era costumbre velar a la persona fallecida. Velar
en este contexto hace alusin a pasar la noche al cuidado de un difunto (RAE, 2001). Por citar un
antecedente directo para las costumbres Occidentales, la exposicin del cadver ya era frecuente
en la antigua Grecia constituyendo uno de los ritos pre depositacionales. Mediante la llamada
Prothesis, se cumpla una triple funcin asegurarse que el individuo estuviese realmente muerto
ofrecer la oportunidad para el duelo y lamentaciones de los deudos, y por ltimo, honrar al
difunto ( uesada, 1990 48 49). Durante la Prothesis, se realizaba la manifestacin de dolor
por la defuncin, expresada mediante cantos fnebres y gestos de lamento ritualizados. A veces
estos cantos se realizaban con acompaamiento musical, y podan ir unidos a movimientos
alrededor del lecho fnebre, con cnticos y gestos ritualizados, a veces reforzados con la
actuacin de plaideras profesionales ( uesada, 1990 50).
Para el caso montevideano, por lo comn, se intentaba vigilar el cadver al menos por
venticuatro horas, estando uno siempre a la vista, con el objetivo de confirmar si efectivamente
se hallaba sin vida (Bentancor et al 2008 78). Los funerales de la elite reali ados en la Iglesia
Matri y en la de San Francisco de Montevideo, podan tomar habitualmente dos das, mientras
que las personas adultas de menores o sin ningn recurso, eran sepultadas en forma ms o menos
inmediata (Bentancor et al 2008 73) por su parte el velatorio de los ni os tena ciertas
caractersticas particulares y por ello lo tratamos con particular nfasis ms adelante.
Por Real C dula de octubre del a o 1752 se deca que En cuanto a las velas en los entierros, se
ordenaba que slo podran ponerse doce hachas o cirios en el tmulo, y cuatro velas en la
tumba (De Mara, 1957a 45). Sin embargo, dicha disposicin fue violada tanto en tiempos de la
colonia como en momentos posteriores, tal cual lo demuestran los casos para Buenos Aires de

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Manuel Sain de Ma , quien pag 12 achones, 12 blandones y 32 velas, y el de Isidora Ar e,


quien en 1824 cont con 12 hacheros, 12 candelabros, 6 hachas de tres reales, 8 de dos reales y
58 velas (Cosse, 1997 68).
De acuerdo a Isidorio de Mara (1957a 46), hubo situaciones en Montevideo, donde se lleg a
enlutar la casa del fallecido, tales los casos de Dolores Oribe (1824) y el jefe de la familia
Bustamante. De acuerdo a este memorialista, parecera ser que todo el g nero utili ado en el
velorio de este ltimo, fue empleado en el tapizado a los pobres.
Se puede decir que en general, la expresin de los velorios para el perodo tratado tomaba un
cari festivo. De acuerdo a Barrn (1998a 197) Mateo Magari o describe que en los velorios,
los amigos y parientes eran invitados con mates amargos y dulces, chocolate con bizcochuelo,
puchero, etc., todo regado, sobre todo en campaa, con libaciones de caa . Este carcter
festivo, no necesariamente era bien visto por las autoridades eclesisticas del momento, y de esto
quedaba constancia en los Libros Parroquiales de Las Vboras, que nos ofrecen un dato
interesante contenido en las Frmulas de asientos de defunciones Prohbense los Juegos, y
Clsicas Borracheras, agenas de Nra Christiana Religin, en los que llaman Velorios de
Difuntos bajo pena de Excomunin maior contra los dueos de las Casas e inmediatos
interesados de el Difunto prohibicin cuyos alcances al igual que otras son discutidos.
Capillas ardientes
Fue usual en este perodo la elaboracin de las llamadas capillas ardientes. De acuerdo al
Diccionario de la real Academia Espa ola, se denomina as a el tmulo erigido en una Iglesia en
el que se celebran honras solemnes por algn difunto al oratorio fnebre provisional donde se
celebran las primeras exequias por una persona en la misma casa en que ha fallecido o a una
cmara donde se vela un cadver o se tributan honras (RAE, 2001). La elaboracin de capillas
ardientes con profusin de velas, fue habitual para el mbito rural uruguayo al menos hasta la
d cada de 1940131.
En estas capillas ardientes, se poda exhibir al cadver dentro de un cajn o atad, sobre una
cama, tarima o mesa ...destinada a ser sustento principal de la precaria construccin, que
poda comprender tambin altares, tmulos, cruces, velas, cirios y candeleros con qu iluminar
el ambiente (Bentancor et al 2008 78).
En el caso de los religiosos, ejemplos montevideanos indican que el Altar de los templos eran
adornados con velas, ...levantndose tmulos o colocndose en su defecto un pao negro
rodeado por cuatro o seis cirios (Bentancor et al 2008 97).
Al igual que otras manifestaciones consideradas pomposas, los tmulos funerarios tambi n
fueron objeto de prohibiciones. De acuerdo a Cosse (1997 69) hacia finales de la d cada de
1780, parecera que exista una Ordenan a que estableca que no podan superar las tres varas.
Segn el Obispo Ambrosio Zerdn y Pontero, al limitarse su tama o, los feligreses lo
sustituyeron por una profusa decoracin, pudiendo observarse los maosos arbitristas de su
mayor costo, la extensin por lo bajo con tarimas levantadas, que ocupan un crecido trecho,
aadindose las veces en cada ngulo mogotes, pirmides ridculos, que se idean para
131

Informacin oral brindada por la Sra. Gladys Taberna (nacida en el a o 1933) para la ona de Cerro de las
Armas en el Departamento de Colonia.

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disponer un aspecto armnico vista del espectculo horrible de la muerte []. Por tal
motivo, el Obispo dispona que los tmulos no podan superar las tres varas desde el suelo
sin colocar tarimas ni otras invenciones pueriles, como, Ala de pichn, Paseo de agua y
Chicotes, al contorno del pavimento so pena de confiscacin para beneficio de los presos
(Cosse, 1997 69 70).
Los tmulos y capillas ardientes seguirn go ando de popularidad por muchos a os ms Beruti
describe un tmulo erigido en Buenos Aires hacia 1807, para personas muertas en la defensa de
la ciudad el da 5 de julio, con motivo de los enfrentamientos con los ingleses los sombreros
con sus plumas de los cuerpos voluntarios que defendieron la patria, dentro del tabernculo
estaba una tumba cubierta con un pao de terciopelo negro bordado de oro, y en la cabeza del
atad sobre el pao una gorra, una espada, un uniforme, y un bastn del cuerpo de artillera del
Cabildo, y a los pies de dicho atad, un sombrero con su pluma del cuerpo de patricios; y
alrededor del tmulo en la parte de abajo, todas las banderas de los cuerpos y estandartes
voluntarios que sobresaltan desde dicho tmulo y caan sus paos y escudos por abajo en
trminos que parecan, que estaban puestas sobre un sitial (Cosse, 1997 21 22).
Otro caso a destacar, descrito por Beruti y tambi n referido a los fallecidos durante las
invasiones inglesas en la misma ciudad porte a, corresponde a los funerales costeados por el
cuerpo de catalanes, que comen aron en la vspera de la ceremonia religiosa en el propio cuartel
militar, donde se erigieron varias pirmides pintadas con trofeos militares en el medio de
huesos y calaveras de los muertos; todo lo cual era transparente por estar con luces por detrs
del aparato, que era de lienzos pintados, pendiendo del balcn colgaduras y paos negros, que
todo manifestaba una profunda tristeza; mayormente cuando acompaaba a la vista fnebre,
una orquesta de msica militar toda ella tocada fnebremente y destemplada (Cosse, 1997 25).
Un nuevo ejemplo corresponde al a o 1820, cuando un viajero ingl s era testigo tambi n en la
ciudad de Buenos Aires, del fasto de la sala donde se expona un cadver iluminado con grandes
cirios y las paredes y espejos se recubran con tela negra y en las mesas se colocaron adornos
blancos y cruces. Las ventanas se mantenan abiertas para que los transentes vieran la
lgubre escena y reflexionacen sobre la fugacidad de la existencia. Recuerdo mi sorpresa
cuando vi por primera vez un espectculo de esta naturaleza. El cadver de una mujer de treinta
aos yaca en el atad; la tapa haba sido retirada, las manos estaban cruzadas sobre el pecho y
entre ellas se vea una cruz. El brillo del atad y las luces le daban el aspecto de una figura de
cera (Cosse, 1997 70).
Velorios de angelitos
En relacin a los prvulos, fue prctica frecuente el llamado velorio del angelito, muy extendido
en Espa a y Am rica en los siglos XVIII y XIX, y que se practic hasta las primeros a os del
siglo XX en nuestro pas132 y en algunas regiones de Espa a y Am rica133. Bentancor et al.
(2008 108) reafirman esta costumbre tardamente al mencionar que Roberto Bouton (1961) capt
la pervivencia de la misma en el Uruguay rural para inicios de 1900, agregando que si alguna
persona lloraba en medio de la fiesta, era reprendida por los dems participantes, pues se crea
que las lgrimas humedeceran las alas del angelito impidiendo su viaje al Cielo.

132
133

Informacin oral, brindada por el Sr. Carlos Luaces (1901 1984) para el actual Departamento de Colonia.
Incluso registros de esta costumbre llegan hasta la d cada de 1970 para Chile y Argentina.

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En Espa a, el fenmeno habra tenido lejanos antecedentes y alcan sobre todo a las clases
populares de Canarias, Castilla, Levante, Andaluca y La Mancha, donde tenan lugar bailes y
cantos. Los caracteres de inocente y de ngel atribuidos al difunto de corta vida
ameritaron la festividad (Bentancor et al 2008 108). A estos entierros se les denomina de
angelitos, porque adems de tener este carcter los ni os, por su inocencia, en ellos se deca una
misa llamada de los angelitos antes del oficio de sepultura. La peculiaridad ms destacada de
estos funerales es la alegra que deba conducirlos en el caso mexicano generalmente haba
fuegos artificiales, muy solemnes repiques y msica, donde adems era el nico caso en que se
permita decorar el atad con colores y tafetn (Rodrgue M 2001 95). Mara Rodrgue
(2001 94) menciona adems, que durante el entierro de los nios, el sacerdote usaba
vestiduras blancas, a diferencia del adulto, que las llevaba negra ( ). Los cuerpos de los nios
podan ser vestidos segn el uso de su edad, y se les pona en la cabeza una guirnalda de flores
o de hierbas aromticas en seal de su virginidad .
Ciertamente, queda constancia en los Libros Parroquiales de Las Vboras, que esta prctica era
frecuente en el Ro de la Plata, sin embargo, no era bien vista por las autoridades eclesisticas del
momento, ya que en la Frmula elaborada para el asiento de los entierros firmada por el Obispo
de Buenos Aires hacia el a o 1771, se penaba con excomunin este tipo de ceremonia. As, se
reprobaba el introducido abuso y desarreglo con que suelen colocarse vana y tontamente en
Altarillos los Cadveres con multitud de luces, y se encarga los Curas soliciten con los Padres
de Familia la reforma , prohibi ndose bajo pena de Excomunin Mayor los Bayles, y vanas
glorias, que en la muerte de los Nios se acostumbran en estas Partes con graves escndalos .
acia el a o 1792, el Obispo del Paraguay Luis de Vela co, daba una Pastoral se alando los
abusos y perjuicios que se seguan en los velorios, donde en presencia del cadver, unos
tomaban refrescos, otros aguardiente y otros licores en demasa, mientras otros jugaban con
naipes o fumaban sin respeto (Guti rre R 1985 63) en este embate, inclua su negativa a la
forma en que se velaban a los prvulos, ya que aduciendo eran angelitos, se adornaban los
cadveres en exceso, erigiendo altares donde se tena al ni o de cuerpo presente durante varios
das (Op cit.).
Para Montevideo, Bentancor et al. (2008 108) indican que han hallado ...huellas escasas pero
firmes de esta prctica en los sectores populares relevaron dos relatos incorporados a
expedientes judiciales relacionados a los padrinos de los ni os fallecidos, a quienes corresponda
tradicionalmente iniciar el llamado baile de los muertos, con que sola abrirse la ceremonia
festiva de los ni os velados, ya que la creencia popular sostena que cuando un ni o mora era
motivo de un baile para festejar su entrada en la Gloria (Barrn, 1998 199), baile que en Chile
era conocido como Balambo.
El marino Boutcher alloran que visit Montevideo en el a o 1823, describa un funeral de ni o
frente a la Catedral Montevideana (La criatura) estaba sobre andas funerales, sin atad,
vestida con tnica de muselina, rodeada de flores. Mi buen amigo el doctor (otro ingls), estaba
ms bien indignado por la aparente alegra y regocijo que reinaba entre el grupo fnebre;
ciertamente todo tena una apariencia censurable, pero aqu se piensa en la muerte de un nio
como un motivo de congratulacin y no de pesar (Barrn, 1998 200).
Aunque tardo en relacin al perodo que afrontamos, transcribimos el relato del ingeniero
franc s Alfredo Ebelot (Ebelot, 1961) que pinta de una manera vistosa un evento de estas
caractersticas para el actual territorio argentino. Convocado por el Ministro de Guerra y Marina
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Adolfo Alsina hacia 1870 en la campa a de conquista del


desierto en territorio argentino, y luego bajo las rdenes de su
sucesor el general Julio Roca, describe diversas experiencias
que tuvo durante un lustro. En dicha oportunidad puede
observar diversos velorios pero deja una descripcin del
primero de ellos, el de un ni o de unos cuatro a os y que le
caus una fuerte impresin Penetr en la sala principal
alumbrada por una multitud de candiles ( ) fabricados en la
misma casa con el sebo de los animales carneados ( ). Un
pesado olor a sebo, a cigarro y a ginebra cargaba la
atmsfera. Un humo denso, tan denso como en la cocina, pero
ms desabrido, lo envolva todo ( ). En el fondo, al centro de
un nimbo de candiles, apareca el cadver del nio ataviado
con sus mejores ropas, sentado en una sillita, sobre unos
cajones de ginebra arreglados encima de la mesa a manera de
pedestal, fijos los ojos, cados los brazos, colgando las piernas,
horroroso y enternecedor. Esta era la segunda noche que
estaba en exhibicin. Una ligera sombra verdosa, como un
toque de esfumino, asomaba en la comisura de los labios, y se
me haca, no s si fue una ilusin de mi imaginacin, que las
jaspeaduras de las carnes reblandecidas no dejaban de
14
El velorio del
contribuir al husmo que impregnaba los olores flotantes en el Figura
angelito. Dibujo de Enrique
aire . El cuadro se completaba con un guitarrista y gente Policastro. Ilustracin tomada
bailando de manera muy apasionada (Figura 14) en un de EBELOT, A. La Pampa.
ambiente festivo
el brazo de los mozos envolva A o 1961.
estrechamente el corpio de las muchachas, y les hablaban de
cerca, demasiado de cerca, algo encendidos por la bebida (Ebelot, 1961 13).
Pero el relato de Ebelot nos ofrece otros datos destacables Algunos pulperos, nada propensos a
la sensibilidad e inaccesibles a preocupaciones, alquilan a tanto por noche los pequeos
cadveres con el fin de exponerlos en un galpn contiguo a su esquina, y de organizar sesiones
de beberaje, de baile y de msica ( ), [el pulpero] prolonga tanto como puede la funeraria
fiesta. De da, deposita cuidadosamente el cadver en un cuatro fresco, lo resguarda de las
moscas, a fin de que se conserve intacto por ms tiempo (Ebelot, 1961 15 16).
Daniel Granada da cuenta que a finales del siglo XIX, los vecinos y amigos solicitaban a los
padres o deudos, el cuerpo de la criatura para celebrar en sus casas la fiesta Andaba a ese
intento el cadver putrefacto de casa en casa, dando motivo a que la juventud se divertirse,
jugando, bailando, chacoteando, comiendo y bebiendo (Bentancor et al 2008 109). Esta
realidad es reafirmada en la obra La vida rural en el Uruguay , donde el m dico Roberto
Bouton describa que Cuarenta aos atrs subsista la diablica (esta es la palabra que se me
ocurre) costumbre, de que al morir una criatura ( ), se le velara unos cuantos das, pues el
difunto se prestaba a las relaciones, para ello pasaban a veces das y das en este prstamo
(Bouton y Ayestarn, 1961 437).
10.4.4 Procesin
De acuerdo al Diccionario de la Real Academia Espa ola (2001), la procesin constituye el
...acto de ir ordenadamente de un lugar a otro muchas personas con algn fin pblico y
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solemne, por lo comn religioso . El Ritual Romano vigente desde el a o 1614, mandaba que
quienes iban a participar de esta ceremonia se reunieran en la iglesia y desde all partieran, con
un orden que deba observarse primero de haberlas iban las cofradas, detrs de una sola
cru 134 el cura revestido con sobrepelli y estola negra, el clero secular y regular invitado a
formar parte del acompa amiento y el atad en que sera conducido el cadver. Ya en la casa
mortuoria se encendan los cirios como smbolo de la esperan a en la Resurreccin y el cura
asperjaba135 el cadver mientras recitaba el salmo De Profundis136 reci n entonces se levantaba
el cadver y se lo colocaba en el atad o caja para ser transportado (Calvo L 2008 33).
Mara Rodrgue (2001 91) describe el ejemplo mexicano colonial, en el que el oficio de entierro
se iniciaba cuando el sacerdote sala de la iglesia revestido de sobrepelliz, estola y capa negra,
en procesin con las velas encendidas, la cru por delante, y el agua bendita, momento en que
doblaban las campanas. Llegando a casa del difunto, lo primero era asperjar el cadver con agua
bendita, luego encender las candelas y decir los salmos de Profundis y el de Requiem137.
Despus se iniciaba la procesin (generalmente rezando un responso 138 al salir, en la puerta
de la casa). Hasta adelante se portaba la cruz con los ciriales, luego seguan las cofradas (si
las haba), los cantores, los eclesisticos, el sacerdote y, detrs de ste, el cuerpo en el atad;
finalmente, los acompaantes. Durante el trayecto se cantaban salmos hasta la iglesia, si el
camino era largo se deca el oficio de difuntos con Requiem Aiternan (Op cit.).
Por lo general, y como ya vimos, en las ciudades coloniales no se acostumbraba el enterrar a los
difuntos dentro de los cajones o atades, pero s el colocar al fallecido en stos para el traslado a
su morada final, existiendo por ejemplo, cajas o atades pertenecientes a los conventos o
cofradas cuya funcin era servir para transportar el cadver hasta el lugar de enterramiento.
La procesin se reali aba de acuerdo a la capacidad econmica del difunto y o la consideracin
social para Bentancor et al. (2008 73), adems de las creencias religiosas implicadas, sta poda
constituir la ltima oportunidad de lucimiento social y signo de promocin y ostentacin. Los
vecinos de menor capacidad econmica, eran acompa ados generalmente por un cura, un
sacristn y unos pocos particulares. Como nos lo hace saber Snchi Ochoa, las procesiones ms
pomposas, por su parte, podan reunir a numerosos sacerdotes, cantores y jerarquas parroquiales
o catedralicias (Bentancor et al 2008 73).
Bentancor et al. (2008 73) plantean que en el Montevideo colonial, no nos encontraramos ante
una colectividad muy diferenciada en torno a la prctica de cmo cortejar a los muertos,
surgiendo una desproporcin no muy relevante en torno a los rituales. En esta ciudad, el
acompa amiento del cuerpo en algunos casos poda incluir solo al cura y al sacristn, en otros, a
varios cl rigos (cuya tendencia ligeramente mayoritaria fue menos de die ), mientras que el
40,1 de quienes testaron rondaron la decena, siendo de veinticinco la cifra ms elevada
(Bentancor et al 2008 83).
134

El ms universal y totali ante de los smbolos catlicos poda se alta o baja, de acuerdo a la situacin
(Bentancor et al 2008 75). La cru baja aparece asociada en general a funerales de menor jerarqua y la alta para
personas ms pudientes, destacadas y o de mayor consideracin social.
135
Implica el rociado o esparcimiento en forma de peque as gotas de agua u otro lquido.
136
Salmo penitencial que suele emplearse en la liturgia de difuntos expresado bajo la forma de un motete
(composicin polifnica), generalmente a capella.
137
R quiem o Misa de R quiem conocida en latn como Missa pro defunctis o Missa defunctorum, en la que se
ruega por el alma del difunto.
138
Responso re os que se dicen por los difuntos.

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En las procesiones ms pomposas, fue comn la participacin de pobres ...ellos fueron a un


tiempo actores principales en el cortejo e instrumentos recipientes de la piedad que se crea
indispensable para librar al espritu del extinto (Bentancor et al, 2008 95). La presencia de los
pobres en la escolta, revesta tanta importancia como la presencia de los cl rigos. A veces, se
explicit la presencia de doce de ellos, a los que se les daba un pantaln y una chapona de pa o
ordinario el nmero de doce no era al a ar, ya que representaban el nmero de las tribus de
Israel y el de los bblicos apstoles de igual modo en algunos casos se lleg a solicitar treinta y
tres con semejante carga simblica (Op cit.).
La participacin de las cofradas, hermandades y terceras rdenes139 140 para los casos bonaerense
y montevideano fue habitual. Una persona poda estar afiliada a varias de ellas por ejemplo el
gallego Juan Ruedas en Montevideo, se declaraba merecedor del acompa amiento de la Tercera
Orden y dems cofradas establecidas en ese momento en la ciudad, pues de todas ellas era
cofrade (Bentancor et al 2008 91). Igualmente numeroso fue el cortejo en la misma ciudad, del
Presbtero Juan Ib e quien perteneca a seis cofradas (Bentancor et al 2008 97).
En Buenos Aires, en el caso del Obispo Manuel de A amor y Ramre fallecido en el a o 1796,
la procesin se reali de la siguiente manera primero las personas particulares que asistieron
por invitacin, luego las Cofradas, las ermandades y Terceras rdenes con sus Pendones y
Estandartes re ando el rosario, despu s del Real Colegio de San Carlos, las comunidades
religiosas, las cruces parroquiales y todo el clero de sobrepelli y estola, dentro cuyas filas iban
cuatro pajes del Virrey Pedro Melo de Portugal con hachas en la mano seguido iba el f retro y
cadver en hombros de sacerdotes revestidos con casullas rodeado de doce sacerdotes seculares
con sobrepelli y estola con hachas encendidas en las manos delante iba el S.or Dean D.n
Pedro Ignacio Picasarri que haca el oficio vestido de capa negra y los dos Beneficiados con
dalmatitas, acompandole en ala los prelados de las religiones Igualm.te de capa y con
Dalmaticas detrs del cadver iban miembros del Cabildo Eclesistico haciendo duelo con
manto capitular, calada la capucha y suelta la cauda, que guardaban cuatro ni os pajes vestidos
de sotana y luto, para cerrar la procesin el Cabildo Secular, dentro del cual iba toda la familia
del Obispo fallecido141(Cosse, 1997 16 17).
F lix de A ara nos brinda una riqusima descripcin de una procesin en la campa a oriental
colonial que habra sido una imagen frecuente en nuestro medio rural, en la que se transportaba
al fallecido a caballo Para esto si la distancia no pasa de veinte leguas, visten al difunto, le

139

Ver Cosse (1997) y Bentancor et al. (2008).


Las primeras congregaciones de Buenos Aires fueron fundadas en el a o 1609 (la de San Martn y Animas del
Purgatorio) ya para 1613 la ciudad contaba con varias de estas agrupaciones adems de las mencionadas, figuraban
la del Santsimo Sacramento, San Sebastin, Nuestra Se ora del Carmen, Nuestra Se ora del Rosario, La Limpia
Concepcin, La Santa Cru , San Antonio de Padua, San Telmo, Nuestra Se ora de la Soledad, Nuestra Se ora de
Gua, el Nombre de Jess, y los Esclavos del Santsimo Sacramento (Cosse, 1997 42), a las que se sumaban ms
tarde las de Santo Cristo de Buenos Aires (1671), San Baltasar (1785), llamada luego morenos de Guinea (1791), la
de nacin Conga (1795) y la Camund, entre otras (Cosse, 1997 43). En Montevideo por su parte, la ciudad ver
surgir las siguientes Orden Tercera de Penitencia de San Francisco de Ass Cofrada de San Benito ermandad del
Santsimo Sacramento ermandad de la Santsima Caridad Cofrada de las Benditas Animas del Purgatorio
Cofrada de Nuestra Se ora del Rosario (o Virgen del Rosario o Santo Rosario) Nuestra Se ora del Carmen (o
Nuestra Madre y Se ora del Carmen) ermandad del Patriarca Bendito Se or San Jos
ermandad de los Santos
Lugares de Jerusalem (o Casa Santa de Jerusalem), entre otras.
141
AGNA Culto, Obispado, Capellanas, patrimonio, 1660 1805, X 6 6 6, Noticia de la enfermedad, muerte y
funerales del obispo Manuel de A amor y Ramre , fol.123 (Cosse, 1997 16 17).
140

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ponen a caballo con estribos, etc., le aseguran atado a dos palos en aspa, y as le llevan a la
parroquia (A ara, A. 1847b 303).
La procesin, poda incluir lo que se conoca por posas o estaciones stas eran altos o paradas
en el camino cuando se llevaba a enterrar al cadver. En el caso mexicano, en estas paradas se
colocaba el cuerpo sobre una mesa cubierta con un pa o de luto, con seis velas ardiendo en sus
candelabros y cuatro cirios sobre unos baldones, donde se cantaba un responso. El nmero de
estas paradas dependera de la calidad y rique a del difunto (Rodrgue M 2001 91). De acuerdo
a Bentancor et al. (2008 80) en el caso montevideano, se trataba de pausas en las que se
depositaba sucesivamente el atad o caja sobre el piso, en medio de cantos litrgicos y quemas
de inciensos.
En relacin a las posas, contamos con varios ejemplos asentados en los Libros Parroquiales de
Las Vboras. As, el 22 de mar o de 1800, la procesin de Juan Soca contaba con tres posas la
de Mara Dionisia Sosa con fecha 11 de setiembre de 1805 (esposa de Jos Antonio de la
Fuente), cont con la concrecin nada comn para este Partido de doce posas mientras que la
procesin de Vicente Nieto, el da 16 de mar o de 1808, llev seis posas142.
10.4.5 Entierro
Lugar sagrado
Como menciona Coln Lamas (2004 3), de acuerdo Philippe Ari s, para los espa oles llegados
al Nuevo Mundo, el rito de despedida con la sepultura en un terreno que no fuera considerado
sagrado era impensable, y esa connotacin de espacio de entierro como algo sacro y pblico, fue
la idea que prevaleci tanto en Am rica como en el Viejo Mundo. Puede encontrarse sus
antecedentes e influencias para la Espa a dieciochesca en tempranos documentos de origen
hel nico, en los que se observa que para los griegos era de la mayor importancia recibir un
funeral digno, y para los atenienses, lo era adems el ser enterrados en su tierra, ya que uno de
los mayores castigos que el estado poda imponer era negar el enterramiento en el tica
( uesada, 1990 47).
Ari s sostiene adems, que la trascendencia que se le daba al sepultar el cuerpo del difunto en un
lugar sagrado, protegido del vandalismo y de los animales carro eros, responde en parte, al valor
que fue adquiriendo en la escatologa cristiana popular la idea de la Resurreccin, idea segn
la cual muchos estaban convencidos de que slo resucitaran, para asistir al juicio final,
aquellos que hubieran recibido sepultura conveniente e inviolada (Coln Lamas, 2004 3).
Esta particularidad de ser enterrado en suelo santificado, trat de imponerse como uno de los
requisitos de la Iglesia Catlica, exigencia que en Am rica, pretendi ser extensiva a todos los
cristianos cuando en el a o 1546, Carlos I, en su Ordenan a de Entierros, peda que en el Nuevo
Mundo, los indios cristianos que fallecieran, fueran enterrados en sagrado.
Al mismo tiempo, el derecho cannico dispona la prohibicin de enterramiento en sagrado a una
amplia gama de fallecidos y cuando esto suceda se le negaba adems la misa exequial, los
aniversarios, ritos y ceremonias religiosas no poda procederse al levantamiento del cadver ni
142

Los tres casos mencionados entre muchos otros corresponden a inhumaciones en Nuestra Se ora de los
Remedios.

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ser conducido a la iglesia, campo santo o al cementerio, ni esperarlo junto al sepulcro para darle
la bendicin (Bentancor et al 2008 35).
Entre las personas privadas de este derecho se encontraban los ni os muertos sin bautismo
(aunque fueran hijos de padres catlicos) adultos fallecidos sin haber dado se ales de
arrepentimiento apstatas143 de la fe cristiana personas adheridas a una secta considerada
her tica, cismtica o masnica excomulgados suicidas salvo alguna excepcin los que
hubieren muerto en duelo los que hubieren mandado cremar su cuerpo y los pecadores
manifiestos (Bentancor et al 2008 36). Para territorios lusitanos, Reis menciona que el entierro
eclesistico era prohibido para los judos, herejes, cismticos, apstatas, blasfemos, suicidas,
duelistas, usureros, ladrones de bienes de la Iglesia, excomulgados, religiosos enriquecidos,
quienes negaran confesarse y aceptar la extremauncin, los infieles, ni os y adultos paganos.
Solo si haba muestras de arrepentimiento o conversin, esta decisin poda cambiar ( olanda
Coe, 2006 104).
La prctica de entierro dentro de las iglesias, se remonta a las pocas del Cristianismo temprano
las iglesias primitivas solan contener las tumbas de los mrtires cristianos o las reliquias junto a
los altares y alrededor de stas se empla aban las sepulturas (Bielli y Erchini, 2009 34) al
comien o, slo se permiti inhumar en edificios de culto a patronos y fundadores, despus a
obispos y eclesisticos distinguidos, pero hacia el siglo X la posibilidad se extendi a toda clase
de personas (Bentancor et al 2008 114).
Para finales de la Edad Media, ya exista en Europa la costumbre extendida de enterrar a los
muertos dentro de las iglesias, conventos y en sus atrios o lugares prximos, costumbre que se
extendi a Am rica. Siguiendo a Mara Rodrgue (2001 56) las primeras iglesias que se
construyen durante la Colonia son los conventos, que forman una unidad o conjunto constituido
por convento-iglesia-atrio. El sitio ms preciado para ser enterrado era la iglesia y, en segundo
lugar, sus anexos, como los atrios, capillas o posas .
Para el a o 1559, el Rey Carlos I daba la siguiente indicacin que formara posteriormente la
Recopilacin de las Leyes de Indias Encargamos a los Arzobispos y Obispos de nuestras
Indias, que en sus Dicesis provean y den orden, como los vecinos y naturales de ellas se
puedan enterrar y entierren libremente en las Iglesias, Monasterios que quisieren, y por bien
tuvieren, estando benditos el Monasterio, Iglesia, y no se les ponga impedimento 144. El
Derecho Cannico, retomaba esta singularidad y estableca que era un deber de los curas
prrocos y al mismo tiempo un derecho, el hacer enterrar a todos sus feligreses en la iglesia o el
cementerio de la parroquia, cuando estos no han elegido su sepultura en otra parte (Diccionario
de Derecho Cannico, 1854 1039).
Chiava a (2005 44) retomando a Martne Gil, expresa que en las constituciones sinodales de
Valladolid (1607) y de Cuenca (1626) se prevea el lugar de entierro, legislndose que haba que
reservar cuarenta pasos en circuyto de las Catedrales, y Colegiales, y treynta de las
Parroquiales, que es lugar sagrado, y religioso bendito por Obispo debiendo otorgarse este
143

Apstata de acuerdo a la Real Academia Espa ola, corresponde a la negacin, renuncia o abjuracin a la Fe en
una religin, as como a la salida o abandono irregular de una Orden religiosa o sacerdotal (RAE, 2001).
144
Recopilacin de Leyes de los Reynos de Indias (1681). Libro 1. Ttulo XVIII. De las sepulturas y derechos
eclesisticos. Ley primera ue los vecinos y naturales de las Indias se puedan enterrar en los Monasterios, o
Iglesias que quisieren. El Emperador Don Carlos en Madrid a 18 de julio de 1559. Madrid. La actuali acin
idiomtica es nuestra.

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terreno para enterramientos cristianos. De acuerdo a Rodrgue (2001 65), George ubler
destaca que es interesante anotar que el tamao de la iglesia poda depender del nmero de
sepulcros que requera la poblacin: segn Rodrigo Gil de Hontaon, arquitecto espaol del
siglo XVI, la capacidad de la iglesia se calculaba de acuerdo con la poblacin disponible ( ) se
haca un cmputo del rea de la iglesia en trminos de un nmero estimado de los entierros que
se necesitaran. La mayora de estas construcciones tenan pavimento o suelo especial que
permita la rpida excavacin de la fosa, en ocasiones, slo tierra apisonada, lpidas o losas de
piedra, o pisos de madera (Op cit).
El enterrar a las personas en las iglesias o reas prximas, estaba fundamentado en la creencia
extendida de que solamente las personas enterradas en estos territorios sagrados, podran
conseguir un pasaje tranquilo al Paraso, ya que recibiran diariamente oraciones de los fieles,
parientes y amigos ( olanda Coe, 2006 101).
No privativo de estos lugares, los espacios de inhumacin tambi n se extendieron a otras reas
como campos santos anexos a hospitales, ya que cuando se fundaba un hospital, se deba
habilitar un espacio para lugar de enterramiento (Tiesler et al 2002 7), siendo solemnemente
santificado por medio de la bendicin. Igualmente, en la Recopilacin de las Leyes de Indias se
prevea que ante la lejana geogrfica a estos lugares se hiciera lo siguiente Rogamos y
encargamos a los Prelados, que bendigan un sitio en el campo donde se entierren los indios
cristianos y esclavos, y otras personas pobres y miserables, que hubieren muerto tan distantes
de las Iglesias, que gravoso llevarlos a enterrar a ellas, porque los fieles no carezcan de
sepultura eclesistica 145. Lo significativo, era que estas reas destinadas para las inhumaciones
y sus ceremonias sagradas, fueran percibidas como lugares sacros en contraposicin a aquellos
lugares de ndole profana.
La importancia de la eleccin del lugar sagrado para el entierro en el perodo colonial oriental,
tena un lugar destacado dentro de las manifestaciones religiosas queda patente cuando Antonio
Le ama (2009 36) anali a la relacin entre la poblacin rural y sus capillas, considerando que
parece centrarse esencialmente en los ritos mortuorios. De acuerdo al relevamiento del mismo
autor, el propio F lix de A ara se alaba la despreocupacin religiosa de los espaoles
campestres por un lado, y por otro, jams omiten el entierro de sus muertos en terreno sagrado
Como las capillas parroquias distan algunas veces, cuatro, diez, treinta o mas leguas, rara
vez oyen misa, y muchos que van, la oyen a caballo desde el campo, estando la puerta abierta.
Los bautismos se dilatan a veces muchos aos; pero jams omiten el enterrar los muertos en el
cementerio ( ) si la distancia es mayor o temen corrupcin, dejan podrir al cadver cubierto de
ramas o piedras, o le hacen pedazos descarnando con el cuchillo la carne, y llevan los huesos
para que el cura los entierre, metidos en un saco de cuero (A ara, A 1847b 303).
La populari acin en la utili acin de estos lugares de entierro durante el siglo XVIII, hi o que
el acceso al espacio disponible para ser inhumado, debiera administrarse jerrquicamente. Como
lo se alara Er in Panofs y, primero se instal un orden jerrquico en el empla amiento de las
tumbas dentro de los recintos y luego un orden jerrquico para la admisin de cuerpos a ser
enterrados en dichos lugares (Bielli y Erchini, 2009 34).
145

Recopilacin de Leyes de los Reynos de Indias (1681). Libro 1. Ttulo XVIII. De las sepulturas y derechos
eclesisticos Ley XI. ue donde estuviere lejos de la Iglesia, se bendiga un campo para enterrar los muertos. El
Emperador Don Carlos y la princesa gobernadora en Valladolid a 10 de mayo de 1554. Y Don Felipe IV en esta
Recopilacin. Madrid. La actuali acin idiomtica es nuestra.

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En el caso concreto de los templos mexicanos, Mara Rodrgue (2001 64) nos se ala que exista
una idea de jerarqua en la nave de las iglesias y que la cercana o lejana del altar
determinaba la importancia y rango social del entierro, por eso la nave de la Iglesia va a ser
dividida en tramos, que generalmente parten desde la grada de la capilla mayor o presbiterio
hasta la puerta .
Esta situacin es clara en las partidas de defuncin relevadas por nosotros para el caso de la
Parroquia de Nuestra Se ora de los Remedios del pueblo de Las Vboras, donde se hace mencin
a esta divisin cuando se habla de entierros en los diferentes tirantes o lances (en nmero de
cuatro), el primero de ellos sobre la puerta del templo y el cuarto prximo al Altar. En este
templo, se menciona adems el cuerpo146 del recinto al lado de la Baranda del Comulgatorio y
el Presbtero, como reas de entierro este ltimo, queda ilustrado en el caso ya mencionado de
Mara Dionisia Sosa, esposa de Jos Antonio de la Fuente, cuyo entierro se reali aba el 11 de
setiembre del a o 1805, recibiendo vigilias solemnes, misa cantada de cuerpo presente y la
sepultura en el Presbtero de dicha parroquial. Pocos a os antes, en mayo de 1796, era enterrado
en el mismo templo, Manuel Robledo, quien luego de obtener un entierro mayor cantado
solemne, con cru alta, seis posas, misa cantada, vigilias y honras, era inhumado junto a la
Baranda del Comulgatorio, pagando por todo ello 64 pesos por derechos parroquiales y 6 pesos
de fbrica.
Otros espacios de los templos tambi n eran elegidos por las personas para su morada final, como
ser cerca del Altar o el lugar donde se ubicaba la Pila de Agua Bendita, ste ltimo caso
ejemplificado en Toms Galloso, escribano de Gobierno en Buenos Aires, quien solicitaba en sus
testamentos del a o 1697 y 1705, ser inhumado en ese lugar de la Iglesia de San Francisco (en
Buenos Aires), para que los fieles pisaran simblicamente sus restos, al mismo tiempo que las
gotas que cayeran sobre l lo bendijeran permanentemente (Siegrist, 2005 541). Ejemplo similar,
suceda con Catalina Ca arri en el a o 1790, quien peda en su testamento, ser sepultada en la
Iglesia Matri de Montevideo debajo de la pila de agua bendita.
En el caso montevideano, se dan otros ejemplos a destacar, como las solicitudes testamentarias
de inhumacin en la Catedral prximos al altar del Patriarca y Seor San Jos, al altar de
Nuestra Seora del Pilar, el altar de Santa Catalina y delante del Altar del Seor igualmente en
la Iglesia y Convento de San Francisco se solicitaba la salida de la Sacrista al frente del altar de
Nuestra Seora de Aranzazu y en el Atrio, por poner algunos ejemplos (Bentancor et al
2008 116 De Mara, 1957a 45).
El espectculo pblico del entierro mostraba en los territorios espa oles diferentes variantes
para la provincia de Crdoba en territorio peninsular, se utili aron expresiones como entierro
mayor, medio y menor, de una capa, sin oficio y de limosna para el territorio alicantino, se
utili aba tambi n las denominaciones de entierro general y de cura y cruz, mientras que en
Montevideo slo se distinguieron los conceptos de mayor y menor (Bentancor et al. 2008 78).
Los Libros Parroquiales de Las Vboras por su parte, distinguen entre entierro menor, entierro
mayor y entierro de limosna.
Si bien las variantes de entierro mayor se asocian principalmente a personas pudientes y los
menores a aquellas menos agraciadas econmicamente, los entierros menores fueron solicitados
de manera ex profesa en los testamentos por algunas personas de importantes recursos,
146

En el particular, desconocemos si los tirantes o lances y el cuerpo son excluyentes.

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asumiendo el papel de pobres voluntarios que as como quisieron austeros funerales,


tambin reclamaron espacios por el estilo demostrando humildad cristiana (Bentancor et al
2008 117).
Barrn (1998b 16) indica que para ese perodo, a veces se advierte en las prcticas testamentarias
montevideanas, una me cla de prctica de la virtud y de pragmatismo ser enterrado en el
lugar ms oscuro de la Iglesia o aun fuera de ella, como testimonio de humildad, era una virtud
dolorosa de practicar pues implicaba renunciar a ciertos beneficios espirituales que recibira el
alma de ser enterrado el cuerpo en la Iglesia, pero era tambin una virtud que se premiaba con
su salvacin .
Pese a lo expuesto, aunque en la moral catlica se censuraba que un cristiano no fuese enterrado
e inhumado en lugar bendecido, parecera ser que el entierro de algunas personas creyentes y
pobres de solemnidad o conocidamente pobres, sigui siendo objeto de inconvenientes.
Avan ado el siglo XVIII, se indica que a veces quedaban cuerpos sin inhumar a merced de
animales carro eros, en la espera que algunos religiosos hacan para juntar la limosna que crean
correspondiente, o se produca el abandono definitivo de los cuerpos por no contar con la misma.
Esta situacin fue una preocupacin de base para la ermandad de Caridad de Buenos Aires,
cuyos integrantes lucharon por ms de cuarenta a os con integrantes de Catedral bonaerense y la
parroquia de San Nicols por tal motivo, posicin que ser apoyada por C dula Real hacia el a o
1760 (Cosse, 1997 81). Esta sensibilidad expresada por la ermandad de Caridad, nos motiva a
pensar que durante su administracin de la Calera de las u rfanas, tuvo una especial
preocupacin por la inhumacin correcta de su feligresa.
La inhumacin
La palabra inhumacin proviene del latn in (en) y humus (tierra), y corresponde a la accin de
enterrar a un cadver, que es la forma ms aceptada por la Iglesia Catlica para la depositacin
de un cuerpo. Parecera ser que en general en el Catolicismo, la reali acin de la inhumacin
estaba prevista para las primeras horas de da, y particularmente a partir del amanecer, ya que
desde el punto de vista religioso se asociaba el resplandor del da con la luz divina (ver
Bentancor et al 2008 80 81).
En esta instancia, tanto en Europa como en Am rica, fue frecuente la participacin de mujeres
pla ideras o lloronas. Algunas prohibiciones documentadas en los Libros Parroquiales de Las
Vboras, nos permiten tomar conocimiento que la participacin de las mismas tampoco estaba
muy bien vista para las autoridades eclesiales No se permitir en los Entierros a los
interesados de los Difuntos, entrar, ni estar con sombreros puestos en las Iglesias; ni menos
Mugeres lloronas o lamentatrices, prohividas en las Leyes de Partida .
Existen diferentes ejemplos europeos y americanos del continente donde sera colocado un
cuerpo dentro los templos excavacin de fosa, existencia de cubculos p treos dentro del
sustrato elaborados ex profeso, criptas, nichos y panteones, etc. La frecuente movili acin de
sedimentos, estaba facilitada en general, por la ausencia de mobiliario (como bancos) ya que no
era comn su uso en la poca, como as tambi n por las caractersticas del piso, ya que a veces
no exista un solado en materiales slidos como el ladrillo o la baldosa, y cuando exista su
desmonte era parcial o fcil de llevar a cabo.

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Sabemos por otra parte como ya lo hici ramos notar anteriormente, que la utili acin de cajn o
atad no era frecuente por lo que En algunos casos sacaban el cuerpo del atad y lo ponan
directo en la tierra; entonces se tapaba el rostro del difunto (Rodrgue M 2001 93). En esta
instancia, el cuerpo poda ser acompa ado por diferentes elementos como rosarios, cruces,
medallas y textos religiosos en el caso colonial mexicano fue frecuente colocar la bula de la
Santa Cru ada (Rodrgue M 2001 89).
En relacin a la orientacin dada al cuerpo, una obra impresa en Venecia bajo la proteccin de
Gregorio XVI147, cuyo autor era oficial de la curia romana, suministraba la siguiente
particularidad En la sepultura, solamente los cadveres de los presbteros se colocan con la
cabeza hacia el altar mayor: los de los dems eclesisticos y los de los legos con los pies hacia
el mismo altar (Diccionario de Derecho Cannico, 1854 571).
Como regla general, la disposicin del cuerpo en los entierros catlicos de carcter primario, se
reali aban en posicin decbito supino, y para el perodo en cuestin, era frecuente que
guardasen el paralelismo al eje mayor del recinto sagrado. En el caso espa ol, la orientacin
general de los templos catlicos guardan una orientacin Este Oeste, con el bside o cabecera en
el Este y orientado hacia la ciudad de Jerusal n. Esto explica que en diferentes partes del mundo,
los templos guarden la orientacin hacia esta ciudad Santa. En el caso de la Capilla de Nuestra
Se ora de Bel n, la orientacin dada al recinto fue Noroeste Sureste, orientacin que podra
responder justamente a la bsqueda de una alineacin al Occidente hacia dicha ciudad.
Si bien intentamos buscar en este trabajo, una explicacin simblica concreta a cada una de las
diferentes posiciones de los bra os, las manos y las piernas, relevadas en la bibliografa y en los
trabajos arqueolgicos en Nuestra Se ora de Bel n, parecera ser que existi una disposicin
general establecida, pero una inter variabilidad considerable, no comprobndose que hubiera una
diferenciacin perseguida en tal sentido (ver Figura 15).

147

Bartolomeo Alberto Cappellari. 1765 1846. Fue Papa entre los a os 1831 y 1846.

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Figura 15
En esta figura se aprecian las diferentes posiciones relevadas para distintos templos
catlicos espa oles, que indican que si bien exista una disposicin principal (primario, extendido,
hori ontal) tenan una importante variabilidad. Imagen para la base de datos de gestin de
enterramientos. Autores Alberto Plata Montero, Jos Manuel Martne Torrecilla. ar . Arqueologa y
Gestin Integral del Patrimonio Construido. Pas Vasco. Espa a.

Al momento del entierro poda decirse una misa (misa de cuerpo presente) esta ceremonia no
necesariamente requera de la presencia del cuerpo de una persona recientemente fallecida. En
los Libros Parroquiales de Las Vboras hemos encontrado diversos ejemplos a destacar. Con
fecha 3 de octubre del a o 1827, Felipe Santiago Torres de Leyva enterraba en el Cimenterio de
Las Vboras y con sepultura eclesistica, al cadver de Pablo Rodrgue , natural del Paraguay, su
cuerpo fue exhumado de la costa del Uruguay practicndosele un entierro menor re ado con
misa de cuerpo presente, pagndose 6 pesos. Otro ejemplo, corresponde al da 18 de diciembre
del a o 1830, donde el mismo religioso inhumaba en el primer lance de la Iglesia de Nuestra
Se ora de los Remedios a Francisco Bentes, que fuera exhumado por Da Manuela Ruidias de
la otra parte de San Salvador, donde fue muerto violentamente en el mes de agosto de 1829. El

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difunto, que era casado con la finada Ana Carriso y de cuyo matrimonio quedaron die hijos,
tuvo un entierro menor re ado y una misa de cuerpo presente, pagndose a los efectos 8 pesos.
Siguiendo a Mara Rodrgue (2001 93), en el caso mexicano una ve terminado el entierro
los concurrentes apagaban las velas que llevaban en las manos y los cantores entonaban el
Miserere mei Deus (Rodrgue M 2001 93).
10.4.6 Costes de los entierros
El entierro en los templos y sus costes, estaban estipulados por disposiciones cannicas en que se
autori aba el cobro de honorarios por parte de la Iglesia, como contrapartida de los diferentes
servicios, como abrir la sepultura, el gasto de cera, las bayetas o colgaduras, etc. (Bentancor et
al 2008 141)148.
Isabela Cosse (1997 102) menciona que en el caso bonaerense, el arancel aprobado por el Obispo
Pedro Miguel149 en el a o 1769 para la Iglesia Catedral, dispona que las sepulturas ms costosas
en virtud de su ubicacin al pie del Presbiterio fueran cobradas 250 pesos, en tanto seguan en
orden de importancia los 150 pesos previstos en el espacio denominado va sacra, desde las
gradas hasta la puerta del coro. Un tercer lugar corresponda a las tumbas comprendidas dentro
del crucero formado por las capillas, con un valor de 80 pesos, mientras se solicitaban 12 pesos
por la inhumacin en las capillas laterales y cuatro a espaldas del coro. Otros datos de este
arancel, se resumen en el cuadro siguiente

Entierro Mayor

Espaol

Mestizo

Mulato o
Negro Libre

Mulato o
Negro
Esclavo

40

40

40

14

16

16

16

Cruz Alta
Oficio Cantado
Vigilia
Misa Cantada
Dos responsos
cantados
Entierro Mayor
Cruz Baja
Oficio rezado
Vigilia
Misa rezada
dem sin
solemnidad

6
10

10

148

Si bien a continuacin ofrecemos diferentes ejemplos, al igual que los casos anteriores, deben interpretarse
dentro de sus contextos especficos de tiempo y espacio, ya que las situaciones para los diferentes momentos
histricos fue diferente.
149
Pedro Miguel de Argandoa Pastene y Salazar. 1697-1775. Entre otros cargos, se desempe como Obispo de
Tucumn y como Arzobispo de Chuquisaca.

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Entierro Menor

Cruz Alta
Oficio Cantado
Entierro Menor

1
Cruz Baja
Oficio rezado
dem sin
solemnidad

Entierro Mayor
Misa rezada
Cementerio
Entierro Menor

4
Cruz Alta
Oficio cantado
Cementerio

Entierro
Mayor

anta o
Cruz Campana
ncienso
dem sin ncienso

Entierro
Mayor

eza o

4
Cruz Campana
ncienso
dem sin ncienso

Entierro
Menor

anta o
Cruz Campana
ncienso
dem sin ncienso

Entierro
Menor

eza o

1
Cruz Campana

Entierro Menor
aos
Misa cantada
igilia

77 de

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Alejandro errari uaces

Entierro Menor
aos

14

14

Misa cantada sin


igilia
Misa canta a sin
i cono

Misa reza a
Misa e i untos

1
14

14

Tabla Arancel aprobado por el Obispo Pedro Miguel en uenos Aires para el ao 1769 Tomado y
modificado de Cosse, 1997 57-59 .

entancor et al.
8 14 mencionan que la testamentaria rele ada para Monte ideo colonial
no ha permitido captar las disparidades obser adas para uenos Aires, planteando que podra
tener que er con la categora secundaria de los templos monte ideanos y las fortunas pri adas
de la a n incipiente ciudad-puerto. Estos autores obser an que los conceptos por los cuales se
abonaban sumas a la glesia de Monte ideo, eran bsicamente dos los derechos parroquiales y
los de sepultura o fbrica15 , los mismos obser ados en las partidas de defuncin de los ibros
Parroquiales de as boras.
e acuerdo a entancor et al. Op cit. , estos ariaban en sus cantidades de base y por a de
excepcin podan modificarse generalmente a la baja. A estos podan agregarse los ser icios
suplementarios que se solicitaran, ...fundamentalmente misas (un peso las rezadas, nueve las
cantadas) y, en mucho menor medida, posas (dos pesos cada una) o responsos (el mismo
valor) . Mencionan adems, que las cantidades bsicas percibidas por derechos parroquiales en
los entierros mayores eran de 11 pesos por los pr ulos y
pesos por los adultos. acia el ao
181 , progresi amente habra de omitirse la desagregacin de los derechos incluy ndose slo
cifras globales.
Para los entierros ms ostentosos, los costes ms ele ados de la Matriz monte ideana llegaron a
superar el centenar de pesos, siendo el de 154 pesos el precio ms alto abonado, en el que se
celebraron nue e misas cantadas entancor et al
8 14 . En general, el precio pagado a la
glesia monte ideana por entierros mayores fue de 41 pesos, mientras que en los entierros
menores el desembolso era por lo general inferior, siendo aproximadamente de
pesos en los
adultos y 8 pesos en los pr ulos entancor et al
8 144 .
Para tomar conocimiento de algunos costes en el Partido de as boras, tenemos que con fecha
1 de marzo de 18 , Casimiro os de la uente enterraba en uestra Seora de los emedios,
a Cndido amos, cuyo entierro mayor, igilia solemne, misa cantada de cuerpo presente y ocho
posas, costaron
pesos por derechos parroquiales y 1 pesos de fbrica el 16 de junio del
mismo ao, el mismo prroco inhumaba en el primer tirante de la misma Capilla a os de los
os, con entierro mayor cantado, misa de cuerpo presente y igilia, cobrando
pesos y 4 pesos
respecti amente.

15

erechos de fbrica la expresin de fbrica de las iglesias tomada en sentido literal, significaba antiguamente la
construccin de las iglesias. Pero en sentido amplio En general, es la renta o temporal afecto para la conservacin
de una iglesia parroquial, tanto para las reparaciones como para la celebracin del servicio divino
iccionario
de erecho Cannico, 1854 5 4 .

78 de

unebria en territorio Oriental

Alejandro errari uaces

Pocos aos despu s, con fecha de junio de 18 4, se pagaba por rancisco Miranda la suma de
5 pesos por derechos parroquiales y 14 pesos de fbrica consta en su acta de defuncin que
recibi los santos sacramentos de Penitencia, Eucarista por itico y Extremauncin, fue su
entierro mayor cantado con 4 posas, igilias solemnes y misa de cuerpo presente tambi n
cantada y su sepultura adentro en el cuarto tirante, es decir en el lance ms prximo al Altar.
En el caso de los entierros menores monte ideanos, 16 de las inhumaciones de pr ulos
rele ados por entancor et al.
8 146 en actas de defuncin, rondaron los y pesos.
guales montos se obser an en as boras por ejemplo, el de no iembre del ao 18 ,
Casimiro os de la uente daba sepultura eclesistica al cad er de un pr ulo bautizado
pri adamente esposito en Casa de Antonio eguisamo, hijo de padres no maridos, siendo su
sepultura adentro del templo, con entierro menor recibido, cobrndose la suma de pesos.
En los diferentes templos no faltaron los casos de rebajas y exoneraciones. Obser amos di ersos
ejemplos en los ibros Parroquiales de as boras, como el caso de Sipriano Monte de Oca de
sesenta aos de edad, que con fecha 19 de enero del ao 1818, en entierro oficiado por elipe
Santiago Torres de ey a y realizado en el cuerpo de la Capilla de uestra Seora de los
emedios, era inhumado gratis, pese a que se le hizo entierro mayor cantado, con posas, igilias
y misa de cuerpo presente.
Para Monte ideo, entancor et al.
8 145 calculan en 1 los usuarios que nada pagaron,
figurando t rminos como entierros de limosna, gratuitos, gratis, de gracia, de pobres y gratis
por los muchos servicios que hizo a esta iglesia y pueblo. Algunos de estos correspondan a
nios hu rfanos a cargo de sacerdotes. n ejemplo interesante y que figura como entierro mayor
de limosna, es el del organista de la glesia Matriz, quien por las tareas especiales que
desarrollaba, mereci honras especiales en el seno de la comunidad catlica entancor et al
8 158 .
os entierros de limosna, no faltaron en el pueblo de as boras, y as, entre otros, contamos
con el caso de una pr ula bautizada privadamente en caso de necesidad por la partera Teresa
ilches, hija legtima de Santiago illalba y de Mara onzlez, siendo su entierro menor
rezado, de limosna, y su sepultura en el campo santo, efectuada el da 8 de agosto del ao 18 .
Podramos decir, que sal o rarsimas ocasiones151, casi todos los entierros que figuran como de
limosna, fueron practicados fuera del recinto de los templos de uestra Seora de el n y de los
emedios.
Parece que existan quienes pese a contar con recursos, no queran abonar precio alguno por su
entierro. As, en la rmula de los asientos de defunciones de os ibros Parroquiales de as
boras, se estipulaba que
los Curas deben enterrar gratis a los verdaderamente pobres o de
su Parroquial ministerio
Que debe tener presente el Cura, que se suele fingir pobreza, y
pedir de limosna sepultura, y Entierro; teniendo en realidad bienes de que testar el Difunto. Que
por pobres miserables son entendidos los que en esta vida no dejaron bienes; ni quien de
Justicia deba Enterrarles, como son los hijos, respecto de los Padres; y estos respecto de
aquellos .
151

Por ejemplo el caso de uis Esteban Cuallado, inhumado en el tercer tirante del templo de uestra Seora de los
emedios el da
de marzo de 18 4, por el prroco Casimiro os de la uente. uego de recibir todos los
sacramentos, su entierro fue menor rezado, figurando los derechos parroquiales como de limosna, aunque pagando
pesos de fbrica.

79 de

unebria en territorio Oriental

Alejandro errari uaces

En otro orden, el hecho que no figure un monto en metlico en las actas de defuncin no
significa que no se haya aportado a la glesia. Por ejemplo entancor et al.
8 149 traen a
colacin una partida anotada en las partidas de defuncin del oratorio de uestra Seora de
ujn en Pintado, en la que se informaba de la Muerte de Pedro Pablo Snchez, correntino de
color pardo, quien muri en el ao 1781 en el paraje Carreta uemada esta persona fue
inhumada con oficio menor y misa rezada en el cementerio del oratorio, cobrndose cuatro
equinos15 a sus deudos. Esto se fundamentaba en la disposicin cannica de que los gastos
funerarios deban pagarse de los bienes del difunto.
Tampoco el hecho de que no constara un monto especfico en las partidas de defuncin,
implicaba que no se pagara en un futuro inmediato o mediato. Por ejemplo los deudos del
s bdito gallego alentn raga, muerto en el ao 181 en Monte ideo, manifestaron una
circunstancial imposibilidad de abonar los derechos, hasta poder ender algo del finado
entancor et al
8 15 .
En relacin a los escla os, entancor et al.
8 151 anotan que en el caso monte ideano, el
pago de los dueos por sus sir ientes constituy en la colonia y en pocas normales posteriores,
una erdadera garanta, situacin alterada hacia el ao 181 por las condiciones en que se
encontraba la ltima ciudad espaola del o de la Plata. En general en el caso de los escla os se
trataba de un arancel de ser icios comunes
pesos y pesos en tal sentido estos montos
fueron similares para el caso de as boras y as lo atestigua entre otros tantos-, el caso de
Mara osefa, muerta el 8 de julio del ao 18 , parda esclava de Don os , residente en la
Colonia, quien abonaba 4 pesos, dndosele los sacramentos de la Penitencia y Extremauncin,
siendo enterrado su cuerpo en el campo santo del pueblo.
1 .4.7 El luto
Para la eal Academia espaola
1 el luto refiere tanto al
signo exterior de pena y duelo
en ropas, adornos y otros objetos, por la muerte de una persona como a los paos y bayetas
negras y otros aparatos fnebres que se ponen en las casas de los difuntos mientras est el
cuerpo presente, y en la iglesia durante las exequias .
na eal C dula del
de marzo del ao 169 marcaba que las estimentas
sean solamente
capas largas, calzones y ropillas de bayeta o pao y sombreros sin aforro y ...slo podan
traer luto los familiares prximos por consanguinidad y afinidad, como son padre y madre,
hermanos, abuelos u otro ascendente, o los suegros, marido o mujer, y el heredero . Adems, el
mismo documento indicaba
que no se vista de luto las paredes ni los bancos de ellas las
glesias , sino solamente se pongan en el entierro doce hachas o cirios con cuatro velas sobre la
tumba
odrguez M
1 95 .
e acuerdo a entancor et al.
8 148 seg n i as l arez, en la Espaa del siglo
era
frecuente el alquiler de mobiliario, cortinas y bayetas negras para los das de duelo se
compraban telas y se pagaban los ser icios de un sastre, quien se encargaba de confeccionar la
ropa del luto.
15

Para tener una nocin aproximada del costo de los animales, contamos con la tasacin de ganado hecha a finales
del siglo
para la Estancia de illanue a Pico no illos
pesos toros 1 reales acas 5 reales bueyes
mansos de buen ser icio 4 pesos redomones pesos caballos mansos de buen ser icio 4 pesos redomones
pesos caballos mansos de medio ser icio
pesos yeguas mansas
reales o ejas 1 real y medio Sala de
Tourn et al 1967a 68 .

de

unebria en territorio Oriental

Alejandro errari uaces

as manifestaciones del luto en la segunda mitad de dicha centuria, para algunos eran abusi as,
lo que moti una serie de prohibiciones que no habran tenido mayor alcance. Tenemos
conocimiento de esta situacin, por documentos como el labrado por uan os de rtiz15 en el
ao 177 , en el retomaba mandatos reales y se quejaba de la ineficiencia de los decretos
anteriores, imponiendo una multa de mil quinientos pesos para quien iolara la norma. Como
capitn general de la Pro incia del Plata,
rtiz
orden y mando a todos los vezinos y
moradores de esta ciu.d y su jurisdiccin observen guarden y cumplan los captulos siguientes:
1. Que solo pueden traer luto las personas parientas del difunto en los grados prximos de
consanguinidad, y afinidad que son por padre madre, hermano o hermana, abuelo abuela u
otro ascendente, suegro o suegra, marido mujer el heredero aunque no sea pariente del
difunto sin que se pueden dar a los criados de la familia del difunto aunque sean de escalera
arriva, y que todo luto solo ha de durar por el trmino de seis meses y no ms. 2. Que no se
vistan de luto las paredes de las Iglesias ni los bancos de ellas, sino solamente el pavimento que
ocupa la tumba feretro y las achas de los lados y que solamente se pongan en el entierro doce
achas cirios con cuatro velas sobre la tumba, y lo mismo en las honras, en las que no se han
de poner tmulos. 3. Que en las casas de Duelo solamente se pueda enlutar el suelo del
aposento donde las viudas resiven las visitas del pesame, pero no se han de poder colgar de
bayeta las paredes 154 Cosse, 1997 66-67 .
Para el ao 1787, el Obispo Ambrosio erdn y Pontero, retomaba el tema y se diriga a sus
subordinados para recalcar la necesidad de cumplir con la oluntad real, quejndose de que el
luto segua siendo utilizado por Parientes remotos de los Difuntos, aun despus de las Honras,
y muchas personas de ambos sexos, que pueden ponerselos, [y] los cargan ms all del tiempo
permitido Cosse, 1997 69 .
a muerte de un ey, caso de excepcin, promo a en Espaa y sus colonias la realizacin de
ceremonias y luto este ltimo se exiga a la poblacin por al menos tres meses, con la sal edad
de los pobres de solemnidad y los indgenas entancor et al
8 1 4 . Estas ceremonias
podan darse con meses o aos de retraso, como lo atestiguan los casos de ernando
y Carlos
. En relacin al segundo monarca, la ceremonia y el luto en Monte ideo se lle aron a cabo en
julio de 1789, es decir, con arios meses de retraso, realizndose un ...espectculo de acentuado
sentido teatral, que organizaba el Cabildo en acuerdo con las autoridades eclesisticas de su
distrito donde se sucedan a lo largo de dos das una serie de actos y gestos luctuosos
destinados a exaltar la figura del monarca fallecido Op cit. .
o mismo suceda en uenos Aires en relacin al mismo monarca, y as lo relata sabella Cosse
1997 6-7 al decir que Los funerales de Carlos III se realizaron ocho meses despus de su
muerte, cuya comunicacin oficial haba llegado en marzo de 1789 y se programaron para el 29
de Julio. La funcin religiosa se realiz en la Catedral con los ornamentos dignos de la ocasin.
Al da siguiente, desde las seis de la maana, los padres de las rdenes religiosas continuaron
las vigilias y celebraron misas rezadas y cantadas. A las diez, concurri el Virrey, acompaado
del cortejo
El acto termin con un responso
Horas ms tarde la ceremonia se repiti a
cargo del den y maestre de escuela en el oratorio del palacio virreinal a las tres y media de la
tarde ante el retrato del monarca difunto . Sus exequias implicaron adems en uenos Aires,
que se dispararan durante 4 horas los caones de la fortaleza, se escucharan las campanas de la
15

uan os de rtiz y Salcedo. 1719 1799. Militar y poltico nacido en M xico, nico
nacido en Am rica.
154
A A, Sala -8-1 - , andos, ibro , 9 8 177 , fol. 74- 75 Cosse, 1997 66-67 .

irrey del o de la Plata

81 de

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Alejandro errari uaces

Catedral y algunas embarcaciones surtas en el puerto dispararan sus caones al igual que lo
hiciera la guarnicin militar con fusiles y armas de fuego Cosse, 1997 14 .
1 .4.8

as misas

e acuerdo a entancor et al.


8 179 una caracterstica de los ordenamientos de sufragios,
fue su acumulacin en las horas ms cercanas a la defuncin, por el arraigo de la creencia en el
Purgatorio y la b squeda de sortearlo rpidamente. Se sostena la idea de que a mayor n mero de
misas mayor garanta de sal acin.
os sufragios por el alma del difunto podan continuar por semanas o meses luego del entierro,
sobre todo en honor de quienes contaron con ms recursos. as cifras ms reiteradas para el
Monte ideo colonial fueron de 6, 9, 1 , , 5 y 1 , siendo uno de los casos ms resonantes el
de Codicilo de ucas de ema quien solicit en el ao 179 , 1.5 en su memoria entancor et
al
8 179 .
os montos recibidos por la celebracin de misas dependan de sus caractersticas. En
Monte ideo, por las misas rezadas se exiga casi sistemticamente la contribucin de un peso u
ocho reales, que era lo mismo entancor et al
8 147 .

de

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Alejandro errari uaces

11. EL SUROESTE DEL ACTUAL TERRITORIO URUGUAYO Y EL REA DE


EMPLAZAMIENTO DE LA FUTURA ESTANCIA JESUTICA DE NUESTRA SEORA
DE BELN
e acuerdo a atalio adell 1955 5 , hacia el ao 16 6, aspar de odoy155 recibi una
merced de una importante extensin de tierras que abarcara el rea donde se emplazara a futuro
la Estancia de uestra Seora de el n, incluyendo la zona ocupada por el actual Carmelo
1816 , pero seg n este autor se ignora si fueron efecti amente ocupadas156. arrios Pintos,
opina de igual forma, al afirmar -aos despu s- no conocer ning n documento que confirme la
ocupacin de dichos campos que abarcaban
dos leguas de tierra adentro, desde el riachuelo
que linda con los charras yendo al norte, a la banda del este, hasta lindar con otro riachuelo
en la Punta Gorda 157 arrios Pintos, 1971 459 .
ebemos recordar que el rea considerada en documentos de factura europea y criolla, como un
rea aca y a ser poblada, era ocupada y o frecuentada por grupos indgenas de diferentes
caractersticas socio-culturales.
El poblamiento europeo y criollo del rea, se haba isto desfa orecido por di ersas causas, entre
las que se contaban la renuencia de grupos de poder bonaerenses, la falta de control efecti o
sobre el territorio y los constantes conflictos inter tnicos, moti os que dificultaron la
permanencia.
a preocupacin por la explotacin de recursos naturales del territorio oriental se hizo elocuente,
cuando hacia el ao 17 8, por disposicin de eales C dulas libradas a fa or de ecinos de la
ciudad de uenos Aires se propona
el goce de la tierra monts y poblaciones de la otra
banda
adell, 1955 9 , lo que habra promo ido el acercamiento de pobladores y diferentes
emprendimientos a la banda orte del Plata. Estas decisiones fueron seguidas por una nue a
C dula eal, especialmente concebida con fecha 1 de octubre de 1711
para que esta Ciudad
y sus vecinos Gozen de los montes Pastos Y aguadas Sin Impedimento alguno , y otra con fecha
de junio de 171 por la que se propona que los ecinos
corten maderas y Uzen de sus
condussion libremente en Botes lanchas y canoas
autreau,
6 67 .
Para el caso de los barqueros, este ad enimiento no habra sucedido sin incon enientes, ya que
de acuerdo a di ersos documentos, entre los aos 17 8 y 171 , existieron intensos debates en
uenos Aires en relacin a los derechos de explotacin, que se habran zanjado a fa or de los
barqueros bonaerenses de enir a obtener madera158 entre otros bienes a esta anda autreau,
6 67 .
En estas dos primeras d cadas del siglo
, se hizo frecuente adems, que ecinos
santafesinos y porteos realizaran recogidas de ganado, fundamentalmente para el
155

aspar de odoy haba sido Corregidor de la reduccin de San rancisco de Oli ares de los Charr as.
Al respecto arrios Pintos 1967 15 dice lo siguiente Dado el carcter indomable de los indios charras, se
considera que no fueron ocupadas estas tierras, al igual que las de Fras Martel, situadas ambas en el actual
departamento de Colonia. Hasta ahora, ningn documento lo ha confirmado .
157
egistro Estadstico de uenos Aires, 186
arrios Pintos, 1971 459 .
158
ay indicios de una intensa explotacin de la madera en esta zona del ruguay. Cientos de carretas de lea
fueron cortadas y en iadas a uenos Aires pro ocando un cambio notorio en el ambiente. a madera era muy
preciada y utilizada con di ersos fines calefaccin, coccin de alimentos, cercado de huertas y chacras, postes,
alimentacin de hornos de panaderas, herreras y produccin de cal , carpintera na al, elaboracin de barriles,
elaboracin de carbn, etc. autreau,
6.
156

de

unebria en territorio Oriental

Alejandro errari uaces

apro echamiento de los cueros toro, no illo y bagual , y en menor medida del sebo, aspas,
crines, grasa y carne cecina, charque, tasajo . e acuerdo a Torassa, Algunos de ellos, como los
santafesinos Antonio Mrquez Montiel y Andrs Lpez Pintado, emplean hasta 200 hombres
cada uno
arrios Pintos, 1971 46 .
Como manifiestan Sala de Tourn et al. 1967b 15 , a medida que las ranchadas de los faeneros
se iban haciendo permanentes, surga la estancia, que en cuanto los ganados se alejaban,
comenzaron a tener ganado de rodeo. Siguiendo a Torassa, arrios Pintos sostiene que estos
emprendedores,
establecen sus primeras estancias en el ngulo suroeste de la Banda
Oriental, desde el ro San Juan hasta el Espinillo y al abrigo de sus poblaciones se mantienen
algunos puntanos, salteos, cordobeses, santafesinos, correntinos y paraguayos 1971 46 .
A partir del ao 1715, la compra de cueros estu o a cargo del Asiento de nglaterra South Sea
Company , destinndose un tercio del alor de dichas entas a beneficiar las obras p blicas y
sociales bonaerenses arrios Pintos, 1971 5 . a eal Compaa de nglaterra, que tena
desde 171 la exclusi idad del comercio negrero con las colonias espaolas por derecho de
Asiento, haba celebrado en el ao 1715, un contrato con uenos Aires, en el que ajustaba las
condiciones del suministro de 5 .
cueros o pieles de toro, de los cuales .
deberan ser
entregados en la anda Oriental arrios Pintos, 1971 459 , a cambio de negros escla os.
n ao despu s 1716 , el ey elipe autorizaba al Asiento de nglaterra para que construyera
casas de madera en la costa Suroeste de nuestro actual territorio de esta manera, el
gobernador interino Garca Ros se vio obligado a permitir que el asiento ingls levantara en
el puerto de Las Vacas unas barracas para conservacin de corambre que se le iba entregando
arrios Pintos, 1971 549 . Este emplazamiento no fue casual, ya que dentro de las
determinantes, estaba la de alejar de uenos Aires hacia un lugar distante la recalada de los
escla os que deban permanecer en cuarentena, pre iniendo enfermedades159, buscando
mantener en salud y refrescar a los escla os Op cit .
En los hechos, el Asiento ingl s se aseguraba cargamentos de retorno, entre los que se
encontraban adems de los cueros sebo, metales oro y plata y lana arrios Pintos, 1971 459 .
a presencia de las construcciones de madera de la Compaa inglesa, lo confirma adell
1955 5 al decir que hacia el ao 1716, el Asiento de nglaterra, explot unas construcciones
en madera que habra mandado construir el Cabildo de uenos Aires, agregando que en dichas
construcciones se habra albergado a cuarenta negros escla os procedentes de uinea y otros
puntos, conformando seg n este autor la famosa Negrera de su poca.
e acuerdo a Torassa, estas barracas16 aparejaron di ersos problemas a las autoridades porteas,
ya que se denunciaba que los ingleses reciban ocultamente pieles de contrabando de quienes se
encontraban en las faenas corambreras en la anda Oriental arrios Pintos, 1971 46 . En 1717,
integrantes del Cabildo de uenos Aires, en iaban un comisionado porque haban sido
notificados de que ecinos se hallaban haciendo porciones muy considerables de cueros,
entregndolos en estas construcciones, librando la orden de lle ar presas a uenos Aires a todas
aquellas personas que estu ieran comprometidas en esas tareas.
159

En arias ocasiones, cargamentos con escla os enfermos trados por la Compaa rancesa de uinea, haban
propagado en uenos Aires enfermedades como la iruela arrios Pintos, 1971 46 .
16
a ida de estas construcciones se habra extendido hasta el ao 17 1, ao en que por orden eal, habran sido
trasladadas al otro lado del ro, facilitando su control, dando origen al nombre de Barracas, topnimo aun existente
en la margen argentina arrios Pintos, 1971 46 .

84 de

unebria en territorio Oriental

Alejandro errari uaces

acia 17 , di ersos incon enientes entre ellos se aduca la proximidad a Colonia del
Sacramento generaban la orden de desalojo de los establecimientos ubicados desde el ro San
uan hasta el Espinillo, dictada por runo Mauricio de abala161 esta orden fue cumplida por el
sargento oseph Piana de la uardia de San uan y aunque desconocemos el alcance de la
misma, esta imperati a nos permite tomar conocimiento de algunos de los nombres de quienes
estaban a cargo de los mismos da 12 de enero de 1722 fue notificado en el arroyo San Juan,
Francisco de Alpoin, capataz de Fernando Balds: Juan de Figueroa, en ausencia de su amo,
Juan Gonzlez, en el arroyo de las Vacas; Pedro de Len y Javier de Mitre, en el mismo arroyo;
Joseph Casco de Mendoza, al no encontrarse el capitn Juan de Illescas, tambin sobre el
arroyo de las Vacas y Matas Ximenez, capataz del capitn Juan de Sosa, que se hallaba sin
pen alguno, en el arroyo de las Vboras y el 13 de enero
Juan Santiago, capataz de los
capitanes Juan y Cristbal Cabral, en el Roncn del Espinillo; el capitn Dionisio Chiclana, en
el arroyo de las Vacas y Antonio Ramrez, que dijo haber quedado en el lugar del capataz, en
la estancia de Gernimo Escobar, tambin situada a orillas del arroyo de las Vacas
arrios
Pintos, 1965 7- 8 .
Se destacaban dentro de estos establecimientos las posesiones de la familia Escobar y uti rez,
familia conformada seg n adell por
personas encumbradas en su poca y que ocuparon
puestos de honor y dignidad en el gobierno de estas Provincias 1955 7 . entro de stas, la
estancia16 de ernimo o ernimo Escobar y uti rrez16 , habra tenido una extensin de
treinta y seis millas y contara con numeroso ganado. a riqueza ganadera de la misma queda
patente en un alegato de posesin que tiempo despu s hizo Melchor de Albin164, en un pleito que
mantu o contra el prroco e la uente, en el que sostena que Escobar hacia el ao 1719, habra
sido el primero en lle ar hacienda y que sta se haba procreado notablemente, dando origen a la
riqueza ganadera de la regin adell, 1955 7 .
ezama
9 17 seala que la estancia de Escobar
ocupaba tres cuartos de legua desde
arroyo de las Vacas por dos leguas de fondo llegando al arroyo de las Vboras que,
posteriormente, le separar de la calera de Juan de Narbona. Las tierras de los Escobar
lindaban por el este con el establecimiento del Capitn Domingo Monzn 165 hijo y nieto de
corregidores de Santo Domingo de Soriano- poblado en 1719, sobre el arroyo de las Vboras .

161

runo Mauricio de abala. 168 -17 6. Militar y administrador de origen espaol, nombrado Capitn eneral del
o de la Plata en el ao 1717, desempendose adems como obernador.
16
El casco principal de esta Estancia ha sido ubicado sobre una lomada alta, prxima al arroyo de as acas fue
abordado arqueolgicamente en los aos 1999 y
en el marco del proyecto boras a cargo del r. Antonio
ezama.
16
mportante empresario de aqueras. Su hijo uis Escobar y uti rrez tendr rele ante participacin en diferentes
sucesos en el rea.
164
Su posterior dueo. Durante muchos aos existi un pleito entre los Escobar y los Narbona, pleito que recin
fue zanjado en 1778, a favor de Melchor de Albin, quien, en 1777, haba adquirido las tierras de los Escobar y
Gutirrez
ezama,
9 17 .
165
e acuerdo a Sala de Tourn et al. 1967b 7 las tierras ocupadas por omingo Monzn, corresponderan a la
primera concesin hecha por autoridad competente, en este caso por runo Mauricio de abala. a concesin
habra sido realizada -en los documentos- hacia el ao 17 1, otorgndosele una suerte de estancia de una legua de
frente y una y media de fondo sobre el arroyo boras. e acuerdo a estos autores, la familia Monzn goz de gran
predicamento en la zona, moti o por el cual el obernador Andonaegui otorg a omingo Monzn la facultad de
dar tierras y sitios a los que se ofreciesen, a fin de que estando habitadas dichas campaas y aumentada la poblacin,
contu ieran a los infieles.

85 de

unebria en territorio Oriental

Alejandro errari uaces

Esta estancia, ubicada inmediatamente al orte de lo que ser la Estancia de as acas, pro ea
de carne, sebo y grasa a uenos Aires, adems de la carne necesaria para el consumo en las
embarcaciones que transitaban por el ro ruguay adell, 1955 5- 6 . ue isitada por el
misionero Cayetano Cattneo166 en el ao 17 9, en iaje de uenos Aires a las Misiones
Orientales, quien dej una descripcin de la misma167 y la que nos permite saber que pese al
desalojo dictado- Escobar sigui explotando estas tierras a partir de este y otros documentos, se
constata efecti amente, que la regin era frecuentada para el acopio de ganado acuno, moti o
por el cual se le haba dado a la zona unos aos antes el nombre de Las Vacas, hiptesis que
echara por tierra seg n adell- a la que sostiene que su denominacin pro iene del
168
desembarco realizado por ernando Arias de Saa edra a comienzos del siglo
adell,
1955
.
Pese al desalojo dictado, aparecern posteriormente -adems del establecimiento de Escobar y
arios de los ya mencionados- los nombres de icols P rez de elazco 17 4 , uan de
arbona169 17 , Martn de Mansibillaga 17 4 , amn de iz 17 5 , Pedro de Torres
17 6 , omingo onzlez 17 7 , uan Antonio de Arroyo anterior a 174 y uan Esteban
Mora 174
allardo, 1978 16 .
En ese perodo y con fecha incierta aparentemente hacia 17 5 , se instalaba en la zona la
Guardia de Dragones de Las Vboras17 , en el marco del proceso tendiente a fomentar el arribo
de pobladores en torno a lo que ser el pueblo de Las Vboras171. e acuerdo a ezama
9 4 el futuro pueblo surgir espontneamente y
como consecuencia de un proceso de
concentracin de poblacin en el rea que se da a partir de comienzos del siglo XVIII fruto de
la ocupacin permanente de las primeras estancias y del emplazamiento de una guardia de
Dragones para vigilar los movimientos de los portugueses de la Colonia del Sacramento .
acia 174 , se realiza un repartimiento que adell lo fundamenta en una peticin de uis
Escobar y uti rrez
solicitando testimonio de las facultades que dio el Cabildo a don
166

Cayetano Cattaneo. 1695-17 . eligioso italiano de la Orden jesutica. as cartas que en iara a su hermano
os , contienen relatos ariados para el conocimiento del o de la Plata en las primeras d cadas del siglo
.
167
er arrios Pintos 1967 9 .
168
a denominacin se era reforzada con la conformacin de la Estancia que nos ocupa, llamada de el n o de
as acas, que fomentara aun ms la ganadera en el rea, dando fijeza y notoriedad a la terminologa geogrfica
existente en la toponimia del rea como Arroyo de as acas , Puerto de as acas y Estancia de as acas
adell, 1955 7 .
169
uan de arbona. Comerciante de escla os y uno de los ms renombrados constructores de uenos Aires. Muere
en 175 .
17
arrios Pintos seala la existencia de la uardia de as boras para el ao 17 5, cuando se instalara seg n el
mismo autor, el Campo de loqueo para la Colonia del Sacramento. Contaba en su origen con treinta dragones
ezama,
9 7 . Para 1751, adell 1955 48 menciona la existencia de treinta dragones en dicha uardia, de los
ciento sesenta distribuidos en la zona. e acuerdo a arrios Pintos
8 7 , las guardias de la costa septentrional
cumplan las siguientes funciones ...establecer una resistencia permanente a las invasiones de indgenas y
malhechores a chacras y estancias, capturar fugitivos, reprender el robo de caballadas y ganado en pie que eran
introducidos en los dominios de Portugal y las faenas clandestinas de cueros y su extraccin tambin para el
territorio luso-brasileo. Brindaban tambin apoyo a los establecimientos rurales y amparo al vecindario
campesino y gente de paso y aperciban y repriman a los que aplicaban el calificativo de vago, cuando recorran
los campos sin las respectivas licencias .
171
El lugar, sera donado por la Sra. erbacia onzlez, abuela materna de usto os de rquiza
allardo,
1978 17 . atalio adell, de acuerdo a la tradicin oral, atribuye el origen del nombre de Las Vboras a la gran
cantidad de ofidios en la zona, sobre todo la bora de la cruz o crucera othrops alternatus , de las cules l mismo
habra comprobado su abundancia.

86 de

unebria en territorio Oriental

Alejandro errari uaces

Antonio Flix de Sarabia, Procurador General entonces, para el consentimiento de esa


reparticin
adell, 1955
. Por su proximidad y rele ancia, nos interesa que en el acta
capitular elaborada en estas instancias, aparece la mencin de lo que sera el primer oratorio y
capilla de la zona, asociada a uan de arbona que por merced real, otorgada por runo
Mauricio de abala, contaba con tierras en la zona explotando una calera adell, 1955
,
constando que tom posesin de la misma en el ao 17 5 haci ndosele la entrega efecti a en
174 . arbona erigi la capilla cuya Patrona era Nuestra Seora de la Candelaria,
comprobndose su existencia como oratorio al menos desde el ao 17 8 ste sera seg n adell,
el nico Templo que haba desde Montevideo a Santo Domingo de Soriano 1955 51 . Es durante
la d cada de 174 que por merced, los jesuitas fundarn la Estancia de uestra Seora de el n.
Para el ao 1746, habra existido en el lugar donde se erigira el pueblo de as boras o
prximo a este, un asentamiento de indgenas guaranes, congregacin incenti ada por el Obispo
de uenos Aires, fray os de Peralta arnuebo y ocha17 , cuando dispuso que el fraile
Sebastin Mareco, pasara a adoctrinar y atender las necesidades espirituales de los guaranes,
cuya e angelizacin deba realizarse en su propia lengua onzlez y odrguez, 199
.
Para ese entonces, surgir de denominacin de Partido de Las Vboras como una de las primeras
di isiones administrati as de nuestro actual territorio. En relacin al origen del mismo, adell
plantea que fue infructuosa su b squeda de los documentos donde se mencionase tal creacin.
Sus lmites, sern parcialmente planteados hacia 175 , cuando runo Mauricio de a ala en su
exposicin al Ilustre y Venerable Cabildo Eclesistico, sostena seg n adell, que
no puede
unirse el partido de Las Vboras con el curato de Santo Domingo, no slo por ser aquel
pueblo de indios del rey, y tener suficiente gente, sino porque hay de por medio el Ro San
Salvador, que no es vadeable sino muy por arriba y esto cuando no viene de avenida . En la
misma oportunidad, a ala haca consideraciones en relacin a la aplicacin de diezmos para la
manutencin de un cura y de la fbrica de una capilla e iglesia, capz y decente, formndose un
principio de estancia, para que en adelante sir a de subsistencia de los dems curas mientras
tanto seguira oficindose misa en la Capilla de uestra Seora de la Candelaria en la Calera de
arbona.
a jurisdiccin factible de lo que sera el Partido la conocemos por comunicaciones posteriores,
donde se plantea que los lmites probables eran al orte el Pueblo de Santo omingo de Soriano
separado por el ro San Sal ador al Sur el ro o arroyo San uan al Este, las puntas del San
Sal ador y el San uan y al Oeste, el o de la Plata. Por su parte ezama
9 5 reafirma que
el Partido de boras, se
extenda desde el sur del ro San Salvador, que le separaba de las
tierras de la jurisdiccin de Santo Domingo Soriano, abarcando los valles del arroyo del mismo
nombre, del de las Vacas, el Juan Gonzlez, Miguelete y San Juan . os lmites se eran
modificados aos despu s con la creacin del Partido Del Espinillo, que redujo su permetro
adell, 1955 46 .
a fundacin concreta del pueblo de as boras se dara reci n hacia el ao 1758 en las costas
del arroyo boras, entre la caada de en
ila y la del Correntino, cuando el uez
Comisionado uan omingo Palacios o uan rancisco Palacios llegado a la zona como
mayordomo de uan de arbona- solicitaba se le permitiera erigir una capilla con posterior

17

os Antonio de Peralta arnue o y ocha ena ides. 1669-1746. Catedrtico y prelado peruano que se
desempe como octa o Obispo de uenos Aires entre los aos 1741 y 1746.

87 de

unebria en territorio Oriental

Alejandro errari uaces

asignacin de Prroco17 lo que significaba la creacin del Curato. Esta capilla,


que coloca
bajo la advocacin de la Inmaculada Concepcin de Mara Santsima , ser conocida
posteriormente como la Capilla de Palacios adell, 1955 49 .
a fundado como tal, el pueblo de as boras ser cabecera de Parroquia y Curato174, y sede de
las autoridades judiciales y militares ezama,
9 5 . Maeder y uti rrez 1995 44 sostienen
que las
parroquias o curatos rurales fueron de las primeras jurisdicciones establecidas en
tierras rioplatenses. Esta divisin territorial eclesistica precedi o coincidi con los distritos
civiles, conocidos tambin como partidos o pagos y asignados a su vez a un comisionado o juez
de paz. Creadas las parroquias para la atencin pastoral de las feligresas de la campaa,
tuvieron su sede en un Templo y fueron atendidas por algn cura o teniente de cura, y
contribuyeron a la radicacin de los vecinos en pueblos y distritos, acompaando as la gradual
ocupacin del espacio por la poblacin rural . a Parroquia de as boras, a a tener
jurisdiccin sobre el Partido homnimo
y dems de aquella Banda, con excepcin del arroyo
del Arenal y estancia de don Francisco Ortz, que reserva con los dems de esta parte y la otra
del Ro San Salvador
adell, 1955 5 .
Para ese entonces, fray omingo Monzn a la sazn Reverendo Padre Predicador General de la
Orden, por encargo del Pro incial y icario eneral, le ant el censo de personas y estancias
de dicho Partido, a cuyo efecto se traslad a la estancia de su recientemente fallecido padre,
omingo Monzn. Por ese censo, sabemos que los habitantes de as boras eran 194, y los de
as acas 19 en ese raconto cuantifica adems a los habitantes de la ya fundada Estancia de
uestra Seora de el n de los Padres esuitas, en 87 personas. os habitantes del Partido seran
1. 68 y el n mero de poblaciones 1 5 adell, 1955 54 .
Por di ersos documentos, sabemos que las concesiones realizadas hasta el momento en ambas
bandas del ro ruguay no estu ieron exentas de incon enientes. En el repartimiento y mercedes
concedidas en la poca, hubo arias quejas relacionadas con el amojonamiento y medicin de
terrenos que se hicieron llegar a las autoridades del momento. En relacin a la Estancia de as
acas, es reci n en el ao 1759, cuando Manuel de apiola, quien se desempeaba como piloto
agrimensor, hace la medicin y deslinde definiti o de la misma, entrando en posesin
indiscutida los padres de la Compaa de es s.
allardo 1978 5 , retomando a adell, plantea que para el ao 176 , sin perjuicio de la
existencia de la recientemente fundada Capilla de Palacios en el pueblo de as boras, hubo de
parte del Obispado propsito de le antar un templo diferente al del Comisionado de esta
manera, ernimo Monzn reuni en la Capilla de Beln al ecindario, a los efectos de
concretar esa empresa fundacional, ley ndoles el auto de Su Santidad Ilustrsima referente al
le antamiento del templo. As prosigue este autor- Monzn pudo informar al Obispado del
alcance del compromiso que contraan los ecinos para la ereccin de esta segunda capilla en
contribuciones materiales de ndole di ersa. Siguiendo a adell, allardo plantea que
los
vecinos aspiraban a que la Capilla se edifique en paraje que sea propio para el desarrollo del
Pueblo, proponindose un lugar inmediato a lo de don Ramn de Niz, que es el centro y el
conmedio, findose esta diligencia al Maestre de Campo don Juan Antonio de Arroyo
17

El primer Capelln fue un religioso del Con ento de uestra Seora del Pilar, fray ernando O iedo, sustituido
prontamente por fray omingo erreira de Sosa adell, 1955 49-5 .
174
a primera di isin de uenos Aires en parroquias y curatos, habra sido realizada hacia el ao 17 . En el ao
1769, el Obispo de uenos Aires, Manuel de la Torre, realizaba una nue a di isin.

88 de

unebria en territorio Oriental

Alejandro errari uaces

allardo, 1978 51 . El Obispo accedi a dicha peticin el 4 de diciembre del ao 176 y al ao


siguiente se terminaba la capilla, siendo designado icario forneo os gnacio de garzbal. a
Capilla de Palacios pas a ser ice-parroquia y su documentacin trasladada al nue o templo
bajo la ad ocacin de Nuestra Seora de los Remedios del Pueblo de Vboras175.
Estas razones, explican que en los ibros Parroquiales de as boras, cabecera de parroquia y
curato, figuren las partidas de defuncin al menos desde el ao 1779 al ao 18 1- de las
personas inhumadas en la Capilla de uestra Seora de el n.

175

acia el ao 1815, maso Antonio arraaga en su Viaje de Montevideo a Paysand describira esta glesia de
la siguiente manera Por fuera no presenta sino un rancho miserable de paja como de unas veinte varas de largo y
parecera una de las ms pobres capillas de campaa; pero cul no sera mi sorpresa cuando entrando en ella vi un
retablo que aunque de gusto antiguo, era el mejor de todo el viaje; y tena algunos visos de arquitectura con varias
pilastras y dos columnas salomnicas con capiteles compuestos; tena muchos dibujos y floripondios dorados con
campo azul; en l est la Virgen de los Remedios vestida y de regular rostro. El sagrario es de estilo ms moderno
con pilastras estriadas de orden jnico. En otro altar a la izquierda sin retablo, est una efigie del Carmen de
vestir, tambin regular. Pero lo que ms me agrad fue el plpito, que tena pintados en sus cuatros fases los cuatro
evangelistas, y en las tablas que cubren las gradas para subir, una Magdalena postrada con un Crucifijo en las
manos con la mayor expresin, y me ha parecido todo ejecutado con mano maestra y con valenta, principalmente
la Magdalena. Hay dos buenos confesionarios de cedro, con lmparas doradas, buenos ciriales con cruz y un cliz
de plata muy bien dorado y de una forma y gusto tan exquisito que no le he visto mejor en parte alguna
adell,
1955 59 . adell aade que para la d cada de 195 , la campana de este templo se encontraba en poder de la familia
P rez en Carmelo adell, 1955 6 .

89 de

unebria en territorio Oriental

Alejandro errari uaces

12. LA CAPILLA DE NUESTRA SEORA DE BELN Y LA ESTANCIA DE LAS


VACAS
12.1 Sus comienzos
Para las primeras d cadas del siglo
, la Compaa de es s176 -con ms de un siglo en el
Continente americano- haba logrado establecer una compleja red producti a a la que integr
estancias177. En stas, la ganadera era slo uno de los segmentos producti os, acompaada
adems, de una agricultura intensi a, explotacin minera y desarrollo industrial, con miras al
abastecimiento e intercambio eymonat,
.
En este sentido, el caso jesutico no era la excepcin, ya que en el o de la Plata prcticamente
todas las rdenes religiosas con sede en uenos Aires eran propietarias de estancias Mayo,
1995 4 . Sin embargo, la Compaa de es s destacaba por sus importantes posesiones.
En tal sentido, tempranamente en el ao 1599, los jesuitas se instalaban en Crdoba, fundando
durante el siglo
el Colegio Mximo 161 y di ersas estancias, surgiendo as las de
Caroya 1616 , modelo cuya organizacin se a a reiterar en arios lugares es s Mara 1618
Santa Catalina 16
Alta racia 164 y la Candelaria 168 , a las que se irn intercalando y
sumando otras similares en otras partes del actual territorio argentino, como las de Arrecifes,
Chacarita y Matanzas en uenos Aires, Aconquija y ules en Tucumn, las Tunas y San Miguel
en Santa e y la Estancia de apey en Corrientes, entre otras urlong, 19 .
Estas estancias estaban destinadas al mantenimiento de las obras pas de la Compaa,
conformando importantes centros de produccin agropecuaria. estacaron los productos de sus
telares, herreras, carpinteras, hornos para la quema de piedra caliza y hornos para la cochura de
tejas y ladrillos sus cascos contaban con capillas, residencias, rancheras, molinos, batanes e
importantes huertos. En estas estancias figuraban diferentes puestos, erdaderos encla es
articulados con el rea central de las mismas. Alta racia por ejemplo, tu o como objeti o
principal el sost n del Colegio Mximo primera ni ersidad del territorio argentino , siendo el
negocio ganadero su principal recurso, cuyo nfasis se focaliz en la cra y comercio de mulas
destinadas a Potos este Establecimiento lleg a contar con ocho puestos y trescientos escla os.

176

a historia de esta Orden religiosa habra comenzado en Pars en el ao 15 4 fue fundada por gnacio de oyola
igo pez de egalde. 1491-1556 , rancisco a ier, iego anez, Alfonso Salmern, icols de obadilla y
Sim o odrguez. gnacio de oyola quiso que sus miembros estu iesen siempre preparados para ser en iados con
la mayor celeridad a donde fuesen requeridos por la Misin de la glesia y donde el Sumo Pontfice los necesitara.
Profesan los otos de obediencia, pobreza, castidad y obediencia al Papa. En la ormula del nstituto, aprobada por
Paulo
en el ao 154 y confirmada por ulio
en el ao 155 , se especificaba Militar para Dios bajo la
bandera de la cruz y servir slo al Seor y a la Iglesia, su esposa, bajo el Romano Pontfice, Vicario de Cristo en la
tierra . Conocida con el apelati o de brazo armado de la Iglesia, tendr un papel preponderante en la eforma
Catlica o Contrarreforma 156 -1648 , mediante la cual se busc reno ar la glesia y e itar el a ance de doctrinas
protestantes. os primeros jesuitas que se establecen en nuestro actual territorio, lo hacen con Manuel obo en la
Colonia del Sacramento en el ao 168 , fundando la esidencia de San rancisco a ier.
177
Citando a Poenitz, Carmen Curbelo et al.
7
mencionan que Estancia en singular, era denominacin
aplicada a todo el territorio o distrito del pueblo, pero especialmente ocupado por la o las vaqueras, o terrenos
con ganados alzados o cimarrones
Estancias, en plural eran establecimientos para crianza y amansamiento de
animales bajo control y vigilancia del hombre. Cada una posea una capilla, un oratorio, adems de corrales,
galpones y/o tinglados, huertos y viviendas para las familias de sus capataces y operarios. Por eso cada estancia
era denominada tambin Capilla y constitua pequeos centros poblados en vastas extensiones que servan de posta
y apoyo para las comunicaciones .

de

unebria en territorio Oriental

Alejandro errari uaces

Para mediados del siglo


, y tardamente en relacin a las mencionadas, surgieron las dos
estancias principales que los jesuitas fundaron en lo que hoy es el actual territorio uruguayo y
que se sumaban a otras propiedades que la Compaa ya tena en la anda Oriental,
fundamentalmente los enormes latifundios del orte del o egro dependientes de apey , San
orja y San icols. Estas fueron la Estancia de Nuestra Seora de Beln o del Ro de Las
Vacas, dependiente del ospicio y Colegio bonaerense de Nuestra Seora de Beln fundado en
el ao 1741178 y .Nuestra Seora de los Desamparados179 cuya merced fue solicitada en el ao
1745 igura 16 , sobre la horqueta de los ros Santa uca y Santa uca Chico, dependiente del
Colegio y esidencia de San Estanislao de ost a de Monte ideo.
En relacin a la Estancia de uestra Seora de
el n, Carlos eonhardt 19 7 517 sostiene
que su fundacin fue realizada para
el
sustento del segundo Colegio de los antiguos
Jesuitas en Buenos Aires, el de Beln, hoy da
Iglesia de San Telmo y Asilo del Buen Pastor .
atalio adell 1955 1 , estima que estas
tierras fueron entregadas a los padres jesuitas de
San Pedro onzlez Telmo, hacia el ao 174 .
Se proyectaba que con lo producido en la
misma, los religiosos sufragaran los gastos
originados por las obras piadosas que lle aban
a cabo en uenos Aires. Por su parte Sala de
Tourn et al. 1967b 4 adelantan esta
ocupacin, sosteniendo que estos terrenos ya los
usufructuaban los jesuitas desde el ao 17 8,
mientras que arrios Pintos 199 sostiene que
igura 16 Posible portal original de lo que fuera el
las tierras le fueron concedidas el 19 de abril de
casco
principal de la Estancia de uestra Seora de
1741 por el obernador y Capitn eneral de
los esamparados.
las Pro incias del o de la Plata, Miguel de
otografa Alejandro C. errari. Ao
4.
Salcedo18 siguiendo a este ltimo autor dichas
tierras haban sido solicitadas por el procurador Alonso ernndez, para fundar una calera, que
178

atalio adell 1955 1 1 menciona en relacin a estas propiedades de la Compaa, que hacia el ao 17 4,
gnacio de e allos traa a su retorno de Europa, una copia de la imagen de uestra Seora de el n, enerada en el
ospital de Antn Martn, de Madrid, fundado por la Orden ospitalaria de San uan de ios, con el propsito de
erigir una capilla y una Capellana en el Alto de San Pedro. Entregaba as esta imagen a la Compaa de es s,
cuyos integrantes, bajo su ad ocacin, fundaban el Colegio y el ospicio. Esto explica la eleccin del nombre de
uestra Seora de el n para la Capilla en la Estancia de as acas y la incorporacin de una imagen de esta
irgen en dicho templo. En relacin a esta ltima, hacia el siglo
, esta pieza era trasladada a Carmelo y de
acuerdo a leyendas locales, se dice que en los primeros tiempos de su traslado, hua por las noches a su lejana
Capilla, de la que retornaba con las primeras luces del alba, dando prueba de ello los abrojos y flechillas adheridos
com nmente a su manto adell, 1955 1 .
179
Estancia de la Virgen de los Inocentes Mrtires y Desamparados, ms com nmente conocida como Estancia de
los esamparados. Obtenida por gracia que les hiciera el Cabildo monte ideano a los esuitas, a pedido del Padre
Cosme Agull del ao 1745 Cosme Agull. 171 -177 . ue conocida tambi n como Estancia de la Calera y
Estancia Grande de los Jesuitas. Tenan en ella una capilla bajo la ad ocacin de San Antonio de Padua, casas y
galpones, cercos de piedra, molino, hornos para la quema de piedra caliza, cementerio, ms de 7 .
cabezas de
ganado y alrededor de doscientos escla os Sil a ald z, 195 .
18
Miguel de Salcedo y Sierraalta. obernador entre los aos 17 4 y 174 .

91 de

unebria en territorio Oriental

Alejandro errari uaces

permitiera obtener la cal necesaria para las obras que los jesuitas estaban construyendo en
uenos Aires. El punto para establecer el rea central de la Estancia, parece que fue elegido por
el Padre ernardo usdorffer181, Superior de Misiones y pro incial. En la eleccin del lugar,
habran tenido mucho que er justamente, las caractersticas geolgicas del rea, ya que las
formaciones calcreas existentes en la zona permitiran la explotacin de la piedra caliza18 , que
sera uno de los motores principales del desarrollo del Establecimiento. Es por ello, que poco
despu s de tomar posesin de las tierras, sobre el arroyo uan onzlez, los padres establecieron
en ella una calera, a la que por el hecho de existir la de arbona18 , se le llam La Calera Nueva
adell, 1995 1 -1 4 .
El lugar tambi n respetaba las caractersticas de emplazamiento de las estancias coloniales que
tenan en el ganado una de sus principales preocupaciones
tenan siempre su frente sobre un
curso de agua y, en este sentido, los rincones eran lugares preferidos porque en ellos, al
juntarse dos ros o dos arroyos, era ms fcil el control del ganado puesto que la propiedad
careca de cercos Mayo, 1995 7 .
adell menciona que fue
en 1746, cuando empez a poblarse de ganado aquella famosa
estancia, pues una relacin de la existencia de stos en la zona, correspondiente al mes de
setiembre de ese ao, le adjudica cuatrocientas terneras y veinte bueyes, tradas de uenos
Aires184. Ese ganado, sumado a otros embarques, dio como resultado que einte aos despu s, se
calculara la hacienda de rodeo en 9.
cabezas de ganado acuno, caballar, mular, o ino y
cabro.
lamada indistintamente Estancia del Ro de las Vacas (o Bacas), Estancia de Beln (o Bethlen),
Estancia del Secuestro, Estancia de la Calera de las Vacas o Estancia de la Calera Nueva, entre
otras ariantes, tena adjudicada ms de cuarenta y dos leguas cuadradas de superficie185, y sus
lmites naturales correspondan al arroyo San uan, el arroyo de as acas, el o de la Plata y el
Cerro de las Armas
eymonat,
. As nos lo hace saber adell, al decir que esta
Estancia
comprenda, desde la boca del arroyo San Juan hasta el arroyo de Las Vacas y su
correspondiente fondo, seis leguas y media, e iba de las barrancas del ro de la Plata hasta ms
arriba del cerro de las Armas, abarcando en total ms de cuarenta y dos leguas cuadradas
adell, 1995 1 .
Como medida de comparacin, para la segunda mitad del siglo
, en la campaa bonaerense
en el actual territorio argentino,
si bien haba algunas estancias realmente grandes, stas no
predominaban
Sobre un total de 57 estancias
42 tenan un frente de menos de media
186
Mayo, 1995 7 . En el caso de las estancias jesuticas en la misma rea pampeana, los
legua
religiosos contaban con la Estancia de Areco con quince leguas de frente y seis de fondo en la
181

ernardo usdorffer. 1686-176 . acido en a iera, lleg a uenos Aires en el ao 1717 junto a 7 misioneros
en una de las arribadas jesuitas ms numerosas a Am rica.
18
istricamente la cal, ha sido fundamental en di ersas aplicaciones siendo utilizada como elemento cementante
en argamasas , como re oque, pintura, para el teido de prendas, como fundente en operaciones metal rgicas o con
fines m dicos como desinfectante en forma de agua de cal, entre otros.
18
Para ese entonces tambi n existan los hornos de cal de la llamada Calera del ey construidos hacia comienzos
de la d cada de 17 , prximos a la actual ciudad de Mercedes.
184
egajo de Campo de loqueo 17 8-1777. A A. adell, 1955 1 4-1 5 .
185
nas 14 .
hectreas aproximadas, es decir, algo ms de 1.
m . a Estancia ocupaba una gran extensin,
incluyendo parte del rea de la actual ciudad de Carmelo, que formaba el puesto de as Tunas, uno de los muchos
puestos en que posteriormente se di idira adell, 1955 1 .
186
Aproximadamente ,5 m.

de

unebria en territorio Oriental

Alejandro errari uaces

que tenan 4 .5 cabezas de ganado acuno con la Estancia de la Chacarita con ,7 leguas de
frente y la de Las Conchas con una legua y media de frente Mayo, 1995 4 .
urante el perodo jesutico, la Estancia de el n solo habra contado con dos religiosos
primero Alonso ernndez, y segundo Agustn odrguez, quienes dirigirn todas las acti idades
que se desarrollarn en el Establecimiento.
a poblacin de la Estancia se a a componer adems de los religiosos- por negros escla os,
indios conchabados, criollos y europeos. a presencia mayoritaria de escla os ser una
187
caracterstica de la Estancia desde su fundacin y lo que quede del siglo
. Ser
justamente la ganadera extensi a -tipo de acti idad econmica predominante en territorio
Oriental desarrollada en las estancias la que le de el perfil laboral a estos escla os,
diferencindose por ejemplo- de las grandes concentraciones de los ingenios portugueses.
a Estancia lleg a contar con decenas de escla os, siendo stos su principal mano de obra. Esto
no era una excepcin ya que todas las estancias eclesisticas de la pampa bonaerense tambi n
contaban con mano de obra de iguales caractersticas Mayo, 1995 4 . El estatus de estos
escla os parecera que difera de otros establecimientos no religiosos, y muchos de stos, fueron
capataces en los diferentes puestos de la Estancia de as acas, siendo las personas cla es en el
funcionamiento cotidiano de los mismos. iguran como naturales del Congo, Janeiro,
Banguela 188 , Cavo Verde, Angola, Mandongo 189 , Guinea, Buenos Aires, Las Minas,
Mamambuera, Vaha, adems de arios nacidos en la propia Estancia19
eonhardt, 19 7 5 4
A, 1966 .
e acuerdo a ldefonso uti rrez
4 los jesuitas acostumbraron formar congregaciones de
negros, en un sentido similar a las Cofradas y ermandades191, a las que dedic entusiasmo,
esfuerzo y personal el objeti o principal fue el bien espiritual y una ida cristiana por medio de
la formacin religiosa, la frecuencia de sacramentos, el culto al Santsimo Sacramento, la
de ocin a la irgen, el ejercicio de la caridad con pobres y enfermos. Al decir de Alberto
uti rrez
4 , cada casa jesutica, cada colegio, debera ser un centro de trabajo en fa or de
los escla os donde no hubiera casa ni colegio, y s una concentracin grande de negros, se deba
fundar un centro que simplemente se poda llamar misin de Guinea desde donde atender a las
necesidades espirituales y materiales de los escla os y sus familias.
Para atalio adell 1955 1 4 La estancia de Las Vacas, poblada de numerosos ganados,
trabajada por centenares de hombres, entre esclavos y peones, y dirigida por los Padres de la
Compaa de Jess
ha sido para su tiempo un centro de progreso, cultura y actividad, de
suma importancia en el orden poltico y social del Ro de la Plata .

187

lorines et al. 1994 81 mencionan que de acuerdo a sola, a ni el general del territorio, la presencia de los
negros es casi tan antigua como la de los europeos pero su aporte se hizo ms nutrido hacia el ao 174 cuando se
regulariz el ingreso de escla os pro enientes de rasil o directamente de frica.
188
anguela posiblemente corresponda a enguela, actual ciudad de Angola.
189
Mandongo se aplica gen ricamente a gente del Oeste africano. Puede referir a la etnia Mandinga del frica
occidental, actualmente residentes en diferentes pases del Oeste del Continente africano ambia, uinea, uineaissau, Senegal, Mali, Sierra eona, iberia, ur ina aso y Costa de Marfil .
19
n entario del extraamiento del ao 1767 a la expulsin de los jesuitas eonhardt, 19 7 5 4 .
191
Aunque diferan de stas ya que prescindieron de la estructura y organizacin administrati a.

de

unebria en territorio Oriental

Alejandro errari uaces

os jesuitas debieron enfrentar desde los inicios, di ersos incon enientes, entre ellos los ataques
malones indgenas y de hombres sueltos, problemas de carcter jurisdiccional sobretodo con el
Cabildo de Soriano y problemas de carcter dominial. En relacin a los conflictos inter tnicos,
en los primeros momentos de la Estancia de el n, parece que se desencadenaron innumerables
problemas con las parcialidades indgenas, fundamentalmente los Charr as
eonhardt,
19 7 5 . Por ejemplo en el ao 1749, el obernador os de Andonaegui tomaba medidas para
contenerlos, existiendo menciones a dificultades con los Charr as en la Estancia Nueva de los
Padres Jesuitas allardo, 1978
. Suceda lo mismo del otro lado del ro ruguay, ya que las
incursiones indgenas fueron particularmente severas entre los 30 y los tempranos 50. Estos
malones obtuvieron un gran botn en ganados y cautivos Mayo, 1995 67 .
Esto es corroborado por adell 1955 5 , en relacin a di ersos documentos que rele a
relacionados a las comunicaciones de la uardia de ragones as boras en las que se re elan
las constantes salidas contra las malocas indgenas que causaban el pnico en las estancias.
Como ejemplo,
en 31 de julio de 1757, don Marcos Joseph de Larrazabal da cuenta de que
El Rosario y Las Vboras han sufrido un ataque de los indios tapes cimarrones que en Vboras
arriba han quemado la casa de un vecino y destruido una majada de ovejas. La huida la
hicieron los indios en esa oportunidad, con un botn de quinientas a seiscientas yeguas y
caballos
adell, 1955 5 , que posteriormente fueron recuperadas y de cuyo resultado fueron
muertos arios indgenas, siendo los restantes repartidos en uenos Aires y ecinos de la banda
orte del o de la Plata.
En relacin a incon enientes de carcter dominial, tenemos el caso de uan Antonio de Arroyo
en el ao 1759. Por documento rele ado por Capillas de Castellano, sabemos que este, a la sazn
Alcalde Juez Comisionado de estos Partidos, fue notificado por el Comisario ernimo
Monzn19 , de que su Poblacin, Estancia y Chacras se encontraban en las tierras de los jesuitas
ste se opuso
al derecho de los Reverendos Padres
pues siendo el suyo preferido al
terreno en donde se hallaba poblado, por anterior poseedor y los dems documentos
con los
que pasar a la Ciudad de Buenos Aires a hacer la oposicin ante el Juez Competente
allardo, 1978 4 . e acuerdo a allardo, Arroyo sostu o pleito con los jesuitas y
seguramente lo perdi ya que para el ao 177 manifestaba haber sido desalojado por stos en el
ao 1764. gual suerte habran corrido los ecinos Pedro de la uintana, os
arrueto y
ionisio Paraguay allardo, 1978
.
ue en 1759, cuando el piloto agrimensor Manuel de apiola, realiz la medicin y deslinde que
los jesuitas entraron en posesin efecti a de lo que fue uno de los mayores establecimientos
agrcola-ganaderos de la anda Oriental arrios Pintos, 1971 461 . En la ocasin, y adems de
los pobladores ya citados existentes en el rea, aparecen los nombres de abriel de la uintana y
su capataz Miguel de Carenelas, cuyas alternati as fueron las de abandonar sus predios o entrar
en tratos con el reverendo Padre Rector del Colegio allardo, 1978 4 .

19

e acuerdo a allardo 1978 4 , ernimo Monzn reemplazara hacia 176 a uan Antonio Arroyo en el cargo
de Alcalde por pedido del Capitn de ragones y Comandante rancisco raell, quien aduca continuas
desobediencias y poco celo en el cumplimiento de obligaciones de Arroyo, ante el teniente del ey don Alonso de la
ega.

94 de

unebria en territorio Oriental

Alejandro errari uaces

Tomado posesin los Padres de la Compaa de es s de la Estancia de as acas y construida


una capilla, colocaron la imagen de la Virgen de Beln19 , haci ndola protectora de la obra que
iban a realizar en aquellos parajes adell, 1955 1 .
os jesuitas completaron
su obra all con otras varias actividades industriales. Su fbrica de
ladrillos y tejas, su tahona, su jabonera, sus talleres de herrera y carpintera
De su
quesera salan exquisitos productos y de sus telares, ponchos sencillos para sus esclavos y
peones
adell, 1995 1 4 . urante este perodo, la
estancia serva de paradero y almacn
de los misioneros transmutes, tanto para los expedicionarios a Colonia del Sacramento
como
para los viajeros que se iban a las misiones Jesuticas del Alto Uruguay
eonhardt, 19 7 5 .
acia el ao 176 , se abastecen en la Estancia las tropas guaranes al mando de Pedro de
Ce allos194 que atacarn la Colonia del Sacramento, tomando la plaza en poder lusitano
eymonat, 1999 4 los padres que mantenan un intenso comercio con la misma, debern
buscar otra salida para los productos de su estancia; parece que desde entonces prevaleci
ms el transporte de estos productos a la ms distante ciudad de Montevideo
eonhardt,
19 7 5 4 .
igura 17
El rea Suroeste del
territorio Oriental hacia el ao 176 .
ecturas
1 ominios de los esuitas.
rancisco
de Alzibar. Casa iana-Alzibar.
4
incones realengos. 5 Pequeas y
medianas propiedades de di ersos
dueos. 6 os
illanue a Pico. 7
Cosme l arez. 8 icols arrales. 9
Estancias de los P rez de Sola. 1
Manuel urn y sus hijos. 11 Manuel
de la Cuadra. 1
Manuel Correa
Morales. 1
ospital ethlemtico de
uenos Aires. 14 y 15 Estancias de los
Escobares. 16
Estancia de
uan
arbona. 17 Pedro Otarola. 18 uan de
Achucarro.
Tomado de Sala de Tourn et al. 1967 .
E olucin econmica de la
anda
Oriental. Ediciones Pueblos
nidos.
mprenta etras. Monte ideo.

En el perodo jesutico, se concretarn di ersas construcciones y se lle arn a cabo diferentes


acti idades que quedarn reflejadas en el n entario practicado al momento de su expulsin
1767 . En ste consta que las habitaciones de la Estancia formaban dos patios. En el primero,
ubicado a un costado de la Capilla, haban
cuatro cuartos principales con su corredor,
19

el n o ethlehem, ciudad donde habra nacido es s. Probablemente sea la ms antigua ad ocacin de la


irgen Mara imaginera mariana y que tendra su origen en la misma glesia de el n, primero de los Santos
Lugares, que se eneran por ser aquellos en donde naci, i i y muri es s.
194
Pedro Antonio de Ce allos Cort s y Caldern. 1715-1778. Militar de origen espaol que se desempe como
obernador de uenos Aires entre los aos 1757 y 1766, y primer irrey del irreinato del o de la Plata creado
en 1776.

95 de

unebria en territorio Oriental

Alejandro errari uaces

puertas con picaportes, y llaves, ventanas con vidrieras en los postigos, techados de tablazn, y
teja, y enladrillados; tiene cada uno siete varas de largo, y seis de ancho, los tres con su alcoba,
y todos con rejas de hierro en las ventanas; al frente seis cuartos nuevos de ladrillo y barro,
techados de caa y teja, y enladrillados, embarrados por dentro sin blanqueo, con sus ventanas,
puertas y llaves; los cinco tienen cinco varas de largo, cuatro y media de ancho, y el otro doce
varas de largo con dos rejas; a un costado cuatro cuartos viejos que sirven uno de cocina y los
tres de habitacin para los esclavos solteros. A espalda de estos hay otro patio con cinco
cuartos, que sirven de jabonera, herrera, panadera, y un telar de hacer ponchos bastos para
los esclavos; est parado por falta de materiales. Contiguo a la Capilla est la tahona corriente
que est techada de paja, y las paredes son de ladrillo a los costados. Dos corrales de palo a
pique para el ganado de ella. A corta distancia la Ranchera con veinte y dos ranchos de paja
para alojamiento de negros casados, y en las inmediaciones diferentes ranchos que ocupan las
familias de los Indios conchavados. Un galpn que sirve de carpintera. Dos hornos para hacer
cal, y otros dos para teja, y ladrillos con su galpn para los materiales, otro galpn para tener
los cueros. Una huerta de doscientas y cuarenta varas en cuadro, cercada de palo a pique, y en
ella un almagecen con su puerta, y candado, y en l dos barriles ms que mediados de
plvora hecha tierra, y otro a la mitad lo mismo 195 eonhardt, 19 7 5 7 .
a slida estructura de las construcciones apreciada en esta descripcin, parece que fue una
constante de las rdenes religiosas a ambos mrgenes del Plata, ya que jesuitas, betlemitas y
dominicos
haban construido viviendas ms slidas que las del hacendado medio Mayo,
1995 44 .

igura 18 - econstruccin irtual del campanario y


frente de la Capilla. uente Payss et al.
8
Reconstruccin virtual de la estancia jesutica de
Beln - 1780 proyecto financiado por el
.
Tomado de Plan Ceibal. Creati e Commons.

195

igura 19 - econstruccin irtual. ista desde el


corredor del Patio de Ser icios donde se obser a la
cocina y el templo. uente Payss et al.
8
Reconstruccin virtual de la estancia jesutica de
Beln - 1780 proyecto financiado por el
.
Tomado de Plan Ceibal. icencia Creati e Commons.

n entario del extraamiento del ao 1767 a la expulsin de los jesuitas. Modificado de

eonhardt 19 7 5 7 .

96 de

unebria en territorio Oriental

Alejandro errari uaces

igura
econstruccin irtual del templo y
construcciones asociadas. uente Payss et al.
8
Reconstruccin virtual de la estancia jesutica de
Beln - 1780 proyecto financiado por el
.
Tomado de Plan Ceibal
8. icencia Creati e
Commons.

igura 1
econstruccin irtual del templo desde
su ista Sureste. uente Payss et al.
8
Reconstruccin virtual de la estancia jesutica de
Beln - 1780 proyecto financiado por el
.
Tomado de Plan Ceibal.
icencia Creati e
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igura
- econstruccin irtual del Patio de
onor, Capilla y Campanario. uente Payss et al.
8 Reconstruccin virtual de la estancia jesutica
de Beln - 1780 proyecto financiado por el
.
Tomado de Plan Ceibal
8. icencia Creati e
Commons.

igura
- econstruccin irtual de la ista desde el
Campanario hacia los Patios de onor y de anchera.
uente Payss et al.
8 Reconstruccin virtual de
la estancia jesutica de Beln - 1780 proyecto
financiado por el
. Tomado de Plan Ceibal.
icencia Creati e Commons.

En la huerta, se contabilizaban una ia con 1.5 cepas, 1.


durazneros,
membrillos,
55 manzanos, 64 albarillos, 67 granados, 1 4 oli os, 45 higueras, entre arios tipos de
legumbres y hortalizas. a acienda por su parte haba alcanzado las 1 .498 cabezas de ganado
acuno, .
de caballar, 161 mular, 149 bueyes para carretas, 1. 6 o inos, 7 burros y
burras y 84 cabras196 eonhardt, 19 7 5 1 .

196

n entario del extraamiento del ao 1767 a la expulsin de los jesuitas

eonhardt, 19 7 5 1 .

97 de

unebria en territorio Oriental

Alejandro errari uaces

12.2 La expulsin de los Jesuitas. El extraamiento de sus bienes y la Administracin de


Juan de San Martn
e acuerdo a rancisco auz 1965
la propaganda en contra de los jesuitas, siempre tu o
partidarios en las naciones occidentales de Europa y sta adquiri al promediar el siglo
,
formas agresi as destinadas a
labrar la ruina de aquel instituto religioso .
En el ao 1759, los jesuitas eran expulsados de los dominios de Portugal y en 176 de los de
rancia. Pocos aos despu s, en abril de 1767, los miembros de la Compaa eran tambi n
expulsados de los einos de Espaa, incluyendo todos los territorios de ultramar en una accin
planificada, coordinada y cronometrada concienzudamente.
Pocas rdenes estaban tan estrechamente identificadas con Espaa como la Compaa de es s
ya que haba sido fundada por el espaol gnacio de oyola y contado entre sus primeros
componentes con otros espaoles prominentes Callahan, 1989 5 , llegando incluso en tiempos
de ernando
1746-1759 a ser designados como confesores reales. Esta particularidad le dio
una extraordinaria influencia, despertando el recelo en otras rdenes. La militancia y entrega, el
riguroso reclutamiento y el programa de formacin de la Compaa crearon un aparato
poderoso y eficaz para reavivar el catolicismo de los siglos XVI, XVII y
. os jesuitas
llegaron a ser la gloria de la Iglesia de la Contrarreforma, y una de las rdenes ms
influyentes en Espaa Op cit. .
acia el ao 1759, con la sucesin de Carlos
al trono espaol, se haba abierto un perodo
peligroso para los jesuitas Callahan, 1989 6 que desencaden en su expulsin. Esta fue
decretada por el fiscal Pedro odrguez de Campomanes197 y aprobada por Consejeros eales el
9 de enero de 1767, lo que fue ratificado por el decreto eal del monarca con fecha 7 de
febrero del mismo ao. os moti os de esta decisin son complejos y para muchos
in estigadores poco claros. Las acusaciones que pesaban sobre la Compaa incluan el
supuesto intento de convertir las misiones del Paraguay en repblicas cristianas libres del
control real; su persistente oposicin a uno de los proyectos favoritos del rey la canonizacin
de un obispo mexicano antijesuita del siglo XVII, Palafoxy la universal sospecha, no
enteramente justificada, de que se opona al vigoroso regalismo del rey y sus nuevos ministros
Callahan, 1989 7 por otra parte se acusaba a los jesuitas de impartir una educacin clsica y
anacrnica, adems de ser laxos a la hora de resol er los problemas de teologa moral, lo que
re elaba que no estaban en contacto con el espritu reformista que haba comenzado a
desarrollarse en la glesia desde 175 y que los jesuitas denunciaban como jansenista Op cit. .
El elemento catalizador, fue una serie de motines en Madrid de los que se acus a los jesuitas de
fomentar los desrdenes, como parte de una conspiracin para forzar un cambio ministerial.
Adems, las actividades principales de los jesuitas no incluan los objetivos utilitarios tan
estimados por la monarqua ilustrada de Carlos III Callahan, 1989 6 .
As se expresaba el ey sobre el particular estimulado de gravsimas causas, relativas a la
obligacin en que me hallo constituido de mantener en subordinacin, tranquilidad, y justicia
mis Pueblos, y otras urgentes, justas, y necesarias, que reservo en mi Real nimo: usando de la
197

Pedro odrguez de Campomames. 17


18 . Poltico, jurisconsulto y economista espaol, nacido en Sorriba.
ombrado Ministro de acienda en el ao 176 bajo el reinado de Carlos , su pensamiento poltico se asocia al
espotismo lustrado. a oreci la expulsin de los jesuitas y la desamortizacin de sus bienes.

98 de

unebria en territorio Oriental

Alejandro errari uaces

suprema autoridad econmica, que el Todo Poderoso ha depositado en mis manos para la
proteccin de mis Vasallos, y respeto de mi Corona: he venido en mandar se estraen de todos
mis Dominios de Espaa, e Indias, Islas Filipinas, y dems adyacentes, a los Religiosos de la
Compaa, as Sacerdotes, como Coadjutores o legos, que hayan hecho la primera Profesin, y
a los Novicios, que quisieren seguirles; y que se ocupen todas las temporalidades de la
Compaa en mis Dominios Coleccin eneral de Pro idencias, 1767 .
e esta manera, y para la ejecucin de este mandato, Carlos
daba
plena y privativa
autoridad [a las] Justicias de aquellos Reynos y Provincias. , para expulsar a la Compaa, que
lle ado a la prctica, result en la clausura de sus dependencias y la incomunicacin
intempesti a de los religiosos. En el caso de no acatamiento del mandato, el ey autorizaba el
empleo de tropas, milicias o paisanaje
so pena de caer el que fuere omiso en su Real
indignacin Op cit. .
A su ez, se elaboraba la Pragmtica Sancin de Su Majestad, con fecha de abril, donde
Carlos
declaraba,
que en la ocupacin de temporalidades de la Compaa se
comprehenden sus bienes y efectos, as muebles como races o rentas eclesisticas que
legtimamente posean en el Reyno, sin perjuicio de sus cargas, mente de los fundadores y
alimentos vitalicios de los individuos que sern de cien pesos durante su vida a los Sacerdotes y
noventa a los Legos, pagaderos de la masa general que se forme de los bienes de la Compaa
Coleccin eneral de Pro idencias, 1767 .
En relacin a la expulsin, as se expresaba uan Manuel e la Sota hacia el ao 1841 No
demanda la mejor idea de justicia un procedimiento, que no fue conforme a las vas legales, que
fue obra de la violencia y acaso hijo de la negra calumnia, de las intrigas sordas, los complots
inquietos, las ligas secretas y las cbalas poderosas. Ellos sin ser odos fueron sentenciados por
las causas reservadas en el nimo real
e la Sota, 1965 1 1 .
Como ya lo mencionramos, parte de estas decisiones haban sido fomentadas desde mediados
del siglo
, por el comienzo del mo imiento reformista en la glesia destinado a hacer ms
eficaz la oratoria mediante la simplificacin de gestos y lenguaje Callahan, 1989 71 . Este
mo imiento que no lleg a conformar un grupo cohesionado, promo i entre otros cambios la
eliminacin del culto al Sagrado Corazn198 fomentado por los jesuitas, fundamentndose en que
distraa del objeto central de la de ocin que era la misa199 Callahan, 1989 74 .
Esta reforma eclesistica tu o relati o xito, ste ltimo inculado al apoyo que recibi del
Estado durante el reinado de Carlos ,
en el que se estableci una estrecha alianza entre
reforma y regalismo; los clrigos interesados en promover cambios respaldaron la expansin
del intervencionismo real en los asuntos de la Iglesia, incluso en el campo de la disciplina. Los
eclesisticos saludaron la expulsin de los jesuitas, la fundacin de nuevos seminarios y la
intervencin de las autoridades pblicas en contra de los excesos de la religin popular
Callahan, 1989 74-75 .
198

e ocin que se refiere al corazn fsico de es s, que de forma metafrica trata la ida emocional y moral de
Cristo.
199
os reformadores tambi n fomentaron los estudios bblicos. acia el ao 178 , la nquisicin dio un paso poco
com n al permitir la lectura de la iblia en lengua erncula. Esta iniciati a condujo a la primera traduccin
completa de la iblia al castellano, publicada en alencia en 179 y 179 por el padre elipe Scio. El ideal del
movimiento reformista era una religin intelectual en la que el fiel entendiera las verdades de la fe, practicara la
liturgia con sencillez y avanzara por el camino de la perfeccin espiritual y temporal Callahan, 1989 74

99 de

unebria en territorio Oriental

Alejandro errari uaces

Pero la postura carolina, si bien promo i la secularizacin en arios rdenes, no fue una postura
antirreligiosa, moti o por el cual se explica que la gran mayora de las propiedades y
fundaciones de los jesuitas fueran destinadas a fines religiosos y educati os.
adell sintetiza la expulsin de los jesuitas de la Estancia de as acas de la siguiente manera
Llegados a la estancia [quienes ejecutaran el mandato], entregaran a los padres all
residentes, una carta del rector del Colegio de Beln de Buenos Aires, y sin permitirles tomar
papel alguno ni otra cosa, llevarlos de inmediato a un cuarto distinto de aquel que ocupaban,
donde no hubiera libros ni papeles, y mantenerlos all bajo centinela. Acto continuo, deban
requerirles se aprontaran con su cama, ropa de uso y utensilios precisos para sus personas,
chocolate, tabaco, brevarios y libros de devocin, y conducirlos a la capital al cuidado de la
escolta llevada, y entregarlos, finalmente, en la casa de ejercicios de San Pedro Gonzlez
Telmo. Se encomendaba al teniente San Martn , poner bajo llave los libros, papeles y dinero y
cualquier otro objeto que el teniente Pereda consideraba no poder conducir, debiendo tomar
San Martn la relacin de todos ellos. La Iglesia deba quedar cerrada, bajo custodia, y lo
mismo los ornamentos sagrados, sin tocar en ellos
adell, 1955 1 7-1 8 .
os bienes de la Compaa, eran as extraados en toda la regin, a manos de la eal unta de
Temporalidades, entidad encargada de su administracin y remate, organismo que funcion bajo
la igilancia del irrey. Tiempo despu s, arias de estas propiedades eran puestas en manos de
mercedarios, domnicos y franciscanos.
Aplicado el eal decreto de
estraamiento y ocupacin de temporalidades , y producida la
expulsin de la Compaa de es s, el 4 de julio de 1767, se realizaba la tasacin de la Estancia
de uestra Seora de el n y sus bienes, en la que inter ino como juez de tasacin uan de San
Martn y como contadores el alcalde ernimo Monzn, el teniente de caballera artolom
Pereda y los ecinos Pedro de Torres y uan Palacios adell, 1955 1 9 . Poco tiempo despu s,
San Martn, que hasta ese momento resida en un rancho en as boras donde ejerca funciones
militares como teniente, sera nombrado administrador de todo cuanto contena la Estancia
adell, 1955 1 8 .
Sobre el particular Carlos eonhardt 19 7 5
transcribe el siguiente documento
Certificamos los abajo firmados haver sido llamados a esta estancia de las Bacas por el
Teniente de Infantera Don Juan de San Martn Comandante de las Vvoras, y el Teniente de
Cavallera Don Bartholome Pereda, para efecto de contar el ganado de rodeo que existe en ella
como prcticos para dicho fin, y junto el ganado en los puestos acostumbrados concurrimos a
dicho efecto con asistencia de los mencionados oficiales, y se contaron las cantidades de cada
especie que manifiesta la antecedente noticia, y por lo que toca a lo alzado con marca, y sin ella
haciendo un juicio prudente nos parece que habr como veinte mil cavezas. Y para que conste lo
firmaron en dicho paraje el dia veinte y quatro de Julio de mil setecientos sesenta y siete aos
Geronimo Monzon Pedro de Torres Juan Palacio .

uan de San Martn y mez. 17 8 1796. Militar de origen espaol Palencia . acia el ao 176 , luego de
haber formado parte del egimiento de isboa y luchar cuatro campaas en el orte africano, llegaba a uenos
Aires ya con el grado de teniente donde pas a ser instructor del atalln de Milicias de oluntarios Espaoles.
Posteriormente se desempe como comandante de as boras y a partir del ao 177 se hizo cargo de la Estancia
de uestra Seora de el n hasta el ao 1774, en que pas a apey como teniente gobernador del epartamento.

de

unebria en territorio Oriental

Alejandro errari uaces

racias al n entario 1 realizado en la ocasin, conocemos detalles fundamentales de lo que fue


la Estancia durante la administracin de los jesuitas, entre los que se cuentan una descripcin de
las personas escla os , las edificaciones y los elementos de culto utilizados .
a expulsin de la Compaa no habra significado p rdida material ni p rdida de poder de la
glesia Catlica en esta zona de Am rica, sino que por el contrario, lograba un importante
incremento patrimonial. Al a y alli
7 9 citando a Correa, nos dicen que para ese entonces
en lneas generales la
ciudad de Buenos Aires experiment una significativa alza en su
poblacin
Entre los aos 1744 y 1788 creci un 139 %, lo que condujo a una forzada
organizacin urbanstica, previendo lotes para las funciones pblicas como el Fuerte y el
1

Inventario de todos los vienes muebles, y races que contiene la estancia del Rey que tenan los Padres Jesuitas
llamada de las Bacas, y por otro nombre la Calera como as mismo los Puestos, Ganados, y favrica, que tiene en su
distrito 1767 . Archi o acional de uenos Aires, seccin obierno Colonial, Temporalidades, legajo 8 pieza
5
ojas 58-75 eonhardt, 19 7 5 5 .
Al nombre de muchos de ellos ya se les agrega de Beln, dando cuenta de su propiedad.
En la Estancia se extraaron los siguientes elementos de carcter religioso Una custodia de plata un copon
idem- una cajita de plata en una bolsa de brocado para llevar el Sacramento dos clices de plata sobredorados
con sus patenas, y cucharitas un platillo, y vinajeras de plata una corona de la Virgen de idem sagrario de
plata dorado - una Imagen de nuestra Seora de medio cuerpo de bulto depsito de madera pintada con sus
vidrieras nicho de madera pintada con sus espejos, y dentro una Imagen de Nuestra Seora de Beln quatro
imgenes de bulto un cuadro de San Pedro con su marco pintado un santo Christo de bronce una lmina de
vidrio con marco de madera pintada seis candeleros grandes de jacarand quatro de estao pequeos dem
quatro de bronce un espejo sacro con evangelio y lavavo un marco de frontal dos aras dos pilas de Agua
Bendita, una de piedra y otra de estao dos confesionarios de madera un saldero de estao con un hisopo una
mesa de credencia, con cubierta de angaripola arpa, guitarra, y bioln encordado nueve paos de caliz de
varios colores de seda nueve bolsas de corporales veinte y nueve purificadores ocho amitos cinco alvas
dos cngulos de seda, y tres de cordn onze casullas de varios colores, una de brocato, tres con galones de oro y
pl.- dos capas con galon de oro y plata quatro sobre palias seis cornualtares- una banda de seda listada tres
estolas sueltas quatro manteles de Altar tres paos de comulgatorio dos sobrepellices dos roquetes con sus
ropones colorados para los aclitos seis frontales de seda de varios colores, los tres con marco dos hostiarios
de ojalata tres campanillas de metal ds estandartes de seda, negro y encarnado con sus cintas un aguamanil
con su palangana de estao dos paos de manos de algodn un crucifijo con su docel de seda una Imagen de
Nuestra Seora de Veln con su Nio, desarmada una bolsa de tis con trece medios, y cinco sortijas de metal
para floreros de China una cenefa para el altar de estambre y seda unas crismeras de cristal en una caxita de
madera ocho pies de ramos ordinarios un pao de seda morado ocho paos de gradas de diferentes colores
dos caxones con dos gravetas cada uno, y llaves para guardar los ornamentos una caja grande para lo mismo
tres alfombras, y dos chuxes una silla de brazos, y un taburete un espao de algodn para cubrir el altar un
vaso de plomo para el comulgatorio diez velas de cera mediadas dos faroles de vidrio una tinaja para Agua
Bendita una volsa de lienzo con siete papelitos de reliquias tres campanas, una nueva y dos sirviendo dos
misales un incensario, y gabeta de metal dos cornicopias de madera un ataud de madera con su pao negro
(En: Leonhardt 1927:526). La descripcin continua con las edificaciones para luego describir los siguientes libros:
Biblia Sacra, tomos 2 idem concordancias 1 Govates opera Omnia tomos 2 Houtre Biblioteca 4
Lacrois 4 La Madre Mara de Agreda, primero y tercero Josef de Barcia tomos 2 Corte Santa t.4 Basilia
pontificia I Flos Sanctorum 3 Historia de Portugal I Luz de verdades catlicas 1 Suma moral 2
Doctrinas prcticas I Parras I Speeulum exemplorum I Sermones Dominicales 1 Ars (t)
Ceremonial de Misa 1 Oracin acadmica 1 Sermones cuaresmales 3 Idem de Adviento 1 Quaresma
de Pinto 2 Pacheco, Suma moral 2 Medula de la Teologa moral 1 El Oriente preservado 2 Semana
Santa 1 Florilegio medicinal 1 Meditaciones de la vida de Christo 2 Pereiza, Exhortaciones 1
Monarqua de la Iglesia 2 Exercicios de Rodrguez 3 Temporal y Eterno 1 Dilogos espaoles 1
Excercicios Espirituales 1 Consejos de Sabidura 1- Confesiones de San Agustn 1 Juan Bautista, Justicia
et Jure 3 Busembaun 2 Instruccin pastoral 1 Brevarios tres cuerpos 3 Francolin 1 El sabio
instruido 3 Manuscrito -5 eonhardt 19 7 5 7-5 8 . eonhardt agrega que estos libros, siete legajos de
papeles, cartas en dos cajones cla ados, una talega con ropa del uso de los Padres, y diecis is camisas nue as,
condujo a uenos Aires por orden de su Excelencia el Teniente artholome Pereda Op cit. . Contin a con decenas
de elementos ms donde destacamos un manogito de rosarios de Misiones.

1 1 de

unebria en territorio Oriental

Alejandro errari uaces

Cabildo y funciones religiosas, destinando tierras a la Iglesia . Para los aos 177 y 178 la
cantidad de iglesias en la jurisdiccin bonaerense se haba sextuplicado en relacin a aos
anteriores Al a y alli,
79.
acia el ao 177 , San Martn contrajo matrimonio con la espaola regoria Matorras del Ser,
fijando su residencia en la Estancia y all nacern los hermanos mayores del h roe argentino os
de San Martn 1778 Mara Elena 1771 , Manuel Tadeo 177 y uan ermn 1774 .
Por el n entario confeccionado al asumir San Martn ya desarrollado parcialmente y por otros
datos posteriores, sabemos que el casco de la Estancia ya contar con la Capilla terminada, tres
patios y otras edificaciones prximas igura 5 . En el permetro de uno de los patios Patio de
onor , se encontraban cuatro cuartos principales en ladrillo con corredor, puertas con
picaportes y lla es los techos estaban elaborados con tablazn y tejas, cada uno de siete aras de
largo y seis aras de ancho tres posean alcoba y rejas de hierro en sus entanas.
Al frente existan seis cuartos de ladrillos y barro mortero de barro o re ocado , techos de caa
y teja stos estaban estucados embarrados por dentro sin blanqueo, todos con sus entanas,
puertas y lla es. Cinco tenan cinco aras de largo y cuatro y media de ancho, y el restante doce
aras de largo adems de dos rejas al costado de stos existan cuatro cuartos ms antiguos o en
peor estado de conser acin que ser an de cocina uno y cuartos para los negros escla os
solteros los restantes.
A la espalda de stos ltimos exista otro patio Patio de ser icio , de menor categora pues
por l se iba a otros cinco cuartos que oficiaban de jabonera donde hay hornillos para la fbrica
de jabn , herrera, panadera y telar en el que se confeccionaban ponchos bastos entre otros
productos. El Establecimiento contaba adems con atahona 4, elaborada en ladrillo con techo de
paja y dos corrales anexos de palo a pique, en los que se encerraban los animales de tiro
necesarios para la molienda.
El casco se completaba con eintids ranchos cubiertos de paja para el alojamiento de los
escla os casados y familias indgenas con ertidas al cristianismo este grupo de habitaciones
estaba algo alejada del templo y los edificios principales, y conformaban el permetro del tercer
patio Patio de anchera .
Algo alejados de las construcciones mencionadas trescientos metros aproximados hacia el SurSureste se mantenan los dos grandes hornos para la quema de la piedra caliza. a Estancia
segua contando con los dos hornos para la cochura de tejas y ladrillos y una huerta de doscientas
cuarenta aras en cuadro, cercadas de palo a pique, en la que exista adems un almac n.
e acuerdo a la documentacin de poca, parece ser que los padres de la Compaa de es s, no
aportaban por la Estancia de as acas los diezmos correspondientes a la glesia desde el ao
1759, posiblemente debido a di ersos incon enientes entre los que se contaban la reciente
uerra uarantica 1754-1756 y los problemas que haban comenzado a suscitarse con la
Compaa en Europa. Por tal moti o, San Martn comienza a pagar los mismos con cabezas de
ganado, debiendo pro eer de carne al presidio existente en la sla Martn arca, a la isla os
ermanas y a la uardia de tierra firme adell, 1955 11 .
4

Atahona o tahona de acuerdo a la eal Academia Espaola


1 tiene dos acepciones molino de harina cuya
rueda se mue e con caballera o animal de tiro o panadera como lugar donde se hace y cuece el pan. En este caso
corresponde a la primera acepcin.

de

unebria en territorio Oriental

Alejandro errari uaces

En este momento, la Estancia continua siendo un establecimiento modelo e incluso parecera ser
que durante la administracin San Martn se potencia su produccin la importancia de la
explotacin de la cal hace que se le conozca por Calera del Rey 5. Para el ao 1771, el
Establecimiento pro ea de cal y ladrillos a las obras de fortificacin de Monte ideo, y parte de
la produccin se utilizaba adems en el enladrillado y mejoras del Atrio de la propia Capilla de
el n adell, 1955 11 . etomando a adell, eymonat 1999 5 nos dice que figuran para
ese mismo ao la construccin de dos grandes galpones destinados al almacenaje de cueros con
capacidad para 7 a 8 mil cueros uno y 4 a 5 mil el otro se ha fundado un nue o puesto con
corrales y ranchos en el puesto de San rancisco se construy un nue o cuarto de adobe y tejas
adems se erificaba la compostura general de los corrales, haci ndose uno de palo a pique de
madera de andubay, destinado a herrar y sujetar al ganado hasta un n mero de 9.
cabezas.
En relacin al ser icio religioso y de acuerdo a adell 1955 1 , hacia el 1 de mayo de 1768
habra llegado fray amn del Campo 6, quien ofici como capelln, al que le siguieron
integrantes de la Orden de los Predicadores 7. El mismo autor 1955 11 -114 sostiene que
para atender el ser icio religioso de la Capilla, desde el ao 1769 el Con ento de Padres
Predicadores de uenos Aires, pro ea el cargo de capelln sin recibir expendios de ninguna
clase, ante lo cual, el procurador del Con ento fray Pedro de Santa Mara, solicitaba se fijase un
itico de ciento einte pesos anuales al religioso de su Orden destacado en Las Vacas. a unta
de Temporalidades reduca a cien ese itico, recibiendo dicho procurador, el
de marzo de
1774, la suma de quinientos pesos por los cinco aos corridos.
El funcionamiento de la Estancia, promo a que hacia julio del ao 177 el ntendente de las
aciendas de Campo secuestradas a la Compaa, capitn uan rancisco Somalo, gestionara a la
unta Municipal de Temporalidades la suma de dos mil pesos para remitir a San Martn, para la
paga de los peones que demandaba la misma adell, 1955 11 .

gual denominacin haban recibido la Calera y hornos para la quema de piedra caliza existentes prximos a la
actual ciudad de Mercedes, construidos hacia 17 .
6
o contamos con informacin particular de si alg n religioso se hizo cargo de los ser icios desde la expulsin de
los jesuitas hasta la llegada de este capelln.
7
a Orden de los Predicadores conocida tambi n como Orden ominicana, fue fundada por omingo de uzmn
117 1 1 en Toulouse rancia y confirmada por el Papa onorio
Cencio Sa elli. Papa entre el ao 1 16 y
1 7 hacia el ao 1 16.

de

unebria en territorio Oriental

Alejandro errari uaces

igura 4 - ecreacin de la Estancia de as acas, Casa principal y Calera . nstituto de istoria.


epartamento de istoria de la Arquitectura. acultad de Arquitectura. Plano
65. Escala original 1 5 .
Ao 196 . Arquitectos ucchini y Amestoy. ibujante Amestoy.
as nue as in estigaciones han demostrado algunas inexactitudes en esta reconstruccin.

1 4 de

unebria en territorio Oriental

Alejandro errari uaces

igura 5 - nterpretacin de lo que habra sido la planta del casco de la Estancia y sus edificaciones hacia la
d cada de 177 , basados en documentacin histrica, trabajos arqueolgicos, y fundamentalmente el
in entario al momento de la expulsin de los jesuitas. uente Payss et al.
8 Reconstruccin virtual de la
estancia jesutica de Beln - 1780 proyecto financiado por el
.
Tomado de Plan Ceibal
8. icencia Creati e Commons.

1 5 de

unebria en territorio Oriental

En 1774, uan de San Martn solicitaba un


reemplazante, siendo en iado posteriormente a
apey
como teniente Gobernador de
Departamento. San Martn
trasladado a
Buenos Aires, presenta su rendicin de
cuentas el 23 de diciembre de 1774. El 12 de
ese mes, ha efectuado la entrega de dicha
estancia al nuevo administrador nombrado
por la Junta de Temporalidades con fecha 31
de octubre de ese ao, teniente de milicias,
don Pedro Manuel Quiroga, recomendado por
San Martn para ese cargo
adell,
1955 115 . n ao despu s, el memorial de
San Martn pasaba a dictamen del Procurador
Sndico
eneral,
rancisco Antonio de
asa il aso. Seg n adell 1955 116 , este
ltimo se expeda positi amente en un largo
informe en el que haca constar
la pureza,
celo y desinters con que aquel ha procedido,
dando a la estancia aumentos y beneficios
considerables .

Alejandro errari uaces

Figura 26 - Recreacin virtual panormica del casco


de la Estancia y sus construcciones en su vista OesteSuroeste, donde en color ms claro resaltan los cuartos
construidos durante la administracin de San Martn.
Fuente: Payss et al. 2008 Reconstruccin virtual de
la estancia jesutica de Beln - 1780 (proyecto
financiado por el BID). Tomado de: Plan Ceibal 2008.
Licencia Creative Commons.

12.3 La Administracin de Pedro Manuel de Quiroga. 1774 1778 (1780).


San Martn entreg la Estancia de Las Vacas bajo el riguroso inventario208 de todas las
existencias de la misma, y que firmaron: el capitn de Milicias Pedro de Torres, Jernimo
Monzn, Domingo Gonzlez, Luis Serrano, el nuevo administrador, Pedro Manuel de
Quiroga209, en presencia del alcalde ordinario del Partido, Lorenzo Daz (Vadell, 1955:116); los
tres primeros ya haban sido los encargados de inventariar anteriormente la Estancia. En este
nuevo Inventario consta que la Hacienda con que contaba el Establecimiento era de 66.825
cabezas de ganado, se hace mencin al calabozo que exista cerca de los hornos para la quema de
la piedra caliza, se desprende la dureza con que Juan de San Martn trataba a los esclavos
(Geymonat, 1999:4) y se especifican los diferentes elementos litrgicos empleados en la
Capilla210.
208

Cuenta final que presenta a la M.I.J. de Temporalidades Dn. Juan de San Martn de la administracin de la
estancia y calera de las Bacas secuestrada a los regulares del nombre de Jesus que fueron del Colegio de Velen de
esta Ciud.d desde el I. de Jul.o de 1771 en que present la corresp.te desde su Estraamiento asta 12 de Dic.re de
1774 que cesa su Comisin. Archivo Nacional de Buenos Aires, seccin: Gobierno Colonial. Temporalidades.
Legajo 6 pieza 75 ao 1774 (Leonhardt, 1927: 535). Adems, ver Vadell (1955:188-202). En el Anexo de esta
Monografa se presenta un listado comparativo de esclavos que figuran en el Inventario del ao 1767 y del
Inventario del ao 1774.
209
En ese momento, Teniente de Milicias de Buenos Aires.
210
Una custodia de plata, una copa, una cajita con bolsa para llevar los sacramentos, dos clices dorados con sus
correspondientes Patenas y cucharitas, un platillo y vinagreras, una corona del Nio de la Virgen, Sagrario de palo
dorado, una Imagen de Nuestra Seora de medio cuerpo de Bulto, un depsito de madera pintada con sus vidrieras,
un nicho pintado con sus espejitos y dentro una Imagen de Nuestra Seora de Beln, cuatro Imgenes de bulto en el
Altar, un cuadro de San Pedro con su marco pintado, un Santo Cristo de bronce, una lmina de vidrio con un marco
de madera pintada, seis candeleros grandes de Jacarand, cuatro candeleros pequeos de estao, cuatro candeleros
de bronce, un espejo sin marco, una Sacra con evangelio y lababo, un marco de frontal, dos Aras de lana de palo,
dos Confesionarios de madera, una pila de agua Bendita de piedra, una Pila de agua Bendita de estao, una mesa de

1 6 de

Funebria en territorio Oriental

Alejandro Ferrari Luaces

Tiempo despus, Quiroga declaraba que el primer


capelln que l conoci en la Capilla fue fray Pedro
Alonso (1774 al 8 de abril de 1776), el que se fue
enfermo a Buenos Aires, quedando por dos meses el
cargo acfalo hasta la llegada de fray Juan Francisco de
Salas.
En julio del ao 1778, Quiroga entregaba su rendicin. El
Inventario realizado escaso tiempo antes (1774)
sirvi al administrador Quiroga para entregar la
estancia de Las Vacas, con todas sus existencias, al
Colegio de Nias Hurfanas ( ) el 14 de Agosto de 1778
(Vadell, 1955:119).
Luego de esta entrega, Manuel Quiroga era designado
nuevamente Administrador de la Estancia, cuyo cargo
ocupar dos aos ms, ahora bajo la gida de la
Hermandad de la Caridad.

Figura 27 Vista Sureste del templo.


Fotografa: Alejandro C. Ferrari (ao
2010).

credencia con cubierta de angaripola, un saldero de agua Bendita de estao con hisopo, un arpa, una guitarra y un
violn encordados, diez paos de cliz de varios colores, nueve bolsas de corporales, seis Juelas, veintinueve
Purificadores, ocho Amitos, cinco Alvas, dos Cngulos de seda, tres Cngulos de cordn, once casullas de seda de
varios colores (ocho guarnecidas con galn de oro y plata; tres con galn de seda y una de Brocato), una capa de
seda negra, una capa de seda morada (deteriorada), doce Palias de seda guarnecidas con galones de oro y plata, seis
Cornualtares, una banda de seda listada, tres Estolas sueltas, cuatro manteles de Altar, tres paos de Comulgatorio,
dos Sobrepellices, dos Roquetes con sus ropones colorados, seis Frontales de seda de varios colores, dos Ostiarios
de oja de lata, tres campaillas de metal, un Estandarte de seda negro (intil) y una Estandarte de seda colorado, un
aguamanil y palangana de estao, dos paos de mano, un Crucifijo con dosel de seda, una Imagen desarmada de
Nuestra Seora de Bethlen con su nio, una bolsa de tis con trece medios y cinco sortijas de metal, cinco cintas de
plata y oro para llaves de Sagrario, una cenefa para el Altar de estambre y seda, una Crismera de cristal en una cajita
de palo, ocho pies de ramos ordinarios, un pao de seda colorado, ocho paos de gradas de diferentes colores
(intiles), dos cajones con dos gravetas cada uno y sus llaves para guardar los ornamentos, una caja grande para
guardar los ornamentos, tres alfombras y dos cruces muy usados, una silla de brazos, un taburete, un Yerro de hacer
ostias, un Perol de hacer ostias y un contador, un pao de algodn para cubrir el Altar, un vaso de plomo para
Comulgatorio, diez velas de cera medianas, dos faroles de vidrio, una tinaja para agua Bendita, una bolsa de lienzo
con papelitos de Reliquias, tres campanas, un Inciensario y graveta de metal, trece Corporales y un atad
(modificado de Vadell, 1955:189-191).

107 de 225

Funebria en territorio Oriental

Alejandro Ferrari Luaces

12.4 La Estancia de Las Vacas pasa a manos de la Hermandad de la Santa Caridad de


Nuestro Seor Jesucristo. La Calera de las Hurfanas. 1778 1827.
Por Real Cdula fechada en 16 de octubre del ao 1754, el rey Fernando VI daba su aprobacin
y real proteccin, a la Hermandad de la Santa Caridad de Nuestro Seor Jesucristo211 de Buenos
Aires, agrupacin que estara unida a la Cofrada de Cdiz y observara sus reglas (Vadell,
1955:121). En la ocasin, se autorizaba adems la ereccin de su Capilla bajo la advocacin de
San Miguel, Patrono de la Hermandad, templo convertido posteriormente en enterratorio
general.
La Hermandad, que tena entre sus objetivos de base sepultar a los muertos desamparados,
sumaba para ese entonces la preocupacin por los hijos ilegtimos o no deseados abandonados en
las calles y puertas de vecinos ricos, adems de la proteccin a mujeres en situaciones difciles,
siendo la fundadora de la Casa de Recogimiento de Nias Hurfanas212 y del Hospital de
Mujeres (Vadell, 1955:121). La primera, contara con un Colegio que naca a peticin de
Francisco lvarez Campana, Hermano Mayor de la Hermandad (designado tal en el ao 1754).
As, el obispo de Buenos Aires 213 , en 3 de octubre de 1755, concede la licencia para la
ereccin del Colegio de Nias Hurfanas, siendo su patrona Nuestra Seora de los Remedios214
(Vadell, 1955:122).
Este Colegio u orfanato, llamado Nuestra Seora de los Remedios, se ubic junto a la Capilla de
San Miguel y estuvo bajo la direccin en sus inicios de la matrona Teresa Basn; entre sus
actividades, ofreca asistencia a las nias hurfanas, mujeres separadas, jvenes que deseaban
casarse en contra del deseo de sus padres, adlteras y pupilas judiciales. Se brindaba adems
instruccin en artes y otras labores femeninas.
Hasta el ao 1766, este Colegio tuvo dos administradores: el ya mencionado fray Francisco
lvarez Campana como Hermano Mayor y fray Jos Gonzlez Islas como capelln (Gerding,
s f).
La adjudicacin de la Estancia a la Hermandad coincida con el perodo de la creacin del
Virreinato del Ro de la Plata (1776-1777). Vadell (1955:122) refiere que fue concedida por Real
Cdula dada en el Pardo, con fecha 17 de marzo de 1777, en la que el Rey mandaba se aplicase
para la subsistencia del Colegio de Nias Hurfanas de la Santa Caridad, la Estancia y calera de
Las Vacas. De igual modo ya lo mencionaba Vicente Quesada (1863:220) cuando expresaba que
El Rey, en vista de esta peticin y dems antecedentes, resolvi en la cdula de 17 de marzo de
1777, lo siguiente: he venido en consignar la referida casa, dice, dos mil pesos cada ao
211

La solicitud de creacin de esta Hermandad es bastante anterior, pero sta fue a nivel de autoridades locales y
datara del 22 de febrero del ao 1727, por peticin realizada ante el Obispo de Buenos Aires Pedro de Fajardo de la
Orden de los Trinitarios y ante el Gobernador Bruno Mauricio de abala, siendo la fecha de su fundacin el 3 (o el
13) de marzo del mismo ao. El apoyo Real, ya haba sido solicitado en diversas oportunidades cuyo pedido haba
sido desestimado en igual nmero de ocasiones.
212
En la peticin de fundacin se transcribieron varios testimonios donde se explicaba que muchos nios moran por
el fro o por la desgracia de ser devorados por animales o atropellados por carros, motivo por el cual urga su
defensa (Cosse, 1997:85).
213
Cayetano Marcellano y Agramont. 1696-1760 (Obispo de Buenos Aires entre los aos 1751 y 1759). El permiso
es brindado por el Gobernador Jos de Andonaegui.
214
Advocacin mariana. Divulgada por la Orden de la Santsima Trinidad, comienza a ser venerada en el Ro de la
Plata justamente como Patrona del Colegio de la Santa Caridad de Nuestro Seor Jesucristo.

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Funebria en territorio Oriental

Alejandro Ferrari Luaces

por el espacio de ocho, sobre las vacantes mayores y menores, mesada eclesistica, y reales
novenos del reino del Per, para cuyo pago se ha espedido la correspondiente rden por mi
Secretario de Estado y del despacho de Indias. Tambien he venido en destinar para el mismo
Colegio la estancia llamada de las Vacas, segn y como la posean los regulares de la
estinguida religin de la Compaa, y la Botica que tuvieron en la referida ciudad de Buenos
Aires.
En consecuencia, el 21 de marzo del ao 1778, pasaba el asunto a la Real Junta Municipal de
Temporalidades para que se resolviese y deliberase acerca del tiempo, modo y forma de hacer
esas aplicaciones. Con fecha 11 de mayo de 1778, la Junta se expeda comisionando para ese
acto al oficial de la Guardia del real, o al que est ms inmediato, para intervenir en la
operacin, de todo lo que tomar razn el escribano real, pblico y de gobierno (Vadell,
1955:122). La Estancia de Las Vacas se habra entregado al Colegio el 24 de julio del mismo
ao, efectivizndose recin el 14 de agosto215.
Pero esta adquisicin de la Estancia de Nuestra Seora de Beln habra sido problemtica ya que
existi un largo proceso del Defensor real de Temporalidades contra la administracin de la
Casa de las Hurfanas por la adquisicin ilegal de la Estancia de la Calera de las Vacas
(Leonhardt, 1927:536), en el que se aduca que la Estancia se habra comprado por mucho menos
de su valor real y que debera haberse realizado una subasta pblica. Transcribimos aqu diversos
documentos relativos a estos insucesos:
El Administrador gral. de Temporalidades a V.E. dice: que teniendo a la vista la R.l Cedula de
S.M dada en el R.l sitio del Pardo a 17 de marzo de 1777 que corre en estos autos sobre la
aplicacin hecha de la Hacienda de las Bacas a la Hermandad de la Caridad de las Hurfanas y
pobres enfermas del Hospital de San Miguel de esta ciudad, ha notado la obrepcion y
subrepcion con que fue ganada y obligada la voluntad del Rey para la concesin de tal gracia
( ) pues solo se le da el valor, segun expresa su contexto, de trescientos pesos a la mejor, mas
valiosa, y mas apetecida Hacienda de las que se secuestraron a los expatriados Jesuitas en este
distrito; verdad que no negarn los individuos respetables y que componen la Hermandad
Hospitalaria, ni los demas pudientes de esta ciudad, si se les pregunta. Pero para que se
esfuerza el Administrador razones de apoyo en fabor de la causa R.l que defiende por obligacin
de su ministerio, quando este le presenta un inventario del R.l secuestro, otro que acompaa a
este expediente con el recibo a su pie de lo que se compona dicha Hacienda el da 14 de Agosto
de 1778 en que se recibi de ella D. D. Jos Gonzlez, y sesenta mil pesos al contado que han
venido a ofrecer a esta R.l Administracin por la expresada finca en el estado que hoy tiene ( )
le parece al Administrador se lleve por V.E. a debido efecto la venta en publica subasta ( )
Pedro Viguera 216 (Leonhard, 1927: 536-537).

215

Nota. Que consequente a lo mandado por las providencias sus insertas en la antecedente Certificazion, se
Certifico la entrega dela hacienda delas Bacas a la parte del Colegio de Nias hurfanas, y Hospital de Mugeres de
esta Ciudad, como consta en exped.te separado en fecha catorce de Agosto de mil setezientos setenta y ocho, y para
q.e conste lo anoto y firmo en Bs Ayres a treinta y uno de Agosto de mil setezientos setenta y ocho. Firmaba:
enzano (Vadell, 1955:203).
216
Autos sobre el establecimiento, dotacin y dems circunstancia de la Real Casa de la Caridad y Colegio de
Hurfanas, y Educandas en esta M.N y Leal Ciudad de la Santsima Trinidad, Puerto de Santa Mara de Buenos
Aires. Archivo Nacional de Buenos Aires. Seccin Gobierno Colonial. Seccin Temporalidades. Leg. 8. Pieza 50.
Cuaderno de 76 fojas. Fojas 35-36. Ao 1799. (Leonhardt,1927:536-537)

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Funebria en territorio Oriental

Alejandro Ferrari Luaces

Leonhardt (1927:537) contrapone una carta de Domingo Belgrano Prez, Procurador de la Real
Casa de Misericordia de las Hurfanas, donde justificaba la compra manifestando que la
Estancia de las Bacas no alcanza a subvenir las urgentsimas necesidades de la referida casa,
pues por auto provehido por los Seores de la Junta de Temporalidades, a quatro de Diciembre
de mil setecientos setenta, y cinco se expresa que ( ) ni el territorio ni el ganado tienen precio
de consideracin ni toda la Estancia aunque se considere con la Calera, porque la cal que
produce, no tiene la mayor estimacin y que si se pensase en venderla, o no habra quien
comprase, o la querran por mui corto precio.
En la ciudad de Buenos Ayres, a veinte y dos de Junio de mil setee.os setenta y nueve: estando
juntos los Sres vocales de la R.l Junta Municipal de Temp.s , se vieron los Autos, y expedientes
obrados sobre la aplicacin de la Estancia de las Bacas, q.e fue de la Residencia de Beln de
esta ciu.d y la pretencin de D.n Domingo Perez, Apoderado q.e dice ser del Colegio de Nias
Huerfanas, Caridad y Hospital, sobre q.e se le entregue el Edificio donde desde dentro del
cerco de este Colegio tenan la Botica los Regulares ex Jesuitas; inteligenciados de todo, y de
q.e en la R.l Cedula de la Merced, q.e S.M. hizo del Colegio de Nias Hurfanas, y Hospital de
mujeres, se fha. en el Pardo, a diez y siete de Marzo de mil stee.os setenta y siete, se hace
relacin q.e la estancia de las Bacas valdra trescientos (mil!) pesos, y haviendo reconocido los
vocales de esta Junta los Autos q.e se formaron, p.r la expulsin y extraam.to , y ocupacin de
Tempor.s de los ex Jesuitas, en el da tres de Julio de mil setec.os sesenta y siete, advierten q.e
p.r la obtencin de semejante gracia, en los informes que se dieron, y relacion que se expuso se
procedi con notoria equiboc.n. Por cuanto resulta de los Imbent.os y tasaciones judicialm.te
formados q.e dha estancia de las Bacas se compona de veinte y seis mil cabezas de ganado
bacuno bajo del yerro del Colegio, siendo igualm.te de crecido nmero el que estava sin el, cinco
Puestos, q.e eran S. Francisco, los Cerrillos, las Tunas, S. Agustn, y el de las yeguas; en cada
uno de ellos crecido numero de ganados, y en todos como sesenta y seis esclavos entre Hombres
y Mujeres y Nios, una Calera con dos Hornos; otros dos Hornos para texa y ladrillo, con sus
correspond.tes Instrumentos para dichas fabricas. El terreno se regul en seis leguas y media. El
Edificio se compona de una Capilla de vobeda, con su sacristia: quatro aposentos: seis quartos:
Herrera, Panadera, Javonera, y una Atahona, q.e todo ello se apreci en sesenta mil
doscientos quar.ta y nuebe p.s y 4 r.s sin incluirse en esta tasac.n el nmero de seis a siete mil
cabezas de ganado q.e se decan estar en inbernada y cria, y el valor de doce a catorce mil
cabezas de ganado alzado que se tasaron a dos r.s cabeza; cuya tasacin no se incluy en la
suma, como se expresa en Acuerdo celebrado por esta Junta, a veinte y nuebe de Dic.e de mil
stee.s setenta, y que haviendose practicado entrega de ella a el referido Colegio, en veinte y ocho
de Julio de setecientos setenta y ocho proximo pasado, por los Autos que se formaron se advierte
mucho aumento en el ganado, pues solo el bueno se regul en ochenta y dos mil cabezas por el
celo de esta Junta, q.e ha procurado mantener siempre buenos Adm.es, en cuyos terminos y
conceptuando la actual Junta la equivocacin tan notoria, con q.e se procedi, han hallado ser
muy correspond.te al devido cumplimiento de sus obligaciones, hacerlo presente a S.M. p.a q.e le
conste, y esperan de su R.l catlica clemencia, se digne confirmar dha gracia y md. en atencin a
lo util q.e es en esta ciudad y a todo su vecindario el q.e permanezca y subsista la fundac.n de dho
Colegio de Nias, y Hospital de Mujeres ( ) y as lo resuelven bajo la aprov.n del Ex.mo S.r
Virrey, y lo firmaron de que doy fe D.n Ju. Cayetano Fern.z L.do Ortega de Agero Joseph
Antonio Ibaez Marcos Jph. De Riglos Ante mi Joseph Zenzano () Buenos Aires, 25 de
Junio de 1779 (Leonhardt, 1927: 538-539).

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Pese a todos los inconvenientes, la Hermandad de la Caridad se hizo de este bien, y ya en manos
de la misma, el 21 de noviembre de 1778, el Hermano Mayor Diego Salas, gestionaba ante el
Virrey Juan Jos de Vrtiz, que diera las rdenes pertinentes a los comandantes de los partidos
inmediatos, para que se destinasen al trabajo propiamente de la Calera, a los vagos y reos de
delitos leves, ya que la cal que se extraa era para la construccin del Hospital de Mujeres; as lo
resolvera el Virrey, el 25 de diciembre de ese ao (Vadell, 1955:114).
A los efectos de nuestro trabajo, corresponden a este momento (1779217) las primeras actas de
defuncin que manejamos y que constan en los Libros Parroquiales del Partido de Las
Vboras218. La primera persona que figura como inhumada dentro de la Capilla de Beln, con
fecha 13 de setiembre, es el esclavo Diego de Beln; los cargos de los gastos en la ocasin se le
realizaron al administrador Pedro Quiroga. Esta primera inhumacin documentada fue firmada
en Las Vboras por Lucas Rodrguez y Felipe Fernndez.

Figura 28 El rea hacia el ao 1780.


Lecturas: 1) Pequeas y medianas
propiedades. 2) Rincones realengos. 3)
Denuncias de la familia Alzibar. 4) Juan
Francisco Garca de iga. 5) Francisco
Martnez de Haedo. 6) Miguel de la
Quadra. 7) Viana-Alzibar. 8) Bruno
Muz. 9) Josef Mas de Ayala. 10)
Denuncia de Fernando Martnez. 11) Julin
de Gregorio Espinosa. 12) Bartolom
Muz. 13) Francisco Albn. 14) Melchor
de Viana. 15) Colegio de las Nias
Hurfanas. 16) Villanueva Pico. 17)
Lorenzo Santuchos. 18) Manuel Vsquez
de Espaa. 19) Campos con diversos
poseedores que luego denuncia Claudio
Mrquez. 20) Antonio Pereira. 21)
Francisco Rodrguez. 22) Hospital de los
Betlhemitas de Buenos Aires. 23) Juan
Llorens. 24) Josef Nuez; otros.
Tomado de: Sala de Tourn et al. (1967).
Evolucin econmica de la Banda Oriental.
Ediciones Pueblos Unidos. Imprenta
Letras. Montevideo.

De acuerdo a Vadell (1955:127), despus del Administrador Pedro Quiroga (hacia 1780) se hizo
cargo de la Estancia en ese carcter, fray Domingo Viera (o Vera)219 de la Orden de la

217

Hacia el da 4 de julio del ao 1804, el Ministro Superior Benito Lu y Riega, en visita a la parroquia de Nuestra
Seora de los Remedios de Las Vboras, aprobaba -con ciertas recomendaciones- los Libros Parroquiales de la
misma, interponiendo su autoridad ordinaria, para que valgan, y hagan fe en donde convenga. Esta
aprobacin, alcanzaba a las primeras anotaciones practicadas desde el ao 1779 en el libro anterior.
218
El relevamiento concreto de las actas de defuncin se realizan en el Captulo 15.
219
Este religioso va a figurar en las partidas de defuncin de los Libros Parroquiales de Las Vboras como
R.P.Pre.do (Reverendo Padre Presentado) capelln de la Calera de las Hurfanas.

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Merced220. Este religioso permaneci a su frente por siete aos y seis meses declarados, pero
segn el mismo autor pas ms tiempo. Sucedi a Viera en el cargo hacia el ao 1789, Florencio
Garca, que permaneci en el cargo hasta 1800221, habiendo intercalado en esa encargatura
Antonio Rebajo en el ao 1784222 y Jernimo Silveyra223 en el ao 1786 (Op cit.). De acuerdo a
Vadell (1955:127), los sueldos de los administradores para ese entonces era de doscientos pesos
anuales, el del capelln ciento cincuenta, el del capataz mayor veinticuatro y el de su ayudante
catorce pesos.
Parecera ser que la situacin de los esclavos de la ya Calera de las Hurfanas, sera algo
diferente a la de otras personas en la misma condicin de la regin, generndose diversas
fricciones. Por ejemplo Mayo (1995:147) transcribe un documento donde se denunciaba que
stos andan bien de ropa, tienen dinero, compran caballos ( ) y gastan sus ingresos con sus
mancebas224. De acuerdo a Mayo (1995:96-97), los capataces de puesto de la Estancia eran
remunerados con una paga de 9 pesos mensuales y una racin de yerba.
En esos aos y desde el punto de vista productivo, adems de la cal225 dedicada a la construccin
de la Iglesia de San Miguel, el Hospital de Mujeres y la comercializacin de grasa226, cueros y
lea, se explotaba la cantera del Cerro y se produca maz, membrillos y aceitunas, que segn
Vadell no figuraban hasta ese momento como producciones exportables de la misma; la
Hacienda por su parte alcanzaba las 60.000 cabezas de ganado, cuya marca cuando la tenaeran las iniciales entrelazadas BE (Vadell, 1955:130).
Natalio Vadell consigna no encontrar ningn documento acerca de la enseanza primaria
impartida a los nios que vivan en esos parajes, hijos de empleados, peones y esclavos.
Creemos que juntamente con la religin, estara encomendada al capelln; pero es la verdad
que nunca hemos encontrado pedidos de cartillas, libros y tiles, destinados a ese fin, ni en las
Instrucciones, tan minuciosas, que se dan a los administradores, se dice nada de ello, ni se
menciona la existencia de maestros. En la poca de los Padres Jesuitas, maestros por
excelencia, habr variado este estado de cosas (Vadell, 1955:149).
El mismo autor, sostiene que nunca la Estancia, ni temporariamente, ha hospedado nia alguna
de las que reciban educacin en el Colegio de las Nias Hurfanas, ni tampoco habran llegado
Hermanas de la Caridad; agrega que figuran con frecuencia las compras de mujeres esclavas,
para darles de esposas a los hombres de igual condicin, cuyo propsito segn consta- era el de
aumentar con sus hijos los bienes temporales de la Hermandad (Vadell, 1955:149).

220

Orden de la Merced o Real, Celestial y Militar Orden de Nuestra Seora de la Merced y la Redencin de los
Cautivos. La Orden mercedaria fue fundada por Pedro Nolasco y aprobada por el papado en el ao 1235.
221
Hacia el ao 1805 Florencio Garca va a ser nombrado Alcalde de Las Vboras.
222
Para ese mismo ao, y desde el 1 de enero, las anotaciones en Nuestra Seora de los Remedios de Las Vboras
son llevadas a cabo por el Segundo Cura Rector, Antonio Mariano Alonso. Este ltimo, nombrado cura de Las
Vboras el 27 de noviembre del ao 1783 (Vadell, 1955:62).
223
Jernimo Silveyra estaba habilitado por la Hermandad de la Caridad con una pulpera en la Estancia, la que trat
de suprimirse en el ao 1790 segn se aduca- por el abuso que del aguardiente hacan los peones (Vadell,
1955:127).
224
AGNA. Sala I . 6-8-3. Hermandad de la Caridad, Agustn de la Cuesta, junio de 1784 (Mayo, 1995:147).
225
De acuerdo a Vadell (1955:149) no solo se explotaba la cal prxima a la Calera sino tambin la del Puesto de
Conchillas, donde existan importantes bancos de restos de moluscos que han sido explotados durante dcadas.
226
La grasa era enviada en vejigas a diferentes destinos.

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El 1 de enero del ao 1786, era nombrado Alcalde de la Santa Hermandad para el territorio de
Las Vboras, Leandro Ledesma, y en la misma fecha era reelecto para el mismo cargo en Las
Vacas, Jos Antonio Solano, nombramientos realizados por el Cabildo y confirmados por el
Gobernador (Vadell, 1955:63).
Para el ao 1787, se elaboraba un nuevo Inventario de la Estancia, el que permite visualizar
particularidades de los diferentes puestos con que contaba el Establecimiento (ver Figura 29).
Para 1790 se confeccionaba otro Inventario, a manos de Jos de Altolaguirre, Hermano Mayor
de la Santa Caridad y ex Ministro de hacienda; este ltimo en carta del 11 de mayo de dicho ao,
se diriga al Juez Comisionario del Partido, comunicndole que vena a practicar un Inventario
de la Estancia, para lo que solicitaba la autorizacin correspondiente y que se nombraran
contadores y testigos; este nuevo documento se habra comenzado el 18 de mayo de 1790 y por
el mismo sabemos que el puerto de los Remedios era utilizado para los embarques directos de la
Calera. En dicha ocasin participaba adems, el piloto Manuel de Ozores, quien levantaba un
plano de los campos de la Estancia (Vadell, 1955:129).

113 de 225

Figura 29 - La Estancia de las Vacas (contorno resaltado) y sus diferentes puestos. Instituto de Historia. Facultad de Arquitectura. Plano N
3264. Publicacin 1.7; Ao 1966; Fascculo 7. Original: Escala 1:100.000. Arquitectos: Lucchini y Amestoy. Dibujante: Amestoy. Ao
1962.

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De acuerdo a Vadell (1955:130), al hacerse cargo el padre Fray Salvador Sosa de la


Capellana de la Calera, el 25 de septiembre de 1790, encuentra, nos dice, desprovista la
hermosa capilla de algunos implementos necesarios al culto, y solicita se le enve un misal, un
alba, y un mantel para el altar. Solicita tambin una corona de plata y un peluqun para la
Virgen, a todo lo que accede la Hermandad de la Caridad.
En abril del ao 1791, a la vista del Hermano Mayor227 Juan Francisco Cabrera, la Estancia
contaba con la casa principal y los siguientes puestos: San Antonio (ms conocido como el del
ato a cargo del esclavo capataz Domingo de Beln), Las Tunas, San Francisco (que abarcaba lo
que se conoca por Conchillas y Martn Chico), Cerro de las Armas (tambin llamado puesto de
Alterio), Las Rabonas, San Juan de la Cruz, puerto de los Remedios, Miguelete y Sarand
(Vadell, 1955:131). Esta mencin que realiza Vadell, no es del todo coincidente con el mapa de
la pgina precedente diseado por integrantes del Instituto de Historia de la Facultad de
Arquitectura en alguno de sus detalles: por ejemplo el puesto de San Francisco estara abarcando
los puestos de Conchillas y Martn Chico lo que evidenciara o una relacin de dependencia de
ste o que habran sido suprimidos como puestos; por otra parte en la cita de Vadell no figura el
puesto de Juan Gonzlez.
De acuerdo a Mayo (1995:88-89), en ese momento el Establecimiento, estaba dotado de un
complejo aparato de supervisin integrado por un mayordomo o administrador, un ayudante de
mayordomo, un capataz mayor y varios capataces de puestos. En lneas generales, los puestos
citados estaban a cargo de esclavos de la Estancia que para ese entonces, habran quedado
reducidos segn Vadell a veintids de ambos sexos228 (Op cit.).
Mayo (1995:89) ilustra que las responsabilidades del capataz mayor de la Estancia de Las Vacas,
eran numerosas y, por momentos, cruciales para el buen funcionamiento cotidiano del
establecimiento. Deba, por de pronto, recorrer los puestos muy a menudo, cuidar las
manadas de yeguas que deban recogerse y pararse en rodeo frecuentemente y supervisar las
yerras llevando una razn puntual de las que se marquen en cada uno de los puestos y la
entregar al administrador ( ) Terminada la yerra el capataz mayor deba separar los ganados
de los distintos puestos. Cuando tuviera suficiente caballada deba hacer cogidas de ganado
en uno de los puestos. Tena asimismo que controlar las boyadas para imponerse de su estado y
har que se amansen continuamente toros y novillos.
Continua refiriendo que Ningn pen ( ) deba apartarse de la tarea de domar. El capataz
mayor procurara el exterminio de las yeguas bagualas, evitara que hubiera desperdicio de los
novillos destinado al consumo de la estancia y finalmente tena la obligacin de reconocer los
rodeos de los vecinos para recoger los que tenan marcas de la estancia ( ) Los capataces de
los puestos, por su parte, tambin tenan tareas concretas que realizar. Segn unas instrucciones
que les fueran impartidas ( ) los capataces de la estancia de Las Vacas tenan la
responsabilidad de concurrir todos los sbados a la tarde a la casa principal del
establecimiento a dar razn de lo obrado durante la semana en el puesto respectivo. Deban
asimismo traer el sebo, dar cuenta de las ausencias de los peones y aportar las colas de los
227

El parte de la situacin de la Estancia (recuento del ganado y verificacin del estado general de la misma) era
frecuente, tarea realizada especialmente por los Hermanos Mayores, quienes mantenan informada a la Hermandad
de la Caridad (Vadell, 1955:130).
228
No queda claro este nmero de esclavos con relacin a qu, si a los puestos, al casco o al total de la Estancia de
Las Vacas.

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perros cimarrones que hubieran muerto ( ) En tiempos lluviosos o inadecuados ocuparan a la


gente en cortar palos para ranchos, cocina, galpn y corral (Mayo, 1995:90).
Mayo (1995:95) relata que durante un tiempo, las tareas de Capatz Mayor recayeron en el
chileno Agustn Ramrez Villegas, siendo ms deplorado que reconocido, ya que durante su
gestin habra dejado a la Estancia sin caballos ni bueyes. Al trmino de su capataca, el propio
Ramrez planteaba que los esclavos se encontraban con ms autoridad que l, e incluso su puesto
haba sido ocupado por uno de ellos. Siguiendo a Azara, este mismo autor nos dice que el que
quedara un esclavo a cargo, no era una situacin desconocida para la Banda Oriental, ya que los
capataces esclavos no eran, por lo que sabemos, desobedecidos o desafiados por los peones
espaoles o indios que estaban a sus rdenes. Azara, precisamente, recuerda que los espaoles
de la campaa no tenan reparo en servir a las rdenes de un hombre de color (Mayo,
1995:96). Este esclavo que sustituy a Agustn Ramrez como Capataz Mayor fue Patricio de
Beln229, quien propona ese mismo ao de 1791 a la Hermandad de Caridad, continuar tres aos
en esclavitud, durante los cuales si entregaba cien caballos enfrenados, doscientos redomones,
cien bueyes mansos y herrado adems todo el ganado de rodeo de la Estancia, podra obtener su
manumisin (Vadell, 1955:132).
El 6 de febrero del ao 1792, era sustituido de forma pasajera el Administrador Florencio Garca,
por Jos Posadas, nombrado Administrador interino de aquella Estancia (Vadell, 1955:131). Ese
mismo ao asuma como capelln de la Capilla de las Hurfanas el religioso Christobal Ibez.
Luego de la asuncin del nuevo Administrador, los conflictos entre capataces y peones
continuaron, ya que Posadas, a poco de asumido su cargo, arrojaba indirectamente sombras
sobre el capataz mayor esclavo Patricio, al sealar que la escasez advertida sobre la
produccin de cueros se deba a que los peones coman carne con cuero, acusacin negada por
este capataz quien declaraba que lo referido por este Administrador era falso y fingido, no
dejando pasar la ocasin de ah en adelante para dejarlo mal parado revelando sus
descuidos230 (Mayo, 1995:95).
Para este momento, parecera ser que muchos peones asalariados permanecan por escaso tiempo
en la Estancia. Jos Posadas se quejaba del poco tiempo que permanecen los peones, pues, al
parecer, slo pensaban en remediarse y bolberse a las pulperas de esa [Buenos Aires]231. Pero
segn Mayo- exista otra explicacin y era la falta de paga; ya Florencio Garca el anterior
Administrador- aduca que estaba sin peones que se fueron porque no se les pagaba232
(Mayo, 1995:108).
La ausencia de paga a los peones, va a ser solo un indicio del comienzo del declive econmico
del Establecimiento. Pese a ello, en un nuevo Inventario practicado ese ao por Flix de Rosa,
asistido por los contadores Gregorio Barrios y Jos Cobos, figura que el Establecimiento contaba
con 43.768 cabezas de ganado de rodeo y 26.560 cabezas de ganado alzado (Vadell, 1955:131).

229

Suponemos corresponde al mismo Patricio que aparece en el Inventario del ao 1767, y que figuraba como
natural de la Calera, con ocho aos de edad. Para ese entonces contara con veinticuatro aos. De acuerdo a Vadell
(1955:132) Patricio tena quebrada la islilla clavcula , y de resultas de un golpe recibido, era tambin algo
achacoso de salud, lo que no le impeda ser de mucha inteligencia en el campo, de trabajo y de buen servicio.
230
AGNA. Sala I . 6-8-2. Hermandad de la Caridad (Mayo, 1995:142).
231
AGNA. Sala I . 6-8-2. Jos Posadas. Ao 1793 (Mayo, 1995:108).
232
AGNA. Sala I . 6-8-1. Florencio Garca. Ao 1792 (Mayo, 1995:108).

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Hacia el ao 1794, figura en actas de la Hermandad de Caridad, que existieron problemas con
tres esclavos, Pablo, Fernando y Lorenzo, quienes segn la administracin resultaban
perjudiciales a la Estancia, dndose autorizacin al Hermano Mayor para su venta; como esta
resultara dificultosa se planteaba que pudieran ser vendidos a algn panadero que diera su valor
en pan para el sustento de las Nias Hurfanas y del Hospital (Vadell, 1955.132).
En relacin a las tareas llevadas adelante en la Estancia, Mayo (1995:139) menciona que el 10 de
marzo del ao 1795, el Administrador de Las Vacas informaba que el capataz Basilio (esclavo y
segundo capataz), dos peones y cuatro esclavos tres de ellos bozales- paran rodeo, carnean
para la casa, matan perros, repuntan el ganado por las tardes233. Ese mismo ao, surgan
inconvenientes entre el ayudante de la administracin Miguel Gonzlez Bayo (o Vayo) y Patricio
y Basilio (primer y segundo capataz de la Calera), y posteriormente tendra problemas con el
propio Administrador Florencio Garca. Poco despus, la Hermandad suprima el puesto de
ayudante.
Jorge Gelman seala que en la Estancia de las Vacas, los esclavos hasta los treinta y pocos aos
hacan de peones; al acercarse a los cuarenta ocupaban tareas de supervisin ( ) y los de
ms edad y fuerzas declinantes eran ( ) asignados al cuidado de la huerta o bien a la guarda
del ganado ovino en calidad de pastores (Mayo, 1995:140). Pese a la condicin aparentemente
diferencial con esclavos de otras partes del territorio oriental, en la Estancia no faltaron los
castigos corporales como el propinado al negro Jacinto, quien reciba 25 latigazos para
ejemplo de los dems234 (Mayo, 1995:144).
En relacin a la vivienda en el casco principal, Mayo (1995:141) relata que los esclavos vivan
en ranchos hasta que un Hermano Mayor dio la orden de albergar a los negros en la casa
principal con cuartos separados para cada matrimonio, otro para una viuda y uno de doce varas
con ms comodidad y resguardo que lo que han tenido hasta aqu para los capataces. Por su
parte los negros ms jvenes seran alojados en otra habitacin235 (Mayo, 1995:142).
Hacia 1798, diversos entierros practicados en la Capilla de las Hurfanas, eran llevados adelante
por el cura interino de Nuestra Seora de los Remedios, Jos Ramn Leanes.
Hacia el ao 1799, la situacin econmica negativa de la Estancia se acentuaba, hacindose eco
su Administrador de los rumores corrientes ( ) de que ser entregada sta nuevamente al
Rey. Dicho ao, sus visitadores Francisco Gutirrez de Villegas y Francisco right pasaban el
parte del Establecimiento a partir del cual se ordenaba reducir a cinco los puestos de dicha
heredad, siendo as que adems de los campos del casco principal, continuaran funcionando los
puestos de Sarand, Miguelete, Cerro de las Armas, San Francisco y las Tunas, sin tocarse
todava los puestos existentes, pero tratando de economizar en gastos y salarios (Vadell,
1955:135).
En el ao 1800 Florencio Garca entregaba la Estancia a Francisco righ, laborando un nuevo
Inventario realizado por el Alcalde del Partido y Comisionado especial de Virrey, Vicente Nieto,
en el que consta segn Vadell- que en lo concerniente a la capilla ( ) tena 26 varas de
largo por 9 de ancho, con catorce de elevacin y de bveda, y sus 4 ventanas al norte con 36
233
234
235

AGNA. Sala I . 6-8-3. Hermandad de la Caridad (Mayo, 1995: 139).


AGNA. Sala I . 6-8-5. Hermandad de la Caridad (Mayo, 1995: 144).
AGNA. Sala I . 6-8-1. Hermandad de la Caridad (Mayo, 1995: 142).

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cristales, todos con rejillas de alambre. Menciona una imagen de bulto de Nuestra Seora de
Beln, metida en el nicho que forma el retablo, que est en la misma pared del mojinete
principal y que es de ladrillo y cal, y que es la misma imagen que segn Vadell se conserva en
El Carmelo ( ) Tiene esta imagen corona de lata, cabellera, y est vestida de seda. La Sacrista,
de 6 varas de largo por 5 de ancho, tiene un Santo Cristo de madera. En el Templo estn las
imgenes en estampa de Nuestra Seora de Beln, de Nuestra Seora de las Nieves y de San
Pedro, un Santo Cristo de bronce y las imgenes de bulto de San Ignacio de Loyola y de San
Francisco Javier (Vadell, 1955:136).
A finales del ao 1800236, la Calera experimentaba la prdida de su capelln, fray Christbal
Ibez, vctima de un furioso tabardillo237, ...como comunica su administrador, con fecha de 29
de noviembre de ese ao (Vadell, 1955:137). Al respecto, las actas de defuncin que relevamos
en los Libros Parroquiales de Las Vboras dan cuenta que el da 22 de noviembre del ao 1800,
Casimiro Jos de la Fuente238 daba sepultura en la Capilla Nuestra Seora de los Remedios de
Las Vboras, al cadver del Padre Don Cristbal Ibez, de la Orden de los Predicadores,
Capelln que era de la Calera de las Hurfanas, el que muri en Las Vboras con recepcin de
todos los sacramentos, siendo su entierro Mayor cantado, con la pompa funeral posible, misa
cantada de cuerpo presente y vigilias con asistencias de seis sacerdotes; su sepultura se practic
en el Presbtero de dicha Iglesia.
Para el ao 1802, aparece el nombre de Jos Pelliza, como Padre Predicador residente en la
Calera, quien con licencia de Casimiro de la Fuente realizaba un enterramiento en el Campo
Santo de la misma y para el ao 1803, figuraba como capelln realizando los entierros, el
religioso Bernardo Oroo de la Orden de Santo Domingo, con quien intercalaba el Cura Propio
de Nuestra Seora de los Remedios Casimiro de la Fuente.
Con fecha 17 de febrero del ao 1803, Juan Abasolo venda doce esclavos que haban sido
trados en la zumaca portuguesa Nuestra Seora de la Estrella, a Julin Molino Torres, miembro
de la Hermandad de la Caridad, quien dejaba aclarado que aquellos haban sido comprados para
el servicio de la estancia de Las Vacas. El precio pagado en este acto fue de ciento noventa
pesos, y quiz sean stos los ltimos esclavos llegados a la Estancia (Vadell 1955:132).
Hacia 1805, Francisco righ entregaba el Establecimiento a Flix Antonio de Sasan, en calidad
de arrendatario, ocasin en que se labraba un nuevo Inventario. Este ao, la situacin negativa de
la Estancia se vera afectada ms aun, por una importante sequa que se haba prolongado por
ms de seis meses y que dejaba al ganado desprovisto de pastos y con caadas agotadas, por lo
que el ganado de rodeo y el alzado vagaba mezclado por los campos (Vadell, 1955:138).
Los aos 1806 y 1807, seran particularmente conflictivos para el Ro de la Plata con las
invasiones inglesas. Luego de la reconquista de Buenos Aires por las tropas de Santiago
Liniers239 que le valieron a Montevideo el reconocimiento de Muy Fiel y Reconquistadora, los
ingleses continuaron las hostilidades en fallido intento de toma de Montevideo, pero s lograban

236

En nuestro relevamiento observamos que este religioso habra muerto efectivamente en el ao 1800, pero Vadell
(1955:137) menciona que fue en el ao 1801.
237
Tifus o similar. Enfermedad infecciosa, grave, con alta fiebre, delirio o postracin (RAE, 2001).
238
Este religioso va a realizar varios enterramientos en la Estancia de Las Vacas.
239
Santiago Liniers y Bremond. 1753-1809. Militar de origen francs que se desempe como administrador
colonial de la corona espaola y Virrey del Ro de la Plata entre los aos 1807 y 1809.

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someter poco despus a Maldonado y la propia San Felipe y Santiago, invadindola por la
famosa brecha, tomando adems Canelones, San Jos y Colonia.
En este marco, Francisco avier de Elo240 como Comandante General de la Campaa, hacia el
21 de abril del ao 1807, trataba de tomar infructuosamente por sorpresa con sus tropas, la
Colonia del Sacramento en poder de los ingleses al mando del Teniente Coronel Pac . Luego de
dicho intento se retiraba y estableca su cuartel precisamente en la Calera de las Hurfanas, a la
espera de refuerzos de Buenos Aires y diversas zonas de la Banda Oriental. En dicha ocasin
acampaba junto a 1.500 hombres y artillera. Completados los refuerzos esperados abandon
su campamento a principios de junio de 1807, con el designio de tomar la mencionada ciudad,
pero desgraciado en su empresa, volvi a la Calera, donde recibi rdenes de trasladarse a
Buenos Aires (Vadell, 1955:138); esta desgraciada empresa fue la rotunda derrota en la batalla
de San Pedro. De estos movimientos quedan registros en los Libros Parroquiales de Las Vboras,
ya que entre abril y junio de 1807, eran enterrados en el campo santo de la Calera por el religioso
Manuel Jos Pereda de Saravia, varios efectivos, pertenecientes a: la segunda Compaa del
Tercer Batalln (Corveta Atrevida); la primera Compaa del Real ( ) de Artillera y la sptima
Compaa del Primer Batalln de Patricios, entre otros241.
El 5 de julio de ese ao, los ingleses eran batidos en su intento de tomar Buenos Aires,
evacuando poco despus el Ro de la Plata. Segn Vadell (1955:138), en ese ao de 1807 los
servicios religiosos de la Estancia, continuaban a cargo de fray Bernando Oroo; sin embargo, en
las actas de defuncin no figura su nombre como lo haba hecho en sepulturas de anteriores
aos- sino el del religioso ya mencionado Manuel Jos Pereda de Saravia, siendo sus
inhumaciones realizadas con anuencia de Casimiro de la Fuente. Quizs al tratarse de soldados,
este religioso fuese capelln de alguno de los cuerpos que conformaban las tropas comandadas
por Elo, pero solo un estudio concreto podra arrojar luz sobre el particular. Ms tarde, y
tambin intercalados con sepulturas efectuadas por Casimiro de la Fuente, va a aparecer el
nombre del religioso Jos Figueyra (cura interino de Nuestra Seora de los Remedios).
Poco despus, en el continente europeo, el asentamiento francs inicial en Espaa con el fin de
tomar Portugal se iba a convertir en invasin de las huestes napolenicas; estos hechos y los
confusos episodios que rodearon a la abdicacin de Carlos IV a favor de su hijo Fernando VII en
abril de 1808, generaron reacciones dispares en el Ro de la Plata. Mientras en Buenos Aires el
virrey Santiago Liniers puso reparos a jurar de inmediato fidelidad al nuevo monarca (ante la
existencia de versiones de que ste haba devuelto el trono a su padre), el gobernador de
Montevideo, Francisco Javier de Elo, adopt una postura espaolista a ultranza y procedi en
sentido opuesto (Gonzlez ; 2005:172), creando una Junta de Gobierno al estilo de las de
Espaa. Esto provoc enfrentamientos polticos entre la capital Virreinal y Montevideo. Los
problemas surgidos adems en la Iglesia, llevaron a Elo a querer romper la subordinacin con la
dicesis de Buenos Aires, solicitando a las autoridades peninsulares la ereccin de un nuevo
obispado, con sede en Montevideo, gestin que no prosper (Gonzlez ; 2005:16).

240

Francisco avier de Elo. 1767-1822. Militar de origen espaol que se desempe como Gobernador de
Montevideo y Virrey del Ro de la Plata (1810-1811).
241
Ver Captulo 15. Apartado 15.1

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Para ese entonces, al ambiente convulsionado


por las recientes invasiones inglesas y la
ocupacin francesa de Espaa, se sumar la
presin de grupos de poder locales, la que
promover escisiones entre americanos hijos
del pas y europeos. La crisis ...del Estado
colonial espaol implic en el Ro de la Plata
la confrontacin de diversos grupos sociales
en torno a proyectos de construccin estatal y
favoreci el estallido de viejos conflictos
sociales, vinculados a la apropiacin del
suelo y recursos naturales, los localismos, la
esclavitud, la situacin de indios y castas,
entre otros (Frega, 2002:2). Estamos nada
ms ni nada menos que ante la construccin
de un nuevo orden social y la eclosin de
nuevas identidades colectivas.
En relacin al servicio religioso de las
Hurfanas, hacia el ao 1809, los entierros
eran practicados por Felipe Santiago Torres de
Leyva242 y para el ao 1810, adems de ste,
figura otro religioso de nombre Francisco.
Hacia mayo de 1810 llegaba al Ro de la Plata
la noticia de que toda Espaa menos la ciudad
de Cdiz haba cado en manos napolenicas,
siendo disuelta la Junta de Sevilla. El Cabildo
bonaerense nombraba una Junta de Gobierno
presidida por el Virrey Cisneros, la que
inmediatamente sera desactivada a favor de
una Junta conformada por criollos, dndose
inicio a la Revolucin de Mayo.
La situacin poltica en la Banda Oriental, y
en particular esta rea Suroeste va a ser
extremadamente confusa, fundamentalmente
teniendo en cuenta las versiones opuestas que
circulaban a destiempo de la situacin
europea.
La incertidumbre de la guerra foment la
aparicin de especuladores, testaferros (que se

Figura 30 Obispados e Iglesias Parroquiales


existentes hacia el ao 1810, superpuestos a un mapa
con lmites polticos actuales. Tomado de: Maeder y
Gutirrez, 1995.

242

Nuevo Prroco de Nuestra Seora de los Remedios de Las Vboras a la ida de Jos Casimiro de la Fuente. Este
sacerdote se incorpora al vecindario en el ao 1809, habiendo sido propuesto para ese Curato el 17 de noviembre del
ao anterior. Habra nacido en el ao 1774 o 1776, en la Villa de Lujn (Gallardo, 1978:78).

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hacan cargo de las propiedades extraas a fin de evitar la confiscacin), jefes militares que
confiscaban bienes a su provecho y la accin de partidas sueltas de desertores y bandidos (Frega,
2002:10).
Sala de Touron et al. (1967a) consideran que en la gestacin del movimiento revolucionario
tuvo influencia considerable la accin de los ganaderos bonaerenses y sus capataces, sobre
todo en la franja litoral del ro Uruguay, donde muchas de las estancias les pertenecan.
Gallardo (1978:79) por su parte, sostiene que Vboras, donde se haba reconocido tibiamente a
la Junta, era campo favorable para la causa espaolista. Estos casos representan tan solo dos
de las diferentes tendencias.
Algunas personas han mantenido, que luego de la toma de Mercedes en que se inicia la
insurreccin armada en la Banda Oriental, Jos Artigas en abril de 1811 habra sido proclamado
en la Calera de las Hurfanas, Primer Jefe de los Orientales (Guiria, 1955:132). Sin embargo,
esta posibilidad no cuenta con ningn sustento documental, existiendo algunas fuentes que
atestiguan que lo fue en octubre de 1811 delante de Montevideo (Frega com. per).
El proyecto general artiguista, contemplaba la unin de los pueblos orientales bajo una autoridad
comn (Frega, 2002:2). En ese perodo, los patriotas revistados en las fuerzas revolucionarias
comenzaron a solicitar suertes de campos a sus comandantes inmediatos (De la Torre et al.
1969:257). Pero incluso el movimiento revolucionario no necesariamente era un grupo
cohesionado en sus intereses, ya que el propio Jos Artigas debi salir al paso de una de las
corrientes reaccionarias ( ) que intentaba transformar la revolucin en el instrumento de
acumulacin de capital y expropiacin de los vencidos en beneficio de la naciente burguesa
criolla (De la Torre et al; 1969:41).
Trminos como godo, maturrango, gachupin, insurgente y anarquista, van a figurar en muchos
de los documentos generados en dicho perodo, donde enfrentamientos armados, saqueos y
focos conspirativos se transformaron en moneda corriente. La confusin reinante en 1811, se
vera agravada con la invasin portuguesa, invasin que no hizo otra cosa que agravar el
saqueo. Sobre todo al norte del Ro Negro donde los grandes hacendados espaoles
comprobaron con asombro que los aliados carlotinos 243 preferan hacer la guerra a las
vacas antes que a los orientales insurreccionados (De la Torre, 1969:44).
En relacin a la Estancia de Las Vacas, de acuerdo a De la Torre et al. (1969:256), Aurora
Capillas de Castellano trae a colacin un documento donde se explicaba que la Hermandad de la
Caridad, se mantuvo en posesin del po establecimiento por espacio de muchos aos hasta
que [el ltimo de sus administradores] D.N.Fajiani, temeroso de uno de los Jefes Orientales se
vio en precisin de consultar su seguridad personal con el abandono de la Hacienda, Ganados
q.e haba en ella.

243

Movimiento que intentaba establecer la regencia de Carlota Joaquina de Borbn en el Ro de la Plata y


cuestionaba la autoridad de la Junta.

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Alejandro Ferrari Luaces

Figura 31 La tenencia de la tierra hacia el


ao 1811. Lecturas:
1) Pequeas propiedades dedicadas a la
ganadera. 2) Rincones realengos. 3) Juan
Francisco Garca de iga. 4) Sucesin
Durn de la Cuadra. 5) Sucesin VianaAchucarro. 6) Jos Ramrez Prez y Antonio
Carrasco. 7) Sucesin Juan Secco. 8) Rafael
y Rosala de Uriarte. 9) Sucesin SolsonaAlzibar. 10) Sucesin Villanueva-Pico. 11)
Colegio de las Hurfanas de Buenos Aires.
12) Miguel de Azcuzaga. 13) Manuel de
Chopitea. 14) Juan Francisco Martnez. 15)
Francisco Albn. 16) Sucesin Correa
Morales. 17) Sucesin Prez de Sosa. 18)
Martn Jos Artigas. 19) Ana de Cataln. 20)
Luis Gutirrez. 21) Joaqun de Maguna. 22)
Joaqun lvarez de Navia. 23) Benito Lpez.
24) Agustn Viana. 25) Javier de Echenique.
26) Romualdo de la Vega. 27) Numerosos
ocupantes por denuncia.
Tomado de: Sala de Tourn et al. (1967).
Evolucin econmica de la Banda Oriental.
Ediciones Pueblos Unidos. Imprenta Letras.
Montevideo.

Hacia el ao 1813, el Pueblo de Las Vboras era atacado por partidas revolucionarias muriendo
en la ocasin cuatro personas y aprisionndose el prroco Santiago Torres de Leyva. El objetivo
era -entre otros-, el de obtener carne y otros vveres para el sitiado Montevideo a manos del
Coronel Ramos (Gallardo, 1978:84). Santiago Leyva lograba escapar poco despus. Segn
cuenta Gallardo este prroco no tena afecto por Jos Artigas244 y consideraba que haba trado la
ruina a esta Banda (Op cit.). Estos momentos conflictivos, podran estar reflejados en la ausencia
de Libros Parroquiales en Nuestra Seora de los Remedios para el perodo de 1811 a 1815.
El ao 1813, vea surgir la Asamblea General Constituyente en Buenos Aires, que poco despus
rechazara a los diputados enviados por Jos Artigas y su acta de nombramiento; estas
desavenencias gradualmente distanciaran a los seguidores del caudillo del gobierno de Buenos
Aires, escisin que se dara definitivamente a principios de 1814 cuando Artigas y sus fuerzas
abandonaban el sitio a Montevideo, poco antes que la ciudad cayera en manos porteas.
Para 1815, en la Provincia Oriental luego de la batalla de Guayabos, las fuerzas artiguistas a
manos de Fernando Otorgus ocupaban Montevideo y pronto el Jefe de los Orientales era
proclamado Protector de los Pueblos Libres. En ese entonces, el caos segua generando
informaciones encontradas, entre ellas, aquellas que sostenan que tropas realistas espaolas en
nmero de diez mil hombres, estaban prestas a reconquistar el territorio (Sala de Tourn,
1967b:21). La imagen de la campaa oriental segn De la Torre et al. (1969:43) ofreca
campos vacos, los hombres desarraigados, diezmadas las poblaciones, arruinadas las
escasas sementeras, desmanteladas las aun ms raleadas semifacturas de carnes y sebos en un
tiempo donde los ganados eran salario, abastecimiento, botn y represalia.

244

En los documentos Leyva se refiere a Artigas como Los vndalos de Artigas (Gallardo, 1978:84).

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De acuerdo a De la Torre et al. (1969:50), en nuestra zona de inters, los capataces de


Azcuzaga, Francisco de Albn, la Estancia de las Nias Hurfanas de Buenos Aires, as como
otros administradores y hacendados porteos, fueron dejando vastas extensiones libradas a s
mismas. De esta manera, la ya casi definitiva emigracin de hacendados espaoles, se vea as
casi empardada por una no menor desaparicin de hacendados porteos.
As lo atestiguaba Dmaso Larraaga en el ao 1815, cuando nos brindaba el panorama de la
campaa a su retorno de su mentado viaje de Paysand y que a su modo de ver era desolador
por lo que fuera estancia de la Congregacin de Nias Hurfanas y Hospital de Pobres
Mujeres Enfermas de Buenos Aires. Al pasar por el arroyo de Las Vacas hacia el Sur encuentra
uno o dos ranchos muy pobres agregando que en adelante no vimos ninguno, ni ganado, sino
alguna yeguada hasta San Juan (De la Torre, 1969:232).
El 10 de setiembre del ao 1815, Artigas en pleno apogeo, desde su Cuartel General en
Purificacin, daba a conocer su plan de fomento rural en el Reglamento Provisorio de la
Provincia Oriental para el Fomento de la Campaa y Seguridad de sus Hacendados. Por el
Artculo primero del mismo, se atribua a los Alcaldes Provinciales la distribucin de terrenos.
En los hechos, y adems de stos, una buena parte realiz sus poblamientos requiriendo los
precarios acuerdos de diversas autoridades: Artigas mismo, Juan de Len, los comisionados de
partido y comandantes militares (De la Torre et al. 1969:140). En lo particular, quedar en la
investidura de Manuel Durn, como Subteniente de Provincia, el reparto de la zona que nos
ocupa (Figura 32).

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ona de pequea propiedad de hacendados


en su inmensa mayora patriotas.
ona confiscada y en su mayor parte
repartida.
Comprende
terrenos
pertenecientes a espaoles, porteos,
emigrados a la Plaza o emigrados de la
Provincia.
ona donde los repartos, cuando los hubo,
estuvieron fundamentalmente dirigidos a
consolidar el asentamiento colonial de
arrendatarios, medianeros y simples
poseedores.
Comprende a grandes hacendados del
bando patriota, cuya desercin y o
aceptacin del dominio portugus (18171818) incluy sus propiedades dentro del
fondo de terrenos repartibles.

Figura 32 Jurisdiccin de Manuel


Durn. Tomado de: De la Torre et al.
1969. La Revolucin agraria artiguista
(1815-1816).
Ediciones
Pueblos
Unidos. Imprenta Letras. Montevideo.

1) Estancia de la Virgen confiscada a Pedro Manuel Garca; 2) Vsquez de Novoa, Ferreira Da Cruz y
Antonio Villalba; 3) Estancia de Camacho (fundacin de Higueritas); 4) Melchor de Albn (fundacin de
Carmelo); 5) Francisco Albn; 6) Bernardino Rivadavia ; 7) Estancia de las Hurfanas; 8) Terrenos
pretendidos por Espinosa repartidos en 1816; 9) Pedro Manuel Garca; 10) Miguel de Azcuzaga; 11)
Antoln Reyna; 12) Casa Alzibar-Solsona; 13) Casa Garca de iga; 14) Miguel de Azcuzaga; 15)
Casa Correa Morales; 16) Repartos realizados en terrenos de proprietarios desconocidos; 17) Sociedad
Barrero y Bustillos-Escalada; 18) Juan de Alagn; 19) Rincn del Rosrio, antiguamente realengo; 20)
Famlia Duran; 21) Mateo Gallegos; 22) Manuel y Mateo Solsona.

El 12 de febrero del ao 1816, Jos Artigas fundaba fundamentalmente con vecinos de Las
Vboras en el llamado Rincn de Escobar245, el pueblo de Las Vacas (El Carmelo), distribuyendo
la tierra que comprender el pueblo, cediendo para su beneficio, materiales y elementos de la
Calera de las Hurfanas (Vadell, 1955:83). Segn carta enviada por Artigas desde Purificacin al
Alcalde y vecindario de Las Vboras en esa oportunidad, en la Calera de las Hurfanas habra
algunas edificaciones ruinosas y escombros, que pona a disposicin para la aplicacin en la
Iglesia de Las Vacas (Vadell, 1955:177).
Sobre el asunto, el caudillo dispona lo siguiente: Cedo a beneficio del mismo pueblo la Calera
de las Gurfanas para cuyo fin pondr el seor Alcalde un vecino honrado q.e vele por su
245

Rincn de Escobar: superficie comprendida en la horqueta formada por el arroyo de Las Vacas y el Ro de la
Plata.

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conservacin y q.e su producto se dedique beneficio del mismo Pueblo. Por lo mismo cuydar
que los escombros y ruinas que se hallan en ella se apliquen a la construccin de la Iglesia
segn lo pide el vecindario y lo dems se conserbe yleso para el fomento de tan til
establecimiento246 (De la Torre et al; 1969:256).
Concomitantemente, Artigas dispona el reparto del rea abarcada por la Estancia de Las Vacas
en varios beneficiarios patriotas. La aplicacin de estas medidas, se habran visto demoradas
varios meses ya que la aun intocada armazn de la Colonia le puso imprevisibles obstculos, lo
que llev a que dirigiera sus reproches al Cabildo de Montevideo y al Alcalde Provincial247
(Dupr, 1966:6). La dificultad estuvo dada por la presin de importantes hacendados que
protagonizaron varios pleitos. La definicin autonomista de la Provincia Oriental y los
enfrentamientos con el Directorio, incluyeron a muchos de ellos entre los malos europeos y
peores americanos, siendo sus bienes confiscados y repartidos (Frega, 2002:4).
Los campos de la Estancia de Las Vacas fueron efectivamente repartidos en el ao 1816 por
Manuel Durn asistido por el Alcalde de la Santa Hermandad del Partido de las Vboras,
Hiplito Montes de Oca248 (este ltimo contar entre los beneficiados).
Entre los agraciados del reparto (Figura 33) de Jos Artigas exclusivamente para el rea de la
Estancia, se encontraran: Santiago Fernndez, Mara Arroyo, Pedro Sepda (o Cepeda),
Lorenzo Ruz Das, Hiplito Montes de Oca, Manuel Hidalgo, Vasco Antnez Maciel, Pedro
Solano, Martn Cautivo, Manuel Soria (o Coria), Lorenzo Belm, Juan Nieto, Juan Sosa, Solano
Avalos, Mateo, Antonio Vera, Juan Antonio Lavalleja, Agustn Vera, Beltrn Pineda y Jos
Ignacio Vallejos (De la Torre et al; 1969). Siguiendo a Gallardo (1978:25-32) si a estos vecinos
autorizados por el Alcalde Provincial, se le suman otros que poblaron sin autorizacin segn la
nmina del Brigadier Saldanha, se llega a un total de cuarenta y un pobladores.
Sin embargo, algunos de los mencionados nunca habran poblado y en otros casos, pocos aos
despus tras la derrota del caudillo, sus derechos seran revocados.

246

EGH, EE, 1821. Melchor Albn. Parte 4 , fojas 8 (De la Torre et al; 1969:256).
Artigas expresaba que En las instrucciones dadas al seor Alcalde Provincial le fue prevenido diese parte a VS
de los terrenos repartidos, y que VS comisionase un Regidor que llevase una razn de las gracias concedidas. En
esta virtud quedaba al cuidado de VS pasarme una noticia de lo obrado para mi conocimiento. El trmino prefijado
ya pas e ignoro si es omisin de dicho Alcalde Provincial en no haber empezado an a dicho reparto o falta de
prevencin en VS. Lo comunico para que ello tenga su ms exacto cumplimiento. As ser fcil concebir si se
anhela por el fomento de la campaa (Dupr, 1966:6).
248
Quien dejaba testimonio de lo obrado por documento del ao 1821 (Gallardo, 1978:24).
247

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Figura 33 Reparto de la Estancia de Las Vacss. 1) Santiago Fernndez; 2) Mara Arroyo; 3) Pedro Cepeda; 4)
Lorenzo Ruiz Daz; 5) Hiplito Montes de Oca; 6) Manuel Hidalgo; 7) Vasco Antnez Maciel; 8) Pedro
Solano; 9) Vecindario del Puerto de Las Vacas; 10) Martn Cautivo; 11) Manuel Soria; 12) Lorenzo Belm; 13)
Juan Nieto; 14) Juan Sosa; 15) Solano Avalos; 16) Mateo (...); 17) Antonio Vera; 18) Juan Antonio Lavalleja;
19) Agustn Vera; 20) Beltrn Pineda; 21) Jos Igncio Vallejos. Tomado de: De la Torre et al. (1969).

En agosto de 1816, fuerzas portuguesas invadan el actual territorio uruguayo y despus de


diversos enfrentamientos, en enero de 1817, tomaban Montevideo y poco despus Las Vboras.
La oposicin armada de las fuerzas artiguistas prosigui tanto por tierra como por mar, siendo
derrotadas definitivamente en el ao 1820. El 30 de setiembre de ese ao, el cura prroco de Las
Vboras, Felipe Santiago Torres de Leyva, prestaba juramento a las bases de la constitucin
portuguesa (Vadell, 1955:85). Poco despus, el territorio oriental quedaba incorporado al reino
de Portugal como Provincia Cisplatina.
En relacin a nuestro tema especfico, en setiembre de 1821, se produca la ltima inhumacin
documentada dentro del recinto de la Capilla de las Hurfanas. De acuerdo a documento
relevado por Aurora Capillas de Castellanos de ese ao, desde Buenos Aires, el apoderado del
momento del Colegio de las Hurfanas reivindicaba el fundo, expresando que: Artigas despus
de acceder cuanto le pedan, orden de propia autoridad, que entre aquellos vecinos se
repartiesen los terrenos dela Calera de las hurfanas, por suertes de estancia, de que resultaron
beneficiados diez y siete individuos, de los que solamente consta hubiesen poblado ocho (De la
Torre et al; 1969:257).
Hacia el ao 1822, Brasil se separaba de Portugal, erigindose en Imperio. Los portugueses de la
Provincia Cisplatina se dividan a favor de la causa imperial o a favor de la lusitana, lucha que

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finalizara con el triunfo de Carlos Lecor249 y sus seguidores, quienes se haban declarado a favor
del Brasil (Vadell, 1955:94).
En relacin a la propiedad de las tierras de lo que fuera la Estancia, los diferentes sucesos
polticos, las nuevas medidas gubernamentales y las situaciones patrimoniales poco claras,
generaban conflictos dominiales y o cambios en los lmites de los campos. Esta situacin se hizo
extensiva a problemas de jurisdiccin de curato, ejemplificado en el reclamo que en el ao 1823,
haca Felipe Santiago Torres de Leyva, quien segua siendo el prroco de Las Vboras, cuando
impugnaba el cobro de diezmos a un vecino de las Hurfanas, aduciendo que los trminos
divisorios del curato llegaban al arroyo San Juan sin que nadie pueda ignorarlo (Gallardo,
1978:12).
La Cruzada Libertadora (1825) y los sucesos posteriores llevaran al deslinde de la Provincia
Oriental del dominio brasilero y la subsecuente incorporacin a las dems del Ro de la Plata,
luego de las batallas de Rincn y Sarand. Hacia el ao 1827, los negocios de la Hermandad de
la Caridad no eran prsperos, ni el Gobierno porteo poda por la escasez de numerario, prestarle
ninguna ayuda. Por otra parte, y de acuerdo a Vadell (1955:138) la necesidad de hacer reformas
en el Colegio de Nias Hurfanas que le permitieran recibir ms pupilas que aprovecharan
de las ventajas de una educacin moral adecuada, hizo que el gobierno de Manuel Dorrego250
pensara en desprenderse de aquel bien improductivo y sujeto a deterioro, y por resolucin de 7 de
abril del ao 1827, quedaba acordada su enajenacin.
Fue as como el 14 de abril de ese ao, se ponan a remate pblico los campos y propiedades de
la Calera a travs de la Colectura General, y el da 18 de abril, se adjudicaban al francs
residente en Buenos Aires, Domingo Roguin. La estancia deba entregarse por el juez de Paz
del partido, quelo era don Gregorio Illescas (Vadell, 1955:139).
Estas propiedades habran sido vendidas por 101.400 pesos previa mensura de Ambrosio Cramer
(Vadell, 1955; Giuria s f. IHA. Manuscrito 371 6). La entrega aludida se efectu el 14 de julio
del ao apuntado, con sus terrenos, Capilla, casas y esclavos, ante los testigos don Miguel Ravul
y don Fermin Jaenz, con aproximadamente treinta y cuatro leguas cuadradas, ocho menos que las
que tena originalmente la Estancia y que eran las Teodosio de la Quintana y Jos Sierra (Vadell,
1955:139-140).
12. 5 Deslindes posteriores de los terrenos de la Estancia y el destino de las edificaciones.
De acuerdo a Natalio Vadell (1955:140) el 21 de marzo del ao 1828, escasos meses antes de la
Convencin Preliminar de Paz, el Superior Gobierno ordenaba se extendiera la respectiva
escritura de propiedad a Roguin, figurando como Roguin Meyer y Compaa. Para ese entonces,
mltiples inconvenientes continuarn suscitndose en territorio oriental, fundamentalmente con
la validez que las diferentes autoridades daban a la documentacin existente. Poco despus, se
sumaba a esto la creacin del Estado Oriental y sus nuevas autoridades.
En relacin a la propiedad de la tierra, para el ao 1835, se sucedan continuas protestas desde
Buenos Aires por la convalidacin de diferentes ttulos. En lo que atae a terrenos de la antigua
249

Carlos Federico Lecor. 1767-1836. Militar y poltico portugus; se desempe como Gobernador militar de
Elvas, Barn de la Laguna y Gobernador de Montevideo.
250
Manuel Dorrego. 1787-1828. Militar, poltico y uno de los principales referentes del federalismo rioplatense.
Muere fusilado en el ao 1828.

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Estancia de Las Vacas, esta no escap a las vicisitudes, y as Roguin habra tenido diversos
conflictos, ya que segn este, sus tierras eran ocupadas indebidamente, situacin zanjada en un
principio a favor de Roguin: Oribe y Llamb accedieron con la memorable oposicin del
entonces fiscal Lucas Obes- a devolver la estancia al gran especulador extranjero (De la Torre
et al. 1969:262).
All, todos los poseedores de aquellos campos, enfiteutas251 algunos, compradores a plazos otros,
meros detentores los dems, fueron obligados a pagar precios elevados o a enfrentar una larga
querella. De la Torre et al. (1969:263) relevan documentos en que se registran estos incidentes,
hallando los nombres de treinta poseedores que a variado titulo estaban poblando en estos
campos y fueron comprando los mismos a Roguin252.
Para ese entonces, de los originales donatarios artiguistas slo se hallaban Juan Nieto, Santiago
Fernndez y Antonio Vera. A la vez, por el mismo expediente sabemos que otras personas
haban comprado los campos a los donatarios artiguistas y que tuvieron que pagarlos
nuevamente, como fueron los casos de Juan Toms Nuez y Domingo Lebrn. En este
documento figura adems Antonio Fuentes como poblador de su propia voluntad, constando que
en su inmensa mayora los pobladores restantes, eran posteriores al ao 1825. Es decir, que de
todos los donatarios artiguistas, solo tres quedaban en 1835.
De los conflictos que mantuvo Domingo Roguin, destacamos el sostenido con la familia Laguna.
En Boletn Histrico del Ejrcito253 (Ejrcito Nacional, 1946), se expresaba que estando el puerto
de Buenos Aires sitiado por las fuerzas brasileras en el ao 1826, tropas de las Provincias Unidas
al mando del General Lucio Mansilla se apostaban en la Calera de las Hurfanas, que figuraba
como propiedad de Julin Laguna.
Esta propiedad quedaba reflejada en documento fechado en 19 de abril de 1829, rubricado por el
propio Julin Laguna: El Gral. Dn. Julin Laguna segundo Jefe del E.M.G ante V.E en la forma
ms devida me presento y digo: qe. en virtud de haber obtenido en enfiteusis la concesin de la
estancia conocida pr. de las Hurfanas en la costa del Uruguay, previa la calificacin de
realenga mand mi familia y deudos aquel destino hacer corrales llevando pa. su
mantencin y trabajos los animales precisos y habiendo dado principio a ellos el juez los ha
impedido diciendo tiene orden de este gobno. pa. hacerlo. La calificacin de realengo no la he
practicado pr. qe. mis ocupaciones en el servicio me han impedido hacer las diligencias
necesarias; ms entre tanto bien sea ante este gobno. o ante cualquier propietario qe. aparezca
yo soy el responsable todo cargo qe. resulte y pr. tanto: Suplico se sirva mandar qe. el juez
indicado suspenda la orden de impedimento en los trabajos y en lo relativo ellos de ningn
modo interbenga qe. cualquier persona qe. se crea con dro. interrumpirlos ocurra a este
superior Gobierno con los documentos necesarios254 (Ejrcito Nacional, 1946:8). Siguiendo a
251

Enfiteusis: cesin perpetua o por largo tiempo del dominio til de un inmueble, mediante el pago anual de un
canon y de laudemio por cada enajenacin de dicho dominio (RAE, 2001).
252
EGH-EE. Ao 1835. Domingo Roguin. Expediente caratulado N 4. ao 1835. D. Domingo Roguin por la
Estancia de las Hurfanas (De la Torre et al; 1969:263).
253
Ejrcito Nacional, 1946. El campamento del Ejrcito Republicano en Arroyo Grande. Boletn Histrico.
Nmeros 23-24. Imprenta Militar.
254
Expediente N 54. Archivo de la Escribana de Gobierno y Hacienda. En: Ejrcito Nacional, 1946. Boletn
Histrico. Nmeros 23-24. Imprenta Militar.

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Vadell (1955:141), hacia el ao 1836, el Superior Gobierno venda parte de las tierras de la
Estancia de Las Vacas, siendo el General Julin Laguna uno de los compradores.
Por expediente existente en el Archivo General de la Nacin
(Figura 34), sabemos que los conflictos entre Roguin y
Julin Laguna y sus descendientes, se mantuvieron por casi
treinta aos.
Estos conflictos incluyeron una demanda de desalojo
impuesta por Roguin y enconada defensa por parte de los
Laguna. Domingo Roguin en carta anexada a este
expediente (folio 37) instaba a la Administracin que de
a favor de un extranjero que hace ms de veinte y seis
aos que est siendo vctima de la arbitrariedad y de la
violencia respecto de una propiedad adquirida con justo
ttulo y buena fe ( ) para que una vez para siempre cesen
los das de amargura que me causa la injusticia de unos y la
ambicin de otros. Por su parte los Laguna sostenan que el
proceder del francs est en consonancia con los
procederes arbitrarios ilegales, iniciados y sostenidos por
l con injustificable terquedad, en perjuicio de nuestros
derechos y de los intereses fiscales, atentado inaudito,
suversivo de las instituciones de la Repblica ( ) El
extranjero Don Domingo Roguin acusando al P.R del
Estado! Y Roguin q.e as trata la primera autoridad,
Roguin q.e pretende injerir al P.R en su asunto de la
competencia del Poder Judicial! ( ) Injusticia, ambicin!
De eso puede tacharse Roguin. En definitiva, la
justicia del momento fallaba a favor de los descendientes de
Julin Laguna hacia el ao 1860.

Figura 34- Documento de sucesin de


los terrenos que pertenecieran al
General Julin Laguna. ( ) 47. Ao
1860. Superior Gobierno. Dn Domingo
Laguna y Dn Plcido Laguna por la
sucesin de su padre el General Dn
Julin Laguna sobre tierras en la
Calera de las Hurfanas. Ubicacin:
Archivo General de la Nacin,
Escribana de Gobierno y Hacienda.
Caja 214. N 47. Fotografa: Gentileza
de Mercedes Sosa Fagndez.

Lola Larroza de Anzaldo, novelista y poeta, nieta del General Julin Laguna escriba hacia 1882
A seis leguas de Nueva Palmira al sur se halla una hermosa estancia denominada con el
nombre de la Calera de las Hurfanas, que perteneci a nuestro abuelo materno el General
D. Julin Laguna. La poeta expresaba que su madre comparta algunos recuerdos como: El
hermoso Templo dejaba or su taido dulce y tranquilo de sus campanas, llamando a los fieles a
cumplir sagradas obligaciones de cristiano y que de las cercanas acudan presurosos los
habitantes de aquellas comarcas, respondiendo al llamado de la casa de Dios, donde oficiaba el
Capelln, enviando luego su bendicin de paz y de amor (Vadell, 1955:142).
La poeta, mencionaba adems, que hacia el ao 1838, en el marco de los conflictos polticos
partidarios armados sostenidos entre blancos y colorados ...las familias del Carmelo recibieron
orden de abandonar el pueblo y todos se pusieron en camino, yendo a buscar la hospitalidad en
la estancia La Calera de las Hurfanas, donde fueron acogidos y atendidos en un todo ( ) La
estancia ofreca un aspecto de un campamento. Hasta la iglesia fue ocupada; en ella se hicieron
divisiones con trozos de madera y cortinajes para alojar innumerables familias (Vadell, 1955:
142-143). Esta situacin indicara al menos- que estructuralmente el templo aun se encontraba
en condiciones de albergar gente.

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La Guerra Grande, traa aparejada mayores inconvenientes a la regin y parecera ser que en el
marco de las disputas partidarias, la Estancia era saqueada en varias oportunidades. En el
documento de sucesin precitado (folio 7), los descendientes de Laguna aducan tiempo despus,
que en la Guerra hemos participado como los que ms de sus peligros y tristes
consecuencias, perdiendo nuestra fortuna hasta quedar reducidos a la msera situacin de no
poder hoy mismo costear convenientemente la educacin de nuestros hijos.
Hacia 1839 la Estancia de Las Vacas aparece en los planos del piloto agrimensor Aizpura (o
Aizpurra), dividida en treinta y dos estancias, figurando entre sus propietarios las siguientes
personas: Antonio Vera, Damasia Castaa, Ramn Farras, Severa Serrano, Juan Nieto, Isidoro
Rodrguez, Miguel Merino, Domingo Roguin, Toribio Aldecoa, Santiago Fernndez, Cornelio
Bon, Francisca Quirz, Antonio Fuentes, Venancio Leguizamo, Eulogio Mentaste, Josefa
Gonzlez, Francisco Rodrguez, Francisco Landvar, Felipe Leyva, Rafaela Barrios, Manuel
Lpez, Pedro Daz, Jos Gregorio Palacios, Juan Toms Nuez, Manuel Pereyra y Agustn
Guarch (Vadell, 1955:145).
De acuerdo a Vadell (Op cit.), en la fraccin fiscal adjudicada despus al ex casco de la Estancia,
en plano de mensura realizado por el ingeniero Garca de iga, de los campos de la sucesin
de Julin Laguna, estos terrenos tenan una superficie de 73 reas, 78 centireas y 31 ds cds.
Avanzado el siglo I , el rea de la Capilla de las Hurfanas perteneca a una de las
descendientes de Julin Laguna, cuyo esposo Gualberto Arre, la venda a los hermanos Bautista
y Luis Sartoris, integrantes de lo que ser la Colonia Tirolesa, fundada en el ao 1876255, sobre la
base de doce familias del Tirol. De acuerdo a Vadell (1955:150) Abarcaba esa colonia una
superficie de 1700 hectreas, agregando que por haber sido don Gualberto Arre el
vendedor de aquellos terrenos, que fueron fraccionados en chacras para ese efecto, se le
denomin Colonia Arre, designacin sta que ha prevalecido. Este mismo autor declara
haber conocido esta colonia en su poca floreciente, cuando Cesreo y Eduardo Villegas iga,
prohijaban la empresa vitivinicultora, de que era el alma aquella (Op cit.).
Esta informacin la corrobora Orestes Arajo (1900:131) cuando menciona en su obra
Diccionario Geogrfico del Uruguay que el campo en que est ubicada la colonia Arre,
en la seccin de Carmelo, y otros campos adyacentes, se denomin Calera de las Hurfanas.
Hacia el ao 1916, la propiedad perteneca a Antoln
viuda como propietaria.

lvarez, figurando hacia el ao 1924 su

255

Situacin semejante suceda en tierras argentinas, por ejemplo con terrenos de la Estancia jesutica de Caroya,
cuando el presidente Avellaneda dispona en el mismo ao, que en sus tierras se fundara una colonia de inmigrantes
procedentes de la regin del Friuli (Italia), quienes se instalan en el ao 1878 (Tomado de documento electrnico:
http
. cordobaturismo.gov.ar)

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13. POR QU SE ABANDONA LA PRCTICA DE INHUMACIN DENTRO DEL


TEMPLO?
De acuerdo a las actas de defuncin relevadas en los Libros Parroquiales de Las Vboras, la
prctica de enterramiento dentro de los templos de Nuestra Seora de Beln y Nuestra Seora de
los Remedios decay severamente luego del ao 1816 en relacin a las dcadas precedentes.
Sabemos que para ese ao, las edificaciones del casco de la antigua Estancia de Beln se
encontraban deterioradas y que Jos Artigas haba destinado elementos constructivos y bienes
muebles de la Calera para el pueblo de Carmelo y su Iglesia.
Sin embargo y como ya vimos, en las actas de defuncin continan figurando enterramientos en
el templo de Beln hasta el ao 1821. Esta situacin permitira afirmar su funcionamiento hasta
la dcada de 1820 inclusive, lo que estara corroborado por la informacin oral compartida por la
hija de Julin Laguna a su hija, que extiende el funcionamiento del templo como tal hasta la
dcada de 1830.
Para ese entonces, en el recientemente independiente Estado Oriental, con fronteras aun
indefinidas, con la tutora de las potencias limtrofes y luchas intestinas, se elaboraba para
Montevideo el Reglamento para el Cementerio Central (ao 1835). En ste, vuelve a repetirse la
prohibicin de enterrarse en las Iglesias o Campos Santos que hasta el presente eran
destinados a este objeto (Criado, 1876). Ejemplificamos con este Reglamento, las tendencias
que se estaban dando a nivel Europeo y Americano: la secularizacin, el Higienismo la batalla
barbarie-civilizacin y la creacin de cementerios fuera de reas pobladas, que representan solo
algunos de los mltiples factores que interrelacionados transformaron las pautas culturales tan
arraigadas del perodo colonial.
Tiempo despus, sin fecha conocida, se producira el derrumbe del techo de la Capilla, marcando
el momento final de su utilizacin como recinto activo donde pudieran desarrollarse actividades
regulares del templo religioso. Esto no significa que el templo haya sido abandonado
completamente y despojado de su significado religioso, ya que contina siendo un referente
hasta nuestros das y as lo atestigua la fiesta de la Virgen desarrollada en el mes de noviembre,
donde cientos de feligresas llegan a la Calera.
13.1 La Secularizacin
En relacin a la sociedad oriental, la secularizacin constituy el proceso por el cual esta
perdi gradualmente influencia de la religin Catlica y de sus instituciones. El trmino secular,
refiere entre sus acepciones a todo aquello que es mundano, por oposicin a lo espiritual y
divino, y ha sido utilizado para referir a: la prdida de propiedades de la Iglesia y su paso a
manos del Estado o de la sociedad civil; la progresiva independencia del poder poltico en
relacin al eclesistico hacia la laicidad; la prdida de influencia de la religin en otras esferas de
la cultura; la autonoma de la sociedad en general y de las instituciones de enseanza, sanidad,
asistencia social, frente a las instituciones religiosas.
Si bien el fenmeno de la secularizacin en el Occidente europeo se remonta a los siglos V y
VI, adquiere fuerza en Espaa y el territorio americano hacia finales del siglo VIII, sobre
todo al influjo de la Ilustracin francesa y alemana.

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Jos Pedro Barrn (1998b:11), quien ha tratado extensamente esta temtica, nos aclara que
secularizar no es sinnimo de descatolizar, ya que este ltimo no describe toda la
complejidad del fenmeno de la secularizacin pues esta no signific slo el retroceso de la
influencia de la Iglesia Catlica ( ) sino la aparicin de un nuevo tipo de cultura, de sociedad,
de comportamientos y hasta la resignificacin de la antigua creencia religiosa.
En los hechos, el fenmeno de la secularizacin produjo la disminucin de las vocaciones
sacerdotales, del nmero de misas encargadas en los testamentos, de concurrentes a ceremonias y
a sacramentos como la confesin y la comunin y el gradual abandono de las prcticas de
enterramiento dentro de los templos; apostaba adems al abandono de las muestras exteriores de
la creencia convirtindolas en un fenmeno ms profundo e ntimo (Barrn, 1998b:12). Esta
tendencia prosigue Barrn gener adems, una autonomizacin creciente de la vida poltica,
social, econmica y cultural de la influencia eclesial.
Todo ello, dispar conflictos entre liberales y catlicos. Los primeros hablaban de descatolizar y
librar del yugo clerical; los segundos, en su reaccin, confrontaron incluso hasta los indiferentes,
y as, el trmino indiferentismo, fue utilizado para referirse a un enemigo violento pero no
peligroso (Barrn, 1998b:15).
Jos Pedro Barrn visualiza un cambio de mentalidad durante el siglo I , una transformacin
de formas de pensamiento y de conductas. Durante la colonia, la sociedad tena una fuerte
impronta religiosa; el concepto de sociedad catlica implica sostener que el catolicismo,
adems de un sistema especfico de dogmas y prcticas, era sobre todo una atmsfera cultural
que tea y/o contextualizaba a las formas jurdicas, las polticas, las sociales, econmicas y
estticas, a las ideas, las concepciones y los valores, los hbitos y las costumbres. Pero la
religin catlica y su Iglesia a la vez se confundan con y se dejaban influir por todas esas
formas culturales, en una interaccin permanente que impeda separar lo sagrado de lo
profano (Barrn, 1998b:18).
Desde la materializacin del primer templo protestante en Montevideo en el ao 1844 (el
Templo Ingls) hasta la Constitucin del ao 1918 donde se separaba la Iglesia del Estado, el
Uruguay va a sufrir innumerables conflictos en este terreno, que apuntaron a una racionalizacin
de las formas religiosas.
13.2 El Higienismo
El Higienismo fue una corriente de pensamiento surgida hacia finales del siglo VIII,
fundamentada en la consideracin de la gran influencia del entorno ambiental y del medio social
en el desarrollo de las enfermedades. Combativa contra las altas tasas de mortalidad causada por
males y epidemias frecuentes en diferentes centros poblados, esta corriente mdico-social
apuntar a mejorar las condiciones de salubridad en el ambiente de las ciudades y asentamientos,
a travs de la implementacin de diversas medidas, entre las que se contaban: la instalacin de
aguas corrientes, sistemas de saneamiento, la ofensiva contra el hacinamiento y la desnutricin.
Principalmente animada por mdicos europeos -fundamentalmente italianos y franceses
trabajar en la proteccin de tres elementos bsicos: el aire, el agua y el Sol, y desarrollar su
teora alcanzando gran significacin e impacto avanzado el siglo I , cuando sus promotores
critiquen la falta de salubridad en las ciudades industriales, as como las condiciones de vida y
trabajo de los empleados fabriles, proponiendo diversas medidas de tipo higinico-social, que

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pudieran contribuir a la mejora de la salud y las condiciones de existencia de la poblacin


(Urteaga, 1980:1).
Dentro de las medidas ms relevantes tomadas por los higienistas, se cuentan la ventilacin
natural de los ambientes, la limpieza peridica de las casas, el alejamiento de los mataderos, el
alcantarillado, la promocin de hospitales, y -para nuestro caso de estudio- la prohibicin de
enterrar en las Iglesias y la creacin de cementerios alejados de reas habitadas, hecho que va a
producir importantes modificaciones en relacin a las costumbres funerarias coloniales catlicas
en todo el mundo.
El Higienismo tomar impulso al influjo de los avances de la Medicina y el conocimiento y
caracterizacin de algunos vectores, promotores o desencadenantes de las temidas pestes y
enfermedades tan frecuentes en ese entonces. Los higienistas apostaron a incentivar la puesta en
prctica de conductas tendientes a minimizar o neutralizar los agentes causantes de las
enfermedades, en el marco de una ideologa de sanitarizacin que provoc una serie de
transformaciones en las polticas sanitarias y en los hbitos de higiene pblica y privada
(Andrade Lima, 1994).
En ese momento, uno de los paradigmas en relacin a los causantes de las enfermedades, lo
constitua la teora Miasmtica256, teora formulada tempranamente por Giovanni Lancisi257 y
Thomas Sydenham258 en el siglo VII, que propona que los miasmas eran un conjunto de
emanaciones ftidas -vapores u organismos malignos- que segn se crea, se desprendan de
cuerpos enfermos, materias corruptas o en descomposicin y aguas estancadas. Esta teora,
estableca que las temperaturas elevadas, producan una destilacin qumica de aguas pantanosas
o estancadas, generando vapores que se convertiran en efluvios voltiles, que trasladados por el
viento, ocasionaban diversos tipos de morbidez, y que unidos a otros elementos de origen
orgnico productos de la descomposicin y difundidos por la atmsfera, afectaban al organismo
humano (Muoz y Gonzlez, s f:1).
La doctrina Miasmtica, vino a reforzar a aquello que en el siglo VII se conoca por Medicina
de las Constituciones, segn la cual los componentes atmosfricos o el aire que se respiraba elementos comunes para todos los individuos afectados por las epidemias- estaban en el origen
de los brotes contagiosos (Buj Buj, 2000:8) como las fiebre tifoidea o entrica, la fiebre amarilla,
la malaria, el paludismo y el clera. As pues, la teora miasmtica, sin renunciar del todo a los
postulados, puesto que los amparaba como condicionantes, conceba las afecciones morbosas
como desarreglos causados por los miasmas. Se trataba de unos imperceptibles seres voltiles
producto de la descomposicin de la materia orgnica, y que gustaban para su desarrollo de los
lugares clidos, hmedos y sombros. Estos vaporosos organismos, ayudados por el calor
primaveral y veraniego, se elevaban a la atmsfera y eran transportados por el viento hasta
entrar en contacto con un humano al que causar una dolencia (Bonastra, 2000:2-3).
Esta visin fue respaldada por un sinnmero de trabajos, entre los que se cuentan los del mdico
Andrs Piquer259 y su Tratado de calenturas, segn la observacin y el mecanismo (Valencia,
256

Hoy perimida a favor de la teora microbiana.


Giovanni Lancisi. 1654-1720. Se desempe como mdico de Clemente I y fue autor de la obra paradigmtica
De Noxiis paludum effluvis del ao 1717.
258
Thomas Sydenham. 1624 1689. Representante destacado de la Medicina inglesa.
259
Andrs Piquer. 17111772. Destacado mdico espaol que se desempe entre otras actuaciones- como mdico
de cmara de Fernando VI.
257

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ao 1751) y el mdico Joseph Masdevall260, mdico real de Carlos III y nombrado Inspector de
Epidemias del Principado de Catalua. ste ltimo, public la Relacin de las epidemias de
calenturas ptridas y malignas que en estos ltimos aos se han padecido en el Principado de
Catalua, y principalmente de la que se descubri el ao pasado de 1783 en la ciudad de
Lrida (Madrid, ao 1797), en la que afirmaba que en los lugares pantanosos y en que las aguas
subterrneas estaban muy cerca de la superficie, eran los lugares en que los hombres estaban ms
sujetos a padecer enfermedades; Masdevall sostena en un pasaje de su obra que siguen con
abundancia en dichas regiones calenturas continuas, remitentes intermitentes, las que
regularmente se experimentan ms en la clase de gente que por su modo de vivir se exponen y
trabajan la mayor parte del da al sol y que de noche toman el sereno (Buj Buj, 2000:9).
De acuerdo a Urteaga (1980), Jos Luis Peset y Mariano Peset, nos brindan el siguiente ejemplo
de la supuesta accin contagiosa provocada por los miasmas a travs del estudio que realizara
Antonio Cibat en el ao 1804 para el contagio de la fiebre amarilla en Espaa: El gas animal
que se levanta del cuerpo de los contagiados, si no es diluido por el aire agitado, forma una
neblina, que ocupa la circunferencia de los afligidos, que son su centro; del que emanan como
otras tantas fuentes los vapores o miasmas contagiosos. Estos miasmas son a veces
imperceptibles, como lo es el agua y dems exhalaciones que se separan de la superficie de la
tierra, durante el da por la accin de los rayos solares; y as como stos forman nubecillas ms
o menos densas, que si el aire est en calma se mantienen suspensas sobre los hogares de que se
separaron, se ven fluctuar igualmente los miasmas contagiosos, o el gas animal alrededor de los
enfermos de quienes se separa, como refieren haberlo visto varios fsicos de nota muy
distinguida . Para Cibat, -continan- el ncleo de estas emanaciones malignas, habra que
situarlo en los lugares de podredumbre como cloacas, cementerios y crceles, que debern
ser sometidos a vigilancia, limpieza y aislamiento.
Es durante la segunda mitad del siglo VIII, y en relacin al avance de la Qumica y su influjo
en la Medicina, que se van a producir innumerables esfuerzos por precisar la naturaleza de los
componentes de estos miasmas. Jean Janin261 va a establecer hacia 1782 el carcter alcalino de
los vapores pestilentes; Guyton de Morveau262 va a proponer que las emanaciones ptridas seran
amoniacales, mientras que Samuel Latham Mitchill263 va a formular que los miasmas son el
resultado de la accin del Septon (Oxido de Nitrgeno) sobre el Oxgeno (Urteaga, 1980).
En consonancia con estas ideas, desde finales de ese siglo, se concretan una serie de medidas,
teraputicas y preventivas, consistentes en la fumigacin de los lugares apestados -o que corren
peligro de contagio- con diversas sustancias como el cido ntrico, el cido clorhdrico y el gas
cloro (Op cit.).
A partir de estas investigaciones, sern evidentes para numerosos mdicos, las conexiones entre
la morbilidad, la mortalidad y el medio ambiente. Las sutiles relaciones que se establecieron
entre las aguas, los vientos, el aire, el clima, el suelo, la alimentacin y la aparicin de
epidemias, su difusin a travs de miasmas y la distribucin espacial de las enfermedades,
promovern el estudio a fondo de la problemtica. La Medicina va a superar el estudio concreto
260

Joseph Masdevall y Terrades. 1730 (estimado) -1801 (aproximado).


Jean P. Janin. 17311799.
262
Guyton de Morveau. 17371816. Qumico y poltico francs.
263
Samuel Latham Mitchill. 17641831. Fsico, naturalista y poltico nacido en Nueva or , que incursion adems
en la Qumica, desde donde realiz diversos estudios en relacin al origen de los miasmas.
261

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del cuerpo humano, como epicentro y lugar privilegiado de las enfermedades, enfrentndose a un
espacio mucho ms amplio.
Contra la improvisacin, la fragmentacin y el clericalismo, se va a alzar un sistema
centralizado, laico y burocrtico en el que comenzarn a dictarse enrgicas medidas para evitar
contagios, como la vigilancia de las costas, el sometimiento a revisaciones de buques264 y
puertos, la instauracin de lazaretos y cordones sanitarios, la fumigacin de los lugares, todo ello
controlado por inspectores (Urteaga, 1980).
Amrica que no ser ajena a las medidas higienistas, ver como la Medicina urbana y la
modernidad apostarn a ciudades y templos religiosos sin espacios de entierros a su interior,
generando una polmica entre eclesisticos, magistrados, qumicos y mdicos, discutindose la
eliminacin o permanencia de algunas costumbres del culto sagrado a los muertos.
Gmez Bastn (2004:3) retomando a Len Echaiz, plantea que la prctica extendida de enterrar
dentro de las iglesias durante la poca colonial, originaba en ellas un malsano ambiente que
inclua malos olores, provocando que muchas veces fuera necesario ventilar el recinto antes de
que entraran los fieles. La costumbre haca -por ejemplo- que en el caso de Buenos Aires, los
vecinos porteos convivieran imperturbables los olores de la descomposicin, las maniobras
con los cadveres, los pisos desparejos por los continuos enterramientos, episodios
habituales, propios de una sociedad donde las huellas de la muerte y el mundo del ms all
estaban integrados a la vida cotidiana (Cosse, 1997:103).
Por sus caractersticas y el nfasis que hace sobre la proliferacin de enfermedades relacionadas
a enterramientos en templos catlicos, Adam arren (2003:9) trae a colacin los estudios de
Jos Hiplito Unanue265 sobre la ciudad de Lima. Unanue enfatizaba que los aires contaminados
de Lima eran la causa de las enfermedades que afectaban a los habitantes de esta ciudad; las
condiciones medioambientales mantena- estancaban el aire sobre la Ciudad de los Reyes,
deteriorando la calidad del aire y causando enfermedades. Los aires ftidos eran tambin
consecuencia de la mala ventilacin de los hogares y de la forma en que el clima reaccionaba
ante la variedad de materia orgnica que abundaba en la ciudad, lo que creaba aires putrefactos
que circulaban sobre la misma y se estancaban en los espacios cerrados. La tendencia de los
vapores y los miasmas de estancarse sobre Lima creaban una atmsfera hmeda y abochornada
durante la mayor parte del ao, generando problemas respiratorios.
Segn este mdico prosigue
arren-, eran las costumbres poco sanitarias y no las
caractersticas fisiolgicas de las personas lo que causaba las enfermedades; consideraba que la
causa fundamental de las epidemias era la contaminacin de las aguas, el espacio y la atmsfera
de Lima, lo cual era a su vez consecuencia de la negligencia, las costumbres populares anti o
poco higinicas y, sobre todo, las formas impropias de enterrar a los muertos. Frente a esta
situacin era necesario reformar las costumbres, restringir las prcticas de entierro e inhumar a
los muertos en un cementerio a las afueras de la ciudad. Los aires viciados -explicaba Unanue-,
emanaban de la materia en descomposicin que se encontraba bajo la tierra, se diseminaba a
264

De acuerdo a Carreras Roca, se va a instaurar la Carta o Fe de Sanidad. En ella deba aparecer el nombre del
Capitn, el de los tripulantes y pasajeros, as como la naturaleza de su mercanca y las escalas realizadas durante el
trayecto (Bonastra, 2000:3)
265
Jos Hiplito Unanue y Pavn. 17551833. Mdico, poltico, naturalista y meteorlogo, nacido en Arica. Fue
reformador de la Medicina y fundador de la Escuela Mdica de San Fernando, Escuela de gran influencia en
Amrica.

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travs de las comunidades y entraban al cuerpo humano a travs de los pulmones. El calor del
verano se combinaba con la falta de viento empeorando las malas condiciones sanitarias de los
barrios e iglesias de Lima, bajo cuyas paredes y suelo se encontraban cientos de cadveres
( arren, 2003:9).
De acuerdo a Jos Unanue, los perodos de calor e inestabilidad climtica eran condiciones
ideales para que los aires ptridos crearan epidemias; explicaba que el hedor de los cuerpos
en descomposicin que se encontraban en las paredes de las iglesias de Lima aumentaba los
niveles de humedad en la nave y obligaba a usar el incienso como una forma de hacer el aire
ms respirable. Describa adems, al convento de San Francisco como un lugar en el cual el
pavimento, incluso el presbtero, est lleno de bvedas y de sepulturas, que no bien se cierran,
cuando vuelven a abrirse, para echar los cuerpos recin muertos sobre otro medio podridos
( arren, 2003:10). El suelo de la Iglesia de San Francisco cubra pobremente cientos de
cadveres, constituyendo un riesgo a la salud, por lo que, preocupado por el efecto que esto tena
sobre los vivos, declar que al respirarlo, el calor y las fuerzas animales se debilitan. De
aqu los desmayos en las personas dbiles que asisten a nuestro Templos (Op cit.).
Este mdico sostena que el agua contaminada aumentaba los riesgos sanitarios; esto tambin
tena que ver con los entierros, ya que las aguas al mezclarse con la basura de las calles y los
cadveres en las iglesias producan vapores nauseabundos, pestilencia que aumentaba a medida
que las aguas recorran la ciudad. Las acequias pasaban cerca de posibles fuentes de contagio
entre los que se contaban los lugares de entierro y las iglesias parroquiales, en algunos casos,
pasando directamente por las tumbas en los suelos de las iglesias, mezclndose con los cuerpos
( arren, 2003:10).
Siguiendo a arren (2003) y tambin en Lima, a inicios de la dcada de 1780, la legislacin y
los debates comenzaron a enfocarse en el problema de cmo disminuir las prcticas funerarias
barrocas. En los aos 1786, 1793 y 1794, leyes de la Real Audiencia de Espaa intentaron
reprimir las extravagancias de los funerales y los velorios. Se buscaba tambin prevenir las
epidemias exigiendo que las procesiones funerarias tuvieran lugar al amanecer, antes de que el
calor descompusiera el cadver y soltara miasmas. Sin embargo, las prcticas prosiguieron, lo
que ocasion que en el ao 1813, el Virrey Francisco Gil de Taboada266, indignado frente a la
pobre aplicacin de estas medidas, dictara una serie de regulaciones sobre funerales y entierros
( arren, 2003:10). Estas leyes buscaban controlar los excesos de estas prcticas y limitar el
tiempo de exposicin a los hedores del cadver. La legislacin regulaba quien poda velar al
muerto, el tamao de las procesiones funerarias y el nmero de das que poda transcurrir entre
la muerte y la procesin
La legislacin prohiba adems el uso de lloronas y plaideras, ya
que su presencia era tan opuesto las mximas y sentimientos de nuestra religin sacrosanta,
como contrario las leyes, al bien del estado, y al honor de una poblacin civilizada. A su vez
el cuerpo del difunto solo poda ser acompaado por una comunidad religiosa con un mximo de
doce sacerdotes (Op cit.).
A nivel general, los entierros realizados en los templos, van a ir paulatinamente siendo objeto de
innumerables objeciones, siendo uno de los principales blancos del Higienismo. Establecidas las
causas y los efectos, estos espacios pasarn a ser considerados lugares de acumulacin o
amontonamiento que podran provocar enfermedades, y generar fenmenos epidmicos para lo
266

Francisco Gil de Taboada. 17361809. Poltico, militar y marino espaol. Se desempe como Virrey de la
Nueva Granada (1789) y como Virrey de Per (17901796).

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cual se reglamentaba el atad individual y la tumba misma, por razones polticas y sanitarias de
proteger a los vivos. Por lo que la alineacin de los cuerpos muertos para poder controlarlos,
no fue una idea puramente cristiano-religiosa, sino mdico-poltica (Garca de Alba et al;
2001:4).
Pero la costumbre de entierro, por su arraigo y caractersticas sagradas, ser una de las ms
difciles de erradicar siendo de las ms resistidas. Slo la consecucin de diversos hechos
trgicos van a propulsar medidas de fondo, como por ejemplo, lo ocurrido hacia el ao 1781 en
la Villa del Pasaje en Guipzcoa, en Espaa, donde se atribuy el origen de una peste a las
emanaciones de los cadveres en un templo, provocando la Muerte de ochenta y tres habitantes;
un ao despus, el sepulturero de la Parroquia de San Martn de Madrid caa fulminado al abrir
una fosa, lo que determin la clausura temporal de este templo y el destechamiento y ventilacin
del anterior (Gutirrez R; 1985:54).
Las innumerables reacciones en pro del abandono de la prctica de entierros prximos a los
vivos, provocarn en Espaa diversas promulgaciones reales, entre las que se cuenta la Real
Cdula de fecha 3 de abril del ao 1787, expedida por Carlos III debido a los repetidos
clamores en tantas provincias que se vieron despobladas por las destructoras pestes originadas
en los cadveres sepultados en las iglesias (Gutirrez R; 1985:54).
De acuerdo a Coln Lamas (2004:4), se configura as para Espaa y sus territorios de ultramar,
un marco jurdico reforzado por discursos mdicos y tcnicos que van a justificar la puesta en
prctica de la construccin de cementerios alejados del permetro urbano. De esta manera,
mdicos, funcionarios pblicos y personajes con formacin en ingeniera militar (quienes hacan
las veces de planificadores urbanos) se van a encargar de establecer un conjunto de argumentos
legales, tcnicos y cientficos que soportarn la decisin Real, de ordenar la construccin de
cementerios y prohibir las sepulturas en las Iglesias.
En el caso de territorios lusitanos, los mdicos, influenciados decisivamente por la literatura
mdica francesa, tambin vern a los entierros en las iglesias como un medio difusor de
innumerables enfermedades de los vivos. Para el siglo I , las ciudades brasileras buscaron
incesantemente una reorganizacin de sus espacios pblicos, y aquellas que no posean las
mnimas reglas de organizacin pblica tenan que realizar rpidas mejoras en la bsqueda de
proporcionar un ambiente urbano ms saludable para sus habitantes (Holanda Coe, 2003:106).
Para el caso de Buenos Aires, la segunda mitad del siglo VIII vea implantar una serie de
medidas tendientes al mejoramiento de la infraestructura urbana, contando entre ellas la
paulatina pavimentacin, las normativas sobre la limpieza de las calles, la inspeccin de aguas y
alimentos, la creacin del Protomedicato y de la Junta de Sanidad, inscritas en una preocupacin
por la salud pblica (Cosse, 1997:104).
Sin embargo, y a pesar de este marco, hacia el ao 1794 continuaban las desavenencias cuando
integrantes del Cabildo bonaerense no crean necesario la modificacin de las costumbres
tradicionales al opinar que hallndose esta Capital en un terreno llano a las mrgenes de
este gran Ro de la Plata, es muy ordinaria, y fcil la ventilacin para que los efluvios se
esparzan, y no perjudiquen a sus habitantes [] por lo que desde luego no juzga este Cabildo

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haya q.e innobar []267, situacin que pocos aos despus se modificaba paulatinamente
mostrndose menos reticente a estos cambios (Cosse, 1997:105).
Por su parte, la aplicacin de los principios higienistas en la Banda Oriental al menos en la
teora- se observan claramente durante el sitio de Montevideo de los aos 1812 a 1814, cuando
se decida transferir a los afectados de intramuros hacia el campo o lugares con mejor clima que
el muy pestilente de una ciudad contaminada. En la ocasin se propona trasladar en masa a
los militares enfermos hacia la isla Martn Garca de forma tal de atenuar la peste y su progreso
destructor, medida que no se llev a cabo (Bentancor et al; 2008:28).
Durante la primera mitad del siglo I , poco a poco las inhumaciones en los templos religiosos
van a perder su carcter sagrado, asumiendo cada vez un estigma cada vez ms profano y ajeno a
las normas de la higiene.
13.3 Barbarie vs. Civilizacin
En otro plano, el movimiento de aislar a los vivos de los muertos, se inscribira en el contexto de
una ideologa de control, que extendiendo progresivamente sus dispositivos a lo largo del siglo
VIII, se intensific en el siglo I , multiplicndose como seala Michelle Foucault
(1983:184), por todo el cuerpo social, formando lo que se ha caracterizado como la sociedad
disciplinar.
En este punto, nos ha resultado de gran utilidad, el concepto de sensibilidad manejado por Jos
Pedro Barrn (1998a:11) mediante el cual se trata de analizar la evolucin de la facultad de
sentir, de percibir placer y dolor, que cada cultura tiene y en relacin a qu la tiene. La sociedad
disciplinar, se ir imponiendo a la sensibilidad del siglo VIII y de los albores del siglo I
caracterizada como brbara; sta ltima siguiendo al mismo autor- fue la sensibilidad
dominante hasta la dcada que se inicia en 1860. Dicha denominacin, era utilizada por muchos
integrantes de las clases dirigentes del momento, para definir lo que sera una sensibilidad de los
excesos, en la que reinaba la violencia, el juego, el ocio, los hombres y mujeres que vivieron su
sexualidad con alegra, donde rega la exhibicin macabra de la muerte y que la anunci
con bombos y platillos a los moribundos (Barrn, 1998a:14-15).
La sensibilidad brbara no solo acept sino que promovi la convivencia con todas las
formas imaginables de lo macabro: los cadveres eran llevados para las misas de cuerpo
presente a las Iglesias; las calaveras y los huesos a menudo se encontraban esparcidos en el
suelo o a la vista del pblico en los nichos abiertos de los cementerios del interior y de
Montevideo; a veces la gente conviva con sus propios atades o los huesos de sus parientes; la
prensa exhiba tibias y calaveras en grabados que acompaaban los avisos mortuorios; las
revistas literarias contenan casi siempre artculos o cuentos macabros; y los objetos fnebres
atades, crespones, coronas, etc.- eran avisados en los diarios y en los escaparates de las
tiendas, con total impudicia, como dir luego la sensibilidad civilizada (Barrn, 1998:185).
Barrn nos comenta que en medio del campo, en estancias sin cementerios, la poblacin
rural a menudo expona los atades al aire libre hasta que los cuerpos quedaban totalmente
desecados y colocaba luego los restos en una urna que a veces permaneca aos en la casa
hasta que apareciera la oportunidad de conducirla al lejano camposanto (Barrn 1998a:189).
267

AGNA, Actas del Cabildo, Libros LII - LIV, 6 9 1794, p.378 (Cosse, 1997:105).

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Por ejemplo en 1840, el ex secretario de Artigas, Miguel Barreiro, tena en su dormitorio, al lado
de la cama y sobre una mesa, una urna con los huesos de su madre, siendo tambin frecuente ver
que en ranchos pobres, cerca del dormitorio, a veces reposaban los huesos de los padres
de sus habitantes en urnas apiladas en una altura de seis pies (Op cit.).
Esta barbarie fue criticada, sobre todo por los dirigentes de la poltica del saber, como los
cabildantes, gobernadores, periodistas, e incluso miembros del clero (Barrn, 1998a:15). La
imposicin de la nueva sensibilidad ser gradual y la presencia de los muertos entre los vivos no
sera erradicada fcilmente.
13.4 El surgimiento de los Cementerios y el caso del actual territorio del Uruguay
Al influjo de estas tendencias, Europa y el Continente americano vern surgir a finales del siglo
VIII y las primeras dcadas del siglo I , los primeros cementerios268 pblicos fuera de los
sitios habitacionales, que irn supliendo aquellos espacios cerrados y concurridos como el
interior de los templos.
En el caso europeo, por ejemplo en Suecia, las inhumaciones en las iglesias eran prohibidas por
Gustavo III269 en el ao 1783. En Francia, durante el reinado de Luis VI, se iniciaba la
destruccin de los cementerios localizados en intramuros, arrasando en la ocasin el Cementerio
de Los Inocentes, de donde se retiraban ms de tres metros de tierra infectada de restos de
cadveres (Bentancor et al; 2008:122); poco despus, Napolen Bonaparte, a la sazn primer
cnsul, decretaba que la propiedad de Louis Barn Desfontaines debera ser destinada a la
construccin del Cementerio de Pars, prohibindose ese mismo ao los enterramientos dentro de
las iglesias. Este ltimo cementerio, llamado P re Lachaise270, es el primero que puede ser
considerado moderno e inspir la creacin de muchos otros (Bielli y Erchini, 2009:15).
Los cementerios llegaban as a manos de los arquitectos, quienes ensayaron diseos para
satisfacer los nuevos gustos y necesidades que hasta el momento no se haban aplicado a los
espacios funerarios. El uso de la geometra dio orden a la disposicin de capillas, reas para
inhumaciones, reas de depsitos, osarios, sendas y vegetacin (Bielli y Erchini, 2009:14-15).
Por su parte, la Corona espaola hara lo mismo en sus dominios desde finales del siglo VIII.
En tal sentido, el monarca Carlos III, por resolucin del ao 1786 y Real Cdula con fecha 3 de
abril del ao 1787, resolva y mandaba, que se observen las disposiciones cannicas, de que
soy protector, para el restablecimiento de la Disciplina de la Iglesia en el uso y construccin de
cimenterios, segn lo mandado en el Ritual Romano ( ) cuya regla y excepciones quiero se
sigan por ahora; con la prevencin de que las personas de virtud santidad, cuyos cadveres
podrn enterrarse en las Iglesias segn la misma ley, hayan de ser aquellas por cuya muerte
deban los Ordinarios eclesisticos formar procesos de virtudes y milagros, depositar sus
268

El trmino cementerio proviene del griego koimetrion, que significara dormitorio y de acuerdo a las creencias
cristianas, el cuerpo duerme all hasta el Da de la Resurreccin. En los primeros siglos de la Iglesia no se enterraba
a los fieles sino en estos, donde tenan los cristianos sus reuniones en aquellos tiempos de persecucin (Diccionario
de Derecho Cannico, 1854:232).
269
Gustavo III de Suecia. 17461792. Rey de Suecia desde el ao 1771 hasta su Muerte.
270
Diseado por Alexandre Brongniart; se articula por importantes caminos centrales que funcionan como ejes,
alrededor de los que se distribuyen zonas verdes arboladas atravesadas o bordeadas por sendas serpenteantes (Bielli
y Erchini, 2009:15).

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cadveres conforme las decisiones eclesisticas; y que los que podrn sepultarse, por haber
escogido sepulturas, hayan de ser nicamente los que ya las tengan propias al tiempo de
expedirse esta cdula. Continuaba diciendo en el punto 2 de la misma Para que todo se
execute con la prudencia y buen rden que deseo en beneficio de la salud pblica de mis
sbditos, decoro de los templos y consuelo de las familias, cuyos individuos se hayan de enterrar
en los cimenterios, se pondrn de acuerdo con los Prelados eclesisticos los Corregidores, como
delegados mios y del Consejo, en todo el distrito de sus partidos; procurando llevar por partes
esta importante materia, comenzando por los lugares en que haya hubiere habido epidemias,
estuviesen mas expuestos ellas, siguiendo por los mas populosos, y por las Parroquias de
mayores feligresas, en que sean mas freqentes los entierros, y continuando despus por los
dems (recogida en la Novsima Recopilacin de las Leyes de Espaa, 1805)
Carlos III, adems mandaba que: Se harn los cimenterios fuera de las poblaciones, siempre
que no hubiere dificultad invencible grandes anchuras dentro de ellas, en sitios ventilados
inmediatos las Parroquias, y distantes de las casas de los vecinos; y se aprovecharn para
capillas de los mismos cimenterios las ermitas que existan fuera de los pueblos, como se ha
empezado practicar en algunos con buen suceso (Op cit.).
Para la planificacin de los cementerios espaoles, se solicitaron planos e ilustraciones de
cementerios como los de Livorno, Turn, Viena y Pars (Bielli y Erchini, 2009:15). Por ejemplo,
desde la Academia de Bellas Artes, Benito Bails271 recoga en mltiples escritos las experiencias
francesas e italianas, propiciando la realizacin de cementerios en campo raso, en sitio seco y
despojado donde tengan fcil acceso los vientos norte y levante. Recomienda no plantar rboles,
tanto por problemas de races cuanto por que las hojas cadas impiden la correcta evaporacin
y ventilacin del suelo (Gutirrez R; 1985:55).
Pero estas disposiciones de Carlos III para construir cementerios situados en las afueras de las
poblaciones o para prohibir los enterramientos en el interior de los templos, no surtieron efecto
inmediato, ni siquiera en Madrid ( ilson hite, s f: 8). La persuasin al establecimiento de los
cementerios fuera de la ciudad, se reafirmara hacia el ao 1796, con las Reales Ordenanzas de
Carlos IV272 sobre Polica y Salud Pblica. Este ltimo monarca ordenaba a las autoridades
civiles y militares de Indias, que informaran sobre la conveniencia de establecer los cementerios
en las afueras de las poblaciones; estas solicitudes se reiteraban por Real Cdula publicada en
Aranjuz el 15 de mayo de 1804 (Garca de Alba et al; 2001:4 -5).
Por su parte en el Continente americano, y al influjo del movimiento cultural Ilustrado, en el ao
1798, Jos Mutis273 en Nueva Granada, recomendaba que los cementerios se establecieran en un
solar de gran extensin, dividido en seis parciales para que cada uno sirviera a las sepulturas de
cada ao y se pudiera evacuar cada cinco, ya que al abrir las sepulturas frescas se corra el riesgo
de envenenar el aire. Adems el solar deba ser extenso, descubierto al sol y al aire libre, ya que
son buenos correctivos de la atmsfera viciada. Mutis recomendaba la profundidad de las tumbas
de seis pies de tierra bien pisada para que las aguas no pudieran penetrar hasta el cadver, y que
no se depositara ms de un cadver en una fosa, porque adems de los problemas mencionados,
favorecera que los animales como perros y gallinazos rondaran y apestaran las inmediaciones,
271

Benito Bails. 17301797. Matemtico y erudito espaol profesor de la Academia de San Fernando, nacido en
San Adrin de Bess, prximo a Barcelona.
272
Carlos IV de Borbn. 17481819. Rey de Espaa entre los aos 1788 y 1808.
273
Jos C. Mutis. 17601808. Destacado cirujano y mdico personal del Virrey Pedro Messia de la erda.
Incursion adems en los campos de la Matemtica y la Botnica.

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violando adems la decencia debida al Campo Santo y las cenizas de los difuntos (Garca de
Alba et al; 2001:5). Adems, siguiendo a Alzate, insista que un elemento til era la cal la
cual desodorizaba, partiendo de los trabajos de Loiser con agua de cal para desinfectar, adems
que aceleraba la putrefaccin y se combina con el aire disolviendo los miasmas, impidindoles
subir a la atmsfera, por ltimo, para purificar la atmsfera corrompida, recomendaba sembrar
rboles a manera de bosque (Op cit.).
El acatamiento de las diversas directrices reales tuvo diverso destino en Amrica. Fue
relativamente temprano en el caso del Cementerio de Espada, en la Habana, construido entre
1805 y 1806, y en el caso de Lima con el Cementerio General Presbtero Matas Maestro, lugar
de enterramiento que pese a las protestas del vecindario se inaugur el 31 de mayo del ao 1808.
Por el contrario, en Caracas la construccin del Cementerio del Empedrado slo se inici en
1816 ( ilson hite, s f: 8-9).
En el caso limeo, aunque muchos obedecieron las regulaciones que exigan que los muertos
fuesen enterrados en el Cementerio General, los entierros en las parroquias no desaparecieron
completamente. De acuerdo a documentos del Convento de San Francisco, miembros de la elite
continuaron enterrando a sus muertos en las iglesias hasta la dcada de 1820. Otros documentos
del Archivo del Arzobispado de Lima, por su parte, sealan que en 1821 el nuevo gobierno
independiente aprob una serie de decretos que recordaban a las rdenes religiosas la prohibicin
de enterrar a los monjes y religiosas en sus respectivos monasterios y conventos ( arren,
2003:11).
En el caso de Brasil, con la Ley Imperial de Estructuracin de los Municipios del ao 1828, se
busc dar fin a los enterramientos realizados en los templos de las iglesias brasileras. Esa Ley
procuraba la reorganizacin del espacio pblico, estando dentro de las prioridades la
higienizacin de la muerte con la transferencia de los enterramientos de las iglesias para
cementerios lejos del espacio urbano (Holanda Coe, 2003:107). Los enterramientos en las
iglesias fueron, por tanto, gradualmente siendo objeto de innumerables censuras, quedando
prohibido -despus de construidos los cementerios- el enterramiento de personas dentro de estos
recintos. Para los contraventores que incluan a los prrocos o procuradores de las
hermandades- la multa ascenda a treinta mil Reis y el doble en caso de reincidencia274.
En el caso bonaerense, las nuevas tendencias promovan la creacin del Cementerio del Norte y
su Reglamento de funcionamiento, en el ao 1822. En este, se determinaba una secuencia precisa
para dar la sepultura. De acuerdo a Isabella Cosse (1997:76) en primer lugar se estableca que
los cadveres sern colocados segn lleguen, con orden y decencia, en la sala de depsito,
hasta el momento de darles sepultura, luego de realizarse los trmites administrativos, el
capelln deba dirigirse a la iglesia vestido de sobrepelliz y estola, acompaado de un
monaguillo que leve una cruz baja y el hisopo, la sala de depsito en donde levantar el
cadver y lo conducir a la sepultura, donde deba rezar el oficio correspondiente que exclua
las misas solemnes de rquiem y vigilia sin autorizacin del cura parroquial. Luego de
echado el cadver en la fosa deba dirigirse al templo para quitarse el atuendo ceremonial.
Se prohiba segn el documento, depositar los cadveres en la iglesia, ni dar ninguna
especie de solemnidad al oficio de sepultura.

274

Maranh o. Ley N 225. Ttulo VIII. Ao 1846, Pp.91-91 (Holanda Coe, 2003:106).

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Para Montevideo, se sostiene el ao 1790 como ao de prohibicin local de los entierros en los
templos, sin embargo en 1792, el Cabildo sostena la pertinencia de continuar con la prctica de
inhumacin, enfrentndose con el Sndico Procurador de la ciudad, quien mantena la tesis de la
absoluta necesidad de crear cementerios ventilados (Bentancor et al; 2008:128). Integrantes del
Cabildo aventuraban en relacin a un cementerio extramuros, que ...slo tendr uso por espacio
de 50 o 60 aos cuando ms, los que pasados volver a revivir la costumbre de enterrarse en las
iglesias, como la experiencia lo ha manifestado en los siglos anteriores275 (Bentancor et al;
2008:130).
Para ese entonces, Isidoro de Mara (1957b:206) ya daba cuenta de inconvenientes suscitados en
la Matriz montevideana, cuando se enterraban entre 1789 y 1790, quinientos diez cadveres en
las doscientas catorce sepulturas existentes ...resultando de esto, que cada cadver no poda
permanecer enterrado sino siete meses, despus de los cuales haba que procederse a sacarlo
para dar lugar a otro nuevo.
Los albores del siglo I vern surgir los primeros cementerios montevideanos en extramuros.
Orestes Araujo (1906:267) planteaba que la enorme cantidad de cadveres, que hubo que
sepultar en los das que sucedieron a la toma de Montevideo por los ingleses, hizo comprender
al Cabildo la necesidad perentoria de dotar a la ciudad de un cementerio. Dicho cementerio,
conocido luego como Cementerio Viejo, fue fundado en el ao 1808 en el terreno situado en la
esquina que forman las calles del Durazno y Andes; all los los cadveres eran colocados en
fosas abiertas en la tierra, de 7 cuartas de largo por 4 de ancho y de escasa profundidad (Op
cit).
Este cementerio, no contara aun con la previsin de los que posteriormente se realizaran; para
1814 se hablaba de la insuficiencia de espacio en el mismo para contener tantos restos humanos.
Horrorizaba la idea de visitarlos, pues en ellos se visualizaban claramente los diferentes ciclos
que iban atravesando los despojos enterrados a medias, abandonados en el trasmundo cercado
por muros y portones derruidos, que slo se abran para depositar ms cadveres (Bentancor
et al; 2008:130). Miguel Antonio Vilardeb276, como Sndico Procurador General y hacindose
eco de las posturas higienistas, hacia el ao 1820 haca las siguientes observaciones: La
proximidad a los muros de esta Plaza de este depsito de los restos de la humanidad que salen
de aquella y la continuacin de vapores que salen de dicha mansin con los vientos del Este y
Sudeste (a cuya direccin se halla situado) que reinan mucha parte del ao, pueden producir en
un da caluroso y sin viento, y con l, un pestilencial contagio en esta poblacin por ms que se
diga lo contrario, impregnados aquellos vientos de exhalaciones y vapores corrompidos a su
paso por el Cementerio, respirar este vecindario un aire corrompido siempre que suceda esa
impregnacin277 (Bentancor et al; 2008:131).
Este cementerio, que haba significado para Montevideo el inicio de la prctica de realizar
enterramientos fuera de la ciudad (Bielli y Erchini, 2009: 13) se mantuvo en uso hasta el ao
1835, ao en que se inauguraba parcialmente el Cementerio Nuevo278. Este ltimo cementerio,
275

Informe del Cabildo. Montevideo. 24.12.92. AGN AAPP Caja 317, carp.3, fs. 95-97v (Bentancor et al;
2008:130).
276
Miguel Antonio Vilardeb. 1773 (aproximado) -1844. Marino, saladerista, integrante de la Junta de Montevideo,
capitn de milicias, regidor de Cabildo y Hermano Mayor de la Hermandad de Caridad.
277
AGN. Acuerdos del extinguido Cabildo de Montevideo. Volumen 15, cit., pgs. 236-237 (Bentancor et al;
2008:131).
278
Hoy conocido como Cementerio Central.

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fue el primero en el que se aplicaron claramente aunque de manera gradual- las disposiciones
ms aceptadas para el momento (ver Bielli y Erchini, 2001; 2009). Adems del diseo general, el
Reglamento Provisorio presentado el 10 de octubre del ao 1835 marcaba que estara supeditado
a la inspeccin del Jefe Poltico y de Polica del Departamento, regulando lo siguiente: la
ocupacin de nichos; los cadveres que no sean destinados a un nicho sern sepultados en la
tierra; se cuidar que todos los despojos de ropa, cajones que saliesen de una sepultura sean
quemados; se abrir una gran fosa para sepultar los pobres de solemnidad que no pagarn por
ello derecho alguno; no se considerarn pobres de solemnidad, los que tengan de qu disponer,
los hijos de familias cuyos padres puedan satisfacer este derecho, los esclavos ni los que gocen
sueldos o conchavo; todos los cadveres de los curatos de la Capital y del Cordn, sern
sepultados en el nuevo Cementerio; quedando prohibido el que puedan enterrarse en las iglesias
o campos santos, que hasta el presente eran destinados a este objeto (Criado, 1876:297-300).
En lneas generales, La planificacin expresa fue uno de los rasgos caractersticos de los
cementerios ( ) Ellos fueron concebidos, imaginados y proyectados, teniendo en cuenta una
nueva concepcin del entorno urbano y su edificacin que haca que ciertos espacios y
construcciones fueran desplazadas hacia la periferia de las ciudades. Pero tambin fueron
plasmados teniendo en cuenta una nueva sensibilidad que haca de la higiene y del respeto a la
memoria de los difuntos valores a alcanzar y preservar (Bielli y Erchini, 2009:14-15).

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14. LA CALERA DE LAS HURFANAS. LAS EDIFICACIONES


DURANTE EL SIGLO XX A LA ACTUALIDAD.
Hacia el ao 1920, Horacio Arredondo279 visitaba por
primera vez las construcciones y comenzaba las gestiones
ante la Direccin de Arquitectura del Ministerio de
Obras Pblicas para el llavamiento de la estructura
central280 (Geymonat, 1999:5)
Con fecha 31 de diciembre del ao 1924, el Agrimensor
Carlos A. Mac Coll le escriba al Director del Archivo y
Museo Histrico Nacional, Telmo Manacorda, sobre las
caractersticas de la Capilla y el estado de lo que fuera el
casco principal de la Estancia de Las Vacas (Mac Coll,
1924:1141) 281
Cuenta que en ocasin de ir a Nueva Palmira aprovecha
para visitar la zona; luego de describir brevemente los
hornos para la quema de cal, Mac Coll comenta que la
Capilla estara en casi completo estado de ruina;
dentro de pocos aos ser un montn de escombros ( )
El techo se ha hundido totalmente; existen cados entre
los muros blocs de mampostera que constituan la
bveda, siendo extraordinaria la calidad del mortero que
an se conserva con una resistencia poco comn (Mac
Coll, 1924:1142-1143).

Figura 35 - Croquis del rea donde se


muestran las construcciones y la
caminera, realizado por el Agrimensor
Carlos A. Mac Coll en el ao 1924.
Tomada de: Mac Coll (1924:1141).

Luego de una descripcin general, agrega que la actual duea del campo era en ese momento
la seora viuda de don Antoln lvarez (Mac Coll, 1924:1146).
El 24 de setiembre del ao 1928, Eofelio De Dovitiis, a la sazn Representante por Colonia,
presentaba en la Cmara respectiva un Proyecto de Ley282 en el que el Senado y la propia
Cmara, reunidos en Asamblea General decretaban la expropiacin de los edificios, la
reconstruccin de los mismos y un rea de doce hectreas, de la Reduccin Jesutica
denominada Capilla de las Hurfanas ubicada en la 6.a Seccin del Departamento de Colonia,
destinando para tal fin 60.000.00 pesos de Rentas Generales.

279

Horacio Arredondo. 1888-1967. Hacia el ao 1933, integra la Comisin Nacional de Turismo (Ministerio de
Relaciones Exteriores) y en 1934 fue designado Asesor de Historia y Arqueologa Militar del Ministerio de Defensa
Nacional, funcin en la que permaneci hasta su jubilacin. Fund e integr la Sociedad de Amigos de la
Arqueologa, y form parte de la Comisin Administradora de Parques Nacionales, del Consejo Honorario del
Instituto de Arqueologa de la Facultad de Arquitectura y de la Comisin Nacional de Monumentos Histricos, entre
otros ( ubillaga, 2002:1-2).
280
Informacin contenida en un manuscrito de Horacio Arredondo proporcionado a la Lic. Jacqueline Geymonat por
la Sra. Martha Arredondo.
281
Este trabajo cuenta con varias fotografas de la Capilla (interior y exterior), de los hornos para la quema de piedra
caliza y del casco visto a distancia.
282
Palacio Legislativo. Ao 1929. Diario de Sesiones de la Cmara de Representantes. Sesiones Ordinarias de la
I Legislatura (3er) Perodo. Tomo CCC LVII; setiembre 4 a setiembre 25 de 1928. Pags. 606-607. Imprenta
Nacional. Montevideo.

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En el mismo documento se realizaba una exposicin de motivos en el que se resaltaba que era
una forma de cultura la veneracin del pasado y la conservacin de las tradiciones (p.
606). Se planteaba adems, que al igual que la Fortaleza de Santa Teresa y la Casa de
Artigas, corresponda proteger estos bienes que pertenecan a la Estancia de las Vacas,
de la Residencia de Beln, de la ciudad de Buenos Aires, abarcando una superficie de seis
leguas y media, distribuidas en los puestos de San Francisco, Los Cerrillos, Las Tunas, San
Agustn y Las Yeguas (Diario de Sesiones Cmara de Representantes, 1929:606).
En el mismo documento, y luego de una breve descripcin de las caractersticas de la Capilla se
exponan aspectos vinculados a su conservacin mencionando que no han sido solo las
fuerzas de la naturaleza las que han dominado y vencido esta obra de la voluntad humana, sino
que la misma mano del hombre ha contribuido a su destruccin, dejndole esa tristeza que tanto
conduele al contemplarla. No se ha derrumbado esta obra arquitectnica ( ) solamente bajo la
influencia de las lluvias y de los vientos; de las vegetaciones invasoras en sus cimientos y en sus
muros, sino tambin por la indiferencia de los hombres que han dejado en descuido y abandono
ese esfuerzo de los primeros pobladores del territorio uruguayo (Diario de Sesiones Cmara de
Representantes, 1929:607).
Se expona adems, que la Direccin de Arquitectura del Ministerio de Obras Pblicas, facilit la
documentacin y los estudios efectuados, donde se remarca que su reconstruccin era posible:
Los elementos existentes permiten esa realizacin: no solamente de la Capilla, sino tambin
de todo el ncleo de construcciones que componan el establecimiento, los cimientos sepultados
darn la planta primitiva de los edificios y auxilindose de la documentacin existente en el
Archivo Nacional de Buenos Aires, puede llegarse a la total reconstruccin (Op cit.).
Se planteaba adems, que darle de nuevo el
carcter religioso sera anacrnico, por lo
que sera propicio la instalacin en el predio,
de una Escuela Agrcola Industrial,
resurgiendo el espritu que la cre y
mantenindola al amparo de nuestra moral
laica (Op cit.).
Si bien no hemos encontrado aun datos de
los pormenores, entre el ao 1928 y 1934, se
colocaban llaves metlicas para mantener la
estructura de la Capilla. Esta informacin
era confirmada hacia el ao 1934, en el Acta
N 169 del Tomo VIII de la Revista
Figura 36 Fotografa de la Capilla hacia el ao 1928.
Sociedad Amigos de la Arqueologa, donde
Fuente: Consejo Ejecutivo Honorario de las Obras de
se transcribe la Sesin del da 9 de octubre.
Preservacin y Reconstruccin de la Antigua Colonia
En esta, Horacio Arredondo manifestaba
del Sacramento (MEC). Tomado de: Geymonat, 2010.
que ha recibido la visita de Monseor
Camacho, Obispo de Salto, en cuya dicesis
se incluye los departamentos de Soriano y
Colonia. El prelado deseaba cambiar ideas acerca de la posibilidad de la restauracin de la
capilla de la Calera de las Hurfanas, en cuyo edificio se han efectuado algunas obras de
consolidacin llaves- cuyo origen ignora. En su alocucin, Arredondo agregaba que las
reparaciones deben haber sido hechas por la Direccin de Arquitectura del Ministerio de Obras
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Pblicas, pues hace algunos aos se agit en la Sociedad la idea de la restauracin y qued en
interesarse en los trabajos primarios que son de consolidacin, al arquitecto Ral Lerena
Acevedo ( ) No obstante lo expuesto, dada la ausencia de los planos originales y el estado de
ruina del edificio, del que slo subsisten las paredes con enormes grietas, quiz fuera
conveniente promover en la Sociedad un cambio de ideas previo, consultando si sera oportuno
la restauracin total o la consolidacin de lo existente para conservarlo como ruina (RSAA,
1934-1937:419).
El mismo ao (1934283) y escasos das despus, con fecha
27 de octubre, en documento284 rubricado por Armando
D. Pirotto como Representante de Colonia se expona el
Proyecto de Ley que declaraba a las ruinas de la
Calera de las Hurfanas Monumento Nacional. En su
Artculo 2 se dispona que La Comisin de
Conservacin y restauracin de la Fortaleza de Santa
Teresa, realizar las obras necesarias para asegurar su
conservacin.
En la exposicin de motivos para su declaracin figura
que al momento de su abandono, el paraje, en el que
slo quedaron las tumbas olvidadas de los primitivos
pobladores, fue rodeado por una aureola de supersticin.
El decurso del tiempo, se hizo sentir sobre el viejo
edificio; las paredes perdieron su revestimiento,
descarnndose; los gruesos muros se llenaron de grietas,
y las bvedas airosas y las recias arcadas, cedieron bajo
el peso de los aos. Evitar la total ruina es lo que
pretende este proyecto, confiando la custodia de esos
vestigios venerables, a un cuerpo tcnico que ya ha dado
sealadas muestras de su pericia arqueolgica (Diario
de Sesiones Cmara de Representantes, 1934).

Figura 37 Vista hacia el Altar. En esta


fotografa inventariada (sensu Geymonat
2010) entre los aos 1936 y 1938, no se
observan los tensores metlicos.
Seccin
Fotocinematogrfica
del
Ministerio de Instruccin Pblica.
Archivo de la imagen del SODRE.
Gentileza: Geymonat y Orrego.

En fotografas que se conservan en el Archivo Nacional


de la Imagen del SODRE (Figura 37), y que habran sido
tomadas entre los aos 1936 y 1938 (sensu Geymonat,
2010), no se aprecian los tensores metlicos o llaves hoy visibles, lo que nos pone ante la duda
de si el llavamiento practicado entre los aos 1928 y 1934 fue menor o de si las fotografas
conservadas en el SODRE, estn inventariadas con fecha incorrecta.
De acuerdo a Natalio Vadell (1955:151), para el ao 1938, el Comit Patritico Femenino285,
continuaba las gestiones para que se declarara aquel sitio Monumento Nacional, solicitando
283

Para ese entonces ya existan dos iniciativas para la proteccin de Monumentos Histricos, la de Jos Salgado
Proteccin y conservacin de los monumentos histricos nacionales (1916) y la del Diputado Aquiles Oribe
Proyecto de Ley para la conservacin de Monumentos Nacionales y de adquisicin de aquellos que deban
declararse tales (Oribe, 1932).
284
Poder Legislativo. Cmara de Representantes.
IIa. Legislatura. Carpeta N 221 de 1934. Rep.148. Julio de
1935. Proyecto de Ley Ruinas de la Calera de las Hurfanas (Declaratoria de monumento nacional). Documento
localizado en el Instituto de Historia de la Facultad de Arquitectura UdelaR. Con la sigla 12 4.
285
Presidido por Lola Duarte de Indart, secundada por Manuela Noan (Vadell, 1955:151).

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adems que se hiciera la reserva de tres hectreas del predio aludido para un parque, todo lo
que se obtuvo del gobierno del general Alfredo Baldomir. A tales efectos, contaban con la
promesa de donacin de una hectrea de terreno contiguo, de parte de su propietaria, Anglica
lvarez de Patrn. En el mismo ao,
se diriga adems al Presidente de la
Comisin Nacional de Conservacin
de Monumentos Histricos, Horacio
Arredondo, en los siguientes trminos:
Que los antecedentes que aqu
damos, desconocidos en su mayora,
permitan en lo sucesivo a la gestin
oficial, que se ha despertado, aunque
tarde, y se traduce en proyectos
patriticos, gratos al sentimiento
nacional, reconstruir la vieja Calera y
Capilla de las Hurfanas, para Figura 38 - El templo hacia la dcada de 1940. Aun se
convertirla
en
meta
de observan en pie, paredes de construcciones prximas. Artculo
peregrinaciones
tursticas,
que de: Francisco Mazzoni. Suplemento Dominical del Diario El
Da. Ao . N 435. 18 de mayo de 1941.
pronuncien
en
sus
salas,
transformadas en museos de figuras histricas, junto al cuadrante solar restaurado, y bajo los
corredores de teja, piedra y cal, todas las glorias y tradiciones de la patria vieja que en su suelo
palpitan, y se encienden de fuego marcial y de virtudes cvicas el corazn de los orientales
(Vadell, 1955:151).
El da 8 de noviembre del ao 1938, el Proyecto de Ley ingresaba a la Cmara de Representantes
siendo tratado en Asuntos Generales286. Ese mismo ao y como consta en el Diario de Sesiones
de la Cmara de Senadores287 que cubre el ao
1938, se sanciona el Proyecto de Ley por el que se
declara a las ruinas de la Calera de las
Hurfanas como Monumento Histrico. En la
misma se comete a la Comisin de Conservacin
y Restauracin de la Fortaleza de Santa Teresa, la
vigilancia del cumplimiento de esa ley.
Hacia el ao 1942, por gestin directa de Horacio
Arredondo, la Comisin Nacional de Turismo
compraba la Capilla y la Calera junto con 32
has. alrededor. La duea en ese entonces, era la
Sra. Anglica lvarez de Patrn. Tambin se
comienza con la labor de limpieza de la maleza la
cual llev 2 aos y no se encontr ninguno de los
rboles exticos plantados por los jesuitas. Se

Figura 39 - El templo y sus alrededores hacia la


dcada de 1940. Tomado de: Arredondo (1943:8).

286

Palacio Legislativo. 1939. Diario de Sesiones de la Cmara de Representantes. Sesiones Ordinarias de la


III
Legislatura. Primer perodo. Tomo 422. p.28. Montevideo.
287
Palacio Legislativo. Ao 1939. Diario de Sesiones de la Cmara de Senadores de la Repblica O. del Uruguay.
43410. Tomo 167 (Del 5 de setiembre al 30 de diciembre de 1938). p.165. Imprenta Nacional. Montevideo.

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planta un parque de especies arbreas nativas y se alambra el predio288 (Geymonat, 1999;


2010).
Ese ao, comienzan los trabajos dirigidos por Arredondo que se prolongarn hasta 1952. En el
ao 1943, en la publicacin Turismo en el Uruguay, Horacio Arredondo al describir la Calera
y Capilla de las Hurfanas presentaba una fotografa (Figura 40) donde ya se aprecian las llaves
metlicas instaladas para mantener la estructura del templo y evitar su derrumbe, lo que constata
su colocacin en aos previos (Arredondo, 1943:8).
A su vez, menciona que en la Capilla de la Calera
se proyectan actualmente diversos trabajos de
arqueologa. El plan responde al propsito de poner en
descubrimiento la planta de las vastas poblaciones que
existieron, asegurando su conservacin, as como la
supervivencia de lo que resta de la Capilla y la Calera,
y el mejoramiento esttico de los alrededores donde
se realizarn obras para comodidad de los visitantes
(Arredondo, 1943:8).
Durante estas obras se construyeron las casas para los
cuidadores, se descubre una explanada enladrillada
frente a la Capilla y la misma se asla con los
resguardos del caso para evitar su destruccin, a la
vez que se colocaba un mstil para la Bandera
Nacional, al centro del patio. Menciona Arredondo que
...guiado por la documentacin que publicara
Leonhard sobre los jesuitas, dirig personalmente una
bsqueda de los cimientos de las antiguas Figura 40 - Fotografa publicada en el ao
construcciones ocultas por la accin del cambio del 1943, donde ya se aprecian las llaves o
tiempo y la natural superacin de los niveles originales tensores colocados para mantener la
estructura y que pudieron ser colocados
aumentados por los detritus vegetales y animales antes del ao 1934. Tomada de: Arredondo
depositados por el correr del tiempo.. Cuenta que a (1943:8).
raz de las excavaciones que realiz afloraron cimientos
y ...tras la planta de las antiguas construcciones jesuticas, dir que hice abrir varias zanjas, y
puse de manifiesto varios cimientos y hasta bases de unas columnas, posiblemente medias agua
techadas de teja, que circundaban el patio principal que puse de manifiesto y esta ah, a la vista
de entendidos y de profanos289 (Geymonat y Bracco, 1999; Geymonat, 2010).
Durante estos trabajos, Arredondo realiz la bsqueda del camposanto que se ubicara sobre el
costado Sur de la Capilla: A la izquierda lo busqu, hice cateos zanjas longitudinales, etc.
sin resultado290 (Geymonat y Bracco, 1999; Geymonat, 2010).
En el ao 1947, se trataba el tema de la consolidacin de la Capilla de las Hurfanas en la
reunin de la Sociedad de Amigos de la Arqueologa291. En esa sesin el arquitecto Risso
Villegas, delegado por la Sociedad para integrar la Comisin designada para estudiar dicha
288

Manuscrito de Horacio Arredondo proporcionado a la Lic. Jacqueline Geymonat por la Sra. Martha Arredondo.
dem 288.
290
dem 288.
291
Revista de la Sociedad Amigos de la Arqueologa. Sesin del 22 de noviembre del ao 1947. Pgs. 341-342.
289

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consolidacin, daba cuenta a los integrantes de la misma, de la nota elevada por esa Comisin292
a la Comisin Nacional de Turismo. En la misma se analizaba la situacin estructural del templo,
y se daba cuenta que el estado actual del edificio debe tener su origen en el hundimiento de
la bveda que por falta de contrafuertes y por un gran peso, al ir descendiendo, ocasion el
empuje hacia fuera de las paredes de los costados, provocando grandes fisuras al separarse de
las otras dos.
De acuerdo a esta descripcin, luego del derrumbe las paredes habran recuperado su posicin
primitiva aunque las grietas permanecieron marcadas, sobretodo en las cuatro esquinas del
edificio, aumentando su deterioro por los agentes naturales. De stas, las grietas del ngulo
izquierdo de la fachada denotaban tal peligrosidad que ameritaban una accin urgente.
Con diferentes justificativos, la Comisin
planteaba la demolicin ladrillo por
ladrillo, previo relevamiento de la parte a
reconstruir para asegurar su exacta
reproduccin. Aconsejaba adems, el
relevamiento total del edificio para que
pudiese constar como antecedente sobre
el estado actual.
En el mismo documento, el equipo tcnico
consideraba la conveniencia de realizar una
carrera de hormign armado sobre los
muros con la posibilidad de eliminar las
llaves
actuales
que
estaran
desnaturalizando el carcter de la obra.
Planteaban tambin la posibilidad de
proteger el Altar mediante un techado.

Figura 41 Fotografa de la dcada de 1950; pared Sur


del recinto interpretado como tahona. La flecha seala la
escombrera de los restos de mampostera que se
extrajeron del interior de la Capilla cuando la
intervencin de Arredondo. Fuente: Coleccin
particular, vecino de Carmelo.
Tomada de: Geymonat (2010:12).

Hacia agosto del ao 1950, por decreto de


la Asamblea General, se promulgaba la Ley
11.473 o Ley de Homenajes a Artigas,
crendose por el Artculo 13 de la misma, la Comisin Nacional de Monumentos Histricos;
Crase, con carcter permanente, la Comisin Nacional de Monumentos Histricos, encargada
de la conservacin y cuidado de los monumentos y sitios histricos de la Repblica ( ) Dentro
del plazo de noventa das, levantar un inventario de los monumentos histricos nacionales, y
elevar al Poder Ejecutivo un proyecto de reglamentacin de sus funciones y de conservacin de
la riqueza histrica y artstica mueble e inmueble de la Repblica.
Efectivamente, escaso tiempo despus, se elevaba dicho proyecto de ley293 en el que se propona
declarar Monumentos Histricos Nacionales a noventa y cinco bienes, entre los que se contaba la

292

Este documento lleva la firma de Horacio Arredondo como delegado del Instituto Histrico y Geogrfico, del
arquitecto Carlos Herrera delegado de la Direccin de Arquitectura del Ministerio de Obras Pblicas, de Juan Sha ,
delegado de la Comisin Nacional de Turismo y del arquitecto Risso Villegas ya mencionado.
293
Proyecto de Ley que reglamenta las funciones de la Comisin Nacional de Monumentos Histricos. Comisin
Nacional de Monumentos Histricos. En: Revista Histrica. Ao LV (2.a p.). Tomo VII. Diciembre de 1951.
Nos 49-50.

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Capilla de la Calera de las Hurfanas ( ) actualmente en ruinas, las que deben ser
conservadas (Comisin Nacional de Monumentos Histricos, 1951).
Hacia los aos 1951 y 1952, continuaron las obras de consolidacin de la Capilla, a cargo del
Arquitecto Cubache, reconstruyndose el extremo Suroeste, elaborndose una viga perimetral en
la parte superior y rellenndose rajaduras; adems, se construy una vereda con terraplenes
alrededor del edificio y se quit la totalidad de los escombros (Figura 41) acumulados en el
interior del Templo (Geymonat y Bracco, 1999:7).

Figuras 42 y 43 El templo durante las tareas de


consolidacin. Fuente: peridico carmelitano (sin fecha).
Tomado de: Geymonat, 2010.

En esa dcada, se habran formulado fuertes crticas a la Comisin Nacional de Turismo que
sera el rgano que habra financiado reconstrucciones de diferentes edificios emblemticos; esto
despierta la defensa de dicha Comisin por Horacio Arredondo (1958), en alguna de sus
integraciones, y los trabajos que l dirigiera, destacando algunas realizaciones entre las que se
cuentan las construcciones de la Estancia de Nuestra Seora de Beln.

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Arredondo se expresaba de la siguiente manera: Es as que adquiri lo que quedaba, despus


de siglo y medio de abandono, de la antigua Capilla y Calera de las Hurfanas, en Colonia,
formando un pequeo parque nativo en su derredor y efectuando algunas mejoras, incluso
edificaciones para facilitar la visita pblica. Salv as, evitando su segura destruccin, esa joya
de la arquitectura religiosa de mediados del XVIII, la ms importante capilla rural de la cuenca
del Plata donde hay varias docenas-, y fijando el lugar donde se instal el primer
establecimiento agropecuario del pas, considerando cronolgicamente, no llegndose a colocar
la placa que lo recordara a las generaciones de futuro, por no haberse terminado el plan de
reconstrucciones por falta de medios materiales para finiquitarlo (Arredondo, 1956: 415-416).
Hacia el ao 1962, el Instituto de Historia de la
Facultad de Arquitectura, realizaba diversos
trabajos de relevamiento a cargo de los
arquitectos Elena Amestoy y Aurelio Lucchini.
Para ese momento y de acuerdo a la informacin
oral, algunas de las antiguas construcciones que
aun permanecan en pie, seguan siendo ocupadas
incluso hasta la dcada de 1970.
En 1974 el Consejo Ejecutivo Honorario de las
Obras de Preservacin y Reconstruccin de la
Antigua Colonia del Sacramento promova el
inters de la UNESCO para integrar la Calera de
las Hurfanas al circuito de sitios Misioneros de
la Regin, gestin que si bien tiene la aprobacin
de este Organismo, no lleg a ejecutarse en los
hechos.

Figura 44 - El templo hacia la dcada de 1960.


Tomada del artculo Carmelo en su
sesquicentenario. Artculo de: Florencia Fajardo
Tern. Suplemento dominical de El Da. Fecha:
27 02 1966.

En esa oportunidad se presentaba El estudio de


factibilidad para las obras de preservacin, restitucin y ambientacin de las ruinas y vestigios
de la casa principal de la estancia jesutica denominada de Beln o de las Vacas,
instalando un centro de informacin y servicios para los visitantes (Geymonat y Bracco,
1999:3). De acuerdo a Miranda Dutra y otros, con ello se pretenda habilitar a nivel regional
un centro histrico-cultural capaz de atraer, por el conjunto de ruinas y vestigios,
adecuadamente preservados, restituidos y ambientados, por la calidad de las piezas originales,
documentacin y presentacin de su centro de informacin as como por la excelencia de sus
servicios, a un contingente importante de visitantes (Geymonat y Bracco, 1999:3). Adems, de
los estudios realizados para la ocasin se desprende la presuncin de antiguos movimientos
de tierra (excavaciones, terraplenes y diques) deducidos de algunas configuraciones peculiares
del terreno (Op cit.).

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Figura 45 - Plano del proyecto de acondicionamiento arquitectnico y paisajstico. Fuente: Consejo


Ejecutivo Honorario de las Obras de Preservacin y Reconstruccin de la Antigua Colonia del
Sacramento (MEC). Presentado a la UNESCO en 1974. Proyecto que no lleg a ejecutarse.
Tomado de: Geymonat (2010:15).

Para el ao 1976, y con fecha 24 de agosto, el Presidente de la Repblica en la Resolucin


989 976 declaraba -entre otros bienes-, a las Ruinas de la Capilla y de las edificaciones de las
dependencias de la antigua Estancia del Ro de las Vacas, que pertenecieron al Colegio de
Beln, de la Compaa de Jess, llamada Calera de las Hurfanas, Padrn N.o 11.583
(rural), Sexta Seccin Judicial, como Monumento Histrico Nacional, atendiendo a la Ley
14.040 del ao 1971.
Hacia el ao 1999, se emprenda el proyecto de Puesta en Valor Cultural, inicindose la
investigacin arqueolgica Parque Arqueolgico Estancia de Beln, proyecto de
Investigacin arqueolgica en la Antigua Estancia Jesutica (Geymonat, 1998), cuyos trabajos
finalizaran en el ao 2001. Sin embargo, el equipo de trabajo continu realizando diferentes
actividades.
Para el ao 2002, ya finalizados los trabajos arqueolgicos, las edificaciones sufran un nuevo
abandono, que se prolongaba hasta el ao 2007, ao en que el Consejo Ejecutivo Honorario, el
Ministerio de Turismo y la Intendencia Municipal departamental, anan esfuerzos para la gestin
de estos bienes. Tambin se sumaron instituciones y vecinos de Carmelo y de la Calera
planteando sus expectativas. Estas instancias permitieron hacer una evaluacin primaria del

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estado del sitio y esbozar un plan de trabajo para retomar el proyecto de puesta en valor
(Geymonat, 2010:76).
Ese ltimo ao, el Ministerio de Turismo destinaba 625.000 pesos para el reacondicionamiento
de las construcciones anexas a la Capilla, con el motivo de ir concretando una sala de exposicin
que permitiera generar a posteriori un centro de interpretacin, situacin que estimul la
movilizacin de la comunidad. Esta ltima, reclamaba entonces una participacin activa en la
gestin del bien cultural y se organizaba en una ONG denominada Movimiento Pro-Calera de
las Hurfanas.
La posterior recolocacin de la cruz294 que corona la Capilla cada por causa de una tormentapor voluntad de un grupo de vecinos, y la situacin de embalaje en que se encontraban los
materiales recuperados durante las excavaciones arqueolgicas, dio lugar a la creacin del Club
del Patrimonio en el Liceo N 2 de Carmelo, organizado por la profesora Laura Robaina. Este
grupo -con la anuencia del Consejo Ejecutivo Honorario- realiz tareas de acondicionamiento,
ensamblado, efectuando un estudio parcial del material arqueolgico, bajo la supervisin de la
licenciada Geymonat.
Por su relevancia, destacamos aqu los cometidos de la Organizacin no Gubernamental del
Movimiento Pro-Calera de las Hurfanas, que son: contribuir al desarrollo del Turismo regional
y nacional mediante la puesta en valor de la Histrica Calera de las Hurfanas; generar
conciencia y sensibilizar a las nuevas generaciones y poblacin en general sobre el valor
patrimonial de la Estancia fundada por los Jesuitas en el siglo VIII; velar y trabajar por la
sustentabilidad de la Calera de las Hurfanas involucrando a los vecinos en la creacin,
organizacin y mantenimiento de un museo; gestionar y organizar emprendimientos y eventos
artesanales, artsticos, educativos, deportivos, tursticos y culturales que fomenten y promuevan
la conservacin del predio y las instalaciones, en mancomunado esfuerzo con instituciones
locales, departamentales, nacionales e internacionales295.
En la actualidad (2010), el Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) en el
Uruguay y el Ayuntamiento de Vitoria Gastiz de Espaa, firmaron un Memorndum de
entendimiento para intervenir en las estancias jesuticas en el Uruguay, en el marco del cual se
desarrolla el Proyecto Actuacin Integral en Calera de las Hurfanas en clave de desarrollo
local, iniciativa que se inscribe en las acciones del Programa de desarrollo local (PDL) ART
Uruguay. Estas instituciones tienen la finalidad de ...promover conjuntamente iniciativas de
desarrollo local en las Estancias Jesuticas, con particular nfasis en Calera de las Hurfanas.
El objetivo general del proyecto es incorporar estos remanentes al itinerario cultural de las
Misiones Jesuticas en el Mercosur y al circuito turstico del departamento Colonia.
Dentro de las primeras acciones, comienza a realizarse un nuevo estudio arquitectnico por los
profesionales Carola Romay y Ricardo Bhran consistente en el diagnstico preliminar del
estado de conservacin del patrimonio arquitectnico del sitio Calera de las Hurfanas entre
los meses de enero y abril del presente ao (an indito).
En la actualidad, existen diversas propuestas que promueven el estudio, la conservacin, el
conocimiento y el disfrute de estos elementos patrimoniales, en un nuevo esfuerzo por
conservarlos, en el que participan diferentes organismos e instituciones (ver Geymonat, 2010).
294
295

Trabajo comenzado en octubre del ao 2007.


Tomado de documento electrnico: http: caleradelashuerfanas.com estatutos

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Algunos elementos atribuidos a la Capilla de Nuestra Seora de Beln y construcciones anexas

Figura 46 - Talla de Nuestra Seora de Beln.


Imaginera que figurara en los inventarios
realizados en la Estancia.
Ubicacin actual: Parroquia, Archivo y Museo del
Carmen. Carmelo, Dpto. de Colonia.
Fotografa: Jacqueline Geymonat.
Se deben tener y conservar principalmente en los
templos, las imgenes de Cristo, de la Virgen madre
de Dios, y de otros santos, se les debe dar el
correspondiente honor y veneracin: no porque se
crea que hay en ellas divinidad, virtud alguna por
la que merezcan el culto; que se les deba pedir
alguna cosa; que se haya de poner la confianza en
las imgenes, como hacan en otros tiempos los
Gentiles, que colocaban su esperanza en los dolos,
sino porque el honor que se da las imgenes, se
refiere a los originales representados en ellas
(pasajes del Sacrosanto y ecumnico Concilio de
Trento. Tomado de: Diccionario de Derecho
Cannico, 1854:599.

Figura 47 - Mobiliario que habra pertenecido a la


Calera de las Hurfanas.
Ubicacin actual: Parroquia, Archivo y Museo del
Carmen. Carmelo, Dpto. de Colonia.
Fotografa: Alejandro C. Ferrari (ao 2010).
Podra corresponder al mismo mueble que mencionaba
Leonhardt. En la sacrista de Carmelo se halla el
armario de ornamentos, artsticamente labrado, que
perteneca a Beln y tiene el estilo caracterstico del
Hermano Coadjuntor escultor Jos Schmidt, cuyos
muebles artsticos en su mayor parte pasaron de Beln
a la Catedral de Buenos Aires. La procedencia de estos
objetos en Carmelo est comprobada tambin por el
hecho que all mismo se conserva una Virgen de
Beln, la cual todava suelen sacar en procesin, la
misma que estaba en la capilla de la antigua Estancia
(Leonhardt, 1927:520).
Se trata de la cmoda de estilo barroco que menciona
Francisco Mazzoni (1941), construida entre los aos
1743 y 1747 por el padre Jos Schmidt, que se ha
conservado en estado, salvo detalles sin importancia
(Diario El Da, ao , N 435, 18 de mayo de 1941).

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Figura 48 Plpito en madera que


habra pertenecido a la Calera de
las Hurfanas.
Ubicacin actual: Casa de Rivera.
Museo Histrico Nacional.
Ministerio de Educacin y Cultura.
Montevideo.
Fotografa: Alejandro C. Ferrari
(ao 2009).
Admirase como una obra de arte
notabilsima el pulpito de la iglesia,
construido de una sola pieza
primorosamente
esculpido,
representando escenas sagradas.
Como un objeto notable, este
plpito se ostenta hoy en el museo
de Montevideo (Vadell, 1955:142).

En el ao 1941, Francisco Mazzoni en artculo periodstico, mencionaba que se conservan


algunos elementos que habran pertenecido a los jesuitas en el casco de la Estancia de Las Vacas.
Aparecen as, adems de la cmoda (Figura 47), una medalla de cuo ovalado con caractersticas
que atribuye a la Compaa de Jess y la cruz de hierro descrita de la siguiente forma: Se
guarda tambin la cruz de hierro que ostent la Capilla de las Hurfanas en donde se ven los
trabajos de forja, precisos, elegantes, de indudable valor296. La cruz de hierro, aparecer en
fotos posteriores coronando la Capilla, y, cada posteriormente, fue vuelta a colocar en el ao
2007.
Se conservan adems, en la Parroquia, Archivo y Museo del Carmen, los candelabros de
jacarand que figuran en los inventarios (comunicacin personal de Beatriz Orrego), adems de
otros elementos a los que actualmente es difcil acceder.

296

Diario El Da. Ao . N 435. 18 de mayo de 1941.

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15. LAS ACTAS DE DEFUNCION.


Como ya lo mencionramos en este trabajo, adems de la evangelizacin, los temas de
incumbencia de la Iglesia y las diversas rdenes religiosas, fueron los asuntos referentes al
estado civil. En este marco, la Iglesia Catlica se encarg de llevar el registro de los nacimientos,
los bautismos, los matrimonios y las defunciones, informacin que se haca constar en los
registros parroquiales. Al igual que otros documentos, podemos considerar a stos como
artefactos culturalmente pensados, construidos y empleados en funcin de unas estructuras
de pensamiento y comportamiento socialmente convenido (Rivera, 2006:151).
En el caso de las actas de defuncin, eran registros normados de la Iglesia Catlica, que poseen
ciertas regularidades que nos permiten acceder a diferentes aspectos del Ritual Funerario. A
travs de las mismas, podemos conocer el nombre, la edad, causa de Muerte, la realidad socioeconmica del difunto y o sus deudos, el religioso a cargo del entierro, derechos abonados a la
Iglesia, el lugar de la sepultura, el da, mes y ao de la misma, y a veces otros datos
complementarios como el lugar de residencia del difunto y quines son sus familiares o tutores.

Figura 49 Fotografa de una de las anotaciones en uno de los Libros Parroquiales originales del Partido de
Las Vboras, asentada por el licenciado Lucas Rodrguez y Felipe Fernndez.
Lugar: Parroquia, Archivo y Museo del Carmen, Carmelo, Departamento de Colonia.
Fotografa: Alejandro C. Ferrari. (ao 2010).

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Figura 50 Imagen de una de las pginas de un Libro Parroquial de la Iglesia de Nuestra Seora de
las Mercedes, en Alta Gracia, Crdoba, actual Repblica Argentina. En ella se aprecian anotaciones
de defunciones practicadas durante el ao 1782, donde consta un formato semejante al empleado en
Nuestra Seora de los Remedios de Las Vboras. Documento original: Iglesia Catlica. Tomado de:
http: pilot.familysearch.org recordsearch start.html (Iglesia de Jesucristo de los ltimos Das).

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Salvo una sola excepcin que corresponde al ao 1767297, las partidas que manejamos
corresponden a las elaboradas en relacin a las inhumaciones practicadas en el Partido de Las
Vboras que figuran en los Libros Parroquiales del Partido de Vboras, donde constan entre
otros- los enterramientos llevados a cabo en la Parroquia Nuestra Seora de los Remedios y
diferentes inhumaciones realizadas en la Estancia de Las Vacas, desde el ao 1779 al ao 1841.
Siendo Remedios cabeza de Parroquia a la que estaba supeditada la Capilla de Nuestra Seora de
Beln, es probable que formalmente todas298 o buena parte de las inhumaciones practicadas en el
templo de Beln en ese perodo, hayan sido asentadas en estos libros, hecho que no podemos
afirmar.
Los originales de los Libros Parroquiales mencionados, hoy se encuentran en la Parroquia,
Archivo y Museo de Nuestra Seora del Carmen, en Carmelo, Departamento de Colonia,
existiendo copias parciales microfilmadas en los Archivos de la Iglesia de Jesucristo de los
Santos de los ltimos Das299.
Para esta Monografa, en una primera instancia, hemos manejado la informacin relevada
directamente de los originales por el Lic. Roberto Bracco y Beatriz Orrego para los aos 1779 a
1787 (Geymonat y Bracco, 2000c:19) y por otro lado, hemos manejado los microfilmes
consultados por nosotros300 en el Archivo de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos
Das para dos momentos: 1800 a 1810 y 1816 a 1841.
En una segunda instancia, y luego de gestiones ante el Obispo de Mercedes, Carlos Mara
Collazzi, pudimos acceder301 a los originales para complementar la informacin ya relevada por
Bracco y Orrego, y agregar aquellos aos faltantes (1788 a 1800).
La informacin contenida en estas actas, comprende cientos de inhumaciones, particularidad que
nos llev por razones de tiempo, a concentrarnos en relevar ciertos datos. De esta manera
atendimos a:

Todas las inhumaciones y sus caractersticas- practicadas en el templo de Nuestra


Seora de Beln o Calera de las Hurfanas u otras reas de la Estancia de Las Vacas para
los perodos citados (1779 a 1841).

Diferentes variantes observadas en los entierros en Nuestra Seora de los Remedios que
nos permitiera visualizar: a) caracterizacin social; b) lugar seleccionado para la
inhumacin; c) datos generales sobre el ritual funerario; d) costes; e) prroco o capelln a
cargo de la inhumacin.

297

Se trata de una Muerte que consta en el Inventario del ao de 1767. En el mismo, con fecha 29 de julio se
mencionaba el fallecimiento de Mara Magdalena, hija de Pedro Molinero que haba nacido el 23 del mismo mes, y
que habra recibido el Baptismo (Leonhardt, 1927:535). En esta anotacin, no consta el lugar del entierro.
298
Al menos las asentadas durante la administracin de la Hermandad de la Caridad.
299
El Archivo consultado corresponde al del templo ubicado en el Barrio Paso de la Arena (Luis Batlle Berres y
Ruta 1). Este Centro de Historia Familiar contiene los microfilmes de los Libros donde figuran las partidas de
Bautismo, Matrimonio y Defuncin. Los datos generales de los microfilmes de las partidas de Defuncin son:
fotgrafo Carlos Ferrari, 21 de agosto de 1982, Nmero de Proyecto Urug. 1 005; Nmero de Cmara 1683;
Nmero de Rollo 24; tems 3 y 4.
300
El autor con la colaboracin de Mercedes Sosa Fagndez.
301
El autor con la colaboracin de Mercedes Sosa Fagndez y Aparicio Arcaus.

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Consideramos de orden el relevamiento general de los entierros practicados en Nuestra Seora


de los Remedios, ya que por dependencia directa, proximidad y sincrona, nos ofreceran datos
de suma importancia para nuestros fines.
Como se aprecia en la pgina precedente, los datos sobre entierros con que contamos para la
Estancia, comienzan en el ao 1779, cuando el Establecimiento ya figura en posesin de la
Hermandad de la Caridad, situacin que nos llev a rastrear aquellos posibles documentos
relacionados a la Compaa de Jess302, lo que hasta el momento no ha arrojado resultados
positivos, dejndonos la duda, de si los jesuitas llevaban o no documentos de partidas de
defuncin para este templo, y si efectivamente bajo su jurisdiccin, se realizaron o no
enterramientos dentro de la Capilla303; misma situacin sucede para la administracin de Juan de
San Martn (1767-1774) y la primera administracin de Manuel Quiroga (1774-1778).
Los registros de entierros relevados, nos ofrecieron mltiples datos directos sobre los
enterramientos en la Capilla de Beln. As, sabemos que fueron enterrados negros esclavos y
libres, pardos, amerindios, europeos, criollos y un porcentaje elevado de nios304. La inhumacin
de un nmero relevante de nios, fue un hecho corriente en diferentes partes del mundo para este
momento305. Por ejemplo, y como ya lo notara Jos Luis Moreno, la falta de asepsia y de
conocimientos acerca de las enfermedades haca estragos, por ejemplo al momento de cortar el
cordn umbilical al recin nacido, con instrumentos muchas veces inadecuados y sucios, que
provocaban de manera frecuente la aparicin del ttanos (Bentancor et al; 2008:21).

Figuras 51 y 52 - Libro Parroquial de Las Vboras. Existen varios ejemplares, donde constan los
Matrimonios, Bautismos y Defunciones para el perodo comprendido entre 1779 y 1841 (no estn o no
existen los libros que comprenden los aos de 1811 a 1815).
Ubicacin: Parroquia, Archivo y Museo de Nuestra Seora del Carmen. Carmelo. Dpto. de Colonia.
Fotografas: Alejandro C. Ferrari (ao 2010).
302

Las consultas realizadas al personal del Archivo de la Nacin Argentino, Sala I , Colonia, Jesuitas, no arrojaron
resultados positivos en relacin a partidas de defuncin en la Estancia de Nuestra Seora de Beln para ese perodo.
303
La interpretacin de los arquelogos responsables de las excavaciones practicadas entre los aos 1999 y 2001
indica que existen enterramientos del perodo jesutico.
304
En las partidas figura un porcentaje importante de nios. Bajo el apelativo de prvulos figuran en estas actas,
nios de hasta once aos de edad.
305
La Muerte de bebs y nios hasta los diez aos, fue frecuente en esta poca y alcanz en el Montevideo colonial
cifras desde un 39 hasta un 57 del total de las defunciones, para el perodo que va de 1790 a 1814 (Bentancor
et al; 2008:21).

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15.1 Actas de defuncin de los Libros Parroquiales de Las Vboras.


Las actas de defuncin que tomamos del Informe (Geymonat y Bracco, 2000c:19)
correspondiente al relevamiento practicado por Roberto Bracco y Beatriz Orrego, comienzan el
da 13 de setiembre del ao 1779. Relevados posteriormente los originales (abril de 2010)
pudimos incorporar mayor informacin306.

El 13 de setiembre del ao 1779 se enterraba en la Capilla 307 Nuestra Seora de


Bethelm a Diego de Beln308, casado con Patricia de Betheln, ambos esclavos de la
Hacienda de las Hurfanas de Buenos ayres. En la ocasin se realiz una misa cantada
de cuerpo presente, dejando constancia que recibi todos los sacramentos y hacindole
cargo al Administrador Don Pedro Quiroga de 5 pesos y 2 reales y medio, quien qued en
pagarlos. Firmaron: Felipe Fernndez y Lucas Rodrguez.

El 23 de octubre de 1779, se enterraba en la Capilla de Nuestra Seora de Beln en la


Calera de este Partido, con licencia, a Mara Antonia de Yapey, casada con Antonio
Martnez, vecino del Partido de Las Vboras; consta que no test, se confes y no recibi
el sagrado vitico por estar imcapaz, pero si la santa extremauncin. Pag su marido por
su intierro 18 pesos. Firmaron: Lucas Rodrguez y Felipe Fernndez.

El mismo da se enterraba tambin en la Capilla a Juana Martnez, hija legtima de la


anteriormente mencionada Mara Antonia de apey y Antonio Martnez, vecinos del
partido de Las Vboras; el padre pag por su yntierro 4 pesos309. Firmaron: Lucas
Rodrguez y Felipe Fernndez.

El da 12 de diciembre de 1779, se enterraba de caridad en el Campo Santo de la Capilla


de Nuestra Seora de Beln a Juana Bentura Luna, casada con Santiago Quiroga, vecino
del partido de Las Vboras. Se confes pero luego no recibi los sacramentos porque
muri. Firmaron: Lucas Rodrguez y Felipe Fernndez.

Hacia el ao 1781, el da 25 de junio se enterr en la Capilla a un prbulo llamado Mara


de la Ascensin, hija legtima de Manuel Francisco de Beln310 y de Margarita
Victoria311 de Beln, ambos negros y esclavos de la Calera de las Hurfanas de Buenos
Ayres, pagando el mayordomo 3 pesos. Firmaron: Lucas Rodrguez y Felipe Fernndez.

306

Por cuestiones de forma de nuestro trabajo y presentacin, no transcribimos los datos textuales de las partidas, si
bien no se omite ninguna informacin.
307
No se especifica el lugar concreto.
308
En el Inventario del ao 1767 no figura ninguna persona de nombre Diego; s aparece en el Inventario del ao
1774, siendo natural de Angola y contando con 64 aos. De ser esta persona, habra fallecido a los 69 aos
aproximados.
309
En los Libros Parroquiales (asentamiento de bautismos) figura el bautismo de una nia con este nombre con
fecha 25 de junio de 1773, apareciendo como sus padres Antonio Martnez y Mara Antonia Ibarra.
310
Por los Inventarios del ao 1767 y 1774, sabemos que existi un Manuel Francisco, natural de Mandongo (o
Mondongo); de ser la misma persona contaba en ese entonces con 58 aos aproximados.
311
Tanto en el Inventario del ao 1767 como en el del ao 1774, aparece el nombre Margarita Victoria. Natural de
Banguela, contara en ese entonces con 44 aos aproximados.

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El 6 de octubre del mismo ao, se enterr en la Capilla a Theresa de Beln312, esclava de


la Calera de Nias Hurfanas de Buenos ayres y casada con Antonio de Beln, asimismo
esclavo, dejando constancia de que muri de repente. Consta en el asiento que se
adeudaba y se pag. Firm: Lucas Rodrguez.

El da 9 de julio de 1782, se inhumaba en la Calera de nias hurfanas, a Juan Benito


Aguiar, natural del reino de Galicia en Espaa, decan ser casado, sin saber con quin ni
en qu lugar, y que apareci ahogado313 en el arroyo de las Vacas. Es enterrado de
caridad por Lucas Rodrguez.

El 9 de setiembre de 1782, Lucas Rodrguez enterraba en la capilla Nuestra Seora de


Beln, a una prvula llamada Francisca Petrona, hija legtima de Pedro314 y Magdalena
de Beln315, ambos esclavos de Nias Hurfanas de Buenos Ayres.

El ( ) de noviembre de 1783 se enterraba en ( ) Nuestra Seora de los Remedios, a Mara


de Beln, hija de Isabel Rodrguez y de padre no reconocido, quedando a pagar Theodoro
( ) la suma de 4 pesos. Firm: Lucas Rodrguez.

La prxima inhumacin figura con fecha 6 de diciembre de 1783, enterrndose en la


Capilla de Nuestra Seora de Beln, con licencia de Lucas Rodrguez, a Manuel
Antonio de Beln316, esclavo, habiendo recibido los santos sacramentos por el Padre
Presentado fray Domingo Viera.

Poco despus, con fecha 23 de enero de 1784, era enterrada en la capilla u oratorio de la
Calera de las Hurfanas en las Vacas, una prbula llamada Mara de Jess, hija
legtima de Juan de los Santos y Cipriana Theodora Guzmn, negros libres vecinos de
esta feligresa. Se le realiz un entierro menor cantado, pagndose 1 peso. Firm:
Antonio Mariano Alonso317.

312

Podra corresponder a la misma Teresa de Beln que consta en el Inventario del ao 1767, con 21 aos
(Leonhardt, 1927: 534), y o en el Inventario del ao 1774 (Vadell, 1955) con 39 aos; de corresponder a la misma
persona habra fallecido a los 35 aos aproximados segn el primer Inventario o a los 46 aos aproximados segn el
segundo mencionado. Podra tambin tratarse de Teresa de Jess que figuraba en el Inventario del ao 1767 como
natural de Vaha y con 28 aos, pero este nombre ya no aparece en el inventario del ao 1774 lo que lo hace
improbable.
313
De esta causa de Muerte dejan constancia para Montevideo, Bentancor et al. (2008:26), expresando que de
diecisiete situaciones de accidentes relevadas, el 82 correspondan a personas ahogadas en pozos, en la playa o en
la propia baha.
314
En el Inventario del ao 1767, figuran cinco personas con este nombre: Pedro Molinero (jabonero); Pedro Jos o
Joseph (sin oficio); Pedro Antonio (sin oficio); Pedro Cabund (sin oficio); Pedro Macho (hortelano). El Inventario
del ao 1774 agrega otra persona de nombre Pedro del Rey, pero se trataba de un nio de 5 aos, por lo que tendra
10 aos para ese entonces. Por estar casado con Magdalena de Beln, las partidas de Matrimonio contenidas en los
Libros Parroquiales de Las Vboras, podran arrojar luz en este sentido.
315
Podra tratarse de Mara Magdalena que aparece en el Inventario de 1767 con 16 aos, y en el Inventario del ao
1774 con 24 aos. Para ese entonces contara con 32 aos aproximados.
316
Podra corresponder al mismo Manuel Antonio que consta en el Inventario del ao 1767 (Leonhardt, 1927:532);
de origen angoleo, arpista, casado, con 5 pies y 5 pulgadas de altura y 38 aos de edad. Esta persona volva a
figurar en el Inventario del ao 1774 con 46 aos. De ser as habra muerto a los 54 aos aproximados.
317
Figura como segundo Cura Rector Propio de la Iglesia de Nuestra Seora de los Remedios; sus asentamientos se
realizan a partir de enero del ao 1784.

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El 28 de febrero del ao 1784, era enterrada con licencia de Antonio Mariano Alonso,
Petrona de la Chruz, en el oratorio de las Nias Hurfanas situado en la Calera nueva,
prvula de Jos de la Chruz y de Mara Josefa Martnez318. Se le realiz un entierro
menor cantado, pagndose 2 pesos.

El da 8 de abril de 1785, se inhumaba en la Capilla de la Calera de Nias Hurfanas a


una prvula de nombre Mara de la Encarnacin, hija Juan Jos Rafael Moreira y Mara
Josefa Martnez, ambos indios vecinos de esta Feligresa, que fue privadamente
bautizada por el R.P.Pre.do fray Domingo Viera, religioso mercedario, el da 4 del mismo
mes. Se le practic entierro menor cantado y firm Antonio Mariano Alonso.

En 1787, con fecha 28 de febrero, era enterrado en el cementerio de la Capilla de la


Calera nueva, Josef Conde, negro libre, marido y conjunto de Mara Rosa, esclava de
doa Antonia Carrera, vecina de la ciudad de Buenos Aires; consta que recibi los
Sacramentos y que no test por ser pobre. En este caso se practic un entierro menor
rezado. Fueron testigos Florencio Garca y Gernimo Silveira, vecinos de esta feligresa,
como todo consta de la razn que inscriptus me ha dado el R.P.F Domingo Viera,
capelln de aquella hacienda. Se pagaron por derechos parroquiales 2 pesos. Firm:
Antonio Mariano Alonso.

El ltimo entierro que consta en este Informe, fue registrado con fecha 12 de diciembre
de 1787, y corresponde a Domingo Crespo, natural de Galicia, quien no recibi Santos
Sacramentos por haber muerto repentinamente en el puerto de Las Vacas, y no dej
bienes algunos, por lo que fue enterrado de limosna en el campo santo de la capilla de
Beln, por el lugarteniente el R. P. Predo fray Domingo Vera. Firm: Antonio Mariano
Alonso.

Los siguientes enterramientos en la Estancia de Nuestra Seora de Beln, fueron los relevados
por nosotros y corresponden a los aos 1788 a 1810 y 1816 a 1841319. Se intercalan respetando la
cronologa, aquellos casos de menciones a esclavos y peones que constan como personal de la
Calera de las Hurfanas, todos aquellos apellidos que figuran como Beln y aquellos asientos
donde figure la mencin a Calera de las Hurfanas.

El da 31 de octubre del ao 1788, se enterraba en la Capilla de las Hurfanas a Mara


Mercedes, prvula de Francisco Javier ( ) y Mara Polonia, ambos indios vecinos del
Partido de Las Vboras. Se realiz un entierro menor rezado pagndose 3 pesos. Firm:
Antonio Mariano Alonso.

El 10 de enero del ao 1789, era inhumado Francisco Martn Isaurralde, marido y


conjunto de Cipriana lvarez, vecino del Partido de Las Vboras. Consta que recibi el
Sacramento de la Penitencia pero no los dems sacramentos por continuados bmitos que
padeci en toda su enfermedad y la notable distancia en que se hallaba. Por su testamento
otorgado ante Jos Antonio Solano y otros vecinos, solicitaba ser enterrado en la Capilla
de la Calera de las Hurfanas, con entierro menor cantado y tres misas rezadas. Todo

318

Con fecha 30 de noviembre de 1794, diez aos despus, se bautizaba a Mara de la Cruz, hija legtima de Jos de
la Cruz y Mara Josefa Martnez; de corresponder a las mismas personas, ambos padres figuran como indios.
319
Al igual que el caso anterior, los documentos no se transcriben de forma textual; se actualiza la forma de escritura
y no se omite informacin.

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ello se cumpli por el lugarteniente de Antonio Mariano Alonso, pagndose a tales


efectos 24 pesos.

El 4 de agosto de 1789, era enterrado Antonio ( ), conjunto de Mara ( ), ambos


negros de Jos Francisco Rodrguez. Con Muerte repentina, fue enterrado en la Capilla
de la Calera de las Nias Hurfanas, con entierro ( ). Firm: Antonio Mariano Alonso.

El 13 de junio de 1790, se enterraba a Manuel de Beln320, negro esclabo de la Estancia


de las Hurfanas sita en el Arroyo de las Bacas, habiendo recibido los Santos
Sacramentos; fue enterrado en la Capilla de dicha azienda, con entierro menor rezado.
Era marido y conjunto de Margarita de Beln321, igualmente esclabo. Firm: Antonio
Mariano Alonso.

El 12 de marzo de 1791, era inhumado en Las Vboras, Pedro Pablo Moreyra, marido y
conjunto de Mara sabel iur ( ). No recibi los Santos Sacramentos por causa que le
dieron una pualada y al punto muri, hecho que ocurri en el terreno de la Calera de las
Nias Hurfanas perteneciente a la jurisdiccin de esta Parroquial Nuestra Seora de
los Remedios . No tena bienes y sus hermanos, dispusieron el entierro cantado con cruz
alta, una posa y Misa de cuerpo presente rezada. Solicitaron adems, se le entierre en el
ltimo lance de la Parroquial, en donde efectivamente se le dio sepultura; fueron testigos
Jos ( ) y Gernimo Silveyra. Import toda la funcin funeral, diez y nueve pesos de
que corresponde a la quarta episcopal quatro pesos y seis reales. Firm: Gregorio Tadeo
Llanos.

El da 24 de junio del ao 1791, se enterraba a Manuel Moreyra322 ( ) de Beln, Negro


Esclavo de la Calera de Nias Hurfanas, soltero; no recibi los Santos Sacramentos solo
el de la Penitencia. Fue sepultado en el Campo Santo de la Iglesia de Nuestra Seora de
Remedios, con entierro menor rezado, importando todo 2 pesos, que corresponde a
Quarta Episcopal cuatro reales. Firm: Gregorio Tadeo Llanos.

El 23 de julio de 1791, era enterrado Simn Surez, soltero; no recibi los Santos
Sacramentos por que no abisaron. Fue pen de la Calera nueva, y parese haver sido
natural de Mendoza o San Juan ( ) de Crdoba. No test por la Muerte acelerada y por
varios vecinos de esta Parroquial que me anoticiaron supe que tena bienes, motivo por

320

En el Inventario del ao 1767 figuran cinco personas de nombre Manuel (descontado Manuel Antonio): Manuel
Carpintero, natural de Janeiro, que contaba con 34 aos (para entonces 57 aos aproximados), 5 pies y 2 pulgadas
de altura, de oficio carpintero; Manuel Francisco, natural de Mandongo, de 45 aos de edad (para entonces 68 aos
aproximados), 5 pies y 3 pulgadas, y con el oficio de cortador de ladrillos; Manuel Daz, natural de Mandongo, 45
aos de edad (para entonces 68 aos aproximados), 5 pies y 3 pulgadas de altura, lastimado y con el oficio de cortar
adoves. Manuel Largo (o Manuel Joseph en el Inventario del ao 1774), natural de Guinea, de 38 aos de edad (para
entonces 61 aos aproximados), con 5 pies y 4 pulgadas de altura, con oficio de cortar piedra y hacer cal; Manuel
Banguela, natural de Banguela, de 13 aos de edad (para entonces 36 aos aproximados), de 4 pies y 2 pulgadas del
altura, sano y sin oficio. En el Inventario del ao 1774 se agrega el nombre de Manuel del Rey que contaba con 6
aos, por lo que tendra en ese entonces 22 aos.
321
Podra corresponder a Margarita Victoria que consta en el Inventario del ao 1767 con 29 aos y en el Inventario
del ao 1774 con 37 aos, contando en ese entonces con 53 aos.
322
dem 320; a los que hay que agregar un ao ms al momento de la Muerte. En el Inventario del ao 1774 aparece
el nombre de Manuel del Rey como otra posibilidad; al momento del Inventario contaba con 6 aos, por lo que
tendra 22 aos.

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el cual el religioso Gregorio Tadeo Llanos dispuso su entierro mayor, con misa de cuerpo
presente rezada, dejando constancia que su importe se colocara luego al margen del
asiento de defuncin luego de ver su certidumbre y su correspondiente cuarta Episcopal.
Simn era sepultado en el ltimo Lanze de Nuestra Seora de los Remedios siendo
testigos Antonio Palacios y Francisco Snchez. Posteriormente se anotaba en el margen
la cifra de 20 pesos y firm el asiento Gregorio Tadeo Llanos.

El 7 de octubre del ao 1791, el religioso Gregorio Tadeo Llanos enterraba en el ltimo


Lanze de Nuestra Seora de los Remedios, a Manuel velen323, Negro Esclavo de la
Calera de Nias Hurfanas, marido y conjunto de Ana de velen324, tambin esclava de la
misma Calera; se deja constancia que no recibi los Santos Sacramentos por que no
avisaron y que tuvo un entierro menor rezado, importando todo 2 pesos de los que
correspondieron a la Quarta Episcopal quatro reales.

El da 10 de octubre del ao 1791, Llanos enterraba en el campo santo del pueblo de Las
Vboras a sabel Prez, india libre, casada con Francisco avier de velen325, negro
esclabo de la Calera nueva. Muri con todos los sacramentos, importando su entierro 2
pesos de los que correspondieron a la Quarta Episcopal quatro reales.

Con fecha 17 de junio de 1792, se daba sepultura en la Yglesia de la Calera de Nias


Hurfanas, a una esclava de la Calera llamada Margarita326, viuda de Francisco327,
tambin esclavo de Hurfanas. Muri sin el sacramento de la Santa Uncin porque no
abisaron y recibi el de la Penitencia y vitico, con advertencia de Gregorio Llanos
que el Vitico le fue administrado por el Capelln fray Christobal Ibaez que sirve en la
Iglesia de la mencionada Casa, sin darle yo permiso y repetidas veses, he mandado no se
haga funcin Parroquia, tanto a el Administrado y Capelln de la Casa, y como
conociesen que no hava de dar permiso para cosa alguna, han dejado morir sin la Santa
Uncin a la referida finada. Se deja constancia que se pagaron 2 pesos por derechos
parroquiales y 2 pesos de fbrica, firmando el acta Gregorio Tadeo Llanos.

El 28 de noviembre del ao 1792, Vicente Montes Caravallo, Cura y Vicario de Nuestra


Seora de los Remedios, daba sepultura en esa Iglesia al cadver de Juana de la Cruz,
mujer de Fermn328, negro esclavo de la Calera. El religioso deja constancia de que
recibi los sacramentos y su entierro fue menor cantado, importando los derechos
parroquiales 5 pesos y 1 peso para la fbrica.

323

dem a 320; a los que hay que agregar un ao ms al momento de la Muerte.


Podra corresponder a Ana de Beln que figura en el Inventario del ao 1767 con 45 aos y en el Inventario del
ao 1774 con 53 aos. Era natural de Ro de Janeiro, de oficio panadera y tendra en ese entonces 70 aos.
325
En el Inventario del ao 1767 figuran tres personas de nombre Francisco: Francisco Baquero, natural de
Banguela con 32 aos (para ese entonces 56 aos aproximados); Francisco Tegero o Tejero, natural de Angola y 42
aos de edad (para ese entonces contara con 66 aos aproximados) y Francisco Botija, natural de Banguela y 22
aos (en este ltimo caso ya no figura en el Inventario del ao 1774; contara con 46 aos aproximados).
326
Podra corresponder a Margarita Victoria que figura en el Inventario de 1767; era natural de Banguela y tena 29
aos y en el Inventario del ao 1774 tena 37 aos de edad (en ese entonces contara con 55 aos aproximados).
327
dem 325.
328
En el Inventario del ao 1767 figura una persona de nombre Fermn, que sera natural de la Calera y contara con
12 aos. En el Inventario del ao 1774 aparece nuevamente el nombre de Fermn, pero en este caso con 15 aos.
Atenindonos al ltimo Inventario, y de tratarse de esta persona, Fermn tendra 33 aos aproximados.
324

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El 8 de agosto de 1793, Vicente Montes Caraballo, daba sepultura eclesistica en el


campo santo de Nuestra Seora de los Remedios, al cadver de Mariano Anchaba, natural
de Santiago, soltero, pen de la Calera; su Muerte fue violenta y por lo mismo falleci
sin confesin ni Sacramento. Se pagaron 10 reales por el entierro, que fue menor rezado,
siendo testigos Jos Quiones y Francisco Miranda.

El da 5 de junio de 1794, Vicente Montes Caraballo, cura y Vicario proprietario de esta


Parroquial de Remedios, certificaba haberse enterrado en la Calera nueva llamada de
Nias Hurfanas, el cuerpo de Francisco Antonio, pen de dicha Estancia, donde se
sepult a causa de los malos tiempos y excesiva fetidez, entregndose de limosna 11
reales, habiendo sido su entierro rezado.

El 2 de marzo del ao 1795, el religioso Caraballo enterraba en el Campo Santo de


Nuestra Seora de los Remedios, con sepultura eclesistica al cadver de Christoval,
prvulo, hijo legtimo de Fermn de Beln329, esclavo en la Calera; su entierro fue
cantado pagndose de limosna 2 pesos.

El 17 de febrero del ao 1798, el religioso Jos Ramn Leanes ( ), cura interino de


Nuestra Seora de los Remedios, daba sepultura en la Callera de las Nias Hurfanas, a
Francisco330, negro, esclavo de dicha Callera. Muri recibiendo todos los Sacramentos,
realizndose un entierro menor con Cruz baja y missa, por lo que se pag 6 pesos por
derechos parroquiales y 1 de fbrica.

El 2 de octubre del ao 1798, Jos Ramn Leanes ( ), daba sepultura al cadver de


Francisca331, parda, en la Calera de las Nias Hurfanas, casada con Patricio, esclavo
de dicha calera; fue su entierro maior, con misa y honras, dejando constancia que recibi
todos los sacramentos, pagndose de limosna 16 pesos por derechos parroquiales y ( )
de fbrica.

El da 9 de setiembre del ao 1800, el religioso Cristbal Ibez, capelln de la Calera de


las Hurfanas, en ausencia del cura prroco Jos Casimiro de la Fuente 332 , dio sepultura
eclesistica, de limosna, y con entierro menor rezado en el Campo Santo de la Iglesia de
la Calera de las Hurfanas, al cadver de Metheo, negro libre, que fue de los de la toma
de Colonia del Sacramento, quien fuera hallado muerto en el campo, en un da
tempestuoso.

Un da despus, el mismo religioso y con licencia del cura prroco Jos Casimiro de la
Fuente, daba sepultura eclesistica a Domingo Caballero, pen de dicha calera y en su

329

dem 328.
En el Inventario del ao 1767 figuran tres personas con este nombre: Francisco Baquero, natural de Banguela, de
24 aos (en ese entonces contara con 55 aos aproximados), 5 pies de altura, sano y sin oficio; Francisco Tejero,
natural de Angola, de 42 aos (en ese entonces contara con 73 aos aproximados), con 5 pies y 1 pulgada de altura,
con oficio de hacer ladrillo; Francisco Botija, natural de Banguela, de 22 aos de edad (en ese entonces contara con
53 aos aproximados), lastimado y sin oficio.
331
De acuerdo a Vadell (1955:132) su nombre era Francisca imenez, y se haba casado con Patricio Beln el da 6
de julio del ao 1783, figurando como parda libre.
332
De acuerdo a Vadell (1955), este sacerdote habra nacido en la Capilla de los Remedios en Quilmes, y en el ao
1798 se hizo cargo de la Parroquia de Las Vboras donde permanecer hasta el ao 1809. De la Fuente muere en
Morn desempeando su ministerio en el ao 1841.
330

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Iglesia, quien muri repentinamente333 lo que impidi que recibiera Sacramento alguno;
su entierro fue menor rezado y su sepultura adentro, cobrndose en la ocasin 2 pesos
por su entierro.

El da 24 de marzo de 1802, Casimiro Jos de la Fuente da licencia al Padre Predicador


fray Jos Pelliza, quien figura como residente en la Calera de las Hurfanas, para dar
sepultura de limosna en el Campo Santo de la misma, a Jos Villanueva, soltero, nacional
de Paraguay, quien muri habiendo recibido el Sacramento de la Penitencia.

El 21 de noviembre del mismo ao, Casimiro Jos de la Fuente dio sepultura eclesistica
en la iglesia de la Calera de las Hurfanas, a Felipe, de nacin Gallego, soltero, quien
muri con el Sacramento de la Penitencia y con entierro mayor cantado. Se abonaron 4
pesos.

El 11 de febrero de 1803, el capelln de la Calera de las Hurfanas Bernardo Oroo, con


licencia de fray Leonardo Estanislao de la Fuente (cura interino de la Parroquia Nuestra
Seora de los Remedios), sepultaba en la Iglesia de la Calera de las Hurfanas al
cadver de Pablo Beln334, esclavo de dicha calera, con recibimiento de todos los
sacramentos y con entierro menor cantado, pagndose 5 pesos y 2 de fbrica.

El 22 de febrero del mismo ao, con licencia de fray Leonardo Estanislao de la Fuente335,
se inhuma con sepultura eclesistica en la Yglesia de la Calera de las Hurfanas, a la
prvula Micaela, hija legtima de Francisco Javier Flores y Mara Gracia Luna, vecinos y
residentes en la Horqueta de San Juan. Su entierro fue menor rezado, cobrndose por ello
3 pesos.

El da 20 de marzo del ao 1803, Bernardo Oroo con licencia de Leonardo Estanislao de


la Fuente, sepulta en la iglesia de dicha calera con entierro menor cantado a Ramona,
prvula, hija natural de Mara de las Niebes336, esclava de dicha casa, pagando a tales
efectos 4 pesos.

333

Esta forma de expresar como sobrevino la Muerte, fue comn tambin para el Montevideo colonial. De acuerdo a
Bentancor et al. (2008:26) el 48,6 de 146 casos relevados donde se indican las causas de Muerte, correspondi a
situaciones repentinas, indicando que era de repente e intestado, de repente y sin testar o repentinamente y sin
sacramentos; el resto figuraban como apoplejas, alferecas, viruelas, el mal de los siete das y muertes por
accidentes.
334
En el Inventario del ao 1767 figuran dos personas de nombre Pablo: Pablo Carpintero, natural de Ro de Janeiro
con 26 aos de edad, 5 pies, quebrado y de oficio carretero. El mismo aparecer en el Inventario del ao 1774 con
34 aos (para entonces de ser ste contara con 70 aos); por otro lado aparece el nombre de Pablo de Beln, que
figuraba como natural de la Calera, con 12 aos y mulato. Apareca tambin en el Inventario del ao 1774 con 20
aos (de tratarse de esta persona contara entonces con 48 aos aproximados).
335
No se especifica quien est a cargo del entierro; por la proximidad en el tiempo, podra haber sido el religioso
Bernardo Oroo.
336
Ni en el Inventario del ao 1767 ni en el de 1774 aparece el nombre Mara de las Nieves, lo que podra indicar
que naci en momentos posteriores, o que es alguno de los siete pequeos que se describen sin nombran en el
Inventario del ao 1767. En las partidas figura la Muerte de tres hijos prvulos de esta persona. S constan en el
Inventario de 1767 siete personas de nombre Mara: Mara Concepcin (que tendra 56 aos); Mara de Beln (que
tendra 58 aos); Mara Rosa (que tendra 59 aos); Mara Josefa (que tendra 66 aos); Mara Lubola (que tendra
54 aos; no figura en el Inventario de 1774) y Mara Bedoya (que tendra 67 aos; ya no figura en el Inventario de
1774); Mara Cocinera (que tendra 54 aos). Si los nios muertos de Mara de las Nieves fueron prvulos, se hace
improbable que por la edad, hayan sido alguna de estas siete mujeres.

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El 1 de junio de 1803, el cura propio de la parroquia Nuestra Seora de los Remedios,


Casimiro Jos de la Fuente, enterraba en la Iglesia de la Estancia de las nias Hurfanas
a Miguel Beln337, esclavo de dicha hacienda, casado con la esclava Francisca de la
misma casa, quien muri por muerte violenta, por lo que solo recibi la absolucin. El
entierro fue menor cantado y con misa de cuerpo presente, pagndose 6 pesos.

El 8 de febrero de 1804, fray Bernardo Oroo, con licencia de Casimiro Jos de la


Fuente, daba sepultura eclesistica en la Iglesia de la Calera de las Hurfanas a
Francisca, prvula, hija natural de Mara de las Nieves, esclava de dicha calera, con
entierro menor rezado y sepultura adentro, dndose 4 pesos a tales efectos.

El da 14 de octubre de 1804, Casimiro Jos de la Fuente, cura propio de la Parroquia de


Nuestra Seora de los Remedios, dio sepultura eclesistica, adentro, en la Iglesia, al
cadver de Jos, negro vosal, christiano, esclavo de la Calera de las Hurfanas, con
entierro menor rezado. Muri sin haber recibido sacramento alguno por la violencia de
la enfermedad338. En dicha oportunidad se pagaron 4 pesos.

El 19 de octubre del mismo ao, Casimiro Jos de la Fuente daba sepultura eclesistica
en el campo santo de Nuestra Seora de los Remedios, a un negrito vosal, llamado Juan,
residente en un puesto de la Calera llamado Sarand, el que muri sin sacramento
alguno por haber tenido una muerte violenta. Fue su entierro menor rezado y de limosna.

El 29 de abril de 1807, Manuel Jos Pereda de Saravia, con licencia de Casimiro Jos de
la Fuente, daba sepultura eclesistica en el campo santo de la Iglesia de la Calera de las
Hurfanas donde se hallaba su campamento, a Rosendo Palln, soldado de Marina de la
Corveta Atrevida de la segunda Compaa del tercer Batalln, natural del Obispado de
Lugo, soltero, quien recibi los sacramentos de la Penitencia y de la Extremauncin. Su
entierro fue menor rezado y de limosna.

El da 4 de mayo de 1807, era inhumado con sepultura eclesistica por Manuel Jos
Pereda de Saravia y con licencia de Casimiro Jos de la Fuente, Antonio [J]uberas, el
que se desempeaba como Sargento segundo de la primera compaa del Real ( ) de
Artillera, soltero, quien muri habiendo recibido todos los sacramentos; su entierro fue
mayor cantado y su sepultura en la Iglesia de la Calera de las Hurfanas, pagndose a
tales efectos 16 pesos.

Con fecha ilegible pero en el mes de junio de 1807, Manuel Jos Pereda de Saravia, con
licencia de Casimiro Jos de la Fuente, le daba sepultura eclesistica y de limosna al
cadver de Cesario Lpez, pardo soltero, quien muri en el combate de S( )te. Muere
sin haber recibido sacramento alguno, fue su entierro menor rezado y su sepultura en el
campo santo de la Calera de las Hurfanas.

337

Puede corresponder a Miguel Baquero que consta en el Inventario del ao 1767. En ese caso figuraba como
natural de Angola, de 15 aos (en ese entonces contara con 51 aos aproximados), de 4 pies y 3 pulgadas de altura,
sin oficio.
338
Para el caso montevideano, las enfermedades frecuentes fueron identificadas como apoplejas, viruelas, tisis, tos
convulsa, pulmona, sarampin, bronquitis, hepatitis crnica, congestin, meningitis, reumatismo, ttanos, fiebre
tifoidea, cncer de esfago, delirium tremens, fiebre rosada y afecciones cardacas (Bentancor et al; 2008:26).

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El da 9 de junio de 1807, Manuel Jos Pereda de Saravia, con anuencia de Casimiro Jos
de la Fuente, enterraba de limosna y con sepultura eclesistica, a Jos Robledo, cabo
segundo de la primera compaa de Ar( ). Casado con Lorenza Medina, muri
habiendo recibido los sacramentos de Penitencia y Extremauncin; fue su entierro menor
rezado y su sepultura en el campo santo de la Calera de las Hurfanas.

Un da despus, el mismo religioso y con la misma anuencia, daba sepultura eclesistica


y tambin de limosna a Lorenzo Roca, soltero, soldado de la Sptima Compaa del
Primer Batalln de Patricios, el que muri sin haber recibido sacramento alguno. Su
entierro fue menor rezado y su sepultura en el campo santo de la Calera de las
Hurfanas.

El da 5 de julio de 1808, fray Jos Figueyra, cura interino de Nuestra Seora de los
Remedios, daba sepultura eclesistica en la Capilla de Beln en la Calera, al cadver de
una Negra llamada Patricia339, esclava de la misma hacienda; fue su entierro mayor
cantado, con vigilia y misa de cuerpo presente, pagndose 12 pesos.

340

El 12 de diciembre de 1808, Casimiro Jos de la Fuente, enterraba con sepultura


eclesistica en la Iglesia de la Estancia de las Hurfanas a Manuel341, negro esclavo de
dicha casa, el que muri habiendo recibido el sacramento de la Penitencia; fue su
entierro mayor cantado, con vigilias y misa rezada, pagando a tales efectos 12 pesos.

El 20 de diciembre de 1808, Casimiro Jos de la Fuente, daba sepultura a Mariano


Iglesias hijo legtimo de Mara de las Nieves, esclava de la Calera de las Hurfanas;
por lo deteriorado del documento no se aprecia el tipo de entierro y en qu lugar fue la
sepultura, s que fue de cuerpo presente y se le dio al menos el Sacramento de la
Penitencia, pagndose 14 pesos.

El da 27 de octubre de 1808, Casimiro Jos de la Fuente daba sepultura eclesistica al


cadver de Jos Manuel, hijo legtimo de Miguel Gernimo Gonzlez ( ) Residentes
en la Calera ( ). El entierro fue menor rezado y se pagaron 3 pesos y 1 peso de fbrica.

339

Podra corresponder a Patricia de Beln, que figura en el Inventario del ao 1767, como casada, natural de
Janeiro, de 34 aos de edad (entonces contara con 75 aos aproximados).
340
El microfilme muestra un documento muy deteriorado que impide observar los datos correctamente, no
pudindose recuperar algunos de los mismos; podra corresponder a la Calera de las Hurfanas.
341
En el Inventario del ao 1767 figuran cinco personas de nombre Manuel (descontado Manuel Antonio): Manuel
Carpintero, natural de Janeiro, que contaba con 34 aos (para entonces 75 aos aproximados), 5 pies y 2 pulgadas
de altura, de oficio carpintero; Manuel Francisco, natural de Mandongo, de 45 aos de edad (para entonces 86 aos
aproximados), 5 pies y 3 pulgadas, y con el oficio de cortador de ladrillos; Manuel Daz, natural de Mandongo, 45
aos de edad (para entonces 86 aos aproximados), 5 pies y 3 pulgadas de altura, lastimado y con el oficio de cortar
adoves. Manuel Largo, natural de Guinea, de 38 aos de edad (para entonces 79 aos aproximados), con 5 pies y 4
pulgadas de altura, con oficio de cortar piedra y hacer cal; Manuel Banguela, natural de Banguela, de 13 aos de
edad (para entonces 54 aos aproximados), de 4 pies y 2 pulgadas del altura, sano y sin oficio. En el Inventario del
ao 1774 figura otra persona de nombre Manuel del Rey, natural de la Calera con 6 aos de edad (para entonces 40
aos aproximados).

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342

El 10 de junio de 1809, el religioso Felipe Santiago Torres de Leyva, daba sepultura


eclesistica a Mara Manuela, prvula, hija de Manuela343, esclava de la Calera de la
C( ); su entierro fue menor rezado y su sepultura en el cementerio. A la nia, la Bautiz
privadamente Don Cornelio Simn, habiendo muerto sin leos.

344

El da 23 de mayo del ao 1810, Felipe Santiago Torres, daba licencia al Padre


Jubi( ) Francisco ( ) en la Iglesia de las Hurfanas ( ) a Toms Garca, feligrs de la
colonia de 63 aos, casado con Fabiana ( ), de cuyo matrimonio resultaron 6 hijos. Su
entierro fue menor rezado, recibi los Sacramentos de Penitencia y Extremauncin.

Luego viene un hiato de algunos aos, probablemente relacionados al momento de convulsin


que le toc vivir a la regin. Los siguientes corresponden al perodo de 1816 a 1841 (la ltima
anotacin corresponde al da 13 de setiembre, asentada por el religioso Santiago Torres de
Leyva).

El 6 de octubre del ao 1817, Felipe Santiago Torres de Leyva, daba sepultura


eclesistica en el Cimenterio de Las Vboras a Sipriano Beln, hijo legtimo de Patricio
Beln y Francisca Godoy, no figurando monto.

El 26 de agosto del ao siguiente, esta misma pareja perda otra hija llamada Tibursia
Beln, prvula de un mes de edad. El mismo prroco, daba entierro que figura como
gratis en el Cimeterio de Las Vboras.

El 16 de noviembre de 1820, el religioso Mariano Espinosa daba sepultura eclesistica en


el Campo Santo de Nuestra Seora de los Remedios a Vicente345, esclavo de las
Hurfanas de Buenos Aires.

El da 18 de setiembre del ao 1821, con licencia de Felipe Santiago Torres de Leyva, fue
sepultada gratis en la Yglesia de la calera de las hurfanas, el cadver de doa Mara
Simones, quien recibi todos los santos sacramentos, habiendo muerto el da antecedente.

El 11 de febrero del ao 1827, Felipe Santiago Torres de Leyva enterraba gratis en el


Cimenterio de Las Vboras a Mara Beln Torres de 18 aos de edad, casada con Bernab
Cubilla, de cuyo matrimonio no quedaron hijos. Se le practica entierro menor rezado con
misa de cuerpo presente, no recibiendo los Santos Sacramentos por haber muerto
imprevistamente.

El da 12 de mayo del ao 1827, el mismo prroco daba sepultura en el Cimenterio de


Las Vboras, al cadver de Cristbal Beln346, esclavo de la Calera de las Hurfanas, de

342

dem a 340.
Ni en el Inventario del ao 1767, ni en el del ao 1774, figura una persona de nombre Manuela, aunque podra
corresponder a uno de los pequeos mencionados (pero sin nombre) en el primer Inventario.
344
El microfilme muestra un documento deteriorado, no pudindose recuperar parte de los datos. Podra
corresponder a un entierro en la Capilla.
345
Podra corresponder a un nio de nombre Vicente que figura en el Inventario del ao 1767. En dicho Inventario
constaba que era natural de la Calera y tena 9 aos (para entonces 62 aos aproximados).
346
El nico Cristbal que figura en el Inventario del ao 1767, es natural de Las Minas, pero en ese entonces ya
tena 66 aos, por lo que su edad ascendera a 126 aos aproximados, lo que lo hace improbable. Posiblemente
343

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80 aos de edad. Se le practico entierro menor rezado con misa de cuerpo presente,
recibi los Santos Sacramentos, habiendo muerto segn hace constar el religioso, el da
antecedente. Se pagaron en la ocasin 6 pesos.

El da 24 de abril de 1828, Felipe Santiago Torres de Leyva, daba sepultura eclesistica


en el Cimenterio de Las Vboras, al cadver de Domingo Beln347, de cien aos de edad.
Hsocele entierro menor rezado, con misa de cuerpo presente, no recibi los Santos
Sacramentos por haber muerto imprevistamente el da antecedente. Se pag en la ocasin
2 pesos.

El 2 de junio del ao 1831, Felipe Santiago Torres de Leyva, enterraba gratis en el


Cimenterio de Las Vboras a cadver de Joaquina Beln348, esclava de la Hermandad de
la Caridad. En la ocasin se practic un entierro menor rezado, con misa de cuerpo
presente. Se aclara que recibi el Santo Sacramento de la Penitencia y que muri el da
antecedente.

El 5 de julio al ao 1831, el religioso Leyva enterraba gratis en el cementerio de Las


Vboras al cadver de Toms Beln349, de siete aos de edad, hijo de padres no
conocidos, habiendo muerto el da antecedente.

El da 26 de noviembre del ao 1832, Felipe Santiago Torres de Leyva enterraba con


sepultura eclesistica y de manera gratuita en el cementerio de Las Vboras, al cadver de
Manuela Beln, de 28 aos de edad, soltera, a la que se le practic un entierro menor
rezado; se aclara que no recibi los Santos Sacramentos y que muri el da antecedente.

El 23 de febrero del ao 1833, Felipe Santiago Torres de Leyva inhumaba en el


cementerio de Las Vboras, el cadver de Pascuala Mrquez de 40 aos, casada con
Manuel Beln, ambos morenos, de cuyo matrimonio dejaban 6 hijos. Su entierro fue
menor rezado, con misa de cuerpo presente, y se deja constancia que no recibi los
Santos Sacramentos; se pag por todo 4 pesos.

El da 15 de marzo de 1835, Felipe Santiago Torres de Leyva enterraba con sepultura


eclesistica en el cementerio de Las Vboras, al cadver de Sebastiana, de 22 das de
edad, hija legtima de los morenos Jos Mara Palacios y Damiana Beln, vecinos de esa
feligresa, dejando constancia que muri el da antecedente pagndose 1 ( ) peso.

El 9 de mayo del ao 1835, el mismo religioso daba sepultura eclesistica gratis, en el


cementerio de Las Vboras, al cadver de Joaqun Beln, moreno libre de 50 aos de
edad; recibi los santos sacramentos y se le practic un entierro menor rezado, dejando
constancia de que habra muerto el da antecedente.

corresponda a Christobal que figura en el Inventario de 1774 con 20 aos de edad y natural de la Calera; en este caso
tendra 73 aos de edad.
347
El nico Domingo que figura en el Inventario del ao 1767, corresponde a Domingo Gnato (o ato en el
Inventario del ao 1774), natural de Angola, que contaba con 17 aos de edad (por lo que tendra 78 aos), con 4
pies y 2 pulgadas, falta de dent y sin oficio.
348
Ni en el Inventario del ao 1767 ni en el del ao 1774, figura una mujer con este nombre, aunque podra
corresponder a uno de los pequeos que figura sin nombre en el Inventario del ao 1767.
349
Ni en el Inventario del ao 1767, ni en el del ao 1774, figura una persona con este nombre.

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(Entre setiembre y diciembre) del ao 1835, Felipe Santiago Torres de Leyva, enterraba
en el cementerio de Las Vboras, al cadver de Pedro Silva, prbulo, de 1 ao de edad,
hijo legtimo de Antonio Silva y Antonina Beln, ambos morenos libres. Se deja
constancia que muri el da anterior.

El da 31 de mayo de 1836, Felipe Santiago Torres de Leyva, enterraba en el cementerio


del pueblo de Las Vboras, al cadver de Agustina, de mes y medio de edad, hija legtima
de Pedro Jos Flores y de Juana Antonia Beln, morena libre de dicha feligresa. Se pag
1 peso.

El da 16 de junio del ao 1836, Leyva daba sepultura eclesistica en el cementerio de


Las Vboras, al Manuel Beln, moreno libre de 60 aos de edad, viudo de la finada
Pascuala Mrquez, de cuyo matrimonio deja seis hijos, cuatro varones y dos mujeres.
Recibi los santos sacramentos y se realiz en la ocasin un entierro menor rezado con
misa de cuerpo presente. Se aclara que muri el da antecedente y se pagaron 2 pesos.

El 9 de marzo del ao 1840, Felipe Santiago Torres de Leyva, cura propio de Nuestra
Seora de los Remedios, enterraba en el cimenterio del pueblo de Las Vboras, a Mara
Micaela, de 3 aos de edad, hija legtima de Antonio Buenaventura Campos y de Mara
Justa Rufina Beln, pagndose en la ocasin 1 peso.

El da 10 de junio de 1841, el mismo religioso enterraba tambin en el cimenterio del


mismo poblado a Francisco Beln, pardo libre de 50 aos de edad, al que se le practic
un entierro menor rezado. Se aclara que no recibi los santos sacramentos, que muri el
da antecedente y se pagaron 2 pesos.

El 14 de junio de 1841, Felipe Santiago Torres de Leyva enterraba con sepultura


eclesistica y en el cimenterio de Las Vboras, a Jasinto Beln, moreno libre, de 60 aos
de edad, casado con Justa, esclava de Pedro Dias; no recibi los santos sacramentos, se
le realiz un entierro menor con misa de cuerpo presente. Habiendo muerto el da
antecedente, se pag 1 o 4 pesos en la ocasin.

La ltima anotacin corresponde al da 13 de setiembre del ao 1841, asentada por Felipe


Santiago Torres de Leyva. Los entierros en el interior del templo de Nuestra Seora de los
Remedios se realizaron al menos y de forma precisa- hasta el da 23 de agosto de dicho ao.
En el Captulo 19, reflexionamos sobre las generalidades de estas inhumaciones.

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16. EL TEMPLO. SUS PARTICULARIDADES.


Su construccin
De acuerdo a Jacqueline Geymonat (1999:3) existen documentos donde consta que para el ao
1747, ya se empleaba la denominacin de Estancia de la Capilla para este Establecimiento, lo
que estara indicando la presencia de un templo religioso en el lugar; sin embargo, este habra
tenido pocos aos de existencia como tal, comenzndose a construir tiempo despus el que
actualmente permanece en pie.
La construccin del segundo templo, queda evidenciada hacia el 10 de diciembre de 1762,
cuando el religioso Agustn Rodrguez le escriba a Pedro de Cevallos ante el reclamo de
abastecerlo de cal para Colonia del Sacramento, indicndole que estaba imposibilitado de hacerlo
por tener que su usar mucha de sta en la construccin de la nueva Capilla, ya que la vieja estaba
muy deteriorada (Geymonat, 1999:4). Tambin ya lo argumentaba Natalio Vadell, cuando
mencionaba que de una carta enviada por Juan de San Martn al Gobernador Bucarelli350 en el
ao 1767, se desprenda que los restos que hoy subsisten no se corresponderan a la primer
Capilla erigida. De acuerdo a esta misiva, la primera estaba pegada a la nueva, perjudicndola
con las lluvias que resuma su techo. Esta primera capilla de los Padres Jesuitas, cuando se
construy la nueva, qued convertida en sacrista y todava puede verse en uno de los costados
de las ruinas actuales, la seal del arco del techo abovedado a que se refiere San Martn
(Vadell, 1955:51-52).
De acuerdo a la interpretacin
surgida
de
los
trabajos
arqueolgicos dirigidos por
Jacqueline
Geymonat
en
relacin a la cimentacin de la
Capilla y lo que fuera la
Sacrista (hoy parcialmente
visible), ambas edificaciones
habran sido construidas al
mismo tiempo, lo que suma
una mayor complejidad a la
reconstruccin del proceso
constructivo.
Si bien desconocemos los
inicios de la obra, la Capilla
nueva
estara
en
plena Figura 53 Vista general del templo hacia la dcada de 1930. Seccin
construccin hacia el ao 1763, Fotocinematogrfica del Ministerio de Instruccin Pblica. Archivo de
habiendo
sido
finalizada la imagen del SODRE. Gentileza. Geymonat y Orrego.
aproximadamente en el ao
1766, escaso tiempo antes de la expulsin de los jesuitas. La finalizacin del templo, en pleno
perodo jesutico, est respaldada por su incorporacin al Inventario confeccionado en el ao
350

Francisco de Paula Bucarelli y Ursua Lazo. 1708-1775. Teniente General de los Reales Ejrcitos espaoles.
Gobernador de Buenos Aires entre los aos 1766 y 1760; fue el responsable de ejecutar en el Ro de la Plata la
expulsin de los jesuitas. Muere ejerciendo el cargo de Virrey de Navarra.

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1767, ya que en este figura Una capilla de ladrillo y cal nueva y techada a vobeda, tiene veinte
y seis varas de largo, y ocho de ancho, a un costado la Sacrista tambin de boveda de seis
baras de largo y cinco de ancho, embaldosada de ladrillo, con sus correspondientes vidrieras,
puertas con sus llaves, una puerta de media agua que serva antes de capilla, y al otro costado
el Campo Santo 351 (Leonhard, 1927: 525).
No hemos obtenido aun, documentos que acrediten
fehacientemente la autora de los planos del edificio
actualmente en pie y sobre este punto hay discusin.
Durante el perodo colonial, tanto en Buenos Aires, como
Crdoba y Misiones, haban actuado en obras civiles,
religiosas como de gobierno, integrantes de las rdenes
religiosas, principalmente jesuitas, distinguiendo entre
stos Andrs Blanqui352(o Bianchi), Juan Bautista
Prmoli353,
ngel Camilo Petragrassa354 y Jos
355
Brasanelli (Alva y Galli, 2007:13).
Justamente, Carlos Leonhardt (1927) atribuye los planos
y la construccin de la Capilla al Hermano Andrs
Blanqui, diciendo lo siguiente: Es una soberbia ruina
que domina toda esta comarca, edificio construido
antiguamente segn los planos del gran arquitecto de
Beln ( ) el Hermano Andrs Bianchi (Leonhardt,
1927:520).
Por su parte Natalio Vadell (1955:52) adems de Blanqui, Figura 54 - Interior del templo hacia el
Altar. Seccin Fotocinematogrfica del
menciona como otro posible autor al religioso Juan Ministerio de Instruccin Pblica.
Bautista Prmoli. Juan Giuria (1955a:131) por otro lado, Archivo de la imagen del SODRE.
disiente en que hayan sido alguno de los dos Gentileza: Geymonat y Orrego.
mencionados y en su trabajo sobre la Arquitectura en el
Uruguay en la poca Colonial (1955a), retrotrae el ao de construccin, ya que considera hoy
sabemos que errneamente- que la Capilla actual debe haber sido construida entre los aos 1745
y 1750, y es de la opinin que tal vez puedan atribuirse los planos y la construccin de esta
351

Inventario de todos los vienes muebles, y races que contiene la estancia del Rey que tenan los Padres Jesutas
llamada de las Bacas, y por otro nombre la Calera como as mismo los Puestos, Ganados, y favrica, que tiene en su
distrito (Leonhardt 1927:525).
352
Juan Andrs Blanqui o Giovanni Andrea Bianchi. 16751740. Sacerdote jesuita nacido en Italia, llega al actual
territorio argentino en el ao 1717 junto a Juan Bautista Prmoli. Conocido proyectista, cuenta entre sus obras y o se
le adjudican la conclusin de la Catedral de Buenos Aires (1724-1727), la construccin de la Iglesia de San Ignacio
ya proyectada por Juan rauss, la Iglesia del Pilar (1724), la Iglesia de San Francisco (1731), la Iglesia de la Merced
y el Convento de las Catalinas, la Iglesia de Nuestra Seora de Beln en San Pedro Telmo (donde tambin participan
Juan Bautista Prmoli, Jos Shmidt y posteriormente Antonio Masella) y el Cabildo de Buenos Aires, entre otros.
Muere en Crdoba, actual Repblica Argentina.
353
Juan Bautista Prmoli. 1673-1747. Sacerdote jesuita; uno de los grandes arquitectos de las reducciones jesuticas,
Buenos Aires y Crdoba.
354
ngel Camilo Petragassa.1656-1729. Misionero jesuita de origen italiano. Destac en la Arquitectura y junto a
Jos Brasanelli se le atribuyen diversas obras de estilo Barroco como la segunda reduccin de San Ignacio Min.
355
Jos Brasannelli 1658 (o 1659) -1728. Sacerdote de origen italiano; lleg a Amrica en el ao 1691. Fue
arquitecto, pintor y escultor, destacando en distintos ramos que incluyeron la construccin, la talla y la decoracin
de altares; figuran entre sus obras, los planos y consecucin de la Misin de San Borja, trabajando tambin en la
Iglesia de Itapua, Loreto, Santa Ana y posiblemente en San Javier y la segunda San Ignacio Min.

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pequea iglesia al Hermano Jos Schmidt de origen suizo: Dicho maestro jesuita estuvo
ocupado, desde el ao 1737 hasta su fallecimiento ocurrido en 1754, precisamente en la
construccin del colegio de Beln e Iglesia de San Telmo, si bien, en sus ltimos aos, debido a
su quebrantada salud, tuvo que aceptar la colaboracin del arquitecto turins Antonio
Massella (Giuria, 1955a:131-132).
Caractersticas generales
Desde el punto de vista estructural, la Capilla
corresponde a un volumen simple con espacio
nico, envolvente en mampostera cermica en
ladrillos y cimientos ptreos. Posee diversos arcos
torales donde apoyaban los esfuerzos de lo que
fuera la bveda que habra tenido tejas; se observa
que se utilizaron moldes para la confeccin de
varios tramos.
Nada frecuente en lo que es hoy Uruguay, el muro
posterior o cabecera presenta nichos u hornacinas
que conforman el Altar Mayor.
En el ao 1916, Carlos Ferrs se refera a esta
construccin de la siguiente manera: La hermosa
Capilla que la escultura y la pintura de la poca
haban puesto en el rango de una preciosa joya
artstica como no se encontrara otra, entonces,
en lo que hoy es territorio de nuestro pas
(Ferrs, 1975 1916 ).
Escasos aos despus (1924), el Agrimensor Mac
Coll haca los siguientes comentarios:La
construccin en su poca ha sido excelente y los
obreros que en ella trabajaron eran verdaderos
maestros, superiores a la mayora de los oficiales
de hoy; se han utilizado ladrillos de grandes
dimensiones ( ), y es interesante estudiar la
trabazn; lo que ms me llam la atencin, fueron Figura 55 Suplemento Dominical del Diario
las distintas formas de ladrillo utilizados; las El Da. Ao . N 435. Fecha. 18 de mayo de
chambranas de la puerta principal, las pilastras, 1941. Artculo de: Francisco Mazzoni.
sus basamentos, sus capiteles, los cornisones, estn construidos con piedras moldeadas,
derechas e izquierdas, asegurando la trabazn y dejando el rstico de la construccin tan
pulido, que sus lneas son perfectas, sus superficies lisas y el mortero tan bien repartido, que las
hiladas de ladrillos forman lneas horizontales. Solamente despus de haber observado estos
detalles constructivos, puede explicarse la estabilidad del inmenso bloc de mampostera que se
observa en la parte superior izquierda de la fachada totalmente separado de la pared principal y
que el pesado arco que soportan el coro, no empuja, por su correctsima y bien calculada
construccin, slo carga sobre las paredes verticales, sin hacer esfuerzos horizontales (Mac
Coll, 1924:1142).

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Mac Coll prosegua diciendo que en algunos capiteles de las pilastras que interiormente
adornaron la Capilla, que estaba revocada interiormente y cuyo revoque conserva aun, casi
ntegramente, se ve, contrastando con torpes inscripciones hechas con bleck por incultos y
divertidos paseantes, en los nichos de las imgenes que se aperciben en la pared del altar
(Mac Coll, 1924:1144-1145).
En relacin a los arcos, Leonhardt (1927:520) mencionaba que En el interior de la capilla hay
cuatro arcos en cada pared, con una ventana que entraba en la construccin de la bveda y
agregaba que Hallamos los lujosos restos del bautisterio o sacrista lateral.
En el Proyecto de Ley presentado en el Diario de Sesiones del ao 1928, se describa a la
construccin de la Capilla como en slida mampostera de ladrillos, techada con bvedas y
cubierta de tejas, de lneas sobrias y elegantes que se acusan en sus cornisas y pilastras, para
cuyos salientes se emplearon ladrillos moldurados, con pisos de baldosas de tierra cocida
(Cmara de Representantes, 1928:607).
Juan Giuria expresaba: No es muy vasta, pues sus dimensiones no pasan de veintin metros de
largo por siete de ancho, pero en cambio, su estructura es sumamente interesante; los muros
perimetrales, de casi un metro de espesor, presentan gruesos pilares salientes los que, en un
tiempo, soportaban los arcos torales de la bveda en can seguido que oficiaba de techo.
Contra los muros hay otros arcos, dispuestos paralelamente, al eje longitudinal de la
construccin, que forman nichos rectos de poca profundidad y que contribuyen ( ) a animar los
lisos y vastos paramentos internos (Giuria, 1955a:130).
En relacin al Altar, este mismo autor comenta que: Impresiona sobremanera la curiosa
ornamentacin del paramento que est frente a la puerta de entrada y, contra el cual, deba
adosarse el altar mayor. Sin embargo, es muy verosmil que nunca haya existido all ningn
altar o retablo, por cuanto ya dicho paramento puede ser considerado como un verdadero altar
mayor, ejecutado en mampostera de ladrillo, conjuntamente con los muros de la iglesia. Este
seudo-altar presenta tres rdenes de columnas, superpuestas y que lo dividen en otras tantas
zonas; en la ms baja de stas ltimas, se han dispuesto seis hornacinas en las que, con toda
seguridad se colocaran imgenes de santos ( ) Suponemos que existan en el mundo poqusimos
ejemplos de altares que forman parte integrante de los Templos que los contienen, pues casi
siempre se trata de obras, ms o menos valiosas, de mrmol, piedra arenisca o madera, talladas
o esculpidas en talleres especiales y luego armadas dentro de las respectivas iglesias (Giuria,
1955a:130).
Giuria, a manera de hiptesis plantea la siguiente situacin: Se nos ocurre que el motivo que
pudieron tener los jesuitas para construir un altar soldado a los muros sera el siguiente: un
altar de madera es fcil de destruir o quemar y, en aquellos tiempos, la seguridad en nuestra
campaa era menos que relativa. En cambio, el retablo que hemos descrito, de estructura
incombustible ofreca serias dificultades para su destruccin; en caso de peligro, los moradores
de la reduccin, antes de abandonarla, podan retirar los ornamentos y las imgenes de las
hornacinas y ocultarlos en algn escondrijo; una vez pasado el peligro, se volvera a colocar
todo en sus sitio y las cosas seguan como antes (Op cit.).
En el Instituto de Historia de la Facultad de Arquitectura (documento inventariado como
RAL.419 20), contamos con otra descripcin que lamentablemente carece de datos de origen:
Se trata de un pequeo recinto de planta rectangular, de 21 mt. de largo por 7 mt. de ancho,
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construido con espesos muros de ladrillos y cubierta de can seguido de lneas muy severas,
donde se destaca el rico tratamiento mural del testero opuesto a la entrada que serva de fondo
al altar, realizado con rdenes de columnas superpuestos y nichos, sabiamente trabajados en la
mampostera. En el mismo artculo se cuenta que los bienes ya eran propiedad del Estado, bajo
la custodia de la Comisin Nacional de Turismo.
De la nieta de Julin Laguna, Lola Larroza de Anzaldo, queda una descripcin del templo en su
obra Las obras de Misericordia del ao 1882 (Vadell, 1955:142): La Calera de las Hurfanas
posee una hermosa iglesia de bveda cuyo monumento es obra de los jesuitas. Las imgenes del
Templo, a la usanza antigua, se ven pintadas al leo en las paredes, a excepcin de la patrona
de la iglesia Nuestra Seora de Beln, protectora de las hurfanas, hermossima imagen de
tamao natural ( ) El hermoso Templo de la Calera se halla actualmente derruido en parte; la
gran sacrista completamente destruida, no tanto por la antigedad como por los sucesos
polticos que se desarrollaron en aquellos parajes dejando impresa su huella devastadora.
Carlos Leonhardt hacia 1927 lograba apreciar los ltimos vestigios de pinturas en sus paredes:
Lo que se conserva mejor de la capilla es el magnfico altar mayor con sus esbeltas columnas y
nichos de imgenes. Se ven hasta hoy da, al lado del altar, artsticas pinturas en fresco,
conservadas en parte, no obstante de estar expuesto el edificio a toda intemperie (1927:520).
El anlisis de Giuria prosegua con el techo de la Capilla: De la bveda, solo quedan los
arranques y todava se distinguen los comienzos de los arcos torales y los de los lunetos que
formaban en ella, las ventanas colocadas a considerable altura; esta ltima circunstancia era,
probablemente, una medida de precaucin contra las posibles visitas de los salteadores.
Tambin queda en pie gran parte de la atrevida bveda elptica, que soportaba el coro adosado
contra la fachada principal (Giuria, 1955a:131). Adems, el mismo profesional mencionaba
que Exteriormente, fuera del simptico tono rojo oscuro del ladrillo aparente, no hay nada de
extraordinario; en la pared que mira al norte, se destaca una mancha blanca de revoque que
indica el sitio ocupado por el bautisterio, vasta sala abovedada de unos treinta metros
cuadrados de superficie. En la fachada principal se notan los dbiles resaltes de las pilastras y
algunas simples hiladas salientes de ladrillos, que actan como cornisas. El frontn de
coronamiento, que presenta lneas curvas de un vago sabor barroco, apenas est esbozado (Op
cit.).
Por el Inventario realizado en el ao 1767 en ocasin de la expulsin de los jesuitas sabemos que
en La Capilla falta las varandillas del coro, y comulgatorio, dos ventanas, y la puerta trabiesa,
en lo que sigue trabajando un maestro carpintero respecto ( ) tiene tomado a buena quenta
plata adelantada (Leonhardt, 1927:535). Por el Inventario realizado en el ao 1774, tenemos
conocimiento que Tiene la Iglesia Barandillas de comulgatorio de coro Pintadas, Plpito y
escalera de coro del mismo modo y en la Sacrista una mesa de piedra y dos en los coraterales
( ) En la entrada de la capilla esta un patio con diez y ocho baras de largo y catorce de ancho
enladrillado cercado de pared a la parte del Sur y Leste con vara y tres cuartas de alto, su
Puerta de rastrillo con seis alcayatas de ierro (Vadell, 1955:200).
Por otro de los inventarios, el del ao 1787, tenemos conocimiento que la Capilla y edificaciones
conexas estaban algo deterioradas Que la bveda de la Sacrista est rajada, y la pasa el agua,
y la puerta est sin cerradura y a la ventana le faltan vidrios: A las ventanas de la Igl. le faltan
15 vidrios, y 2 rotos, y el balconcito del Campanario tiene maderas podridas y maltratadas: El
lienzo de pared q.e sale de la Iglesia al porton un retazo del remate estan las texas hechas
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pedazos, de q.e necesita un breve reparo; en cuanto a los ornamentos en la misma se dice que
los vidrios de la Custodia el uno est quebrado, falta un cliz: El depsito de la Virgen le
faltan 2 vidrios (Leonhardt, 1927:536).

Figura 56 - Corte transversal. Tomado de:


Giuria, 1955b (Figura 131).
Original: Relevamiento realizado por la
Seccin Arquitectura de la Comisin Nacional
de Turismo. Escala original: 1:50. Ao 1945.

Figura 57 - Altar. Tomado de: Giuria,


1955b (Figura 133).
Original: Relevamiento realizado por la
Seccin Arquitectura de la Comisin
Nacional de Turismo. Escala original: 1:50.
Ao 1945.

Figura 58 - Corte longitudinal. Tomado de Giuria, 1955b (Figura 132).


Original: Relevamiento realizado por la Seccin Arquitectura de la Comisin Nacional de Turismo.
Escala original: 1:50. Ao 1945.

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Figura 59 - Planta del templo y Sacrista. Tomado de Giuria, 1955b (Figura 130). Original:
Relevamiento realizado por la Seccin Arquitectura de la Comisin Nacional de Turismo. Escala
original: 1:50. Ao 1945.

Durante la dcada de 1940 en las obras dirigidas por Horacio Arredondo de consolidacin en la
Capilla y exteriores, se realizan las primeras intervenciones documentadas del sub suelo.
Lamentablemente desconocemos si existen documentos concretos de la restauracin ya que hasta
el momento la bsqueda ha sido infructuosa, conservndose al menos un manuscrito con algunas
apreciaciones356. En su obra Civilizacin del Uruguay (1951), Arredondo presenta fotografas
de baldosas halladas en la Capilla357. La de cuerpo hexagonal, hace recordar a las utilizadas en
varias iglesias de las Misiones Jesuticas del Paraguay.

Figuras 60, 61 y 62 - Tomadas de la obra Civilizacin del Uruguay de Horacio Arredondo (1951:372).
356
357

En poder de la Seora Martha Arredondo.


Pero no se dan especificaciones de la situacin en que son halladas.

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La utilizacin de baldosas, ya haba sido notada por Mac Coll en el ao 1924 en su visita a la
Capilla: de forma octogonal, constituyen los elementos del piso y a pesar de ser de barro
cocido, su dureza e impermeabilidad son sorprendentes (Mac Coll, 1924:1145).
En relacin a stas, Juan Giuria, en manuscrito dirigido al Sr. Administrador ( ) de la Oficina
N. de Turismo don Horacio Arredondo fechada en marzo del ao 1953 y haciendo alusin a la
reconstruccin de la Calera de Narbona nos ofrece algunos datos: Primitivamente en Narbona
es probable que un simple enladrillado haya constituido el solado de esas piezas. Se podra
volver a ese rstico material, pero tal vez convenga dejar de lado ese material, poco adecuado a
una buena y larga conservacin, y recurrir ms bien a baldosas que podran ser del tipo de las
octogonales que se hallan en las ruinas de la Capilla de las Hurfanas, que son construcciones
contemporneas a la Casona de don Juan de Narbona (Giuria, 1953:10-11).
Sera interesante ahondar en la existencia o no de pisos de baldosas para el perodo estudiado, y
de existir efectivamente, comprobar si las baldosas ocupaban toda la superficie, buena parte de
esta o algunos tramos, dato relevante en relacin a los entierros ya que de cubrir toda la
superficie del templo habran exigido su continuo desmonte.

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17. ALTERACIONES DEL SUSTRATO DEL TEMPLO DURANTE EL SIGLO XX NO


DOCUMENTADAS
Adems de los trabajos practicados, existen diversas descripciones de antecedentes en que se
movilizaron sedimentos dentro del recinto. La gran mayora de ellos, de carcter asistemtico,
con documentacin escasa y a veces nula, muchas veces con el destino incierto de los materiales
hallados.
Por ejemplo, hacia la dcada de 1950, con motivo de la Fiesta de la Virgen de los 33 Orientales,
se colocaron carpas en el interior del templo, ocasin en la que se hallaron restos humanos que
habran sido llevados al cementerio de Carmelo (Geymonat, 1999:7).
Uno de los casos paradigmticos lo constituye los trabajos
de la Sociedad Los Exploradores de la que
lamentablemente no tenemos la fecha exacta de
intervencin, ms s la descripcin de su actuacin. En un
manuscrito titulado En la Calera de las Hurfanas, Restos
Hallados, Descubrimiento de Los Exploradores358,
integrantes de la misma contaban que visitaron el histrico
paraje a fin de ver si era posible descubrir un
subterrneo que se dice existi antiguamente359. En salida
dominguera, los integrantes de esta Sociedad comenzaron
sus investigaciones y guiados por algunos datos que
haban recogido, resolvieron hacer una excavacin debajo
de la portada de la vieja iglesia y a poco de andar
empezaron a hallar calaveras, que extrajeron en nmero
de venticinco, como as tambin una cantidad de restos
humanos.
Figura 63 El templo en el presente.

En virtud de que lo hallado superaba sus capacidades de Vista hacia el Altar.


actuacin, suspendieron sus tareas para venir a dar Fotografa: Alejandro C. Ferrari (ao
cuenta y obtener la autorizacin del caso para seguir los 2010)
trabajos. En conocimiento la polica del fnebre hallazgo
se traslad al indicado paraje y no solo comprob la veracidad de la que dejamos expuesto, sino
que siguiendo la excavacin en el punto inicial hall los restos de varios cadveres que recogi
y deposit en casa de un vecino de la Calera.
Ante estos hallazgos, los miembros de esta agrupacin se muestran entusiasmados y
dispuestos a continuar sus trabajos, habiendo resuelto al efecto dar cuenta de ello al ministerio
respectivo y solicitar la autorizacin del caso, que indudablemente no le ser negada, salvo que
se optara por enviar un arquelogo con el fin de hacer en el terreno los estudios
correspondientes con la ayuda de aquellos, que ya bien le merece el importante descubrimiento
hecho en el citado paraje.
358

Gentileza, Jacqueline Geymonat y Beatriz Orrego.


La tradicin oral, da cuenta de la existencia de un tnel que comunica la Capilla con Carmelo. El fenmeno de
los tneles y el atractivo que generan est extendido en toda Amrica. Huelgan los ejemplos en Uruguay y
Argentina de la bsqueda de estos pasajes subterrneos que muchas veces existen solo en la imaginacin. Sin
descartar su presencia, existen interesantes casos de bsqueda como el tnel de la Fortaleza del Cerro de
Montevideo, el de la casa de Fructuoso Rivera en Durazno, los tneles de Maldonado y el de la propia Calera de las
Hurfanas.

359

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Lamentablemente, y a travs de casos semejantes la alteracin del sustrato del templo ha sido
frecuente, produciendo la destruccin de materiales y contextos.

Figura 64 - Arriba: fotografa area del rea donde se observa la Capilla y los vestigios de
algunos cimientos. Figura 65 - Abajo: fotografa area con la superposicin de la reconstruccin
virtual de lo que fueran las construcciones principales hacia el siglo VIII. Tomada de:
Geymonat (2010:83).

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18. TRABAJOS ARQUEOLGICOS


Hacia el ao 1999 y tras gestiones del Consejo Ejecutivo Honorario para las Obras de
Preservacin y Reconstruccin de la Antigua Colonia del Sacramento, y la financiacin del
Ministerio de Turismo y del Ministerio de Educacin y Cultura, se emprenda la Puesta en Valor
Cultural en el marco del proyecto Parque arqueolgico Estancia de Beln, Proyecto de
investigacin arqueolgica en la antigua estancia de Beln (Geymonat, 1998). Esta fue la
primera etapa de un proyecto ms amplio que contemplaba tambin el acondicionamiento
arquitectnico de las estructuras (preservacin y consolidacin) el cual, en parte, se llev a cabo
en el ao 2002 (Geymonat, 2010:17).
Los objetivos generales de este proyecto buscaron:

Recuperar mediante tcnicas arqueolgicas, los vestigios monumentales, contribuyendo


as al diseo del proyecto de acondicionamiento arquitectnico y paisajstico.

La conservacin, estudio y puesta en valor de las estructuras.

Contribuir al conocimiento del proceso sociocultural desde la ocupacin jesutica hasta


mediados del siglo I .

Reconstruir los diferentes procesos de formacin del sitio arqueolgico; identificar reas
de actividad y usos del espacio; analizar el registro arqueolgico tratando de inferir
comportamientos de la vida cotidiana; entre otros.

Los objetivos especficos por su parte pretendan:

Contribuir al conocimiento de las relaciones intertnicas entre los europeos (jesuitas),


indgenas y negros (esclavos africanos), durante el perodo de ocupacin jesutico.

Aportar al conocimiento de las redes de intercambio con otros asentamientos jesuticos y


con otros centros poblados y profundizar en el conocimiento de los modos de
acondicionamiento del espacio para la produccin y abastecimiento de los pobladores en
el perodo jesuita.

En particular, el subproyecto Capilla y reas circundantes, articul la actuacin de diferentes


disciplinas. Por un lado la Arqueologa Histrica actuando en el mbito donde se
desarrollaron las actividades cotidianas y productivas, que realizar, desde una ptica
antropolgica la investigacin, con el propsito de reconocer los procesos socioculturales
(Geymonat y Bracco, 1999:1). Por otro lado la Arquitectura con los objetivos de preservar,
consolidar y ambientar las ruinas y vestigios de la casa principal a travs del acondicionamiento
arquitectnico-paisajstico (Geymonat, 1998:1).
Partiendo de la base de que los sitios arqueolgicos son verdaderos archivos de documentos
materiales que pueden ser develados en busca de importantes informaciones (Op cit.) se
planificaron una serie de intervenciones en el interior del templo. Citando a ern, Geymonat
planteaba que los datos recabados podrn ser absolutamente inditos, algunos, o
complementarios de aquellos ya conocidos a partir de otras fuentes escritas o iconogrficas. La

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investigacin arqueolgica permitir la confrontacin de los diversos tipos de documentos y,


por tanto, la crtica recproca, buscando testear las informaciones (Geymonat, 1998:2).
En el proyecto tambin se esbozaba que Si por debajo del piso original o del contrapiso, se
evidenciaran indicios de fosas posibles tumbas- se evaluar la necesidad de seguir
profundizando en la excavacin de los enterramientos en esta etapa o no (Geymonat, 1998:14).
Hacia el ao 1999 comienzan los trabajos especficos dentro de la Capilla. Las excavaciones
dentro del templo, se orientaron a dar respuesta a las interrogantes iniciales, que giraron en torno
a la identificacin y confirmacin de enterramientos humanos y a la comprensin de la
estratigrafa que permitiera arrojar luz sobre las etapas constructivas del templo. Para tal fin, se
seleccionaron reas puntuales de excavacin y sondeos, por lo que el rea excavada slo abarc
escasos metros cuadrados en relacin a la superficie total del recinto religioso. Las
interpretaciones, por tanto, se hicieron en relacin a stas ventanas hacia el pasado, por lo que no
se puede descartar otras modalidades de inhumacin en las reas no intervenidas.
En el marco de estos trabajos, adems del interior del templo, se excav en el rea lindante a la
Capilla (al Sur); donde se dej al descubierto el muro perimetral de lo que podra ser el
Cementerio o Campo Santo mencionado en las partidas de defuncin.
Para confirmar y delimitar el rea del
cementerio (segn las fuentes histricas al
Sur de la capilla), se proceder a la
excavacin areal de los primeros
centmetros del subsuelo con el objetivo de
detectar las fosas en planta. Si los datos as
recabados confirmaran la existencia del
cementerio y de sus lmites, dicha rea se
excavar en su totalidad en una etapa
posterior de la investigacin (Geymonat,
1998:14).
La proximidad del Campo Santo a la Capilla
se desprende de diversos documentos, como
el Inventario del ao 1774. Vadell as lo
citaba: Contiguo a este al Atrio est el
Campo Santo enladrillado (1955.200).

Figura 66 Delimitacin del rea en que habra


funcionado el Campo Santo anexo a la Capilla. Tanto en
los trabajo de Horacio Arredondo como en los trabajos
actuales no se corrobor la existencia de restos
humanos; esto igualmente no significa que no se haya
enterrado a alguien en el lugar.
Fotografa: Proyecto Arqueolgico.

En este trabajo puntual, no se observ resto


humano alguno, hecho que coincide con lo
apreciado por Horacio Arredondo, quien al excavar el rea hacia mediados del siglo
, no
encontraba indicios de enterramientos360. Esto no significa que no existieran o existan
inhumaciones, ya que nuevas excavaciones podran ofrecer mayor precisin al respecto.
Adems, no hay que perder de vista que estos entierros pudieron ser trasladados (aunque no se
cuenta con documentacin al respecto) ni olvidar, que durante aos, diferentes personas han
realizado excavaciones en el predio, lo que pudo significar la alteracin de este espacio.

360

Manuscrito de Horacio Arredondo proporcionado a la Lic. Jacqueline Geymonat por la Sra. Martha Arredondo.

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La Excavacin Capilla II
Desde diciembre del ao 1999, y durante los primeros meses del ao 2000, se desarrollaron las
intervenciones arqueolgicas en la Excavacin denominada Capilla II361.
Los trabajos en esta unidad discreta, tuvieron entre sus objetivos, identificar la presencia de
enterramientos humanos dentro de la misma (Geymonat y Bracco, 2000a:13). Esta ventana que
aport relevante informacin, representa escasos cinco362 metros cuadrados en relacin al total
de la superficie del recinto (172,5 m2 aproximados) por lo que los datos e interpretaciones no
pretenden hacerse extensivos de todos los casos de inhumaciones practicadas en el mismo.
Esta actuacin, se plante sobre la pared Sur del recinto sagrado (hacia el Atrio y prximo a la
puerta de ingreso al templo) sobre el eje de la arcada existente entre las columnas 1 y 2 (Figura
69). La eleccin de sta rea, respondi a diferentes factores a saber: sera el lugar menos
alterado desde el derrumbe de la bveda acaecido durante el siglo I , y la informacin oral
indicaba que hacia la dcada de 1950, habran sido extrados del lugar algunos huesos humanos
(Geymonat y Bracco, 2000a:13).

Figura 67 Vista desde el Altar Mayor hacia la entrada del


templo. Se seala en la imagen el lugar donde se practic la
Excavacin Capilla II.
Fotografa: Alejandro C. Ferrari (actual).

Figura 68 - Interior del templo hacia su entrada. Sobre el lado derecho se


observa la acumulacin de materiales del techo hacia la dcada de 1930.
Fotografa: Seccin Fotocinematogrfica del Ministerio de Instruccin
Pblica. Archivo de la imagen del SODRE. Gentileza: Geymonat y Orrego.

361

Las excavaciones generales se practicaron entre octubre del ao 1999 y octubre del ao 2001.
Originalmente planificada de 2 metros por 2 metros, fue ampliada medio metro ms hacia el perfil Oeste de la
misma, alcanzando los 2,5 metros por 2 metros.

362

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El hecho de que el rea fuera sellada con el derrumbe, era indicativo de que al menos hasta la
dcada de 1950 este lugar fue de los menos alterados. Los investigadores plantearon que La
ubicacin precisa de la unidad de excavacin ( ) respondi a los criterios de ubicacin
utilizados en el perodo de referencia, para los enterramientos dentro de los Templos
(frecuentemente registrados en documentos eclesisticos) (Geymonat y Bracco, 2000a:13).
Esta excavacin, ofreci diversa informacin y fue a travs de la misma que se confirm la
presencia de inhumaciones. El estudio de la estratigrafa, permiti al equipo de investigadores
identificar el nivel de suelo natural a partir del cual se construy la Capilla; sobre este suelo, se
habran desarrollado depsitos de relleno donde se encontr el total de los enterramientos
identificados. La potencia total del relleno, hasta el nivel que se presuma piso original de la
Capilla, result de 0,96 metros (Geymonat y Bracco, 2000b:9).

Figura 69 - Ubicacin de la Excavacin Capilla


II con respecto al primer arco lateral, sobre la
pared Sur.
Fotografa: Roberto Bracco.
Tomada de: Geymonat, 2010.

Figura 70 Lugar donde se practic la Excavacin.


Fotografa: Alejandro C. Ferrari (actual).

En los primeros centmetros de excavacin se ubic material mezclado (cermicas de pasta


blanda, huesos animales, una plomada, loza, vidrio, fragmentos de revoque y cscara de huevo).
All, y de manera gradual fueron descubrindose diferentes restos seos humanos; entre los
primeros huesos, y prximos al que fue clasificado como Individuo III, se registr evidencias de
tejido.
De acuerdo al Diario de Campo, el Individuo I apareci a los 12 centmetros de la actual
superficie, el Individuo II a los 20 centmetros y el Individuo III a los 30 centmetros,
documentndose a la altura del fmur derecho del Individuo III, un ladrillo. Durante el desarrollo
de la Excavacin se recuperaron diversos elementos constructivos, fragmentos de porrn (gres),
plaquetas de mulita y una lasca de cuarzo.

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All en un primer momento se reconocan cuatro enterramientos (Figura 71). Los cuatro
enterramientos exhiben la misma orientacin, pero difieren en su ubicacin con respecto a las
columnas. Se encuentran dispuestos paralelos entre s y al eje mayor de la Capilla, con los pies
hacia el altar y la cabeza hacia la puerta. Los enterramientos I y II, cuyo estado de conservacin
permite reconocer la posicin original de la cabeza, presentan los crneos levantados, como si
se hubiese utilizado, para acomodar esta parte del cuerpo, un elemento que ofici de almohada,
de tal forma que las caras quedaran enfrentadas (mirando) al altar. Por otra parte sus
brazos se encuentran dispuestos a ambos lados del cuerpo y sus manos se colocaron sobre el
vientre (Geymonat y Bracco, 2000a:14).

Figura 72 Vista superior o zenital de la


Excavacin Capilla II donde se aprecian
algunas de las inhumaciones practicadas.
Fotografa: Roberto Bracco (ao 1999)
Figura 71 Plano del templo, ubicacin de la
Excavacin Capilla II y orientacin de los entierros.
practicadas.
Planta: tomada de Giuria, 1955b (Figura 130).
Original: Relevamiento realizado por la Seccin
Arquitectura de la Comisin Nacional de Turismo.
Escala original: 1:50. Ao 1945.
Fotografa: Roberto Bracco (ao 1999)

Los investigadores agregan que para estas cuatro inhumaciones, no pudieron observarse
evidencias de cajn, aunque s se recuperaron unos diez clavos dispersos del tamao
esperado para dicho implemento. Aaden que tampoco se encontraron elementos
interpretables como pertenecientes a un ajuar ni accesorios de vestimentas (botones, hebillas,
etc.). Sin desconocer problemas de conservacin, plantean que la ausencia de accesorios de
vestimenta se podra explicar por dos vas: a) los individuos no eran enterrados con sus ropas; b)
s eran enterrados con sus ropas, pero estas no incluan dichos accesorios (poncho, camisa
cerrada, chirip, etc.)363 (Geymonat y Bracco, 2000a:16).

363

Agregamos aqu nosotros, que posiblemente pudieran contar con alguna mortaja en algn tipo de gnero.

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Este hallazgo signific la detencin de los trabajos en esta unidad, con el objetivo de evaluar la
situacin, procedindose a recabar informacin de dos rdenes: por un lado, a nivel
bioantropolgico relevando atributos fsicos (talla, edad, sexo, entre otros) y por otro a nivel
cronoestratigrfico buscando precisar la posicin estratigrfica de los enterramientos con
referencia a las diferentes capas y a su relacin con la secuencia constructiva y los perodos de
uso de la Capilla (Geymonat y Bracco, 2000b:3)
En febrero del ao 2000, se realizaron los estudios bioantropolgicos in situ a cargo de Mnica
Portas364 y Domingo Mederos365 en los que se aplicaron tcnicas morfomtricas no destructivas,
que permitieron corroborar en esa primera instancia, la existencia de cinco enterramientos de
cuerpo completo en diferentes estados de conservacin e integridad (hoy reconocidos como
Individuos I, II, III, IV, I ). All, se efectu un registro escrito, fotogrfico y de video. Poco
despus, en abril del mismo ao, ya avanzada la Excavacin y habiendo sido extrados algunos
de los enterramientos366, Mnica Portas (2000) practicaba el anlisis de otros restos en conjunto
y aislados (V, VI, VII, VIII). Durante los trabajos mencionados, se practic la limpieza,
inventariado, anlisis, toma de muestras para realizar estudios de ADN y acondicionamiento de
los restos.
Hacia junio del ao 2001, ya finalizada la Excavacin, los estudios practicados por Mnica
Portas (2001) elevaran el nmero mnimo de individuos a diecisis, de los cuales nueve seran
subadultos y siete adultos.
En lneas generales, se puede decir que cinco de los entierros fueron identificados como
primarios y directos, entendidos como primarios aquellos que guardan su relacin anatmica sin
haber sido removidos, y directos, ya que los cuerpos fueron colocados en fosas hechas en tierra,
sin la utilizacin de cajones ni otros elementos contenedores (Portas y Mederos, 2000:19). En
relacin concreta a stos, Segn las observaciones, los cuerpos habran sido sepultados en dos
niveles superpuestos (3 en el inferior y 2 en el superior), en posicin horizontal y extendida, en
decbito dorsal (boca arriba), dispuestos en cada estrato paralelamente entre s y con respecto
a las paredes laterales de la iglesia, con las extremidades superiores semiflexionadas con la
mano izquierda sobre la derecha a la altura del abdomen- y los pies orientados hacia el altar
(Op cit.).
Los individuos primarios y directos que yacan en el nivel inferior, fueron identificados como I,
II y III y los yacentes en el nivel superior, originalmente como IV y V. El individuo V
posteriormente fue reenumerado como I , atendiendo a la clasificacin realizada por los
arquelogos en el lugar y en concordancia con la totalidad de los restos identificados (Portas y
Mederos, 2000:20).
Las restantes piezas seas evidencian diferentes momentos de remocin del terreno para las
nuevas inhumaciones que se iban realizando, donde es clara la presencia de un conjunto seo. En
relacin a los huesos no articulados, no hay que descartar la posibilidad que puedan corresponder
a enterramientos de piezas aisladas o entierros parciales.

364

Ayudante de la Seccin de Antropologa Biolgica de la FHCE-UdelaR.


Asistente de la Ctedra de Medicina Legal de la Facultad de Medicina y Mdico del Instituto Mdico Forense del
Poder Judicial.
366
Algunas piezas seas por su fragilidad fueron tratadas con el producto PRIMAL AC 33.
365

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Luego de practicados los anlisis de laboratorio, los huesos extrados se volvieron a enterrar en
el lugar, ahora en recipientes plsticos hermticos con los datos de la investigacin. Junto a cada
individuo se coloc una cdula de identidad o ficha tcnica plastificada con la informacin
particular, para luego adherir la tapa y el cuerpo de los recipientes con silicona, situacin en la
que se encuentran hoy en da.
En las siguientes pginas, se detallan las particularidades de estos entierros respetando el orden
en que fueron estudiados.

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II

III

IV

Figura 73 - Vista superior o zenital de la Excavacin Capilla II. A la derecha el


Individuo I; al centro el Individuo II y a la izquierda se observa parcialmente el
Individuo III, sobre el que se deposit el Individuo IV (lactante).
Fotografa: Roberto Bracco. Fecha: 17 12 1999.

Figura 74 - Excavacin Capilla II. Detalle de la pared Este de la Excavacin y a la


base de la misma, se observa parcialmente el Individuo I (derecha) y el Individuo II
(al centro).
Fotografa: Roberto Bracco. Fecha: 17 12 1999.

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Individuo 1
Corresponde a un Individuo cuya edad se estim en
diez u once aos. Por su fragilidad, fue tratado en
campo con el producto PRIMAL AC 33. No se pudo
conocer sexo ni adscripcin racial y no se observaron
patologas ni signos de violencia (Portas y Mederos,
2000).
La edad estuvo definida por la observacin
morfoscpica de estado de fusin epifisiaria (radio,
fmur, tibia y peron), el anlisis del grado de desgaste
de la snfisis pubiana y el desarrollo dentario (Portas y
Mederos, 2000:20).
Se aprecia en la fotografa que corresponde a un
enterramiento primario, decbito dorsal o supino, en
posicin horizontal y extendida, con las extremidades
superiores semiflexionadas, las manos colocadas sobre
el abdomen y las piernas paralelas.
No habiendo sufrido mayores remociones luego de su
inhumacin, su orientacin es paralela al eje de la
Capilla, con los pies hacia el Altar y la cabeza hacia la
puerta del templo.
a observado por el equipo de arquelogos
responsables, la vista superior del Crneo -del que slo
observamos su Calota y no los huesos faciales- hace
pensar en que quizs estuviere levantado ex profeso o
tom esa posicin por carencia de espacio (agregado
nuestro).
De acuerdo al Diario de Campo arqueolgico, a los pies
de este individuo se registr una posible impronta de
poste, adems de algunos restos vacunos. Se observan
en la fotografa adems, algunos restos constructivos y
diversas evidencias de remociones.
La impronta del agujero de poste, de forma circular y
de unos 12 centmetros de dimetro, prxima a la pared
del templo, fue interpretada por los arquelogos como
una posible evidencia de los andamios utilizados
durante la construccin de la Capilla.
Figuras 75 y 76 -. Excavacin Capilla II

y detalle del Individuo I. Fotografa:


Roberto Bracco. Fecha: 17 12 1999.

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Individuo II
Corresponde a un Individuo adulto joven, de sexo
masculino, cuya edad anagrfica367 fue estimada en
25 a 30 aos. Corresponde a un enterramiento
primario, en posicin decbito dorsal, con las
piernas paralelas y los antebrazos apoyados sobre el
abdomen.
Los
estudios
bioantropolgicos
practicados
indicaran una estatura de 1,71 a 1,78 metros y una
probable adscripcin al grupo racial caucasoide.
Esta persona habra sufrido en vida, algunas
prdidas dentales a nivel del maxilar, cuyos alvolos
se encuentran reabsorbidos; adems, se detect en la
difisis del radio izquierdo (antebrazo izquierdo) un
orificio determinado por un proceso infeccioso que
posiblemente alter tambin el cbito izquierdo
(Portas, 2000:38).
Portas (2000:39) menciona adems, que en el tercio
inferior de las extremidades inferiores (en ambas
tibias y ambos perons) se detect periostitis
(proceso infeccioso) con un engrosamiento notorio
de los huesos; por otra parte en la articulacin
temporo-mandibular se detectaron evidencias de
osteoporosis, y en las vrtebras lumbares un
deterioro generalizado con osteofitos (Portas,
2000:41)368.
El equipo responsable de los estudios iniciales, haba
confirmado en el primer anlisis una fractura
antemortem en el crneo, que seguramente habra
sido el desencadenante de su deceso.
La fractura con hundimiento seo comprobada en
el hueso frontal es el resultado de la aplicacin de
una fuerza directa con un objeto contundente de
pequea superficie, movindose a relativa alta
velocidad, y actuando sobre un territorio limitado
del crneo (lesin primaria o por impacto directo).
Las heridas con hundimiento originan casi
invariablemente contusin o laceracin de tejido

Figuras 77 y 78 - Excavacin Capilla II y

vista superior del Individuo II. A su


izquierda (en la foto) se observa el brazo
izquierdo del Individuo III y algunos
restos del Individuo IV.
Fotografas. Roberto Bracco.
Fecha: 17 12 1999.

367

Edad al momento de la Muerte.


La periostitis puede ser producto de mltiples causas. Por su parte, la osteoporosis y los osteofitos, son comunes
en individuos adultos mayores; sin embargo, tratndose de un individuo joven como en este caso, podra estar
describiendo una mala nutricin (evidenciada por la osteoporosis) y actividades ocupacionales que le provocaron
cambios degenerativos en la columna (Lusiardo com. pers.).

368

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cerebral subyacente que, en forma directa o a travs de sus complicaciones, producen la muerte
del individuo. En este tipo de traumatismos habitualmente la muerte es rpida, aunque pueden
haber supervivencias de cortos perodos de tiempo en estado de muerte cerebral o comas muy
profundos (Portas y Mederos, 2000:22-24).
De acuerdo a las interpretaciones realizadas en campo por el equipo de arquelogos, este
enterramiento habra sido realizado en el perodo de construccin de la Capilla, es decir en
perodo jesutico.
De no ser as, y con los recaudos del caso, si efectivamente esta persona falleci de manera
trgica y siempre en el plano hipottico, estos restos podran corresponder a Domingo Caballero,
pen de la Calera, quien muriera el 10 de setiembre del ao 1800; otra posibilidad le cabe a
Miguel Beln, pero en este caso su ancestralidad es negroide, quien muri de Muerte violenta el
1 de junio del ao 1803; sin embargo, este ltimo, de acuerdo al Inventario de 1767 (siempre y
cuando corresponda a esta persona) habra fallecido a los 51 aos aproximados, edad que no
coincide con la estimada en los estudios bioantropolgicos (25 a 30 aos).
Sin mencionar en las partidas una Muerte violenta por golpe, aparecen otros posibles nombres:
Juan Benito Aguiar (ahogado; 9 de julio de 1782) y el de Francisco Antonio, quien fuera
inhumado el 5 de junio de 1794.

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Individuo III
Corresponde a un individuo masculino, adulto, entre 35
y 39 aos de edad y con una estatura aproximada de
1,63 a 1,70 metros (Portas, 2000:43). Es un
enterramiento primario en posicin decbito dorsal
extendido; sus piernas fueron dispuestas de forma
paralela entre ellas y sus antebrazos cruzados sobre el
pecho. El miembro superior izquierdo expuesto
permiti inferir que fue enterrado con los brazos en
cruz, sobre el pecho (Geymonat, 2000a:14). Del Diario
de Campo, se desprende que la mano izquierda ( )
se encontraba sobre el pecho desplazada a la derecha y
la mano derecha se encuentra cruzada y apoyada sobre
las dos ltimas costillas izquierdas.
De acuerdo a otras observaciones de campo, este
enterramiento es el que se encontr ms cerca del Altar
en relacin a los entierros de esta unidad de excavacin,
coincidiendo su cabeza con el eje central de la arcada
definida por la columna 1 y 2. En la excavacin inicial
sus pies haban quedado dentro del perfil lo que oblig
a ampliar el trabajo en ese sector.
Este enterramiento fue afectado por un pozo,
posiblemente realizado por buscadores de tesoros, lo
que llev a que se desarticulara el crneo y parte de la
porcin superior del tronco (Geymonat y Bracco,
2000a:16). Del relleno del foso de los saqueadores, se
pudieron recuperar piezas seas aisladas y varios
dientes.
Su mandbula present ocho piezas dentales; se
constat la prdida de tres piezas en vida y la prdida
de cinco luego de la Muerte. En estos estudios se
document la presencia de clculos dentales y algunas
caries (Portas, 2001:8-9). Adems, este Individuo posee
evidencias de esfuerzos fsicos con inserciones
musculares marcadas a nivel de las extremidades
superiores e inferiores. Presencia de osteofitos en
algunos cuerpos vertebrales y procesos infecciosos que
comprometen la cara interna del tercio inferior de las
difisis de ambos peron (Portas, 2001:10).

Figuras 79 y 80 Excavacin Capilla II y


enterramiento del Individuo III. Se
observan sus miembros inferiores y su
brazo izquierdo. Por encima de ste
Individuo se ubic el lactante identificado
como Individuo IV.
Fotografas: Roberto Bracco.
Fecha: 17 12 1999.

Este enterramiento y el Individuo II, de acuerdo a los


investigadores, son los que presentaban una relacin cronoestratigrfica ms clara, lo que indujo
a ubicarlos durante el lapso de construccin de la Capilla, en pleno perodo de ocupacin
jesutica para el sitio (Geymonat y Bracco, 2000b:4). De acuerdo a los arquelogos, estos

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entierros no fueron hechos en fosa y se ubicaran dentro del depsito de relleno que sobreelev el
piso interno del templo (Geymonat y Bracco, 2000a:18).

Figuras 81 - Excavacin Capilla II.


Figura 82 Avance de la Excavacin que permiti dejar ms
al descubierto al Individuo III. A su derecha en foto, se
observa parcialmente el Individuo II.
De acuerdo a los arquelogos a cargo, la interpretacin
cronoestratigrfica permiti inferir que ambos individuos
podran haber sido inhumados durante en el perodo jesutico.
Fotografas: Roberto Bracco.

De no ser as, siguiendo a las partidas y siempre en el plano hipottico, los restos podran
corresponder a Diego de Beln (13 de setiembre de 1779); Juan Benito Aguiar369 (9 de julio de
1782); Manuel Antonio de Beln (6 de diciembre de 1783; de acuerdo al Inventario de 1767 y de
ser efectivamente este quien conste en el mismo, habra muerto a los 54 aos de edad
aproximados, lo que no coincide con la edad estimada por los estudios bioantropolgicos);
Francisco Martn Isaurralde (10 de enero de 1789); Antonio (4 de agosto de 1789; esclavo);
Manuel de Beln370 (13 de junio de 1790; esclavo de la Calera); Francisco Antonio (5 de junio de
1794; pen de la Estancia); Francisco371 (17 de febrero de 1798; esclavo de la Calera); Domingo
369

No se especifica donde fue enterrado.


En el Inventario del ao 1767 figuran cinco personas de nombre Manuel (descontado Manuel Antonio): Manuel
Carpintero, natural de Janeiro, que contaba con 34 aos (para entonces 57 aos aproximados), 5 pies y 2 pulgadas
de altura, de oficio carpintero; Manuel Francisco, natural de Mandongo, de 45 aos de edad (para entonces 68 aos
aproximados), 5 pies y 3 pulgadas, y con el oficio de cortador de ladrillos; Manuel Daz, natural de Mandongo, 45
aos de edad (para entonces 68 aos aproximados), 5 pies y 3 pulgadas de altura, lastimado y con el oficio de cortar
adoves. Manuel Largo (o Manuel Joseph en el Inventario del ao 1774), natural de Guinea, de 38 aos de edad (para
entonces 61 aos aproximados), con 5 pies y 4 pulgadas de altura, con oficio de cortar piedra y hacer cal; Manuel
Banguela, natural de Banguela, de 13 aos de edad (para entonces 36 aos aproximados), de 4 pies y 2 pulgadas del
altura, sano y sin oficio. En el Inventario del ao 1774 se agrega el nombre de Manuel del Rey que contaba con 6
aos, por lo que tendra en ese entonces 22 aos.
371
En el Inventario del ao 1767 figuran tres personas con este nombre: Francisco Baquero, natural de Banguela, de
24 aos (en ese entonces contara con 55 aos aproximados), 5 pies de altura, sano y sin oficio; Francisco Tejero,
natural de Angola, de 42 aos (en ese entonces contara con 73 aos aproximados), con 5 pies y 1 pulgada de altura,
370

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Caballero (10 de setiembre de 1800); Felipe de nacin Gallego (21 de noviembre de 1802);
Pablo Beln372 (11 de febrero de 1803; esclavo de la Calera); Miguel Beln (1 de junio de 1803;
de ser efectivamente este quien figure en el Inventario del ao 1767, habra muerto a los 51 aos
aproximados, lo que tampoco coincide con la edad anagrfica estimada); Antonio J uberas (4
de mayo de 1807; soldado); Manuel (12 de diciembre de 1808, negro esclavo de dicha casa;
igual caso que el Manuel precitado).

con oficio de hacer ladrillo; Francisco Botija, natural de Banguela, de 22 aos de edad (en ese entonces contara con
53 aos aproximados), lastimado y sin oficio.
372
En el Inventario del ao 1767 figuran dos personas de nombre Pablo: Pablo Carpintero, natural de Ro de Janeiro
con 26 aos de edad, 5 pies, quebrado y de oficio carretero. El mismo aparecer en el Inventario del ao 1774 con
34 aos (para entonces de ser ste contara con 70 aos); por otro lado aparece el nombre de Pablo de Beln, que
figuraba como natural de la Calera, con 12 aos y mulato; este ltimo apareca tambin en el Inventario del ao
1774 con 20 aos (de tratarse de esta persona contara entonces con 48 aos aproximados).

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Individuo IV
Corresponde a un individuo lactante, cuyo
fallecimiento es altamente probable haya acaecido
dentro de los primeros tres meses de vida. Por su
edad, no se pudo determinar sexo ni adscripcin
racial, como as tampoco la causa de Muerte (Portas y
Mederos, 2000:25).
De acuerdo a la informacin de campo, el estado de
completitud y conservacin de los enterramientos III y
IV, no permiti relevar la disposicin de la cabeza y
por ende la orientacin de la cara. Los estudios
practicados en junio de 2001, permitieron estimar su
estatura en 52 o 53 centmetros aproximados (Portas,
2001:8).
Si bien se descart que el individuo prximo
inmediato sobre el que apoyaba fuese su madre (ya
que result un individuo masculino), sera de inters
conocer si la proximidad, pudiera tener que ver o no
con el lugar de entierro para sus familiares (como su
padre), tal cual ya se ha observado en otros templos,
situacin extensiva a todos los individuos enterrados
en esta rea.
Si nos atenemos a las actas de defuncin con que
contamos373, podramos estar ante los restos de: Juana
Martnez (23 de octubre de 1779); Mara de la
Ascencin (25 de junio de 1781); Francisca Petrona (9
de setiembre de 1782); Mara de Jess (23 de enero
de 1784); Petrona de la Cruz (28 de febrero de 1784);
Mara de la Encarnacin (8 de abril de 1785); Mara
Mercedes (31 de octubre de 1788); Micaela Flores (22
de febrero de 1803); Ramona, hija de Mara de las Figuras 83 y 84 Excavacin Capilla II y
detalles del Individuo IV. Su estado de
Niebes (20 de marzo de 1803); Francisca, hija de conservacin impidi recabar mayor
Mara de las Niebes (8 de febrero de 1804)374 y informacin.
f
b
(
)
Mara
Manuela (10 de junio de 1809). Esta
informacin, debiera contrastarse a futuro con las partidas de bautismo, las que podran
ofrecernos mayor informacin relativa a la edad de estos nios.

373

A lo que se debe sumar el nombre de Mara Magdalena descrita en el Inventario del ao 1767, aunque en este
caso, no se dejaba constancia del lugar de entierro.
374
El 20 de diciembre, Casimiro Jos de la Fuente, daba sepultura en el templo de las Hurfanas a Mariano Iglesias,
quien figura como hijo legtimo de Mara de las Niebes, esclava de la Calera de las Hurfanas.

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Figura 85 Excavacin Capilla II. detalle


del Individuo IV, que segn los estudios
bioantropolgicos corresponde a un
lactante que habra fallecido en los
primeros tres meses de vida.

Individuo IX
Corresponde a un recin nacido cuya Muerte probablemente ocurri dentro del primer mes de
vida, pudiendo la misma relacionarse con un nacimiento prematuro (pretrmino leve) o a una
alteracin en la maduracin fetal dentro del tero (retardo del crecimiento intrauterino), que
provoc que el recin nacido fuera pequeo para su edad gestacional. Por su edad, no se pudo
determinar sexo ni adscripcin racial; la estatura estimada fue de 47 a 48 cm (Portas y Mederos,
2000:25) .
Al igual que los casos anteriores, y partiendo de suposiciones, podramos estar ante los restos de:
Juana Martnez (23 de octubre de 1779); Mara de la Ascencin (25 de junio de 1781); Francisca
Petrona (9 de setiembre de 1782); Mara de Jess (23 de enero de 1784); Petrona de la Cruz (28
de febrero de 1784); Mara de la Encarnacin (8 de abril de 1785); Mara Mercedes (31 de
octubre de 1788); Micaela Flores (22 de febrero de 1803); Ramona, hija de Mara de las Niebes
(20 de marzo de 1803); Francisca, hija de Mara de las Niebes (8 de febrero de 1804)375 y Mara
Manuela (10 de junio de 1809). Esta informacin, como ya lo planteramos, debiera contrastarse
a futuro con las partidas de Bautismo, las que podran ofrecernos mayor informacin relativa a la
edad de estos nios.

375

El 20 de diciembre, Casimiro Jos de la Fuente, daba sepultura en el templo de las Hurfanas a Mariano Iglesias,
quien figura como hijo legtimo de Mara de las Niebes, esclava de la Calera de las Hurfanas.

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Individuo V. Conjunto seo.


Dentro del material relevado se pudo documentar la
presencia de un conjunto seo, que fue organizado
con la finalidad de reducir restos ya existentes en el
sustrato y as lo interpretaron los arquelogos a cargo,
al decir que su presentacin (no articulado)
respondi a la alteracin sufrida por un
enterramiento posterior que yaca por debajo. La fosa
lo afect desde la altura de las rodillas hasta su
cabeza, quedando slo sus piernas y pies en posicin
primaria. El resto de las piezas seas removidas
fueron reubicadas sobre las piernas del individuo que
yace por debajo. Es de destacar que, pese a la
perturbacin violenta que ocasion el foso, las piezas
mostraban una disposicin ordenada, manifiesta
particularmente en el crneo ( ) El crneo fue
colocado, en cuanto a orientacin e inclinacin, en
una posicin similar al que presentan los
enterramientos no perturbados (mirando al altar)
(Geymonat y Bracco, 2000b:7).
Se trata de un individuo adulto, de edad anagrfica
entre 35 y 39 aos, sexo masculino y con una estatura
aproximada de 1,71 a 1,78 metros. Ambos perons
presentan en sus difisis y en el tercio inferior (cara
interna) reacciones periostiales con neoformacin sea
y cloaca de drenaje (Portas, 2000:43) producto de una
importante infeccin376.
En el aparato masticador se detectaron un importante
nmero de caries, con presencia de abscesos,
reabsorcin alveolar y prdida de piezas dentales antemortem y post-mortem (Portas, 2000:43).
Fue frecuente para este perodo, la organizacin de
huesos en esas circunstancias, pero tambin lo fue la
organizacin en paquetes que eran trasladados a los
templos o campos santos. El entierro cristiano de
paquetes funerarios ya haba sido documentado para
nuestro territorio por Flix de Azara (1801) al hablar
de los entierros en la campaa de la Banda Oriental:
pero si la distancia es mayor en relacin a los
cementerios o temen corrupcin, dejan podrir al
cadver cubierto de ramas o piedras, o le hacen
pedazos descarnando con el cuchillo la carne, y

Figura 86 y 87 Arriba. Detalle del


conjunto seo (Individuo V). Abajo.
conjunto seo (2) y huesos de la pierna que
se mantuvieron en la remocin (1).
Fotografa: Roberto Bracco (Ao 2000).
Tomado de Geymonat, 2010.

376

Por la descripcin realizada en el citado Informe, podra corresponder a osteomielitis o a posibles fracturas
previas (Lusiardo, com. pers.).

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llevan los huesos para que el cura los entierre, metidos en un saco de cuero (Azara,
1847b:303)377.
De los Libros Parroquiales de Las Vboras, destacamos dos ejemplos al respecto. El primero para
el templo de Nuestra Seora de los Remedios, -aunque no se especifica concretamente el lugar
de inhumacin- se trata de los huesos de un cadver encontrado enterrado en la playa del Ro
Uruguay, con fecha 31 de diciembre del ao 1804, Casimiro Jos de la Fuente le practicaba un
entierro mayor cantado, con misa y sepultura, colectndose de limosna la cifra de 11 pesos.
El segundo ejemplo, con fecha 30 de enero del ao 1827, corresponde al entierro en el
Cementerio de Las Vboras del cadver de Agustn Ayala, ...exhumado de la campaa por
haber sido muerto en la guerra el da seis de Setiembre de 1825, en la Divisin de Dn Ignacio
Oribe, de 27 aos de edad, soltero, hijo legtimo del finado Dn Lorenzo Ayala y de Da Mara
Rodrguez de esta feligresa. Su entierro fue mayor cantado con misa de cuerpo presente.
Al igual que el Individuo III, estos restos humanos pueden corresponder a Diego de Beln (13 de
setiembre de 1779); Juan Benito Aguiar378 (9 de julio de 1782); Manuel Antonio de Beln (6 de
diciembre de 1783; de acuerdo al Inventario de 1767 y de ser efectivamente este quien conste en
el mismo, habra muerto a los 54 aos de edad aproximados, lo que no coincide con la edad
estimada por los estudios bioantropolgicos); Francisco Martn Isaurralde (10 de enero de 1789);
Antonio (4 de agosto de 1789; esclavo); Manuel de Beln379 (13 de junio de 1790; esclavo de la
Calera); Francisco Antonio (5 de junio de 1794; pen de la Estancia); Francisco380 (17 de febrero
de 1798; esclavo de la Calera); Domingo Caballero (10 de setiembre de 1800); Felipe de nacin
Gallego (21 de noviembre de 1802); Pablo Beln381 (11 de febrero de 1803; esclavo de la
Calera); Miguel Beln (1 de junio de 1803; de ser efectivamente este quien figure en el
Inventario del ao 1767, habra muerto a los 51 aos aproximados, lo que tampoco coincide con
la edad anagrfica estimada); Antonio J uberas (4 de mayo de 1807; soldado); Manuel (12 de
diciembre de 1808, negro esclavo de dicha casa; igual caso que el Manuel ya citado en el
Individuo III).
377

Gentileza del Dr. Antonio Lezama.


No se especifica donde fue enterrado.
379
En el Inventario del ao 1767 figuran cinco personas de nombre Manuel (descontado Manuel Antonio): Manuel
Carpintero, natural de Janeiro, que contaba con 34 aos (para entonces 57 aos aproximados), 5 pies y 2 pulgadas
de altura, de oficio carpintero; Manuel Francisco, natural de Mandongo, de 45 aos de edad (para entonces 68 aos
aproximados), 5 pies y 3 pulgadas, y con el oficio de cortador de ladrillos; Manuel Daz, natural de Mandongo, 45
aos de edad (para entonces 68 aos aproximados), 5 pies y 3 pulgadas de altura, lastimado y con el oficio de cortar
adoves. Manuel Largo (o Manuel Joseph en el Inventario del ao 1774), natural de Guinea, de 38 aos de edad (para
entonces 61 aos aproximados), con 5 pies y 4 pulgadas de altura, con oficio de cortar piedra y hacer cal; Manuel
Banguela, natural de Banguela, de 13 aos de edad (para entonces 36 aos aproximados), de 4 pies y 2 pulgadas del
altura, sano y sin oficio. En el Inventario del ao 1774 se agrega el nombre de Manuel del Rey que contaba con 6
aos, por lo que tendra en ese entonces 22 aos.
380
En el Inventario del ao 1767 figuran tres personas con este nombre: Francisco Baquero, natural de Banguela, de
24 aos (en ese entonces contara con 55 aos aproximados), 5 pies de altura, sano y sin oficio; Francisco Tejero,
natural de Angola, de 42 aos (en ese entonces contara con 73 aos aproximados), con 5 pies y 1 pulgada de altura,
con oficio de hacer ladrillo; Francisco Botija, natural de Banguela, de 22 aos de edad (en ese entonces contara con
53 aos aproximados), lastimado y sin oficio.
381
En el Inventario del ao 1767 figuran dos personas de nombre Pablo: Pablo Carpintero, natural de Ro de Janeiro
con 26 aos de edad, 5 pies, quebrado y de oficio carretero. El mismo aparecer en el Inventario del ao 1774 con
34 aos (para entonces de ser ste contara con 70 aos); por otro lado aparece el nombre de Pablo de Beln, que
figuraba como natural de la Calera, con 12 aos y mulato; este ltimo apareca tambin en el Inventario del ao
1774 con 20 aos (de tratarse de esta persona contara entonces con 48 aos aproximados).
378

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Individuo VI
Corresponde a un individuo adulto. Retirados los
entierros superiores solo se pudo analizar a partir de
los escasos restos expuestos, que consistan en el
tercio inferior de las dos tibias y el peron derecho.
Siempre atenindonos a las partidas de defuncin,
estos restos podran corresponder a las mismas
personas descritas para los entierros III y V, a los
que sumamos -por falta de adscripcin sexual- los
siguientes nombres:
Mara Antonia de apey (23 de octubre de 1779);
Theresa de Beln (6 de octubre de 1781); Margarita
(17 de junio de 1792; esclava de la Calera);
Francisca (2 de octubre de 1798; parda, casada con
Patricio Beln); Patricia (5 de julio de 1808; esclava
de la Calera); Mara Simones (18 de setiembre de
1821).
Si la interpretacin de que los entierros II y III -que
yacan por encima de estos- es correcta, en relacin
a que corresponden al perodo jesutico, los
anteriormente mencionados deben anularse como
casos posibles, ya que todos corresponden a
momentos posteriores.

Figura 88 Excavacin Capilla II hacia el


perfil Este. a extrados los restos superiores,
se observan en planta diversos restos humanos.
Los identificados con el nmero 11,
corresponden al Individuo VI.
Fotografa: Roberto Bracco (ao 2000).
Tomada de: Geymonat, 2010.

Individuo VII
Sus restos fueron los hallados a mayor profundidad.
Corresponde a un individuo adulto de 39 a 44 aos
de edad, de sexo masculino y con una estatura
promedio de 1,70 a 1,76 metros (Portas, 2000:45).
Su tronco y cabeza quedaron fuera del volumen
excavado. De acuerdo a la interpretacin de campo,
su inhumacin, signific la remocin del Individuo
V (conjunto seo).
No pudindose determinar hasta el momento a quien
pertenecen estos restos seos, dejamos planteada su
adjudicacin a las mismas personas que los
individuos III y V.

Figura 89 Excavacin Capilla II hacia el


perfil Este. Los huesos pertenecientes al
Individuo VII se identifican con el nmero 4.
Fotografa: Roberto Bracco (ao 2000).
Tomada de: Geymonat, 2010.

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Individuo VIII
Sus restos tambin figuraban entre los ms profundos
de la Excavacin Capilla II. No se pudo conocer el
sexo, edad ni estatura, ms all que corresponde a un
individuo adulto. Portas (2000:46) pudo observar una
alteracin generalizada del fmur derecho, con
eburnacin acentuada de las carillas articulares y
osteoporosis marcada382.

Piezas aisladas
Adems de los entierros y el conjunto seo y como
reseramos anteriormente, se hallaron diferentes
piezas seas aisladas y sin organizacin aparente,
probablemente producto de las constantes
remociones y perturbaciones del sustrato que
distorsionaron los entierros anteriores. Debe quedar
abierta la posibilidad, adems, de enterramientos
parciales.
En algunas de estas piezas, se observaron
alteraciones que desdibujan las carillas articulares, lo
que evidenciara la intensidad del uso de las
articulaciones; tambin se observaron osteofitos
laterales (excrecencias seas) en los cuerpos
vertebrales lumbares. Estos elementos aparecen
generalmente a partir de los 40 aos, en los sectores
sometidos a mayor actividad, y evidencian la
intensidad del uso articular (Portas y Mederos,
2000:25). Al menos uno de los restos mencionados
es compatible con un sujeto adulto masculino, otros
restos corresponden a adultos indeterminados y los
restantes a bebs. El inventario realizado, permiti
estimar el nmero de bebs en cinco individuos,
contando los individuos IV y I (Portas, 2001:8).
Figura 90 - Excavacin Capilla II, sector Norte. Se sealan las piezas seas correspondientes a los enterramientos
expuestos. 1) Pies, tibias y peron articulados del enterramiento V; 2) enterramiento V, sector desarticulado (este
enterramiento fue afectado por la fosa del enterramiento VII, desde las rodillas hasta la cabeza); 3) hmero
enterramiento V; 4) fmures del individuo que compone el enterramiento VII, presenta su tronco y cabeza
parcialmente por fuera del volumen excavado, hacia el Este (est por debajo del enterramiento V y fue el que afect
a ste ltimo); 5) clavcula enterramiento VIII; 6) hmero enterramiento VIII; 7) clavcula enterramiento VIII; 8)
cbito, enterramiento VIII; 9) omplato, enterra-miento VIII; 10) fmur, enterramiento VIII; 12) coxis,
enterramiento VIII; 13.- omplato, enterramiento VIII; 11) Tibia y peron, derecho e izquierdo y parte de los huesos
del tobillo izquierdo articulados, pertenecientes al enterramiento VI (su fosa afect al enterramiento III y al
enterramiento VIII). Fotografa: Roberto Bracco. Tomado de Geymonat, 2010.
382

Por la descripcin, posiblemente corresponda a un adulto mayor.

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19. RESULTADOS Y REFLEXIONES


Las fuentes documentales existentes y los trabajos arqueolgicos practicados, confirman la
existencia de enterramientos humanos en la Capilla de Nuestra Seora de Beln para la segunda
mitad del siglo VIII y comienzos del I , situacin que posiciona a este templo religioso y las
actividades funerarias desarrolladas en ste, dentro de las pautas comunes para los templos
catlicos de ese perodo.
El Programa Mortuorio, no difera mayormente en relacin a los procedimientos ms aceptados
en la regin para el caso de quienes profesaban o entendan a su manera la religin Catlica.
Si bien nos focalizamos en un espacio concreto para relevar las modalidades y caractersticas
generales de entierro, la bibliografa y las fuentes primarias nos indican que el espacio de la
muerte para el caso de Nuestra Seora de Beln, fue mucho ms amplio que el templo y el
Campo Santo, abarcando diferentes actividades y lugares que fueron dotados de significados
religiosos o simblicos, siendo la inhumacin la etapa ms evidente desde el punto de vista
material; todo eso hace indispensable que para ahondar en aspectos vinculados al ritual funerario
catlico, se deba abrir el abanico hacia las diferentes fuentes de las que podemos nutrirnos para
afrontar esta temtica.
Las excavaciones arqueolgicas realizadas en los albores del nuevo milenio, dejaron al
descubierto en reducida superficie de cinco metros cuadrados, una diversidad considerable de
enterramientos, edades y adscripciones raciales (o ancestralidad). En el volumen excavado de la
unidad Capilla II, fueron documentados al menos restos de diecisis personas: cinco entierros
primarios (en posicin decbito supino, depositados de manera directa, horizontal y extendida);
un conjunto seo producto del reacomodo de los huesos para realizar una nueva inhumacin; y
diversos restos aislados, casi seguramente tambin producto de la prctica de reduccin de
esqueletos para generar espacios para nuevos entierros.
Los anlisis bioantropolgicos realizados a los restos humanos, permitieron estimar un nmero
de cinco individuos bebs (31,25 ), cuatro individuos subadultos (25 ), uno de los cuales tena
alrededor de once aos de edad al morir, y un nmero mnimo de siete adultos (43,75 ). El alto
porcentaje de bebs en relacin al total, acompasa los guarismos de la poca, donde la
mortandad infantil era elevada.
De los adultos y de acuerdo a estos estudios, cinco seran individuos masculinos y los dos
restantes indefinidos. En cuanto a la caracterizacin racial, solo un individuo fue identificado
como probable caucsico, mientras que los restantes no pudieron ser adscritos a un grupo racial
en particular.
Durante los trabajos arqueolgicos, no se document la presencia de cajones o atades, aunque
la aparicin de clavos deja abierta la posibilidad de su utilizacin para algn caso, que no fue al
menos- ninguno de los entierros primarios relevados. Tampoco se documentaron elementos
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adjudicables a un ajuar o pertenecas del difunto, salvo escasos fragmentos de tela de origen
dudoso. La ausencia de estos elementos puede ser explicada al menos- por tres causas: o los
individuos no fueron acompaados de ningn elemento, o existen problemas de conservacin o
los posibles materiales han sido extrados a lo largo del tiempo. Esta particularidad, impide
ahondar en temas como la mortaja y otros detalles del entierro.
En relacin a la cronologa estimada, los arquelogos responsables plantean que por evidencias
estratigrficas, algunos de los mismos corresponden al perodo de construccin de la Capilla, es
decir, en pleno perodo jesutico. Esta situacin no es extraa atendiendo a que en templos
jesuticos para el mismo perodo como San Francisco en Mendoza- miembros de esta Orden
practicaron inhumaciones dentro del recinto sagrado. Nuestra bsqueda de documentacin de
dicho momento y que haga referencia al particular, ha sido infructuosa, como tambin lo ha sido
la bsqueda de iguales fuentes para la Administracin de Juan de San Martn y la primera
Administracin de Pedro Manuel Quiroga. Sin embargo, es dable esperar -siguiendo las
costumbres del momento para templos semejantes- que durante este lapso el interior del recinto
haya sido utilizado para practicar inhumaciones.
De acuerdo a los parmetros de poca observados en otros templos y fundamentalmente en la
Parroquia de Nuestra Seora de los Remedios de Las Vboras, el lugar donde se documentaron
los entierros durante los trabajos de campo, sera -dentro del templo- el espacio383 con menos
relevancia social al menos para la segunda mitad del siglo VIII. Avanzado el siglo I , y
cuando la mayor parte de las personas ya se enterraban en el Cimenterio o Cementerio ejemplo
el caso de Las Vboras-, personas pudientes o de mayor estima social (o eclesial) fueron
enterradas en sta rea correspondiente a lo que se denomin -en Nuestra Seora de los
Remedios- el primer lance, fenmeno por el cual, podemos encontrarnos ante la ocupacin
espacial por personas de mayor consideracin o capacidad econmica, donde antes se enterraban
personas de menores recursos o estima.
En relacin al espacio caracterizado tradicionalmente como Cementerio y o Campo Santo, tanto
en los trabajos de Horacio Arredondo (mediados del siglo
) como en los recientes trabajos
arqueolgicos, no se hall ningn resto humano, si bien se aclara en el ltimo caso, que faltan
volmenes de sedimento por excavar. Esta situacin nos pone ante la duda de si efectivamente se
practicaron inhumaciones en el recinto anexo a la pared Sur del templo, o si por el contrario,
funcion como Campo Santo o Cementerio otra rea aun no identificada.
En relacin a las fuentes primarias, es recin para el ao 1779 que contamos con partidas de
defuncin en las que figuran entierros para la Estancia de Las Vacas. Por la informacin
contenida en stas, sabemos que existieron entierros dentro y fuera del rea del recinto de la
Capilla, en lugar es identificado s como Cementerio y o Campo Santo, no figurando otros
383

En este caso adems del espacio entendido como entorno fsico, hablamos del espacio en los trminos planteados
por Henri Lefebvre (1972) donde se involucra la esfera de lo social, lo poltico y lo ideolgico, ya que todo espacio
que implica una accin humana es un espacio social. Ed ard Soja ha propuesto en tal sentido el trmino trialctica
del espacio, distinguiendo tres tipos de espacio: el espacio fsico de la naturaleza, el espacio mental de la cognicin
y la representacin, y el espacio social o espacialidad. Esta ltima se diferencia del espacio fsico por estar
socialmente producida y del segundo por estar construida materialmente. Por la razn de estar socialmente
producida, se puede decir que una espacialidad refleja en cierto sentido la sociedad que la produjo (Acuto, 1999:34).
La Muerte movilizaba relaciones y solidaridades que se inscriben en el espacio constituyendo el lugar: hija-hijo, la
esposa de, la del amo y esclavo, la de cfrades, la de parentesco entre nieto y abuela, la de pertenencia, etc. Por
ejemplo un entierro de limosna puede reforzar un lugar social (Caretta y acca, 2007:14).

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espacios como el Atrio (al menos ex profeso) destinados a este fin. En relacin a este ltimo, por
datos recabados durante el Proyecto Parque arqueolgico Estancia de Beln: Proyecto de
Investigacin Arqueolgica en la Antigua Estancia Jesutica, tenemos conocimiento que hacia
la puerta principal de la Calera, fueron encontrados en dcadas precedentes varios huesos
humanos, pero no queda claro si estos remanentes pudieron ser hallados parcialmente en lo que
fuera el Atrio del templo religioso. Lamentablemente la expoliacin y la ausencia de registro de
algunas actuaciones desarrolladas durante el siglo
, han provocado prdida importante de
informacin.
El relevamiento de los Libros Parroquiales de Las Vboras, dio como resultado la existencia de
setenta y tres (73) menciones a entierros relacionados a la Estancia de Las Vacas, entre los aos
1779 y 1821:
treinta entierros (30)384 practicados dentro de la Capilla de Nuestra Seora de Beln
nueve entierros (9) practicados en el Campo Santo y o Cementerio de la Estancia de Las
Vacas
treinta y cuatro (34) entierros de personas cuyo apellido es Beln; figura como hijo a de
al menos una persona apellidada Beln o se menciona una relacin con la Estancia.
Tomando como un conjunto385 los entierros practicados en Las Vacas (Capilla y Cementerio y o
Campo Santo), tenemos que las treinta y nueve personas se desglosan de la siguiente manera:
-

Adultos:

Hombres (22) - Mujeres (7)

Nios as: Varones (0) - Nias (10)

Si nos atenemos concretamente al interior del templo, las treinta personas se reparten como
sigue:
-

Adultos:

Hombres (14) - Mujeres (6)

Nios as: Varones (0) - Nias (10)

En relacin a la condicin social (estado y adscripcin racial) de las personas inhumadas dentro
del templo, tenemos: Esclavos (15); Negro Libre (1); Parda Libre (1); Indgenas (4); Europeos
(2); Europeo y o criollo caucsico (1); Dudosos o sin datos especficos (6) (ver grfica
siguiente).

384

A este nmero podra sumarse Toms Garca de 63 aos de edad, enterrado el 23 de mayo del ao 1810;
lamentablemente el estado del documento no permite afirmar esta posibilidad.
385
Independientemente del momento histrico concreto.

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Europeo
y/o criollo
caucsico
N-1

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Negro
Libre
N-1

Parda
Libre
N-1

Europeo
N-2

Indgenas
N-4

Negros
Esclavos
N-15
Dudosos, sin
datos especficos
N-6

De la presente grfica se desprende que al menos el 56 de las personas inhumadas en el templo de Nuestra
Seora de Beln, anotadas en las partidas de defuncin de los Libros Parroquiales de Las Vboras, se asocian a
africanos o afro descendientes; el 14 de las personas era de ascendencia amerindia; un 10 era de ascendencia
europea, mientras el 20 restante era de ascendencia dudosa.

A diferencia de Nuestra Seora de los Remedios, en las actas de defuncin de las inhumaciones
practicadas en la Capilla de Beln, no se especifica la ubicacin de los entierros, ni hay mencin
a una divisin interna en lances o tirantes. En este templo, la discriminacin de espacios se da
entre el adentro y el afuera, particularidad que no permite analizar el lugar concreto destinado
y o seleccionado para la inhumacin. Aplicando una analoga386 con el templo anterior,
asumimos que pudo haber existido una divisin semejante con espacios ms significativos y
requeridos que otros.
Por su parte, los nueve entierros practicados en el Campo Santo y o Cementerio de la Calera,
corresponden a: una mujer de nombre Juana Bentura Luna de la que no se especifican detalles
ms que era esposa de Santiago Quiroga, vecino del Partido de Las Vboras; y ocho hombres, la
mayora enterrados de limosna entre los que figuran dos negros libres (2), un paraguayo, un

386

Sin embargo, para otros tpicos, no hay que perder de vista que la Capilla de las Hurfanas nunca fue Parroquia,
y por tanto, algunas funciones y privilegios observados para Nuestra Seora de los Remedios no necesariamente
deben quedar reflejadas de forma semejante en Las Hurfanas.

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europeo natural de Galicia y cuatro combatientes de las luchas contra los ingleses de los cuales
uno es descrito como pardo libre.
En relacin a las particularidades del tipo de entierro, las partidas no son lo suficientemente
explcitas, por lo que debemos asumir que muchos pormenores fueron tcitos; observamos
adems, que si bien mantienen un corpus semejante, las anotaciones son ms menos detalladas
y con nfasis solo en algunos detalles, dependiendo del religioso a cargo de hacer el asiento, lo
que no facilita la comparacin en relacin a los gestos desplegados al momento del entierro.
De acuerdo a la informacin relevada, no observamos en las partidas elaboradas para ambos
templos, una diferenciacin clara en el tratamiento mortuorio, ya que:
-

algunas personas enterradas gratis gozaron de iguales privilegios que aquellos que
dejaban bienes importantes a la Iglesia

observamos europeos enterrados fuera de los templos de Beln o de los Remedios,


mientras que negros esclavos e indgenas eran enterrados dentro

en el caso de Nuestra Seora de los Remedios, observamos que personas identificadas


desde el punto de vista estamental en igualdad de condiciones y por las que se pagaban
iguales montos, tenan un tratamiento diferencial

Esto nos pone ante la necesidad de profundizar en aspectos tales como el estudio de lo que
Goodenough (1965:7) retomando la teora del rol de Linton (1965 1936 )- ha denominado
persona social387, ya que investigando las identidades sociales podremos comprender mejor el
sinnmero de relaciones, solidaridades y otras particularidades que se ponen de manifiesto al
momento de afrontar Muerte.
De igual modo, no dejamos de ver, que aquellas personas que pagaban montos relevantes,
siempre eran enterradas dentro de los templos, mientras que la gran mayora que era enterrada de
limosna lo era fuera de los mismos, por lo que la capacidad econmica del difunto o sus deudos
era s un motivo de diferenciacin, al igual que lo era la consideracin social del difunto o de la
persona a cargo en caso de ser un esclavo.
Para el caso de las Hurfanas, no debemos perder de vista, que las partidas corresponden en su
gran mayora al momento en que la Hermandad de la Caridad se hizo cargo efectivo de la
Estancia, y sta congregacin contaba entre sus principales fines el de enterrar decorosamente a
los muertos, motivo por el cual pueden surgir diferencias en relacin a otros templos religiosos.
Al momento de comparar la informacin relativa a los costes de los entierros en relacin a los
gastos parroquiales y de fbrica, si tomamos como modelo el arancel aprobado por el Obispo
Pedro Miguel del ao 1769, pensamos que se debe tener presente los valores diferenciales
existentes entre la divisin estamental observable, ya que el espaol, el mestizo y el mulato
387

Cada persona a lo largo de su vida juega muy distintos papeles, que como ya lo notara Ralph Linton (1965:124)
son adscritos o adquiridos (hijo, padre, madre, esposo, cura, pen, esclavo, etc.), cada uno de los cuales conforma
una identidad social. Estas identidades varan segn sea el contexto en el que se desarrollan los acontecimientos, qu
personas estn presentes y dnde se encuentren. En las situaciones especiales cada individuo ser identificado por
una combinacin de identidades sociales, y esto es lo que constituye la persona social. As, persona social, puede
definirse como un compuesto congruente de varias identidades sociales ( apatero y Chapa, 1990:368).

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o negro libre, llegaban a abonar en algunos tems, ms del doble que el esclavo, por lo que
este ltimo figurando en las partidas con montos mucho menores llegaba a ser inhumado de
forma semejante.
La ltima inhumacin realizada en el templo de Nuestra Seora de Beln que figura en los
Libros Parroquiales de Las Vboras, corresponde al ao 1821, situacin que echa por tierra la
hiptesis que mantiene que cuando Jos Artigas destinaba material de la Calera de Las
Hurfanas, lo haca tambin del propio material constructivo de la Capilla. Las descripciones de
la nieta de Julin Laguna apoyan la visin de un templo en funcionamiento, al menos hasta la
dcada de 1830.
Las primeras dcadas del siglo I , sern testigo de una disminucin notoria en el empleo del
interior de este templo y de la Iglesia de Nuestra Seora de los Remedios para la realizacin de
enterramientos; pensamos que esta alteracin se debe a las tendencias que se estaban dando a
nivel coyuntural relacionadas a nuevas miradas sobre la salud, la higiene y las enfermedades, la
relacin Iglesia-Estado y la lucha de un nuevo tipo de sensibilidad que se deseaba imponer.
Creemos que con la presente investigacin, hemos colaborado en: la sistematizacin y anlisis de
los diferentes antecedentes, tanto bibliogrficos como documentales; el planteamiento de varias
hiptesis para trabajos posteriores; aportar elementos a la discusin local y regional sobre el
particular; la contribucin con insumos que apoyen los planes de gestin y conservacin de estos
bienes patrimoniales.

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AGRADECIMIENTOS
El inters sobre esta temtica, surgi durante mi participacin como colaborador en los trabajos
arqueolgicos de campo del ao 1999, y por diferentes motivos al igual que muchos
emprendimientos, ha debido quedar en el tintero, lo que no impidi el acopio de bibliografa e
informacin que forman parte de este trabajo.
Influy tambin con mucha fuerza, el contar entre mis ancestros inmediatos (madre y abuelos
maternos) con familiares oriundos del Departamento de Colonia que vivieron parte de su vida en
Cerro de las Armas, uno de los parajes incluidos en la gran Estancia de las Vacas.
Es importante para m el reconocer en su justa medida a todos quienes que tan gentilmente han
permitido con su conocimiento, amplia generosidad y desinters, el concretar este trabajo.
Especial agradecimiento merecen Jacqueline Geymonat -responsable del proyecto arqueolgicoy Beatriz Orrego; ambas han sido fundamentales para la realizacin de esta Monografa y que
con gran generosidad me brindaron bibliografa, documentos, fotografas e informes de
actuacin, permitindome la utilizacin de datos inditos, en un hecho que en nuestro medio
por desgracia- es poco frecuente. Mil gracias por las horas dispensadas.
Adems:

a todos los ratones de biblioteca que han dedicado infinitas horas de su vida a buscar y
desentraar fuentes primarias, generando la bibliografa que utilizamos en el trabajo.

a los compaeros y docentes que comparten el gusto por nuestro pasado y que con sus
pareceres, recomendaciones, bibliografa, conocimientos y apoyo han colaborado y
guiado el presente: Carina Erchini, Luis E. Ferrari, Alicia Lusiardo, Sebastin Mntaras,
Mnica Portas, Aparicio Arcaus, Virginia Mata, Antonio Lezama, Oscar Marozzi, Hugo
Inda y Carmen Curbelo.

a integrantes y personal del Instituto de Historia de la Facultad de Humanidades y


Ciencias de la Educacin: Ana Frega por todas las correcciones pertinentes y
recomendaciones bibliogrficas (espero haber cumplido), a Sabrina Puentes y Sandra
Pintos (quien con gran paciencia me busc y acerc trabajos para consultar).

a Pablo Ferrari por el arte de cartula.

al Sr. Daniel Fernndez del Centro de Historia Familiar de la Iglesia de los Santos de los
ltimos Das (templo de Paso de la Arena, Montevideo), por su excelente y comedida
atencin.

a Mercedes Sosa, por sus largas horas de compaa en los Archivos y aportes diversos.

al personal del Instituto de Historia de la Arquitectura en la Facultad de Arquitectura que


me acercaron toda la informacin a su alcance, facilitndome la toma de fotografas de
planos, peridicos y fotografas.

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al personal de Biblioteca de la Facultad de Humanidades y Ciencias de la Educacin


UdelaR.

al Dr. Leandro Snchez.

a la Sra. Gladys Luaces y Sr. Luis Ferrari.

al Obispo de Mercedes, Calos Mara Collazi, quien muy gentilmente me autoriz el


acceso a los Libros Parroquiales de Las Vboras, ya que sin su apoyo hubiera sido
imposible acceder a los mismos.

a integrantes de la Parroquia, Archivo y Museo del Carmen, muy especialmente al cura


Pedro Volcan y al Sr. Eduardo Cabral por su excelente y amena atencin.

al personal de la Direccin de Ciencia y Tecnologa (MEC) quienes apoyaron mi


asistencia al curso Arqueologa de la Arquitectura en la ciudad de Carmelo (ao 2010),
cuyo tema principal vers en torno a la Calera de las Hurfanas.

al Departamento de Arqueologa del Museo Nacional de Antropologa.

Por ltimo y muy especialmente a Marcela Tobella, por sus aportes, por las largas horas que
la tuve abandonada durante la confeccin de este trabajo y su apoyo incondicional en todas
las instancias para la elaboracin del mismo.

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REFERENCIAS
CONSULTADOS

Alejandro Ferrari Luaces

BIBLIOGRFICAS,

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Vboras. (originales en Parroquia, Archivo y Museo de Nuestra Seora del Carmen,
Carmelo).

Documentos electrnicos: http: pilot.familysearch.org

Archivo General de la Nacin.

Instituto de Historia. Facultad de Arquitectura. Universidad de la Repblica.

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Funebria en territorio Oriental

Alejandro Ferrari Luaces

Reconstruccin Virtual
Estancia Jesutica de Beln - Calera de las Hurfanas. Vol.1. Coordinador reconstruccin
Virtual : Arq. Marcelo Payse (Facultad de Arquitectura ; modelado y guin general);
Coordinadora del Proyecto: Arqueloga Jacqueline Geymonat (Representante del Consejo
Ejecutivo Honorario de Colonia del Sacramento ; recopilacin histrica y arqueolgica); Beatriz
Orrego (recopilacin histrica y arqueolgica) ; Arq. Juan Pablo Portillo (modelado, texturado,
animacin) ; Virginia Agriela y Gabriela Barber (Asistentes). Tomada de: Plan Ceibal; Licencia
Creative Commons. 2008.

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La presente Tabla ha sido confeccionada a partir de la transcripcin de los Inventarios de los aos 1767 (tomado de:
Leonhardt, 1927) y 1774 (tomado de: Vadell, 1955).