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Les Moines d'Occident, depuis

saint Benot jusqu' saint


Bernard, par le comte de
Montalembert,...

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Montalembert, Charles Forbes de (1810-1870). Les Moines


d'Occident, depuis saint Benot jusqu' saint Bernard, par le
comte de Montalembert,.... 1860-1877.
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LES

MOINES D'OCCIDENT

PARIS. IMPRIMERIE DE J. CLAYE


RUE SAINT-BENOIT, 7.

LES MOINES

D'OCCIDENT
DEPUIS SAINT BENOIT JUSQU'A SAINT BERNARD

PAR

LE COMTE DE MONTALEMBERT
L'UN DES QUARANTE DE L'ACADMIE FRANAISE

Fide et veritate.

PARIS
JACQUES LECOFFRE ET Cie, LIBRAIRES
RUE DU

VIEUX-COLOMBIER, 19

1860
Tous droits de traduction et de reproduction rservs
par l'auteur et les diteurs.

DEDICACE

A SA SAINTET LE PAPE PIE IX

TRES-SAINT PRE,

J'apporte aux pieds de Votre Saintet un livre


dont l'hommage lui appartient plus d'un titre.
Destin revendiquer la gloire d'une des plus

grandes institutions du christianisme, ce travail


sollicite tout spcialement la bndiction du vicaire
de Jsus-Christ, chef suprme et protecteur naturel
de l'Ordre Monastique. Longtemps et souvent interl'glise
de
quelquefois
service
le
et
rompues,
pour
le Vtre, ces tudes ont t reprises dans un jour
de fatigue et de dcouragement, la voix de Votre
Saintet, lorsque, au milieu de l'enthousiasme inoubliable qui saluait son avnement, elle proclama.

DDICACE.

dans une encyclique clbre, les devoirs et les droits


des Ordres religieux, et reconnut en eux ces pha-

langes d'lite de l'arme du Christ, qui ont toujours t le boulevard et l'ornement de la rpublique
chrtienne comme de la socit civile 1.
En me permettant de lui ddier mon travail,
Votre Saintet sait bien que cette faveur inusite
ne peut avoir en aucune faon pour rsultat de
drober la critique ou la discussion une oeuvre
sujette toutes les imperfections comme toutes
les incertitudes humaines, et qui n'a d'ailleurs la
prtention d'aborder que des questions livres
la libre apprciation de tous les chrtiens.
C'est en vue des circonstances douloureuses et
singulires o nous sommes que vous avez daign,
Trs-Saint Pre, comprendre et exaucer le voeu

d'un de vos fils les plus dvous, ambitieux dmprimer vingt ans de travaux le sceau de sa tendre
vnration pour votre personne et votre autorit.
Quel catholique pourrait, de nos jours, se livrer
la paisible tude du pass sans tre troubl par la
1. Lectissimas illas auxiliaves Christi militam turmas, quae
maximo tum christianae, tum civili reipublicoe usui, ornamento
atque proesidio semper fuerunt. Encyclique du 17 juin 1847.

DDICACE.

pense des dangers et des preuves dont le SaintSige est assailli; sans tre domin par le dsir de

dposer un hommage filial aux pieds de celui qui


reprsente aujourd'hui non-seulement l'infaillible

vrit, mais encore la justice et la bonne foi, le


courage et l'honneur, indignement mconnus?
Daignez donc, Trs-Saint Pre, agrer cette
humble offrande d'un coeur enflamm par une
sincre admiration pour vos vertus, une ardente

et respectueuse sympathie pour vos douleurs,


une inbranlable fidlit vos imprescriptibles
droits.
Je suis, avec le plus profond respect,
De Votre Saintet,
Le trs-humble et trs-obissant

Serviteur et fils,

CH. DE MONTALEMBERT.

ERRATUM

P.

CCXLV.

Au lieu de : Nul n'tait trop haut plac pour lui obir,


Lisez :

Pour lui dsobir.

INTRODUCTION

CHAPITRE PREMIER
ORIGINE DE CETTE OEUVRE.

Caeterum et mihi, vetuftas res


scribenti, nefcio quo pacto, antiquus
fit animus.
TITE-LIVE.

Ce livre est n d'une pense plus restreinte que


ne l'indique son titre. Aprs avoir racont, il y a

plus de vingt ans, dans l' Histoire de sainte Elisabeth, la vie d'une jeune femme en qui se rsume

la posie catholique de la souffrance et de l'amour,


et dont l'existence modeste et oublie se l'attachait
nanmoins l'poque la plus resplendissante du
moyen ge, je m'tais propos une tche plus difficile : je voulais, en crivant la vie d'un grand

moine, contribuer la rhabilitation des Ordres


MOINES D'OCC.

I.

II

LES MOINES D'OCCIDENT.

Monastiques. Heureux d'avoir pu attirer quelques


regards sur un ct de l'histoire religieuse trop
longtemps obscurci et oubli, en glorifiant l'action

du catholicisme sur les sentiments les plus tendres


et les plus exalts du coeur humain, j'esprais conqurir, par une tude d'un autre ordre, les mmes
suffrages, en vengeant la vrit catholique et historique sur le terrain mme o elle a t le plus mconnue, et o elle rencontre encore le plus d'antipathies et d prjugs.
A qui cherche le type le plus accompli du reli-

gieux, saint Bernard se prsente tout d'abord. Nul


n'a jet plus d'clat que lui sur la robe du moine.
Et cependant, chose trange ! des nombreux auteurs
qui ont crit son histoire, except ses premiers biographes, qui commencrent l'crire de son vivant, aucun n'a sembl proccup de ce qui la
domine et l'explique, de sa profession monastique.
De l'aveu de tous, saint Bernard fut un grand
homme et un homme de gnie : il exera sur son
sicle un ascendant sans pareil ; il rgna par l'loquence, la vertu et le courage. Plus d'une fois il

dcida du sort des peuples et des couronnes; un jour


mme il tint entre ses mains la destine de l'glise.

Il sut remuer l'Europe et la prcipiter sur l'Orient;

INTRODUCTION.

III

il sut combattre et vaincre dans Abailard le prcur-

seur du rationalisme moderne. Tout le monde le sait


et le dit ; tous le rangent volontiers ct de Ximens,
de Richelieu et de Bossuet. Mais cela ne suffit pas.
S'il fut, et qui en doute? un grand orateur, un grand
crivain et un grand personnage, c'tait presque
son insu et bien malgr lui. Il fut et surtout il voulut tre autre chose : il fut moine et il fut saint;
il vcut dans un clotre et il fit des miracles.
L'glise a dfini et constat la saintet de Bernard ; l'histoire reste charge de la mission de raconter sa vie et d'expliquer l'influence merveilleuse
qu'il exera sur ses contemporains.
Mais en voulant tudier la vie et l'poque de ce
grand homme qui fut moine, on trouve que les
papes, les vques, les saints, qui taient alors le
boulevard et l'honneur de la socit chrtienne, sortaient tous ou presque tous de l'Ordre Monastique
comme lui. Qu'taient-ce donc que ces moines?
d'o venaient-ils? et qu'avaient-ils fait jusque-l
pour occuper dans les destines du monde une place
si haute? Il fallait d'abord rsoudre ces questions.
Il y a plus. En essayant de juger la priode o
vcut saint Bernard, on voit qu'il est impossible
de l'expliquer ou de la comprendre, si on ne recon-

IV

LES MOINES D'OCCIDENT.

nat pas qu'elle est anime du mme souffle qui a


vivifi une poque antrieure, dont elle n'est que la
continuation directe et fidle.
Si le XIIe sicle s'est inclin devant le gnie et la

vertu du moine Bernard, c'est parce que le XIe avait


t rgnr et pntr par la vertu et le gnie du
moine qui s'appela Grgoire VII. Ni l'poque ni
l'action de Bernard ne sauraient donc tre envisages part de la crise salutaire qui avait prpar
l'une et rendue l'autre possible; et jamais un simple
moine n'aurait t cout et obi comme le fut
Bernard, si sa grandeur inconteste n'avait t
prcde par les luttes, les preuves et la victoire
posthume de cet autre moine qui mourut six ans
avant sa naissance. Il a donc fallu, non-seulement
caractriser par un aperu consciencieux le pontificat du plus grand des papes sortis des rangs
monastiques, mais encore passer en revue toute la
priode qui runit les derniers combats de Grgoire
aux premiers efforts de Bernard, et tenter ainsi le
rcit d'une lutte qui fut la plus grave et la plus
glorieuse que l'glise ait jamais livre, et o les
moines furent les premiers la peine comme
l'honneur.
Mais cela mme ne suffisait pas. Bien loin d'tre

INTRODUCTION.

les fondateurs de l'Ordre Monastique, Grgoire VII


et Bernard n'en taient que les rejetons, comme
tant de milliers de leurs contemporains. Cet institut

existait depuis plus de cinq sicles lorsque ces grands


hommes surent en tirer un si merveilleux parti.

Pour en connatre l'origine, pour en apprcier la


nature et les services, il faut remonter un autre
Grgoire, saint Grgoire le Grand, au premier
pape sorti du clotre, et plus haut encore, saint
Benot, lgislateur et patriarche des moines d'Occident. Il faut au moins entrevoir pendant ces cinq
sicles les efforts surhumains tents par ces lgions
de moines sans cesse renaissantes, pour dompter,
pacifier, discipliner, purifier vingt peuples barbares
successivement transforms en nations chrtiennes.
C'et t une injustice et une ingratitude rvoltante
que de se taire sur vingt gnrations d'indomptables laboureurs qui ont dfrich les mes de nos
pres en mme temps que le sol de l'Europe chrtienne, et n'ont laiss Bernard et ses contempo-

rains que la fatigue du moissonneur.


Les volumes dont je commence aujourd'hui la
publication sont destins cette tche prliminaire.
Ambitieux de faire suivre mes lecteurs la route
que je m'tais fraye moi-mme, j'ai destin ce long

VI

LES MOINES D'OCCIDENT.

prambule faire connatre ce qu'tait l'Ordre Monastique, et ce qu'il avait fait pour le monde catholiavant
l'avnement
de saint Bernard la premire
que,
place dans l'estime et l'admiration de la chrtient
de son temps. Au point de vue littraire, je le sais, on
d'ansrie
longue
ainsi
d'parpiller
tort
sur
une
a
nes et un grand nombre de noms, la plupart oublis,
l'intrt qu'il tait si facile de concentrer sur un seul
point lumineux, sur un seul gnie suprieur. C'est

un cueil dont je comprends le danger. De plus, en


montrant ainsi tant de grands hommes et tant de
grandes choses avant celui qui devait tre le hros
de mon livre, j'affaiblirai certes l'effet de sa propre
grandeur, le mrite de son dvouement, l'animation
du rcit. Je m'en garderais bien si je n'crivais que
pour le succs. Mais il y a pour tout, chrtien une
beaut suprieure l'art, celle de la vrit. Il y a
quelque chose qui nous tient plus coeur que la
gloire de tous les hros et mme de tous les saints,
c'est l'honneur de l'glise et sa marche providentielle au milieu des orages et des tnbres de l'histoire. Je n'ai pas voulu sacrifier l'honneur d'une

institution auguste, trop longtemps calomnie et


proscrite, l'honneur d'un seul homme. Si j'en
avais t tent, ce hros lui-mme, Bernard, le

INTRODUCTION.

VII

grand aptre de la justice et de la vrit, m'en voudrait. Il ne me pardonnerait pas de le grandir aux
dpens de ses prdcesseurs et de ses matres.
Ce

sujet, ainsi dvelopp, n'embrasse qu'un

trop vaste horizon. Il tient la fois au prsent


et au pass. Les liens qui le rattachent toute
notre histoire sont aussi nombreux que visibles.
Que l'on dploie la carte de l'ancienne France, ou
celle de n'importe laquelle de nos provinces, on y
rencontrera chaque pas des noms d'abbayes, de
chapitres, de couvents, de prieurs, d'ermitages,
qui marquent l'emplacement d'autant de colonies
monastiques. Quelle est la ville qui n'ait t ou
fonde, ou enrichie, ou protge par quelque communaut? Quelle est l'glise qui ne leur doive un
patron, une relique, une pieuse et populaire tradition? S'il y a quelque part une fort touffue, une
onde pure, une cime majestueuse, on peut tre

sr que la religion y a laiss son empreinte par


la main du moine. Cette empreinte a t bien autrement universelle et durable dans les lois, dans les

arts, dans les moeurs, dans notre ancienne socit


tout entire. Cette socit, dans sa jeunesse, a t
partout vivifie, dirige, constitue par l'esprit mo-

VIII

LES MOINES D'OCCIDENT.

nastique. Partout o l'on interrogera les monuments


du pass, non-seulement en France, mais dans toute
l'Europe, en Espagne comme en Sude, en Ecosse
mmoire
la
dressera
Sicile,
partout
se
comme en
du moine et la trace mal efface de ses travaux, de
l'humble
depuis
bienfaits,
de
puissance,
ses
sa
sillon qu'il a le premier trac dans les landes de la
Bretagne ou de l'Irlande, jusqu'aux splendeurs
teintes de Marmoutier et de Cluny, de Melrose et
de l'Escurial.
A ct de cet intrt rtrospectif, il y a de plus
un intrt contemporain. Partout proscrits ou dshonors dans le XVIIIe sicle, les Ordres religieux se
sont partout relevs au XIXe. Notre sicle aura assist la fois leur ensevelissement et leur renaissance. Ici on achve d'en extirper les derniers
dbris, et l ils repoussent dj. Partout o la religion catholique n'est point l'objet d'une perscution
ouverte, comme en Sude, partout o elle a pu
conqurir sa part lgitime de la libert moderne, ils
reparaissent comme d'eux-mmes. On a eu beau
les dpouiller et les proscrire : on les a vus partout
revenir, quelquefois sous des dehors et des noms

nouveaux, mais toujours avec leur ancien esprit.


Ils ne rclament ni ne regrettent rien de leur anti-

INTRODUCTION.

IX

que grandeur. Ils se bornent vivre, prcher par


la parole et par l'exemple, sans richesses, sans crdit, sans existence lgale, mais non sans force, ni
sans preuves ; non sans amis, ni surtout sans ennemis.
Amis et ennemis ont intrt savoir d'o ils
viennent, et o ils ont puis le secret de cette vie si

tenace et si fconde. J'offre aux uns comme aux


autres un rcit qui ne sera point un pangyrique,
ni mme une apologie, mais l tmoignage sincre
d'un ami, d'un admirateur, qui veut conserver
l'impartiale quit que l'histoire commande, et qui
ne dissimulera aucune tache afin d'avoir le droit
de ne voiler aucune gloire.

CHAPITRE II.
CARACTRE FONDAMENTAL DES INSTITUTIONS

MONASTIQUES.

Queft' altri fuochi tutti contemplanti


Uomini furo, accesi di quel caldo
Che fa nafcer i fiori e i frutti santi.
Qui Macario, qui Romoaldo :
Qui son li frati miei; che dentro a' chioftri
Fermaro i piedi, e tennero 'l cor saldo. .
PAROLES DE SAINT BENOIT AU DANTE.

Parad, XXII.

Avant d'entamer ce rcit, il a paru ncessaire


de placer quelques aperus sur le caractre fondamental du dvouement monastique, sur ce qui a t
le principe tout la fois des services qu'il a rendus
et de la haine qu'il inspire.
Qui est-ce qui savait, il y a quelques annes, ce
que c'tait qu'un moine? Pour moi, je ne m'en dou-

tais pas quand je commenai ce travail. Je croyais


bien savoir peu prs ce qu'tait un saint, ce qu'tait l'glise mais je n'avais pas la moindre notion de
;

ce que pouvait tre un moine ou un ordre monas-

NTRODUCTION.

XI

tique. J'tais bien de mon temps. Dans tout le cours


de mon ducation domestique ou publique, per-

sonne, pas mme parmi ceux qui taient spcialement chargs de m'enseigner la religion et l'histoire,
personne ne s'tait jamais avis de me donner la
moindre notion des Ordres religieux. Trente ans
peine s'taient couls, depuis leur ruine, et dj
on les traitait comme ces espces perdues, dont les
ossements fossiles reparaissent de temps autre,
pour exciter la curiosit ou la rpugnance, mais
qui ne comptent plus dans l'histoire de ce qui vit.
Je me figure que la plupart des hommes de mon
ge se reconnatront l. Ne sommes-nous pas tous
sortis du collge, sachant par coeur le compte des
matresses de Jupiter, mais ignorant jusqu'au nom
mme des fondateurs de ces ordres religieux qui
ont civilis l'Europe et tant de fois sauv l'glise?
La premire fois que je vis un habit de moine,
faut-il l'avouer? ce fut sur les planches d'un thtre, dans une de ces ignobles parodies qui tiennent
trop souvent lieu aux peuples modernes des pompes
et des solennits de la religion. Quelques annes
plus tard, je rencontrai, pour la premire fois, un
vrai moine : c'tait au pied de la Grande-Chartreuse,
l'entre de cette gorge sauvage, le long de ce

XII

LES MOINES D'OCCIDENT.

torrent bondissant, que n'oublient jamais ceux qui


ont pu visiter un jour cette solitude clbre. Je ne
savais encore rien ni des services, ni des gloires
chrtien
rappeler
-devrait
ddaign
froc
au
que ce
le moins instruit ; mais je me souviens encore de la
surprise et de l'motion que cette image d'un monde
disparu versa dans mon coeur. Aujourd'hui mme,
aprs tant d'autres motions, tant de luttes diverses
et tant de travaux qui m'ont rvl l'immortelle
grandeur du rle des Ordres religieux dans l'glise,
ce souvenir survit et me pntre d'une infinie douceur. Combien je voudrais que ce livre pt laisser
ceux qui le rencontreront sur leur passage une
impression semblable, et inspirer quelques-uns,
avec le respect de cette grandeur vaincue, le dsir,
de l'tudier et le besoin de lui rendre justice!
On peut d'ailleurs, sans excs d'ambition, aspirer
pour le moine une justice plus complte que celle
qu'il a obtenue jusqu'ici, mme de la plupart des
apologistes chrtiens des derniers temps. En prenant la dfense des Ordres religieux, on a sembl
surtout demander grce pour ces augustes institutions, au nom des services rendus par elles aux
sciences, aux lettres, l'agriculture. C'tait vanter le superflu aux dpens de l'essentiel. Sans doute

INTRODUCTION.

XIII

il faut constater et admirer la mise en culture de


tant de forts et de tant de dserts, la transcription

et la conservation de tant de monuments littraires


et historiques, et cette rudition monastique que
rien ne saurait remplacer ; ce sont l de grands services rendus l'humanit, et qui eussent suffi, si
l'humanit tait juste, pour couvrir les moines d'une
ternelle gide. Mais ce qui est bien autrement
digne d'admiration et de reconnaissance, c'est la
lutte permanente de la libert morale contre les servitudes de la chair; c'est l'effort constant de la volont consacre la poursuite et la conqute de la
vertu chrtienne; c'est l'essor victorieux de l'me
dans ces rgions suprmes o elle retrouve sa vraie,
son immortelle grandeur. Des institutions purement humaines, des pouvoirs purement temporels
eussent pu, la rigueur, confrer la socit les
mmes bienfaits matriels. Ce que les pouvoirs humains ne sauraient faire, ce qu'ils n'ont jamais entrepris ce quoi ils ne russiront jamais, c'est
,
discipliner l'me, la transformer par la chastet,
l'obissance, le sacrifice et l'humilit; c'est retremper l'homme dchu par le pch dans une telle
vertu, que les prodiges de la perfection vanglique
sont devenus, pendant de longs sicles, l'histoire

XIV

LES MOINES D'OCCIDENT.

quotidienne de l'glise. Voil ce qu'ont voulu les


moines, et voil ce qu'ils ont fait. De tant de fondateurs et de lgislateurs de la vie religieuse, pas
disciples
but

d'assigner
imagin
n'a
ses
pour
un
de dfoncer la terre, de copier des manuscrits, de
cultiver les arts ou les lettres, d'crire les annales
des peuples. Ce n'tait l pour eux que l'accessoire,
la consquence souvent indirecte et involontaire
d'un institut qui n'avait en vue que l'ducation de

l'me humaine, sa conformit avec la loi du Christ


et l'expiation de sa corruption native par une
vie de sacrifice et de mortification. L tait pour
tous le but, le fond, l'objet suprme de l'existence,
l'unique ambition, le mrite unique et la souveraine
victoire.
Pour qui n'admet pas la chute originelle, la double
ncessit de l'effort humain et de la grce divine
pour s'lever plus haut que la condition de la nature

tombe, il est clair que la vie monastique ne peut tre

qu'une grande et lamentable aberration. Pour qui ne


connat ni ne comprend les luttesde l'me quand elle
cherche dans l'amour de Dieu pouss jusqu' l'hrosme une arme victorieuse, un remde souverain
contre l'amour dsordonn de la crature, ce culte
mystrieux de la virginit, qui est la condition

INTRODUCTION.

XV

essentielle de la vie claustrale, demeure jamais


inintelligible. Mais, ce point de vue, la rvla-

tion chrtienne, le sacerdoce institu par JsusChrist, sont galement inadmissibles. En revanche,

tout homme qui croit l'incarnation du Fils de


Dieu et la divinit de l'vangile doit reconnatre
dans la vie monastique le plus noble effort qui ait
jamais t tent pour lutter contre la nature corrompue et pour approcher de la perfection chrtienne; tout chrtien qui croit la perptuit de
l'glise doit discerner et vnrer dans cet institut,
travers tous les scandales et tous les abus qu'on
voudra, l'imprissable semence du dvouement sacerdotal.
Ainsi s'expliquent, d'une part, l'immense importance des services que le clerg rgulier a rendus
la religion, et, de l'autre, l'acharnement spcial
et constant que les ennemis de l'glise ont toujours
dploy contre lui. Il devrait suffire, ce semble,
d'ouvrir l'histoire des peuples catholiques, pour
demeurer saisi en prsence de ce double spectacle.
Depuis la fin des perscutions romaines, la grandeur, la libert et la prosprit de l'glise, ont

toujours t exactement proportionnes la puissance, la rgularit et la saintet des Ordres

XVI

LES MOINES D'OCCIDENT.

religieux qu'elle renfermait dans son sein 1. On


peut l'affirmer sans crainte : partout et toujours
elle a t d'autant plus florissante que les communauts religieuses ont t plus nombreuses, plus
ferventes et plus libres.
Au lendemain de la paix de l'glise, les moines
de la Thbade et de la Palestine, de Lrins et de
Marmoutier, assurent d'innombrables champions
l'orthodoxie contre les tyrans ariens du Bas-Empire.
A mesure que les Francs achvent de conqurir la
Gaule et deviennent la race prpondrante entre
toutes les races germaniques, ils se laissent niou-

1. Les Ordres religieux en gnral peuvent se distinguer en quatre


grandes catgories : 1 les Moines proprement dits, qui comprennent

les Ordres de saint Basile et celui de saint Benot, avec toutes ses
branches, Cluny, les Camaldules, les Chartreux, les Cisterciens, les
Clestins, Fontevrault, Grandinont; tous antrieurs au XIIIe sicle;
2 les Chanoines rguliers, qui suivaient la rgle de saint Augustin,
et qui n'ont jamais jet un grand clat, ni rendu d'minents services,
mais auxquels se rattachrent deux Ordres illustres, celui de Prmontr, et celui de la Merci, pour la rdemption des captifs; 3 les Frres
ou religieux mendiants (Frati), qui comprennent les Dominicains,
les Franciscains (avec toutes leurs subdivisions en Conventuels, Observautins, Rcollets, Capucins ), les Carmes, les Augustins, les Servtes, les Minimes, et en gnral tous les Ordres crs du XIIIe au
XVIee sicle; 4 enfin les Clercs rguliers, forme affecte exclusivement
aux Ordres crs au XVIe sicle et depuis, tels que les Jsuites, les
Thatins, les Barnabites, etc. Les Lazaristes, les Oratoriens, les Eudistes, ne sont, comme les Sulpiciens, que des prtres sculiers runis
en congrgation.

INTRODUCTION.

XVII

voir, convertir et diriger par les fils de saint Benot


et de saint Colomban.
Du VIIe au IXe sicle, ce sont les Bndictins qui
donnent l'glise la Belgique, l'Angleterre, l'Allemagne, la Scandinavie, et qui fournissent aux fondateurs de tous les royaumes de l'Occident des
auxiliaires indispensables l'tablissement de la
civilisation chrtienne.
Aux Xe et XIe sicles, ces mmes Bndictins, concentrs sous la forte direction de l'ordre de Cluny,
luttent victorieusement contre les dangers et les
abus du rgime fodal, et donnent saint Grgoire
VII l'arme qu'il lui fallait pour sauver l'indpendance de l'glise, pour dtruire le concubinage
des prtres, la simonie et l'investiture temporelle
des bnfices ecclsiastiques.
Au XIIe l'ordre de Cteaux, couronn par saint
Bernard d'une splendeur sans rivale, devient l'instrument principal de la bienfaisante suprmatie

du Saint-Sige, sert d'asile saint Thomas de


Cantorbry et de boulevard la libert de l'glise,
jusque sous Boniface VIII 1.
1. On raconte que ce pape donna l'abb de Citeaux le privilge
rserv aux papes d'avoir un sceau o ce prlat tait reprsent asT
sis, en lui disant : Quoniam tu mecum solus stetisti, solus mecum
sedebis.
MOINES D'OCC.

I.

XVIII

LES MOINES D'OCCIDENT.

instiordres
nouveaux
et au
tus par saint Franois, saint Dominique et leurs
l'empire
partout
propagent
maintiennent
et
mules,
de la foi sur les mes et sur les institutions sociales ;
renouvellent la lutte contre le venin de l'hrsie,
contre la corruption des moeurs;. substituent aux
croisades l'oeuvre de la rdemption des captifs
chrtiens; enfantent dans saint Thomas d'Aquin le
Au XIIIe

XIVe, les

prince des docteurs et des moralistes chrtiens, que


la foi consulte comme le plus fidle interprte de la
tradition catholique, et en qui la raison reconnat
le glorieux rival d'Aristote et de Descartes.
Au XVe, l'glise subit le grand schisme et tous
les scandales qui en rsultent : aussi les anciens
Ordres sont-ils dchus de leur ferveur primitive, et

aucun nouvel institut ne vient rajeunir le sang


chrtien.
On sait quels furent, au XVIe les progrs invincibles de la rforme, jusqu'au jour o les Jsuites,
solennellement approuvs par le dernier concile gnral, vinrent se mettre en travers du torrent et garder l'glise au moins la moiti de son apanage.
Au XVIIe sicle, les splendeurs de l'loquence et
de la science catholiques sont contemporaines des
grandes rformes de Saint-Maur et de la Trappe

INTRODUCTION.

XIX

des fondations de saint Franois de Sales, de saint

Vincent de Paul et du merveilleux panouissement


de la charit chrtienne dans toutes ces congrgations de femmes, dont la plupart ont survcu pour
notre bonheur.
Au XVIII enfin, les Ordres religieux, dfinitivement absorbs par la Commende, infects par la

corruption qu'engendraient les envahissements du


pouvoir temporel, ou dcims par la perscution,
succombent presque tous ; mais aussi l'glise traverse les preuves les plus humiliantes, et jamais
le monde ne put la croire plus voisine de sa

chute !
O trouver dans l'histoire une leon plus con-

cluante et plus incontestable que cette concidence


perptuelle ? Et ne faut-il pas tirer la mme consquence de la guerre plus ou moins flagrante que tous
les sicles ont livre l'glise? Ne sont-ce pas les
moines que les ennemis et les oppresseurs de l'glise
ont toujours le plus dtests, le plus poursuivis?
Sans mconnatre des torts trop rels, ni les funestes
prtextes qu'ont pu fournir des abus trop longtemps
impunis, ne doit-on pas avouer que partout o l'on
a voulu frapper la religion au coeur, c'est toujours
aux Ordres religieux qu'on a port les premiers

XX

LES MOINES D'OCCIDENT.

coups? Les attentats contre l'autorit du Saint-Sige,


contre l'indpendance de l'piscopat, contre la constitution et la proprit du clerg sculier, n'ont-ils
la
prcds
t
toujours
partout
supprespar
et
pas
sion et la spoliation des communauts rgulires?

Henri VIII et les premiers rformateurs n'ont-ils


pas t servilement imits dans cette tactique par
Joseph II et par la rvolution franaise? Et si nous
avions le loisir ou le courage de jeter ici vin coup
d'oeil sur l'histoire du XIXe sicle, n'y verrions-nous
pas les adversaires du catholicisme partout con-

jurs pour extirper les derniers dbris des institutions monastiques, et pour proscrire les germes de
cette renaissance de la vie claustrale qui s'est partout rencontre avec la renaissance mme de la foi'
et des moeurs chrtiennes ?
Dieu nous garde de vouloir dduire de ces concidences merveilleuses une identit absolue entre
l'glise et les Ordres religieux ! Nous
ne confondons pas des institutions saintes et salutaires, mais
.
sujettes toutes les infirmits hummes, avec la
seule institution fonde par Dieu et pour l'ternit.
Nous ne nierons pas que l'glise puisse subsister et
triompher sans elles. Biais jusqu' prsent il plu
a
Dieu d'tablir une glorieuse solidarit entre la

pros-

INTRODUCTION.

XXI

prit de l'glise et celle des Ordres religieux, entre


leur libert et la sienne. Pendant dix sicles ces
ordres ont t le plus sr boulevard de l'glise
et lui ont fourni ses plus illustres pontifes. Pendant
dix sicles le clerg sculier, trop naturellement
expos subir l'influence du monde, a presque
toujours t surpass en dvouement, en saintet,
en courage par les rguliers, retranchs dans leurs
monastres comme dans des citadelles o ils retrouvaient la paix et la force en se retrempant dans
l'austrit, la discipline et le silence. Pendant dix
sicles, les religieux ont t, ce qu'ils sont encore
de nos jours, les missionnaires les plus intrpides,
les plus infatigables propagateurs de l'vangile.
Enfin, pendant dix sicles les institutions monastil'glise
la fois d'une arme active
dot
ont
ques
et permanente et d'une rserve prouve. Comme
les armes diffrentes d'une mme arme, elles ont
dploy dans la diversit mme de leurs rgles et de
leurs tendances cette varit dans l'unit qui constitue la beaut fconde, la souveraine majest du
catholicisme, et en outre elles ont pratiqu, autant
que le comporte la faiblesse humaine, ces conseils
vangliques, dont l'accomplissement conduit la
perfection chrtienne. Occupes surtout s'ouvrir
1

XXII

LES MOINES D'OCCIDENT.

le chemin du ciel, elles ont donn la terre la plus


grande, la plus noble des leons en lui montrant

jusqu'o l'homme peut atteindre sur les ailes de


l'amour pur par le sacrifice et de l'enthousiasme
rgl par la foi.

CHAPITRE III
DE LA VRITABLE NATURE DES VOCATIONS

MONASTIQUES.

Confortare, et esto vir.


III REG. II,

2.
.. Se'l mondo sapeffe'l cuor ch'egli ebbe.
Affai lo loda, e pi lo loderebbe.
DANTE, Parad, c. 6.

Mais peine a-t-on embrass d'un premier regard cette prodigieuse influence exerce par les

Ordres religieux sur la socit chrtienne, qu'on est

amen se demander d'o sortait ce grand nombre


d'hommes qui, pendant tant de sicles, ont peupl
les monastres, et o se recrutait cette arme permanente de la prire et de la charit;
Sans doute il existe au fond de la nature humaine une tendance instinctive, bien que confuse et
passagre, vers la retraite et la solitude. Ses manifestations se retrouvent toutes les poques de

XXIV

LES MOINES D'OCCIDENT.

l'histoire, dans toutes les religions, dans toutes les


socits, except peut-tre chez les peuplades sauvages ou au sein de ces civilisations corrompues
dont l'excs et le raffinement ramnent trop souvent
l'humanit l'tat sauvage. Qui donc, moins d'tre
compltement dprav par le vice ou appesanti par

l'ge et la cupidit, n'a pas prouv, une fois au


moins avant de mourir, l'attrait de la solitude? Qui
n'a ressenti le dsir ardent d'un repos durable et
rgulier, o la sagesse et la vertu pussent fournir
un aliment continuel la vie de l'esprit et du coeur,
la science et l'amour? O est l'me chrtienne,
quelque enchane qu'elle soit par les liens du pch, quelque souille qu'elle ait pu tre par le contact des bassesses terrestres, qui n'ait soupir parfois aprs le charme et le repos de la vie religieuse, et
respir de loin le parfum qu'exhale un de ces suaves
et secrets asiles 4 habits par la vertu et le dvouement, et consacrs la mditation de l'ternit?
Qui n'a rv un avenir o il pourrait, pour un jour
au moins, dire de lui-mme avec le prophte :

Sedebit solitarius et tacebit?

Qui n'a compris

1. Hahent montes castelli scrta suavia, ut velut anachoretae,


prastante Domino, fliciter esse possitis. CASSIODOR., Divin, litter
c. 29.

INTRODUCTION.

XXV

qu'il fallait rserver au moins quelques coins du


monde, en dehors des rvolutions, des agitations,
des convoitises de la vie ordinaire, pour y runir
les concerts de l'adoration et de la reconnaissance
des hommes toutes ces voix de la nature, tous
ces choeurs de la cration qui bnissent et vnrent

le Crateur?
Mais, pour que cet entranement vers la solitude
ne dgnrt pas en une infirmit de l'esprit, en

une lche dsertion des devoirs et des preuves de


la vie, il fallait que la religion, avec tout ce qu'elle
a de plus pur et de plus fort, vnt le justifier en le
rglant. J'approuve, dit un grand vque franais du XIIe sicle, j'approuve la vie de ces hommes pour qui la cit n'est qu'une prison, qui trouvent le paradis dans la solitude, qui y vivent du
travail de leurs mains, ou qui cherchent s'y refaire l'esprit par la douceur de la vie contemplative; qui boivent des lvres de leur coeur la fontaine de vie, et oublient tout ce qui est en arrire
d'eux pour ne regarder qu'en avant. Mais, ni les
plus secrtes forts, ni les plus hautes montagnes,
luin'a
s'il
l'homme,
bonheur

le
donnent
en
ne
mme la solitude de l'esprit, la paix de la conscience, les ascensions du coeur, ascensiones in corde;

XXVI

LES MOINES D'OCCIDENT.

autrementil n'y a pas de solitude qui n'enfante la pales


gloire,
tous
vaine
la
curiosit,
avec
la
resse,
tentations
1.
prilleuses
des
plus
orages
Aussi, pour les moines, la vie solitaire n'tait
instic'tait
caprice
infirmit
une
:
ou un
pas une
tution o ils trouvaient, ainsi que le dmontre la
langue mme qu'ils parlaient, l'Ordre et la Rgle.
Ce n'tait donc point, sauf les exceptions insparables de tout phnomne gnral, un instinct irrflchi, une motion passagre ou superficielle qui
enrlait tant de chrtiens, ds leur jeune ge, sous
la svre discipline du clotre. Tout au contraire,
quand on recherche, dans les monuments de l'histoire, l'origine humaine et l'explication naturelle
des vocations monastiques, on voit qu'elles naissent surtout d'un sentiment souvent prcoce, mais
toujours profond et raisonn, de la vanit des choses
humaines, de la dfaite constante du bien et du
vrai sur la terre.
1....Anachoretarum vitam nonimprobo... quibus est solitudo paradisus et civitas carcer... Nonbeatum faciunt hominem secreta sylvarum, cacumina montium, si secum non habet solitudinem mentis,
sabbatum cordis, tranquillitatem consciente, ascensiones in corde,
sine quibus omnem solitudinem comitantur mentis acedia, curiositas,
vana gloria, periculosae tentationum procellae. YVES DE CHARTRES,
p. 192. Voy. aussi sa belle pit. 256 sur les avantages de la vie
cnobitique compare celle des anachortes.

INTRODUCTION.

XXVII

Le triomphe du mal ici-bas, sous sa forme la


plus rpugnante, celle du mensonge, n'est-ce pas

l ce qu'enseigne l'histoire du genre humain, tout


comme l'histoire de la vie mme la plus obscure?
Nous la recevons tous, cette amre et cruelle leon :
nous avons tous par devers nous cette poignante
exprience. Mais elle nous arrive tard et, si j'ose le
dire, par en bas. Elle sort des mcomptes et des fatigues d'une vie trop souvent dispute par le mal aux
vellits du bien. Elle arrive l'ge o dj nervs

par nos fautes, abattus par nos mcomptes, souills


par nos chutes, nous ne sommes plus capables de
changer de vie, de prendre un parti gnreux et de
secouer le joug.
Pour eux, au contraire, pour ces moines d'autrefois qui ont rempli le monde chrtien de leurs
oeuvres et de leur nom, cette conviction leur venait
d'en haut, par les seules rvlations de la foi, par
la contemplation de la justice de Dieu dans son
ternit. Elle les saisissait ds l'aurore de leur existence, ce moment dcisif o subsiste dans toute
sa plnitude cette libert de l'me que l'ge enchane
et annule, o toute me bien ne aspire tout ce
qui est grand, beau et fort, o elle se sent capable
de tous les efforts, de tous les courages, de tous les

XXVIII

LES. MOINES D'OCCIDENT.

dvouements, de tous les gnreux entranements.


Du sein de cette jeunesse fugitive, et avec cette
vigueur, cette lasticit morale que l'on sent si
la
avoir
d'en
mme
eu
disparatre
avant
souvent
conscience entire, ils prenaient leur vol vers une
rgion inaccessible aux humiliations de la vertu et
de la vrit.
Rsolus se drober, autant qu'il tait en eux,
l'empire du mensonge et du mal, l'instabilit
des choses humaines, aux lamentables affaissements

de l'ge, ces jeunes athltes cherchaient mettre


d'accord leur vie avec leur conviction, et par le
fier et pur lan de leur libre volont, ils consacraient au service du prochain, l'amour de Dieu,

aux seuls biens de l'me, une nergie virginale


dont rien n'avait encore terni la puret ni amolli la
trempe.
Une des plus singulires erreurs de plusieurs
apologistes de la vie monastique a t de la regarder comme un asile pour les mes tristes, fatigues, mcontentes de leur lot dans le monde,
inhabiles tenir la place o la socit les relgue,
consumes par les mcomptes ou brises par la
douleur. S'il est des lieux pour la sant des
corps, a dit M. de Chateaubriand, ah! permettez

INTRODUCTION.

XXIX

la religion d'en avoir aussi pour la sant de l'me,


elle qui est bien plus sujette aux maladies et dont
les infirmits sont bien plus douloureuses, bien
plus longues et bien plus difficiles gurir. L'ide

est potique et touchante, mais elle n'est pas vraie.


Les monastres n'taient nullement destins
recueillir les invalides du monde. Ce n'taient pas
les mes malades, c'taient au contraire les mes
les plus saines et les plus vigoureuses que la race
humaine ait jamais produites, qui se prsentaient en
foule pour les peupler. La vie religieuse, loin d'tre
le refuge des faibles, tait au contraire l'arne des
forts.
Quelquefois, il est vrai, par un de ces merveilleux contrastes qui abondent dans les oeuvres in-

spires par la religion, cette carrire pleine de


combats et de triomphes surnaturels, cette vie o
la vertu, o la force chrtienne atteignait son
apoge, tait prcisment celle o se rfugiaient des
mes naturellement infirmes, des coeurs meurtris
dans les combats de la vie du monde. Comme la
civilisation moderne, ct de ses incontestables
bienfaits, a trop souvent pour consquence d'augmenter le nombre et l'intensit de ces maladies de
l'me, il pouvait n'tre pas sans intrt, du point

xxx

LES MOINES D'OCCIDENT.

abri
de
leur
social,
un
conserver
de vue purement
et de leur mnager un traitement. Il est bien possible que, mme sous ce rapport, la ruine des Ordres
religieux ait t une calamit publique, et qu'elle

n'ait pas t sans quelque influence sur cet effrayant


accroissement du nombre des suicides que constate
chaque anne la statistique criminelle 4.
Mais, vrai dire, l'on ne rencontre gure que
dans les romans ces vocations produites par les
mcomptes, les chagrins, la mlancolie. Je n'en
trouve aucune trace srieuse ou profonde dans
l'histoire, et pas plus dans les traditions des communauts dgnres des temps modernes, que
dans les sicles hroques de leurs annales. Sans
doute il y a eu des mes jetes dans le clotre par

un grand malheur, par une disgrce clatante, par


la perte d'un tre passionnment aim; et j'en
citerai quelques exemples curieux et touchants.
1. Le nombre des suicides

n'a pas cess de s'accrotre chaque

anne, depuis que la statistique criminelle le constate. Rapport de


M. Odilon Barrot, garde des sceaux, au prsident de la Rpublique,
du 29 septembre 1849. Ce nombre tait de 1,739 en 1826, de 3,102
en 1846, de 3,674 en 1852. Il s'est lev jusqu' 4,189 en 1856. Dans
l'espace de 27 annes, de 1826 1853, 71,418 personnes se sont
donn volontairement la mort en France.
En Angleterre le nombre est moins lev, malgr le prjug contraire : de 1852 1856,
on n'a constat dans le Royaume-Uni, qui a 24 millions d'habitants,
que 5,415 suicides, ce qui ne fait que 1,100 par an.

INTRODUCTION.

XXXI

Mais ils sont infiniment rares. Prsenter en thse


gnrale la vie religieuse comme un asile pour la

faiblesse et la tristesse, comme un lieu de refuge


pour cette mlancolie, qui tait prcismentproscrite

et poursuivie dans la vie claustrale comme un vice,


sous le nom d'acedia, c'est aller l'encontre des
faits et de la raison.
Le caractre distinctif qui clate dans toute la
srie des grandes crations, des grandes existences

monastiques, que je voudrais drouler devant mes


lecteurs, c'est la force. Non pas cette force que
l'homme a en commun avec certains animaux ; non
pas cette force matrielle dont les mprisables triomphes dmoralisent le monde ; non pas cette force
extrieure dont d'aveugles et lches chrtiens invoquent trop souvent le dangereux secours; non pas
cette force qui consiste imposer autrui, ses convictions ou ses intrts : mais celle qui consiste se
discipliner soi-mme, se rgler, se contenir,
dompter la nature rebelle ; celle qui est une vertu
cardinale et qui rgne sur le monde par le courage
et par le sacrifice. Je n'hsite pas dire que les
moines, les vrais moines des grands sicles de
l'glise, sont les reprsentants de la virilit sous sa
forme la plus pure et la plus nergique, de la virilit

XXXII

LES MOINES D'OCCIDENT.

intellectuelle et morale, de la virilit condense en


quelque sorte par le clibat, protestant contre toute
des

condamnant
vulgarit
1,
bassesse et toute
se
efforts plus grands, plus soutenus, plus profonds

arrimondaine,
et
carrire
exige
n'en
aucune
que
vant ainsi ne faire de la terre qu'un marchepied vers
le ciel et de la vie qu'une longue srie de victoires.
Oui, grce la robuste constitutionqu'ils avaient
incompagrce

fondateurs,
cette
de
leurs
reue
rable discipline de l'me qu'avaient su crer tous
les lgislateurs monastiques, le moine puisait dans
la solitude le trsor d'une force que le monde n'a
jamais surpasse ni mme gale. La solitude, a
dit un vnrable religieux de nos jours, la solitude
est la patrie des forts, le silence leur prire 2. L'histoire monastique tout entire n'est que la dmonstration de cette vrit. Et comment en et-il t
autrement? qu'tait-ce que leur vie, si ce n'est une
protestation permanente contre la faiblesse humaine? une raction chaque jour renouvele contre
Il est certain qu'en perdant ces institutions de la vie monastique, l'esprit humain a perdu une grande cole d'originalit... Or,
tout ce qui a contribu maintenir dans l'humanit une tradition de
noblesse morale est digne de respect, et, en un sens, de regret, lors
mme que ce rsultat a d tre achet par beaucoup d'abus et de
prjugs. ERNEST RENAN, Journal des Dbats du 16 janvier 1855.
2. Le P. DE RAVIGNAN, de l'Institut des Jsuites, p. 31.
1.

INTRODUCTION.

XXXIII

tout ce qui rabaisse et nerve l'homme? une aspiration perptuelle vers tout ce qui plane sur la vie terrestre et la nature dchue? Dans les monastres
fidles leur constitution primitive, le mpris de la
vie, ce secret des hros, tait enseign et pratiqu
chaque instant du jour. L'me, toujours leve
Dieu par les moindres habitudes de la rgle quotidienne, lui offrait sans relche le triomphe des
forces les plus pures et des instincts les plus gnreux de la nature humaine sur les sens et sur les
passions.
De l vient que la vie monastique a toujours t
compare une milice. Venez voir, dit saint Jean
Chrysostome, venez voir les tentes de ces soldats
du Christ, venez voir leur ordre de bataille. Ils
combattent tous les jours, et tous les jours ils dfont
et ils immolent les passions qui nous assigent1.
Milites Christi : c'est ainsi que les dsignaient dj
saint Augustin 2 et Cassiodore 3. Le terme de miles,
qui avait t cr pour les citoyens arms de la rpublique romaine, ne signifiait plus alors que les
mercenaires des armes impriales; mais, quand
1. S. JOAN. CHRYSOST., Homil. in Matth., 69-70, p. 771-779; d.
Gaume.
2. d. Gaume, t. II, 1237, et VIII, 336.
3. De Divin. Instit., c. 30.
MOINES D'OCC.

I.

XXXIV

LES MOINES D'OCCIDENT.

plus tard, et mesure que se dvelopprent les institutions libres et fires des races germaniques, ce
mot de miles changea encore une fois d'acception,
et servit dsigner le chevalier des temps fodaux,
cette nouvelle analogie fut adopte par la voix unanime des peuples nouveaux. Charlemagne qualifie
les abbs de son empire de Chevaliers de l'Eglise 1,
et tous les biographes, tous les historiens, tous
les crivains sortis du clotre, ne cessent de recon-

natre dans l'Ordre monastique la Chevalerie

de

Dieu. Cette comparaison entre les deux chevaleries,

laque et monastique, est, on peut raffirmer, le


lieu commun de l'histoire des Ordres religieux et
de la biographie des saints qui les ont fonds et
illustrs. Saint Anselme et saint Bernard l'emploient presque chaque page de leurs crits.
Un sicle plus tard, saint Franois d'Assise n'entendait pas autrement sa mission. Il disait en

parlant de ses disciples d'lite : Ce sont l mes


paladins de la Table Ronde. Dans ses songes
d'adolescent ce fils d'un marchand de laine avait vu
la boutique de son pre pleine de boucliers, de
lances, de harnachements militaires, vision pro1. Optamus enim vos, sicut decet Ecclesioe milites, et interius devotos et exterius doctos esse.

INTRODUCTION.

XXXV

phtique de la guerre qu'il devait livrer l'ennemi


du genre humain : et au dclin de sa vie, les stigmates de la Passion dont il reut l'empreinte semblaient aux yeux de ses contemporains les insignes
et comme les armoiries du Christ dont il s'tait constitu le vaillant, l'invincible chevalier 1.

Et, comme le sacrifice de soi est le principe du


courage militaire et la raison de ce prestige qui
s'attache la gloire militaire par-dessus toutes les
autres gloires humaines, ainsi, dans l'ordre spirituel, le sacrifice quotidien de soi par l'obissance
monastique explique et justifie la suprme estime
l'glise
que
a toujours accorde aux religieux. De
l encore cette ncessit des assujettissements minutieux et continuels dans toute rgle monastique,
comme dans toute arme la ncessit de ces rglements de dtail sur la discipline, quelquefois purils
ou vexatoires en apparence, mais dont la moindre.
1. Nocte guadam... videbatur ei dormira suam totam habere plenam... sellis, clypeis, lanceis, et ceteris apparatibus... Non consueverat talia in domo sua videre, sed potius pannorum cumulos ad
vendendum... Responsum est ei omnia haec arma sua fore militumque suorum... Opportune multum arma traduntur contra Fortem armatum militi pugnaturo. THOMAS DE CELANO, Vita prima, ap.
BOLLAND., t. 11 Oct., p. 685.
Eia nunc, strenuissime miles, ipsius
fer arma invictissimi ducis... Fer vexillum... Fer sigillum... Duxin
militia Christi futurus, armis deberes coelestibus signoque crucis
insignibus decorari. S. BONAVENT., Vit. altera, ibid., p. 779.

XXXVI

LES MOINES D'OCCIDENT.

infraction en temps de guerre est punie de mort.


Ce courage chevaleresque qu'ils dployaient cha-

faileur
pch,
le
contre
jour
propre
contre
que
blesse, les animait encore, quand il le fallait,
l'encontre des princes et des potentats qui abusaient
de leur autorit. C'est chez eux surtout qu'il faut
chercher cette nergie morale qui inspire l'homme
la force et le besoin de rsister l'injustice, de protester contre les abus de la puissance, mme quand
ces abus et ces iniquits ne retombent pas directement sur lui. Cette nergie, sans laquelle toutes les
garanties d'ordre, de scurit et d'indpendance,
inventes par la politique, demeurent illusoires,
tait inhrente au caractre et la profession des
moines. Ds les premiers temps de leur histoire, et
au sein des abjectes bassesses de la cour de Byzance, on les signalait comme tant ceux d'entre
tous les hommes qui parlaient avec le plus de libert
aux rois 1. De sicle en sicle et tant qu'ils restrent
l'abri des corruptions du pouvoir temporel, ils
conservrent ce glorieux privilge. On le verra
chaque page de ce rcit : on y verra le moine arm
enim maxime genus hominum summa cum libertate regibus collocuti sunt.
C'est ainsi que Montfaucon traduit le passage
de saint Jean Chrysostome, Adv. oppugn. Vit. mon., p.
85; d. Gaume.
1. Hoc

INTRODUCTION.

XXXVII

d'une intrpide franchise, d'un indomptable courage contre l'oppression, et on comprendra quels
secours l'innocence et le malheur puisaient auprs
d'eux, dans ces temps o nul ne craignait de rester
sans dfense en invoquant contre l'oppresseur la
maldiction de Dieu et celle des ttes capuchon 1.
A mille ans de distance, on retrouve le mme
calme et indomptable courage dans la rprimande
adresse par saint Benot au roi Totila 2, et dans
la rponse de l'obscur prieur de Solesmes au seigneur de Sabl, contre lequel il avait d soutenir les
privilges de son prieur. Ce seigneur l'ayant rencontr un jour sur le pont de sa ville, lui dit :
Moine, si je ne craignais Dieu, je te jetterais dans

la Sarthe ! Monseigneur, repartit le moine,


si vous craignez Dieu, je n'ai rien craindre 3.

Aussi tait-ce sous la dicte des moines que les


chrtiens insurgs contre les abus de la force crivaient les garanties civiles et politiques qu'ils arrachaient d'injustes matres. C'tait la garde des
1. Cucullati. Anglo-Saxon Chronicle, d. Gibson.
2. S. GREGORII MAGNI, Vit. S. Patr. Bened., c. 15.
3. Ms. de la Bibl. royale, cit dans l'Essai hist. sur l'abbaye de
Solesmes, 1846, p. 46.
Ce prieur s'appelait Jean Bougler; il fut
lu en 1515, et orna son glise des remarquables sculptures qu'on y

admire encore.

XXXVIII

LES MOINES D'OCCIDENT.

o
libert
de
chartes
confiaient
moines qu'ils
ces
taient inscrites les conditions de leur obissance 1.
C'tait dans les clotres des moines qu'on venait
chercher non-seulement la spulture des rois, des
grands et des vainqueurs, mais encore celle des
faibles, des vaincus. L trouvaient un dernier asile
les victimes de la tyrannie, de l'injustice, de tous les
excs du pouvoir humain 2. L dormaient en paix,
au sein de la prire perptuelle, l'exil, le supplici,
le proscrit 3. Ces admirables vers de Stace, que les
moines nous ont conservs, sur le temple de la
Clmence Athnes, se trouvaient raliss au sein
de la vie monastique :
Sic tutum sacrasse loco mortalibus aegris
Confugium, unde procul starent iraeque minasque
Regnaque, et a justis Fortuna recederet aris...
Huc victi bellis, patrique e sede fugali...

Conveniunt, pacemque rogant4...


1. Tmoin, pour n'en citer qu'un exemple entre mille, la Charte de
libertatibus comitatus Devonioe, conserve l'abbaye de Tavistock,
DIGRY, x, 167.
2. Voir dans les Formules indites de la bibl. de Saint-Gall, publies par M. de Rozire, celles par lesquelles les abbs intercdaient

auprs des seigneurs pour obtenir la grce des serfs qui avaient encouru la colre de leur matre.
3. Voir dans INGULPHE DE CROYLAND la belle histoire du comte
Waltheof, victime des Normands, dont il
sera question plus loin.
4. Thb. XII, v. 481.

INTRODUCTION.

XXXIX

Jamais hommes ne connurent moins que les moines


la crainte du plus fort, ni les lches complaisances
envers le pouvoir. Au sein de la paix et de l'obissance du clotre, il se formait chaque jour des
coeurs tremps pour la guerre contre l'injustice,

d'indomptables champions du droit et de la vrit.


Les grands caractres, les coeurs vraiment indpendants ne se trouvrent nulle part plus nombreux
,
que sous le froc. Il y avait l, et en foule, des mes
calmes et fires, droites et hautes, autant qu'humbles et ferventes, de ces mes que Pascal appelle
parfaitement hroques.

du
sidit
saint
moine
libert,
VIIIe
La
un

cle, la libert ne succombe point, parce que l'humilit s'abdique librement 1. Et en plein moyen
ge, un autre moine, Pierre de Blois, crivait
ces fires paroles qui rsument la fois le code
politique de cette poque et l'histoire de l'Ordre
Monastique : Il y a deux choses pour lesquelles
tout fidle doit rsister jusqu'au sang : la justice et
la libert 2.

1. Nec ideo libertas succubuit, quia bumilitas semetipsam libre


prostravit. AMBROSIUS AUTPERTUS, Abb. S. Vincentii ad Vulturn.,

ann. 768.

2. Duo sunt, justitia et libertas, pro quibus quisque fidelis usque


ad sanguinem stare debeat. PETR. BLESENS., de Inst. episcop.

XL

LES MOINES D'OCCIDENT,

C'est assez dire qu'on ne les trouve gure entachs de cette servilit politique qui a si souvent
et si lamentablement dpar les annales du clerg,
qui a commenc ds Constantin et qui, parfois oublie ou carte dans les grandes poques o la

libert et la dignit humaines se font jour triomphalement, reparat comme une lpre incurable dans
les priodes, bien autrement frquentes et bien autrement prolonges, d'abaissement et de servitude.
Les saints eux-mmes n'ont pas toujours su chapper la contagion de cette fatale illusion qui a port
trop de pontifes et de docteurs chercher l'idal de
la socit chrtienne dans une rsurrection de l'Empire romain transform en monarchie catholique.
Les moines, plus qu'aucune autre fraction de la
chrtient, plus qu'aucune autre corporation ecclsiastique, s'y sont drobs. Il est rare, bien rare, de
trouver parmi eux des instruments ou des aptres
du pouvoir absolu. Quand cette anomalie se prsente, elle rvolte plus qu'ailleurs. J'ai not quelques traits de cette bassesse dont le contraste fait
d'autant mieux ressortir la mle et noble indpendance qui, dans l'ordre social et politique, a toujours
distingu les moines des sicles de foi.
Mls au monde plus qu'il ne convenait peut-

INTRODUCTION.

XLI

tre, et entrans par la confiance et l'affection


mmes qu'ils inspiraient au sein d'intrts et de
conflits qui leur taient trangers, ils n'en sortaient
pas toujours intacts ; mais, en revanche, ils y portaient des qualits dont le inonde a toujours grand
besoin et dont il aurait d leur savoir plus de gr.

Ils ne croyaient pas que la pit, l'orthodoxie, la


saintet mme, pussent jamais dispenser de l'hon-

neur et de la probit. Quand cette misre se faisait


jour, quand des prlats ou des religieux se montraient indiffrents ou infidles aux devoirs de la vie
publique, aux obligations de l'honnte homme, aux
lois de l'humanit, de la reconnaissance, de l'amiti, ils s'en indignaient et savaient trs-bien les
signaler et les fltrir dans leurs annales. On les
voit sans cesse placer les vertus naturelles, les services rendus la cit, la socit humaine, ct
de ces merveilles de la pnitence et de l'amour de
Dieu qu'ils ont si soigneusement enregistres, et
l'on aime suivre, travers les ges, la nom-

breuse srie de moines aussi actifs que pieux, aussi


courageux que fervents, qui revient de droit le
court et noble loge dcern par la Chronique
saxonne un abb qui se distingua pendant les
orages de la conqute normande

Ce fut

un bon

XLII

LES MOINES D'OCCIDENT.

des
Dieu
de
et
aim
homme,
moine et un honnte
honntes gens 1.
Pour moi qui vis depuis plus de vingt ans dans
d'aumoines
des
compagnie
grande
bonne
et
cette

trefois, je dclare que c'est l surtout, et peut-tre


l seulement,' que j'ai reconnu l'cole de la vraie
libert, du vrai courage, de la vritable dignit. En
intervalles
de
longs
aprs
replongeant,
souvent
me
et au sortir des pnibles expriences de la vie politique, dans leurs actes et dans leurs crits, je dois
ces vieux saints le tmoignage d'y avoir trouv

une autre race, d'autres coeurs et d'autres courages.


Je leur dois, au point de vue purement humain, des
actions de grces pour m'avoir rconcili avec les
hommes, en m'ouvrant un monde o ne se renconr

trent que de loin en loin les gostes et les menteurs, les serviles et les ingrats. L j'ai connu, l
j'ai got cette noble indpendance qui appartient
aux mes humbles et magnanimes par leur humilit mme. L j'ai compris comment et pourquoi de grandes corporations et des gnrations
successives d'honntes gens avaient pu vivre une
Fuit enim bonus monachus et bonus vir : proptereaque eum
dilexerunt Deus et boni viri. Chron. saxon., ad ann. 1137, p. 240,
1.

d. Gibson.

INTRODUCTION.

XLIII

gale distance de la licence effrne et de l'abjecte


servilit qui caractrisent alternativement nos socits modernes, o l'individu, sentant bien qu'il
n'est rien, qu'il n'a ni racines dans le pass, ni
action sur l'avenir, se prosterne tout entier devant

l'idole du jour, en se rservant le droit de la briser,


de la trahir et de l'oublier demain.

Pourquoi, d'ailleurs, ne l'avouerais-je pas? Au


sein mme de cette socit contemporaine, dont les
misres et les chutes m'ont t si poignantes, la

bont divine m'a fait rencontrer, ds mon adolescence, le type d'un moine des anciens jours dans
un homme dont le nom et la gloire sont l'apanage
de notre temps et de notre patrie. Bien qu'il ne ft
pas encore religieux l'poque o nos mes et nos
vies se sont rapproches, bien que depuis il soit

entr dans un ordre tranger la famille monastique dont je me suis fait l'historien, il m'a rvl,
mieux que tous les livres et plus que toutes les tudes
du pass, les grandes et fortes vertus qui font le vrai
religieux : l'abngation, le courage, le dvouement,
le dsintressement, la solide et fervente pit,
l'indpendance vraie qui n'exclut pas l'obissance
filiale. Son loquence a tonn un pays et une poque habitus aux triomphes de la parole ; son fier

XLIV

LES MOINES D'OCCIDENT.

gnie a conquis l'admiration des critiques les plus


hochrtienne
postrit
la
Dieu
Mais
et
rebelles.
noreront en lui, plus encore que l'crivain et l'orateur, le religieux austre et sincre.

Je n'ai nul besoin de le nommer : tous ceux


qui me liront l'auront devin. Tous me pardonneront cet lan d'un coeur plus jeune que son
ge et cet hommage la communaut de luttes,
d'ides, de croyances, qui nous unit depuis trente
ans et qui a rsist aux dissentiments de notre esprit comme la diversit de nos carrires. Ne au
sein des panchements et des rves charmants de

l'adolescence, elle a survcu aux revers, aux trahisons aux inconstances et aux lchets qui ont
,
assombri notre ge mr, et elle m'a sans cesse aid
franchir l'abme qui spare le prsent du pass.
Un tel exemple, malgr toutes les diffrences que
comportent les temps et les institutions, nous aide
aussi comprendre l'influence des grands caractres
et des puissantes associations dont l'Ordre Monastique a si longtemps enrichi l'glise et le monde.
Car la ralit de cette influence est incontestable.
Sous peine de nier les rsultats les mieux constats,
de l'histoire, il faut bien reconnatre les secours
que les vertus les plus difficiles et les plus gnreux..

INTRODUCTION,

XLV

instincts de l'homme, mme dans l'ordre temporel,


savaient puiser au sein du clotre, quand l'Europe
entire tait couverte de ces asiles ouverts l'lite
des coeurs et des intelligences.
Il faut bien admettre l'ascendant que la solitude
ainsi peuple exerait alors sur le sicle. Il faut bien
avouer que le monde subissait l'empire de la vertu
de ceux qui croyaient fuir le monde, et qu'un
simple religieux devenait au fond de sa cellule,
comme saint Jrme et saint Bernard, le centre et
le levier du mouvement de son poque.
Relguons donc au rang des fictions les plus
mprisables, cette affirmation, si longtemps rpte

par une niaise crdulit, qui fait des monastres,


comme de la religion elle-mme, un asile pour
la mollesse et l'incapacit, pour la misanthropie et la
pusillanimit, pour les tempraments faibles et mlancoliques, pour les hommes hors d'tat de servir
la socit dans le monde ! Le rcit trs-incomplet
qu'on va lire suffira, j'ose le croire, pour prouver
qu'il n'y eut jamais, dans aucune socit ni aucune poque, des hommes plus nergiques, plus actifs, plus pratiques, que les moines du moyen ge.
On y verra ces oisifs, associs pendant dix sicles
tous les plus grands vnements de l'glise et de

XLVI

LES MOINES D'OCCIDENT.

la socit ; toujours les premiers au combat et au


travail. On les verra sortir des clotres pour remplir les chaires, pour peupler et diriger les conciles, les conclaves, les dites, les croisades; puis
d'art
des
lever
et
monuments
rentrer
pour
y
y
de science, pour y crer des glises et des livres
qui tonnent et dfient tout l'orgueil des modernes.
On verra que ces rveurs taient avant tout des

hommes dans toute l'tendue du mot, viri; des


hommes de coeur et de volont, chez qui la charit
la plus tendre et la plus fervente humilit n'excluaient ni la persvrance, ni la dcision, ni l'audace. Ils savaient vouloir. Le clotre fut pendant
toute la dure des ges chrtiens l'cole permanente des grands caractres, c'est--dire de ce
qui manque le plus la civilisation moderne. Et
c'est pourquoi il faut le rpter sans cesse : la gloire
la plus clatante et la plus durable de l'institution
monastique, ce fut l trempe vigoureuse qu'elle
sut donner aux mes chrtiennes, la fconde et
gnreuse discipline qu'elle imposa tant de milliers de coeurs hroques.

CHAPITRE IV
SERVICES RENDUS A LA CHRTIENT PAR LES MOINES.

Sine fictione didici, et sine invidia


communico, et honeftatem (illorum)

non abfcondo.
SAP. VII, 13.

Il y a des triomphes et des services d'un ordre


si profond qu'ils n'acquirent tout leur clat que
sous le regard de l'histoire et devant la postrit.
Tel est celui que l'on vient de signaler. Mais il en
est d'autres plus visibles, plus palpables, et qui
saisissent tout d'abord l'admiration et la reconnaissance des contemporains. Quand on recherche les
raisons qui ont mrit aux Ordres religieux, ds
leur origine et pendant tout le temps qu'a dur
leur ferveur, un rle si important dans les destines de l'glise et une si belle place dans le coeur
de tous les peuples chrtiens, il semble facile de les
reconnatre dans les deux grandes fonctions com-

XLVIII

LES MOINES D'OCCIDENT.

branches
leurs

:
Ordres
toutes
les
et

munes tous
la Prire et l'Aumne.
Le premier de tous les services que confraient
les moines la socit chrtienne, c'tait donc de

prier, de prier beaucoup, de prier toujours pour


tous ceux qui prient mal ou qui ne prient point. La
Chrtient honorait et estimait surtout en eux cette
immense force d'intercession, ces supplications toujours actives, toujours ferventes, ces torrents de
prires sans cesse verses aux pieds du Dieu qui
veut qu'on l'implore. Ils dtournaient ainsi la colre de Dieu; ils allgeaient le poids des iniquits
du monde ; ils rtablissaient l'quilibre entre l'empire du ciel et l'empire de la terre. Aux yeux de
nos pres, ce qui maintenait le monde dans son assiette, c'tait cet quilibre entre la prire et l'action,
entre les voix suppliantes de l'humanit craintive
ou reconnaissante et le bruit incessant de ses passions et de ses travaux. C'est le maintien de cet
quilibre qui a fait la force et la vie du moyen ge.
Quand il est troubl, tout se trouble dans l'me,
comme dans la socit.
N'examinons pas jusqu' quel point ce trouble
existe dans notre monde moderne. Il serait trop triste

INTRODUCTION.

XLIX

d'numrer tous les points du globe o la prire s'est


tue, et o Dieu coute, sans l'entendre, la voix de
l'homme. Sachons seulement que ce besoin universel
de la prire, cette ardente confiance dans son efficacit, qui caractrisent le moyen ge, et que ses
dtracteurs signalent comme une marque de purile
navet, lui avaient t lgus par les deux antiquits
dont il acceptait l'hritage. Le Sage par excellence
avait dit

La prire de l'humble traversera les

nuages; elle ne s'arrtera pas, jusqu' ce que le


Trs-Haut l'ait regard et se soit approch de lui 1.
Homre, peu prs contemporain de Salomon,
a clair sa mythologie d'une lumire presque divine, lorsqu'il fait dire par Phnix Achille, dans
ce fameux discours qui survit dans toutes les mmoires : Les dieux mmes se laissent flchir...
Tous les jours les hommes, aprs les avoir offenss,
parviennent les apaiser par des voeux, par des
prsents, par des sacrifices, des libations et des
prires. Les Prires sont filles du grand Jupiter :
boiteuses, le front rid, levant peine un humble
regard, elles se htent avec inquitude sur les pas
1. Oratio humiliantis se nubes penetrabit : et donec propinquet
non consolabitur; et non discedet, donec Altissimus aspiciat. Ecclic,

xxxv, 21.
MOINES D'OCC.

I.

LES MOINES D'OCCIDENT.

de l'Injure. Car l'Injure altire est vigoureuse, d'un


pied lger elle les devance toujours ; elle parcourt
mais
les
hommes
les
outrageant
la
:
terre
toute
en
humbles Prires la suivent pour gurir les maux
qu'elle a faits. Ces filles de Jupiter s'approchent de
celui qui les respecte et les coute; elles lui prtent
leurs secours, elles F coutent leur tour et comblent
ses voeux. Mais si un homme, sourd leurs voeux,
les repousse, elles montent vers leur pre qu'elles
implorent pour que l'Injure s'attache aux pas de cet

homme et les venge avec rigueur 1.


Je n'imagine pas un plus beau sujet que l'histoire
de la prire, c'est--dire l'histoire de ce que la crature a dit son Crateur, le rcit qui nous appren-

drait quand, et pourquoi, et comment elle s'y est


prise pour raconter Dieu ses misres, et ses joies,
ses craintes et ses dsirs ! S'il tait donn une
plume humaine de l'crire, cette histoire serait l'histoire des moines. Car personne n'a su comme eux
manier cette arme de la prire, si bien dfinie par
le plus illustre des vques de nos jours, qui nous
montrait nagure ce grand tmoignage de notre
faiblesse devenant, dans le pauvre et faible
coeur de
1.

Iliade, chant IX, v. 497-512.

INTRODUCTION.

LI

l'homme, une puissance irrsistible et redoutable au


ciel mme : Omnipotentia supplex.

Dieu,

dit

encore cet loquent prlat, en nous jetant au fond


de cette valle de misres, a voulu donner notre
faiblesse, nos. crimes mmes, contre lui, contre sa
justice., la puissance de la prire. Quand l'homme se
dcide prier, et quand il prie bien, sa faiblesse mme
devient une force. La prire gale et surpasse quelquefois la puissance de Dieu. Elle triomphe de sa
volont, de sa colre, de sa justice mme 1.
L'vangile n'a rien proclam de plus certain que
cette toute-puissance de la prire : Tout ce que
vous demanderez dans votre prire, croyez que vous

recevrez... Vous obtiendrez tout, jusqu' prcipiter les montagnes dans la mer 2. Jsus-Christ,
dit Bossuet, se sert exprs de ces comparaisons
si extraordinaires pour montrer que tout est possible celui qui prie. Et il ajoute : Voici le
prodige des prodiges : l'homme revtu de la toutepuissance de Dieu 3.
le

1. M.

DOPANLOUP,

vque d'Orlaus : Premier sermon sur la Prire.

Carme de 1858.
2. MATTH., XXI, 21-22. MARC., XI, 23 24. Il est dit ailleurs :
Voluntatem timentium se faciet (Ps. CXLIV, 19). Et encore : Quodcumque volueritis, petetis, et fiet (JOAN., XV, 7). Le Fiat lux n'est pas
plus nergique.
3. Mditations sur l'vangile, 1RE p., 39E jour. 2e part., 21e jour.

LII

LES MOINES D'OCCIDENT.

Pntrs de cette conviction, les peuples d'autrefois ne ngligeaient aucun moyen, aucune occasion d'lever et de maintenir l'intensit de la prire
sa plus haute puissance. Autrefois, comme aujourd'hui, bien des chrtiens ne savaient sans doute
pas mieux prier que celui qui crit ces lignes. Mais
tous reconnaissaient la force, la grandeur, la ncessit de la prire. Tous admettaient que le plus
grand bienfait du ciel sur une nation, sur une famille, sur un coeur, c'est d'y rpandre l'esprit de

prire. Tous comprenaient, tous proclamaient que


cette flamme du coeur peut monter vers Dieu par
des mains spcialement consacres cette auguste mission. Tous invoquaient avec passion ce
gage de la vraie fraternit. Tous avaient soif de
cette aumne, et tous s'adressaient aux moines

pour la recevoir d'eux.


Aussi, tant que les moines sont demeurs fidles
l'esprit de leur institut, leur mission spciale,
leur premier devoir a t de prier, non-seulement
pour eux-mmes, mais pour tous. Ils ont t les
champions aguerris et infatigables de la chrtient,
dans le saint et perptuel combat de la prire
avec
l'omnipotence divine 1. Rassembls et ordonns l1. M. DUPANLOUP, 1. c.

INTRODUCTION.

LIII

gaiement pour la prire en commun, ils taient


regards avec raison par le bon sens des peuples
chrtiens comme une puissance d'intercession institue pour le salut des mes et des nations. Grce
eux, la prire existait l'tat d'institution, de force
permanente, publique, universellement reconnue,
et bnie de Dieu comme des hommes.
disait un jour l'empereur Valens
un seigneur persan, Aphraate, qui s'tait fait religieux et missionnaire de la foi de Nice. Je vais
prier pour votre empire, rpondit le moine 1. Au
milieu des pompes de la cour byzantine, le plus
ancien et le plus loquent des apologistes de l'Ordre,
saint Jean Chrysostome, proclamait en termes qui
n'ont pas vieilli la souveraine, efficacit de la prire
monastique : La bienfaisance du moine est plus que
royale : le roi, s'il est bon, peut soulager l'indigence
du corps ; mais le moine par ses prires affranchit
les mes de la tyrannie du dmon. L'homme atteint
d'une douleur morale passe devant un roi comme
devant un corps sans vie, et court la demeure
des moines comme le paysan effray par la vue d'un

O vas-tu ?

1. Imperator ad illum : Die, inquit, quo vadis... Pro tuo, inquit,


regno precaturus. THEODORETI Ecclesiast. histor., lib. iv, c. 26,
t. III, p. 284, dit, Cantabr.

LES MOINES D'OCCIDENT.

LIV

loup se rfugie auprs du veneur arm du glaive.


Ce qu'est le glaive pour le veneur, la prire l'est
seulement
n'est
Et
moine...
le
nous
pas
ce
pour

qui cherchons ce refuge dans nos besoins, les rois


eux-mmes les invoquent dans leurs dangers, tout
comme les mendiants courent dans les temps de
famine aux maisons des riches 1.
Les paroles de saint Jean Chrysostome devinrent une vrit historique lorsque la royaut
chrtienne eut remplac, la tte des nations
nouvelles, la majest dshonore des Csars.
Pendant mille ans et chez tous les peuples catholiques, on. vit les princes recourir l'envi
aux prires des moines et se faire gloire de leur
confiance en elles. A l'apoge de l'poque fodale, quand la flotte de Philippe-Auguste, voguant vers la Terre Sainte, est assaillie dans les
mers de Sicile par une tempte horrible, le roi
ranime le courage et la confiance dans le coeur
des matelots en leur rappelant quels intercesseurs ils laissaient sur le sol de la patrie. Il est
< minuit, leur dit-il, c'est l'heure o la commu
S. JOAN.

Comparatio rgis et monachi, c. 4; Cf. Bomel. in Matth., 68 72, et in B. Philogomum, c. 3, d. Gaume,


I,
1.

607.

CHRTS.,

INTRODUCTION.

LV

naut de Clairvaux se lve pour chanter matines.


Ces saints moines ne nous oublient jamais. Ils

vont apaiser le Christ ; ils vont prier pour nous,


et leurs prires vont nous arracher au pril 1.
On raconte un trait analogue de Charles-Quint, de
cet empereur encore si grand malgr ses torts, qui,
au dclin des sicles catholiques, embras par un
dernier souffle de la flamme qui avait allum les
croisades, mena deux fois ses flottes et ses armes
contre les infidles, pour aller vaincre d'abord et
plus tard chouer sur ces plages d'Afrique o tait
mort saint Louis.
A l'instar de ses chefs, la socit chrtienne
tout entire, pendant toute la dure du moyen
ge, se montra pntre de cette confiance dans
la puissance suprieure et invincible de la prire monastique ; et c'est pourquoi elle dotait de son mieux
ceux qui intercdaient le mieux pour elle. Toutes
les gnrations rptaient l'une aprs l'autre, avec
une inpuisable diversit dans la forme, mais avec

1.

Jam matutinas Claravallensis ad horas


Concio surrexit : jam sancta oracula sancti,
Nostri haud immemores, in Christi laude resolvunt;
Quorum pacificat nobis oratio Christum,
Quorum nos tanto prece librat ecce periclo.
Vix bene finierat, et jam fragor omnis et aistus,
Ventorumque cadit rabies, pulsisque tenebris,
Splendiflua radiant et luna et sidera luce.
GUILLELM. BRETONIS Philippidos, IV, 44.

LVI

LES MOINES D'OCCIDENT.

fond, la forunanimit
quant
inbranlable
au
une
mule dont saint loy s'tait servi en 631, dans sa
Moi,
Solignac
de
religieux
donation
:

de
charte
aux
pde
la
de
la
mes

suppliant,
masse
vue
votre
chs et dans l'espoir d'en tre dlivr par Dieu, je
viens vous donner peu de chose pour beaucoup,
de la terre en change du ciel, ce qui passe pour
ce qui est ternel 1.
Aussi, en recevant de la main des fidles de
prissables richesses, les moines semblaient tous
en restituer le prix par le bienfait sans mesure et
sans pareil de la prire. Par leur bouche, la voix de
l'glise montait sans relche vers le ciel, pour en
faire descendre la rose des bndictions divines.
Ils en inondaient toute la terre chrtienne, comme

d'un limon fertile, source inpuisable de grces et


de consolations. S'il est vrai, comme le dit la sagesse humaine, que celui qui travaille prie, ne
peut-on pas croire aussi que celui qui prie travaille,
et que ce travail est le plus fcond et le plus mritoire de tous? S'occuper de Dieu, dit saint
Bernard, ce n'est pas tre oisif, c'est la plus
1. Ego supplex vester, considerans molem peccatorum meorum, ut
merear ab ipsis erui et a Domino sublevari, cedo vobis parva pro
magnis, terrena pro coelestibus, temporalia pro aeternis. Ap. MABILL..
Acta SS. O;B.,t. II, p. 1092

INTRODUCTION,

LVII

grande de toutes les affaires 1. C'est donc l ce


qui justifiait et glorifiait aux yeux des peuples
chrtiens tous les Ordres, et spcialement ceux
que le inonde a le moins compris, ceux dont il a
blm les contemplations oisives, les oraisons prolonges. Comment oublier que ce sont prcisment
ceux-l qui ont mrit et obtenu la premire place
dans l'estime de l'glise et dans la reconnaissance
des chrtiens? Saint Augustin n'a-t-il pas dit que,
moins un religieux travaille autre chose qu' la
prire, plus il est secourable aux hommes 2? Nier
cela, ne serait-ce pas nier l'vangile? Dieu lui

mme n'a-t-il pas jug cette cause et tranch cette


question, quand il a pris le parti de Marie contre
Marthe 3?
Mais les moines se bornaient-ils ce seul ordre
de bienfaits ? La prire tait-elle la seule preuve de
sollicitude, d'affection, de reconnaissance, qu'ils se
crussent tenus de donner leurs frres, leurs
1. Otiosum non est vacare Deo, sed negotium negotiorum omnium.
2. Monachi si non fidelium eleemosynis juventur, necesse est eos
opere terreno, quanto fidelium damno, plus solito occupari. S. AuGUSTIN., t. V, p. 3192, d. Gaume.
3. Creator omnium Deus, per boc quod Marie causam contra Martham assumpsit, evidentius patefecit. EUGENI PAPAE III epist. ad
Wibald. Corbeiens., in Amplissima Collect., t. II, p. 293.

LViii

LES MOINES D'OCCIDENT.

bienfaiteurs, toute la communaut chrtienne ? Ne


savaient-ils pratiquer l'aumne que sous cette forme
purement spirituelle ? Non, certes : l'histoire tout
entire est l pour tmoigner du contraire. Tous
ses monuments constatent que les Ordres religieux

ont pratiqu la charit active et matrielle, comme


elle ne l'a jamais t avant eux et comme elle ne
le sera jamais par d'autres. Ils ont dploy dans
cette tche tout ce qu'il est donn de dvouement
et d'intelligence l'homme. A cette multitude de
malheureux, condamns au travail et aux privations, et qui constitue l'immense majorit du genre
humain, les moines ont toujours prodigu nonseulement du pain, mais une sympathie efficace et
infatigable en mme temps que cette nourriture
de l'me, non moins indispensable que celle du
corps 1. Que de soins dlicats, que de tendres prvenances, que de prcautions ingnieuses inventes
et pratiques pendant douze sicles dans ces maisons de la prire, qui comptaient parmi leurs digni1. Pour n'en citer qu'un exemple entre mille, on voit, ds le VIe si-

cle, saint Li, abb de Mantenay en Champagne, allant travailler


en
de ses mains la vigne du couvent, porter avec lui du pain

pour en
distribuer aux pauvres, et, pendant qu'ils mangeaient, leur prcher
la crainte et l'amour de Dieu. DESGUERROIS, Histoire du diocse de
Troyes, p. 110.

INTRODUCTION.

LIX

taires les infirmiers des pauvres 1! Aprs avoir offert


une incessante et gnreuse hospitalit la foule
indigente qu'ils ne trouvaient jamais trop nombreuse 2, aprs l'avoir difie et rjouie par le spectacle de leur vie pacifique et douce, ils lui offraient
encore en temps de guerre un abri, un asile presque

toujours respect par les vainqueurs catholiques.


Aprs avoir donn tout ce qu'ils pouvaient donner
pour leur propre compte, ils inspiraient des merveilles de gnrosit tous ceux qui les aimaient et les

entouraient. Leur seul aspect semble avoir t une


prdication permanente au profit de l'aumne. Leur
familiarit habituelle avec les grands a toujours
profit aux petits. S'ils ont t richement dots par
1.

Infirmarii pauperum. Il y en avait Clairvaux auxquels Thi-

mar de Juvencourt lgua en 1244 douze deniers de rente annuelle,


payables la Saint-Martin d'hiver. Extraits mss. faits par D. GUITTON des Archives de Clairvaux, t. II, fol. 79.
2. A peine chapps la proscription et la ruine, ils reprennent
fidlement et partout les habitudes de leurs pres. Aprs que les Cisterciens ou Trappistes anglais de Melleray eurent t expulss de
cette abbaye en 1831, quelques-uns d'entre eux rentrrent en Angleterre, et grce la libert religieuse qui y rgne et la munificence de M. Ambrose Lisle Philips, ils purent se fixer dans une
rgion inculte appele Charnwood forest, au centre d'une province
qui n'avait pas vu de moines depuis trois sicles. Dans ce nouveau
monastre, ils ont si bien suivi les traditions de leurs pres, que,
depuis le 1er janvier 1845 jusqu'au 21 avril de la mme anne, ils y
ont donn l'aumne et l'hospitalit 6,327 pauvres. Et eux-mmes
ne vivent que d'aumnes !

LX

LES MOINES D'OCCIDENT.

les
leur

doter
tour
t
'a
chrtiens,
riches
pour
les
devenir
purifies,
richesses
de
pour
ces
pauvres
ainsi les intermdiaires dlicats et infatigables par
o l'aumne, une fois abandonne par le riche, des-

cendait perptuit sur le pauvre 1.


Ils ont noblement et fidlement rempli cette
mission; et partout, jusqu'au fond de leur dcadence moderne, celte vertu suprme de la charit les

a spcialement distingus. Dans les sicles rcents,


l'esprit du monde les a envahis de partout, mais n'a
jamais pu extirper de leurs coeurs la prodigalitpieuse de leurs anctres. Jamais il n'a russi
fermer cette porte par o s'coulait sur la population qui les environnait le courant intarissable de
leurs bienfaits, si bien symbolis par ce guichet de
Clairvaux, qui du temps des moines s'appelait la
mars 1228 Elisabeth, dame de Chteauvillain, donne aux
Cisterciens de Clairvaux 620 livres de Provins en aumne. Ils employrent cette somme acheter la grosse dime de Morinvillers, et
en consacrrent les produits distribuer tous les ans, le jour de la
Nativit de Notre-Dame, 80 pauvres, des habits et des chaussures :
Quod unusquisque pauper quinque alnas de burello novo et sotulares
novos... percipiet. Que si cette dime produisait plus qu'il n'en fallait
pour le nombre fix, ce surplus devait tre employ exclusivement
acheter des chaussures pour d'autres pauvres, le tout pour le remde
de l'me de la dite dame. MSS GUITTON, p. 421, de la copie de Langues. On citerait facilement dix mille exemples analogues : nous
nous bornons ici deux ou trois de ceux qui se rapportent l'abbaye
mme de saint Bernard.
1. En

INTRODUCTION.

LXI

Donne 1, et que l'on voit encore debout, mais mur


par les profanateurs modernes du monastre de saint

Bernard. Non, le voyageur le plus entreprenant,


l'investigateur le plus malveillant aura beau fouiller,
comme nous l'avons fait, les ruines et les traditions
claustrales : il ne trouvera nulle part un seul monastre, quelque dgnr qu'il ait t clans les derniers temps, qui n'ait mrit cette oraison funbre
que nous avons recueillie en visitant les dbris du
Val-des-Choux en Champagne, de la bouche d'une
vieille femme, contemporaine des moines

C'-

tait un vrai couvent de charit !


Sans doute on peut facilement imaginer, au sein
de notre exprience moderne, des moyens plus intelligents et plus efficaces de soulager l'indigence et
surtout de la prvenir ; mais comment ne pas garder et avouer une reconnaissance fidle ceux qui,
1. Renseignement fourni l'auteur en 1839 par l'octognaire Poste], qui avait t fontainier de l'ancienne abbaye, aujourd'hui transforme en maison centrale de dtention. lisende, comtesse de
Bar-sur-Seine, donna en 1224 une villa l'abbaye, l'intention
de pourvoir spcialement l'aumne qui se faisait cette porte. On
retrouve galement une porte nomme la Donne, dans les tristes ruines
des cliarlis, abbaye cistercienne, situe entre Joigny et Courtenay.
Du moins elle existait encore en 1840. A Aubrac, hpital monastique
du Rouergue, il y avait une porte dite de la Miche, parce qu'on y don-

nait une miche de pain tous ceux qui venaient la demander.


QUET, l'Anc, hpital d'Aubrac, p. 150.

BOUS-

LXII

LES MOINES D'OCCIDENT.

pendant si longtemps et avec une si inpuisable


munificence, ont accompli tous les devoirs de la
charit et de la fraternit chrtienne selon la mesure
des lumires de leur temps? D'ailleurs ce n'est pas
seulement par l'aumne directe et matrielle qu'ils
servaient, touchaient et moralisaient la socit chrtienne : c'tait bien plus encore par l'honneur qu'ils
rendaient la pauvret. C'est l, comme l'a dj
signal un de leurs plus courageux et plus regrettables dfenseurs parmi nous 1, c'est l un des
principaux avantages que les Ordres religieux
offrent au monde, mais c'est aussi un des cts
par lesquels ils rpugnent le plus cet esprit qui

a voulu chasser Dieu de la socit moderne. L'impie n'aime pas les pauvres : ils lui rappellent trop
la ncessit d'une justice rmunratrice, d'un avenir o chacun sera mis sa place et pour l'ternit. Il n'aime pas qu'on s'occupe d'eux avec
complaisance et sympathie comme le faisaient les
moines. Il sent bien que la puissance du prtre est
enracine dans les douleurs de cette vie. Il rpterait volontiers avec Barrre : L'aumne est une invention de la vanit sacerdotale. Il ne l'emportera
1. CH. LENORMANT, Des associations religieuses dans le catholicisme, Paris, 1845, p. 182.

INTRODUCTION.

LXIII

jamais sur les lois et les besoins de la nature afflige ; mais on le sait, il a trop souvent russi faire
triompher pour un temps le fatal systme qui
cherche faire de la charit une humiliation 1, de
l'aumne un impt, de la mendicit un crime, et
o le Mauvais Riche, plus impitoyable que celui de
l'vangile, ne veut pas mme tolrer Lazare
les
sur
marches de son palais.
C'est prcisment l'inverse de ce qu'ont voulu
et de ce qu'ont accompli les Ordres religieux. Il ne
leur a pas suffi de soulager la pauvret ; ils l'ont
honore, consacre, adopte, pouse, comme ce
qu'il y avait de plus grand et de plus royal ici-bas.
L'amiti des pauvres, dit saint Bernard, nous donne
l'amiti des rois, mais l'amour de la pauvret fait
de nous des rois 2. Nous sommes les pauvres du
Christ, Pauperes Christi, disaient l'envi les
moines ; et pour mieux le prouver, on vit, au dclin des grands Ordres sortis de la souche bndictine, toute une nouvelle famille de religieux prendre
1. La charit dgrade et avilit celui qui la reoit : ce que ne fait

pas la bienfaisance. Extrait du Rapport d'aprs lequel les bureaux


de charit durent prendre le nom de bureaux de bienfaisance en 1831,
cit dans les Annales de la Charit, t. I, p. 597, oct. 3845.
2. Amicitia pauperum regum amicos constituit : amor paupertatis
reges. S. BERN., ep. cm.

LXIV

LES MOINES D'OCCIDENT.

de
volontaire
l'exercice
existence
de
leur
base
pour
la pauvret dans ce qu'elle a de plus rebutant, c'est-dire, la mendicit, et durer jusqu' nos jours sous
le nom d'Ordres mendiants. Mais bien auparavant
et de tout temps les moines avaient su ennoblir la
pauvret. D'abord, ils lui ouvraient leurs rangs, en
les
esclaves,
institut
de
l'origine
leur
ds
plaant
y
les serfs, les derniers indigents, ct et quelquefois
au-dessus des princes et des nobles ; car c'est surtout
l'tat monastique que s'applique cette belle parole
du comte de Maistre sur le sacerdoce dans l'ancienne socit : Il n'tait ni au-dessus du dernier
homme de l'Etat, ni au-dessous du premier 1.
Aux pauvres mmes qui n'entraient pas dans ses
rangs, l'Ordre monastique prsentait un spectacle
plus propre qu'aucun autre les consoler, les relever leurs propres yeux : celui de la pauvret et de
l'humiliation volontaire des grands de la terre qui
s'enrlaient en foule sous le froc. Ds le berceau
de l'institut, les Pres, les docteurs de l'glise, constataient dj la consolation qu'prouvait le pauvre
en voyant les fils des plus grandes familles revtus de
1. Lettre indite sur l'instruction publique en Russie, AMI DE LA
RELIGION, t. CXIX, p. 212.
2. S. JEAN CHRySOST., in Matthoeum Homil., 68 et 69, d. Gaume,
t. VII, p. 761 et 773.

INTRODUCTION.

LXV

ces misrables habits de moines que les plus indigents auraient ddaigns, et le laboureur assis sur la

mme paille que le seigneur ou que le chef d'arme;


les uns comme les autres libres de la mme libert,
nobles de la mme noblesse, serfs de la mme servitude 1; tous confondus dans la sainte galit de

l'humilit volontaire 2. Pendant tout le cours du


moyen ge, chaque anne, chaque contre voyait
se renouveler sans intermittence ce sacrifice merveilleux des biens les plus prcieux et les plus envis dans ce monde, que leurs possesseurs venaient
immoler en s'immolant eux-mmes sur l'autel de
quelque obscur monastre. Quelle leon plus loquente de rsignation et d'humilit a-t-on jamais
pu imaginer pour les pauvres, que la vue d'une
reine, d'un fils de roi, d'un neveu d'empereur, occup, par un effort de son libre choix, laver la
vaisselle ou huiler les souliers du dernier des
paysans devenu novice 5? Or, on compte par milliers les souverains, les ducs, les comtes, les seigneurs de tout, ordre et les femmes de mme rang,
1. Advers. oppug. Vit. monast, lib. III, t. I, p. 115.
2. Homil. in Matth. 62, p. 795.
3. Citons, entre tant d'autres dont nous parlerons plus loin, sainte
Radegonde, femme de Clotaire Ier, Garloman, fils de Pepin le Bref,
saint Frdic, cousin de l'empereur saint Henri, saint Amde de
Bonnevaux, Hemi, frre d Louis le Gros, moine Clairvaux.
MOINES

D'OCC.

I.

LXVI

LES MOINES D'OCCIDENT.

qui se livraient ces vils offices, en ensevelissant


dans le clotre une grandeur et une puissance dont
amoingrandeurs
ide
les
donner
sauraient
une
ne
dries, phmres et dconsidres de notre socit
moderne 1. Et cependant, de nos jours encore, partout o il est permis la vie claustrale de survivre
proportionns
sacrifices,

les
mmes
de
renatre,
ou
l'amoindrissementsocial, se reproduisent, les mmes
hommages sont rendus la pauvret par la libert
des riches, tant l'immolation de soi devient naturelle et facile l'homme domin par la grce, tant
est inpuisable le trsor de consolation et de respect que l' glise, mre de tous les Ordres religieux,

tient toujours ouvert aux plus indigents d'entre ses


enfants.
Ces premires assises poses, ces premires con-

ditions de la vraie grandeur et de la suprme utilit des moines suffisamment indiques, passons

aux services moins clatants, mais aussi bien


1. Si l'on veut mesurer l'abime qui spare les rangs et les titres
modernes de ceux qu'on sacrifiait au moyen ge en embrassant la vie
claustrale, on n'a qu' se reprsenter ce qu'est un comte aujourd'hui
auprs de ce qu'tait un comte au XIIe sicle. Et, l'exception des

seules dignits ecclsiastiques, n'en est-il pas peu prs ainsi de


tous les titres et de toutes les distinctions quelconques?

INTRODUCTION.

LXVII

moins contests, dont on s'accorde leur tenir


compte.
Qu'on nous parle d'abord des services qu'ils ont

rendus la science, nous le voulons bien ! On ne


dira jamais assez combien leur vie tait merveilleusement adapte l'tude, la culture ardente, active, assidue des lettres. On ne vantera jamais assez
leur touchante modestie, leurs recherches infatigables leur pntration presque surnaturelle. On
,

ne regrettera jamais assez les ressources et les garanties qu'offraient ces grands foyers littraires aux
oeuvres les plus leves de l'rudition, de l'histoire,
de la critique, par cet esprit de suite, par cette trans-

mission d'un hritage moral et intellectuel qui encourageait aux entreprises les plus longues et les
plus ingrates. Ah ! qui rendra seulement aux lecteurs

studieux, mais surtout aux auteurs, ces vastes et


innombrables bibliothques toujours tenues jour
et au courant de toutes les publications srieusement utiles, et qui assuraient par cela mme ces
publications le dbouch qui leur manque aujourd'hui et qu'on demande, comme tout le reste, avec
l'tat!
Ajoutons qu'on
servile

empressement,
un
ne regrettera jamais assez ce culte dsintress de

la science, en dehors de toute satisfaction d'amour-

LXVIII

LES MOINES D'OCCIDENT.

semble avoir
qui
matriel,
de
avantage
tout
propre,
pri avec eux 1.
Mais qu'on veuille bien surtout ne pas oublier

que le service qu'ils ont rendu le plus longtemps et


de
le
t
humain
l'esprit

d'clat
plus
le
a
avec
purifier par la charit, de le dompter par l'humilit.
Ils ont converti ainsi plus de savants qu'ils n'en ont
form, et c'taient, de toutes les conversions, celles
que l'on admirait le plus au moyen ge, car on savait ds lors que, de tous les orgueils, le plus
dangereux et le plus incurable est celui de la
science. C'est un moine qu'est due cette parole
qui renferme l'ternelle condamnation de l'orgueil
intellectuel: Savoir, c'est aimer 2.
Qu'on vante encore tout ce qu'ils ont fait pour
cultiver et peupler l'Occident. L aussi on restera
toujours en de de la vrit. Mais toute tentative
de justice, quelque tardive et incomplte qu'elle
soit, n'en sera pas moins un commencement de rparation envers ces prtendus fainants, si long1. Rappelons ce sujet le noble hommage qui a t rendu de nos

jours aux Bndictins de Saint-Germain-des-Prs par l'un des plus


illustres de nos rudits modernes, par un homme dont on peut dire
avec 'justice qu'il tait digne d'appartenir au corps qu'il a si bien
compris et si bien lou, par M. Gurard, dans ses prolgomnes de la
Polyptique d'Irminon.
2. Trithemius, abb de Spanheim.

INTRODUCTION.

LXIX

temps, si injustement calomnis, et une protestation obligatoire contre l'odieuse ingratitude dont
ils ont t victimes. Qui pourra croire, dans l'avenir, que le peuple franais a laiss ignominieusement chasser, voler et proscrire, en son nom, les
hommes et les institutions auxquels les trois huitimes des villes et des bourgs de notre pays doi-

vent leur existence 1? Dployons encore, une fois la


carte de France. Que nous disent les noms de ces
Ailles actuelles: Saint-Brieuc, Saint-Malo, SaintLonard, Saint-Yrieix, Saint-Junien, Saint-Calais,
Saint-Maixent, Saint-Servan, Saint-Valry, SaintRiquier, Saint-Omer, Saint-Pol, Saint-Arnaud,
Saint-Quentin, Saint-Venant, Bergues-Saint-Vinox, Saint-Germain, Saint-Pourain, Saint-Pardoux, Saint-Diey, Saint-Avold, Saint-Sver? Elles
portent toutes des noms d'hommes ; oui, et des noms
de saints, et, qui plus est, des noms de moines !
des noms d'hommes admirables, mais aujourd'hui
inconnus, oublis, ddaigns jusqu'au sein mme
de ces villes ingrates qui doivent leur existence au
laborieux dvouement de ces anciens fanatiques.
Demandez n'importe quel habitant actuel de ces
1. D'aprs les calculs du P. LONGUEVAL, Histoire de l'glise gallicane.

LXX

LES MOINES D'OCCIDENT.

villes ce qu'tait le fondateur dont le nom et la mmoire sembleraient devoir tre identifis avec ses

premires et ses plus durables impressions : il ne


saura que rpondre. Et cependant les paens euxmmes avaient ressenti, proclam, consacr ce doux
et inoffensif respect pour les traditions municipales,
pour les gnalogies des lieux, et cette sainte vieillesse des Ailles que Pline, dans un texte admirable,
aimait signaler et confondre avec leur dignit et
leur libert mmes 1.
Mais ailleurs et partout combien d'autres villes
florissantes qui, sans porter ainsi leur origine crite
dans leur nom mme, n'en sont pas moins nes

l'ombre du clotre et l'abri du gouvernement paternel des moines ! En France, par exemple : Guret 2, Pamiers 3, Perpignan, Aurillac, Luon, Tulle,
1. Reverere conditores deos, nomina deorum; reverere gloriam
veterem et hane ipsam senectutem, quae in homme venerabilis, in
urbibus sacra est. Sit apud te honor antiquitati, sit ingentibus factis,
sit fabulis quoque : nihil ex cujusquam dignitate, nihil ex libertate,
nihil etiam ex jactatione decerpseris. C. PLINIUS SEC, ad Maximum,
epist. VIII, 24.
2. Fond en 720 par l'abb saint Pardoux, s'appela d'abord le
Bourg-aux -Moines.
Chteau appartenant l'abbaye de Fredelas, restitu l'abbaye
par Roger II, comte de Foix, ainsi que le village form autour de l'enclos. C'est de cette fusion du chteau, de l'abbaye et du village, qu'est
ne la ville piscopale de Pamiers. On nous dispensera d'attacher

une note analogue chacun des noms que nous allons citer.

3.

INTRODUCTION.

LXXI

Saint-Pons, Saint-Papoul, Saint-Girons, SaintLizier, Lescar, Saint-Denis, Redon, La Role,


Nantira, Sarlat, Abbeville, Domfront, Altkirch,
Remiremont, Uzerches, Brives, Saint-Jean-d'An-

gly, Gaillac, Mauriac, Brioude, Saint-Amand


en Berry 1; dans la seule Franche-Comt: Lure,
Luxeuil, les deux Baume, Faverney, Chteau-Chalon, Salins, Morteau, Mouthe, Montbenot et SaintClaude, tous fonds par ces moines qui ont peupl
le Jura et ses versants. En Belgique : Gand, Bruges,

Mons, Maubeuge, Nivelle, Stavelot, Malmdy,


Malines, Dunkerque, Saint-Trond, Soignies, Ninove, Renaix, Lige. En Allemagne : Fulda, Fritztar, Wissembourg, Saint-Goar, Werden, Hoxter,
Gandersheim, Quedlinbourg, Nordhausen, Lindau,
Kempten, Munster. En Angleterre : Westminster,
Bath, Reading, Dorchester, Whitby, Beverley, Ripon, Boston, Hexham, Evesham, Saint-Edmunds-

bury, Saint-Yves, Saint-Albans, Saint-Neots. En

1. Nous ne citons que les chefs-lieux de diocse, de dpartement


ou d'arrondissement, et nous laissons de ct tant d'autres localits
plus ou moins importantes, qui ont eu pour berceau un monastre,
telles que Cluny, Tournus, Mouzon, Paray-le-Monial, la Chaise-Dieu,
Aigues-Mortes (fonde par l'abbaye de Psalmodi), etc. Nous renverrons au savant ouvrage de M. FRANCHE, l'Auvergne au moyen
ge, t. I, p. 439, pour la curieuse numration des trente-six villes,
bourgs et villages de l'Auvergne, qui doivent leur origine aux moines.

LXXII

LES MOINES D'OCCIDENT.

Suisse: Schaffhouse, Soleure, Saint-Maurice, Appenzell, Saint-Gall, Seckingen, Glaris, Lausanne,


Lucerne et Zurich.
Fatigante numration, coup sr! Mais pourquoi faut-il que les hommes dont nous parlons ne se
soient jamais fatigus de fonder, de construire, d'difier, de peupler et de fertiliser? Pourquoi faut-il
qu'ils aient eu le don, l'art et le got de crer et de

conserver, comme l'esprit nouveau a trop souvent


celui de dtruire? Ah! oui, on se fatigue d'entendre narrer et louer les oeuvres de ceux qui difient, comme on se fatigue d'entendrelouer la vertu.
Ceux qui criront et qui liront l'histoire de nos jours
n'auront point craindre de lassitude pareille ; mais
faut savoir l'accepter, pour peu qu'on tienne
avoir la moindre notion des institutions monastiques.
il

Et ce n'est pas seulement leur incroyable fcondit qu'il faut admirer, c'est encore la prodigieuse
dure de ce qu'elle enfantait. O merveille de la
grandeur chrtienne ! c'est en prchant la fragilit
des choses mortelles, le nant de toutes les crations
humaines ; c'est en le dmontrant par leur exemple,
par leur retraite, par le sacrifice constant du rang,
de la famille, de la fortune, de la patrie, qu'ils sont
parvenus crer les monuments et les socits les

INTRODUCTION.

LXIII

plus durables qu'on ait vus sur la terre, et qui semblaient devoir braver indfiniment l'action du temps,
si la barbarie moderne n'tait venue se substituer
au temps comme la justice et la raison. Com-

bien de monastres ont dur sept, huit, dix, quelquefois mme quatorze sicles 1, c'est--dire autant
que la royaut franaise et deux fois ce qu'a dur
la rpublique romaine !
On admire les oeuvres des Romains ; matres et
tyrans du monde, ils usaient la sve de cent peuples

divers crer ces constructions que les archologues

et les rudits nous ont appris placer au-dessus de


tout. Mais que ne faudrait-il donc pas dire de ces
pauvres solitaires 2? Ils n'ont jamais rien pris personne ; mais, sans armes et sans trsors, avec la seule
ressource de l'aumne spontane, et grce leurs
propres sueurs, ils ont couvert le monde d'difices
1. Par exemple, Lrins, Marmoutier,Saint-Claude, tous les trois antrieurs la royaut franaise; le Mont-Cassin, Luxeuil, Micy et tant

d'autres que l'on verra apparatre successivement dans notre rcit.


2. Ces travaux longs et dispendieux, dit le pre de Mirabeau,
qui sont une sorte d'ambition et de joie pour des corps qui se
regardent comme perptuels, toujours mineurs pour aliner, toujours majeurs pour conserver, sont au-dessus des forces des particuliers... Il en est de mme des btiments; mme solidit, mme entretien. Une des glises de notre abbaye est connue dans notre histoire
par une poque fameuse depuis 700 ans; elle est absolument au mme
tat o elle tait alors. Quels sont les btiments des particuliers qui
ont une pierre de ce temps-l? L'Ami des hommes, 1758, t. I, p. 25.

LXXIV

LES MOINES D'OCCIDENT.

gigantesques, qui lassent encore maintenant la


pioche des vandales civiliss. Ils ont achev ces
oeuvres dans les dserts, sans routes, sans canaux,
sans machines, sans aucun des instruments puissants de l'industrie moderne, mais avec une patience et une constance inpuisables, et en mme
temps avec un got, un discernement des conditions de l'art que toutes les acadmies pourraient
leur envier. Disons plus : il n'y a pas de socit
au monde qui ne puisse aller leur cole pour y
apprendre la fois les lois de la beaut et de la
dure.

CHAPITRE V
LE BONHEUR DANS LE CLOITRE.

Cio ch ' io vedeva mi sembrava un riso

Dell' universo...
O gioia ! o ineffabile allegrezza !
O vila intera d' amore e di pace !

O senza brama sicura richezza !...


Luce intelleltual piena d'amore,
Amor di vero ben pien di letizia,
Letizia che trascende ogni dolzore.
DANTE,

Ce qui a dur chez les moines,

Parai., c. 27 et 30.

ce

ne sont pas seulement les monuments, les oeuvres matrielles et


extrieures; c'est l'difice intrieur, l'oeuvre morale
et, par-dessus tout, le bonheur dont ils jouissaient,
ce pur et profond bonheur qui rgnait en eux et au-

tour d'eux 1.
Oui, au sein mme de cette vie qu'ils mprisaient
1. Je ne connais pas d'crivain qui ait mieux compris et mieux
rendu le bonheur de la vie monastique, tel qu'il est dcrit et constat
par les anciens auteurs, que M. Kenelm Digby, au tome X du curieux et instructif recueil intitul Mores Catholici, Londres, 1840. Il
m'a servi de guide dans cette tude pleine de charmes, et m'a valu
des jouissances que je voudrais faire partager tous mes lecteurs en
les renvoyant ce prcieux travail.

LXXVI

LES MOINES D'OCCIDENT.

et dont ils avaient fait le sacrifice Dieu, Dieu, parun


miracle permanent de sa misricorde, leur a fait toujours trouver la joie et la flicit un degr inconnu
du reste des hommes. Oui, le bonheur, ce don si rare
et si dsir ici-bas, rgnait sans partage dans les monastres fidles la rgle de leurs fondateurs, la loi
de leur existence. Il se peignaitjusque dans ces noms
charmants que les moines donnaientaux lieux de leur
retraite et de leur pnitence : Bonlieu 1, Beaulieu 2,
Clair-Lieu 3, Joyeux-Lieu4, Cher-Lieu 5, Chre-Ile 6,
Vaulx-la-Douce 7, les Dlices 8, Bon-Port 9, Bon-Repos 10, Bonne-Mont 11, Val-Sainte 12, Val-Benote 13,
Val-de-Paix 14, Val-d'Esprance 15, Valbonne 16,
1. De l'ordre de Citeaux en Limousin, et plusieursautres du mme nom.
2. Abbaye de Bndictins en Lorraine; de Citeaux en Angleterre, en

Rouergue, et ailleurs
3. Cisterciens, en Lorraine.
4. Netley, de Loeto Loco, en Angleterre.
5. Cisterciens, en Franche-Comt.
6. Cara-Insula, en Norvge.
7. Cisterciens, en Champagne.
8. Las Huelgas, prs de Burgos, en Castille.
9. Cisterciens, en Normandie.
10. Cisterciens, en Bretagne.
11. Cisterciens, prs de Genve.
12. Chartreuse, en Suisse.
13. Ordre de Citeaux, dans le Lyonnais.
14. Chartreuse, en Suisse.
15. Chartreuse, en Bourgogne.
16. Chartreuse, en Languedoc; ordre de Citeaux, en Roussillon.
Il y avait en outre une foule de Bonneval et de Bonnevaux.

INTRODUCTION.

LXXVII

Val-Sauve 1, Nid-d'Oiseau 2, Font-Douce 3, la Voiedu-Ciel 4, la Porte-du-Ciel 5, la Couronne-du-Ciel 6,


le Joug-Dieu 7, la Part-Dieu 8, la Paix-Dieu 9, la

Clart-Dieu 10, la Science-de-Dieu 11, le Champ-deDieu 12, le Lieu-de-Dieu 13, le Port-Suave 14, le Pr-

Heureux 15, le Pr-Bnit 16, la Sylve-Bnite 17, la


Rgle 18, le Reposoir 19, le Rconfort 20, l'Abondance 21, la Joie 22.
Et cette joie si longue et si vive rgnait dans
1. Citeaux, en Languedoc.
2. Bndictins, en Anjou.
3. Bndictins, en Saintonge.
4. Chartreuse, au royaume de Murcie.
5. Chartreuse, au royaume de Valence.
6. Himmelskrone, en Allemagne.
7. Bndictins, en Beaujolais.
8. Chartreuse, en Suisse.
9. Ordre de Citeaux, au pays de Lige.
10. Citeaux, en Touraine.
11. Bndictins, en Lorraine. Theolegium.
12. Cultura Dei, Bndictins du Maine.
13. Dilo pour Dei Locus, Prmontrs, prs Joigny; Loc-Dieu, Cisterciens, en Rouergue, et ailleurs.
14. Portus-Suavis, par corruption, Poursus et Poussay, chapitre
noble en Lorraine.
15. Felix-Pr, prs Givet.
16. Cisterciens, dans la Marche.
17. Chartreuse, en Dauphin.
18. Rgula, la Role, Bndictins, en Aquitaine.
19. Chartreuse, en Savoie.
20. Cisterciennes, en Nivernais,
21. Bndictins, en Savoie.
22. Deux abbayes Cisterciennes portaient ce nom, l'une en Champagne, l'autre en Bretagne.

LXXVIII

LES MOINES D'OCCIDENT.

leurs coeurs avec d'autant plus d'intensit que leur


rgle tait plus austre, et leur fidlit obsder
cette rgle plus complte 1. Il faut les en croire, car
leur tmoignage est unanime cet gard, ou bien
il faut supposer que tout ce qu'il y a de plus pur et
de plus saint dans l'glise s'est donn le mot pendant dix sicles de suite pour mentir l'humanit; supposition d'autant plus absurde que jamais
les historiens monastiques n'ont manqu au triste
devoir de raconter les dsordres et les souffrances

que produisaient le relchement et le mpris des


constitutions primitives.
Le tmoignage incontestable de ce bonheur clate

chaque page des crits que nous ont laisss les


Pres, les docteurs, les historiens monastiques. Ils
aimaient avec passion ces monastres qu'on a qualifis de prisons, et la vie qu'ils y menaient.
Toto corde meo te, Centula mater, amavi 2.
1. Ce phnomne, qui n'a jamais manqu de se reproduire l'ori-

gine de tous les ordres religieux et pendant tout le temps qu'ils ont
maintenu leur ferveur primitive, se reprsente encore aujourd'hui
au milieu des difficults de notre vie moderne. Les maisons de la
Trappe regorgent de novices. Au contraire, pendant le dernier sicle,
les nombreuses abbayes o la commende avait ananti toute discipline rgulire, o la vie tait presque aussi facile que dans le monde,
ne savaient o recruter des sujets.
2. HARIULFI Chron. Centul., termine en 1088, ap. DACHERY, Spicileg., t. II, p. 356.

INTRODUCTION.

LXXIX

C'est par ce cri d'amour que se termine la belle et


curieuse chronique de la grande abbaye de Saint-Riquier en Ponthieu, et, cinq cents ans plus tard, l'abb
Trithemius, un des plus clbres historiens bndictins, s'criait galement eu achevant la premire
moiti des clbres annales de la chre abbaye o
il avait t lev : Me sola Hirsaugia gaudet 1. De

sicle en sicle, l'cho de cette joie se prolonge.


L'austre saint Pierre Damien appelait Cluny un

jardin de dlices 2. Saint Bernard, ce pre de cent


soixante monastres qu'il avait remplis de l'lite de
ses contemporains, ne se lassait pas de dire : Bon
Dieu ! que de bonheur tu procures tes pauvres 3 !

Et Pierre de Blois, en quittant l'abbaye de Croyland pour retourner dans sa patrie, s'arrtait sept
fois pour regarder en arrire et contempler encore
ce lieu o-il avait t si heureux 4.
Ils aimaient tant leurs chres retraites, qu'ils se
1. P. 616 de l'dition de Saint-Gall, 1690, in-fol. Il dit encore dans
la ddicace de son ouvrage : Nimia dilectione Hirsaugensium devictus laborem hune magnum libens suscepi; et la fin de la 2e partie:
Quanto Hirsaugianos amore diligam omnes, saltem laboribus meis
communicatis ad loci honorem ostendam, t. II, p. 692.
2. Hortus deliciarum.
3. Deus boue! quanta pauperibus procuras solatia!
4. PETR. BLESENSIS Contin., ING. CROYLAND, ap. GALE, rer. Angl.

script., t. I.

LES MOINES D'OCCIDENT.

LXXX

le reprochaient comme on doit se reprocher de trop


aimer le monde et ses attraits, et, quand il leur fallait

les quitter, ils avaient besoin de se rappeler les lois


inviolables du dtachement chrtien. O ma cel-

disait Alcuin au moment de quitter le clotre


pour la cour de Charlemagne, douce et bien aime demeure, adieu pour toujours! Je ne verrai
lule!

plus ni les bois qui t'entouraient de leurs rameaux


entrechoqus et de leur verdure fleurie, ni tes prs
remplis d'herbes aromatiques et salutaires, ni tes
eaux poissonneuses, ni tes vergers, ni tes jardins
o le lis se mlait la rose. Je n'entendrai plus ces

oiseaux qui chantaient matines, comme nous, et clbraient leur guise le Crateur, ni ces enseigne-

ments d'une douce et sainte sagesse, qui retentissaient, en mme temps que les louanges du TrsHaut, sur des lvres toujours pacifiques comme les
coeurs. Chre cellule! je te pleure et te regretterai
toujours; mais c'est ainsi que tout change et tout

passe, que la nuit succde au jour, l'hiver l't,


l'orage au calme, la vieillesse fatigue l'ardente

jeunesse. Aussi, malheureux que nous sommes!


pourquoi aimons-nous ce monde fugitif? C'est toi,
Christ! toi qui le mets en fuite, qu'il nous faut seul
aimer ; c'est ton amour qui doit seul remplir nos

INTRODUCTION.

LXXXI

coeurs, toi, notre gloire, notre vie, notre salut 1!


Ce bonheur des moines tait naturel, durable, profond. Ils le trouvaient d'abord dans le travail, dans un

travail rgulier, soutenu et sanctifi par la prire 2;


puis, dans tous les dtails de leur vie si logique, si
sereine et si libre, libre de la souveraine libert. Ils
le trouvaient encore et surtout dans cette si enviable

insouciance des besoins de la vie matrielle et domestique, dont les dlivraient d'une part la simplicit et la pauvret de leur rgime, de l'autre, l'organisation intrieure de la communaut o toutes
les sollicitudes de ce genre reposaient sur un chef,

sur l'abb, qui, assist du cellrier, s'acquittait de


cette charge pour l'amour de Dieu et la paix de ses
frres.
Leur vie se prolongeait et s'achevait ainsi au sein
d'une tranquillit laborieuse, d'une douce uniformit. Mais elle se prolongeait sans s'attrister. La
mea cella, mihi habitatio dulcis amata,
Semper in aeternum, o mea cella vale !...
Omne genus volucrum matutinas personat odas,
Atque Creatorem laudat in ore Deum...
ALCUINI Opra, t. II, p. 456, edit. Froeben.

1.

Martyris Albani, sit tibi tuta quies!


Hic locus aetatis nostrae primordia novit,
Annos felices, laetitiaeque dies!,..
Militat hic Christo, noctuque diuque labori
Indulget sancto religiosa cohors.
Vers de NECKHAM, abb de Cirencester en 1217, sur
l'abbaye de Saint-Alban. ap. DIGBY, X. 545.
MOINES D'OCC.

I.

LXXXII

LES MOINES D'OCCIDENT.

longvit des moines a toujours paru remarquable.


Ils savaient l'art de consoler et de sanctifier la vieillesse, toujours si triste dans le monde, mais surtout dans les socits modernes, o une activit dvorante et toute matrielle parat devenir la premire
condition du bonheur. Dans le clotre on la voit tou-

jours non-seulement chrie, coute, honore par


les jeunes gens ; mais pour ainsi dire supprime et
remplace par cette jeunesse du coeur qui persistait
chez tous travers les glaces de l'ge, comme le
prlude de l'ternelle jeunesse de la vie bienheureuse.
Ils avaient en outre un sentiment profond de la
beaut du monde extrieur et de la nature ; ils l'admiraient comme le temple de la bont, de la lumire
de Dieu, et comme un reflet de sa beaut. Ils en ont
laiss la preuve, d'abord dans le choix de la plupart
des emplacements de leurs monastres, si remarquables par la convenance intime et le charme ineffaable du site ; puis dans la description qu'ils nous
ont souvent laisse de ces sites prfrs. Qu'on lise
les tableaux tracs par saint Bruno en parlant de

sa chartreuse de Calabre 1, ou par le moine ano1. Dans sa lettre Raoul le Verd, archevque de Reims,
ap. MABILLON, Ann. Bened., t. V, 1. 68, ad finem.

INTRODUCTION.

LXXXIII

nyme qui a dcrit Clairvaux 1, et l'on se sentira pntr par cette intelligence dlicate et profonde de
la nature rurale qui a inspir Virgile et Dante

tant de vers immortels. De mme que les seigneurs


fodaux, et avant eux, les moines eurent ce got du
pittoresque, de la nature abrupte, sauvage et Avarie, qui domine tout le Moyen ge et que l'on
retrouve, comme une apparition de l'idal dsir,
dans les paysages de Hemling et de Van Eyck, bien
que ces grands peintres n'aient jamais habit que
les campagnes monotones de la Flandre. Ce got

disparut plus tard, avec tant d'autres formes du


beau et du bien ; les successeurs des vieux moines,
comme ceux des chevaliers, abandonnrent ds
qu'ils le purent les forts et les montagnes pour
l'uniformit prosaque des plaines ou des Ailles 2.
Mais les religieux des premiers sicles surent dcouvrir et goter toute la posie de la nature.
1. Opp. S. BERNARDI, t. II. On doit encore signaler les belles considrations sur la nature anime et inanime de Frowin, abb d'Engelberg, au XIIIe sicle, dans son Explication de l' Oraison dominicale, ap. PLATTNER, Schweizer Bloetter fur Wissenschaft und Kunst.,
Schwyz., 1859, t. I, p. 52.
2. Dans le Voyage littraire de deux Bndictins, crit au commencement du XVIIIe sicle, les savants voyageurs dsignent sans
cesse sous le titre de site affreux les emplacements des anciens monastres, qu'ils allaient visiter.

LXXXIV

LES MOINES D'OCCIDENT.

Si la nature inanime tait pour eux une source


abondante de jouissances, ils en puisaient de bien

plus vives et de bien plus hautes dans la vie du coeur,


dans le double amour qui les enflammait, l'amour
de leurs frres inspir et consacr par l'amour de
Dieu. Ces mmes plumes monastiques qui ont crit
des traits sur la Beaut du Monde 4, en ont crit
d'autres, plus loquentes encore, sur l'Amiti chrtienne 2. L'amour, y est-il dit, prend sa vie dans la
science et la mmoire, qui toutes deux prennent en
lui leur charme 3. Mais leur exemple vaut mieux, sur
ce point, que le plus loquent des traits. Oh! qu'il

y aurait donc un livre charmant et doux faire sur


l'amiti dans le clotre! Que de traits attendrissants,
que de charmantes paroles recueillir, depuis cet
abb espagnol du VIIIe sicle, qui disait : Je n'ai
laiss qu'un frredans le monde, et combien n'en ai-je
pas retrouv dans le clotre 4! jusqu' ces deux religieuses de l'ordre de Fontevrault, dont l'une tant

morte avant l'autre, apparut en songe sa compagne


1. De venustate mundi, par Denys le Chartreux.
De amicitia Christiana et De charitate Dei et proximi, tractatus duplex, par Pierre de Blois. V. dit, in-fol, de 1667, p, 497.
3. Ut amor ex scientia et memoria convalescat, et illa duo in

2.

amore dulcescant. PETR. BLS. Tract., I, C. XI.


4. Unum fratrem dimisimus in saeculo ecce quanto invenimus.
:
in monasterio. Contr. Elipandum, 1. II, ap. BULTEAU, 265.
II,

INTRODUCTION.

LXXXV

et lui prdit sa mort en lui disant: Apprends, chre


bien-aime, que je suis dj dans une grande paix;
maisje ne saurais entrer au paradis sans toi ; prpareloi donc et viens au plus vile, afin que nous soyons
prsentes toutes les deux ensemble au Seigneur 1.

Comment d'ailleurs s'tonner du dveloppement


donn dans le clotre ces douces passions des mes
vertueuses? Les religieux n'avaient pas seulement
le droit et le besoin de chercher, dans leurs panchements mutuels, un prservatif contre les rigueurs

et les dgots de leur tat, un aliment pour les


rves et les ardeurs de leur jeunesse. En recherchant, sous la robe de leurs frres, des coeurs
tendres, dsintresss et fidles, ils obissaient aux
enseignements de la loi divine comme l'exemple
de l'Homme-Dieu. Les Saintes critures chaque
,
jour mdites ou psalmodies dans la liturgie claustrale, leur prsentaient d'immortels exemples de
l'affection qui peut rgner entre les lus. Dans les
vangiles, dans celui-l surtout dont l'auteur n'a

aiJsus
disciple
le
de
craint
que
nommer
se
pas
mait, ils voyaient rayonner cette amiti si tendre et
1. Notum tibi facio, dilecta... Prpara ergo te et veni quantocius
ut simul Domino prsesentemur. HERBERTI, de Miraculis, 1. II, c. 43.
apud CHIFFLET, Genus illustre S. Bernardi.

LXXXVI

LES MOINES D'OCCIDENT.

si profonde que le Sauveur de tous les hommes avait


tmoigne, pendant sa courte vie d'ici-bas, quel-

ques mes prdestines. Dans l'Ancien Testament ils


histoire
de
ravissante
la
dans
retrempaient
le
type
en
me,
David
aim
avait
qui
Jonathas
son
comme
ce

de ce David qui avait aim Jonathas plus qu'une


femme et mieux qu'une mre, dans ces serments,
du
fils
l'union
scellrent
qui
larmes
baisers,
ces
ces
de roi avec le fils du berger 1. Tout les invitait et les
encourageait choisir une ou plusieurs mes pour
compagnes intimes de leur vie, et consacrer ce choix
par une affection libre comme leur vocation, pure
comme leur profession, tendre et gnreuse comme
leur jeunesse. Initis ainsi aux chastes dlices de l'union des coeurs, ils pouvaient reconnatre encore,
avec le Sage, dans la fidlit de ces liens volontaires,
un remde pour la vie et pour l'immortalit 2.
Mais o trouver parmi nous une plume assez
dlicate et assez pure pour raconter ces annales du
vritable amour ? Il semble les avoir entrevues,
1. Anima Jonathae conglutinata est animas David, et dilexit eum
Jonathas quasi animant suam... Osculantes se alterutrum, fleverunt
pariter, David autem amplius... Quaecumque juravimus ambo in no-

mine Domini... Frater mi Jonatha decore nimis, et amabilis super


amorem mulierum. Sicut mater unicum amat filium snum, ita ego
le diligebam.
2. Amicus fidelis, medicamentum vitae et immortalitalis. Ecclic,
VI, 16.

INTRODUCTION.

LXXXVII

ce pote, le plus charmant de notre gnration et


le plus malheureux par sa propre faute, lorsqu'au

milieu de chants d'une si trange et si dangereuse


beaut, il laisse chapper ces vers, tmoignage
singulier des hautes et gnreuses inspirations qu'il
savait si bien traduire et trop souvent touffer :
Clotres silencieux, votes des monastres,

C'est vous, sombres caveaux, vous qui savez aimer,


Ce sont vos froides nefs, vos pavs et vos pierres,
Que jamais lvre en feu n'a baiss sans pmer.

Trempez-leur donc le front dans les eaux baptismales,


Dites-leur donc un peu ce qu'avec leurs genoux
Il leur faudrait user de pierres spulcrales
Avant de souponner qu'on aime comme vous.
Oui, c'est un vaste amour qu'au fond de vos calices
Vous buviez plein coeur, moines mystrieux !...

Vous aimiez ardemment ! oh ! vous tiez heureux !

Ne dirait-on pas que la main qui a trac ces


lignes venait de feuilleter le code immortel de

l'amour divin crit par saint Bernard dans ces


discours sur le Cantique des cantiques, o il parle
avec une passion si intense cette langue universelle
de l'amour, qui n'est comprise que par ceux qui
1. ALFRED DE MUSSET, Rolla.

LXXXVIII

LES MOINES D'OCCIDENT.

l'me avec
de
les
clbre
o
il
noces

Dieu, et dpeint en traits de flamme cette pouse


qui n'aime que pour aimer et tre aime, qui trouve
aiment 1 ;

dans le seul amour tout ce qu'elle cherche, tout ce


qu'elle dsire, tout ce qu'elle espre, qui ne craint
plus rien, et ne doute pas plus de l'amour qu'elle
inspire que de celui qu'elle ressent 2 ? Jamais la
tendresse humaine, si loquente pourtant, n'a
inspir des accents plus profonds et plus passionns.
Mais ce qui promue combien peu l'amour divin,
ainsi compris et pratiqu, tendait exclure ou re-

froidir l'amour de l'homme pour l'homme, c'est que


jamais l'loquence humaine n'a t plus poignante
et plus sincre que dans cette lgie immortelle, o

Bernard interrompt tout coup le cours de ses sermons sur le cantique de Salomon pour pleurer un
dernier frre enlev par la mort dans le clotre
mme o ils avaient vcu si unis et si heureux.
On connat cette apostrophe fameuse : Sortez,
1. Amor ubique loquitur : et si quis horum quae

leguntur cupit
adipisci notitiam, amet..; Lingua amoris eiqui non amat, barbara
erit. Serrn. 79, in Cantic.
2. Quae amat, amat, et aliud novitnihil...Ipse (amor) meritum, ipse
praernium estsibi...Fructus ejus, usus ejus. Amo, quia amo amo ut
:
amem... Sponsaeres et spesunus est amor. Sermo 83. Nihil dilectae timendum. Paveant quas non amant... Ego
vero amans, amari
me dubitare non possum, non plus quant amare. Sermo 84.

INTRODUCTION.

LXXXIX

sortez, mes larmes, si dsireuses de couler! celui


qui vous retenait n'est plus l... Ce n'est pas lui

qui est mort, c'est moi qui ne vis plus que pour
mourir... Pourquoi, pourquoi nous sommesaims, et pourquoi nous sommes-nous
nous
perdus 1? Tant la tendresse de la nature, tant
les affections lgitimes savaient revendiquer leurs

droits dans les coeurs des saints, et y pntrer travers ce que Bernard lui-mme appelle la large et
suave blessure de l'amour 2 ! Tant ce grand disciple
d Jsus savait aimer mme ici-bas et pleurer ce
qu'il aimait, comme Jsus aimait et pleurait dans
Lazare un ami mortel : Ecce quomodo amabat eum 3 !
Sans s'lever toujours si haut, cette affection
mutuelle qui rgnait entre les moines coule grands
flots travers les annales du clotre. Elle a laiss
sa trace jusque dans ces formules, recueillies avec
soin par l'rudition moderne et qui, dposes dans
les archives des diffrents monastres, servaient de
1. Exite, exite, lacrymea jampridem cupientes : exite quiais qui vobis
meatum obstringerit, commeavit...Vivo ut vivens moriar, et hoc dixerim vitam!... Cur, quaeso, aut amavimus, aut amisimus nos? Sermo 26. Voir aussi l'admirable discours de saint Bernard sur la
mort de son ami Humbert, religieux de Clairvaux. t. I, p. 1066, d.

Mabillon.
2. Grande et suave vulnus amoris.
3. Joan. XI, 36.

XC

LES MOINES D'OCCIDENT.

modles aux ptres familires changes entre les


communauts, les suprieurs, et mme les simples

religieux. On y trouve, et l, dans l'intitul des


lettres comme dans leur texte, de ces lans du coeur
qui charment et rafrachissent le patient investiga-

teur du pass. Un tel un tel, l'humble compaqu'il embrasse avec les ailes d'une
triote celui
dans
la
dousalut
charit,
indissoluble
sincre
et

vritable amour 4. Et ailleurs. J'en


ceur du
adjure votre suavit; visitons-nous souvent par

la longue distance
lettres et par messages, et que
qui nous spare ne triomphe pas de ceux qu'unit

Christ. ... A l'ami fidle, dit une


l'amour du

autre de ces rubriques oublies, dont le latin barbare


a sans doute servi plus d'une me aimante et dlicate ; aspirons, trs-cher frre, tre rassasis
des fruits de la sagesse et arross des eaux de la
source divine; afin qu'un seul et mme paradis
nous reoive et nous fasse jouir de la libert du
royaume cleste... Si tu le veux, nous aurons
beau tre diviss par de vastes territoires et vivre

Indissolubili vinculo individus sincerrimaeque caritatis alis


amplectendo illi, ille humilis terrigena in dulcedine vere caritatis
salutem. Formules indites, publies d'aprs deux Mss. de Munich
et de Copenhague, par EUG. DE ROZIRE, 1859, n 68.
Cfr. nos 34
et 71.
1.

INTRODUCTION.

XCI

squestrs l'un de l'autre sous des cieux diffrents ;


nos tribulations sont les mmes, et nos prires peu-

ci

vent nous fortifier par l'union de nos mes. Quel-

quefois des vers peine bauchs viennent se mler'


la prose pour rpter le refrain perptuel de toute
cette correspondance : Souvenez-vousde moi : je me

souviens toujours de vous : je vous dois et je vous


donne tout ce qu'il y a d'amour dans mon coeur 1.

Mais avec combien plus de force que dans ces


formules anonymes, avec quelle constance et quelle

imptuosit ne voit-on pas dborder cette tendresse


inpuisable dans ces lettres authentiques des grands
moines, dont les collections forment coup sr
l'un des monuments les plus prcieux pour l'tude
du pass comme pour celle du coeur humain ! Plus
ils sont clbres et puissants, plus ils sont saints,
et plus ils s'aiment. La correspondance des plus

illustres, de Geoffroy de Vendme, de Pierre le Vnrable, de saint Bernard, en donne chaque page
1. Non sejungant longa terrarum spacia, quos Christi nectit amor...
Age jam, o meus carssime frater... ut in regni celestis libertate...
gaudere valeamus... Si vis, terrarum spatio divisi sumus atqne se-

questramur intervallo et celi inequali climate dinmemus, pari tamen


tribulationum depremimur (sic) face...
Esto mei memores, sum vestri : debeo vobis
Et voveo totum quicquid amore...
E. DE ROZIKE, Formules de S. Gall, ns 30, 41, 58.

XCII

LES MOINES D'OCCIDENT.

chercher
l'y
irons
irrcusable,
et
la preuve
nous
les
rencontrerons
bonheur

nous
que
mesure
avec
sur notre chemin.
Mais ds prsent il faut bien citer quelques
lignes o se peint le coeur de saint Anselme, qui
vcut, aima et fut heureux jusqu' soixante ans
dans son abbaye normande du Bec, avant d'tre
condamn aux luttes glorieuses de son piscopat.
crivait-il

me,
de
trs-aimes
Ames
mon

deux de ses trs-proches parents qu'il voulait


attirer au Bec, mes yeux dsirent ardemment
vous contempler ; mes bras s'tendent pour vous

embrasser; mes lvres soupirent aprs vos baisers : tout ce qu'il me reste de vie se consume
vous attendre... J'espre en priant, et je prie en
esprant... Venez goter combien le Seigneur est
doux : vous ne pouvez le savoir tant que vous
trouverez de la douceur dans le monde... Je ne
saurais vous tromper, d'abord parce que je vousaime, ensuite parce que j'ai l'exprience de ce que

je dis. Soyons donc moines ensemble, afin que ds


prsent, et pour toujours, nous ne fassions plus
qu'une chair, qu'un sang et qu'une me... Mon
me est soude aux deux vtres ; vous pouvez la
dchirer, mais non la sparer de vous vous ne
;

INTRODUCTION.

XCIII

pouvez pas non plus l'entraner dans le sicle. Il


vous faut donc ou vivre ici avec elle, ou la briser
;

mais Dieu vous prserve de faire tant de mal une


pauvre me qui ne vous en a jamais fait, et qui
vous aime. Oh ! comme mon amour me consume !
comme il s'efforce de faire ruption dans mes paroles ! mais aucune parole ne le satisfait. Que de
choses il voudrait crire! mais ni le papier ni le
temps ne lui suffisent. Parle-leur, bon Jsus,

parle leur coeur, toi qui peux seul les faire comprendre. Dis-leur de tout quitter et de te suivre. Ne
spare pas de moi ceux qui tu m'as enchans

par tous les liens du sang et du coeur. Sois mon


tmoin, Seigneur, toi et ces larmes qui coulent
pendant que j'cris 1.
La mme passion clate dans ses lettres aux
amis que le clotre lui avait donns et qu'une
absence temporaire loignait de lui. Il crit au
jeune Lanfranc: Loin des yeux, loin du coeur,
dit le vulgaire; n'en croyez rien : s'il en tait ainsi
plus vous resteriez loign de moi, et plus mon
1. Animae dilectissimae animae meae... concupiscunt oculi mei vultus vestros, extendunt se brachia mea ad amplexus vestros; anhelat
ad oscula vestra os meum... Die lu, o-bone Jesu, cordibus eorum...
Domine, tu testis es interius et lacrymae quae me hoc scribente
fluunt, testes sunt exterius... Epist. II, 28.

XCIV

LES MOINES D'OCCIDENT.

vous
qu'au
tandis
s'attidirait,
conamour pour
traire moins je puis jouir de vous, et plus le
dsir de cette douceur brle dans l'me de votre
ami 1. Gondulphe, destin comme lui sevir

l'glise au sein des orages, tait son plus intime


ami. A Gondulphe, Anselme, lui crivait-il :
plus
lonsalutations
d'autres
je
mets
pas
ne

gues en tte de ma lettre, parce que je ne puis rien


dire de plus celui que j'aime. Quand on connat
Gondulphe et Anselme on sait bien ce que cela veut
dire, et tout ce qu'il y a d'amour sous-entendu
dans ces deux noms. Et ailleurs : Comment pour-

rais-je t'oublier? oublie-t-on celui qu'on a pos


comme un sceau sur son coeur? Dans ton silence
je sais que tu m'aimes; et toi aussi, quand je me
tais, tu sais que je t'aime. Non-seulement je ne
doute pas de toi, mais je te rponds que toi aussi
tu es sr de moi. Que t'apprendra ma lettre que tu
ne saches dj, toi qui es ma seconde me ? Entre
dans le secret de ton coeur, regardes-y ton amour
pour moi, et tu y verras le mien pour toi 2.

A un

1. Epist, I, 66.
2. Quisquis enim bene novit Gondulfum et Anselmum, cum legit :

Gondulfo Anselmus, non ignorat quid subaudiatur, vel quantus


subintelligatur affectus. Ep. 1, 7.
Qualiter namque obliviscar tui?
Te silente ego novi quia diligis me et me tacente scis quia amo te.

INTRODUCTION.

XCV

autre de ses amis, Gislebert, il disait : Tu savais


combien je t'aimais, mais moi je ne le savais pas.
Celui qui nous a spars m'a seul appris combien
lu m'tais cher... Non, je ne savais pas, avant
d'avoir l'exprience de ton absence, combien il
m'tait doux de t'avoir, combien il m'est amer de
ne t'avoir pas. Tu as pour te consoler un autre
ami, que tu aimes autant et plus que moi, mais moi
je ne t'ai plus, toi, toi! entends-tu? et nul ne te
remplace. Tu as tes consolateurs; moi je n'ai que
ma blessure. Ils s'offenseront peut-tre de ce que
je dis l, ceux qui se rjouissent de te possder.
Eh! qu'ils se contentent donc de leur joie, et qu'ils
me laissent pleurer celui que j'aime toujours 1.
La mort, pas plus que l'absence, ne pouvait
teindre dans le coeur du moine ces flammes d'un
saint amour. Et quand elle venait briser ces liens
si doux, le mourant emportait la certitude de n'tre
pas oubli, et le survivant croyait l'invisible dure
de sa tendresse, grce la prire pour les mes,
Tu mihi conscius es quia ego non dubito de te; et ego tibi testis
sum quia tu certus es de me. Ep. I, 4. Sed quid te docebit epistola mea quod ignores, o tu altera anima? Intra in cubiculum cordis
tui... Ep. I, 14.
1. Et quidem tu sciebas erga te dilectionem meam; sed utique
ego ipse nesciebam eam. Qui nos scidit ab invicem, ille me docuit
quantum te diligerem... Ep. I, 75.

XCVI

LES MOINES D'OCCIDENT.

incessante, obligatoire, identifie avec toutes les


habitudes monastiques, grce ce culte des morts
qui reut dans un monastre sa sanction dfinitive
et perptuelle1. On ne se contentait mme pas de la
prire commune et permanente pour les morts de

chaque monastre isol. Peu peu de vastes associations spirituelles se formrent entre les communauts d'un mme ordre et d'un mme pays, dans
le but de soulager par des prires rciproques les
dfunts de chaque maison. Des rouleaux de parchemin transmis, par des messagers spciaux, de
clotre en clotre, recevaient les noms de ceux qui
avaient migr, selon l'expression consacre, de
cette lumire terrestre vers le Christ, et servaient
de contrle ou de registre au prlvement de cet
impt volontaire de la prire que sollicitaient d'avance, pour eux-mmes ou pour leurs amis, nos
fervents cnobites 2.

Ici encore nous retrouvons Anselme. Quand il


1. On sait que la Fte des morts fut institue par saint Odilon,
abb de Cluny, en 998.
2. De bac luce migravit, ut credimus, ad Christum... Deprecor
vos omnes... ut me familiariter habeatis, maxime in sacris orationibus, et quando dies obitus mei vobis notas fuerit, misericorditer de
me facere dignemini... Nomina fratrum defunctorum libenti animo
suscipite... et ad vicina monasteria dirigite... Formules de S. Gall.,
E. DE ROZIRE, nos 29 et 31. Cf. l'excellent travail de M. Lopold Delisle sur ce sujet, clans la Bibl. de l'cole des Chartes, t. III, 2e srie.

INTRODUCTION.

XCVII

XCVIII

LES MOINES D'OCCIDENT.

t'en supplie, ne lui donne pas d'autre place que


dans mon sein 1.
L'histoire des peuples est une grande chose :
leurs rvolutions, leurs destines, leur mission, leur
gloire, leurs chtiments, leurs hros, leurs dynasties,
leurs batailles, tout cela est beau, vaste et fcond.
Mais combien l'histoire des mes n'est-elle pas plus
vaste et plus fconde encore! Et puis, qu'importent
aprs tout l'homme ses anctres et ses descendants?
qu'importe cet atome l'orbite o il est entran?
Ce qui lui importe, c'est d'aimer, d'tre aim et,
pendant cette si courte vie, de savoir qu'il est l'tre
cher par-dessus toutes choses un autre tre. Il
parat manifestement, dit Bossuet avec sa solennelle gravit, que le plaisir de l'homme, c'est
l'homme 2. Il n'y a proprement que l'amour qui ait
la clef du coeur..: L'amour est la loi du coeur...
C'est lui qui en fait remuer toutes les inclinations
1. Anima ejus anima mea est. Accipiam igitur in illo vivus quic-

quid ab amicitia poteram sperare defunctus, ut sint otiosi, me defuncto... Precor et precor et precor, memento mei et ne obliviscaris
animas Osberni dilecti mei. Quod si te nimis videar onerare, mei
obliviscere et illius memorare. Ep. I, 4.
Eos interiori cuhiculo
memoriae tuae ibi, ubi ego assiduus assideo... colloca mecum in circuitu meo : sed animam Osberni mei, rogo, chare mi, illam non
nisi in sinu meo. Ep. 1, 7.
2. Sermon pour la Circoncision.

INTRODUCTION.

et les ressorts les plus secrets 4.

XCIII
Les souffrances

solitaires de cet amour, ses motions ternellement


rajeunies, ses crises, ses bouleversements, son

abandon et son enthousiasme, tout ce monde immense qui s'agite dans l'troite enceinte d'une vie
d'homme, d'un coeur qui aime, ah ! voil la plus
belle et la plus profonde des histoires ; voil ce qui
dure et ce qui meut au del de tout : et le petit
nombre de pages immortelles qui surnagent dans
l'Ocan des sicles sont presque toutes cette
adresse.
Mais Aroici la gloire et la force nompareille
de la religion : c'est que, tout en donnant le mot
de tous les problmes sociaux et l'intelligence de
toutes les rvolutions historiques, elle tient surtout
et partout la clef de nos coeurs. Elle a un
baume pour toutes nos douleurs et un but pour
toutes nos tendresses. Elle sait discipliner la passion
sans l'amoindrir : elle fait mieux qu'essuyer nos
larmes trop chres, elle les fait couler d'une source
jamais purifie pour un objet ternel. Elle remplace le crpuscule de nos rves fugitifs par la
radieuse et enchanteresse srnit de la lumire

1. Sermon pour

la Pentecte. Id pour l'Annonciation,

LES MOINES D'OCCIDENT.

qui ne s'teint pas. Elle embrase nos coeurs de


cette flamme dont les clarts rayonnent sur l'infini. Elle a invent et consacr le triomphe suprme
de l'amour. Elle surmonte les passions les plus

tendres et les plus indomptables, par quelque chose


de plus fort et de plus doux encore, le bonheur et
la gloire de les sacrifier Dieu. C'est dans les
monastres que cette science du vrai bonheur et
du vritable amour a t le plus longtemps enseigne et pratique. On a vu qu'elle n'interdisait aux mes unies en Dieu ni les lans de la
passion ni les accents attendris de la plus pntrante sympathie. N'entrons donc qu'avec un ten-

dre respect dans ces cellules o l'on vivait surtout par le coeur. coutons quels sons se font
entendre dans ce silence sacr : ils rvleront
peut-tre quelque suave et touchant mystre de
l'histoire des mes. Prtons l'oreille au doux et
perptuel murmure de cette fontaine que tout
clotre renfermait autrefois; c'est l'emblme et
l'cho de la source d'o jaillit l'intarissable amour.
Nos moines furent donc heureux, et heureux par
l'amour. Ils aimaient Dieu et ils s'aimaient en lui de
cet amour qui est fort comme la mort. Veut-on chercher la consquence naturelle, la condition gnrale-

INTRODUCTION.

CI

et la meilleure preuve de tout ce bonheur, on la


reconnatra sans peine dans cette paix extrieure
et intrieure dont ils savaient faire le caractre
dominant de leur existence. Douce et sainte paix,
qui fut la radieuse conqute, le patrimoine inalinable des moines dignes de leur nom, et dont personne n'a jamais possd comme eux l'intelligence
et le secret !
Saint Benot, le plus grand des lgislateurs monastiques, n'a pas reu de la postrit reconnaissante
de plus beau titre que celui de fondateur de la

paix.
Ipse fundator placidae quietis

1.

Nous sommes, disait saint Bernard, l'Ordre des


pacifiques 2. Il avait mille fois raison : au milieu de
cette belliqueuse socit du moyen ge tout entire
organise pour la guerre, les moines formaient une

immense arme de soldats de la paix, et c'tait le


titre qu'ils se donnaient eux-mmes : Deo et paci

militantibus 3
1. Vers d'Alfano, moine du Mont-Cassin et archevque de Salerne,
cit par GIESEBRECHT, de Litterar. Stud. ap. Italos, p. 48.
2. De Conuersione, c. 21.
3. C'est l'intitul de la lettre de Wibald, abb de Corvey, dans le
XIIe sicle, aux moines d'Hastires, en Belgique.
Dans les pita-

CII

LES MOINES D'OCCIDENT.

Voil pourquoi, conformment la promesse


divine, le bonheur accompagnait ces ministres de

la paix. Qui autem pacis consilia ineunt, sequitur


de
parler
Ce
mme
gaudiumi.
n'est
assez
pas
eos
de bonheur, il faudrait dire la gaiet, hilaritas, cette
gaiet dont Fulbert de Chartres signalait l'union
avec la simplicit des moines en la qualifiant d'anglique 2.
De toutes les erreurs qui se sont accrdites
sur la vie religieuse, il n'en est point de plus ab-

surde que celle qui nous la fait regarder comme une


vie triste et mlancolique. L'histoire nous dmontre
prcisment le contraire. Qu'on cesse donc de s'apitoyer sur toutes ces victimes clotres des deux
sexes, fantmes crs par la fausse histoire et la
fausse philosophie, pour servir de prtexte aux
prjugs et aux violences qui maintiennent dans le
monde tant d'mes faites pour une vie meilleure, tant
de victimes relles de la plus cruelle des oppressions.
Qu'on fasse trre toutes ces dclamations sur le
phes de religieux, c'est l'loge qui revient le plus souvent : Pacifiais,
tranquilla pace serenus... AEmulus hic pacis... Fratemoe pacis amicus. Voir de nombreux exemples runis par DIGBY, t. X, c. 1.
1. Prov. XII, 20.
2. Angelica hilaritas cum monastica simplicitate. FULB. CARNOT,
ep. 66.

INTRODUCTION.

cm

malheur d'tre condamn une vie uniforme,


des devoirs imprescriptibles, des occupations
invariables. Il n'est pas une des objections faites
contre la vie du clotre, qui ne s'applique avec tout
autant de force la vie conjugale. Le chrtien,
le vrai sage, sait bien que jamais les obligations

volontairement perptuelles n'ont rendu l'homme


malheureux d'une manire permanente : il sait au
contraire qu'elles sont indispensables au triomphe
de l'ordre et de la paix dans son me. Ce qui le torture et ce qui le consume, ce n'est ni la rgle ni le

devoir : c'est l'instabilit, c'est l'agitation, c'est la


fivre du changement. Ah! sans doute, quand l'esprit

du monde eut pntr dans le clotre, et eut fini par


l'emporter sur l'esprit de Dieu ; quand il y eut introduit la commende, la proprit individuelle, la
paresse, la tideur, toute cette corruption que
l'usurpation laque semait partout sur le champ

qu'elle s'apprtait confisquer, ce qui n'avait t


qu'une rare et coupable exception devint un abus
trop habituel et trop accept. Sans doute alors il y
eut en foule des vocations fausses ou contraintes,
et d'amres tristesses touffes sous le froc ou sous
le voile. Mais tant qu'il fut donn aux Ordres
monastiques d fleurir librement sous l'aile de

LES MOINES D'OCCIDENT.

CIV

l'glise, et l'abri des envahissements sculiers, la


tristesse y fut inconnue, ou du moins n'y parat que
de loin en loin, comme une maladie que sa raret
mme rendait plus effrayante. Ils n'ont rien de
triste 1; c'est le tmoignage que leur rend ds le
IVe sicle le premier de leurs apologistes : ils font
la guerre au dmon en se jouant 2.
Sans cesse on voit citer parmi les qualits des
abbs les plus pieux, des moines les plus exemplaires, qu'ils taient gais, joyeux, amusants, aimant
rire, jocundus, facetus. Ces expressions se retrouvent surtout sous la plume d'Ordric Vital, qui,

parlant de lui-mme dans sa longue et prcieuse


histoire, nous dit : Je porte depuis quarante-deux
ans, avec bonheur, le joug suave du Seigneur 3.
Saint Anselme, ce grand et irrprochable moine,
savait apparemment ce qu'il disait, lorsqu'il lanait
au clerg sculier de son temps ce dfi : Vous qui
croyez qu'il est plus facile de vivre religieusement
sous l'habit de clerc que de subir le fardeau de la
1.

OJEV

-jp iy_cuai ).u7mpv. S. JOANN. CHRYSOST., in

Matth. Ho-

mil. 69, d. Gaume, vu, 770.


2. Littralement en dansant, o^Ep -/.cpEovTe;, quasi choreas agentes. Ibid.
3. Sincero monachorum conventui foedere indissolubili sociatus,
annos XLII jam leve jugum Domini gratanter bajulavi. ORDER. VIT.
1. V, p. 307.

INTRODUCTION.

CV

vie monastique, regardez donc et voyez avec quelle


allgresse ce fardeau est port par ces chrtiens de
tout sexe, de tout ge et de toute condition, qui rem-

plissent le monde entier de leurs chants de joie 1.


Et six sicles aprs lui, l'abb de Ranc, que l'on

nous a tant de fois donn pour le type de la douleur


et de la tristesse monacale, opposait aux calomnies
dont ses religieux taient ds lors assaillis leur
gaiet en mme temps que leur difiante charit 2.
Mais cette paix et cette joie qui constituaient leur

apanage, ils ne s'en rservaient pas le monopole :


ils la versaient pleines mains sur tout ce qui les
entourait et partout o on leur en laissait la libert.
Ils la montraient, ils la prchaient, ils la don1. Consideret per totum mundum quanta hilaritate utrique sexui,
omni aetate et omni genere hominum, sit pondus illud cantabile.
S. ANSELM., epist. II, 12.
2. Vous auriez pu dire cet incrdule que, outre 1,500 2,000

pauvres, dans les annes chres, comme je les ai souvent compts,


que l'on nourrit dans les donnes publiques, on soutient encore en
particulier, par des pensions par mois, toutes les familles des environs qui sont hors d'tat de pouvoir travailler; que l'on reoit quatre
mille htes, que l'on nourrit et entretient quatre-vingts religieux,
et cela pour 8 ou 9,000 livres au plus de rentes : et vous auriez pu
lui dire qu'il vous montre dix mnages, avec autant de rentes chacun, qui fassent quelque chose approchant de ce que ces fainants,
comme il les appelle, font avec une gaiet et une dification dont
vous voudriez qu'il ft le spectateur. Lettre de l'abb de Ranc
l'abb Nicaise.

CVI

LES MOINES D'OCCIDENT.

naient tous ceux qui s'approchaient d'eux. Les


moines, disait d'eux le grand archevque de
Constantinople que nous citerons une dernire fois,
situs
de
des
phares,
moines
les
sont
sur
comme

hautes montagnes, qui attirent tous les navigateurs


au port tranquille qu'ils clairent; ceux qui les contemplent n'ont plus craindre ni les tnbres, ni les
naufrages 1.
Le bonheur dont jouissaient les populations
sujettes ou voisines des Ordres religieux, lorsque
ceux-ci taient eux-mmes libres et rguliers, est
un fait dont l'vidence est proclame par l'histoire
et consacre dans les souvenirs de foutes les nations 2. Jamais institution ne fut plus populaire,
jamais matres ne furent plus aims. Sans doute,
ils eurent de tout temps, comme l'glise et comme
la vertu, des ennemis et des perscuteurs. Mais

tant que l'Europe resta croyante, ce ne fut l


qu'une minorit dsavoue par l'opinion gnrale.
Et mme, quand cette minorit est devenue ma3. S. JOAN. CHRYS., homil. 59, ad popul. Antiochenum. Il revient
sans cesse sur cette comparaison dans ses divers crits. Cf. Adv. oppugn. Vit. monast., 1. m, t. I, p. 114 : Hom. in epist. ad Timoth., 14
t. XI, p. 576, d. Gaume.
2. On a mille fois cit le proverbe allemand : Unter dem Krummstab ist es gui wohnen. Il fait bon vivre sous la crosse.

INTRODUCTION.

CVII

tresse du monde, elle n'a russi dtruire les Ordres monastiques que par la violence et la proscription. Partout o ces ordres encore libres de
la corruption laque 1 ont pri, c'a t au milieu de
la douleur et des regrets durables des populations
qui dpendaient d'eux; et si ailleurs, comme en
France, o l'poque de leur ruine s'est trouve contemporaine de la ruine de la foi dans les mes, leur
chute a t vue avec indiffrence, jamais du moins
elle n'a t appele par des vengeances ou des antipathies populaires.
Les attentats et les spoliations dont ils furent
victimes ont t l'oeuvre de princes ou d'assembles qui se targuaient de leur mpris pour les affections comme pour les croyances du vulgaire,

et n'ont inspir que des regrets et des alarmes au


peuple des campagnes ou ces classes infrieures
et indigentes dont les besoins et les passions veillent aujourd'hui de si justes sollicitudes. C'est le
tmoignage qui leur a t rendu par tous ceux qui
1. On verra plus loin que nous ne comprenons pas dans ce jugement les monastres moralement ruins par la commende, ou par
tant d'autres abus, qui succombrent en 1790,. mais qu'il se reporte
rgle, en
monastres
rests
des
destruction
en
la
souvenirs
de
aux
Angleterre, en Allemagne, en Sude, et rcemment en Espagne et
en Suisse, o le peuple s'est arm pour les dfendre.

CVIII

LES MOINES D'OCCIDENT.

ont sincrement tudi l'histoire de leur destruction, mme parmi leurs adversaires 1. C'est celui
qui
vide
l'auteur
doit
leur
surtout
a
pages
ces
que
sit, dans inverses contres, le site de prs de deux
cents monastres, et qui a recueilli, partout o vivaient encore des contemporains de la charit monastique, l'expression de leur reconnaissance et de
leur douleur. Et comment n'eussent-ils pas exerc
cet empire, eux dont le mtier tait de faire le bien
sans espoir de retour 2! Comment n'eussent-ils point
t aims, eux qui aimaient si bien ! Ce n'tait pas
seulement par leurs aumnes, par leur gnrosit et
leur hospitalit matrielle, qu'ils rgnaient ainsi sur
les coeurs : c'tait par leur affable et paternelle sympathie, par leur intrt actif et cordial pour le

peuple ; c'tait encore par une sollicitude constante


1. Citons, entre mille, un auteur portugais, grand partisan du systme qui a ruin et asservi l'glise de son pays, et qui a reconnu,
mais trop tard, les inconvnients de la suppression des monastres
sans distinction. Nous autres, dit-il, qui avons assist la
suppression d'une partie des anciens monastres du Minho, et qui
avons vu les larmes du peuple, qui y trouvait toujours des secours
dans ses maladies et du pain dans sa vieillesse, nous ne savons si
les larmes taient mensongres, mais nous savons bien qu'elles donnaient un dmenti formel aux thories des politiques qui crivent
loin des campagnes, dans le silence de leur cabinet ou au milieu du
bruit des grandes villes. O Panorama, jornal litterario, n 27,
Lisboa. 1837.
2. Whose trade was doing disinterested good ! WORDSWORTH.

INTRODUCTION.

CIX

et active pour le salut et le bonheur de toutes les


mes souffrantes 1.

Pleurez avec le malheureux2, avait dit l'un des


patriarches de l'Ordre monastique, saint Colomhan ;
et ce fut un prcepte auquel ils ne dsobirent jamais. Nulle part la race humaine, dans ses joies et
dans ses douleurs, n'a trouv des sympathies plus
vives et plus fcondes que sous le froc du moine.
La vie solitaire, la mortification, le clibat, bien loin
d'teindre dans le coeur du moine l'amour du prochain, en augmentaient l'intensit et la redoublaient
en le purifiant. Nous en avons la preuve dans leurs
innombrables crits, dans leurs chroniques si animes, dans tout ce qui nous reste d'eux. Leurs crivains avaient, pour peindre cette disposition propre
aux mes monastiques, un terme, spcial, celui de benignitas, c'est--dire la bont releve et pure par
la pit; benignitas, mot tout chrtien, tout monas1.

Mitis erat cunctis, suavis, pius...


Quem moestum vidit, quem tristem, quemque dolentem
Affatu dulci moerentia pectora mulcens.

d'un abb de Gembloux, Herluin (ap.


DACHERY, Spicileg., t. II), s'applique presque tous les abbs dont
nous connaissons l'histoire.
Ce fragment de l'pitaphe

2.

Pro misero miserans lacrymas effunde sodali.

S. COLUMBAN, Carmen rnonastichon, ap.


p. 749.

CANISIUS,

Thesaur., t. II,

CX

LES MOINES D'OCCIDENT.

tique et aussi difficile traduire que les deux autres


vertus habituelles du clotre, simplicitas 1 et hilaritas.
Leur porte tait toujours ouverte non-seulement
l'indigent et l'exil, mais toutes les mes fatigues de la vie, courbes sous le poids de leurs
fautes, ou simplement prises de l'tude et du silence. A tous ces htes divers, le moine offrait sa
paix, et la partageait avec eux.

Il n'y avait donc pas un besoin moral ou matriel auquel n'eussent essay de pourvoir ces moines
qui, de tous les bienfaiteurs de l'humanit, furent,
coup sr, les plus gnreux, les plus ingnieux,
les plus aimables, les plus dsintresss et les plus

persvrants. De l tant de bonheur inaperu dans


les annales de l'histoire, mais distill en abondance
dans le coeur des peuples chrtiens pendant toute la
dure de la ferveur monastique. De l cette paix
invincible, cette lumineuse srnit, qui rgnait sur
tant d'mes, au milieu mme des poques les plus

orageuses du moyen ge.


Qui ne sait d'ailleurs combien la seule vue de
leurs offices, combien la pompe de leurs crmo1.

Hic jacet in tumba simplex fidelisque columba.

pitaphe d'un abb de Saint-Victor,


en 1383, ap.
p. 441.

DIGBY,

t. X,

INTRODUCTION.

CXI

nies si majestueuses et si solennelles, combien le


son de leurs chants, ravissaient les populations

d'alentour? Ce furent l pendant plusieurs sicles


les spectacles favoris, les ftes les plus recherches
par les pauvres, par les habitants des campagnes,
qui s'y portaient en foule, et y trouvaient toujours
leur place. Les heureux du monde, les grands, les
riches, les trangers trouvaient galement une jouissance intime contempler de prs ce cours paisible
de la vie monastique, sans cesser de naviguer euxmmes sur les flots agits du monde ; ils aimaient
se dsaltrer dans cette onde pure et frache. La
seule vue de ces moines la fois si austres et si
heureux suffisait souvent pour dterminer d'clatantes conversions 1 ; et toujours elle rajeunissait
dans le coeur les penses salutaires de l'ternit.
Les plus belles mes, les plus hautes intelligences
ont subi cet attrait et l'ont loquemment confess.
La vraie philosophie lui a rendu par la bouche de
Leibnitz un gnreux hommage 2. La vraie posie
Par exemple, celle de Guibert de Nogent, si bien raconte par
lui-mme, Vita propria.
2. Celui qui ignore leurs services ou qui les mprise, dit Leibnitz en parlant des moines, n'a qu'une ide troite et vulgaire de
la vertu, et croit stupidement qu'il a rempli toutes ses obligations
envers Dieu par quelques pratiques habituelles accomplies avec cette
froideur qui exclut le zle et l'amour.
1.

CXII,

LES MOINES D'OCCIDENT.

invincible.
Dans
intime
et
charme
compris
le
en a
dcadence
la
de
symptme
d'un
o
plus
temps
un
prochaine assombrissait l'horizon, Ptrarque a

parl de la solitude monastique comme un Pre de


Vallombreuse ou de la Chartreuse 1, et le Tasse n'a
jamais t plus heureusement inspir que dans ce
sonnet adress l'ordre de saint Benot, dont la touchante mlodie viendra utilement interrompre cette
pauvre prose 2 :
Nobil porto del mondo e di fortuna,
Di sacri e dolci studj alta quite,
Silenzi amici, e vaghe chiostre, e liete !
Laddove e l'ora, e l'ombra occulta, e bruna
Templi, ove a suon di squilla altri s'aduna,
Degni viepi d'archi, e teatri, e miete,

In cui talor si sparge, e 'n cui si miete


Quel che ne puo nudrir l'aima digiuna.
Usci di voi chi, fra gli acuti scogli,
Della nave di Pietro antica e carca,
Terme l'alto governo in gran tempesta.
A voi, deposte l'arme e i feri orgogli,
1. Voir son trait de Vita solifaria, surtout le chapitre VIII du
liv. II, qui commence ainsi : O vere vita pacifica, coelestique simillima. O vita melior super vitas... Vita reformatrix animoe... Vita
philosophica, poetica, sancta, prophetica..., p. 256, d. 1581.
2. Parmi les potes modernes, personne n'a clbr avec plus d'motion et de vrit la gloire des Ordres monastiques ni plus loquemment dplor leur ruine que l'Anglais Wordsworth.

INTRODUCTION.

CXIII

Venner gli, Augusli : e'n voi s'ha pace onesta,


Non pur sicura : e quindi al ciel si varca 1.

A ct de ce grand pote catholique et italien,


citons le matre de l prose anglaise, le protestant

Johnson, dont le mle gnie avait compris, en plein


XVIIIe sicle, la sainte beaut des institutions monastiques. Dans mes lectures, dit-il, je ne remcontre jamais un anachorte sans lui baiser les
pieds, ni un monastre sans tomber genoux pour
en baiser le seuil. 2
Ainsi donc, au dire des juges les plus comp-

tents et les plus impartiaux, ces moines si dcris


avaient trouv le secret ds deux choses les plus
rares en ce monde, du bonheur et de la dure. Ils
avaientdcouvert l'art de concilier la grandeur d'me
avec l'humilit, les apaisements du coeur avec les
ardeurs de l'intelligence, la libert et la fcondit de

l'action avec une soumission minutieuse et absolue


la rgle, des traditions ineffaables avec l'absence
de toute hrdit, le mouvement avec la paix, la
joie avec le travail, la vie commune avec la solitude,
la plus grande force morale avec une entire fai1. TASSO, Rime sacre e morali, Sonn. 5.
2. I never read of a hennit but in imagination I kiss his feet : never of a monastery, but I fall on my knee s and kiss the pavement.
MOINES D'OCC.

I.

CXIV

LES MOINES D'OCCIDENT.

blesse matrielle. Et ce merveilleux contraste, cette

trange union des qualits et des conditions les plus


diverses, ils ont su les faire durer pendant mille ans,
travers la fragilit des choses humaines, et malgr mille abus, mille causes de corruption, de dcadence et de ruine. Ils dureraient encore, si des
tyrans, des sophistes et des rhteurs, sous prtexte
de gurir le malade qu'ils hassaient, ne l'avaient
gorg pour spculer sur sa dpouille.
Maintenant tout a disparu, cette source du bonheur, le plus pur et le plus inoffensif qu'il y et sur

la terre, est tarie. Ce fleuve gnreux qui roulait


travers les ges les flots d'une incessante et fconde intercession s'est dessch 1. On dirait qu'un
vaste interdit a t jet sur le monde. Elle s'est tue
parmi nous, cette voix mlodieuse des moines qui
s'levait nuit et jour du sein de mille sanctuaires
pour flchir le courroux cleste, et qui versait dans
les coeurs des chrtiens tant de paix et de joie 2.
1. It was as though the kaiser had stupped the fountains of one of
the Lombard rivers... That Carthusian world of peaceful sanctity, of
king-protecting intercession, of penitence and benediction, of Heaven
realized betow, was signed away, swept from the earth. by a written naame! FABER, Signs and thought in foreign Churches, p. 165,
propos de la suppression de la Chartreuse de Pavie par Joseph II.
2. Dulcis cantilena divini cultus, quae corda fidelium mitigat ac
laetificat, conticuit. ORDER. VITAL, t. XII, l. XIII, p. 908, d. Duchesne.

INTRODUCTION.

CXV

Elles sont tombes, ces belles et chres glises o


tant de gnrations de nos pres taient venues

chercher des consolations, du courage; de la force


pour lutter contre les maux de la vie. Ces clotres,
qui servaient d'asile si sr et si digne tous les
arts, toutes les sciences; ou toutes les misres de
l'homme taient soulages; o la faim trouvait toujours se rassasier, la nudit toujours se vtir,
l'ignorance toujours s'clairer, ne sont plus que
des ruines souilles par mille profanations diversement ignobles. Ces hauteurs-agrestes, ces montagnes saintes, ces lieux levs, o habitait la pense de Dieu : ipse habitavit in excelso (Is., 33, 5),
d'o se projetait nagure sur le monde une lumire
si pure avec des ombres si fraches et si salutaires,
ne ressemblent plus qu' ces sommets dboiss

que l'on rencontre et l, transformes en rochers


arides et nus par la hache dvastatrice, et o ne
reparatra jamais ni un brin d'herbe, ni une feuille
des bois. En vain le soleil les dore de ses rayons
fconds, en vain la rose du ciel vient-elle les
inonder; la main de l'insens y a pass; brls,
desschs, condamns une ternelle strilit, ils ne

subsistent plus que comme un monument de ruine


et de folie.

CXVI

LES MOINES D'OCCIDENT.

Parfois cependant la nature a eu piti de ces


ruines qui tmoignent de l'impitoyable ingratitude
des hommes. Elle a jet sur les monuments de leur
strile rapacit une dcoration sans cesse renouvele.
Elle a voil leur honte sous l'inpuisable richesse de
les
envelopps,
fcondit.
Elle
verdoyante
a
sa
comme d'un linceul, de l'immortelle parure de son

lierre et de ses glantiers, de ses herbes grimpantes


et de ses fleurs agrestes. Elle leur attire ainsi, de la
part mme des indiffrents, un regard mu et attentif. L mme o le climat, o la main encore plus
cruelle de l'homme, n'a pas souffert cette lutte de la
nature contre l'oubli et le mpris, quelquefois une
lgende plaintive survit et rsiste, comme une dernire protestation. C'est ainsi que, au sein des ruines
de l'abbaye de Kilconnell, l'extrmit occidentale
de l'Irlande, les paysans irlandais, eux-mmes spolis et honnis depuis tant de sicles, montrent encore., sur le pav de l'glise abattue, plusieurs longues lignes de petites cavits creuses dans la pierre,
selon leur dire, par des gouttes de feu, par les
larmes brlantes des pauvres moines que l'on chas-

sait pour toujours de leur sanctuaire bien-aim.

CHAPITRE VI
GRIEFS CONTRE LES MOINES.

LA RICHESSE MONASTIQUE.

Quis plantat vineam et de fructu ejus non edit?


Quis pascit gregem et de lacte gregis non manducat?
I. COR., IX, 7.

Mais tandis que nous nous abandonnons, avec


un tendre et douloureux respect, la contemplation
de cette grandeur teinte, le monde retentit encore
des clameurs qui ont assailli, pendant trois sicles,

l'Ordre monastique, et qui ne se lassent pas de clbrer sa chute.


Moine ! avait dit Voltaire, quelle est cette
profession-l? C'est celle de n'en avoir aucune, de
s'engager par un serment inviolable tre absurde
et esclave, et vivre aux dpens d'autrui 1. Cette
dfinition avait t universellement acclame et accepte dans le royaume qui fut le berceau de l'ordre
1. Dialogues.

CXVIII

LES MOINES D'OCCIDENT.

de Cluny et de la congrgationde Saint-Maur, dans la


patrie de Benot d'Aniane, de saint Bernard, de Pierre
le Vnrable, de Mabillon et de Ranc. Elle avait franchi le Rhin, et l'empereur de cette Allemagne qu'a-

vait convertie le moine Boniface, Sa Majest Apostolique Joseph II crivait, en octobre 1781 : Les
principes du monachisme, depuis Pacme jusqu'
nos jours, sont entirement contraires aux lumires
de la raison.

La rvolution franaise et la scu-

larisation impose par Bonaparte l'Allemagne


taient venues donner raison ces oracles de la socit nouvelle. Les instructions de madame Roland,
qui crivait : Faites donc vendre les biens ecclsiastiques : jamais nous ne serons dbarrasss des
btes froces, tant qu'on ne dtruira pas leurs repaires 1, ayant t ponctuellement excutes, on
pouvait esprer que la haine se trouverait assouvie
par la proscription.
1. Lettre autographe Lanthenas, 30 juin 1790. Trois ans plus
tard, le reprsentant Andr Dumont crit la Convention, du dpartement de la Somme o il tait en mission, ce qui suit : Citoyens
collgues, nouvelles captures! d'infames bigots de prtres vivaient,
dans un tas de foin, dans la ci-devant abbaye du Gard; leurs barbes
longues semblaient annoncer combien leur aristocratie tait invtre.
Ces trois btes noires, ces moines, ont t dcouverts... Ces trois,
monstres sont alls au cachot attendre leur jugement.
Le Gard
tait une abbaye de l'ordre de Citeaux, en Picardie, entre Amiens et
Abbeville, situe sur la Somme.

INTRODUCTION.

CXIX

Mais il n'en est rien. Les passions cruelles qui

ont enseveli cette institution sculaire sous les dcombres du pass sont encore l. Debout et implacables, elles veillent autour de ce qu'elles croient
un tombeau, de peur que leur victime ne ressuscite
un jour, et, la moindre apparence d'une vie
renaissante, elles poursuivent jusqu' sa mmoire
par de banales et vulgaires injures.
Les diatribes qu'une coupable complaisance pour
les prjugs victorieux arrache des plumes trop
clbres sont, commentes et aggraves par ces voix
inconnues qui mugissent dans l'ombre et viennent
grossir les chos du mensonge et de la haine.. Tandis que l'un dnonc ses cent mille lecteurs les
aberrations et les ignorances batifies de l'asctisme monacal 1, d'autres rptent l'envi que les
moines et les nonnes ne sont que des fainants engraisss aux dpens du peuple 2, et cela se dt et
1. M. DE LAMARTINE, Histoire de la Restauration, livre XV, 8.
2. Le Semeur, journal philosophique et littraire, 13 octobre 1847.
public eccldroit
Manuel
du
dans

sujet
Rappelons
son
ce
que,

siastique franais, publi en 1844, p. 209, M. Dupin, alors comme

aujourd'hui procureur, gnral la cour de cassation, a cru pouvoir

se faire une arme contre les congrgations et associations religieuses

non reconnues par la loi moderne, du procs fait ce qu'il appelle


la congrgation religieuse des Bacchanales Rome, en l'an 186 avant
Jsus-Christ, laquelle tait, au dire de l'pitome du livr 39 de TiteLive, ci te par le savant jurisconsulte,Scelerum omnium seminarium.

CXX

LES MOINES D'OCCIDENT.

de
de
tant
mpris
les
jours,
monuredit
tous
au
se
ments anciens et nouveaux de la science historique,
qui constatent irrfutablement que les peuples se
sont en gnral engraisss aux dpens des moines.
Ces lieux communs de l'iniquit ignorante et
triomphante sont passs en chose juge dans l'esprit
de la foule. Tout suranns et rpugnants qu'ils sont,
sachons les couter et nous les rappeler, ne ft-ce
que pour nous confirmer nous-mmes dans l'horreur du mensonge et de l'injustice.
Inscrivons d'abord en tte de ce registre des iniquits de la raison gare le grand reproche dont
on commence rougir dsormais, mais que les
sophistes des deux derniers sicles ont su employer
avec tant de succs pour dpopulariser les moines
auprs des hommes d'Etat. Ils taient vous au clibat, et ce clibat mettait une limite fcheuse aux
progrs de la population. C'tait l le plus universel
et le plus incontestable de leurs crimes 1. On sait ce
que vaut aujourd'hui ce reproche. C'est peine' si
1. Ce reproche remonte bien haut. Colbert, dans son mmoire du
15 mai 1665, dit Louis XIV : Les moines et les religieuses, non-

seulement se soulagent du travail qui iroit au bien commun, mais


mme privent le public de tous les enfans qu'ils pourroient produire
pour servir aux fonctions ncessaires et utiles. Revue Rtrospective, 2e srie, t. IV, p. 257, 258.

INTRODUCTION.

CXXI

Dieu a attendu que le mensonge et achev son


triomphe, pour l'accabler de confusion. Cette po-

pulation que l'on accusait les Ordres religieux de


,
tarir dans sa source, est devenue trop souvent
le plus cruel des embarras, et le monde s'est
couvert de docteurs et d'conomistes patents, la
recherche des moyens les plus propres en arrter
les progrs.
Qui ne sait quelles monstrueuses consquences
sont arrivs ces hritiers des accusateurs du cli-

bat monastique? Il y a l un abme d'erreur et de


tnbres qu'il ne nous appartient pas de sonder,
mais o, du moins, nous ne craindrons pas de
suivre l'illustre archevque qui a scell par le martyre la modration constante de ses opinions et la
noble indpendance de sa vie. Une science anti-

nous dit M. Affre, avait encourag


un dveloppement indfini de la population ; pouvante aujourd'hui de son nouvel accroissement,
elle s'est mise calculer ce qu'il fallait de misre et
chrtienne,

d'oppression pour le contenir. Toutes les autres digues tant trop faibles, la science a imagin une
contrainte morale, aussi favorable au vice que la
continence chrtienne est favorable la vertu. Ne
vous lassez pas, N. T.-C. F., d'entendre les d-

CXXII

LES MOINES D'OCCIDENT.

plorables erreurs que Dieu a permises pour vous


rendre votre foi plus chre, plus vnrable. Saint
Paul avait dit un petit nombre d'lus : En ce qui
touche les vierges, je vous donne seulement un con-

seil. Les mes clestes, assez courageuses pour le


suivre, avaient t bnies par J.-C. ; mais le Sauveur avait eu soin d'ajouter : Loin que tous puissent
s'lever cette perfection, tous ne sont pas mme
capables de la comprendre. L'Eglise n'avait autoris l'embrasser qu'aprs de longues et svres
preuves. Une science toute matrielle est venue
dire aux hommes que cette chastet volontaire tait
un crime contre la socit, parce qu'elle ravissait
trop de citoyens l'tat. En vain des vierges innombrables, anges d'innocence et de bont, avaient
consol les pauvres, form l'enfance la vie chrtienne, apais le ciel par leurs prires, par leurs
touchantes expiations, offert tous de sublimes
exemples; en vain des lgions d'aptres vierges
avaient donn aux peuples catholiques des sentiments nouveaux de paix et de charit, et fait germer dans leur sein des vertus inconnues : une philosophie impure est venue proclamer qu'il fallait
rompre pour des liens moins parfaits les liens sacrs,
source de tant de bienfaits, et aujourd'hui elle dit

INTRODUCTION.

CXXIII

des tres qu'elle a affranchis de toutes les lois morales, enivrs de sensations grossires, entasss dans
un mme lieu, sans distinction de sexe : Tu ne formeras point une famille. Elle le dit ceux-l prcisment dont elle a rendu les passions plus prcoces,
et auxquels une union lgitime serait plus nces-

saire pour rsister des sductions capables de pervertir les anges.


Nous osons peine vous signaler une maxime
plus perverse encore. D'autres sophistes ont com

pris l'impossibilit d'une semblable contrainte; mais,

en y renonant, ils ont os conseiller des poux


chrtiens de tromper le voeu de la nature et de rejeter vers le nant des tres que Dieu appelait
l'existence.

O Dieu Sauveur ! qui avez sanctifi l'amour des

poux en lui rendant son indissolubilit, son unit,


sa puret primitive, je vous bnis. Je vous bnis
encore d'avoir consacr les voeux des vierges, combl de grces une vie qui ne s'lve, au-dessus de

la terre que pour faire descendre les bndictions du


ciel. Je vous bnis d'avoir trouv jusque dans les
outrages d'une philosophie impie la justification de
votre saint vangile. Depuis qu'elle a profr ses
infmes doctrines, vous n'tes que trop veng de

CXXIV

LES MOINES D'OCCIDENT.

conseils
1.
angliques
blasphmes
contre
vos

ses
Cependant, aux yeux des docteurs modernes, les
moines n'taient pas seulement coupables de se
drober au devoir de la reproduction et de refuser
la vie autrui : leur propre vie tait inutile au
monde et leurs semblables.
A l'heure qu'il est, et en prsence des rsultats
chaque jour plus imprvus des rcentes tudes historiques, parmi les hommes qui prtendent une

autorit quelconque dans le domaine de la science, il


n'en est peut-tre pas un seul qui consente signer
de son nom une semblable assertion. Mais, on ne le
sait que trop, elle se rpte encore dans les basfonds de la littrature ; elle compte dans cette fausse
monnaie de la science qui a cours parmi l'immense
majorit des hommes soi-disant clairs de nos
jours. Renvoyons-les avec confiance, ces aveugles,
l'tude des monuments qu'ils ignorent, des livres
qu'ils n'ont jamais ouverts. Dfions-les de trouver
un pays, un sicle, une socit o l'utilit pratique,
positive et directe des moines, n'ait pas t crite en
traits incontestables, tant qu'on ne leur a pas li
les mains, tant que la Commende (qui fut le crime
1. Insiruction pastorale de Mgr l'archevque de Paris (Mgr Denis
Affre) sur les rapports de la charit avec la foi. Mars 1843.

INTRODUCTION.

CXXV

des rois et non celui des moines) ne vint pas perptuer le relchement et le dsordre dans leurs

rangs. Ne redisons rien ici de cette utilit suprme, aux yeux de tout chrtien consquent, de
la prire, de la vie cache en Dieu; rien de cette
puissante et constante intercession toujours suspendue entre le ciel et la terr, pour le salut et la
paix des hommes; rien de cette influence immense
et bienfaisante de la paix monastique sur les hommes
de guerre et d'affaires, de la vertu sur les passions,
de la solitude sur le sicle ! Non, descendons de
cette sphre d'une ralit trop leve pour nous
mettre au niveau de ceux qui tiennent leurs regards
toujours abaisss vers la terre, toujours enchans
ce qui passe ou ce qui profite. Invitons-les
citer dans les annales du monde un corps, une institution, une organisation quelconque qui ait rivalis mme de trs-loin avec ces monastres qui
furent, pendant dix sicles et plus, les coles, les
archives, les bibliothques, les htelleries, les ateliers, les pnitenciers et les hpitaux de la socit
chrtienne. Et lorsqu'on nous opposera ces temps
o les Ordres religieux, devenus peu prs trangers la vie politique, littraire, extrieure, du
monde, auraient d, par cela seul qu'ils se concen-

LES MOINES D'OCCIDENT.

CXXVI

traient de plus en plus en eux-mmes, mriter l'indulgente tolrance des matres du monde nouveau,
rpondons avec le grand crivain qui, sur tant de
points, nous a rouvert les portes de la vrit historique : Toutes les fois qu'on peut amortir des
volonts sans dgrader les sujets, on rend la socit un service sansprix, en dchargeant le gouvernement du soin de surveiller ces hommes, de les
employer et surtout de les payer. Jamais il n'y eut
d'ide plus heureuse que celle de runir des citoyens pacifiques qui travaillent, prient, tudient,
crivent, cultivent la terre, et ne demandent rien
l'autorit 1.
Les gouvernements modernes doivent le comprendre, quoique tous ne l'avouent pas encore ; et
ceux qui leur prchent que cette satisfaction de
son sort, dsormais introuvable, cette modeste et
paisible indpendance du moine, sont les fruits de
la superstition et du fanatisme, plus d'un homme
d'tat doit tre tent de rpondre : Qu'on nous
rende donc l'arbre qui porte ces fruits d'une espce

perdue

Tout le but de l'homme est d'tre heureux,

1. LE

COMTE DE MAISTRE,

Du Pape, p. 436.

INTRODUCTION.

CXXVII

a dit Bossuet; mettre le bonheur o il faut, c'est


la source de tout bien, et la source de tout mal est
de le mettre o il ne faut pas. Or, voici des milliers d'hommes qui, d'ge en ge ; se succdent en
se dclarant heureux et contents de leur sort. Et on
les proclame inutiles ! Comme s'il pouvait y avoir
au inonde quelque chose de plus utile que le bon-

heur ; comme si le bonheur gnral ne se composait


pas exclusivementde bonheurs individuels ; comme si
toutindividu qui se dit et se croit heureux, et qui l'est
sans rien enlever et sans rien envier qui que ce soit,
n'tait pas lui seul un lment inapprciable de la
prosprit sociale ! N'importe, il faut que ce bonheur

disparaisse; il faut le proscrire et le sacrifier; il faut


l'tendre sur le lit de Procuste d'une prtendue uti-.
lit publique, dfinie, modifie, travestie l'envi

par des thoriciens aussi impitoyables qu'impuissants, mais assez insenss pour se croire investis
du droit de contraindre la nature humaine, de rgler souverainement les vocations, les inclinations
et les prfrences de leurs semblables. Bien entendu,
d'ailleurs, que cette insupportable tyrannie ne s'appliquera qu'au bien, jamais au mal, et que l'on imposera la vertu, la prire, la retraite, un joug
et des entraves qu'aucun lgislateur clair n'a ja-

CXXVIII

LES MOINES D'OCCIDENT.

mais song imposer au vice, l'oisivet, la dissipation.


Mais on insiste et on ajoute: Ces moines taient
! c'tait l le vice de ces
quoi
vrit,
!
En
paresseux

hommes qui, de l'aveu unanime, ont dfrich de


leurs mains la moiti de l'Occident, et dont les laborieuses veilles nous ont conserv toutes les oeuvres
de la littrature antique et les monuments de dix
sicles de notre histoire ? La paresse des moines !
Mais de tous les moines, les plus anciens et les plus
nombreux taient les Bndictins, et ce nom est
devenu, mme dans le langage vulgaire, le type et
le synonyme du travail srieux, modeste et infatigable. La paresse des moines ! Mais qui donc, si ce

n'est eux, a support le poids du jour et de la chaleur dans toutes les missions d'Orient et d'Amrique,
dans les chrtients perscutes de l'Europe, dans
l'oeuvre du rachat des captifs, dans la lutte contre les
hrsies et contre les mauvaises moeurs, et jusque
dans l'administration spirituelle des peuples les plus
catholiques? Et qu'il ferait beau voir ceux qui ont le
plus largement prodigu ce reproche aux moines,
astreints, pour un seul jour, cette vie de fatigues
incessantes, de dgots, de privations, de veilles, de
courses lointaines, qui est le partage du dernier des

INTRODUCTION.

CXXIX

missionnaires ou du plus obscur des confesseurs


que les Ordres monastiques fournissent l'glise !
La paresse des moines! Veut-on parler par hasard de ces moines, d'ailleurs peu nombreux, qui
se livraient exclusrvement la vie contemplative?
de ces anachortes, de ces mules des Pres du d-

sert, qui, ayant appris se contenter d'un ncessaire au-dessous mme des exigences de l'ouvrier
le plus misrable, croyaient bien avoir le droit de
donner leur me le temps, la force, les aliments
qu'ils drobaient, par un courage surhumain,
leur corps?
Nous avons dj rpondu que pour tout chrtien la prire est le travail le plus lgitime et le plus

utile; que contester cette vrit, c'est nier non-seulement les principes de l'Ordre Monastique, mais
les bases fondamentales de la religion tout entire.
Nous ajouterons que toujours et partout les cnobites
qui ont t les plus fidles la mortification et la
vie spirtulle sont prcisment ceux qui, comme
les Trappistes de nos jours, ont obtenu les plus
merveilleux rsultats dans l'agriculture, ou, comme
les Jsuites, se sont le plus dvous l'ducation,
aux sciences et tous les travaux de l'esprit.
Ce reproche de paresse ne saurait donc s'adresser
MOINES D' OCC.

I.

CXXX

LES MOINES D'OCCIDENT.

d'entre
qu'
raison
de
ceux
avec une apparence
les moines, Bndictins ou autres, qui, ayant hrit
des biens dont l'industrie de leurs prdcesseurs ou
la gnrosit des fidles avaient dot leurs monastres, y vivaient dans l'aisance et le loisir. Il faut
bien convenir que, surtout dans les derniers temps,
la sve primitive s'tant lamentablement amoindrie
par l'abus de la Commende (dont il sera question
plus loin sans rserve), la paresse s'tait glisse
dans plus d'un monastre. Mais c'tait devant
Dieu, et non devant les hommes, qu'on devait leur
en faire un crime. D'ailleurs ici encore ce reproche ne peut tre soulev sans retomber de tout
son poids sur ses auteurs et mme sans menacer

la socit civile tout entire. Parmi ces critiques


si svres, tous se sont-ils bien examins? Tous
sont-ils assurs de ne pas tomber sous l'accusation
qu'ils prodiguent autrui? Ces politiques, ces philosophes, ces hommes de lettres qui dclament
contre l'oisivet des moines, sont-ils donc toujours
des citoyens si laborieux et si productifs? N'ont-ils
pas dj vu s'agiter au-dessous d'eux une foule avide
qui leur jette leur tour l'pithte d'oisif? De quel
droit le monde pouvait-il faire un crime aux religieux de leur fortune et de leur loisir, plutt qu'

INTRODUCTION.

CXXXI

tout autre propritaire riche et libre de son temps ?


Quels que fussent les abus de l'Ordre Monastique,

et encore une fois nous n'en dissimulerons aucun,


ils en taient surtout comptables envers l'glise.
En face de la socit laque de tous les temps, ils
pouvaient sans trop de tmrit la dfier de mon-

trer beaucoup de riches plus actifs et plus utilement occups qu'ils ne le furent. Jusqu' nos plus
rcentes folies, le monde ne s'est pas cru le droit
de demander celui qui rcolte les moissons d'un
champ depuis longtemps dfonc et fertilis la
mme nergie qu' celui qui, le premier, l'a mis
en culture. Au contraire, toutes les socits et toutes
les lgislations ont cherch stimuler l'activit humaine, en promettant aux pres que leur industrie,
leur fatigue, leurs sueurs, auraient pour rsultat le
loisir, l'aisance, le bien-tre de leurs fils. C'est par
ce seul point que le dsir et la recherche de la pro-

prit chappent l'empire de l'gosme. De quel


droit appliquerait-on aux moines une rgle diffrente? La paix et le bien-tre dont ils jouissaient,
mme au sein de leur relchement spirituel, taient le

produit ds travaux et des sueurs de leurs anctres,


l'hritage le plus lgitime et le plus inattaquable
qui fut jamais. L'glise seule pouvait et devait y

CXXXII

LES MOINES D'OCCIDENT.

signaler le pch capital que la religion proscrit partout. Disons sans crainte que ce qu'on appelle paqu'on
simplement
moines
les
tout
chez
est
ce
resse
appelle loisir chez les riches : la socit n'a pas plus
le droit de punir l'une que l'autre de la mort civile
et de la confiscation des biens.
Mais aussi, nous dira-t-on, les moines n'taient
pas seulement riches ; ils taient trop riches ! Oui
certes, il y avait des communauts d'une opulence
extrme, et c'tait une cause de relchement et de

corruption : je le dirai trs-haut. Il y avait l pour


l'glise, en restant fidle aux intentions des fonda-

teurs, une cause lgitime d'intervention pour une


rpartition meilleure et un plus utile emploi de la
richesse monastique. Mais y avait-il une cause d'expropriation au profit de l'tat? Non, mille fois non.
Et comment ose-t-on soulever ce grief au sein
d'une socit o la richesse, tant dsormais l'unique distinction et l'unique symptme de la valeur
sociale, est devenue naturellement l'objet d'une
convoitise plus effrne et d'une envie plus implacable qu' aucune autre poque? Trop riches ! Mais
o est donc l'autorit humaine qui ait le droit de
fixer la limite o commence l'excs de la richesse,
et de tracer des bornes la proprit lgitimement

INTRODUCTION.

CXXXIII

acquise? Jusqu'ici la religion seule a su distinguer


le ncessaire du superflu, et imposer ce superflu
une destination obligatoire; et, par une iniquit
rvoltante, c'est contre elle seule, c'est contre la
sainte faiblesse de l'glise, que les hommes ont

ex-

clusivement rig en systme la violation du droit


de proprit. Ne laissons donc pas dire d'autres
qu' l'glise elle-mme que les moines avaient trop
de richesse; disons seulement qu'il y en avait de
riches 1, et justifions leur fortune en deux mots,

par son origine et par son emploi.


Quant son emploi, mme au sein des abus les
1. Encore, pour tre juste, faudrait-il rabattre beaucoup de ce qui
a t dit de la richesse des ordres religieux en gnral. La trsgrande majorit de ces ordres, l'poque de leur suppression, taient
au contraire pauvres : les Ordres mendiants, les plus nombreux de
tous, vivaient, ainsi que leur nom mme l'indique, d'aumnes et de
fondations assez restreintes. Les clercs rguliers, tels que les Thatins, Barnabites, etc., fonds depuis le XVIe sicle, et les congrgations sculires, n'taient gure dots en terre. Il n'y avait de vraiment riches que les anciens ordres de Moines proprement dits, tels
que les Bndictins, et les Cisterciens, et encore parmi ceux-ci il y
avait des monastres extrmement pauvres ds l'origine, et appauvris
surtout par la commende. Au sein de ces ordres mmes, les congrgations rformes se signalaient par l'honorable modicit de leurs
revenus. D'aprs l'enqute sur les biens de la congrgation de SaintMaur, faite en 1682 par le fameux lieutenant-gnral de police La
Reynie, chaque bndictin revenait 437 livres et quelques sous :
c'tait encore moins que les modestes 600 livres auxquelles on a remarqu que revenait chaque jsuite. Il n'est point aujourd'hui de
bachelier ou de surnumraire non mari qui ne rclame de l'tat et
de la socit un salaire deux ou trois fois plus lev.

CXXXIV

LES MOINES D'OCCIDENT.

plus criants, du relchement le plus complet, il put


! une chacharit
la
seul
mot
rsumer
:
en un
se
rit qui n'a jamais t conteste et qui ne sera jamais gale. Sur ce point, avant de rfuter les con-

tradicteurs, attendons qu'il s'en prsente.


Mais ce qui lgitime surtout la fortune, c'est son
origine. Or, on peut l'affirmer sans crainte, jamais
proprit n'eut une origine aussi lgitime, aussi
sainte, aussi inviolable que la proprit monastique.
Elle provenait tout entire de la gnrosit des
fidles, fructifie par le travail des moines. C'est la
seule, prise en masse, qui ait eu pour origine l'acte
le plus noble de l'homme; le don, le pur et libre
don de l'amour, de la reconnaissance ou de la
foi 1.
Est-ce que par hasard, dit un clbre homme

d'tat de nos jours, peu suspect de partialit ou


de complaisance pour les ordres religieux, est-ce
que par hasard vous entendriez rgler ce point
l'emploi de mon bien, que je ne puisse en user de
1. S'il

y a eu quelquefois des donations injustes, abusives ou extorques, rien n'est plus rare; on n'en citerait pas un exemple sur

mille. Quelquefois seulement les hritiers, dont le consentement tait


toujours requis au moyen ge pour la validit des donations qui
touchaient aux domaines territoriaux, refusaient leur adhsion : et
cette opposition entranait la nullit de l'acte.

INTRODUCTION.

CXXXV

la manire qui m'est la plus douce ? Est-ce qu'aprs


m'avoir accord les jouissances physiques de la proprit, vous m'en refuseriez les jouissances morales,
les plus nobles, les plus vives, les plus utiles de
toutes ? Quoi donc ! odieux lgislateur, vous me
permettriez de manger, de dissiper, de dtruire mon

bien, vous ne me permettriez pas de le donner !


Moi, moi seul, voil le triste but que vous assigneriez aux pnibles efforts de ma vie ! Vous abaisseriez ainsi, vous dsenchanteriez, vous arrteriez

mon travail... Le don est la plus noble manire d'user de la proprit. C'est, je le rpte, la
jouissance morale ajoute la jouissance physique 1.
1. Il ajoute : Au reste, jugez du fait par les consquences. Je
vous disais ailleurs que, si chaque homme pouvait se jeter sur son
voisin pour lui enlever les aliments dont il va se nourrir, celui-ci en
faisant de mme l'gard d'un autre, la socit ne serait bientt
plus qu'un thtre de pillage au lieu d'tre un thtre de travail.
Supposez, au contraire, que chaque homme qui a trop donnt celui
qui n'a pas assez, le monde deviendrait un thtre de bienfaisance.
Et ne craignez pas toutefois que l'homme pt jamais aller trop loin
dans celte voie et rendit son voisin oisif en se chargeant de travailler
pour lui. Ce qu'il y a de bienfaisance dans le coeur de l'homme est
tout juste au niveau des misres humaines, et c'est tout au plus si
les discours incessants d la morale et de la religion parviennent
galer le remde au mal, le baume la blessure. (TBIERS, De la Proprit, liv. I, c. 8, Que le don est l'une des manires ncessaires de la
proprit. 1848.) L'auteur est d'autant moins suspect qu'il ne voit
dans la vie monastique que le suicide chrtien substitu au suicide
paen. (Liv. II, c. 6.)

CXXXVI

LES MOINES D'OCCIDENT.

Mais pour les propritaires d'autrefois, il ne s'agissait pas seulement de jouir. Ils se croyaient
obliger de protger leurs richesses devant Dieu et
les hommes, en les purifiant par le sacrifice. Les
chrtiens de tous les rangs et de tous les temps ont

donc donn, beaucoup donn aux moines ; et lorsqu'ils avaient enrichi les uns, ils ne se lassaient
pas d'en nourrir et d'en susciter d'autres. Cette
munificence n'tait ni irrflchie, ni aveugle : c'tait

au contraire le fruit d'un calcul, mais du calcul le


plus juste et le plus noble. Pendant douze sicles,
les peuples catholiques redirent aux moines les
belles et simples paroles par lesquelles, en plein
Bas-Empire, saint Jean l'Aumnier dotait les deux

monastres fonds par lui Alexandrie Je pourvoirai aprs Dieu aux besoins de votre corps, et

vous, pourvoyez aux besoins de mon me 4.


Cinq cents ans plus tard, l'autre extrmit du
monde et des moeurs chrtiennes, voici un des
grands chefs de la fodalit qui rsume en deux
lignes les raisons des largesses fodales : Moi,
Guillaume, comte de Poitou et duc de toute
l'Aquitaine, je transfre de ma main en la main
1. Ego post Deum utilitatem vestrum corporalem procurabo, vos
autem spiritalis habetote meae curam salutis. Ap. MABILL., Proef. IV
soec. Bencd., n. 66.

INTRODUCTION.

CXXXVII

de Saint-Pierre de Cluny cette glise que, Dieu


aidant, j'ai arrache et affranchie de l'usurpation
laque ; et je fais ce don parce que je me souviens
de mes pchs et parce que je veux que Dieu les
oublie 1.

En donnant aux moines, les chrtiens d'autrefois


donnaient Dieu d'abord, et aux pauvres ensuite :
car chacun savait que les moines taient les aumniers de la chrtient. Ils se dpouillaient de leur
superflu et quelquefois de leur ncessaire, afin de
satisfaire aux deux mobiles les plus levs de la
vie : le salut de l'me et le soulagement des pauvres, l'amour de Dieu et l'amour des hommes. Si l'on voulait retracer l'histoire des instincts les
plus gnreux et des motions les plus pures qui
aient jamais remu l coeur humain, elle serait facile
faire : il n'y aurait qu' transcrire les prambules des actes de fondation et de donation qui
ont constitu la proprit monastique 2. L comparaissent tour tour pour tre sanctifies, purifies et
perptues, toutes les affections de l'homme et toutes
1. Peccatorum meorum memor, ut Deus fieri dignetur immemor.
Gallia Christiana, t. II, p. 1094. Charte de janvier 1081.
2. On verra dans le cours de notre rcit mille preuves de cette
assertion. J'en cite ds prsent quelques-unes empruntes en partie
aux excellentes recherches de HURTER sur ce mme sujet, dans son
Histoire d'Innocent III, t. III, p. 430 de l'dition allemande.

CXXXVIII

LES MOINES D'OCCIDENT.

Dieu,
dvotion
la
douleurs
envers
envers
ses
;
sa Mre, envers ses Saints; l'adoration et l'humilit, le repentir et la reconnaissance ; l'amour conjugal, filial, paternel, l'amour du prochain dans toute
l'inpuisable varit de ses inspirations, et pardessus tout le dsir de contribuer au salut de ceux

qu'on avait aims sur la terre, et de les rejoindre


dans le ciel. Dans des actes publics et solennels,
destins loigner tout soupon de manoeuvres
frauduleuses ou occultes, ces gnreux chrtiens
ont numr les motifs de leurs sacrifices : ils d-

clarent se les imposer tantt pour expier un crime1,


un malheur ou un accident dont ils avaient t la
cause involontaire ; tantt pour homologuer leur
renonciation des biens mal acquis, d'injustes
prtentions ou des inimitis invtres; tantt
encore pour remercier Dieu d'une grce clatante,
d'un danger vit, d'un retour heureux de plerinage ou de croisade, ou pour attirer sa protection

au

moment de descendre dans le champ clos 2;

1. Peccatorum nostrorum vulneribus cujusdam medicaminis canteriam adhibere pium statuimus. Donation de Lopold d'Autriche, ap.
Mon. Boic, IV, 314.
2. Milon Balbe, de Til-Chtel, chevalier en 1060, Monomachia certaturus pugna, se recommande aux prires des religieux de Bze, et
deur donne son manoir proche l'glise de LUX. DUMAY. Appendice de
COURTEPE, IV. 695.

INTRODUCTION.

CXXXIX

tantt et surtout pour sanctifier leurs richesses et


bien placer leurs conomies, en les faisant profiter

aux pauvres et aux voyageurs 1. Ils aspiraient consacrer ainsi devant le Seigneur soit leur rsignation
dans une maladie incurable 2, soit l'extinction prvue d'une race illustre et ancienne 5, soit le dsir de
repos aprs une vie trop agite, l'admiration d'un
site pittoresque ou solitaire, le choix d'une spulture de famille 4, mais surtout la mmoire d'une
longue ligne d'aeux, d'une pouse fidlement
chrie 5, d'un enfant prmaturment enlev ou
mme d'un serviteur ou d'une suivante fidle 6.
1. In usum pauperum et peregrinorum... Ap. DIGBY, x, 636. Centuplam mercedem a Deo expectantes. VOGT, Ined. monum. Verdens.,

II, 248.
2. Cum ex iniquitate mea devenerim ad morbum incurabilem gratias ago Deo meo. Gall. Christ. Inst. eccl. Senecens., n. vu, ap. HURT.
III, 456.
3. Cum Deus omnipotens

fructu ventris nescio qno suo occulto judicio me privasset, mei patrimonii haeredem constituens Crucifixum.
Chron. Zweltens., I, 245.
4. Quomodo multi principum et nobilium tubam extremam hic
pausando praeelegeruut expectari. A Weingarten : voir HESS. Monum.
Guelf., p. 197.
5. Pro salute Mathildae, sponsae me. Monast. anglic., p. 1034.
In refrigerium animae suae et suorum. LANGEBECK. SS. IV, 355. ..
Dederunt pro anima matris suae bona memoriae. A Gottesgnade,
ap. Leukfeld.
6. En 1278, 30 livres furent lgues l'abb de Settimo et ses
moines Cisterciens, prs Florence, par la comtesse Batrice, fille du
comte Rodolfo de Capraja, et veuve du comte Marcovaldo, per

CXL

LES MOINES D'OCCIDENT.

Quelquefois aussi ils destinaient cette offrande

pour le salut d'un tre aim sans mesure et sans


droit, mais que l'glise ne dfendait pas de chrir
Philippe-Auainsi
C'est
tombe.
la
del
de
que
au
guste dotait un couvent de cent vingt religieuses
auprs du tombeau d'Agns de Mranie.
Ainsi se dresse chaque page de ces annales de
la gnrosit fodale quelque monument des mystres de la misricorde divine, de la douleur humaine, de la vertu chrtienne. Et nous verrons
ailleurs comment ces motifs de donation devenaient sans cesse des motifs de conversion, et combien souvent tel homme qui avait commenc par
donner Dieu sa terre et son bien finissait par se
donner lui-mme.
La munificence des rois avait voulu assurer l'existence de ces grandes et royales abbayes telles que
Saint-Germain-des-Prs, Saint-Denys, le Mont-Cas-

sin, Cluny, Cantorbry, Westminster, Hautecombe,


qui servaient la fois d'archives, de sanctuaire,
et de spulture aux dynasties. Il y en avait d'autres qui taient comme le patrimoine spcial de
l'anima di donna Giuliana, la quale fu mia cameriera.
num. della Chiese Florentina, I, 75, ap.
lian .)

CANTU,

(LAMI. Mo-

Storia deyl' Ita-

INTRODUCTION.

CXLI

certaines nobles races, qui de pre en fils se


croyaient obliges de les maintenir et de les enrichir, et d'y commmorer chaque exploit, chaque
alliance, chaque degr de leur gnalogie, chaque

mort par des bienfaits nouveaux. Une mme


conviction se retrouve et rayonne comme un
sillon lumineux travers tout cet ocan de munificence qui' a inond les institutions monastiques pendant les ges catholiques. Donnezmoi, disait saint loy son matre, donnezmoi ce site, afin que je puisse y construire une
chelle par laquelle vous et moi nous monterons au
royaume cleste 1. Six sicles plus tard, sur les
bords de la Baltique, la mme pense se reproduit
dans les mmes termes : un comte d'Orlamunde, en
dotant un monastre de Hambourg, inscrit cet
axiome dans sa charte de fondation : Celui qui
rige ou rpare un monastre se fabrique une
chelle pour monter au ciel 2. Et la mme
poque l'un des chefs de la noblesse normande, ma

tresse de l'Angleterre, le comte de Chester, voyait en


1. Hanc mihi, domine mi rex, serenitas tua concedat, quo possim

ibi, et tibi et mihi scalam construere, per quam mereamur ad coelestia regna uterque conscendere. S. AUDOENI. Vit. S. Eligii, I, 15.
2. Qui claustra construit vel delapsa reparat coelum ascensurus
scalam sibi facit. Ap. HURTER, t IV, p. 450.

CXLll

LES MOINES D'OCCIDENT.

domaines
de
lui
indiquait
qui
aeul
ses
un
songe son
en lui disant : Il faut y dresser une chelle par

o les anges monteront chaque jour pour porter


Dieu les prires des hommes et en redescendront avec ses grces 1. clairs par l'infaillible

lumire de l'vangile, ils comprenaient tous que cet


hritage, dont ils se dpouillaient ainsi pour Dieu,
tait celui qui les honorerait le mieux et qui dure-

rait le plus. Ils croyaient tous ce que croyait l'empereur Frdric II lorsqu'il crivait en tte d'un de
ses diplmes cette noble pense : Au milieu de

la caducit universelle des choses humaines,


l'homme peut toutefois drober au temps quelque
chose de stable et de perptuel, savoir : ce qu'il
donne Dieu : il rattache ainsi son patrimoine
terrestre au patrimoine de Dieu 2.

Mais les rois et les nobles n'avaient pas le monopole de cette inpuisable libralit : le peuple

chrtien, sancta plebs Dei, rclamait et exerait


1. Erigenda est scala per quam descendunt et ascendunt angelorum preces, et vota hominum Deo offerentur et referant gratiam. Monast. Anglican., t. I, p. 890.
2. Etsi omnia caduca sunt hominum et temporum diuturnitate la-

buntur, sunt tamen ex hominibus aliqua perptua stabilitate connexa,


illa videlicet, quae divinis addita cultibus, haereditatis Dei funiculum
inter hommes amplectuntur. PIRRO, Sicilia sacra. Priorat. Messan.,
p. 1096. Ap. Hurter, III, 455.

INTRODUCTI0N.

CXLIII

son tour le droit de donner Dieu et aux saints,


et de confondre ses offrandes avec celles de ses
suprieurs. Le don le plus insignifiant, venu de la

main la plus humble, pour immortaliser le bienfait


et le bienfaiteur; l'offrande de l'indigent, du serf,
de la veuve, de la pauvresse, tait enregistre dans
la prire quotidienne des moines, immortalise dans
leurs annales, ct des fondations magnifiques
Mathilde nous a
donn une vigne; Barbe, femme laque, a donn
une nappe ; Alade a donn son veau 1 : voil ce

des princes et des seigneurs.

qu'on lit dans la ncrologie de Lorsch, au milieu


des tmoignages de la gnrosit et de la grandeur
des Carlovingiens. Et lorsque Croyland, le principal
monastre de l'Angleterre, eut t brl en 1091,
et rebti, grce aux bienfaits de la noblesse normande, l'abb Ingulphe a soin d'crire dans sa
chronique, qui est l'un des monuments historiques
les plus importants de cette priode : Entre tant
de bienfaiteurs, n'oublions pas la sainte mmoire
de Juliane, la pauvresse de Weston, qui dans sa
misre nous a donn tout ce qu'elle pouvait, et tout
1. Mathildis dedit nobis vineam : Barba laica dedit nobis mappam;
Alheidis dedit vitulum. Necrol. Lauresh. in SCHANNAT. Vindict.,
tit, VII, II. 1, ap. HURTER, III, 477.

LES MOINES D'OCCIDENT.

CXLIV

coudre
les
tordu
fil
savoir
du
avait,
qu'elle
pour
:
ce
vtements de nos moines 1.
Grands et petits confirmaient ainsi l'exactitude
de la dfinition qu'a donne un concile des biens d
l'glise et plus spcialement des biens monastiques :
des
patrimoine
fidles,
le
des
l'offrande
Ils
sont

pauvres et la ranon des mes.

Voil donc comment se forma le trsor des moines ;

voil quels furent leurs titres de proprit. Aucune


famille, aucun tat, aucun individu n'en a jamais

plus glorieux ni de plus lgitimes.


Telle est cependant l'iniquit et l'aveugle perversit des hommes, infidles la loi du salut, que
de toutes les proprits humaines, la seule qui ait
possd

de

t partout attaque, partout calomnie, et de nos


jours partout supprime, c'est la proprit monastique ! Royauts et rpubliques, autocrates et dmagogues, vous avez conserv et consacr les spoliations de la force, les triomphes de la spculation ;
et vous avez confisqu les fruits du sacrifice, les
1. Nec oblivionem patiatur, inter tot benefactores pauperculae Julianae de Westona sancta memoria, quas ddit nobis de sua inopia
totum victum suum, scilicet, filum retortum in summa magna ad
consuendum fratrum nostri monasterii vestimenta. INGULPH. CROYL.
Ap. GALE, Script, rer. anglic., t.1, p. 99.

INTRODUCTION.

CXLV

dons du repentir, les legs de la douleur ; vous avez


ananti les oeuvres cres par les deux plus belles
choses de ce monde, quand elles sont pures : la
libert et l'amour !
Fasse le ciel que ce crime ne soit pas cruellement
chti ! fasse le ciel que la logique de la spoliation
n'atteigne pas ses dernires consquences, et que
d'implacables vengeurs, renchrissant sur vos exemples, ne viennent pas envelopper les coupables et
les innocents dans une commune proscription, au

nom des principes dont la spoliation des Ordres religieux a t la premire victoire ! Les fils de ceux
qui ont partout dtruit les monastres ont dj
appris leurs dpens que de tous les arguments qui

ont renvers la proprit monastique, il n'en est pas


un seul qui ne puisse battre en brche la proprit
en gnral. On ne saurait assez le rappeler : eux
aussi, perdus et tremblants, ont vu se dresser
devant eux des hommes qui leur ont demand
leurs biens en leur jetant la tte ce nom d'oisifs, avec lequel on avait dpouill les moines.
Sont-ils au bout de leurs expriences et de leurs

chtiments? L'orage ne se rapproche-t-il pas


d'heure en heure, et n'entendra-t-on pas encore
une fois monter jusqu'aux portes des palais moMOINES D'OCC.

I.

CXLVI

LES MOINES D'OCCIDENT.

dernes le flot de cette multitude qui confond l'ancienne et la nouvelle proprit dans une rprobation commune, et dont les aptres ont dclar que
le loisir tait un attentat la socit et la proprit
un vol?

CHAPITRE VII
RELACHEMENT.

Le mura, che soleano esser badia,


Fatte sono spelonche, e le cocolle
Sacca son piene di farina ria.

Paradiso,

C. XXII.

Mais il est un dernier grief plus srieux qu'il faut

aborder sans dtour : la corruption des Ordres religieux. Il rgnait, nous dira-t-on, chez les moines,
dans les derniers temps surtout, de grands dsordres
et de grands abus. Eh bien! oui, nous l'avouerons.
Ils taient en proie au relchement. Oui encore. Ils
n'observaient plus les lois de la ferveur, de l'austrit, de la discipline, qui taient la condition implicite des libralits dont ils avaient t combls. En
un mot, ils taient en pleine dcadence. Oui, cela
n'est que trop vrai; sauf quelques exceptions glorieuses, telles que les Chartreux, les Trappistes et
les Jsuites, les religieux taient en dcadence au

CXLVIII

LES MOINES D'OCCIDENT.

moment o la faux dvastatrice du sicle pass et


du ntre les a atteints.
Je ne dissimule pas l'objection ; je l'admets et je
la confirme. J'ose mme croire qu'il n'y a personne,
parmi les ennemis des moines, qui ait tudi plus
attentivement que moi ces dsordres et ces abus,
personne qui en sache plus long sur ce ct tnbreux d'une histoire admirable. Je les connais donc,
ces abus; je les avoue et, qui plus est, je les raconterai. Oui, si Dieu me permet de continuer mon
oeuvre, je les raconterai avec une implacable sincrit, et d'ici l, dans les pages qu'on va lire,

toutes les fois que l'occasion s'en prsentera, je


montrerai le mal ct du bien, l'ombre ct de
la lumire: je dirai quels furent les torts et quelquefois les crimes des moines, au risque de surprendre et mme de blesser des affections que je
respecte ou une pudeur qui m'est chre, parce
que c'est le droit de la vrit, parce que je ne veux
pas qu'on souponne d'aveuglement, de partialit
ou d'ignorance, ma trop insuffisante apologie de ces
illustres victimes.
Je raconterai ces abus. Mais d'aprs qui? d'aprs
les moines eux-mmes. Car le plus souvent c'est
eux seuls que nous en devons la connaissance
;

INTRODUCTION.

CXLIX

c'est leurs aveux, leurs plaintes, leurs rcits,


aux chroniques de leurs maisons crites par euxmmes, avec une franchise et une simplicit plus
admirable encore que leur laborieuse patience. Ils

ne connaissaient point la rgle dicte par le prophte


de leurs perscuteurs : Mentes hardiment, mentez
toujours. Ils disaient la vrit tout entire, et
leurs propres dpens ; ils la disaient avec tristesse, en
rougissant quand il le fallait, mais avec la certitude
lgitime que le mal qu'ils dnonaient la postrit, bien loin d'tre le rsultat naturel de leur in-

stitut, en tait la contradiction directe et n'avait


besoin, pour tre vaincu et dtrn, que d'un retour
toujours possible la rgle primitive. Et moi aussi
je veux dire, comme eux, la vrit, et la vrit
tout entire, non-seulement sur les moines, mais
l'glise
et sur ses ministres, toutes les
encore sur
fois qu'il le faudra. Je ne tairai ni les prvarications, ni les faiblesses de ceux qui ont failli, afin

de pouvoir rendre un hommage libre et pur ceux


qui ont bien combattu, et de plus, afin d'avoir le

droit de fltrir chez les ennemis de la vrit le mal


que je n'aurai pas pargn chez ses enfants et ses
ministres. Car de quel droit serais-je svre envers
les mchants, si je n'avais pas commenc par l'tre

CL

LES MOINES D'OCCIDENT-

envers ceux qui, chargs par Dieu mme de combattre le mal, en devenaient les instruments et les
complices?
Si je jetais un voile mensonger sur la corruption
des Ordres religieux pendant les derniers temps de

leur existence, comment pourrais-je expliquer aux


yeux des chrtiens et mme des mcrants l'arrt
terrible du Tout-Puissant, qui a permis que ces
grandeurs sculaires fussent balayes en un seul
jour, et que les hritiers de tant d saints et de tant
de hros, livrs pieds et poings lis au coup mortel,
aient succomb, presque partout, sans rsistance et
sans gloire?
Encore une fois, je n'cris pas un pangyrique,
mais une histoire. Je mprise ces pitoyables mutilations de l'histoire, dictes par une fausse et impuissante prudence, et qui ont fait peut-tre autant
de tort la bonne cause que les falsifications honteuses de nos adversaires. Quand je ls rencontre
dans les livres de certains apologistes, il me semble
entendre la redoutable interrogation du patriarche :
Croyez-vous que Dieu a besoin de vos mensonges,
et que vous plaidiez pour lui par la ruse 1 ? .
1. Numquid Deus indiget vestro mendacio,
dolos? JOB., XIII, 7.

ut pro eo loquamini

INTRODUCTION.

CLI

Quelques esprits timides me blmeront, je le


sais; mais je leur prfre l'autorit de saint Grgoire le Grand, non moins grand comme moine
que comme pape, et qui a crit : Mieux vaut le
scandale que le mensonge 1. Je me range l'avis des

deux champions les plus illustres et les plus zls


l'glise
je
connaisse
des
droits
de
dis avec
que
; je
le cardinal Baronius : Dieu me garde de trahir la
vrit pour ne pas trahir la faiblesse de quelque
l'glise
ministre
coupable
de
romaine 2; et

j'ajoute avec le comte de Maistre: On ne doit

aux papes que la vrit, et ils n'ont besoin que


d'elle 3.

Mais je la dirai surtout, cette vrit sainte et ncessaire, quand il s'agira des moines et de leurs

fautes, parce que, comme l'a si bien dit saint Bernard, ce grand dnonciateur des dsordres de la vie
1. Melius est

ut scandalum oriatur, quam ut veritas relinquatur.

S. GREGOR., Homil. 7, in Ezechiel, cit par S. BERNARD.

2. Le passage est trop beau pour n'tre pas donn en entier : Nos
vero nec ejusmodi sumus ut proditione veritatis delinquentem quemlibet Ecclesiae Romanas ministrumprodere nolimus, cum nec ipsa sibi
hoc vindicat Romana Ecclesia, ut membra sua et latere suo Legatos
missos omni carere turpitudine asserat. Non enim Deum aemulatur
ut fortior illo sit. Si enim ipse Deus, qui facit Angelos suos spiritus,
et ministros suos ignem urentem, tamen in Angelis suis reperit pravitatem, quid prsesumetipsa.., cum sciat ipsa non supernos Angelos
mittere, sed hommes. Annales, ad ann. 1125, c. 12.
3. Du Pape, 1. II, c. 13.

CLII

LES MOINES D'OCCIDENT.

religieuse: Ce n'est pas contre l'Ordre Monastique,


mais pour lui, que je combats, quand je reprends
les vices des hommes qui en font partie ; et je ne
crains pas de dplaire ainsi ceux qui aiment
l'Ordre; bien plus, je suis sr de leur plaire en
poursuivant ce qu'ils ont ha 1.
Mais ajoutons aussitt avec un grand moine de
nos jours : L'abus ne prouve rien contre quoi
que ce soit, et s'il fallait dtruire ce dont on abuse,
c'est--dire ce qui est bon en soi et corrompu par

la libert de l'homme, Dieu lui-mme devrait tre


arrach de son trne inaccessible, o trop souvent
nous faisons asseoir prs de lui nos passions et nos
erreurs 2.
Qui oserait dire, d'ailleurs, que ces abus fussent
la consquence naturelle ou ncessaire de l'institut
monastique ? Le bon sens et l'histoire dmontrent
le contraire. Mais la faiblesse humaine, on ne le sait
que trop, est peu compatible avec la perfectionsoutenue. Aucune institution humaine n'a pu produire
des fruits toujours excellents ; mais aucune n'en a
produit de si nombreux et de si purs que l'Ordre
1. Non adversus ordinem, sed pro ordine disputandus ero... Quir
imo gratuni procul dubio accepturi sunt, si persequimur quod et
ipsi oderunt. Apologia ad Gidllelm., c. 7.
2. LACORDAIRE, Discours sur les tudes philosophiques, 10 aot 1859.

INTRODUCTION.

CLIII

Monastique. Voil ce qui provenait de l'institution.


Les dsordres et les abus ne provenaient que de
cette dpravation naturelle l'homme, qui le suit et
le rejoint partout. Il n'est pas un seul des reproches

que l'on puisse adresser aux Ordres religieux,


qui ne soit imputable avec autant et plus de raison
toutes les institutions humaines, mme les plus

augustes. Que dis-je? il n'en est pas un qui n'aille


droit l'adresse de l'glise elle-mme et du Christianisme tout entier ? Oui, l'glise, quoique d'institution divine, a vu trop souvent sa puret native
ternie chez ses enfants comme chez ses pontifes
par des abus criants, par des dsordres monstrueux.
Jsus-Christ a promis l'glise que les portes de
l'enfer ne prvaudraient pas contre elle, mais non
qu'il exempterait ses ministres de la faiblesse humaine. Dieu n'enlve personne le libre arbitre;
il a laiss le choix entre le bien et le mal, mme aux

anges, afin d'assurer la glorieuse libert du bien et


de doter ses cratures du droit de mriter le bonheur
qu'il leur offre. Et quand on reproche aux moines

d'avoir dgnr de leur ferveur et de l'austrit


primitive et de ne plus ressembler leurs fondateurs,
on oublie que la plupart des chrtiens modernes ressemblent encore moins aux chrtiens de la primi-

CLIV

LES MOINES D'OCCIDENT.

tive glise. C'tait la remarque d'rasme, il y a trois


sicles 1, et elle n'a pas cess d'tre vraie. Ce qui
est certain, c'est qu' toutes les poques, mme les
plus dsolantes pouf la renomme et la dignit de
l'glise et des Ordres monastiques, l'honneur primi-

tif de ces grandes institutions reste intact, puisque


tous les scandales qu'on leur reprochait provenaient
exclusivement de la violation de leurs rgles et du
dclin de leur esprit originel. Ce qui n'est pas moins
incontestable, c'est que jusqu' leur dernier jour
elles continurent produire un certain nombre
d'mes saintes et de grands esprits, dignes jamais
de l'admiration et de la reconnaissance des chrtiens.
Voltaire lui-mme en fait l'aveu 2 en parlant
du XVIIIe sicle. Il le connaissait; et quand il lui
1. Quaenam igitur est animi perversitas odisse monachum ob hcc

ipsum quod monachus est? Profiteris te christianum et adversaris


eis qui Christo simillimi sunt? Hic protinus occinent, scio plerosque plurimum abesse ab hac imagine priscorum monachorutn. At
quotiesquisque est christianorum, qui primitivae Ecclesiae sanctimoniam hactenus retinuerit? Nullum igitur vite genus probabimus, si
propter males oderimus et bonos... ERASMI, Epist. ad Johan. Einstad.
Carthusian.
2. Il n'est gure encore de monastres qui ne renferment des mes
admirables qui font honneur la nature humaine. Trop d'crivains
se sont plu rechercher les dsordres et les vices dont furent souills
quelquefois ces asiles de pit. Il est certain que la vie sculire a
toujours t plus vicieuse, que les grands crimes n'ont pas t commis dans les monastres; mais ils ont t plus remarqus par leur
contraste avec la rgle; nul tat n'a toujours t pur. Essai sur les

INTRODUCTION.

CLV

chappe de rendre justice la religion, on peut l'en


croire.
Cela dit, et bien loin de vouloir justifier ou mme

d'dgnrs,
les
moines
contemporains
excuser
rasme et de Voltaire, nous aborderons sans dtour
ce ct tnbreux de notre sujet, que nous rencontrerons d'ailleurs, des degrs divers, pendant tout
le cours de nos recherches.
Signals et fltris ds l'origine de l'institut monastique par les saints et les docteurs qui en furent

les plus ardents apologistes, par Chrysostome


comme par Augustin ; combattus, poursuivis, rprims par les auteurs de toutes les rgles et de
toutes les rformes, depuis saint Benot jusqu'

saint Bernard, ces abus et ces scandales renaissaient priodiquement, comme les ttes de l'hydre,
quelquefois sous des dehors nouveaux, mais toujours en se greffant sur ce vieux fond de corruption et de perversit qui se retrouve dans toutes les
consciences et toutes les socits humaines. Dix sicles s'coulrent avant de lasser la persvrance, le

courage, l'austre et fcond gnie des rformateurs


dont nous raconterons les exploits. La vertu modeste
moeurs, c. 139. Voir aussi le remarquable aveu de l'anglican MAITLAND, the Dark Ages, prface, p. 11.

CLVI

LES MOINES D'OCCIDENT.

et silencieuse de la grande majorit des moines contrebalanait les abus exceptionnels et continuait
mriter l'admiration des hommes et la clmence de
Dieu. Mais il vint un temps o l'abus l'emporta sur
la loi, o l'exception crasa la rgle, o le triomphe
du mal sembla irrparable. A partir du XIVe sicle,
la flamme qu'avait partout rallume saint Bernard
l'aide de l'institut Cistercien s'tant amortie, le
souffle d'en haut, le vritable esprit religieux parut
abandonner les vieux Ordres, pour aller vivifier les
Ordres mendiants, et, aprs le dprissement de
ceux-ci, ces grandes congrgations qui ont fait
jusqu' nos jours l'honneur et la consolation de
l'glise.
Le grand Ordre Bndictin n'en demeurait pas
moins une des plus grandes institutions de la chr-

tient, avec ses immenses proprits, sa vaste


clientle, ses magnifiques monuments, sa place
conquise demeure au milieu de tous les rouages et de tous les intrts du corps social et politique. Mainte fois il vit surgir de son sein des
rformes partielles, locales, nationales mme 1, qui
Par exemple, celles de Bursfeld, en Westphalie, de Sainte-Justine, Padoue; de Saint-Maur, de Saint-Hidulphe et de Saint-Vanne,
en France; de la Trappe, etc.
1.

INTRODUCTION.

CLVII

arrtrent le cours du mal et suspendirent son dclin.


Mais aucun effet universel, gnral, soutenu, souverain, ne fut tent : quelques branches seules rever-

dirent pour un temps et semblrent promettre une


vgtation abondante et immortelle ; cependant le
vieux tronc restait atteint au coeur et entam par une
carie intrieure qui devint bientt de plus en plus
apparente et fut un sujet permanent de scandale et
de reproche pour les bons comme pour les mauvais.

Tandis que la pure et gnreuse indignation du


Dante s'exhalait dans les vers fameux qu'il place
dans la bouche mme de saint Benot 1, des invectives plus frivoles, fondes sur des accusations plus
prcises et plus dangereuses, se faisaient jour dans
les nouvelles de Boccace et de tous ces imitateurs

qui infectrent aprs lui la littrature italienne de

leur fade libertinage: Elles clataient dans les chanons de tous les potes fodaux ou populaires des
royaumes de l'Occident2. La corruption monastique
1. Paradiso, c. XXII. Voir l'pigraphe de ce chapitre.
2. Entre mille exemples citer, je choisis le portrait

d'un prieur

qui se rendait en plerinage Saint-Thomas de Cantorbery, tel que


l'a dpeint Chucer, le pre de la posie anglais, au XIVe sicle.
Pour lui, les rgles de saint Maur et de saint Benoit sentaient la
dcrpitude : aussi, laissant au vieux temps les vieilles coutumes,
< il tenait
ne pas rester en arrire du sicle... Il aimait la vnerie :
il avait de beaux chevaux plein son curie, et quand il chevaubride, le son que
chait il aimait mieux entendre les grelots de sa

CLVIII

LES MOINES D'OCCIDENT.

devint le lieu commun de la satire, en mme temps


lgidolances
des
trop
constante
matire
la
que
times de toutes les mes pieuses comme des plus
hautes autorits de l'glise.
Il y avait plusieurs sicles, dit Bossuet au dbut
du plus beau livre qui ait jamais t crit contre le
protestantisme, il y avait plusieurs sicles qu'on dsirait la rformation de la discipline ecclsiastique 1.
De l'aveu de tous, cette rformation, dsire par les

peuples, par les docteurs, par les prlats catholiques, et malheureusement lude 2, aurait d surtout porter sur les Ordres religieux.

des cloches de sa chapelle. Il n'estimait pas l'gal d'une hutre


le proverbequi dit : Moine hors du clotre, poisson hors de l'ean...
A quoi bon ptir au fond d'un monastre, les yeux clous sur un
livre, et se dtraquer le cerveau? A quoi bon travailler de ses

mains, creuser, bcher, comme le veut Augustin?... Qu'Augustin


prenne le hoyau, puisque tel est son bon plaisir : quant lui, ar dent piqueur, il avait des levriers prompts comme le vent : courir
le livre tait son grand plaisir et sa grande dpense. C'tait un
beau prlat, gras et rond; ses gros yeux roulaient de tons les cts :
nul n'tait tent de le prendre pour un ple revenant. Prologue
des Canterbury Taies, vers 165 208.
1. Histoire des variations, liv. I, c. 1.
2. Ibid. Il dit ailleurs, avec la noble candeur qui ajoute tant
de charme et d'autorit son gnie : La prodigieuse rvolte du
luthranisme a t une punition visible du relchement du clerg...
Dieu a puni sur nos pres, ce qu'il continue punir sur nous, tous
les relchements des sicles passs, commencer par les premiers
temps o l'on a commenc laisser prvaloir les mauvaises coutumes contre la rgle... Prenons garde, tout ce que nous sommes de

INTRODUCTION.

CLIX

Beaucoup de monastres excitaient l'envie et le


scandale par leur excessive opulence. Cette opulence, ne des gnreux efforts et des pnibles travaux de leurs premiers habitants, ne se justifiait
plus par le spectacle de la culture personnelle de
leurs domaines, dsormais abandonne aux paysans.
Sans la drober ses lgitimes possesseurs, il aurait
fallu la dtourner dans d'autres canaux, non moins
profitables l'glise et aux pauvres, au lieu de

permettre d'engendrer la paresse et d'autres


dsordres plus honteux encore qui en sont l'invi-

Lui

table consquence.
Tandis que les lois fondamentales de l'institut su-

bissaient, au sein de ce dprissement moral et de


cette prosprit matrielle, les plus graves altrations, l'piscopat se plaignait de voir les liens de la
discipline et de l'autorit ecclsiastique mconnus par

l'abus des exemptions. Ces privilges, lgitimes et


ncessaires surtout l'origine des grandes fondations monastiques taient devenus une anomalie
,
inutile, dangereuse, quelquefois mme ridicule, par
la suite des temps et par l'aveugle indulgence
suprieurs... nous porterons la peine de tous les canons mpriss,
de tous les abus autoriss par notre exemple. Mditations sur
l'vangile, 64e jour.

CLX

LES MOINES D'OCCIDENT.

Bernard
Saint
prodigus.
avait
les
laquelle
on
avec
avait dj employ quelques-uns des accents les
plus rudes de son imptueuse loquence 1 pour fl-

trir cet abus qui s'attnua, sans disparatre, sous le


coup de l'improbation solennelle du concile de

Trente 2.
Malheureusement cette grande et sainte assemble, mal seconde et d'ailleurs frappe d'impuissance par le mauvais vouloir des princes, ne sut
point apporter un remde efficace ou durable

l'abus, bien autrement funeste et rvoltant, de la


commende. Elle mit ce sujet des voeux qui ne
furent point exaucs, et dcrta des prohibitions
qui ne furent point excutes 3.
1. Non est bona arbor faciens fructus tales, insolentias, dissolutiones, dilapidationes, simultates, scandala, odia... De consider., l III,
C. 4. Cf. Tract, de morib. et officio episc, c. 9.
2. Quoniam privilegia et exemptiones, quoe variis titulis plerisque
conceduntur, hodie perturbationem in episcoporum jurisdictione excitare, et exemptis occasionem laxioris vite praebere dignoseuntur...
Sess. XXIV, De reformat., c. 11. Cf. Sess. VI, c. 3.
3. Sessio XXI, De reformat., c. 8. Sessio XXV, De regul. et manial, c. 20 et 21. Citons seulement ce dernier texte : Sancta
Synodus... confidit SS. romanum pontificem pro sua pietate et prudentia curaturum, quantum haec tempora ferre posse vident, ut iis
(monasteriis) quae nunc commendata reperiuntur, et quae suos
conventus habent, regulares personae, ejusdem ordinis expresse professai, et quae gregi praeire et praeesse possunt, praeficiantur. Quae

vero in posterum vacabunt, non nisi regularibus spectate virtutis


et sanctitatis conferantur.

INTRODUCTION.

CLXI

On verra l'origine et la nature spciale de ce


flau, contemporain des premiers temps de l'institut mais qui, plus ou moins comprim 1 pen,

dant tout le moyen ge, n'atteignit qu' partir


du XVIe sicle les proportions honteuses et formidables qui en ont fait la lpre de l'Ordre Monastique.
Disons seulement ici que cette commende avait pour
rsultat de livrer le titre d'abb, avec la plus grande

partie des revenus d'un monastre, des ecclsiastiques trangers la vie rgulire, trop souvent
mme de simples laques, pourvu qu'ils ne fussent
pas maris. Elle porta partout une atteinte profonde et capitale aux institutions rgulires, et l
o le protestantisme n'avait pas russi les abattre

violemment, elle leur inocula un poison honteux et


mortel.
L'Allemagne catholique sut s'y drober, partir
de la Rforme. La Belgique, grce ses anciennes
franchises politiques, put imposer ses souverains,
mme aux plus puissants, tels que Charles-Quint
et Philippe II, l'obligation de la prserver de cette
1. Clment V et Innocent VI se sont signals, parmi tous les papes,
par la rvocation de toutes les commendes antrieures leur pontificat. Mais le mal renaissait sans cesse. Ni le concile de Ble, ni la
Pragmatique sanction, ne s'en occuprent.. THOMASSIN, Vetus et nova
disciplina de Beneficiis, pars il, lib. III, c. 19 et 20.
MOINES D'OCC,

I.

CLXII

LES MOINES D'OCCIDENT.

ignominie 1. L'Italie fut moins heureuse : on y voit


le Mont-Cassin, le berceau et le foyer de l'Ordre B-

ndictin, subir la honte de compter parmi les seize


abbayes dont tait pourvu, ds le berceau, comme
d'autant de hochets, ce fils des Mdicis qui devait
s'appeler Lon X. On y voit l'antique et illustre
abbaye de Farfa livre vers 1530 un Napolon
Orsini, qui en fait le quartier gnral d'une bande
de brigands et qui, leur tte, ravage toute l'Italie
centrale jusqu'au jour o il se fait tuer en voulant
enlever sa propre soeur celui qu'elle devait pouser 2. Je souffre d'avoir dire que des traits semblables se prsentent dans trop de pages de l'histoire
de ces temps orageux.
Mais ce fut surtout en France, depuis le concordat de Lon X avec Franois Ier, que le mal
atteignit les dernires limites. Ce concordat accordait au roi le droit de nommer toutes les abbayes
et tous les prieurs conventuels du royaume; il
lui prescrivait bien de ne confrer les bnfices qu'
1. L'article 57 de la Joyeuse entre du Brabant, que durent jurer
Charles-Quint et Philippe II, comme l'avaient jure les ducs de
Bourgogne, et qui ne fut abolie que par Joseph II, portait Le
sou:
com verain ne donnera en aucune manire ou ne laissera donner

mende aucune abbaye, prlature ni dignits de Brabant.

2. CANTU, Storia degli Italiani, t. V.

en

INTRODUCTION.

CLXIII

des religieux, mais cette condition fut toujours lude ou viole. Les individus investis par le roi de ces
bnfices, sans aucune intervention de la communaut dont ils allaient dvorer les revenus, n'avaient
plus qu' se pourvoir auprs du pape, qui leur
expdiait les bulles de leur nouvelle dignit, en les

subrogeant aux droits des anciens abbs lectifs et


rguliers, et en rservant un prieur claustral l'administration spirituelle du monastre ainsi dpouill
de son droit le plus prcieux. Cet affreux tat de
choses dura jusqu' la rvolution. Aux dsordres
partiels que l'lection avait entrans, surtout dans
les maisons trop directement soumises l'influence
des grandes races fodales, la nomination directe
par les rois, confre par le concordat de 1516,
substitua un dsordre universel, radical et incurable. Le titre d'abb, port et honor par tant de
saints, tant de docteurs, tant d'illustres pontifes,
tomba dans la boue. Il n'obligeait plus ni la rsidence, ni aucun des devoirsde la vie religieuse. Il
ne fut plus qu'une sincure lucrative dont la couronne disposait son gr, ou au gr de ses ministres,
et trop souvent au profit des passions ou des intrts les plus indignes. En vain le scandale permanent de ces monastres privs de leurs chefs naturels

CLXIV

LES MOINES D'OCCIDENT.

apparaisqui
n'y
des
trangers
exploits
et
par
saient que pour en pressurer les habitants excitat-il d'unanimes et frquentes rclamations; en
vain les tats de Blois et de Paris, comme la plupart
des assembles politiques et religieuses du XVIe sicle,
demandrent-ellesle retour de l'ancienne discipline :

tout fut inutile. Le mal alla toujours en s'aggravant; la notion mme de la destination pieuse et
Charitable de ces glorieuses crations de la foi de
l'esprit
de
dans
oblitre
bientt
pres
fut
ceux
nos
qui disposaient ainsi des trsors du pass comme
de ceux qui s'en repaissaient. Ce magnifique patrimoine de la foi et de la charit, cr et grossi par
les sicles, expressment consacr par ses crateurs
au maintien de la vie rgulire et commune et au

soulagement des pauvres, se trouva ainsi transform en caisse fiscale, en dpendance du trsor royal,
o la main des souverains puisait volont pour
essayer d'en rassasier la rapacit de leurs courtisans , et, comme on l'a dit, pour assouvir et asservir
leur noblesse.
Mes lecteurs, j'ose le dire, seront moins tristes et
moins mus que je ne le suis moi-mme en me

voyant condamn raconter que les abbayes les


plus anciennes, les plus illustres dans les annales de

INTRODUCTION.

CLXV

la patrie et de l'glise, servirent d'apanage aux


btards des rois ou leurs plus indignes favoris 1,
et quelquefois de prix aux honteuses faveurs d'une
matresse royale 2. Plus tard, et dans le cours de
nos discordes civiles aprs la Ligue et aprs la
Fronde, elles furent l'objet d'un trafic aussi avou
que rvoltant, et formaient l'appoint de tous les marchs dans les ngociations du temps 3. Enfin, quand
la monarchie absolue eut triomph de toute rsistance, ces grandes et clbres maisons tombrent le
plus souvent en proie des ministres qui n'avaient

d'ecclsiastique que la robe; aprs avoir assouvi


1. Charles de Valois, duc d'Angoulme, btard de Charles IX et
de Marie Touchet, fut abb commendataire de la Chaise-Dieu
treize ans, et en touchait encore les revenus en 1599, quoique mari
depuis longtemps. L'abbaye de Bourgueil, au diocse d'Angers, avait
t donne Bussy d'Aniboise, le favori du frre de Henri III,le plus
mauvais sujet de son temps, assassin par le comte de Montsoreau,
le 19 aot 1579. Dans le journal de P. de l'Estoile, il est toujours qualifi d'abb de Bourgueil.
Henri IV assigna en 1601 Corisande d'Audouin, comtesse de
Guiche, les revenus de l'abbaye de Chtillon, o saint Bernard avait
t lev (Courtpe, Descript. hist. de la Bourgogne, t. VI, p. 375).
On a une lettr de lui en trois lignes o il donne une abbaye Rosny;
au protestant Rosny, et lui demande en mme temps 80,000 cus
pour sa matresse, Mlle d'Entraigues, portion du prix de sa prtendue-virginit, dit M. Berger de Xivrey. Recueil des Lettres missives de Henri IV, t. V, p. 179.

2.

a vendu en 1858 Paris une lettre autographe de la duchesse de Montbazon, qui crit Mazarin pour stipuler que safille
aurait une abbaye, lors de la prochaine paix. Sy celle de Caen venait vaquer ou tout octre (sic) bonne, je vous la demande.
3. On

CLXVI

LES MOINES D'OCCIDENT.

l'ambition de Richelieu 1 et la cupidit de Mazarin,


elles allaient grossir la cynique opulence de l'abb
Dubois 2 et de l'abb Terray 3.
Pour de moindres prvarications peut-tre ;
l'ange des justices du Seigneur avait prononc
contre une des communauts de l'glise primitive la
formidable sentence : nomen habes quod vivas, et
mortuus es
Que l'on se figure ce que pouvaient devenir, dans
la plupart de ces monastres, dpouills de leurs
4

1. Il s'tait fait pourvoir de la commende de Citeaux, de Cluny et


de presque toutes les grandes abbayes de France, et ce malgr la
prohibition expresse du concile de Trente, qui avait interdit la mise
en commende des abbayeschefs d'ordre. (Sess. XXIV, c. 21.) Il ne faisait
en cela que suivre l'exemple du fameux cardinal de Lorraine, dans le
sicle prcdent, et du cardinal de Chtillon, frre de Coligny, qui
eut treize abbayes en commende jusqu'au moment o il se maria en

se dclarant protestant.
Dubois tait titulaire des sept abbayes de Nogent, Saint-Just,
Airvaulx, Bourgueil, Bergues-Saint-Vinox, Saint-Bertiri et Cercamp,
dont les revenus runis se montaient 204,000 livres. SAINT-SIMON,
Mmoires, ch. 608, d. Delloye.
3. Ce contrleur gnral jouissait des abbayes de Molesmes et de
Troarn, la premire qui avait t le berceau de l'ordre de Citeaux,
et la seconde fonde par les ducs normands au
sicle. Elles valaient l'une 31,000 livres de revenu, et l'autre 80,000. On peut

voir dans le journal de l'avocat Barbier, t. II, le scandaleux usage que


faisait des revenus de la glorieuse abbaye de Saint-Germain-des-Prs
son dernier abb commendataire, le comte de Clermont, prince du
sang, d'ailleurs brillant et intrpide la guerre, comme il convenait un Bourbon.
1. Apocal., III, 1.

2.

INTRODUCTION.

CLXVII

prrogatives les plus essentielles, de leur vritable


raison d'tre, et mtamorphoss en fermes exploites par des trangers, cinq ou six malheureux
moines, abandonns eux-mmes, crass sous le
poids de leur gloire passe et de leur abaissement

moderne! Comment s'tonner des progrs du relchement, de la dcadence spirituelle et intellectuelle?


Ne dirait-on pas autant de corps de garde o des soldats, oublis par leur arme, sans chef et sans disci-

pline, se trouvaient naturellement exposs et presque

condamns tous les dbordements de l'oisivet 1?


La vie s'en retirait peu peu, non-seulement la
vie religieuse, mais toute vie. Malgr

l'attrait que

pouvait offrir aux mes vulgaires une existence


molle et riche, dsormais sans charges et sans mortifications, on ne trouvait plus assez de religieux
pour peupler ces sanctuaires dshonors. Qu'on le
remarque bien, l'honneur de la nature humaine
comme du christianisme et de la vie religieuse, les

ordres relchs restent toujours striles. Le monde


n'en veut pas plus que Dieu 2. Lui aussi leur dit
1. De tant de milliers d'abbayes d'hommes fondes en France pendant treize sicles, il n'en restait, en 1789, que cent vingt qui fussent
en rgle, c'est--dire, restes en possession du droit d'lire leur abb,
et de disposer de leurs revenus.
2. Voir plus haut, p. 74, note 1.

CLXVIII

LES MOINES D'OCCIDENT.

calidus
frigidus
aut
Utinam
Dieu
esses,
:
:
comme
sd quia tepidus es, et nec frigidus nec calidus, incipiam te evomere ex ore meo.
C'est en vain que, pour remplir ces vides, on
aurait eu recours un autre abus sur lequel
l'glise ferma trop souvent les yeux. Les vocations forces, cette cause trop lgitime de ruine
et d'impopularit pour les Ordres religieux, remontaient comme la Commende une poque fort
recule. On les voit servir de ressource la politique sous les Mrovingiens et sous les Carlovingiens, comme le tmoigne la destine trop connue
de Clodoald et de Tassilon. Mais au moyen ge,

pendant les grands sicles de ferveur monastique,


c'est peine si l'on en retrouve des traces. Elles
reparaissent ces poques de dcadence et de relchement, o l'amour-propre et la cupidit des
familles trouvaient trop souvent dans les suprieurs
ecclsiastiques des complices d'autant plus dociles

qu'ils taient eux-mmes plus trangers aux vritables conditions de la vie claustrale. Cette tyrannie
moderne qu'a enfante l'esprit rvolutionnaire et
qui proscrit le voeu se trouvait alors devance et
reprsente par la tyrannie qui l'imposait, avec un
gal mpris de la libert et de la dignit de l'me

INTRODUCTION.

humaine.

CLXIX

Le consentement, a dit un de nos vieux


et illustres jurisconsultes, est le sceau, la source et

l'me du voeu. Malheureuse hypocrisie, dit encore


cet loquent Antoine Le Maistre, que vous couvrez de l'ombre d'une profession qui est trs-sainte en
elle-mme et trs-douce ceux qui Dieu en donne
la volont, l'esprit et l'amour, mais qui rprouve
les rigueurs inhumaines que souffrent de

pauvres
enfants qui il ne donne aucun mouvement et que
les parents y font entrer coups de pied, qu'ils y
lient avec les chanes de la crainte et de la terreur,
et qu'ils y retiennent par la mme force, par la
mme apprhension qu'ils leur donnent des prisons et des supplices 1.
Contre ce criminel abus protestaient sans cesse
et en foule des vocations, non-seulement tout fait
libres, mais encore nes, poursuivies, conquises et
obtenues, malgr la rsistance des familles, et aprs
d'hroques efforts, par des rejetons de la plus haute
aristocratie. Bossuet, dans ses sermons pour la
vture de mademoiselle de Bouillon et autres filles
de grande maison, a promen son regard d'aigle
sur ces contradictions tonnantes.

Que n'a pas

1. Voir le beau plaidoyer d'Antoine Le Maistre, cit par OSCAR DE


VALLE, De l'loquence judiciaire au XVIIe sicle, 1856, p. 105 et 110.

CLXX

LES MOINES D'OCCIDENT.

gt la concupiscence? dit-il ailleurs: elle a


vici mme l'amour paternel. Les parents jettent
leurs enfants dans les religions sans vocation, et
les empchent d'y entrer contre leur vocation 1.
De ces deux excs, le dernier se voit encore parfois parmi nous. Le premier s'attnua de lui-mme
bien avant la grande catastrophe qui devait anantir
la fois tous les abus et tous les droits de la vie claustrale. Il cda devant l'irrsistible empire des moeurs
et de l'esprit public. Si la contrainte morale tait
encore quelquefois employe en Italie et ailleurs
pour introduire dans les chapitres et les couvents de
femmes les filles de la noblesse et de la haute bourgeoisie 2, on peut affirmer que dans les monastres
franais, aux derniers temps de leur existence, il
ne se trouvaitgure personne qui n'y ft entr de son
plein gr. Ce qui le prouve surabondamment, c'est le
dmenti clatant que reurent en 1791 les dclamations de Diderot, de La Harpe et de tant d'autres
sur les victimes clotres. En un seul jour, toutes les
cltures furent mises nant, tous les voeux mo1. Penses chrtiennes et morales, n 42.
On sait que de son
temps le mot religion s'entendait d'un ordre religieux, et qu'on dit

encore entrer en religion, pour se faire religieux.


2. De l ce mot si rpan lu en Italie au XVIIIe sicle et trop juste :
Le badie sono la preda degl' uomini la tomba delle donne.
e

INTRODUCTION.

CLXXI

nastiques furent dclars nuls. Combien de moines,

combien de religieuses se sont maris? Pas un sur


mille. La plupart des femmes surtout sont rentres
librement dans le clotre ds qu'elles l'ont pu.

Plutt que d'y faire entrer ou d'y retenir de force


les religieux, on semblait plus dispos leur faciliter l'abandon et la transformation de leur tat. Les
requtes individuelles l'effet d'obtenir la permission de quitter le clotre et de vivre dans une complte indpendance, comme celle qu'adressrent
en 1770 plusieurs bndictins de Saint-Maur au
Parlement de Paris, taient repousses. Mais quand
les communauts tout entires demandaient tre
scularises, elles taient exauces; on vit jusqu'
trois des plus anciennes abbayes du diocse de Lyon
solliciter et obtenir cette triste faveur dans la
seconde moiti du XVIIIe sicle 1.
Sous l'influence de toutes ces causes runies,
l'institut monastique s'acheminait de plus en plus
vers une dcadence complte. Il serait injuste de
trop gnraliser ce jugement, et surtout de mconnatre les tentatives gnreuses qui de temps autre
venaient protester contre les envahissements du
1. Celles de l'le Barbe, d'Ainay et de Savigny. A. BERNARD, Cartulaire de Savigny, p. 114.

CLXXII

LES MOINES D'OCCIDENT.

mal et interrompre sa marche. Bien des points


lumineux brillaient encore en Belgique et en Allemagne comme en Italie, en Espagne comme en
France. Au XVIe sicle, la rforme de l'ordre de
Cteaux, entreprise par l'abb des Feuillans 1, fut le
digne prlude de celle qui, cent ans plus tard, fit
renatre les merveilles de la Thbade, en immortalisant le nom de la Trappe. Au XVIIe plus d'un rejeton de la vieille tige bndictine, tels que les
Sfondrate 2, les d'Aguirre 3, se montrrent les dignes
mules des Bellarmin et des Baronius, par leur zle
pour la science sacre et la dfense des liberts de

l'glise, tandis que l'immortelle pliade qui se


groupe dans l'histoire autour de Mabillon et de
1. Jean de la Barrire. Voir un tableau frappant de sa personne et
de son apparition Paris devant Henri III, en aot 1583, dans le

Registre-Journal de PIERRE DE L'ESTOILE.


2. Petit neveu de Grgoire XIV, moine et abb de Saint-Gall, avant
d'tre fait cardinal par Innocent XII.
3. N en 1630, mort en 1699, gnral de la congrgation de SaintBenoit en Espagne, fait cardinal par Innocent XI, aprs sa Defensio
cathedroe S. Petri contre la Dclaration de 1682. Bossuet, tout en le
combattant, l'appelle la lumire de l'glise, le modle des moeurs,
l'exemple de la pit. tant cardinal, il garda toujours auprs de lui
deux ou trois religieux avec lesquels il suivait les exercices de la
vie monastique : avant de mourir, il prescrivit de porter au MontCassin son coeur quod S. Patris Benedicti ab adolescentioe vestigiis
adhoeserat. Il avait fait d'avance son pitaphe ainsi
conue :

Vita Peccator, appellatione Monachus,


S. Benedicti studio Theologus.

INTRODUCTION.

CLXXIII

Montfaucon couronna le nom de la congrgation


de Saint-Maur d'une gloire qui est reste comme

sans rivale. Mabillon surtout, le plus illustre des


moines modernes, mrite une place ct des plus
saints et des plus grands, non-seulement par sa
colossale rudition ses inapprciables travaux,
,

mais surtout par la puret de sa vie, la noblesse,


la droiture et l'ardente intgrit de son caractre.
Mais ces glorieuses individualits., ces rformes

partielles, locales et temporaires, ne suffisaient pas


pour racheter les misres et les infirmits croissantes
de l'ensemble d'une grande institution qui, pour
tre sauve et rgnre, aurait exig l'emploi de

toutes les forces et de toutes les sollicitudes de


l'glise. En France surtout, c'est--dire dans le
pays de la chrtient dont les bonnes et les mauvaises influences sont prpondrantes dans le reste
du monde, la grande majorit des monastres

chappait toute influence rgnratrice, restait


en proie la Commende et s'enfonait de plus en
plus dans le dsordre et le discrdit. Il en ft ainsi
pendant tout le XVIIIe sicle, et vers sa fin, un
savant bndictin de Saint-Germain-des-Prs pouvait crire un de ses confrres de la congrgation
de Saint-Vanne : De tous les religieux de votre

CLXXIV.

LES MOINES D'OCCIDENT.

congrgation qui viennent ici loger, je n'en ai


Vous
difis.
aient
qui
en
nous
presque pas vu
direz sans doute autant des ntres qui vont chez
vous 1.
Un sentiment de mpris exagr, mais universel,
avait remplac partout la profonde, vnration que
les grands Ordres monastiques avaient si longtemps
inspire au monde catholique 2. En faisant aussi large

que possible la part de l'impit comme des iniquits


de la haine du nom chrtien, dans ce sentiment
gnral, il est impossible de mconnatre que les
Ordres religieux, pris dans leur ensemble, avaient
subi la plus douloureuse altration. Les rles

taientintervertis. Depuis la paix de l'glise et pendant tout le moyen ge le contraste entre les deux
1. Lettre de dom Clment vers 1780, cite par M. DANTIER, Rapport
sur la Correspondance indite des Bndictins, p. 19.
2. On en tait venu au point que l'un des princes les plus pieux,
les plus illustres et les plus victorieux du XVIIe sicle, le duc Charles V

de Lorraine, l'mule de Sobieski, le conqurant de la Hongrie,


beau-frre de l'empereur Lopold Ier, et tige de la maison actuelle
rgnante en Autriche, a pu crire dans son Testament politique, destin l'instruction des princes de la famille impriale, ces cruelles
paroles : Il n'est pas propos d'introduire la moinerie dans les con seils : c'est un genre d'hommes qui n'a jamais fait bien souverain,
et qui n'est destin qu' leur faire du mal... Moins il y a de pr trs et de moines dans une famille, plus l'ide de religion s'y con serve-t-elle; la paix y est plus assure et le secret plus impn trahie. Testament politique de Charles V, cit par le comte
D'HAUSSONVILLE, Histoire de la Runion de la Lorraine, t. III, p. 380.

INTRODUCTION.

CLXXV

clergs rgulier et sculier avait t saisissant et


tout l'avantage de celui-l. Le clerg rgulier

avait non-seulement clips, mais en quelque sorte


puis, extnu le clerg sculier. La rgularit,
la ferveur, le dvouement, toutes les vertus sacerdotales, avaient leur foyer presque exclusif dans les
clotres. Dans les sicles plus rcents ce fut prcisment l'inverse; et quand la Rvolution vint sparer
le bon grain de l'ivraie et faire sortir triomphale-

ment l'glise gallicane de la plus glorieuse preuve


qu'aucune glise ait jamais subie, les vques et
les curs se montrrent presque partout suprieurs

aux moines.
En faut-il davantage pour constater la profondeur de leur -chute et pour expliquer la vritable
cause de leur ruine? Quand un ordre religieux devient infrieur par la vertu ou par la foi autres te
du clerg, il perd sa raison d'tre et signe d'avance
son arrt de mort. Ce n'est plus, pour parler comme
Bossuet, qu'un cadavre spirituel et le tombeau vi-

vant de lui-mme.
A ceux qui m'accuseraient d'un excs de svrit j'opposerai l'imposante et incontestable autorit des deux grandes lumires de l'glise gallicane,
une poque o la dcadence monastique tait

CLXXVI

LES MOINES D'OCCIDENT.

vrai
leurs
Il
complte.
est
d'tre
loin
que
encore
loquentes dolances s'adressaient des religieuses :
mais il est hors de doute que les abus et les scandales, trop frquents dans les communauts de
femmes, l'taient bien plus encore dans les monastres d'hommes, dont la Commende tait devenue la
loi gnrale, tandis qu'on ne la rencontre que par
exception dans les abbayes de filles. Que l'on coute

donc ces paroles significatives de Fnelon, prchant,


avant qu'il ft vque, le pangyrique de saint
Bernard, devant des religieuses bernardines : O
rforme! rforme ! qui as cot Bernard tant de
veilles, de jenes, de larmes, de sueurs, de prires
ardentes, pourrions-nous croire que tu tomberais?
Non, non, que jamais cette pense n'entre dans
mon coeur! Prisse plutt le malheureux jour qui

clairerait une telle chute ! Quoi ! Bernard verrait-il


lui-mme, du sanctuaire o il est couronn, sa
maison ravage, son ouvrage dfigur, et ses enfants en proie aux dsirs du sicle? Plutt que mes
deux yeux se changent en fontaine de larmes;
plutt que l'glise entire gmisse nuit et jour,

pour ne pas laisser tourner en opprobre ce qui fait


sa gloire!.. O filles de Bernard! montrez-moi votre
pre vivant en vous. Il ranima la discipline mo-

INTRODUCTION.

CLXXVII

nastique presque teinte en son temps : voudrez-vous


la laisser prir dans le votre ?

En voici d'autres, non moins cruelles, que l'on


trouve dans ce fameux discours sur les avantages et
les devoirs de la vie religieuse, attribu tantt

Fnelon, tantt Bossuet, et digne de l'un comme


de l'autre : Cette maison n'est point vous : ce

n'est point pour vous qu'elle a t btie et fonde;


c'est pour l'ducation de ces jeunes demoiselles... Si
donc il arrivait ( Dieu ! ne le souffrez jamais : que
plutt les btiments se renversent !), si donc il arrivait jamais que vous ngligeassiez votre fonction
essentielle ; si, oubliant que vous tes en Jsus-Christ
les servantes de cette jeunesse, vous ne songiez plus
qu' jouir en paix des biens consacrs ici; si l'on
ne trouvait plus dans cette humble cole de JsusChrist que des dames vaines, fastueuses, blouies
de leur naissance et accoutumes une hauteur
ddaigneuse qui teint l'esprit de Dieu et qui efface
l'vangile au fond des coeurs, hlas! quel scandale! le pur or serait chang en plomb, l'pouse
de Jsus-Christ, sans rides et sans tache, serait plus
noire que des charbons, et il ne la connatrait plus.
C'est encore dans le mme discours que se trouvent ces tristesrvlations sur l'intrieur des grandes
MOINES D 'OCC.

I.

CLXXVIII

LES MOINES D'OCCIDENT.

communauts au XVIIe sicle. Non-seulement la


pauvret n'est point pratique, mais elle est incon-

d'tre
c'est
sait
On
pauvre par
que
que
ce
ne
nue.
la nourriture grossire, pauvre par la ncessit du
travail, pauvre par la simplicit et la petitesse des
logements, pauvre dans tout le dtail de la vie....
C'est cependant par l que les communauts peuvent
tre gnreuses, librales, dsintresses. Autrefois
les solitaires d'Orient et d'Egypte, non-seulement
vivaient du travail de leurs mains, mais faisaient
encore des aumnes immenses : on voyait sur la
mer des vaisseaux chargs de leurs charits. Main-

tenant il faut des revenus prodigieux pour faire


subsister -une communaut. Les familles accoutumes la misre pargnent tout; elles subsistent
de peu ; mais les communauts n peuvent se
passer de l'abondance. Combien de centaines de
familles subsisteraient honntement de ce qui suffit
peine pour la dpense d'une seule communaut,

qui fait profession de renoncer aux biens des familles du sicle pour embrasser la pauvret? Quelle
drision! quel renversement!... Ayez affaire de
pauvres gens chargs d'une grande famille : sou-

vent vous les trouverez droits, modrs, capables


de se relcher pour la paix et d'une facile com-

INTRODUCTION.

position

CLXXIX

ayez affaire une communaut religieuse, elle se fait un point de conscience de


vous traiter avec rigueur. J'ai honte de le dire; je
:

ne le dis qu'en secret et en gmissant; je ne le


dis que comme l'oreille pour instruire les pouses

de Jsus-Christ; mais enfin il faut le dire, puisque

malheureusement il est vrai ; on ne voit point de


gens plus ombrageux, plus difficultueux, plus tenaces, plus ardents dans les procs, que ces personnes qui ne devraient pas mme avoir des affaires.
Coeurs bas! coeurs rtrcis! est-ce donc dans l'cole

chrtienne que vous avez t forms


1. La stricte justice exige

1?

que l'on oppose ce triste tableau celui


qu'a trac Fnelon lui-mme de la ferveur et de la rgularit qui rgnaient chez les Carmlites : Les voil, les filles de Thrse; elles
gmissent pour tous les pcheurs qui ne gmissent pas, et ce sont
elles qui arrtent la vengeance prte clater. Elles n'ont plus d'yeux
pour le monde, et le monde n'en a plus pour elles. Leurs bouches ne
s'ouvrent plus qu'aux sacrs cantiques, et, hors des heures des louanges, toute chair est ici en silence devant le Seigneur. Les corps tendres et dlicats y portent jusque dans l'extrme vieillesse, avec le
cilice, le poids du travail.
Ici ma foi est console ; ici on voit une noble simplicit, une pauvret librale, une pnitence gaie et adoucie par l'onction de l'amour
de Dieu. Seigneur, qui avez assembl vos pouses sur la montagne,
pour faire couler au milieu d'elles un fleuve de paix, tenez-les-y
recueillies sous l'ombre de vos ailes; montrez au monde vaincu celles
qui l'ont foul aux pieds. Hlas! ne frappez pas la terre, tandis que
vous y trouverez encore ce prcieux reste de votre lection. Sermon pour la fte de sainte Thrse, OEuvres, t. XVII,-p. 264, d. Lebel. Il dit ailleurs : Les imperfections du clotre, qu'on mprise
tant, sont plus innocentes devant Dieu que les vertus les plus cla-

CLXXX

LES MOINES D'OCCIDENT.

En prsence de ces rvlations et de tant d'auinvtr,


mal
d'un
incontestables
on
tres preuves
est invinciblement conduit se poser une question

l'glise
a-t-elle permis
Comment
douloureuse.
cette lamentable dcadence de se consommer? Comment n'a-t-elle point fait intervenir sa divineautorit
de
hriprcieuse
si
portion
cette
son
pour sauver
tage? C'est, j'oserais le dire, le ct le plus sombre
et le plus inexplicable de son histoire. On ne regrettera jamais assez sa fatale indulgence. Les remdes
les plus nergiques, les svrits les plus inexorables eussent peine suffi pour arrter la gangrne.
A quoi pouvaient donc aboutir les mnagements
et l'inaction? Il fallait porter le fer et le feu dans la
plaie. Il fallait ne reculer devant aucun moyen pour
prvenir par des rformes radicales et inexorables
cette chute honteuse et complte qui devait infliger
la rpublique chrtienne un irrparable dommage :
et rien ne fut srieusement tent ! Qu'on ne me
parle pas des immenses obstacles que l'glise et
rencontrs dans la malveillance intresse du pouvoir temporel, dans la cupidit de l'aristocratie,
dans la mollesse du clerg et sa complicit trop frtantes dont le monde se fait honneur. Sermon pour la profession
d'une religieuse,

INTRODUCTION.

CLXXI

quente, trop intense avec le mal ! Elle a toujours


rencontr ce genre d'obstacles depuis qu'elle existe;
et quand elle l'a voulu, fortement voulu, elle les a
toujours bravs et toujours surmonts. Toutes les
rformes, mme les plus laborieuses, comme celles
de sainte Thrse et de Ranc, ont fini par russir;
toutes ont conquis les suffrages de l'opinion, mme
mondaine. Il ne leur a manqu que d'tre perptues, propages, imposes par l'autorit suprme.
Sans doute les Papes n'exeraient plus partout en

Europe l'ascendant qu'ils avaient eu au moyen ge.


Et cependant il est difficile de croire que, au XVIe
et mme au XVIe sicle, un effort vigoureux et prolong du Saint-Sige, appuy par l'piscopat, n'et
pas russi, sinon extirper toutes les racines du

mal, du moins en arrter la croissance, en rprimer les excs, et surtout exciter le zle des bons
religieux comme la sympathie des peuples fidles et
des princes orthodoxes. Louis XIV lui-mme, qui
montra tant de sympathie pour l'entreprise individuelle et partielle de Ranc, n'et pas refus son
appui une rforme plus vaste et dont le signal ft
venu de plus haut. Peut-tre mme au XVIe sicle
la tentative et-elle russi. Dans tous les cas, elle

mritait bien d'tre entreprise.

CLXXXII

LES MOINES D'OCCIDENT.

Je connais et j'admire les essais gnreux, mais


partiels, de saint Charles Borrome, de saint Franois de Sales, du premier cardinal de La Rochefoucauld. Je n'en suis pas moins condamn dire que
l'on cherche en vain dans les annales de l'glise,
depuis le concile de Trente, un grand et nergique
effort contre le mal, ou mme une plainte gnreuse
et retentissante destine rveiller les coeurs,

montrer l pril, signaler l'abme, provoquer la


rsistance. Que les vques, et mme les plus grands
d'entre eux, aient fini par rester tmoins impassibles de tant de scandales, cela peut, non se justifier, mais s'expliquer par l'abus des exemptions,
qui les avait comme dsarms et dsintresss de
toute intervention dans la vie des communauts.
Mais comment s'expliquer que, parmi tant de bons
et de saints papes, il ne s'en soit pas trouv un
seul pour refuser des bulles qui livraient l'honneur
et les biens des plus clbres monastres des sujets notoirement indignes, tels que Bussy d'Amboise et l'abb Dubois? Comment s'expliquer
que tous aient laiss cette plaie purulente s'invtrer et se gangrenerjusqu'au jour de l'irrmdiable
ruine?
A cette formidable question il y a toutefois une

INTRODUCTION.

CLXXIII

c'est que la rforme des Ordres religieux


n'est gure plus au pouvoir de l'glise que leur
fondation. Jamais l'glise n'a fond directement
un Ordre religieux. Le fait est incontestable.
Pour fonder un Ordre religieux il faut des hommes

rponse

spcialement suscits et destins de Dieu cet


effet; des Benot, des Franois, des Dominique,
des Ignace. Ces hommes, l'glise les approuve,
les encourage, mais elle ne les cre pas par un

acte d'autorit. En serait-il autrement pour la rforme, qui est plus difficile encore peut-tre que la
fondation ?
Il et donc fallu des hommes; Ces hommes ont

manqu. Dieu ne les a pas donns, et l'glise ne


les pouvait crer. Il y en a eu quelques-uns de
temps en temps, mais pas assez pour une grande,
gnrale et dfinitive rforme. Voil pourquoi les
Ordres religieux ne furent pas rforms.
Restait, il est vrai, un remde : la suppression
de la

plupart des tablissements. Mais l'glise recule devant des remdes si extrmes. difier convient son esprit; dtruire lui rpugne infiniment. Est-ce un tort? Elle est toujours patiente;
quelques-uns penseront peut-tre qu'elle l'est trop.
Quoi qu'il en soit, le mal demeura et alla crois-

CLXXXIV

LES MOINES D'OCCIDENT.

sant, jusqu' ce qu'enfin il lassa la patience de Dieu


mme. La justice divine, dit Bossuet, venge
l'glise
Ce
1.
excs
d'autres
que
les excs par

n'avait pu faire, le sicle un jour le fit par des


crimes.
Et cependant il ne faut jamais se laisser aller
jusqu' absoudre le crime, sous prtexte que ceux
qui en ont t victimes ont mrit leur sort.
justice
de
Dieu
la
2,
des
hommes
L'injustice
sert

mais elle n'en reste pas moins l'injustice.


dit M. de Maistre, et il n'a jamais
L'univers,
rien dit de plus vrai, est rempli de supplices

trs-justes dont les excuteurs sont trs-coupables 3.

Que les moines fussent, non pas tous, mais en


trop grand nombre, infidles leurs devoirs, leur
mission, leurs serments, on ne saurait le nier.
Mais tait-ce bien la puissance sculire, tait-ce

surtout aux rvolutions triomphantes qu'il appartenait de les en punir? Les dsordres, les abus, les
scandales dont on peut voquer l'existence, trop souvent dmontre, contre eux, constituaient-ils donc
1. Histoire des variations, liv.

2. Madame Swetchine.
3. Lettre du 29 mai 1819.

vu, p. 469.

INTRODUCTION.

CLXXXV

un attentat contre l'ordre social et pouvaient-ils


crer le droit de rpression et surtout de suppression qu'on s'est arrog contre eux? Non : l'glise
seule avait le droit d'exercer contre eux sa justice
souveraine et infaillible; et les chrtiens seuls ont

le droit de s'affliger et de s'indigner de ce qu'elle

n'a point t exerce temps. Ils savent d'ailleurs


que Dieu demandera un compte svre ceux qui
ont trahi cet imprescriptible devoir. Mais ils savent
aussi qu'il jugera et qu'il chtiera plus svrement
encore ceux qui ont consomm cette grande immolation, non certes en vue de rgnrer des institutions saintes ou d'apaiser la justice cleste, mais

uniquement pour assouvir les instincts les plus


ignobles de la passion humaine.

Oui, il fallait des rformes : et l'absence ou


l'inefficacit de ces rformes a rendu la catastrophe
possible et naturelle. Mais il n'en rsulte pas que le
lche attentat qui a tranch le fil de l'existence monastique puisse tre jamais justifi ou excus. Car
jamais crime ne fut plus lche ni plus insens. Montesquieu a justement fltri le despotisme en le comparant je ne sais quels sauvages de l'Amrique qui
coupent leurs arbres par le pied pour en rcolter le
fruit. Mais que penser de ces sauvages modernes

CLXXXVI

LES MOINES D'OCCIDENT.

qui, sous prtexte de l'monder et de l'cheniller, ont


abattu et dracin l'arbre vnrable qui avait abrit
pendant tant de sicles le travail, la science, la
prire et le bonheur ?
Dieu nous garde donc d'tre, un degr quelconque, les complices de ceux qui ont amen, prpar ou justifi la catastrophe par leurs invectives
et leurs calomnies ! Pour nous en dfendre jamais,
il doit suffire de nous rappeler quelle a t la source
impure de ces attaques, quelle est encore la nature
des accusations et la qualit des accusateurs. Jugeons de l'quit des tribunaux qui ont condamn
les moines dans le pass par celle du procs qu'on
leur a intent de nos jours, en Suisse, en Espagne,
en Pimont, dans les pays o ils avaient survcu
la terrible preuve de l'invasion franaise, et profit de la Rvolution. Pesons ces reproches contradictoires dont on les accable. S'ils observent

exactement leur rgle, on dit qu'ils ne sont plus


de leur sicle; s'ils ne l'observent pas, les mmes
voix qui les insultaient comme fanatiques crient
au relchement. S'ils administrent mal leurs domaines, on les leur te sous prtexte qu'il ne
savent pas eh tirer parti ; et s'ils les administrent
bien, on les leur te encore, de peur qu'ils ne

INTRODUCTION.

CLXXXVII

soient, trop riches 1. S'ils sont nombreux,


on
leur dfend de recevoir des novices, et quand
ce
rgime les a rduits n'tre plus qu'une poigne
de vieillards, on dclare que, n'ayant pas de
successeurs, leur patrimoine tombe en dshrence. Il en a

toujours t ainsi depuis Henri VIII et Gustave


Wasa jusqu'aux sophistes contemporains de Turin
et de Berne. La corruption et l'inutilit des ordres
religieux ne leur ont surtout t reproches que par
les pouvoirs qui voulaient hriter de leurs richesses,

et qui commenaient par les condamner la strilit. On ne leur a plus rien laiss faire, puis on leur
a dit qu'il ne faisaient rien 2.
Il y a plus : tous les vices qui ont d'abord affaibli
et ensuite dshonor la vie monastique n'ont presque toujours t que le rsultat des envahissements
de l'esprit laque et de la puissance temporelle dans
le gouvernement des choses monastiques. Si la disci-

pline et l'austrit ont pri sans retour dans une foule


de clotres, n'est-ce pas, comme on vient de le voir,
ne faisons que rsumer les arguments et la conduite employs contre les couvents d'Argovie de 1835 1845.
2. LORAIN, Histoire de Cluny, p. 14. L'abbaye de Muri avait
offert, en 1837, au canton d'Argovie, d'entretenir une grande cole
d'ducation classique et professionnelle; le gouvernement cantonal
rpondit par une loi qui interdisait tous les moines le droit d'enseigner : aprs quoi il abolit la communaut comme inutile l'Etat.
1. Nous

CLXXXVIII

LES MOINES D'OCCIDENT.

grce l'introduction de la Commende? et cette


odieuse et flagrante violation de la volont formelle des fondateurs ne fut-elle pas toujours sollicite ou impose par les princes? C'est donc par
la cupidit et la mauvaise foi du pouvoir laque,
comme par la coupable faiblesse des pasteurs trop
dociles ce pouvoir, que l'oeuvre de la charit devint ainsi la proie de l'gosme et de la sensualit.
Nous verrons plus tard par quelle srie d'empi-

tements , de prvarications et d'entraves, tant de


princes catholiques, aids par leurs lgistes, s'appliqurent gner et amoindrir l'esprit religieux,
l'esprit de pnitence et d'austrit, qui est toujours
un esprit de force et de libert, dans ces clotres
qui semblrent enfin n'tre plus ouverts qu'au
souffle du monde et de la vie profane.
Mais ds prsent nous avons le droit de dire
aux dtracteurs habituels des moines, qui sont en
mme temps les apologistes de leur proscription :
Savez-vous quel est le seul reproche que vous puissiez justement leur adresser? C'est de vous avoir
ressembl. Qu'tait-ce donc que cette dgnration,
cette sensualit, ce relchement dont vous leur faites
un crime, si ce n'est une conformit trop exacte
avec votre propre genre de vie ?

INTRODUCTION.

CLXXXIX

D'o nous viennent d'ailleurs ces tranges censeurs? Quoi! c'est au sein des joies et des liberts
de la vie sculire, de la richesse et du loisir, que
vous avez appris juger si scrupuleusement les diffrents degrs de la mortification et de l'austrit,
des veilles et des jenes? N'est-ce donc pas assez
dans l'histoire d'un Henri VIII, qui sut si bien dpouiller et ruiner les monastres, sous prtexte de
les punir de leur incontinence et de leur irrgularit,
lui, ce roi si temprant, si quitable et si chaste?
Est-ce bien vous, qu'on n'a peut-tre jamais vu
ployer le genou, depuis votre enfance, dans un
temple chrtien, qui vous rigez en docteurs de la
prire et de l'office canonial? Avez-vous donc si
scrupuleusement rprim en vous-mmes tous les
dsirs et toutes les faiblesses de la chair, pour qu'il
vous soit donn de peser au poids du sanctuaire les
dsordres plus ou moins bien constats de certains
moines? Contez-nous donc vos efforts, disait Bossuet certains rigoristes de son temps. Ah! si
vous vouliez bien commencer par essayer de la
rgle la plus relche, par vous contraindre aux
observances de l'Ordre le plus dgnr, vous
pourriez monter avec quelque autorit au tribunal
de l'histoire, et votre pre censure pourrait in-

cxc

LES MOINES D'OCCIDENT.

spirer quelque confiance. Quoi! les bndictins


mangeaient de la viande; les carmes dchausss
portaient des souliers ; les cordeliers ne ceignaient
plus leurs reins de la corde ! En vrit! et vous qui
les accusez, que faites-vous donc de tout cela? Ils ne
se donnaient plus la discipline aussi souvent qu'autrefois ! Mais vous, combien de fois par semaine la

prenez-vous? Ils ne consacraient plus la prire,


au travail, autant d'heures qu'ils le devaient! Et
vous, o sont les champs que vous avez fconds de
vos sueurs, les mes que vous avez sauves par vos
oraisons? Aprs tout, les plus coupables, les plus
dpravs vivaient comme vous vivez : voil leur
crime. Si c'en est un, ce n'est pas vous qu'il ap-

partient de le chtier. Eh quoi ! vous commencez


l'glise
infecter
de vos vices, et puis vous lui
par
reprochez d'en tre atteinte et souille! Vous administrez le poison la victime, et vous lui faites
un crime d'y avoir succomb ! Ah! certes, que les
fidles, les zls et les purs, se soient indigns et
dsols du relchement monastique; qu'un Ber-

nard, un Pierre Damien,. un Charles Borrome,.


un Franois de Sales, une Catherine de Sienne, une
Thrse, l'aient dnonc Dieu et la postrit, on
le conoit. On ne concevrait mme pas leur silence.

INTRODUCTION.

CXCI

Mais vous, hritiers ou pangyristes des auteurs


du mal qui a corrompu les moines, comme de la

spoliation qui les a frapps, vous devriez tre les


derniers vous en tonner et vous en plaindre,

car c'est le procs de vos pres ou le vtre que


vous instruisez.
Il serait donc temps de fermer le domaine de l'histoire ces faux savants, ces lettrs de bas aloi,
ces lches sycophantes de la spoliation, qui, s'atta-

chant suivre la piste des Vandales, essaient encore


de fltrir jusqu' la mmoire de ceux que leurs devanciers ont nagure livrs la hache du bourreau et au marteau du dmolisseur.
La socit moderne, qui s'est engraisse de la
dpouille des Ordres monastiques, peut s'en contenter : elle ne doit pas vouloir qu'on insulte leur

cadavre. Qu'elle laisse aux chrtiens, aux apologistes de la vie religieuse, ceux qui s'efforcent
de la rtablir en la purifiant de toutes ses rcentes scories, le soin de poursuivre dans le pass,
afin d'en prvenir jamais le retour, les dsordres de ceux qui ont forlign. Au sein mme
de leur dgnration, les moines les plus relchs n'ont t coupables qu'aux yeux de l'glise
de Dieu. Quels qu'aient t leurs torts envers leur

CXCII

LES MOINES D'OCCIDENT.

rgle, envers leur tat, envers leur conscience, ils


n'en ont eu aucun envers les hommes, envers la
socit.
On cherchera en vain altrer le caractre distinctif de leur rle social, celui d'avoir pass en
faisant le bien. Et, humainement parlant, ils n'ont
pas fait autre chose : toute leur carrire s'est coule peupler les dserts, protger les pauvres,
enrichir les populations. Tristement dgnrs
moins
actifs
indusmoins
bien
dclin,
et
leur
vers
trieux que dans leur origine, ils ne furent jamais
moins charitables. Quel est le pays, quel est
l'homme auquel ils ont fait du mal? O sont les
monuments de leur oppression? les souvenirs de
leur rapacit? Que l'on suive le sillon qu'ils ont
creus dans l'histoire, on ne trouvera partout que
la trace de leur bienfaisance.
Et quand mme il en et t autrement au temps
de leur dcadence, ne devaient-ils pas trouver dans
leur glorieux pass des titres surabondants au respect et aux mnagements de la postrit? Fallait-il
oublier cet abri prt pendant tant de sicles toutes
les forces naissantes de la socit chrtienne ? Cette
socit, mrie et mancipe, devait-elle user de sa
vigueur et de sa libert pour dtruire et pour dsho-

INTRODUCTION.

CXCIII

norer les berceaux sacrs de son enfance? Ce long


tissu d'actes de charit, de courage, de patience,
d'efforts magnanimes et persvrants contre la nature rebelle et l'humaine faiblesse, qui compose
l'histoire des premiers temps de tous les Ordres religieux, ne devait-il pas dsarmer jamais l'injustice et l'ingratitude? Tous ces labeurs entasss, tous
ces services rendus, tous ces bienfaits prodigus

tant de gnrations par les anctres spirituels du


plus obscur des monastres, ne devaient-ils pas
suffire pour assurer leurs successeurs le droit
commun qu'ont tous les hommes au repos, la libert, la vie ?

MOINES D'OCC.

I.

CHAPITRE VIII
LA RUINE.

Viderunt sanctificationem desertam, et


altare profanatum, et portas exustas, et
in atriis virgulta nata, sicut in saltu ve
in montibus.
I. MACHAB. IV.

Mais non ! ni justice, ni piti; ni souvenir, ni


reconnaissance; ni respect du pass, ni souci de

l'avenir. Telle a t la loi du progrs moderne,


quand il a rencontr sur la route ces antiques et vnrables dbris. La haine et la cupidit n'ont rien
pargn.
De toutes les institutions humaines que les rvolutions ont assaillies ou renverses, il est toujours
rest quelque chose. La monarchie, quoique amoindrie et branle, a montr qu'elle pouvait reprendre
son ascendant. La noblesse, quoique annule et

INTRODUCTION.

CXCV

dgrade partout, except en Angleterre, subsiste


encore au milieu de nous. La richesse industrielle
et mercantile n'a jamais t plus puissante. Seuls,
les anciens Ordres monastiques ont t condamns
prir sans retour. De toutes les institutions du
pass; la seule qui ait t totalement dpouille et

totalement anantie, c'est la plus utile et la plus


lgitime de toutes ; la seule qui n'eut jamais se
reprocher un abus de la force, une conqute de la
violence, mais que toutes les violences et toutes
les tyrannies se sont donn la main pour anantir
par la plus lche des agressions, celle qui tue pour
voler.
Les torrents de lave que vomissent le Vsuve et

l'Etna se sont toujours arrts et dtourns devant


la demeure que les Camaldules et les Bndictins

s'taient

choisie sur les flancs de ces redoutables


cratres. Le volcan moral dont les ruptions ont
ravag le monde chrtien a eu moins de discerne-

ment : il a tout emport. Tout a t englouti dans


la mme ruine. Ce n'est pas seulement dans les
villes, dans les grands centres de population, au
contact des grands courants de la vie moderne, que
la destruction s'est donn pleine carrire : elle a
t fouiller les forts et les dserts, pour y chercher

CXCVI

LES MOINES D'OCCIDENT.

trouve
s'est
solitude
Aucune
assez
victimes.
ne
ses
profonde, aucune montagne assez abrupte, aucune
valle assez recule pour lui drober sa proie. Elle
n'a fait grce ni au sexe, ni l'ge. Elle a mis la

main sur la vieillesse dsarme du moine, comme


de
la
relifaiblesse
touchante
l'innocente
et
sur
gieuse ; elle les a arrachs l'un comme l'autre de
leurs cellules, expulss de leur domicile lgitime,
spolis de leur patrimoine, pour les jeter dehors,
comme des vagabonds et des proscrits-, sans asile
et sans ressource, de par le monde. Disciples souvent trop imparfaits du Christ, mais rhabilits et
sacrs par une odieuse perscution, ils ont pu dsormais dire comme leur divin Matre : Les renards ont leur tanire, et tous les oiseaux du ciel
ont leur nid; mais le Fils de l'homme n'a pas o
reposer sa tte 1.
Soyez donc les plus anciens et les plus constants
bienfaiteurs de la socit chrtienne, pour tre ainsi
mis hors la loi et au ban de l'humanit ! Et par
quelles mains encore ? Par la misrable omnipotence d'une troupe de sophistes et de calomniateurs,

1. Vulpes foveas habent, et volucres coeli nidos : Filius autem hominis non habet obi caput reclinet, Matth. VIII, 20.

INTRODUCTION.

CXCVII

d'hommes qui au fond n'ont rien fait pour l'humanit, qui ne lui ont apport, en guise de bienfaits,
qu'un surcrot d'orgueil, de jalousie et de discorde ;
qui n'ont jamais rien difi, rien conserv; qui ont
commenc par crire leurs doctrines avec le venin
du mensonge, et qui en ont sign les conclusions
avec du sang ; dont toutes les thories ont abouti
des coups de hache. La justice divine les a dj

pour la plupart saisis. Quelques-uns ont appris


reconnatre, ds ce monde, que le bien d'autrui ne
profite pas et ne rassasie pas. Plus d'un a d envier,
avant la fin de sa carrire, le repos de ceux dont
ils avaient si cruellement spoli le patrimoine et
troubl la paix.
Comme si ce n'tait pas assez d'une telle iniquit
pour crier vengeance Dieu, il a fallu que le forfait
ft aggrav par tous les dtails, par toutes les circonstances de son excution. On cherche en vain
dans l'histoire le souvenir d'une dvastation plus
aveugle et plus brutale. Quel honnte homme ne
frissonnerait la vue ou la seule pense de cette

vaste et impitoyable ruine, de cette dsolation universelle, de ces dbris qui gisent encore autour de
nous, lugubres, informes et souills? Dans quelle
invasion de barbares vit-on jamais anantir et d-

CXCVIII

LES MOINES D'OCCIDENT.

admirables,
de
tant
fois
monuments
la

tant
vorer
de souvenirs populaires, tant dE trsors d'art et de
posie, tant de ressources pour la charit publique
et pour les plus pressantes ncessits des peuples?
Quel ignominieux contraste entre ces races anciennes qui ne pensaient qu' difier, enrichir,

conserver, et ces gnrations rcentes qui ne savent


que renverser, dtruire et confisquer ; entre ces
pres qui toujours donnaient et ces fils qui volent
les aumnes de leurs pres !

Et cependant, dans cette Europe, dj trop dshonore par les ravages de la Rforme et de la Rvolution franaise, cette" ignoble besogne s'est encore
poursuivie et propage depuis le commencement de
notre sicle. Des plagiaires couronns de la spoliation rvolutionnaire et de ples vandales, qui ne rachtent pas mme leur barbarie sacril2ge par la
sauvage nergie des rpublicains franais, ont continu en Russie, en Espagne, en Suisse, en Pimont, l'oeuvre meurtrire de Joseph II et de la Constituante.
Ce

n'est pas seulement au sein des orages d'une

rvolution triomphante ou conteste, quand les


peuples en dlire semblent peine avom la conscience de leurs crimes, que ces actes ont t com-

INTRODUCTION.

CXCIX

mis. Non, c'est en pleine paix et en contradiction


directe avec le voeu des populations, qu'on a vu

une bureaucratie savante, habile dpister et chtier la moindre erreur de comptabilit comme un
crime, procder avec une gravit mthodique
l'oeuvre de la spoliation, la violation patente et
permanente du droit de proprit. Ce ne sont pas
des vainqueurs trangers, pas mme des hordes rvolutionnaires, ce sont trop souvent les descendants

couronns des fondateurs et des bienfaiteurs d'autrefois, ce sont des gouvernements rguliers, pacifiques, reconnus par tous, qui ont rig la dmolition en systme et lui ont donn pour prambule la

hideuse confiscation.
Le fils de Marie-Thrse avait supprim dans ses

tats cent vingt-quatre monastres et confisqu


leurs biens, valus plus de deux cents millions de
florins, ce qui n'a pas empch son empire de faire
depuis lors trois fois banqueroute. Mais, de notre
vivant, on a calcul qu'en cinq ans de temps, entre
1830 et 1835, trois mille monastres avaient disparu du sol de l'Europe. Dans le seul royaume de

Portugal, trois cents ont t dtruits sous la rgence


de Don Pedro. On n'a pas encore compt, que je
sache, ceux que la reine Christine a anantis en

CC

LES MOINES D'OCCIDENT.

Espagne d'un seul trait de plume 1. Deux cents


autres ont t noys dans le sang de la Pologne 2,

par cette autocratie moscovite qui s'est toujours si


bien entendue avec les dmocrates du reste de l'Eul'glise.
dpouiller
enchaner
et
rope pour
Pour anantir ainsi en masse les vnrables retraites qui avaient servi, pendant tant de sicles,
d'abri aux monuments les plus prcieux et de sanctuaire aux plus chers souvenirs de toutes les nations
de la chrtient, il fallait professer et pratiquer le m-

pris de tout ce que les hommes avaient respect et


aim jusque-l. On n'y a pas manqu. Pour mieux
atteindre les hommes et les choses de Dieu, les profanateurs des monastres n'ont pas recul devant la
crainte d'outrager la gloire, l'hrosme et les saintes
traditions qui font la vie et l'indpendance des peuples. Ce que la rpublique athe osa en France, sous
la Terreur, la monarchie protestante l'avait dj
commis en Angleterre. Henri IV et Louis XIV ne furent pas les premiers rois dont les dpouilles aient t
souilles et disperses par les ravageurs de clotres.
Le corps du roi Jacques IV d'Ecosse, tu en dfen1. En 1835, aprs que le peuple

clair de Madrid eut brl vifs

quelques jsuites dans leur couvent.


2. L'empereur Nicolas Ier en a fait disparatre 187 par l'ukase
du 31 juillet 1841.

INTRODUCTION.

CCI

dant sa patrie1, fut dterr et dcapit par les ouvriers, lors de la confiscation, par Henri VIII, de
l'abbaye o sa noble dpouille avait t porte 2. Les
ossements d'Alfred le Grand ne furent pas plus
respects, lorsque les derniers dbris du monastre

qu'il avait fond pour lui servir de spulture 3 furent


rass pour faire place une prison. Les gloires les
plus populaires n'ont pas plus trouv grce que
les plus obscurs cnobites. Ni Richard Coeur de

Lion, ni Blanche de Castille, n'ont pu protger Fon-

tevrault ou Maubuisson contre le sort commun.


Les preux qui dormaient sous la garde des moines
ont eu le mme destin que les rois. Les cendres du
Cid ont t enleves au monastre confisqu de SaintPierre de Cardenas, o il avait choisi d'avance son
tombeau,o il avait laiss sa Chimne en partant pour
l'exil, lorsqu'ils se sparrent comme l'ongle se spare
de la chair 4. Le magnifique couvent que Gonsalve
de Cordoue avait fond Grenade pour les Hironymites a t chang en caserne, l'glise en magasin,

et l'pe du grand capitaine, nagure suspendue


1.
2.
3.
4.

A la bataille de Flodden, en 1513.


A Sheen, prs Windsor.
A Winchester.

Poema del Cid. Voir le dlicieux chef-d'oeuvre d'Ozanam, intitul : Un plerinage au pays du Cid.

CCII

LES MOINES D'OCCIDENT.

vendue
dcroche
et
t
autel,
matre
le
devant
en a

l'encan 1!
Les malheureux n'ont pas mme su pargner les
souvenirs de l'amour humain, purs par la paix du

clotre, par les prires des moines, mais que la barbarie claire de nos jours a confondus, dans son
brutal aveuglement, avec les reliques de la foi et de
la pnitence. La tombe d'Hlose a t brise au
Paraclet, comme celle de Laure chez les cordeliers

d'Avignon; et le corps d'Ins de Castro, confi, par


l'implacable douleur de Pierre le Cruel, aux fils
de saint Bernard2, a t arrach de son mausole
royal pour tre profan par des soudards 3.
Encore si en confisquant ces abbayes sculaires,
1. En 1835, et pour la somme de trois francs, selon le journal
espagnol l'Heraldo de janvier 1844. Ce monastre, l'un des plus
magnifiques difices de Grenade, avait d'abord t construit par Gonsalve pour lui servir de palais : le roi Ferdinand le Catholique,
tant all l'y visiter, lui dit avec aigreur : Ce palais est plus beau
que le mien. Cela est vrai, sire, lui rpondit Gonsalve, mais il
est destin un plus grand seigneur que vous, car je le donne Dieu.

Je cite la tradition telle qu'elle me fut raconte Grenade en 1843


par un colonel de cavalerie qui assistait au pansement des chevaux de son rgiment sous les clotres admirables dus la gnrosit du grand capitaine.
2. A Alcobaca.
3. Ajoutons, pour notre plus grande honte, que ces soudards taient
des Franais aux gages de Don Pedro. La chevelure d'Ins de Castro, tire de sa tombe viole, est chez un amateur de Paris. On
montre chez un autre les ossements de Chimne!

INTRODUCTION.

CCIII

si en condamnant leurs paisibles habitants l'exil


ou la mort, on en et au moins conserv les

ruines; si, comme en Angleterre et en Allemagne,


on et pu montrer, dans leur beaut funbre, quelques dbris de ces monuments d'un art inimitable
et d'une architecture sublime. Mais les vandales
modernes ont su renchrir sur l'exemple que leur

avaient donn les prtendus rformateurs d'il y a


trois sicles. En Espagne, en Portugal, en France
surtout, l'art de la destruction a reu des perfectionnements inconnus aux plus barbares de nos aeux.
Chez nous il n'a pas suffi de piller, de profaner,
de confisquer, il a fallu renverser, raser, ne pas
laisser pierre sur pierre; que dis-je! fouiller jus-

qu'aux entrailles du sol pour en extirper la dernire


de ces pierres consacres. On l'a dit avec trop de
raison 1, jamais une nation ne s'tait laiss ainsi
dpouiller, par ses propres citoyens, des monuments qui attestaient le mieux chez elle, non-seulement la culture des sciences et des arts, mais encore les plus nobles efforts de la pense et les plus
gnreux dvouements de la vertu. L'empire d'Orient
n'a pas t saccag par les Turcs comme la France

1. DE GUILHERMY, Annal. Archol., 1,101.

CCIV

LES MOINES D'OCCIDENT.

l'a t et l'est encore par cette bande de dmolisseurs insatiables qui, aprs avoir acquis vil prix
ces vastes constructions, ces immenses domaines,
les exploitent comme des carrires, pour en retirer
un lucre sacrilge. J'ai vu de mes yeux les chapi-

teaux et les colonnettes de telle glise abbatiale que


je pourrais nommer, employs comme autant de
cailloux pour la route voisine. Autant en feraient
des marchands de couleurs qui enlveraient avec un
grattoir le carmin ou le bleu d'outremer des tableaux de Van Eyck ou du Perugin, pour en augmenter leur fonds de boutique.
En Asie-Mineure, en Egypte, en Grce, il reste
encore et l quelques dbris que la rage des infidles a pargns, quelques lieux jamais clbres,
o la pieuse ardeur du plerin et la curiosit de l'rudit peuvent trouver se satisfaire. Mais en France
et dans les pays qui l'imitent,
Tota teguntur
Pergama dumetis : etiam periere ruinae...

Le vandalisme ne s'arrte que lorsqu'il n'y a plus


rien pulvriser. On voit ainsi quelquefois dispa-

ratre jusqu'au nom, jusqu'au souvenir local des


monastres qui ont dfrich et peupl la contre
d'alentour. Il y a bien peu d'annes, tandis qu'une

INTRODUCTION.

CCV

rudition mrite s'vertuait analyser les ruines


trusques ou plasgiques, et tombait en extase de-

vant le moindre fragment de voie romaine, on


ignorait le site et la destination nouvelle de ces illustres mtropoles de la vertu et de la science
chrtienne, qui s'appelaient Cluny, Cteaux, Fleury,
Marmoutier, et plus forte raison de tant d'autres
abbayes moins clbres, mais dont chacune avait
son histoire pleine de mrites et de services dignes

d'un ternelle mmoire.


Vis reliquias, vix nomina servans
Obruitur, propriis non agnoscenda ruinis.

C'est aux cartes, aux livres de gographie ancienne, qu'il faut aller demander l'emplacement de
ces admirables crations de la foi et de la charit :

car trop souvent c'est en vain qu'on interrogerait la


mmoire dfaillante d'une race abtie par l'incrdulit et un matrialisme effrn. Ils vous rpondraient
comme les Bdouins du dsert au voyageur qui

leur demanderait la gnalogie des Pharaons ou


les annales de la Thbade.
Ailleurs, il est vrai, ces augustes sanctuaires sont
rests debout, mais pour tre mutils et mtamorphoss, pour recevoir, de la main des spoliateurs,

une destination propre leur infliger une souillure

CCVI

LES MOINES D'OCCIDENT.

ineffaable. Ici c'est une curie, l un thtre, ailleurs une caserne ou une gele qu'on trouve installs

dans ce qui reste des abbayes les plus renommes.


Saint Bernard et ses cinq cents religieux ont t
remplacs Clairvaux par cinq cents rclusionnai-

res. Saint Benot d'Aniane, le grand rformateur


monastiquedu temps de Charlemagne, n'a pas mieux
russi dtourner cet outrage de la maison dont il a
port le nom jusque dans le ciel. Fontevrault, le
Mont Saint-Michel, ont subi le mme sort. Ces maisons de prires et de paix sont devenues ce qu'on
appelle de nos jours des maisons centrales de dtention, afin, sans doute, de ne pas donner un dmenti
M. de Maistre, qui avait dit : Il leur faudra btir
des bagnes avec les ruines des couvents qu'ils auront
dtruits 1.
On a vu parmi nous des profanations plus rvoltantes encore. A Cluny, le plus illustre monastre
1. Eysse, Beaulieu, Cadillac Loos et autres maisons centrales, sont

galementd'anciennesabbayes. La ville de Limogesparait spcialement


favorise sous ce point de vue civilisateur : sa maison centrale a t
btie sur le site de l'abbaye de Saint-Augustiu-lez-Limoges, mais
avec des matriaux provenant de la dmolition de l'abbaye chefd'ordre de Grandmont, et son thtre s'lve sur l'emplacement de
l'glise du monastre de Saint-Martial, le plus ancien du Limousin.
A Paris, nous avons vu de nos jours, le thtre du Panthon install
dans l'glise de Saint-Benot, rcemment dtruite, et un caf dans le
choeur des Prmontrs.

INTRODUCTION.

CCVII

de la chrtient, l'glise, qui tait la plus vaste


glise de France et de l'Europe, qui ne le cdait en dimensions qu' Saint-Pierre de Rome, aprs avoir t
saccage et dmolie pierre par pierre pendant vingt
ans, a t transforme en haras 1, et le lieu destin
la saillie des talons occupait encore, en 1844,

l'emplacement du matre autel.


Le Bec, cette acadmie chrtienne immortalise
par Lanfranc et saint Anselme, ce berceau de la
philosophie catholique, a t utilis de la mme faon. Pourquoi, en effet, saint Anselme et-il trouv
grce, plutt que Pierre le Vnrable, pour son

abbaye? N'est-ce pas ainsi que les fils de la force et


de la fortune ont coutume d'honorer les grands
hommes du pass ? Les Turcs en ont-ils fait autrement pour les lieux o enseignaient Aristote et
Platon et o parlait Dmosthne ?
S'il se mle une certaine indignation l'amerl'une des plus clbres fondations de
saint Bernard en Belgique, a servi aussi longtemps de haras M. le
comte Durai de Beaulieu, et qu'en 1845 l'abbaye de Sainte-Croix,
Saint-L, a t rase pour faire place un dpt d'talons. Bulletin
monumental, t. XII, p. 295. Voici les noms d'autres monastres servant aujourd'hui de haras, d'aprs le budget de 1851 : Braisne, Lan1. Ajoutons que Cambron,

gonnet, Moutier-en-Der, Rosires, Saint-Maixent, Sainte-Menehould,


Saint-Pierre-sur-Dive, Saint-Nicolas de Caen. Quant aux abbayes qui,
comme Notre-Dame de Saintes ou Saint-Germain de Compigne,
servent aujourd'hui d'curie, elles sont innombrables.

CCVIII

LES MOINES D'OCCIDENT.

tume de ces regrets, qu'on veuille bien le pardonner un homme qui a consacr de longs jours
rechercher, dans presque tous les pays de l'Europe,
les vestiges des bienfaits et des grandeurs monastiques, et qui partout, dans ses courses laborieuses, a
trbuch sur les dcombres entasss par la barbarie
moderne. Il a tudi avec une attention scrupuleuse
les procds employs pour remettre, comme on
dit, en circulation les rserves de la charit, et pour

rendre ces biens de mainmorte ce qu'on regarde


aujourd'hui comme la vie. Il a recueilli les derniers souvenirs des vieillards, souvent octognaires, qui avaient encore vu les moines dans leur
splendeur et leur libert. Il est quelquefois arriv
sur l'emplacement des sanctuaires au moment o la
pioche des dmolisseurs se levait pour abattre la
dernire ogive de leurs glises. Il s'est vu fermer la
porte de la Chartreuse de Sville par un vandale
belge qui y faisait cuire de la faence. Il a rencontr
des pourceaux installs par des Luthriens allemands dans les cellules de Nothgottes 1, et par des

Franais catholiques sous les admirables sculptures


du clotre de Cadouin 2. C'est l qu'il a appris qu'il
1. Besoin-de-Dieu, couvent du pays de Nassau.
2. Abbaye Cistercienne en Prigord.

INTRODUCTION.

CCIX

pouvait se rencontrer des hommes que leur vorace


cupidit et leur impit grossire font descendre audessous des btes.
Il n'en est pas ainsi partout, je le sais. Dans

beaucoup d'endroits, l'industrie a drob, pour un


temps, au marteau destructeur, le fruit de la spoliation, afin d'y introniser ses spculations et ses
manufactures. Il semble que, dans cette transformation, rien n'et t plus naturel que de profiter
de l'exemple, de la tradition que rappelaient ces
lieux sacrs. Il y avait faire une application nouvelle et fconde de l'action religieuse, par des

moyens prudents et continus, ces grandes agglomrations d'ouvriers qui ont remplac les moines,
ces grands asiles du travail, o la rgularit des

mouvements, la moralit des moteurs, leur satisfaction intellectuelle, leurs intrts temporels et spirituels, exigeraient assurment d'autres garanties
que ds rglements purement matriels. Mais ou

n'a pas encore voulu comprendre ces enseignements


du pass. A de trs-rares exceptions prs 1, c'est le
1. Parmi elles, c'est un devoir de signaler l'usine dirige par
M. Peign-Delacour, l'ancienne abbaye Cistercienne d'Ourscamp,
prs Noyon, et celle de MM. Sguin et Montgolfier, l'abbaye de Fontenet, prs de Montbard : ils ont su joindre une active sollicitude
pour le bien-tre moral et physique de leurs ouvriers au respect le
MOINES D'OCC.

I.

CCX

LES MOINES D'OCCIDENT.

matrialisme le moins dguis qui partout a remplac les souvenirs et les leons de la vie spirituelle.

Sur le site de ces monuments crs par le dsintressement et la charit, ou ct de leurs ruines,
s'lve maintenant quelque plate et laide construction rcente, destine propager le culte du gain avec

l'abrutissement de l'me. A la place de ces communauts o la dignit du pauvre tait si loquemment


proclame, et o ses fils marchaient de pair avec les
fils des princes et des rois, le gnie de la cupidit
a pos une sorte de prison o il s'est exerc trop
souvent dcouvrir jusqu' quel point on peut tirer
parti de l'artisan,enrduisant son salaire au moindre
taux possible par la concurrence, et son intelligence l'exercice le plus restreint par l'emploi des
machines. Quelquefois aussi, la filature est installe
sous les votes mmes de l'ancien sanctuaire. Au
lieu de retentir nuit et jour des louanges de Dieu,
ces votes dshonores ne rptent trop souvent
que des blasphmes, des cris obscnes mls
l'aigre bruit de la mcanique, aux grincements
de la scie ou au soupir monotone du piston. Alors,
plus intelligent pour les admirables ruines dont ils sont devenus
propritaires.

INTRODUCTION.

CCXI

sur ces portes nagure ouvertes tous, et o veillait une si infatigable charit, on lit en grosses
lettres : Il est dfendu d'entrer ici sans autorisation 4 ; et cela, de peur que le secret de l'usine
profanatrice ne soit drob par quelque, explorateur incommode ou quelque avide concurrent.
Ce n' tait point ainsi que s'annonait l'entre des
monastres d'autrefois, qui restrent jusqu' leur
dernier jour accessibles tous ; qui, bien loin d'carter le pauvre et le voyageur, ne redoutaient
aucun regard indiscret, aucune visite importune,
grce au sentiment de pieuse et fraternelle confiance
qui rgnait partout et qui a dict cette inscription
releve par nous, il y a quelques annes, sur la
porte d'une des dpendances de l'abbaye de Mori-

Entra, o passaggiere!
prega Maria madre di grazia.
mondo, prs de Milan 2

L mme o, comme il est le plus souvent arriv,

citer certain es anciennes abbayes de France


o se lit aujourd'hui cette inscription,puisque nous avons pu y pntrer malgr la dfense. Mais nous rappellerons qu' Netley, abbaye
Cistercienne prs de Southampton, dont les admirables ruines sont
trs-frquentes, on lit en guise d'inscription difiante et encourageante : Those who do not follow the beaten path will be pro1. Nous ne voulons pas

secuted.
2. La ferme dite Casina Cantaluca di Ozero, au bord de
d'Abbiate Grasso Pavie.

la route

CCXII

LES MOINES D'OCCIDENT.

c'est la classe agricole qui a indirectement hrit


des fruits de la spoliation, n'y a-t-il pas lieu de
l'inconnier
oserait
Qui
donc
rflexions?
graves
testable progrs du bien-tre et de l'indpendance
chez nos, populations rurales depuis 1789? Qui ne
bnit et n'admire leur condition plus douce et plus
libre? O trouverait-on un tre assez dnatur pour
ne pas jouir doublement de son libre patrimoine
en pensant que, sur cette terre de France, dont
les moines furent les premiers cultivateurs, tous
ses semblables peuvent et doivent arriver cette
mme aisance, grce aux fruits de leur libre travail ? Bien plus, qui ne prvoit, avec une bienheureuse certitude, l'accroissement de cette aisance
gnrale, si de nouveaux orages ou des erreurs
conomiques ne viennent arrter la marche rgulire et naturelle des choses? Mais lequel de ces
progrs modernes et-il donc t inconciliable
avec le respect du droit de proprit chez les
moines ?
Les moines avaient t partout les fondateurs,
les prcurseurs du progrs et du bien-tre des classes

agricoles, par la supriorit relative de leur culture


en mme temps que par la facilit et surtout la per-

manence des conditions qu'ils offraient aux ouvriers

INTRODUCTION.

CCXIII

du sol. Les tmoignages clairs et comptents sont


unanimes pour constater l'influence universellement
bienfaisante de la proprit monastique sur les populations qui en dpendaient. La dcadence morale,

l'irrgularit spirituelle des communauts n'a jamais


port atteinte ce caractre distinctif de leur existence, pas mme dans ces lieux o un attachement
regrettable des usages suranns avait fait maintenir des restes de servage, bien moins odieux en
ralit qu'en principe. Mme sous cette prtendue
servitude que le XVIIIe sicle, sur l'ordre de Voltaire,
a taut reproche aux successeurs des anciens moines
du Jura 1, la populationreste mainmortable augmentait toujours, malgr la strilit du pays et la facult,
garantie tous, d'aller chercher d'autres seigneurs 2.
L'exprience nous apprend,' dit un vieil hisles
de
Bourgogne,
dans
le
comt
que,
plus
bien
mainmortables
lieux
sont
des
paysans
commodes que ceux qui habitent la franchise, et

torien,

1. Voir la dfinition qu'en donnent les Mmoires prsents au roi


contre le chapitre de Saint-Claude, p. 7, 21, 32,143. Ces prtendus
serfs n'taient que les descendants des anciens colons, lesquels n'a-

vaient obtenu qu'une jouissance partielle du fonds qui leur avait t


concd par les moines. Ils n'taient soumis qu'aux restrictions que
subissaient partout les usufruitiers et les fidicommissaires.
2. EDOUARD CLERC, Essai sur l'histoire de la Franche-Comt (couronn par l'Institut), 1842, t, I, p. 307.

CCXIV

LES MOINES D'OCCIDENT.

nombreuses
,
plus
familles
sont
leurs
plus
que,
dit
Gnralement,
un

rudit protestant de nos jours, le bien-tre et l'aisance taient plus grands parmi eux; et leurs
familles se multipliaient avec moins d'obstacle
elles s'enrichissent1.

que dans l'autre classe de cultivateurs2. Le mme


phnomne a t remarqu partout : en Angleterre,
aussitt aprs la suppression du XVIe sicle 3, comme
en Belgique, o pendant tout le XVIIIe les Prmontrs crrent la prosprit agricole de la Campine,

et envoyrent du sein de leurs abbayes dans toutes


les paroisses des curs qui taient, au dire d'un
narrateur de 1790, autant de professeurs d'agri1. DUNOD, Trait de la main-morte, p. 15.
2. DUVERNOY (de Montbliard), cit par CHARRIBE, Recherches sur
Romainmoutier, p. 296. Lausanne, 1855. Ce mme auteur dit en-

core : Certainementla main-morte n'tait pas aussi hideuse que l'ont


voulu dpeindre quelques soi-disant philosophes du XVIIIe sicle : et
j'ai dit plusieurs fois que le sort de ceux de cette condition a d tre
envi par beaucoup des hommes simplement taillables et corvables
de leur temps. Sous le rapport de leurs personnes, ils n'taient pas
moins sous l'gide des coutumes ayant force de lois qui rgissaient
les seconds, et leurs charges et prestations gnralement plus supportables. Il cite ailleurs le clbre passage des lettres de Pierre
le Vnrable, o ce docteur constate la diffrence du sort des serfs
soumis aux moines et aux laques. Personne ne verra chez M. Duvernoy, pas plus que chez moi, l'intention de justifier le maintien
d'un dbris quelconque de servage au XVIIIe sicle. Mais pour le faire
disparatre, tait-il donc ncessaire de dpouiller et de proscrire ceux
qui avaient cr l'agriculture franaise?
3. COLLIER, t, II, p. 108, ap. Dublin Review, t. XVI, p. 259.

INTRODUCTION.

CCXV

culture1. En Lombardie, ce sont les moines, et


principalement les fils de saint Bernard, qui ont
enseign aux paysans l'art des irrigations, et fait de
ce pays le plus fertile et le plus riche de l'Europe 2.

En Espagne et en Portugal, tous les voyageurs


sincres, anglais ou franais, protestants ou libres
penseurs, ont non-seulement reconnu dans les dfrichements monastiques l principale origine de

l'agriculture nationale, mais ont encore proclam


la prosprit constante des domaines conventuels,
l'excellence des mthodes de culture qu'on y employait, leur supriorit l'gard des domaines de
la couronne ou de la noblesse, et surtout les services rendus aux paysans par ces propritaires

industrieux, persvrants et toujours rsidants;


consacrant la totalit de leurs revenus l'exploitation ou l'amlioration de leur patrimoine, tenant
lieu de capitalistes gnreux et de prteurs indul1. VERHOEVEN, Mmoire sur la constitution de la nation, Belgique,
Lige, 1790, p. 79. Cet auteur ajoute que, aprs les suppressions de
Joseph II, il a vu divers monastres, tels que Auwerghem, Groenendael, Rouge-Clotre et Sept-Fontaines, redevenus littralement des
spelwicoe latronum comme elles avaient t avant leur fondation, aux
termes des diplmes de leurs bienfaiteurs. Il dit encore que la suppression du petit prieur de Corssendonck, situ dans le sol le plus ingrat.
de la Campine, a fait dserter les pauvres paysans d'alentour, p. 102.
2. LAVEZZARI, Elementi d'agricoltura, Milano, 1784. FUMAGALLI,
Antichita Lombardo-Milanesi, Milano, 1792, t. II, dist. 13.

CCXVI

LES MOINES D'OCCIDENT.

gents aux ouvriers de la campagne, dans des contres o le capital manquait, comme il manque encore
aujourd'hui, en France, aux entreprises agricoles 1.
Ce qu'on remarquait partout sur les terres claus-

trales, c'tait le bas prix des fermages qui appelait


et maintenait autour de chaque monastre des cultivateurs aiss et prospres? Est-il bien sr que ces
bas prix se soient maintenus chez leurs successeurs?
Allons plus loin et demandons-nous s'il est bien sr

qu'on ait consult l'avantage universel et permanent


des habitants de la campagne, lorsque cette proprit rurale des ordres religieux, toujours stable et
toujours peu exigeante (car il n'y a pas d'exemple
du contraire), qui rsistait toutes les secousses
et rpandait partout autour d'elle une prosprit
croissante et durable, on a substitu partout la
rapacit de l'individualisme, les variations de l'industrie, l'esprit mercantile et goste de la proprit
moderne, dpouille par la loi mme qui la constitue de toute racine dans le pass, de tout engage1. Voir CAVANILLAS, Observaciones sobre la Historia natural del
regno de Valencia, Madrid, 1795, cit par GRGOIRE, dans son Essai
sur l'tat de l'agriculture en Europe; BOURGOING, Tableau de l'Es-

pagne, t. III; mais surtout l'ouvrage intitul Portugal and Galicia,


par le comte de Carnarvon, pair d'Angleterre, l'un des hommes qui
ont le mieux vu et le mieux tudi la Pninsule pendant les annes
orageuses de 1820 1828.

INTRODUCTION.

CCXVII

ment envers l'avenir. Encore une fois, il ne peut


entrer dans l'esprit de personne de ragir contre
les institutions fondamentales de la socit nouvelle,
de prcher le rtablissement universel de la grande

proprit du mme de la grande culture, et de


gnraliser ainsi un ordre de choses qui par sa
nature mme ne pouvait et ne devait tre qu'exceptionnel. Biais fallait-il absolument refuser tout asile

l'esprit de conservation, la science de la dure,


et proscrire sans exception toutes ces oasis de la
paix et du dsintressement? Fallait-il rendre partout obligatoires cette circulation et ce morcelle-

ment de la terre qui, pousss l'infini, dtruisent


jusqu'au foyer domestique d'une gnration, avant
qu'elle ait eu le temps de se renouveler, qui en
outre enseignent trop facilement l'homme comment la socit humaine se rduit en poussire et
comment la proprit peut n'avoir plus pour but
et pour rgle que l'art d'en tirer parti sans relche
et sans mesure?
Mais supposons toutes ces questions rsolues,
contre nous : qu'on nous dise au moins si l'me
la plus satisfaite et la plus mue de ce progrs manifeste dans l'ordre matriel ne s'arrte pas craintive et incertaine, en cherchant un progrs analogue

CCXVIII

LES MOINES D'OCCIDENT.

dans la moralit et mme dans la capacit des populations hritires de celles qui se groupaient autour des clotres. Il y a, grce au ciel, des exceptions partout; mais trop souvent, le plus souvent,
si l'on interrogeait l'tat des mes, si l'on sondait
les consciences, si l'on scrutait les intelligences de
ce peuple qui a remplac les moines, qu'y trouve-

rait-on? Ne serait-ce point une ignorance trop gnrale et trop volontaire de Dieu, de l'me, d'une
vie meilleure, de l'ternit? une proccupation
absorbante des fonctions les plus basses de la vitalit humaine? une application acharne des facults
de l'me au lucre? le culte exclusif des profits et
des instincts matriels? Sur ce point les tmoignages des premiers pasteurs et de leur clerg
seraient, je le crains, aussi unanimes qu'irrfragables. Non, les classes rurales n'ont pas gagn en
moralit ce qu'elles ont gagn en aisance laborieuse, en lgitime indpendance. Hlas ! les ruines
dshonores des monuments que nous regrettons
ne sont trop souvent que la trop fidle image des
ruines de la conscience et de l'me !
On peut donc affirmer sans crainte que la socit
moderne n'a rien gagn, ni moralement ni matriellement, la destruction sauvage, radicale, uni-

INTRODUCTION.

CCXIX

verselle, des institutions monastiques. La culture


intellectuelle y a-t-elle gagn davantage? Qu'on aille

demander o en est le got des lettres et de l'tude,


la recherche du beau et du vrai, la science pure et
droite, la vraie lumire de l'esprit, dans les sites

qu'occupaient nagures les moines, l o ils avaient


port les premiers le flambeau de l'tude et du
savoir, au sein des campagnes, au fond des bois,
au sommet des montagnes, et mme dans tant de
villes qui leur devaient tout ce qu'elles ont jamais
connu de vie littraire et scientifique. Que reste-t-il
de tant de palais levs dans le silence et dans la
solitude aux produits de l'art, aux progrs et aux
plaisirs de l'esprit, au travail dsintress? Quelques
pans de murs crevasss, habits par les hiboux et les
rats ; des restes informes ; des tas de pierres et des
flaques d'eau. Partout l'abandon, la salet ou le

dsordre. Plus de retraites studieuses, plus de vastes


galeries pleines de collections diverses, plus de
tableaux, plus de vitraux, plus d'orgues, plus de
chants, plus de bibliothque surtout! pas plus de
livres que de prires ou d'aumnes !
Qu'y ont gagn les pauvres? La rponse est trop
facile et aussi, trop cruelle. Ce nant devient surtout

visible en ces sites o il faudrait convier dsormais

CCXX

LES MOINES D'OCCIDENT.

les destructeurs et les dtracteurs de l'Ordre Monastique, pour discuter avec eux la valeur de

y
leur oeuvre. L o se trouvait nagures un refuge,
toujours
foyer
ouvert
hpital,
hospice,
un
un
un
et toujours allum pour toutes les misres et toutes
les faiblesses; l o, la fin d'une rude journe de
marche ou de travail, la cloche du soir annonait
bienaccueil
fatigu
indigent
et
un
au voyageur
veillant et assur 1, que trouve-t-on aujourd'hui?
de trois choses l'une : le plus souvent, une ruine
sans abri comme sans consolation pour qui que ce
soit ; quelquefois une maison bourgeoise, bien verrouille, o il n'y a rien recevoir ni demander;
tout au plus une auberge o il faut tout payer.
Mais surtout qu'y a gagn l'tat, la puissance
publique, dont le nom et le bras irrsistible ont
servi partout consommer l'attentat rv et calcul
par la haine et l'avidit prive? En admettant, par
impossible, le droit de l'tat de s'emparer du bien
1. En Allemagne surtout, o les voyages ont toujours t plus
qu'ailleurs une habitude nationale pour les classes infrieures, les

monastres leur servaient d'auberges gratuites. On voyait encore dernirement dans l'enceinte profane de Wessobrunn, en Bavire, leurs
dortoirs diviss en chambrettes, et rservs l'un aux pauvres tudiants, l'autre aux pauvres ouvriers qui venaient y prendre gte. Voir
sur cette transformation un excellent travail dans les Feuilles politiques et historiques de GOERRES et PHILLIPS, t. XXIII, p. 821.

INTRODUCTION.

CCXXI

d'autrui, de la proprit la plus inviolable et la plus


sacre; en le supposant, par un accord possible
avec l'Eglise, matre lgitime de cette immense
dpouille; en se plaant au point de Ame purement
politique et matriel, comment justifier l'emploi
qu'il en a fait? Comment expliquer ces alinations
en dtail, pour des prix drisoires, cette pulvrisation instantane et strile d'une masse de capitaux
si solides, si durables et si fertiles, autrement que
par la ncessit imaginaire et la rsolution immorale
d'identifier la cause de la rvolution avec des intrts nouveaux et avec la cupidit individuelle?
J'en appelle tous les conomistes dignes de ce
nom, tous ceux qui ont mani les affaires publiques ou srieusement tudi les grandes questions
sociales : tait-ce l ce qu'il y avait faire? Ne

devait-on pas songer mettre de ct cet norme


fonds commun pour les besoins publics, pour les
intrts gnraux? Les orphelins, les enfants-trouvs
et abandonns, les alins pauvres, les sourdsmuets, les aveugles, les vieux marins, les vieux
ouvriers des campagnes, les vieux soldats du travail
et de l'industrie, tant de misres diverses, que la
civilisation moderne cre ou dcouvre chaque jour,

et qu'elle se doit elle-mme de prendre sa charge

CCXXII

LES MOINES D'OCCIDENT.

parce qu'elle a partout nerv l'initiative et la libert prives, n'avaient-elles pas un droit acquis
sur ces trsors amasss par la charit du pass?
Mais non : la haine de ce pass, la haine aveugle
de tout ce qui dure, de tout ce qui vient de loin,
de tout ce qui a une origine sacre, l'a emport
sur tous les calculs de la prvoyance, sur l'intrt
bien entendu de l'tat comme sur celui des masses
laborieuses et indigentes. On a mieux aim tuer
d'un seul coup la poule aux oeufs d'or! On a dtruit
le capital des sicles, le fidicommis inviolable des
nations chrtiennes, des familles charitables, de la
science, du travail, de la vertu. On a sacrifi l'avenir
en calomniant le pass. Et on s'est tenu pour justifi
par des dclamations sur la main-morte, c'est--dire
sur cette main immortelle, qui a donn la vie aux
crations les plus durables et les plus fcondes du
gnie chrtien.
Admettons mme que le crime ou l'aveuglement
des destructeurs du XVIe ou du XVIIIe sicle puisse

trouver une excuse ou une explication, il n'en est


point pour ceux qui, aprs les cruelles expriences
que l'Europe contemporaine a traverses, et en
prsence des menaces de l'avenir, persvrent dans
la mme voie.

INTRODUCTION.

CCXXIII

Par quel dlire pourrait-on expliquer la renaissance de la perscution et de la prohibition contre


les germes renaissants, mais si rares et si faibles
encore, de la vie claustrale? contre les seuls hommes
qui soient, dans notre socit, contents de leur sort ;
qui ne veulent user de leur libert que pour abdiquer toute ambition, tout lucre, et qui recherchent
comme le comble de leurs dsirs l'abstinence, la
mortification et la pauvret volontaire, alors que
tout autour d'eux retentit de la glorification de la
chair et de l'argent?
Et cependant combien n'en avons-nous pas vu,
dans la France d'il y a quelques annes, et partout
autour de nous, et jusque, dans l'Amrique espagnole, de ces perscuteurs caducs, plus inintelligents
et plus pervers encore que leurs devanciers, qui
aiguisent sans cesse leur ignorante animosit,
leur dnonciations surannes, pour de nouvelles
proscriptions! Combien n'en pourrions-nous pas
nommer de ces politiques, de ces lgislateurs, de
ces magistrats qui ont prtendu opinitrementmain-

tenir une interdiction cruelle, l'aide de vexations


qui tiennent la fois du fisc romain et de l'inquisition espagnole, contre toutes les tentatives du
dvouement chrtien pour rtablir la vie claustrale!

CCXXIV

LES MOINES D'OCCIDENT.

Incapables eux-mmes du moindre sacrifice pour


Dieu, ils poursuivent avec acharnement ceux qui
sacrifices
dmontrent
exemple
sont
leur
ces
que
par
encore possibles; ils voudraient jamais relguer
dans le pass, comme un rve et une aberration,
la fidlit aux conseils vangliques.
Ce qu'ils poursuivent surtout dans l'glise, c'est
l'esprit de corps, la vitalit de l'association, cette
force dcuple par la vie commune, que l'glise
a toujours enfante et o elle s'est toujours retrempe. C'est par l surtout qu'ils s'opinitrent
la contenir, la contrecarrer. Ils veulent bien la
laisser vivre, mais en la mutilant. Ils la traitent
comme une prisonnire de guerre, comme une
garnison captive que l'on dpouille de ses drapeaux
et de ses armes, pour la faire passer sous les fourches caudines.
Avocats hypocrites d'une libert qu'ils n'ont
jamais comprise, ils proscrivent l'acte suprme de
la libert. Quelle folie et quelle cruaut! disait
dj saint Pierre Damien il y a huit cents ans:
< l'homme a la facult de disposer librement de
ses biens, et il n'aurait pas celle de s'offrir luimme Dieu ! Il a le droit d'abandonner toute sa
fortune d'autres hommes, et on lui refuse la

INTRODUCTION.

CCXXV

libert de rendre son me au Dieu dont il la


tient 1!

J'tais un jour Grenade, et je contemplais, dans


l'Albaycin, le couvent de Santa Isabel la Real, fond
par Isabelle la Catholique en mmoire de sa con-

qute, encore peupl de ses nobles habitantes,


mais condamn s'teindre, parce que la dictature
d'Espartero leur interdisait comme tous les autres couvents d'Espagne de recevoir des novices.
Une femme s'approcha de moi et m'expliqua cet ar-

rt sauvage : puis, tendant la main vers le couvent


condamn, et lanant un de ces regards enflamms qui ne s'oublient point, elle dit, avec l'accent
d'une Romaine et l'ardeur d'une Espagnole, ces
deux mots : Summa tirania ! Elle avait raison :
la tyrannie n'a rien invent de plus oppressif que
d'touffer ainsi dans l'me humaine le dvouement,
la chastet et la charit. La postrit, croyons-le
1. Quae est illa dementia, quae vesania, quae crudelitas! Habet
homo disponendarum rerum suarum liberam facultatem, ut semetipsum Deo offerat potestatem non habet! Valet hominibus tradere
substautiam suam, non habet libertatem Deo reddere animam suam !
S. PETR. DAMIAN., Opusc. 15.Ce saint ne prvoyait certes pas qu'on

en viendrait un jour proscrire, dans les pays catholiques, l'exercice de la vie monastique. Il adressait ces paroles aux vques qui
voulaient seulement dispenser du voeu d'embrasser la vie religieuse
ceux qui l'auraient fait en se croyant mortellement malades, et qui
seraient ensuite revenus la sant.
MOINES D'OCC.

I.

CCXXVI

LES MOINES D'OCCIDENT.

humaine,
rptera
l'espce
de
l'honneur
cet
pour
arrt, et dfinira par les deux mots de cette Espagnole indigne la politique et la justice de ces comdiens de libert enfin dmasqus devant elle.
D'ailleurs, le Fils de Dieu a dj prononc leur
arrt: Malheur vous, Scribes et Pharisiens hypocrites, parce que vous fermez aux hommes le
royaume du ciel; parce que n'y entrant pas vousmmes, vous n'en permettez pas l'entre autrui 1.
1. Vae autem vobis, Scribae et Pharisaei hypoeritae, quia clauditis
regnum coelorum ante homines. Vos enim non intratis, nec introeun-

tes sinitis intrare. MATTH., C. 23, v. 13.

CHAPITRE IX
LE VRAI ET LE FAUX MOYEN AGE.

Primam esse historiae legem, ne quid


falsi dicere audeat; deinde ne quid veri
non audeat.
CICERO, De Orat. III, I S.

Mais laissons l, pour un temps, ces souvenirs


de ruine et d'oppression. Ce n'est ni la dcadence,

ni la chute ; c'est la jeunesse, c'est la florissante ma-

turit de l'Ordre monastique que nous avons


raconter. Ce rcit nous transporte et nous retiendra
longtemps au sein de cette grande poque du Moyen
Age, objet perptuel de jugements si passionns et
si divers. Au temps de sa plus grande splendeur,

l'Ordre Monastique n'a t qu'une des branches de


cette grande socit chrtienne, gouverne par l'glise et la fodalit, qui a rgn successivement
dans tous les pays de l'Occident, depuis saint Grgoire le Grand jusqu' Jeanne d'Arc.

CCXXVIII

LES MOINES D'OCCIDENT.

C'est ce vaste ensemble d'institutions, de doctrines et de moeurs chrtiennes, qu'on est ncessairement conduit tudier et apprcier, quand
C'est
religieux.
Ordres
des
l'histoire
aborde
on
lui aussi qu'on prouve le besoin de rendre

une complte et dfinitive justice. Mais l comme


ailleurs une admiration profonde, rflchie et
avoue, ne saurait exclure la plus complte, la
plus svre impartialit. Dieu nous garde de
prendre pour modles nos adversaires, ceux qui
hassent et dnoncent dans le Moyen Age la prpondrance de la foi et de la vrit catholique! Dieu
nous garde d'oublier ou de voiler le ct sombre
et vicieux de cette poque, pour n'en proclamer
que les splendeurs et les vertus, et de retourner
ainsi contre ses dtracteurs la. mthode dloyale et
mensongre dont ils ont si longtemps us, en taisant tout ce qu'elle eut de grand et de beau pour ne
signaler l'excration de la postrit que ses abus
et ses dsordres ! Pour tre impartial, il faut tre
complet. Ne montrer dans une crature humaine ou
dans une priode-historique que le mal, c'est mentir : mais c'est mentir aussi que de n'y montrer que
le bien.
Ce qui importe avant tout, c'est de distinguer

INTRODUCTION.

CCXXIX

soigneusement entre le Moyen Age et l'poque qui


l'a suivi, et qu'on appelle vulgairement l'ancien
rgime; c'est de protester contre la confusion que
l'ignorance d'une part et de l'autre la politique de
l'absolutisme ont introduite entre deux phases de
l'histoire, totalement diffrentes et mme hostiles

l'une l'autre. Croire, par exemple, que les quatorze sicles de notre histoire qui ont prcd la
rvolution franaise n'ont t que le dveloppement
d'une seule nature d'institutions et d'ides, c'est aller
au rebours du droit et des faits. L'ancien rgime,
par le triomphe de la monarchie absolue dans tous
les royaumes du continent europen, avait tu
le Moyen Age ; seulement, au lieu de rejeter et de

fouler aux pieds la dpouille de sa victime, il s'en


tait par, et il en tait encore revtu quand son
tour de succomber arriva. Le temps et l'espace nous

manquent pour insister sur cette vrit qui deviendra de plus en plus vidente, mesure que les avenues de l'histoire seront dblayes de toutes les
erreurs qu'y ont entasses des crivains superficiels.
Mais il importe d'affranchir le vrai Moyen Age dans
sa splendeur catholique de toute solidarit avec la
thorie et la pratique de ce vieux despotisme renouvel du paganisme, qui lutte encore et l

CCXXX

LES MOINES D'OCCIDENT.

saurait
l'on
trop
moderne
et
libert
la
ne
contre
;
rappeler cette distinction, en prsence de toutes ces
fantasmagories historiques qui, aprs avoir longtemps assimil les rois du Moyen Age aux monarques modernes, en nous donnant Mrove et Dagobert pour des princes la faon de Louis XIV
ou de Louis XV, ont fait tout coup volte-face,
et prtendent nous faire regarder Louis XIV et
Philippe V comme les reprsentants naturels et
lgitimes de saint Louis et de saint Ferdinand.
L'tude attentive des faits et des institutions apprendra tout observateur sincre qu'il y a encore
moins de diffrence entre l'ordre de choses dtruit
en 1789 et la socit moderne, qu'entre la chrtient du Moyen Age et l'ancien rgime.
Cet ancien rgime avait corrompu, asservi et souvent dpouill tout ce qu'il n'avait pas tu, et les
Ordres religieux avaient subi ce sort autant et plus
qu'aucune autre institution de la chrtient.
Il ne faut pas remonter bien loin dans le pass
pour trouver un temps o toutes les grandes forces
sociales, celles-l mmes dont les racines plongeaient le plus avant dans le Moyen Age catholique,
et que l'esprit moderne a coutume de confondre
avec lui, taient unanimes dsavouer toute sym-

INTRODUCTION.

CCXXXI

pathie connue toute solidarit avec leur pass, et


o l'intelligence de ce pass, en se retirant d'eux,
les abandonnait, dcouronns et dsarms, aux
prils de l'avenir. C'tait le temps o la royaut,

gare par des lgistes et des historiographes servies, reniait l'humilit chrtienne des rois du
Moyen

Age; o la noblesse, infidle aux tradi-

tions de ses aeux les plus reculs et les plus illustres, ne cherchait plus que dans la faveur royale
sa gloire et sa vie ; o le clerg, lui-mme rougissait de ces sicles, que ses propres crivains
qualifiaient de barbares, et o cependant l'glise

avait t si forte et si florissante, si libre et si respecte, si obie et si aime. Oui, l'ignorance, ou,
si on l'aime mieux, l'insouciance historique, avait

tellement infect le sanctuaire mme, que le clerg,


exclusivement proccup des torts et des dsordres
que nous nous garderons bien de nier, n'hsitait pas
sacrifier les plus belles gloires de son ordre aux

rancunes et aux prjugs du monde. Il faut le dire,


pour constater tout ce que nous avons gagn : en tout
l'glise,
de
luttes
qui
hroques
touche
plus
ce
aux
pendant prs de deux sicles, nous avons accept
sur parole les mensonges de nos tyrans, et nous
leur avons servi d'cho. Il s'est trouv en foule des

CCXXXII

LES MOINES D'OCCIDENT.

chrtiens, des prtres, des docteurs catholiques,


qui, se rangeant avec enthousiasme du ct du plus
fort, ont pris le parti du mal contre le bien, et
transform la tyrannie laque en victime innocente
de l'glise. Il y a cent ans peine que des vques
franais exprimaient dans leurs mandements le voeu
devoir ensevelir les entreprises de Grgoire VII dans
de
oubli
1!
l'oracle
si
longtemps
Fleury,
ternel
un
l'histoire ecclsiastique., mettait sa vaste science et
son incontestable talent au service des ennemis de
Rome, et osait dire en commenant le tableau des
sicles couls depuis saint Benot jusqu' saint Bernard : Les beaux temps de l'Eglise sont passs 2 !
Tandis que Voltaire dcernait le fcheux tribut de ses
loges de tels jugements 8, personne, en France du
1. Mandements des vques de Verdun et de Troyes en 1728.
1. Discours sur l'tat de l'glise de 600 1100.
3. Il a dit de Fleury : Son histoire de l'glise est la meilleure

qu'on ait jamais faite, et les discours prliminairesy sont fort au-dessus de l'histoire. Il est vrai que Fleury n'a point encore t surpass
comme historien de l'glise, mais il n'a absolument rien compris
la constitution sociale et morale des peuples chrtiens au moyen ge.
Son influence n'en a pas moins t prpondrante longtemps en
France, comme hors de France, et je n'en veux citer qu'un exemple
curieux, celui d'un prtre catholique anglais, le Dr Berington, auteur
d'une Histoire littraire au moyen ge, rimprime en 1846, qui
traite les croisades (L'extravagance contagieuse, et dclare qu'elles ont
eu pour seul rsultat l'importation en Occident des contes orientaux
o l'imagination des trouvres et des troubadours a pu puiser de nouveaux aliments.

INTRODUCTION.

CCXXXIII

moins, n'osait ouvertement les combattre. Il faut


mme le reconnatre, ce n'est pas le clerg qui a

donn l'histoire cette impulsion nouvelle et salutaire laquelle nous assistons depuis quarante ans,
et qui a si bien servi la cause de l'glise. Il a
plutt subi qu'inspir la rhabilitation du Moyen
Age. Cette oeuvre si indispensable l'honneur et

l'affranchissement du catholicisme a t commence


par des protestants 1, par des indiffrents, quelquefois
mme par des adversaires dclars. Elle a t surtout continue par des laques 2. Peut-tre est-ce parquelque intention secrte et bienfaisante de la suprme vrit que des profanes, des hommes trangers la vraie foi, ont t les premiers et les plus
ardents tudier et admirer ces grands sicles si

profondment catholiques.
Mais peut-tre aussi est-ce l'absence et au
1. En France, M. Guizot; en Allemagne, Jean de Mllier, Voigt,
Leo, Hurter, les deux Menzel.
2. Le livre le plus propre faire connatre et aimer le moyen ge est
l'oeuvre d'un laque, et d'un laque revenu de l'anglicanisme l'glise,
c'est le recueil dj cit et intitul Mores catholici, ou Les Sicles de
foi, par Kenelm Digby, Londres, 1831 1843, 10 volumes. Il convient toutefois de reconnatre que les cts dfectueux du moyen ge
Schattenzeite), n'ont
(ce que les Allemands appellent si bien die
pas
t suffisamment mis en lumire par M. Digby. On doit lire ce
sujet les sages rflexions de l'excellent publiciste amricain Brownson, dans sa Revue trimestrielle, Boston, juillet 1849.

CCXXXIV

LES MOINES D'OCCIDENT.

silence du clerg, dans le commencement de ce retour si imprvu et si clatant vers la vrit historique, qu'il faut attribuer un caractre fcheux qui

d'un
chrde
plus
valeur
la
attnu
yeux
aux
en a
tien pieux. En livrant des potes, des romanciers, des artistes, le droit exclusif d'exploiter
dans un intrt peu relev les trsors d'une poque
o l'glise avait tout domin et tout inspir, les catholiques avaient laiss dgnrer l'tude du Moyen
Age en une sorte de mode exagre et phmre,
prise d'un got frivole et puril pour les dressoirs,
les statuettes et les vitraux, et parodiant l'ext-

rieur, le costume et le langage d'un temps dont on


affectait d'ignorer les caractres fondamentaux,
dont on se gardait surtout de professer ou de pratiquer la foi. Combien peu d'entre nous ont approch
du Moyen Age avec ce tendre et profond respect
qui devrait nous conduire au spulcre de nos aeux,
aux monuments de leur gloire, au berceau de notre
vie spirituelle et morale ! Et cependant, mieux
valait laisser dormir ce pass sous la poussire et
les ddains dont le paganisme moderne l'avait recouvert, que de le ressusciter pour n'en faire que
l'ameublement d'un muse.
Quoi qu'il en soit, un grand progrs s'est mani-

INTRODUCTION.

CCXXV

fest et se continue chaque jour. L'tude du Moyen


Age est devenue de plus en plus rpandue, srieuse

et populaire. L'oeuvre de sa rhabilitation historique avance et s'achve. Ceux qui, les premiers

parmi les catholiques, il y a vingt-cinq ans, ont mis


la main la tche, n'ont qu' s'en fliciter. Il fallait
alors du courage pour braver des prjugs universels et en apparence invincibles. Il fallait une rude

persvrance pour triompher des ddains de l'ignorance et de la routine. Il fallait quelque perspicacit

pour deviner que le vent allait changer et que son


souffle rallumerait la vraie lumire. Des mains
ennemies ont elles-mmes largement contribu
cette victoire inespre. D'illustres adversaires du
catholicisme ont popularis des poques, des races,
des personnages que le dernier sicle avait condamns un oubli et un mpris ternel. S'enfonant dans les catacombes de l'histoire, ils y ont
creus, dblay des voies inconnues ou perdues, et
en ont rapport des matriaux inapprciables pour
l'oeuvre rparatrice. Ils croyaient peut-tre sceller
une dernire fois la tombe de leur victime sous
reconstruire,

jour
chaque
pierres,
qui
servent
ces
le sanctuaire de la vrit historique.
Grce eux surtout, on sait maintenant quoi

CCXXXVI

LES MOINES D'OCCIDENT.

s'en tenir sur la barbarie du Moyen Age, sur l'anarchie fodale, sur la plupart des invectives lances
contre la socit chrtienne par des accusateurs qui
dessein
les

oubli
mconnu
avaient
preou
en
mires notions. Chez les catholiques surtout, la
rvolution est complte : elle trouve parmi eux
peine assez de contradicteurs pour constater son
triomphe. Ils ont repris le sentiment de leur honneur et de leur patrimoine historique. Mais contre

l'ocan des prjugs vulgaires, contre les partis-pris


de la haine et de l'ignorance volontaire, que d'efforts et de luttes encore ncessaires ! Au sein du
clerg, comme parmi les laques, beaucoup d'crivains industrieux continuent une tche qu'il faut
bien se garder de croire acheve. L'insurrection lgitime et imprescriptible de la vrit contre l'erreur
n'est pas l'oeuvre d'un jour, et une victoire si dsire
ne saurait tre achete si vite ni si bon compte.

Il faut qu'une science de bon aloi vienne chaque


jour remplir notre arsenal d'arguments srieux, de
dmonstrations irrfutables, et nous aider recon-

qurir nos gloires oublies en agrandissant le patrimoine de la vrit dans l'histoire.


Cependant, alors qu'il restait encore tant faire
pour consolider cette conqute et en rgler la

INTRODUCTION.

CCXXXVII

possession, la voil dj compromise par l'effet


de cette mobilit dsastreuse qui est le propre
du caractre franais, et qui s'tend jusque dans la
sphre religieuse ! On a pass d'un excs l'autre,

d'un ple, de l'erreur au ple oppos, d'un ddain


fond sur l'ignorance une aveugle, exclusive et
non moins ignorante admiration. On s'est fait un
Moyen Age de fantaisie, o l'on a plac l'idal des
thories aventureuses et des passions rtrogrades
qu'ont fait clore les bouleversements et les palinodies de nos derniers temps. L'cole littraire, quia
lanc un dcret de proscription contre les chefsd'oeuvre de l'antiquit classique, est venue grossir
les rangs de l'cole politique qui s'est retourne
avec une confiance perdue vers la force comme

vers la meilleure allie de la foi, qui a plac sous


cette garde humiliante la religion et la socit, et
qui se fait une joie perverse d'craser sous d'-

tranges et insupportables prtentions la conscience


et la dignit humaine. Au mpris de la ralit
des faits et de tous les monuments authentiques
du pass, toutes deux se complaisent chercher dans les souvenirs du moyen ge falsifis
par leur imagination, des armes contre les droits
de la raison et l'avenir de la libert; toutes deux

CCXXXVIII

LES MOINES D'OCCIDENT.

ont fait la chrtient de nos aeux l'injure de la


donner pour modle de l'tat intellectuel et social
qu'ils rvent et qu'ils prchent au monde moderne.
Aussitt, par une raction naturelle, les vieux
prjugs et les vieilles dclamations contre les ges
de foi ont repris vie et faveur. On a vu s'enflammer de nouveau l'animosit mal teinte et peine
dguise de ceux qui subissaient, plutt par gard
pour le bon got que par conviction, les lois d'une
impartialit rcente. A l'indignation qu'excitait
chez plusieurs le rveil de ces ilotes que l'on
croyait rsigns et habitus renier leur gloire
et leur libert ancienne, est venue se joindre l'inquitude naturelle de tous ceux qui tiennent aux
conqutes et aux progrs lgitimes de l'esprit moderne. En combinant l'apologie du Moyen Age
avec l'apothose de la servitude contemporaine,
on a ranim, renforc et en apparence justifi
l'horreur du pass catholique. La cause qui semblait gagne a t encore une fois remise en
question et risque mme d'tre pour longtemps
encore perdue. Les passions et les haines ont
retrouv un prtexte et un abri : elles se sont constitues les auxiliaires de la libert trahie, de la

INTRODUCTION.

CCXXXIX

conscience menace, de la raison outrage et justement alarme1.

L'ouvrier laborieux et consciencieux de cette


grande et bonne cause a donc trop souvent sujet de
s'arrter, triste et dcourag, quand il voit le volcan,
que l'on se figurait teint, se rouvrir pour lancer
comme nagure la calomnie et l'outrage contre la

justice et la vrit ; plus triste encore quand il voit


cette vrit condamne d'indignes alliances avec
la bassesse, la peur ou l'aveuglement volontaire, par
des apologistes superficiels et tmraires. Ceux-ci

ont cruellement aggrav la tche de l'honnte


'homme qui voudrait dfendre et venger la vrit,
sans devenir le complice d'aucune perscution ou

d'aucune servitude. Peut-tre ne lui appartient-il


pas de leur dire : Nescitis cujus spiritus silis;
ge, la hont de la civilisation et le
dshonneur de l'esprit humain. Journal des Dbats du 27 novembre 1854. Quand nous voyons chaque jour ce qui se nourrit de
fiel et de haine contre la libert; contre le progrs, contre la tolrance chez certaines gens dans un certain parti qui, eux aussi, s'abritent sous le couvert du bon vieux temps, nous nous demandons
s'il ne vaut pas mieux s'abstenir de toute dmonstration sympathique pour des moeurs, des usages et des institutions qui sont condamns subir un tel patronage et de tels amis. Revue de l'Instruction publique du 11 dcembre 1856. Son idal n'tait point dans
ce demi-jour terne et gristre de la lgende o se meuvent les maigres et blmes figures du moyen ge. Revue chrtienne du 15 no1, Cet abominable moyen

vembre 1859.

CCXL

LES MOINES D'OCCIDENT.

mais il a au moins le droit de constater qu'il n'est


qu'il
suit
leur
dans
t
jamais
n'a
camp,
ne
et
pas
drapeau.
mme
le
ni
voie,
porte
mme
la
ne
pas

Il rpterait volontiers avec le prophte : Murus erat


interme et eos 1. Car il y a des temps o il faut savoir
rsolution
du
la
tristesse
la
et
sparer,
paavec
se
triarche, quand il disait son plus proche parent:
Ecce universa terra coram te est : recede a vie, obsecro : si ad sinistram ieris, ego dexteram tenebo ;
si tu dexteram elegeris, ego ad sinistram pergam.
Le Moyen Age a pour triste condition d'tre plac
entre deux camps radicalement ennemis qui ne
s'entendent que pour le mconnatre. Les uns le
hassent parce qu'ils le croient ennemi de toute
libert; les autres le vantent parce qu'ils y cherchent des arguments et des exemples propres
justifier la servitude et la prostration universelle
qu'ils prconisent. Les uns comme les autres sont
d'accord pour le travestir et l'insulter, ceux-ci par
leurs invectives, comme ceux-l par leurs loges.
J'affirme que les uns et les autres se trompent,
et qu'ils ignorent galement et profondment le
Moyen Age, qui fut une poque de foi, mais qui fut
1. Ezech., XLIII, 8.
2. Genes., XIII., 9.

INTRODUCTION.

CCXLI

aussi une poque de lutte, de discussion, de dignit et avant tout de libert.

L'erreur commune aux admirateurs et aux dtracteurs du Moyen Age consiste y voir le rgne
et le triomphe de la thocratie. C'tait, nous a-t-on
dit, un temps ternellement fameux par la manifestation de l'impuissance humaine et par la glorieuse dictature de l'glise 1.
Je nie la dictature, je nie encore plus l'impuissance humaine.
Jamais l'humanit ne fut plus fconde, plus virile,
plus puissante; et quant l'glise, jamais elle ne
vit son autorit plus conteste en pratique par ceuxl mmes qui en thorie la reconnaissaient le plus
docilement.

rgnait alors, c'tait l'unit de la foi,


comme on voit rgner aujourd'hui, dans toutes les
nations modernes, l'unit de la loi civile, de la
constitution nationale. Mais chez les peuples libres,
tats-Unis,
o voit-on
l'Angleterre
les
et
comme
que cette unit civile et sociale touffe la vitalit,
l'nergie, l'indpendance individuelle et corporative? Il en tait ainsi de l'unit catholique du Moyen
Ce qui

1. DONOSO CORTES, Rponse M.

Albert de Broglie dans l'dition

espagnole de ses oeuvres.


MOINES D'OCC.

I.

CCXLII

LES MOINES D'OCCIDENT.

Age. Elle n'teignait nulle part ni la vie politique


ni la vie intellectuelle. L'uniformit d'un culte
universellement populaire, la tendre et sincre soumission des coeurs et des intelligences aux vrits
rvles et aux enseignements de l'glise, n'excluaient aucune proccupation, aucune discussion sur
les questions les plus leves et les plus difficiles de
la philosophie et de la morale. Le principe d'autorit

n'impliquait aucune rupture ni avec le libre gnie


de l'antiquit, si fidlement, si ardemment cultiv
(nous le prouverons) dans les clotres bndictins,
ni avec le dveloppement naturel et progressif de

l'esprit humain. Faut-il rappeler les immenses dveloppements de la scolastique, de cette gymnastique la fois rude et subtile de l'intelligence, si
propice, malgr ses incontestables lacunes, la
force et la souplesse du raisonnement? Faut-il
numrer ces grandes, ces nombreuses, ces puissantes universits, si vivantes, si libres, quelquefois
mme si rebelles, et o des matres dont l'indpendance n'tait gale que par celle d'une ardente
et turbulente jeunesse, abordaient tous les jours
mille questions qui effraieraient l'orthodoxie mticuleuse de nos jours? Faut-il enfin voquer la
libert, la licence mme de ces satiriques, qui, dans

INTRODUCTION.

CCXLIII

la posie populaire et chevaleresque, dans les fa-

bliaux et les chansons, et mme dans les produits

l'art consacrs au culte, poussaient jusqu'


l'excs le droit de la critique et de la discussion pu-

de

blique 1?
Dans ces temps si ridiculement calomnis, une
envie dvorante d'agir et de savoir enflammait les
mes. L'hroque et persvrante ardeur qui lanait
les Marco Polo

et les Plancarpin jusqu'aux extr-

mits du monde connu, travers des distances et


des dangers dont nos contemporains ont perdu la

notion, animait des voyageurs non moins intrpides dans les rgions de la pense. L'esprit humain
s'exerait, avec -Gerbert et Scot rigne, aux problmes les plus ardus et les plus dlicats. Il ne
reculait chez les plus orthodoxes, tels que saint
Anselme et saint Thomas d'Aquin. devant aucune
des difficults de la psychologie ou de la mtaphy-

sique. Chez quelques-uns il s'garait jusque dans


les thses les plus audacieuses, les plus hostiles
1. On peut voir ce sujet le trs-curieux livre de M. Lenient : La
Satire en France aumoyen ge, Paris, 1859 ; puis l'histoire de la fable
sopique de M. dlestnd du Mril, qui sert d'introduction ses
Posies indites du moyen ge, Paris, 1854 ; enfin tous les volumes rcents de l'Histoire littraire de France, continue par l'Acadmie des
Inscriptions.

CCXLIV

LES MOINES D'OCCIDENT.

l'esprit de l'glise et de l'vangile. Chez personne,


rsignait

il
hardiment,
l'affirmer
se
peut
ne
on
l'abdication ou au sommeil de la raison.
Allons plus loin, et demandons-nous si aujourd'hui, malgr l'imprimerie, malgr les progrs heureux, mais insuffisants, de l'ducation populaire,
malgr la vulgarisation apparente des sciences et
des arts, il est bien sr que l'quilibre ncessaire
entre les proccupations matrielles et la vie morale du monde soit aussi bien maintenu qu'alors.
Demandons-nous si l'lment spirituel de la nature
humaine, si le culte des ides, si l'enthousiasme
moral, si tout ce qui constitue la noble vie de la
pense est aussi bien reprsent, aussi nergiquement dvelopp, aussi abondamment pourvu parmi
nous que chez nos aeux. Pour moi, je me permets
d'en douter : et je crois que, tout bien considr,
tout bien compar, jamais on n'a plus richement
dot qu'au Moyen Age, ni plus ardemment cultiv
le domaine de l'me et de l'intelligence.
La religion dominait tout, il est vrai, mais elle
n'touffait rien. Elle n'tait pas relgue dans un
coin de la socit, mure dans l'enceinte de ses
temples ou de la conscience individuelle. On la
conviait au contraire tout animer, tout clairer.

INTRODUCTION.

CCXLV

tout pntrer de l'esprit de vie, et, aprs avoir


assis les fondations de l'difice sur une base inbranlable, sa main maternelle venait encore en couronner
le sommet de sa lumire et de sa beaut. Nul n'tait

trop haut plac pour lui obir, et nul ne tombait si


bas qu'il pt chapper ses consolations et sa protection. Depuis le roi jusqu' l'ermite, tous subissaient certains moments l'empire de ses pures et
gnreuses inspirations. Le souvenir de la Rdemption, de la dette contracte envers Dieu par l'homme

rachet sur le Calvaire, se mlait tout, se retrouvait dans toutes les institutions, dans tous les monuments, et, certains moments, dans toutes les
mes. La victoire de la charit sur l'gosme, de l'humilit sur l'orgueil, de l'esprit sur la matire, de
tout ce qu'il y a d'lev dans notre nature sur tout
ce qu'elle renferme d'ignoble et d'impur, tait aussi
frquente que le comporte la faiblesse humaine.
Jamais cette victoire n'a t complte ici-bas ; mais,
on peut l'affirmer sans crainte, jamais on n'en a
approch de si prs. Depuis ce grand dfi, que l'ta-

blissement du christianisme a port au mal triomphant sur la terre, jamais peut-tre l'empire du
dmon ne fut plus branl et plus contest.
En faut-il conclure que le Moyen Age constitue

CCLXVI

LES MOINES D'OCCIDENT.

Doit-on
chrtienne?
socit
de
la
d'idal
sorte
une
plaise!
Dieu
A
monde?
du
normal
l'tat
voir
ne
y
D'abord, il n'y a jamais eu et il n'y aura jamais

d'tat normal ni d'poque irrprochable sur la terre'.


En outre, si cet idal pouvait tre ralis ici-bas, ce
n'est certes pas au Moyen Age qu'il et t atteint.
On a appel ces ges les sicles de foi, et on a eu
raison, car la foi y a t plus souveraine qu'
aucune autre poque de l'histoire. Mais on doit
s'arrter l. C'est dj beaucoup, et c'est assez
pour la vrit. Il ne faut pas se hasarder soutenir que la vertu et le bonheur aient t chez tous
au niveau de la foi. Mille tmoignages irrcusables s'lveraient pour protester contre une si
tmraire assertion ; pour rappeler l'inscurit gnrale, les triomphes trop frquents de la violence,
de l'iniquit, de la cruaut, de la ruse, quelquefois
d'une dpravation raffine; pour dmontrer que
l'lment humain, diabolique mme, n'avait que
trop su revendiquer son ascendant sur le monde.
A ct du ciel ouvert, il y avait toujours l'enfer ; et
ct de ces prodiges de saintet qu'on ne retrouve
gure ailleurs, des sclrats peine infrieurs a
ces empereurs romains que Bossuet appelle les
monstres du genre humain.

INTRODUCTION.

CCXLVII

L'Eglise, qui subit toujours, jusqu' un certain


point, l'action de la civilisation contemporaine,
l'glise connut alors des abus et des scandales
dont la seule pense ferait horreur aujourd'hui ses
enfants comme ses ennemis. Ils provenaient tantt de la corruption insparable de l'exercice d'un

grand pouvoir et de la possession d'une grande


richesse ; tantt, et le plus souvent, des envahissements de l'esprit laque et du pouvoir temporel.
Oui, la cupidit, la violence, la dbauche, se rvoltrent souvent et avec succs contre le joug de l'vangile, jusque chez ses ministres ; elles infectrent
jusqu'aux organes mmes de la loi promulgue
pour les rprimer. On peut et on doit le confesser
sans crainte, parce que le mal fut presque toujours
vaincu par le bien ; parce que tous ces excs furent

rachets par des merveilles d'abngation, de pnitence et de charit ; parce qu'on trouve ct de
chaque chute une expiation ; de chaque misre,

un asile; de chaque iniquit, une rsistance. Tantt


dans les cellules des monastres, tantt dans le
creux des rochers ; ici, sous la tiare et la mitre ; l,
sous le heaume et la cotte d'armes, des milliers
d'mes combattaient avec clat et persvrance les

combats du Seigneur, fortifiaient les faibles par

CCXLVIII

LES MOINES D'OCCIDENT.

leurs exemples, ravivaient l'enthousiasme de ceuxl mmes qui ne savaient ou ne voulaient les imiter,
et faisaient planer sur les vices et les dsordres
de la foule la splendide lueur de leur austrit prodigieuse, de leurs profusions charitables, de leur
indomptable amour de Dieu. Mais tout ce grand
clat de vertu et de saintet ne doit pas nous
blouir sur le fond des choses. Il y avait plus de
saints, plus de moines et surtout plus de fidles

que de nos jours ; je ne crains pas d'affirmer qu'il


y avait moins de prtres, j'entends de bons prtres.
Oui, le clerg sculier du Moyen Age tait moins
pur, moins exemplaire que le ntre; l'piscopat
moins respectable, et l'autorit spirituelle du SaintSige beaucoup moins souveraine qu'aujourd'hui.
Cette assertion tonnera peut-tre l'ignorante ad-

miration de quelques-uns : elle n'en est pas moins


facile dmontrer. La puissance pontificale a aujour-

d'hui des sujets moins nombreux, mais infiniment


plus dociles. Ce qu'elle a perdu en tendue, elle l'a
plus que regagn en intensit.
En outre la domination de l'glise, usurpe
par les uns, dispute par les autres, balance par
une foule d'autorits rivales ou vassales, ne fut
jamais ni toute-puissante ni inconteste. Elle vovait

INTRODUCTION.

CCXLIX

ses lois perptuellement violes, sa discipline altre,


ses droits mconnus, non pas seulement dans l'ordre temporel, mais clans l'ordre spirituel; non pas

comme aujourd'hui par des ennemis dclars, mais


par de soi-disant fidles qui savaient, quand leur
orgueil ou leur intrt l'exigeait, braver ses foudres
avec autant de sang-froid que les esprits forts de
nos jours. La vraie grandeur, la vraie force, la vraie
victoire de l'glise au Moyen Age, ce fut non d'tre
puissante et riche, non d'tre aime, servie et

protge par les princes, ce fut d'tre libre. Elle


fut libre de la libert gnrale, telle qu'on la comprenait et qu'on la pratiquait alors, de celle qui

appartenait toutes les corporations, tous les


propritaires; elle en fut plus largement pourvue
que personne, puisqu'elle tait la fois la plus
grande corporation et le plus grand propritaire de
l'Europe. Cette libert, qui a toujours t la premire
garantie de sa majest, de sa fcondit, de sa dure,
la premire condition de sa vie, elle la possda plus
compltement qu' aucune poque antrieure; et
jamais (sauf dans les rares tats o la libert moderne a pu se dgager de toute entrave suranne)
elle ne l'a possde au mme degr qu'alors. Comme

les destines et les droits de l'glise et de l'me

CCL

LES MOINES D'OCCIDENT.

chrtienne sont identiques, jamais aussi l'me ne


fut plus libre, libre de faire le bien, de se donner
Dieu et de se sacrifier au prochain. De l ces merveilles de dvouement, de charit, de saintet, qui

nous charment et nous blouissent.


Mais ce serait la plus complte et la plus inexcusable erreur que de se figurer cette libert comme
universellement reconnue et inconteste. Tout au
contraire, elle ne vivait et ne triomphait qu'au
milieu des orages. Il fallait sans cesse la disputer,
l'arracher l'treinte des prtentions et des rivalits

laques, la domination des intrts temporels.


Elle tait, de plus, heureusement et utilement conl'empchait de d tenue par la libert civile qui
gnrer en thocratie dominatrice1. Il faut
donc reconnatre que l'glise n'eut jamais et nulle
part une suprmatie absolue et permanente; que

jamais et nulle part elle ne vit tous ses adversaires


anantis ou enchans ses pieds. Ce fut l prcisment le gage de sa longue et glorieuse influence,
de son durable ascendant, de son action bnie sur
les mes et sur les lois. Il lui fallut toujours rsister,

toujours se rajeunir par l'effort. Tant que dura le


1. LACORDAIRE, Comparaisondes Flaviens et des Captiens, dans le
Correspondant du 25 juin 1859.

INTRODUCTION.

CCLI

vrai Moyen Age, l'glise ne cessa pas un seul jour


de lutter; il lui fut donn de vaincre bien plus
souvent que de reculer; elle n'essuya jamais de
dfaite complte, mais jamais non plus elle ne put
s'endormir dans l'orgueil du triomphe ni dans la

paix nervante de la dictature.


Rien donc de plus faux et de plus puril que

cette trange prtention qu'ont certains tard-venus


de la renaissance catholique, de nous prsenter le
Moyen Age comme une poque o l'glise fut tou-

jours victorieuse, toujours protge; comme une


terre promise monde de lait et de miel, gouverne
par des rois et des nobles pieusement agenouills
devant des prtres, et peuple d'une foule bate,
silencieuse et docile, tranquillement tendue sous
la houlette de ses pasteurs, l'ombre de la double
autorit du trne et de l'autel, inviolablement
respecte. Loin de l, jamais il n'y eut plus de
passions, plus de dsordres, plus de guerres, plus
de rvoltes; mais jamais aussi il n'y eut plus de

vertus, plus de gnreux efforts au service du bien.


Tout tait guerre", danger, orage dans l'glise
l'tat;
mais aussi tout tait fort,
dans
comme

l'empreinte
de
la
portait
tout
y
:
vie et de la lutte. D'un ct la foi, une foi sincre,
robuste, vivace

CCLII

LES MOINES D'OCCIDENT.

nave, simple, vigoureuse, sans hypocrisie comme


sans insolence, sans troitesse comme sans servilit,
donnant chaque jour l'imposant spectacle de la force
dans l'humilit; de l'autre, des institutions militantes et viriles, qui, ct de mille dfauts, avaient
toutes l'admirable vertu de crer des hommes, non
des valets ou des eunuques pieux, et qui toutes condamnaient ces hommes l'action, au sacrifice,
l'effort continuel. Les natures fortes, partout vigoureusement alimentes, nulle part touffes, teintes
ou ddaignes, y trouvaient aisment et simplement
leur place. Les natures faibles, la fibre relche,
y subissaient le rgime le plus propre leur donner de la sve et du ton. On n'y voit pas les honntes gens se reposer sur un matre du soin de
tout dfendre en billonnant ou en enchanant.
leurs adversaires. On n'y aperoit pas les chrtiens
l'tat de bons petits agneaux, blant dvotement
au milieu des loups, ou reprenant courage entre
les jambes du berger. Ils apparaissent, au contraire-,
comme des athltes, comme des soldats, occups
combattre chaque jour pour les biens les plus
sacrs; en un mot, comme des hommes, arms
de la plus robuste personnalit et d'une nergie
individuelle sans entrave comme sans dfaillance.

INTRODUCTION.

CCLIII

Si donc le Moyen Age mrite d'tre admir, c'est

prcisment pour les motifs, qui lui vaudraient


l'animadversion de ses pangyristes rcents, s'ils
connaissaient mieux ce que vante leur enthousiasme

contre-sens.
J'admets, par contre, que ce temps doive paratre
affreux des yeux pris avant tout d'ordre et
de discipline, pourvu qu'on m'accorde que les
vertus et les courages y furent hroques. J'admets
que la violence y fut presque continuelle, la superstition parfois ridicule, l'ignorance trop rpandue et l'iniquit trop souvent impunie, pourvu
qu'on m'accorde en revanche que jamais on ne vit
la conscience de la dignit humaine imprime plus

vivante dans le fond des coeurs, ni rgner plus


inconteste la premire des forces et la seule vraiment respectable, la force d'me.
Quant ceux d'entre ses dtracteurs qui rprouvent le pass catholique des peuples occidentaux,
sous prtexte qu'il tait incompatible avec la libert,
on peut leur opposer le tmoignage unanime, non-

seulement de tous les monuments de l'histoire,


mais de tous ceux d'entre les crivains dmocratiques de nos jours qui ont approfondi l'tude de
ce pass, de M. Augustin Thierry surtout, qui a si

CCLIV

LES MOINES D'OCCIDENT.

bien montr tout ce que le pouvoir royal avait d


de
garanties,
de
barrires
avant
de
et
renverser
pouvoir tout passer sous son niveau. Il faut bien le

reconnatre, la socit d'autrefois tait hrisse de


liberts. L'esprit de rsistance, le sentiment du
droit individuel, la pntraient tout entire : et
c'est l ce qui constitue toujours et partout l'essence
de la libert. Ces liberts avaient tabli partout un
systme de contre-poids et de freins qui rendaient
absolument impossible tout despotisme prolong.
Mais elles avaient surtout pour garantie deux principes que la socit moderne a renis, l'hrdit et
l'association. De plus elles nous apparaissent sous
la forme de privilge, ce qui suffit pour empcher
plusieurs de les comprendre ou de les admirer.

Certes, les msaventures, les mcomptes, les


souillures de la libert moderne, ne sauraient affaiblir le fidle amour qu'elle inspire aux mes gnreuses. Aucune faute, aucun malheur ne doit en
dtacher ceux qu'elle a une fois enflamms de son
amour. Mais aussi ces fautes et ces malheurs nous
condamnent tre modestes et indulgents l'gard
des formes imparfaites ou restreintes qu'elle a revtues chez nos pres. La libert n'existait pas alors
l'tat de thorie, de principe abstrait revendiqu

INTRODUCTION.

CCLV

pour l'humanit en bloc, pour tous les peuples,


mme pour ceux qui n'en sauront ou n'en vou-

dront jamais user. Mais elle tait un fait et un


droit pour beaucoup d'hommes, pour un plus grand
nombre qu'aujourd'hui. Elle tait surtout beaucoup
plus facile conqurir et conserver pour tous

ceux qui savaient l'apprcier et la dsirer.


A qui la libert est-elle sur tout ncessaire? aux individus et aux minorits. Les uns et les autres la trou-

vaient alors dans les limites imposes par le contrle


rciproque des forces naturelles ou traditionnelles
toute autorit, toute souverainet, quelconque. Ils
la trouvaient encore et surtout dans l'heureuse multiplicit de ces tats restreints, de ces souverainets

indpendantes, de ces rpubliques provinciales et


municipales qui ont toujours t le boulevard de la
dignit de l'homme, le thtre de sa plus salutaire activit; o le citoyen courageux et capable
trouve bien plus de chances pour sa lgitime ambition; o il est toujours bien moins effac, moins
courb sous le niveau que dans les grands tats.
En outre, nos fiers anctres ignoraient jusqu' la
notion de ce pouvoir illimit de l'tat aujourd'hui
partout, si ardemment invoqu ou si facilement accept. Nul parmi eux n'et reconnu ce qu'on a appel

CCLVI

LES MOINES D'OCCIDENT.

monarchie
limincessaires
de
la
les
sans
maux

tes 1. Depuis, l'unit et l'indpendance absolue du


pouvoir souverain ont remplac dans le monde le
sentiment et les garanties de l'indpendance personnelle. Pour mieux poursuivre et atteindre l'galit, on s'est attach supprimer tous les petits
tats et toutes les existences locales, briser tout
lien avec la libert ancienne. On a repouss toute
solidarit avec les traditions de droit et de dignit
qu'elle avait enfantes. On a regard le niveau
comme un progrs, et l'identit du joug comme
une garantie. On a dit expressment que mieux

valait le triomphe du despotisme d'un seul que le


maintien des liberts de plusieurs. On a voulu un
matre pour n'avoir point de chefs ; on a vot la
mort du droit, de peur d'assister la rsurrection
du privilge. On a russi : on a conquis l'galit
comme en Chine : on sait aussi de quel prix il faut
payer cette conqute, et ce qu'elle laisse aprs elle
d'honueur et de libert aux nations qui l'ont subie.
Receperunt mercedem suam, vani vanam.
Dieu nous garde, malgr les apparences et les

tristes enseignements du temps actuel, Dieu nous


1. AUGUSTIN THIERRY, Introduction

Tiers-tat, p. 244, in-4.

aux monuments de l'histoire du

INTRODUCTION.

CCLVII

garde d'admettre que l'galit soit incompatible


avec la libert; mais jusqu' prsent on n'a dcouvert, dans aucun des grands pays du continent europen, l'art de les faire vivre et durer ensemble.
Sachons donc tre au moins indulgents pour l'poque

o, sans se proccuper de l'galit que personne


alors ne rvait ni ne rclamait, on avait le sentiment et l'usage de la libert, o l'on avait su
plus ou moins la concilier avec l'autorit, tout
comme la varit avec l'unit, tout comme le respect profond du droit individuel avec la force et la
fcondit de l'esprit d'association.
Ce qui assurait d'ailleurs le rgne de la libert

au Moyen Age, c'tait le caractre nergique et viril


des institutions et des hommes. On l'a dj signal :
on ne saurait y revenir trop souvent. Tout y respire
la franchise, la sant et la vie. Tout y est plein de
sve, de force et de jeunesse. On dirait le premier

n'est
spontane
vigueur
dont
la
d'une
nature
essor
encore nulle part dpouille de grce et de charme.
On y voit sourdre et s'pandre partout des courants
limpides et salubres. Ils rencontrent sur leur chemin mille obstacles, mille embarras; mais presque
toujours ils les surmontent et les renversent pour
aller porter au loin la fconde vertu de leurs eaux.
MOINES D'OCC.

I.

CCLVIII

LES MOINES D'OCCIDENT.

Un levain gnreux: fermente au sein de cette


confusion apparente. Le bien y prend le dessus par
les efforts soutenus, par les sacrifices prolongs d'une
foule d'mes admirables. On les retrouve sans cesse,
et on les contemple avec bonheur, ces mes infatiga-

blement dvoues la lutte contre le mal, contre


toutes les oppressions et toutes les iniquits, laborieusement inities aux triomphes de la force morale, hroquement fidles cette foi dans la justice

qu'il est si ncessaire et si difficile de maintenir, dans l'attente des manifestations trop rares
et trop incertaines de cette justice dans l'histoire.
De. nos jours, on a dtruit, il est vrai, toutes les
institutions, toutes les supriorits, dont la dure et
la grandeur pesaient souvent d'un poids trop lourd
sur la masse des hommes. Mais que de ressources
inapprciables pour la force et le bonheur des peuples n'a-t-on pas condamnes en mme temps au
nant? Combien de fois n'a-t-on pas agi comme ces
insenss qui, sous prtexte d'exterminer les oiseaux
de proie, ont dpeupl les forts de leurs htes, d
leurs chants, de leur vie, et boulevers l'harmonie
de la nature ? Vous croyez tre dbarrasss des
aigles : soit ! mais qui vous dlivrera maintenant
des insectes venimeux et des reptiles?
de. Dieu,

INTRODUCTION.

CCLIX

Encore une fois, je ne veux nier dans ce pass


mconnu ni les violences, ni les abus, ni les crimes ;
on le verra bien dans le cours de mon rcit. Je ne
contredis aucun des avantages, des progrs, des
bienfaits rels qui rsultent de la transformation
des moeurs et des ides dans la socit moderne.

Il y en a d'incontestables et de bienheureux dans


l'aisance des classes infrieures, dans radoucissement des moeurs, dans l'administration de la justice, dans la scurit gnrale, dans l'abolition de

tant de pnalits atroces contre les dlits spirituels


et temporels, dans l'heureuse impuissance du fanatisme et de l perscution, religieuse, dans les
guerres, la fois plus courtes et moins cruelles, dans
le respect plus universel des droits de l'humanit.
Je redoute seulement qu'il n'y ait une dchance

proportionnelle dans l'nergie des caractres, dans


le got de la libert, dans l'instinct de l'honneur.
Je crois ne mconnatre ni les droits, ni les besoins
de mon temps. J'accepte sans rserve et sans regret
l'tat social qui est l produit de la rvolution fran-

aise et qui, sous le nom de dmocratie, rgne et


rgnera de plus en plus dans le monde moderne.
Je salue avec bonheur cette conqute inestimable
de l'galit devant la loi, plus prcieuse mille fois

CCLX

LES MOINES D'OCCIDENT.

lorsque
vainqueurs,
les
vaincus
les
pour
que
pour
l'hypocrisie ne la confisque pas au profit du plus
fort. Quand la libert politique, sous la seule forme
qu'elle puisse revtir dans notre pays, rgnait
parmi nous et semblait devoir se propager dans
toute l'Europe, je l'ai loyalement servie et prati-

que, et, grce au ciel ! je ne l'ai jamais redoute


pour la vrit. Si elle reparat jamais, bien loin de
m'en alarmer, je bnirai son retour. Les puissants
du jour nous enseignent qu'elle est incompatible
avec la dmocratie, qui est la loi invitable du
monde nouveau, et que celle-ci ne peut vivre et
prosprer qu'avec l'galit et l'autorit. Esprons
qu'ils se trompent. Et alors mme qu'ils auraient
raison, demandons la dmocratie de ne pas engourdir et nerver les nations dmocratiques, de
ne pas les rendre incapables de se gouverner, de
se dfendre, de s'honorer par elles-mmes. Souhaitons que, aprs avoir abaiss toutes les ttes, elle
sache ne pas asservir tous les coeurs.
Mais pendant que j'entends les accents de cette
adulation effrne de l'humanit dchue qui est le
caractre distinctif d'un trop grand nombre d'crivains modernes; pendant que je les vois se prosterner devant cette idole en qui se personnifie leur

INTRODUCTION.

CCLXI

vanit comme celle de leurs lecteurs, e tpuiser toutes

d'un enthousiasme frivole pour enivrer leurs contemporains d'un impur encens, je
demeure tristement saisi par le spectacle de l'abais-

les ressources

sement, de la faiblesse, de l'impuissance croissante


de chaque homme pris en soi, dans la socit moderne. Cette stupide et servile apothose de la
sagesse et de la puissance des masses ne menace-t-elle pas d'teindre la fois toute initiative

personnelle et toute forte originalit, d'anantir


toutes les fires susceptibilits de l'me en mme
temps que le gnie de la vie publique? Ne seronsnous pas condamns voir toute distinction
comme toute hirarchie, toute noblesse comme
toute indpendance, englouties dans cette servitude
envahissante et corruptrice qui s'exerce au nom
de la toute-puissance du nombre, et qui abaisse

s'en faire aimer 1 ? La libert


et la dignit de l'individu ne risquent-elles pas
de disparatre sans retour dans la souverainet
absolue de l'tat, de ce despote qui ne meurt pas,
et qui promne dj partout son irrsistible et impitoyable niveau sur un lit de poussire humaine?
les hommes jusqu'

1. Vauvenargues.

CCLXII

LES MOINES D'OCCIDENT.

En dehors mme de la sphre politique, qui donc,


le
affectueux
attentif
regard
et
jetant
sur
en
un
monde actuel, pourrait ne pas se sentir frappde son
appauvrissement intellectuel et moral, au milieu
mme de la grandeur imposante de ses conqutes
et de ses satisfactions matrielles ? Qui ne reculerait
devant cette crasante monotonie, devant cet immense ennui qui menace d'tre le caractre distinctif de la civilisation future? Qui ne sent chaque
jour le ressort moral des mes se dtendre sous
l'empire des intrts matriels ? Qui ne s'effraie
de cet empire universel et progressif de la mdiocrit dans les ides comme dans les oeuvres,
dans les hommes comme dans les choses ? Qui
n'entrevoit une re de bassesse et de faiblesse
gnrale, d'autant plus incurable que ces tristes
infirmits sont le produit naturel et logique des
principes et des institutions o d'aveugles docteurs
ont prtendu concentrer les lois du progrs, o
la qualit est toujours touffe par la quantit et
le droit sacrifi la force?
La faiblesse et la bassesse! c'est l prcisment ce
qu'il y avait de plus inconnu au Moyen Age. Il a
eu ses vices et ses crimes, nombreux et atroces,
mais la force et la fiert ne lui firent jamais dfaut.

INTRODUCTION.

CCLXIII

Dans la vie publique comme dans la vie prive,


dans le monde comme dans le clotre, ce qui clate

surtout, c'est la force et la grandeur d'me; ce qui


abonde, ce sont les grands caractres, les grands
individus.

Et c'est l, qu'on le sache bien, la vraie, l'incontestable supriorit du moyen ge. C'tait une
poque fconde en hommes:
Magna parens virm...

Quel a toujours t le grand obstacle autriomphe


du bien et du vrai sur la terre? Il n'est certes pas
dans le fond mme des lois, des dogmes, des sacrifices qu'impose ou qu'implique la possession de la

vrit. Cherchons le plutt dans les hommes chargs

proclamer la vrit, de reprsenter la vertu, de


dfendre la justice, et qui trop souvent infrieurs
leur tche, infidles leur mission, dtournent vers
l'erreur ou le mal les gnrations dont ils sont les
guides et les tuteurs responsables. Non, ni la foi ni la
loi ne font dfaut aux hommes : ce sont toujours les

de

hommes qui manquent aux doctrines, aux croyances, aux devoirs. Donnez au monde pour ma-

tres et pour modles des hommes purs, dvous,


nergiques, humbles dans la foi, dociles au de-

CCLXIV

LES MOINES D'OCCIDENT.

voir, mais intrpides, mais incapables de mollesse


et de bassesse, de vrais hommes, et le monde
du
moins
sauv
sinon
toujours,
eux.,
par
sera
attentif leur voix, enflamm par leurs leons
et tantt entran, tantt retenu par leur exemple.
Presque toujours ils triompheront du mal ; toujours
ils se feront respecter de tous et suivre de plusieurs.
Le Moyen Age a produit en foule des hommes
de cette trempe ; il en a produit beaucoup d'autres :
les sclrats, les misrables y ont t nombreux

comme partout, comme toujours, mais leur nombre y a t balanc, dpass mme par celui des

saints et des honntes gens, des gens de coeur


et d'honneur. Ils apparaissent un un, nos
yeux tonns, comme les sommets des montagnes
aprs le dluge, et grandissent chaque jour de plus
en plus, mesure que les flots du mensonge et
de l'ignorance se retirent et s'abaissent. Qu'on
tudie ces hommes, qu'on sonde leurs reins et

leurs coeurs, qu'on dissque leurs crits et leurs


actes : nous n'avons rien craindre de cette analyse, faite mme par les mains les plus hostiles.
On y verra si, comme l'a soutenu une incorrigible
ignorance, le catholicisme affaiblit l'homme, si la
foi et l'humilit nervent l'intelligence

et le cou-

INTRODUCTION.

CCLXV

l'age, et s'il y eut jamais plus d'nergie et de grandeur que dans ces mes qu'un vulgaire prjug

nous donne pour les cratures du fanatisme et de


la superstition.

Il semble,

a dit un des plus grands et des


plus honntes crivains de notre sicle, il semble,

en lisant les historiens des ges aristocratiques,

que, pour devenir matre de son sort et gouverner


ses semblables, l'homme n'a qu' se dompter lui-

mme. On dirait, en parcourant les histoires crites


de notre temps, que l'homme ne peut rien, ni
sur lui, ni autour de lui 1.
D'o Aient donc cette misre? Depuis que
l'homme a perdu le frein qui le dirigeait en le
contenant, depuis que des mains imprudentes et
impies ont proscrit cette discipline du catholicisme
dont la libert humaine avait un si imprieux
besoin, les mes se sont affaisses sur elles-mmes;
au lieu de la libert chrtienne, elles ont rencontr
la servitude, et du sein de la rvolte elles se
sont laisses choir dans l'impuissance.
M. de Tocqueville l'a dit : se dompter soi-mme,
c'est le secret de la force. Se dompter d'abord, puis

1. TOCQUEVILLE, de la Dmocratie en Amrique,

t. III, p. 173.

CCLXVI

LES MOINES D'OCCIDENT.

se dvouer, c'tait
tique ; mais c'tait
blique le fond des
solides institutions

l le fond de l'institut monasaussi dans la vie civile et pugrands caractres, comme des
et des robustes liberts de nos

catholiques aeux.
Quand on les a longtemps contempls et tudis fond, on retombe tristement tonn sur ces
tempraments fades et fiasques, sur ces coeurs dfaillants, ces caractres amoindris, ces volonts
nerves qui peuplent la socit moderne et qui
feraient dsesprer de l'avenir, si Dieu n'avait fait
de l'esprance une vertu et un devoir.
Car ce n'est pas le mal, ce ne sont pas ses progrs
plus ou moins incontestables qui doivent nous in-

quiter. Tremblons plutt devant la faiblesse du


bien. Je ne sais si le mal n'a pas t plus flagrant,
plus intense, plus universel dans d'autres temps
qu'aujourd'hui; mais ce que je sais, moins que
l'histoire ne soit d'un bout l'autre un vaste mensonge, c'est que jamais le bien n'a t si nerv, si
timide. Je parle surtout de la vie publique. J'admets et j'admire les trsors de foi et de charit que
renferme dans ses entrailles le monde actuel. Mais
la vie prive saurait-elle donc suffire aux nations
mancipes par le sang du Christ? Et d'ailleurs,

INTRODUCTION.

CCLXVII

tt ou tard n'est-elle pas toujours entame et infecte par la dgnration civique? Or, aujourd'hui,
dans la vie publique, dans la sphre sociale, le bien
semble ne plus exister dans les consciences que
pour tre sacrifi la premire apparence du danger, la premire atteinte de la fatigue. Si une
lutte est invitable, on veut bien combattre l'espace
d'un matin, mais la condition d'tre couronn
ds le soir ou de capituler le lendemain.
Le succs seul est estim, le vil succs d'un jour,
d'un moment. Il inspire aux mes les plus honntes un respect involontaire. Rsister longtemps et
fond leur parat insens et impossible. Nous ne connaissons plus ni les secrets du courage, ni les saintes
joies du sacrifice, ni l'entranement du danger noblement affront pour une noble cause. Aussi le
rgne des impies est-il bien moins assur que celui
des lches. Hlas ! c'est notre propre faiblesse qui
est notre pire ennemie : c'est elle qui fait de l'honnte homme non plus seulement l'esclave involontaire, mais le docile serviteur, l'instrument et le
complice du mchant. De tous les arts, celui qui

a t le plus perfectionn parmi nous, c'est l'art


de rendre les armes et de passer le col sous le joug.
Nous vivons dans le sicle des concessions, des d-

CCLXVIII

LES MOINES D'OCCIDENT.

faillances, des basses complaisances pour tout ce qui


a l'apparence de la force. La peur est notre reine.
Nous tenons, comme Esther devant Assurus,

baiser le bout de son sceptre.


Cela tant, sachons au moins du sein de nos
jouissances et de notre scurit moderne, sachons
rendre justice aux grands hommes des sicles
de foi. Dans la tranquille jouissance des biens
que garantit encore la foi catholique, des vertus
domestiques, de la fidlit conjugale, de la scurit
du foyer, de tout ce que nous devons l'opinitre
courage des gnrations qui nous ont prcds, sachons bnir et glorifier ces soldats d'lite morts
sur les remparts qui nous protgent encore, en com-

battant pour nous assurer les vrits et les vertus


qui constituent le patrimoine commun des peuples
chrtiens.
Quant nous, ce que nous demandons pour ces
hommes et pour leur temps, ce n'est pas grce,
mais justice. Notre ambition est de rendre leur
aurole ces vieux saints oublis qui ont t les
hros de nos fastes, les anctres divins de tous les
peuples chrtiens, les patriarches de toutes les races
fidles, les modles immortels de la vie de l'me,
les tmoins et les martyrs de la vrit. Notre devoir

INTRODUCTION.

CCLXIX

est de reconnatre dans leur vie l'idal de l'humanit chrtienne, mais un idal dont tous les
hommes, dans tous les temps, peuvent approcher,
et qui n'a jamais cess d'tre ralis, des degrs
divers, au sein de l'unit catholique.
A travers les nuages amoncels sur leur mmoire,
ils nous offrent le plus grand et le plus encou-

rageant des spectacles : celui d'une arme victorieuse au service d'une bonne cause. Le temps o ils
ont vcu et combattu a eu ses dsordres, ses excs,
ses abus, ses ruines, comme tous les temps. La
cause n'en demeure pas moins bonne, et l'arme
hroque.
Oui, on aura beau faire, le Moyen Age est et res-

tera l'ge hroque de la socit chrtienne. Mais


n'ayez pas peur. On n'y reviendra pas. Vous, ses
pangyristes aveugles, vous l'essaieriez en vain ; et
vous, ses dtracteurs non moins aveugles, vous redoutez purilement un danger chimrique. Nul ne
saurait confiner l'homme dans son berceau, ni l'y
ramener. On ne recommence pas la jeunesse. On
n'en peut ressusciter ni le charme ni les orages.
Nous sommes les fils du Moyen Age, nous n'en
mancips
du pass,
continuateurs.
les
sommes pas
de
du
prsent
responsables
et
seuls
nous sommes

CCLXX

LES MOINES D'OCCIDENT.

l'avenir. Mais, grce Dieu! nous n'avons point


rougir de notre berceau.
Il ne s'agit donc aucun titre de reconstruire ce
qui a disparu pour toujours, ou de sauver ce que
Dieu a laiss prir; il s'agit seulement de revendiquer les droits de la justice et de la vrit, et de
reconqurir cette bonne renomme des hommes et
des temps catholiques qui est notre imprescriptible

apanage. Tel doit tre le but unique de cette renaissance de l'histoire catholique, que poursuivent
travers mille obstacles et mille mcomptes quelques
hommes plus souvent excits qu'arrts par les
retours offensifs de l'ennemi, plus souvent encore
troubls et affligs dans la sincrit de leurs efforts
par les folies ou les misres dont ils risquent de paratre solidaires. Mais ils savent que souvent, aprs
de longues tnbres, la vrit trouve des issues
secrtes, des lueurs imprvues, de merveilleux panouissements que nulle puissance humaine ne peut
arrter. Ils se confient la tardive mais immortelle
justice de l'avenir.
Si le but des tudes historiques est, comme le
dit. Montaigne, de pratiquer les grandes mes des
meilleurs sicles 1, il ne saurait tre nulle part
1. MONTAIGNE,

Essais, I, 25.

INTRODUCTION.

CCLXXI

mieux atteint qu'en parcourant ces poques trop


longtemps sacrifies. Le prtre le plus loquent
de notre temps n'a pas calomni l'histoire en disant

d'elle qu'elle tait


de l'homme 1.

le riche trsor des dshonneurs

Elle ne dmontre le plus souvent


que les triomphes de l'injustice, et, ce qui est pire,
la lche connivence de la postrit avec ces triomphes, et sa perverse adulation du crime heureux.
Mais il n'en reste pas moins l'historien une noble
et consolante mission : rclamer contre les instincts pervers de la foule, relever au fond des coeurs
les causes justes, et perdues, rhabiliter les rsistances lgitimes, les vertus modestes et promes,
la persvrance infructueuse mais obstine dans le
bien ; promener la lumire dans: ces recoins oublis o languit la mmoire, trahie des honntes
gens vaincus ; abattre, ou du moins entamer les
gloires usurpes, les popularits iniques et corruptrices; mais surtout mettre en lumire et en honneur l'homme, l'me individuelle, ses efforts, sa
force, sa vertu, sa valeur, et protester ainsi contre

l'odieuse, oppression de ces prtendues lois gn-

rales qui servent d'apologie

1. Le P.

LACORDAIRE, Pangyrique

tant de crimes et

du B. Fourier.

CCLXXII

LES MOINES D'OCCIDENT.

tant de lchets. Se peut-il imaginer une lche


plus noble et plus pure pour tout homme qui n'est
du
succs?
force
de
la
culte
infod
et
et
au
pas
o trouvera-t-il mieux la remplir que dans la
mine inpuisable et les vastes rgions encore si
inexplores des sicles catholiques?
Et d'ailleurs, en dehors de tout systme et de
toute polmique, l'tude de l'histoire, surtout dans
ces profondeurs qui sont la fois si obscures et si

directement rattaches notre berceau, exerce sur


tout esprit dlicat une sduction intime et pleine
d'une douceur mlancolique. Elle l'attire, l'clair et
le rveille comme l'cho des chants de sa jeunesse.
S'il arrive l'homme vieilli d'entendre au dclin
de ses jours une mlodie qui a charm ses premires annes, elle le transporte, non sans profit
pour son me, au sein de ses rves et de ses esprances d'autrefois. Elle ne lui rend ni sa force,
ni sa jeune vertu, mais elle lui fait respirer le
souffle de son printemps. Il revit, il se ranime,
il se retrempe dans sa primitive ardeur, et s'il est
bien inspir, il repasse tout ce qu'il a appris,
souffert, accompli; il entrevoit sa place modeste
et laborieuse dans la longue suite de sa race, il
renoue la chane des temps, il comprend sa vie et

INTRODUCTION.

CCLXXIII

il se rsigne. Devant ce pass qui lui ouvre les

perspectives de l'avenir, il s'incline avec amour et


respect, sans confondre toutefois ce qui en est l'me

et l'imprissable vertu avec ce qui en tait seulement la jeune et fragile beaut.

MOINES D'OCC.

I.

CHAPITRE X
DE LA FORTUNE DE CE LIVRE.
Vagliami 'l lungo studio e il grand'amore.
DANTE.

Voici du reste le moment o les jouissances que

m'a values ce long travail touchent leur fin.


de
dit
femme
livre
parat,
Quand
a
une
un

gnie, que de moments heureux n'a-t-il pas


valus celui qui l'crivit selon son coeur et comme
un acte de son culte ! Que de larmes pleines de
douceur n'a-t-il pas rpandues dans sa solitude
sur les merveilles qu'il raconte 1 ! Elle avait
raison : et sans aspirer au rang qu'elle a conquis,
sans s'aventurer comme elle dans le domaine de
l'imagination, on peut trouver, dans une sphre
plus grave et moins brillante, d'inpuisables attraits.
Ces longues et infatigables recherches tiuvers les
labeurs d'autrui, la recherche d'une date, d'un
1.

MADAME DE STAEL,

de l'Allemagne.

INTRODUCTION.

CCLXXV

fait, d'un nom, d'un dtail qui marque et qui parle;


ces dcouvertes que chacun se flatte d'avoir faites
ou de remettre en lumire ; cette vrit qu'on entre-

voit, qu'on saisit, qui chappe, qui revient, qui


s'arrte et se donne enfin lumineuse et victorieuse
jamais; ces entretiens intimes et prolongs avec

tant de grandes mes et d'mes saintes qui sortent


des ombres du pass pour se rvler dans leurs
actes ou leurs crits, toutes ces joies pures et profondes de l'historien consciencieux, les voil finies !
Things won are done : joy's soul lies in the doing.

Elles vont faire place aux preuves, aux mcomptes, aux dangers de la publicit ; aux chances
si nombreuses de la malveillance, de l'indiffrence,
de l'oubli. C'est alors que surgit la pense assombrissante des cueils qu'on va braver, des tristesses

qu'on s'est spontanment attires. C'est alors qu'apparat dans toute son amertume la difficile, l'ingrate mission de l'crivain qui veut aimer son me
et celle de son prochain : c'est alors, mais trop
tard, qu'on dcouvre toutes les bonnes raisons qu'il
y avait pour se dcourager, pour renoncer sa
lche et se taire.

CCLXXVI

LES MOINES D'OCCIDENT.

Parmi tant d'cueils il en est un que ne peut


manquer de signaler la critique la moins svre,
et que j'ai la conscience de n'avoir pas su viter :
celui de la monotonie. Toujours les mmes incidents et toujours le mme mobile! toujours la pnitence, la retraite, la lutte du bien contre le mal,
de l'esprit contre la matire, de la solitude contre
le monde; toujours des fondations, des donations,
des vocations; toujours le dvouement, le sacrifice,
la gnrosit, le courage, la patience! Cela finit par
fatiguer jusqu' la plume de l'crivain et plus
forte raison l'attention du lecteur. Toutefois qu'on
veuille bien remarquer que toutes ces vertus, si
frquemment voques dans les rcits qui vont
suivre, ne laissent pas d'tre assez rares dans le
monde, et comparaissent moins souvent qu'on ne
voudrait devant le tribunal ordinaire de l'histoire.
Ici on les verra figurer presque chaque page. Elles
seront, il est vrai, accompagnes du cortge invitable des inconsquences, des. faiblesses, des
misres humaines : mais de celles-ci, on en rencontrera peut-tre moins que dans tout autre rcit.
J'ose mme affirmer qu'on y verra moins que partout ailleurs ces victoires de la force et de la ruse,
de l'injustice et du mensonge, qui font des annales

INTRODUCTION.

CCLXXVII

de l'humanit un spectacle si rpugnant et de l'his-

toire en gnral un enseignement si immoral.


Je cde sans doute une illusion d'amour-propre :
mais j'aime me flatter que le lecteur assez patient

pour me suivre jusqu'au bout pourra sortir de


cette tude, l'me la fois rassrne par la douce
influence des plus pures vertus, et enflamme par
l'amour de tout ce qui retrempe et exalte la nature
humaine, comme par l'aversion de tout ce qui
l'teint et l'abaisse.
Et cependant, il me faut le rpter encore, je

n'ai jamais attnu le mal ni embelli le bien que


je rencontrais sur mon chemin : j'ai cherch
reprsenter les Ordres monastiques et la socit o
ils ont occup une si grande place, en reproduisant
fidlement les traits et les couleurs que fournissent
les auteurs contemporains.
On me permettra d'affirmer qu'il est impossible
de pousser plus loin la rigueur du scrupule, en ce
qui touche l'exactitude des recherches. Chaque

mot de ce que j'ai crit a t puis aux sources,


et si j'ai cit souvent un fait ou une expression
provenant d'un auteur de seconde main, ce n'a
jamais t sans en avoir attentivement vrifi l'origine ou complt le texte. Telle date, telle citation,

CCLXXVIII

LES MOINES D'OCCIDENT.

telle note en apparence insignifiante m'a cot des


heures et quelquefois des journes de travail. Je n'ai

su ni me contenter de l'a peu prs, ni me rsigner


rester dans le doute tant que toute chance d'arriver
la certitude n'a pas t puise. C'est une tche
ingrate et pnible, mais qui finit par avoir son attrait,
et qui devient une habitude dont il est impossible
de s'carter. La vrit , dit un clbre historien de nos jours, celui qui a pu se vanter avec raison que son sicle l'avait lu, la vrit, voil le but,
le devoir, le bonheur mme d'un historien vri-

table ; quand on sait combien elle est belle, commode mme, car seule elle explique tout, quand on
le sait, on ne veut, on ne cherche, on n'aime, on
ne prsente qu'elle, ou du moins ce qu'on prend
pour elle 1 .

J'ai cru devoir, au risque de grossir ces volumes


et d'en rendre la lecture moins aise, ajouter en
note le texte original des passages les plus importants des auteurs cits et surtout des correspondances qui font partie de mon texte. J'en ai agi
ainsi, non certes par ostentation et pour me donner les dehors d'une rudition facile, mais par un
1. M. THIERS, Histoire du Consulat et de

l'Empire, T. XVI, p. 418.

INTRODUCTION.

CCLXXIX

got inn et comme par une recherche de sincrit. Les ouvrages volumineux et nagure encore
d'un accs difficile, dont j'ai personnellement extrait tous ces passages, sont devenus rcemment
bien moins coteux et moins rares 1. J'ai voulu toutefois offrir des chantillons de ce latin du moyen
ge, de cet idiome retremp et transfigur pour
ainsi dire par le christianisme, et qui conserve sa
beaut propre ct de l'inimitable beaut des modles classiques. Mais surtout je ne me suis pas

senti le courage de rduire ce magnifique langage


de nos anctres catholiques aux mesquines proportions de ma propre faiblesse; j'ai presque toujours
trouv ma traduction, quelque littrale qu'elle ft,
si imparfaite et si infidle, que j'ai dsir ne la
donner que comme une sorte d'indication qui pt

mettre sur le chemin de la beaut et de la vrit


des originaux. J'aime croire que ceux d'entre mes
lecteurs qui savent apprcier la sincrit historique
me sauront, dans l'avenir, quelque gr de ce sur1. Grce la Patrologie publie par M. l'abb Aligne, qui a reproduit sous une forme commode et conomique, non-seulement la
plupart des anciennes collections, mais encore une foule de documents et d'auteurs peu prs introuvables. Malheureusement pour
moi, la plupart de mes recherches ont t faites avant les publications de M. Migne : de l de nombreux renvois des ditions aujourd'hui pour ainsi dire dmontises.

CCLXXX

LES MOINES D'OCCIDENT.

crot de fatigue et de ce sacrifice d'amour-propre.


La tche de l'historien ainsi comprise ressemble
celle du graveur qui prodigue son travail, son
temps, ses yeux, qui consacre quelquefois dix et

vingt annes de sa vie reproduire avec un religieux scrupule jusqu'aux moindres dtails de la
toile du grand peintre que son admiration a choisie.
Son labeur pieux s'attache rpandre au loin les
copies fidles du modle qu'il dsespre d'galer, et
faire ainsi du trsor peine connu de quelquesuns le patrimoine de la foule. Souvent sa tche est
interrompue, mais il y revient sans cesse, jusqu'
ce que son burin obstin ait achev l'oeuvre chrie.
Ainsi ai-je travaill, modeste et diligent ouvrier
d'une gloire qui n'est pas la mienne. J'ai essay
d'lever un monument, non certes ma propre
renomme, mais celle de la vertu, de la vrit,
de la saintet dont je ne suis qu'un lointain et indigne admirateur ; j'ai espr, non pas crer moimme un chef-d'oeuvre, mais seulement reproduire, en la multipliant, l'image des hauts faits de
nos pres, pour en propager l'tude et le culte.
Des vnements o le devoir et l'honneur m'assignaient une place ont longtemps et souvent
interrompu ce travail. Quand je l'ai repris, et quand

INTRODUCTION.

CCLXXXI

je me suis report au temps o je l'avais commenc, j'ai d reconnatre qu'il s'tait opr autour
de moi des changements propres diminuer encore
les chances d'un succs, comme dissiper toute
vanit d'auteur.
Ce livre qui, publi plus tt, aurait peut-tre,
comme le fit il y a vingt-cinq ans l'Histroire de sainte
Elisabeth, ouvert un nouveau sentier travers le
vaste champ de l'histoire catholique, ne peut plus
prtendre qu' marquer une place quelconque dans
la srie des tudes contemporaines. Le sujet, alors
compltement mconnu et oubli, a t depuis
abord par plusieurs. Quoique rien de considrable
sur l'ensemble de l'histoire monastique n'ait t
tent, ce sol a t fouill par des monographies
assez nombreuses et assez dtailles pour avoir
dj en quelque sorte fatigu l'attention publique,
et pour dtourner le lecteur de ce qu'il peut regarder comme un terrain trop connu et des chemins
trop frays. Par cela mme beaucoup de rsultats
acquis par de laborieuses recherches ne seront plus
tenus pour des dcouvertes, et fixeront peine le
regard des curieux.
En outre, ce qui est plus grave et plus triste,
l'esprit de plusieurs parmi les catholiques a chang.

CCLXXXII

LES MOINES D'OCCIDENT.

Le public religieux a paru tomber en proie la


domination d'une cole dont l'existence et sembl
commenc,
mais
quand
rve
cette
oeuvre
a
un

dont l'empire s'est depuis lors assez tabli pour


qu'elle se croie en droit de prononcer une sorte
d'ostracisme contre tout ce qui dans la sphre
religieuse ne se courbe pas sous ses lois.
Il va sans dire qu'un livre qui proclame la divinit de l'vangile et l'infaillible autorit de l'Eglise

n'est pas pour tre reconnu comme une cenvre


srieuse par les arbitres populaires du got, par
les distributeurs de la renomme contemporaine.
Relgu parmi ceux qu'on appelle les captifs de
l'orthodoxie, l'auteur n'aura droit aux yeux des
plus indulgents qu'au silence de la piti.
Mais aussi, il faut bien le savoir et le dire, un
livre qui reconnat les droits de la raison et qui
recherche avec ardeur dans le pass les vestiges
effacs de la libert et de l'honneur, pour les faire

chrir et regretter des gnrations modernes, doit


renoncer tout espoir de succs auprs d'un trop
grand nombre de ceux qui se qualifient d'orthodoxes.
Il y a vingt ans toute tude favorable la rhabilitation de la vrit catholique, surtout dans

INTRODUCTION.

CCLXXXIII

l'histoire, tait accueillie avec une indulgente sympathie par les fidles et par le clerg. Dans leurs
rangs, dans leurs coeurs, on trouvait un asile
assur contre les ddains et les drisions de nos
adversaires naturels, contre l'absence de cette
grande publicit qui est devenue depuis si longtemps l'apanage exclusif des productions hostiles
ou trangres la religion. Aujourd'hui il n'en
est plus ainsi : le mrite des dfenseurs de la cause
catholique est trop souvent pris d'aprs des oracles qui infligent volontiers tout ce qui ne reconnat pas leur autorit la note infamante de libralisme, de rationalisme et surtout de naturalisme.
Cette triple note m'est acquise de droit. Je serais
surpris et mme afflig de n'en tre pas jug
digne, car j'adore la libert, qui seule, mon sens,

assure la vrit des triomphes dignes d'elle : je


tiens la raison pour l'allie reconnaissante de la
foi, non pour sa victime asservie et humilie :
enfin, anim d'une foi vive et simple dans le surnaturel, je n'y ai recours que quand l'glise me
l'ordonne ou quand toute explication naturelle
des faits incontestables fait dfaut. Ce doit en tre
assez pour mriter la proscription de nos modernes inquisiteurs, dont il faut toutefois savoir

CCLXXXIV

LES MOINES D'OCCIDENT.

braver les foudres, a moins, comme disait Mabillon


rencontre de certains dnonciateurs monastiques
de son temps, moins qu'on ne veuille renonl'hon
foy
bonne
et
la
sincrit,

la

cer
neur 1.
Ainsi donc, ddaign par les uns comme empreint de superstition et de crdulit, ce livre doit
encore mriter d'tre signal par les autres connue
" crit dans une pense de complaisance envers le
sicle. Car c'est ainsi que cela se dit. Il demeurera donc mconnu et plus srement encore inconnu, entre ces deux ordres d'inimitis. Je m'en
attriste, mais ne m'en effraie pas. Je consens
1. Il disait encore : Je sais que c'est le sort de tous cens qui
donnent quelque chose au public, et principalement de ceux qui
traitent de l'histoire, d'estre exposez la censure des hommes, et de
s'attirer la passion de beaucoup de gens... En effet, quelque parti
que l'on prenne et quelques mesures que l'on garde dans ce dessein, il est impossible de contenter tout le monde. Car, si l'on
reoit tout sans discussion, on passe dans l'esprit des personnes judicieuses pour ridicule; si l'on apporte de l'exactitude et du discernement, on passe chez les autres pour tmraire et prsomptueux : Si
quid simpliciter edamus, insani; si quid exacte, vocamur praesumptuosi. De ces deux partis, j'ay choisi le second comme estant le plus
conforme l'amour de la vrit, que doit avoir un chrtien, un religieux et un prtre, comme le plus avantageux l'honneur de l'Ordre, et enfin comme estant absolument ncessaire dans un sicle
aussi clair que le nostre, auquel il n'est plus permis d'crire des
tables, ni de rien avancer sans de bonnes preuves. Rponse au Pre
Bastide; cit par M. DANTIER, dans ses Rapports sur la correspondance indite des Bndictins de Saint-Maur. 1857.

INTRODUCTION.

CCLXXXV

volontiers tre trait de suspect par ceux-ci en


mme temps que de fanatique par ceux-l. C'est
le sort de celui qui n'appartient aucun parti :
et aucun parti n'a de droit sur moi. Je ne dois rien
personne, et je n'aspire plus rien, si ce n'est
l'ineffable joie de confesser le bon droit et de
braver les fastidieux triomphes du mensonge et
de la bassesse. Je porte avec orgueil le joug de
la vrit : je n'en ai jamais connu d'autre.
Cette vrit, je voudrais non-seulement la confesser, mais la servir, et voici que je crains de

l'avoir trahie.
En terminant cette premire assise d'un difice
qui a consum tant d'annes d'un travail assidu, je
me sens confondu et humili par la misre de mon
oeuvre compare au labeur qu'elle m'a cot, et
surtout l'idal que je m'tais trac. La conscience
d'une double faiblesse me saisit et me domine : je
me sens au-dessous de ma tche, et par l'me et
par le talent. De ces deux infriorits, la premire
est sans doute la plus poignante et la plus redoutable. D'autres, bien moins indignes que moi, l'ont
confesse en tremblant, mesure qu'ils droulaient
les annales des moines et des saints. L'illustre

Mabillon, en achevant l'un de ses incomparables

CCLXXXVI

LES MOINES D'OCCIDENT.

volumes, disait en des termes qu'il me faut citer


Plaise
Dieu

qu'il
confusion
:

propre
pour ma
d'avoir
pass
crime
tant
fasse
pas
un
me
ne
des saints et de leur
" d'annes tudier ls actes
1 ! Le grand aptre avait
si
ressembler
peu

dj exprim cette humble dfiance dans un texte


fameux : Ne forte, cum aliis proedicaverim, ipse
reprobus efficiar 2. Et le psalmiste semble nous
adresser spcialement ce formidable avertissement:
Peccatori dicit Deus : Quare lu enarras justitias
meas, et assumis testamentum meum per os tuum 3 ?
Quiconque, dit saint Jean Chrysostome, quiconque admire avec amour les mrites des saints, et
exaile les gloires des justes, doit imiter leur justice
et leur saintet... Il faut ou qu'il les imite, s'il les

loue, ou qu'il renonce les louer, s'il ddaigne


de les imiter 4.
Citer ces redoutables paroles qui tmoignent
contre moi, c'est assez et plus qu'il n'en faut pour
dmontrer que le sens intime de mon insuffisance
1. Utinam et mihi non in culpam vertat, quoi per tot annos in
actis sanctorum occupatus, tam longe absim ab eorum exemplis.
Proef. in V. soec. Bened., n. 138.
2. I Cor., IX, 27.
3. PSALM. XLIX, 16.
4. S. JOAN. CHRYSOST. Serm. de Alartyribus, quod aut imitandi
sunt, aut non laudandi.

INTRODUCTION.

CCLXXXVII

ne me fait pas dfaut. Heureusement il y a des


autorits dont l'indulgence est plus encourageante :

C'est,

a dit saint Jrme, une sorte de confession candide et ingnue que de louer, dans les
"

autres ce dont on est soi-mme priv 1. Ai-je


d'ailleurs besoin de protester que je n'ai prtendu
en aucune faon crire un ouvrage d'dification
ni me croire autoris donner autrui des leons

de pnitence ou de sacrifice dont j'aurais tant


besoin pour moi-mme ? Cette orgueilleuse pense

n'a jamais effleur mon me : la trop juste conviction de mon infriorit et suffi pour me rappeler
que ce n'tait l ni mon droit, ni ma mission.
Simple enfant de l'glise, je ne prtends pas
plus tre son organe que son ministre : et bien
plus justement que Mabillon, je dois me reprocher,
en racontant les merveilles de la vertu chrtienne,
de savoir si bien les admirer et si peu les imiter.
Mais au-dessous de ces hauteurs, et sans autre

droit que celui du pcheur qui n'a pas reni la


foi, sans autre prtention que celle de rendre un
lointain et humble hommage la vrit, ne serait-il
infirme,
main
d'une
mme
de
permis
retracer,
pas
1. Ingenua et verecunda confessio est quo ipse careas id
praedicare. Lettres, t. II, p. 108, d. Collombet.

in aliis

CCIAXXVIII

LES MOINES D'OCCIDENT.

et avec des couleurs ternies par le souffle du monde,


l'image de ce qu'on vnre et de ce qu'on aime?
Le peintre qui essaie de reproduire l'idal de la
beaut ne peut se donner lui mme de ressembler son modle; et nul ne lui reproche cette
impuissance. L'glise accepte avec bont et souffre
mme qu'on offre en son nom aux fidles des
images souvent grossires et rustiques, sans trop
exiger de l'ouvrier, et la seule condition que
son oeuvre ne blesse pas la majest du symbole.
Elle lui permet de participer ainsi la bndiction qui descend sur tous les actes de bonne
volont. Elle permet aussi au Chrtien obscur,
qui marche confondu avec la foule dans les splendides processions de son culte, qui n'est ni le
pontife, ni le prtre, ni mme le modeste acolyte
charg de l'encensoir, ou du chandelier, de mler
sa voix sincre aux concerts des ministres sacrs,
et de chanter ainsi, sans orgueil, mais sans crainte,
les louanges du Trs-Haut.
Parlerai-je enfin de mon insuffisance littraire,
en prsence de la tche colossale que j'ai eu la tmrit d'aborder? Personne n'en saurait tre plus
convaincu que moi. Aprs l'histoire de l'glise ellemme, il n'est point de sujet plus vaste et plus beau

INTRODUCTION.

CCLXXXIX

que l'histoire de l'Ordre Monastique. J'ai la douloureuse certitude de ne pas lui avoir rendu justice.
Que d'autres surgissent donc, pour me remplacer
et m'effacer : que leurs travaux mieux inspirs fas-

sent rentrer dans le nant cet essai incomplet.


Je n'oserai donc pas dire avec le prophte : Quis
mihi tribuat ut scribantur sermones mei? quis mihi
det ut exarentur in libro stylo ferreo... vel celte

sculpantur in silice 1? Hlas! je sens trop que je ne


l'ai pas reu, ce don sublime d gnie, cet invincible burin qui grave, non pas sur le roc, mais
jusque dans les coeurs les plus endurcis, l'ineffaable empreinte de la vrit. Mon unique mrite
sera de compiler, de traduire, de transcrire ce
que tant de saints et de preux ont su inspirer ou
accomplir.
Toutefois, il est une pense qui doit armer le
courage et remonter les forces du plus humble

c'est le souvenir du mal immense


qu'a fait l'humanit, non-seulement le gnie des
grands ennemis de Dieu, mais encore toute cette
nue de scribes obscurs, de copistes vulgaires et
serviles qui ont distill en dtail le venin de leurs

soldat de la foi

1. JOB., XIX, 23, 24.


MOINES D'OCC.

I.

CCXC

LES MOINES D'OCCIDENT.

matres, et l'ont infiltr jusque, dans les dernires


veines du corps social. A la vue de leurs ravages
chaque jour renouvels, on comprend qu'il puisse
honneur
lgitime
et
ambition
avoir
pur
un
une
y
se faire le scribe de la justice et le copiste de la
vrit.
Mme dans ces modestes limites, que de fois ne
me suis-je pas dit que j'avais entrepris une oeuvre
au-dessus de mes forces ! Que de fois n'ai-je point
t tent de renoncer cette tche excessive, et de

fuir cet abme o semblaient devoir s'engloutir,


avec les annes fugitives, une patience puise et
une fatigue impuissante !
Mais que de fois aussi, dans le silence des nuits,
sous le toit du vieux manoir o j'ai crit la plupart
de ces pages, derrire les massifs in-folios o leurs
actes ont t enregistrs par une laborieuse postrit, n'ai-je pas cru voir apparatre autour de moi
tout cet imposant cortge des saints, des pontifes,
des docteurs, des missionnaires, des artistes, des
matres de la parole et de la vie, issus, de sicle en
sicle, des rangs presss de l'Ordre Monastique!
Je contemplais en tremblant ces augustes ressus-.
cits d'un pass plein de gloire mconnue. Leurs
austres et bienveillants regards semblaient errer

INTRODUCTION.

CCXCI

de leurs tombes profanes, de leurs oeuvres oublies, des monuments ddaigns de leur infatigable industrie, du site effac de leurs saintes
demeures, jusque sur moi, leur indigne annaliste,
confus et accabl du poids de mon indignit. De
leurs mles et chastes poitrines j'entendais sortir

comme une voix noblement plaintive : Tant de travaux incessants, tant de maux endurs, tant de
services rendus, tant de vies consumes pour la.
gloire de Dieu, pour le bien des hommes ! et pour

prix, la calomnie, l'ingratitude, la proscription, le


mpris ! Ne se lvera-t-il donc personne, dans ces
gnrations modernes, la fois combles et oublieuses de nos bienfaits, pour venger notre mmoire?
Exoriare aliquis nostris ex ossibus ultor!

Point d'apologie, point de pangyrique : un rcit


simple et exact ; la vrit, rien que la vrit ; la justice, rien que la justice : que ce soit l notre seule
vengeance !
Et alors je sentais courir dans mes veines un
frmissement d'ardente et douloureuse motion. Je
ne suis, leur rpondais-je, qu'une pauvre poussire,
mais cette poussire s'animera peut-tre au contact

CCXCII

LES MOINES D'OCCIDENT.

de vos ossements sacrs. Peut-tre une tincelle de


votre foyer viendra-t-elle allumer mon me. Je n'ai
pour arme qu'une triste et froide plume, et je suis
le premier de mon sang qui n'ai guerroy qu'avec
la plume. Mais qu'au moins elle serve avec hon-

neur, qu'elle devienne un glaive son tour, dans


la rude et sainte lutte de la conscience, de la majest dsarme du droit, contre la triomphante oppression du mensonge et du mal !
La Roche-en-Breny, janvier 1860.

LIVRE PREMIER
L'EMPIRE ROMAIN
APRS LA PAIX DE L'GLISE.

SOMMAIRE.
L'empire romain, devenu chrtien, offre un spectacle plus triste et
plus surprenant que sous les Csars paens. L'alliance du sacerdoce
et de l'empire n'empche ni la ruine de l'tat ni la servitude de
l'Eglise. Les Pres de l'glise unanimes reconnatre la prcoce
dcadence du monde chrtien. Action du pouvoir imprial sur
l'glise. Intervention personnelle des empereurs dans la thologie
;

tout hrsiarque trouve un auxiliaire sur le trne ; perscutions et


vexations plus cruelles qu'avant Constantin. La divinit du prince
encore proclame sous Thodose. La socit civile, chrtienne de
nom, reste au fond soumise au paganisme dans sa forme la plus dgnre. Despotisme sans frein des empereurs ; tortures de la
fiscalit. Tout prit en Orient; tout l'Occident est l'abandon.
Dgradation militaire; abjection morale; galit drisoire des citoyens
romains ; impuissance sociale du droit romain. La vertu et la
libert ne se retrouvent que dans l'glise : elle ne saurait se rsigner
au nant de la socit civile, mais elle ne russit pas transformer
le vieux monde imprial. Pour prserver la chrtient d'avoir tout
entire le sort du Bas-Empire, il faut deux invasions, celle des barbares et celle des moines.

MOINES D'OCC.

I.

LIVRE PREMIER
L'EMPIRE ROMAIN
APRS LA PAIX DE L'GUSE.
Ea nobis erepta sunt quae hominibus non minus quam liberi cara
sunt, libertas, honestas, dignitas.
CICER., Epist. ad Fam., IV, 5.
Adhaesit in terra venter noster :
exsurge, Domine, adjuva nos, et
libera nos.
Ps. XLIII.

Le peuple romain, vainqueur de tous les peuples et matre du monde, asservi pendant trois
sicles une srie de monstres ou de fous peine

interrompue par quelques princes supportables,


offre dans l'histoire le prodige de l'abaissement et
de la dchance, de l'homme. Ce fut en revanche
un prodige de la puissance et de la bont de Dieu
l'glise,
de
proclame par Constantin
la
paix
que
en 312. L'empire vaincu par une foule dsarme
rendait les armes au Galilen : la perscution, aprs
un paroxysme suprme et le plus cruel de tous,
allait faire place la protection ; l'humanit respirait, et la vrit, scelle par le sang de tant de
milliers de martyrs, aprs l'avoir t par le sang
d'un Dieu fait homme, pouvait dsormais prendre

Dcadence
croissante de
l'empire aprs
Constantin.

L'EMPIRE ROMAIN

librement son vol victorieux jusqu'aux extrmits


de la terre.
Et cependant il est un prodige plus grand endu
rapide
permanente
dcadence
et
la
c'est
core :
monde romain aprs la paix de l'glise! Oui,
s'il n'est rien de plus abject dans les annales de
la cruaut et de la corruption, que l'empire romain
depuis Auguste jusqu' Diocltien, il y a quelque
chose de plus surprenant et de plus triste, c'est
l'empire romain devenu chrtien.
Comment le christianisme, tir des catacombes
pour tre plac sur le trne des Csars, n'a-t-il pas
suffi pour rgnrer les mes dans l'ordre temporel
comme dans l'ordre spirituel, pour rendre l'autorit son prestige, au citoyen sa dignit, Rome
sa grandeur, l'Europe civilise la force de se
dfendre et de vivre? Gomment la puissance impriale, rconcilie avec l'glise, tomba-t-elle de
plus en plus dans le mpris et dans l'impuissance?
Comment cette alliance mmorable du sacerdoce
et de l'empire ne servit-elle empcher ni la ruine
de l'Etat ni la servitude et le dchirement de
l'glise?
Jamais il n'y eut de rvolution plus complte;
car ce ne fut pas seulement son mancipation que
clbra l'glise en voyant Constantin prendre le
labarum pour tendard, ce fut encore une alliance
intime et complte entre la croix et le sceptre
imprial. La religion chrtienne cessait peine

APRS LA PAIX DE L'GLISE.

d'tre proscrite, que dj elle devenait protge,


puis dominante. Le successeur de Nron et de
Dce allait siger au premier concile gnral et
recevoir le titre de dfenseur des saints canons.
Comme ou l'a dit, la rpublique romaine et la
rpublique chrtienne joignaient leurs mains dans
celle de Constantin. Seul chef, seul juge, seul
lgislateur de l'univers, il consentait prendre des
vques pour conseillers et donner force de loi
leurs dcrets. Le monde avait un monarque : ce monarque tait absolu : nul ne songeait discuter ni
contenir un pouvoir que l'glise bnissait, et qui
se glorifiait de la protger.
Cet idal, si cher beaucoup d'esprits, d'un
homme devant qui tous les hommes se prosternent,
et qui, matre de tous ces esclaves, se prosterne
son tour devant Dieu, on le vit alors ralis. Cela
dura deux ou trois sicles pendant lesquels tout
s'abma dans l'empire; et l'glise ne connut jamais
d'poque o elle fut plus tourmente, plus agite et
plus compromise.
Pendant que Rome impriale s'ensevelissait dans
la fange 1, l'glise avait vcu de la plus grande et
1. " L'gyptien, agenouill devant les btes du Nil, outragea moins
l'humanit que le sicle des Antonins, avec ses philosophes et ses

jurisconsultes, rendant les honneurs divins l'empereur Commode.


OZANAM, la Civilisation chrtienne au Ve sicle,t. I,p. 113.- On nous
pardonnera de citer sans cesse les oeuvres admirables du jeune crivain qui fut la fois un si parfait chrtien, un si excellent crivain,
un si loquent et si sympathique orateur, et dont la mort prmature

Situation
difficile
de l'glise.

L'EMPIRE ROMAIN

de la plus noble existence, non pas, comme on se


le figure trop, uniquement cache au fond des catacombes, mais luttant hroquement et au grand
jour, par les supplices et par les arguments, par
l'loquence et par le courage, par ses conciles 1 et
ses coles, par ses martyrs d'abord et surtout, mais
aussi par ses grands apologistes qui se nommrent,
saint Irne, saint Justin, saint Cyprien, Athnagore, Clment d'Alexandrie, Tertullien, Origne,
Lactance, qui surent la fois rajeunir et purifier
l'loquence grecque et latine. La guerre lui avait si
bien russi que lorsqu'on lui offrit la paix, elle remplissait dj toute la terre .
Biais aprs avoir si glorieusement traverse une
bataille de trois sicles, comment va-t-elle s'y prendre pour rsister la victoire ? Comment maintenir
son triomphe la hauteur de ses luttes? Comment
ne pas succomber, comme succombent les vain-

queurs d'ici-bas, par l'orgueil et l'enivrement du


succs ? A la vigilante et fconde ducation du combat, aux saintes joies de la perscution, la dignit du danger permanent et avou, il faudra
substituer une conduite toute nouvelIe et sur un
terrain tout autrement difficile. Associe dsormais
est l'un des plus grands malheurs que la religion et les lettres aient
eus dplorer de nos jours.
1. La collection du P. Labbe en compte soixante-deux antrieurs
la paix de l'glise.
2. En ce temps, l'glise encore naissante remplissait toute la
terre. BOSSUET, Discours sur l'histoire universelle.

APRES LA PAIX DE L'EGLISE.

ce mme pouvoir imprial qui avait en vain essay


de l'anantir, elle va devenir, en quelque sorte,
responsable d'une socit nerve par trois sicles
de servitude, et gangrene par tous les raffinements
de la corruption. Il ne lui suffit pas de dominer
l'ancien monde; il faut encore qu'elle le transforme
et qu'elle le remplace.
C'tait une tche formidable, mais qui ne devait
pas tre au-dessus de ses forces. Dieu choisit ce
moment pour envoyer son glise une nue de
saints, de poutifes, de docteurs, d'orateurs, d'crivains. Ils formrent cette constellation de gnies
chrtiens, qui, sous le nom de Pres de l'glise, a
conquis la premire place dans la vnration des
sicles, et forc jusqu'au respect des plus sceptiques. Ils inondrent l'Orient et l'Occident des clarts du vrai et du beau. Ils prodigurent au service
de la vrit une ardeur, une loquence, une science
que rien ne surpassera jamais. Cent ans aprs la
paix de l'glise, ils avaient couvert le monde de
bonnes oeuvres et de beaux crits, cr des asiles
pour toutes les douleurs, une tutelle pour toutes
les faiblesses, un patrimoine pour toutes les misres, des leons et des exemples pour toutes les
vrits et toutes les vertus.
Et cependant ils n'avaient pas russi crer une
socit nouvelle, transformer le monde paen. De
leur propre aveu, ils restrent en de de leur
tche.

8
Corruption
du peuple
chrtien.

L'EMPIRE ROMAIN
Ce long cri de douleur qui se prolonge a

tra-

vers toutes les pages que nous ont lgues les


saints et les crivains chrtiens clate tout d'abord
dpasse
jamais
t
qui
n'a
intensit
une
avec
dans la suite des temps. Ils se sentent dbords et
coutez
corruption
la
engloutis
paenne.
par
comme
Jrme, Chrysostome, Augustin, Sahien surtout,
coutez-les tous ! Ils dnoncent la prcoce dcadence
et la chute honteuse du peuple chrtien, devenu
une sentine de vices 1. Ils voient avec dsespoir la
majorit des fidles se prcipiter dans les volupts
du paganisme. Le got effrn des spectacles sanglants ou obscnes, des jeux du cirque, des combats
de gladiateurs, toutes les honteuses frivolits, tous
les excs, toutes les prostitutions de la Rome perscutrice, viennent assaillir les nouveaux convertis
et subjuguer les fils des martyrs. Encore un peu
et un nouveau Juvnal pourra chanter la dfaite de
ceux qui avaient reconquis le monde pour Dieu, et
la vengeance exerce par le gnie du mal sur ses
vainqueurs.
Victumque ulciscitur orbem.

En faisant aussi grande que l'on voudra la part


de l'exagration dans ces lamentations unanimes,
elles n'en constatent, pas moins irrcusablement que
1. Quam dissimilis est nunc a se ipso populus christianus, id est,
ab eo quod fuit quondam !... Quid est aliud paene omnis coetus Chris-

tianorum quam sentina vitiorum?...

SALVIEN,

de Gubernatione Dei.

APRS LA PAIX DE L'GLISE.

la victoire politique du christianisme, loin d'avoir


assur le triomphe dfinif des principes chrtiens
dans le monde, avait provoqu la recrudescence de
tous les vices que la foi chrtienne devait anantir.
Mais bien plus encore que dans la vie domestique et prive, le paganisme consentait et reprenait
son empire par la nature et l'action du pouvoir
temporel mis en prsence de l'glise. L n'apparaissait aucun symptme de la transformation que la
notion et l'exercicedu pouvoir devaient un jour subir
au sein des nations chrtiennes. Constantin et ses
successeurs furent baptiss : l'empire, la puissance
impriale ne le fut point. La main qui ouvrait aux
chrtiens la porte du pouvoir et de la faveur fut
celle-l mme qui leur dressa des embches o
toute autre glise que l'immortelle pouse du
Christ et pri sans retour et sans honneur. Les
empereurs aspirrent devenir les matres et les
oracles de la religion dont ils ne pouvaient tre
que les enfants et tout au plus les ministres. A
peine lui eurent-ils reconnu le droit de vivre, qu'ils
se crurent investis du droit de la gouverner. Ces
baptiss dela veille entendirent tre les pontifes et
les docteurs du lendemain. N'y pouvant russir, ils
recommencrent la perscuter pour le compte
d'Arius, comme leurs prdcesseurs l'avaient fait
pour le compte de Jupiter et de Vnus.
Constantin lui-mme, le librateur de l'glise, le
prsident laque du concile de Nice, se lassa bien-

Action
du pouvoir
imprial
sur l'glise.

10

L'EMPIRE ROMAIN

tt de la libert et de l'autorit croissantes de ces


nouveaux affranchis. Gagn par les courtisans
ecclsiastiques qui entouraient dj son trne, il
exila saint Athanase, le plus noble et le plus pur
Les empereurs

perscuteurs

des chrtiens. Ce fut bien pis sous ses successeurs.


coutons Bossuet : L'empereur Constance se mit

la tte des ariens, et perscuta si cruellement les


catholiques... que cette perscution tait regarde
comme plus cruelle que celle des Dces et des
Maximiens, et en un mot comme un prlude de
celle de l'Antechrist... Valens, empereur d'Orient,
arien comme Constance, fut encore un plus violent perscuteur, et c'est de lui qu'on crit qu'il
parut s'adoucir lorsqu'il changea en bannissement
la peine, de mort1...
Mais ce qui fut bien plus dangereux que la perscution mme, ce fut l'invasion de la politique
dans l'glise. Quand aprs quarante ans de disputes, Constance eut impos l'Orient et l'Occident le formulaire quivoque du concile de Rimini,
le monde, selon l'expression fameuse de saint
Jrme, s'tonna en gmissant de se trouver
arien 2, grce la complaisance d'un piscopat
qui se laissait conduire et effrayer par les eunuques du palais imprial.
Il fallait que l'preuve ft cruelle, car ce que l'on
1. BOSSUET, Cinquime avertissement aux protestants, c. 18.
2. Ingemuit totus orbis et arianum miratus est se esse. Dial. adv.
Luc., c. 19.

APRES LA PAIX DE L'GLISE.

11

n'avait jamais vu jusque-l, ce que l'on n'a presque


jamais vu depuis, on le vit alors: un pape faiblit.
Libre, selon l'opinion commune, cde aprs une
noble rsistance aux tourments de l'exil ; il sacrifie
non certes la vraie doctrine, mais le dfenseur intrpide de la vrit, Athanase. Il se relve, il n'engage en rien l'infaillible autorit de son sige; il
ne compromet que la renomme de ses perscuteurs 1. Mais son nom, on voit comme une ombre
et comme un nuage passer devant cette colonne
de lumire qui guide le regard de tout catholique,
lorsqu'il plonge dans les profondeurs de l'histoire.
Les violences, les exils, les massacres recommencent au Ve sicle, et se prolongent de gnration
en gnration. Tout hrsiarque trouve sur le trne
imprial un auxiliaire : aprs Arius, Nestorius ;
aprs Nestorius, Eutychs ; et l'on marche ainsi
de perscution en perscution la sanglante oppression des empereurs iconoclastes, aprs laquelle il n'y eut plus que le schisme suprme, qui
spara pour toujours de l'Occident affranchi et orthodoxe l'Orient prostern sous le double joug de
l'erreur et de la force.
Mais que de maux et que d'amertumes pendant
liv. XVI, c. 16; Cf. le comte de
MAISTRE ( Du Pape, liv. I, c. 15), qui rappelle la noble pense de saint
Athanase, parlant lui-mme de la faiblesse pontificale dont il avait
t victime : La violence prouve bien la volont de l'homme qui fait
trembler, mais non celle de l'homme qui tremble. Hist. arian. ad
1. FLEURY, Histoire ecclsiastique,

Monachos, c. 41.

12

et thologiens
htrodoxes.

L'EMPIRE ROMAIN

rupture
cette
sombres
sicles
avant
et
longs
et
ces
finale! Ce n'taient plus des paens, c'taient des
chrtiens qui perscutaient le christianisme. Ce
n'tait plus du sein d'un prtoire ou d'un cirque
l'antique
de
personnification
et
l'empereur,
que
Implacable Rome, envoyait les chrtiens aux btes ;
c'tait au sein des conciles et au nom d'une
orthodoxie de contrebande qu'il dlibrait ses arrts, marqus au triple coin de la chicane, de
l'astuce et de la cruaut. Avant d'en venir aux
exils et aux supplices, ils torturaient les consciences et les intelligences par des formulaires et
des dfinitions.
Les plus beaux gnies et les plus nobles caractres de cette poque si fconde en grands hommes se consumaient en vain raisonner avec ces
casuistes couronns qui dogmatisaient au lieu de
rgner, qui sacrifiaient dans de misrables querelles et la majest de l'glise et la scurit de
l'Etat. L'exil devait sembler un soulagement ces
saints confesseurs, condamns discuter respectueusement avec de tels antagonistes. Pendant
que l'empire s'croulait et que les nations vengeresses entraient de tous cts par la brche, ces
pitoyables autocrates, dj matres b'un clerg qui le
disputait en servilit aux eunuques de l'antichambre
impriale, crivaient des livres de thologie, dressaient des formulaires, inventaient et condamnaient
des hrsies dans des confessions de foi elles-

APRS LA PAIX DE L'GLISE.

13

mmes hrtiques 1. Et comme si ce n'tait pas assez


de ces thologiens couronns, il fallait encore endurer les impratrices qui se mlaient leur tour de
gouverner les consciences, de dfinir les dogmes
et de sduire les vques. On vit un Ambroise aux.
prises avec une Justine, et un Chrysostome victime
des folies d'une Eudoxie. Rien ne devait tre trop
insens ni trop bas pour ce misrable rgime.
On citera Thodose : mais cette pnitence clbre qui fait tant d'honneur au grand Thodose et
saint Ambroise, quelle sanglante lumire ne

projette-t-elle pas sur l'tat de cet empire prtendu chrtien ! Quelle socit que celle o le massacre de toute une ville pouvait tre ordonn
de sang-froid pour venger l'injure faite une
statue! Quel rcit que celui des tourments et des
supplices infligs aux habitants d'Antioche, avant
que l'intervention de l'vque Flavien n'et apais
le courroux imprial ! L'horreur d'un pareil rgime,
s'il avait dur, et jamais souill le christianisme
dont il affectait de se parer. Et d'ailleurs pour un
Thodose, que de Valens, que d'Honorius, et que
de Copronymes ! L'effroyable tentation de l'omnipotence tournait toutes ces pauvres ttes. Les
princes chrtiens n'y rsistaient pas plus que les
1. Tels furent l'Hnotique de l'empereur Znon, en 482, condamn

par le pape Flix III ; l'Ecthse d'Heraclius, condamn par le pape


Jean IV, et le Type de Constant II, condamn par le pape saint
Martin.

14

La divinit
du prince.

L'EMPIRE ROMAIN

paens. A des monstres de cruaut et de luxure,


tels que les Hliogabales et les Maximiens, succdaient des prodiges d'imbcillit et d'inconsquence.
Ce qu'il dut y avoir de plus amer pour l'glise,
c'tait la prtention qu'avaient ces tristes matres
du monde de faire d'elle leur oblige. Il lui fallait
payer bien cher la ranon de l'appui matriel que
lui prodiguait la puissance impriale qui l protgeait sans l'honorer, sans mme la comprendre.
Chaque dcret rendu pour favoriser le christianisme, pour fermer les temples, pour interdire les
sacrifices de l'ancien culte, pour comprimer ou
extirper les derniers restes du paganisme, tait
accompagn ou suivi de quelque acte destin
trancher des questions de dogme, de discipline,
de gouvernement ecclsiastique. Une loi de Thodose II prononait en 428 la peine des travaux
forcs dans les mines contre les hrtiques, et il
tait lui-mme eutychien. Ainsi l'hrsie, se croyant
assez orthodoxe pour proscrire tout ce qui ne pensait pas comme elle, montait sur le trne o l'attendait l'omnipotence ! Le mme empereur et son
collgue Valentinien II dcrtrent la peine de
mort contre l'idoltrie. Mais l'idoltrie rgnait dans
leur propre coeur et tout autour d'eux. La tradition
paenne de la divinit du prince imprgnait la
cour et tous les actes du gouvernement 1. Les
1. FRANZ
p. 358.

DE CHAMPAGNY,

de la Charit chrtienne au

IVe

sicle,

APRES LA PAIX DE L'GLISE.

15

plus pieux, le grand Thodose lui-mme, parlent


sans cesse de leurs sacrs palais, de leur maison
divine; ils permettent tel fonctionnaire de venir

adorer leur ternit. Ce mme Valentinien, qui


punissait de mort les idoltres, essaya un jour
d'appeler aux armes les Romains contre une invasion de Vandales, et fit dclarer que sa proclamation tait signe de la Main divine, voulant parler
de la sienne 1!
Ainsi la divinit du prince, cette invention des
Csars, qui avait mis le sceau la dgradation de
Rome, et plac la servitude sous la sanction de
l'idoltrie ; cette hideuse chimre qui avait t le
principal prtexte de la perscution, et qui avait bu
le sang de tant de victimes humaines, elle durait
l'glise.
ne
paix
de
On
sicle
aprs
la
encore un
sacrifiait plus aux Csars aprs leur mort, mais
pendant leur vie on les proclamait divins et ternels ! Ce n'tait qu'un mot, mais un mot qui
peignait la lchet des mes et l'asservissement
encore flagrant de l'ide chrtienne.
L'glise a travers bien des preuves ; elle a t
maintes fois perscute, maintes fois compromise,
trahie ou souille par d'indignes ministres. Je ne
sais cependant si jamais elle a vu de plus prs le
prcipice o Dieu lui a promis qu'elle ne tombera
jamais. Je ne sais si jamais elle a endur un sort
1.

Et manu divina : Proponatur, etc. (Novell., tit. xx.)

L'EMPIRE ROMAIN

16

plus triste que sous cette longue srie de monarques


qui se croyaient ses bienfaiteurs, ses protecteurs,
et qui lui refusaient la fois la libert, la paix et

l'honneur.
La socit
civile,
chrtienne

Si telles taient les misres de l'glise, encore si

jeune et si proche de son sanglant berceau, que


de nom, devaient tre celles de l'tat, de la socit laque?
reste soumise
au paganisme Un seul mot suffira pour le dfinir. Le paganisme
dans sa forme
la plus
tait tout entier debout. Ainsi que l'a dmontr l'un
dgnre.
des plus excellents historiens de notre sicle : La
socit civile semblait chrtienne comme la socit
religieuse. Les souverains, les peuples avaient
en immense majorit embrass le christianisme;
mais, au fond, la socit civile tait paenne; elle
tenait du paganisme ses institutions, ses lois, ses
moeurs. C'tait la socit que le paganisme avait
faite, nullement celle du christianisme 1.
Et ce paganisme, qu'on ne l'oublie pas, c'est le
paganisme dans sa forme la plus dgnre. On en
tait encore au point o la politique des habiles
consistait, selon Tacite, supporter des empereurs
la Civilisation en France, lec. II. Il
ajoute : La socit chrtienne ne s'est dveloppe que plus tard,
aprs l'invasion des Barbares : elle appartient l'histoire moderne, "
Nous devons rendre hommage ici l'homme minent qui, il y a
bientt trente ans, et avant aucune tentative catholique pour rgnrer l'histoire, a su rendre au rle social de l'glise, dont il n'avait
pas le bonheur d'tre le fils, une justice sans doute insuffisante, mais
impartiale, clatante, et trop peu apprcie par ceux mmes qu'elle
intressait le plus.
1. GUIZOT, Histoire de

APRES LA PAIX DE L'GLISE.

17

quelconques 1. Toute la grandeur romaine n'avait


abouti, selon la forte expression de Montesquieu,
qu' assouvir le bonheur de cinq ou six monstres.
Aprs Constantin, les souverains Avalent mieux que
ces monstres ; mais les institutions valent de moins
en moins. Cent vingt millions d'hommes n'ont
encore pour tout droit que celui d'appartenir un
seul homme, au matre de rencontre qu'un caprice
de l'arme ou une intrigue de cour appelle l'empire. Le despotisme en vieillissant devient la fois
plus faillie et plus vexatoire. Il pse sur tous et ne
protge personne. Il puise un monde qu'il ne peut
pas mme dfendre. Le pouvoir d'un seul, dit
Salvien, est la ruine du monde : unius honor,
orbis excidium 2. Partout disparaissent la paix,

l'aisance, la scurit 3. Depuis la conversion de


Constantin comme avant lui, chaque rgne resserre
la trame de cette fiscalit savante qui finit par
ruiner le travail et la proprit dans le monde
romain. A l'aide de la jurisprudence, elle rige
l'empereur, comme reprsentant unique du peuple
souverain, en propritaire suprme de tous les
biens de l'empire. L'impt vent absorber ce que
la dlation et la confiscation n'ont pas encore
puis clans le patrimoine des hommes libres. Il
1. Bonos imperatores voto expetere, qualescumque tolerare. Histor., IV, 8.
2. De Gubernat. Dei, IV, 4.
3.
VIEN,

In omni ferme orbe Romano pax et securitas non sunt.


de Gubernat. Dei, VII, 1.
MOINES D'OCC.

I.

SAL-

Despotisme
et fiscalit.

18

L'EMPIRE ROMAIN

faut acheter, dit Lactance, jusqu' la libert de


respirer. Selon Zozime 1, les pres menaient leurs
filles au lupanar pour avoir de quoi payer le fisc.
Le propritaire, le citoyen n'est plus qu'un dbiteur
public, et on le traite avec toute la barbarie des
vieux Romains contre leurs dbiteurs; on le jette
en prison, on le flagelle, on flagelle sa femme, on
vend ses enfants 2. La torture est universellement
employe comme moyen de perception : autrefois
rserve aux seuls esclaves, l'usage en est tendu
tous les citoyens 3. C'est ainsi que le pouvoir
absolu entend et pratique l'galit.
La rpublique romaine, dit Salvien, expire l
mme o elle semble encore vivre, trangle par
1. Histor., II, 38.
2. Voici un trait qui rentre indirectement dans notre sujet, et qui
montre o l'on en tait dans l'Egypte romaine et chrtienne au
IVe sicle. C'est un brigand, devenu moine de la Thbade, qui le
raconte au clbre abb Paphnuce : Inverti aliquam formosam mulierem errantem in solitudine, fugatam ab apparitoribus et curialibus praesidis et senatorum, propter publicum mariti debitum. Sciscitatus sum ex ea causam fletus. Illa dixit... Cum maritus tempore
biennii ob debitum publicum trecentorum aureomm saepe fuerit
flagellatus, et in carcere inclusus, et tres mihi carissimi filii venditi fuerint, ego recedo fugitiva... etiam errans per solitudinem
saepe inventa et assidue flagellata, jam tres dies permansi jejuna... Le brigand a piti de cette victime des magistrats : il lui
donne l'or qu'il avait vol, et la met, elle et les siens, l'abri de
tout outrage : citra probrum et contumeliam. Ce trait de piti lui
valut la misricorde de Dieu et sa conversion. PALLADIUS, Historia
Lausiaca, c. 63.
3. L'exemption de la torture devint le privilge des illustres et
des magistrats municipaux, ainsi que des impubres; mais
ce privilge tait supprim dans les cas de lse-majest.

APRES LA PAIX DE L'GLISE.

19

l'impt comme le passant qui expire sous l'treinte


des brigands. L'empire, qui tait n au sein des
proscriptions du triumvirat, achevait dignement
son oeuvre par une fiscalit qui semblait ses victimes dsespres la proscription universelle 1.
Le systme administratif fond par Diocltien,
aggrav par les empereurs chrtiens, achev par
Justinien, devient donc le flau du inonde. Il faut
lire dans Eumne, dans Lactance, dans Salvien,
qui crivait plus d'un sicle aprs la conversion de
Constantin, le tableau de cette oppression, la plus
ingnieuse et la plus cruelle qui ait jamais cras
des peuples civiliss. Mais ce n'est pas dans les
Pres et dans les historiens, c'est dans le texte
mme des lois de l'empire, que l'on trouve le
tableau le plus loquent des plaies honteuses du
monde romain. L'hypocrisie du langage n'y sufft
pas pour dguiser la brutalit des faits, ni l'horreur
de la servitude univrerselle 2.
L'aristocratie, premire victime du despotisme,
prive la fois de tout pouvoir et de toute indpendance, remplace partout par l'administration, est
in ea parte qua adhuc vivere videtur, tributorum vinculis quasi praedonum manibus strangulata. De
Gubernat. Dei, IV, 6. Jam vero illud quam saevum, quam alienum a
Barbaris, quam familiare Romanis, quod se invicem exactione proscribunt. Ibid., v, 4.Voir tous les livres de ce trait pour le tableau
des exactions fiscales dont les sujets de l'empire taient victimes.
2. Voir surtout le beau chapitre de l'Histoire des origines mrovingiennes de LE HUEROU, intitul Des vritables causes de la dissolution de l'empire romain, t.Ier, p. 120-153.
1. Extrenium spiritum agens,

Abaissement
et dsespoir
universel.

20

L'EMPIRE ROMAIN

ensevelie sous ces titres pompeusement ridicules


d'excellence, d'minence, de srnit, de clarissime,
de perfectissime, qui ne cachent personne son
nant, mais dont l'usurpation, mme par mgarde
sacrilge.
La
punie
ignorance,
est
un
comme
ou
bourgeoisie des villes, rendue responsable des impts et condamne aux magistratures comme aux
galres, subit, sous le nom de curiales, une oppression savamment organise et impitoyablement
applique. Une loi des deux fils de Thodose punit
de la confiscation des biens l'impit du malheu-

reux propritaire qui sortait de ces Ailles transformes en bagnes pour se rfugier la campagne 1.
Dans les campagnes rien ne distingue plus les
colons des esclaves ; aussi, la population agricole
puise par les abominables exactions du fisc, sans
protection et sans encouragement, se dgote de la
culture, et fuit dans les bois. Les uns se rvoltent,
sauf tre poursuivis et gorgs sous le nom de
Bagaudes, comme autant de btes fauves. Les
autres appellent la domination des Barbares, et
la devancent en allant se rendre eux : cette
captivit leur semble moins dure que l'esclavage
imprial, et leur unique voeu est de ne jamais
1. Curiales :... jubemur moneri ne civitates fugiant aut deserant,
rus habitandi causa; fundum quem civitati praetulerint scientes
fisco esse sociandum, eoque rure esse carituros, cujus
causa impios
se, vitando patriam demonstrarint.. L. curiales, 2. Cod. Thod.,
lib. 12, tit. 18 : Si curiales.

APRES LA PAIX DE L'GLISE.

21

redevenir Romains 1. Il n'est pas rare, dit Orose,


de tromper des Romains qui prfrent une pauvret
libre chez les Barbares, aux angoisses d'une vie
tourmente par les exactions de Rome. Rossuet
rsume la situation en deux mots : tout prit en
Orient... tout l'Occident est l'abandon2. Le
travail se retire, le sol reste inculte : la population
dcline. L'impuissance, la dcadence et la mort sont
partout. Les provinces, envahies et dvastes
l'envi par les Barbares et par les officiers impriaux,
n'ont pas mme consent assez d'nergie pour secouer le joug. L'univers se meurt Rome, disent
les seigneurs gaulois l'empereur Avitus 3, et Rome
elle-mme semble condamne mourir, abandonne par les empereurs et saccage par les Goths.
Il ne lui reste rien de ces beaux jours o la libert
romaine et sa majest civique projetaient sur la
nature humaine une lumire dont le souvenir est,
grce Dieu, inextinguible.
De ces deux grandes choses, les plus grandes
1. Malunt sub specie

captivitatis vivere liberi, quam sub specie


libertatis esse captivi
.... Unum illic omnium Romanorum votum
est, ne unquam eos necesse sit in jus transire Bomanum. SALVIEN,
op. cit., v, 3, 8. Interdum vi nimiae amaritudinis etiam adventum hostium postulantes. Ibid., VII, 16. -- Jam inveniuntur inter eos
Romani qui malint inter Barbaros pauperem libertatem, quam inter
Romanos tributariam sollicitudinem sustinere. OROS., Hist., VII,
41.

2. Discours sur l'Histoire universelle, Ire partie,


chap. 7.
3. SIDOINE APOLLINAIRE, Pang. d'Avitus.

XI

p.; 3e part.,

22

Le snat.

L'EMPIRE ROMAIN

peut-tre de l'histoire profane, le snat et le peuple


romain, senatus populusque Romanus, voil donc ce
qu'tait devenu le peuple. Quant au snat, plus
avili encore, si c'est possible, que ce peuple, il n'intervenait dans le gouvernement que pour sanctionner tous les crimes, et rcompenser toutes les
bassesses. Il a vcu pendant les cinq sicles couls
entre Auguste et Augustule, sans laisser un seul
acte ou une seule discussion digne de mmoire. En
revanche, ses procs-verbaux enregistrent soigneusement le nombre des acclamations dont il saluait
les nouveaux empereurs, et celui des imprcations
dont il poursuivait les sonverains dchus et ceux
mme qu'il avait le plus aduls. Exclu de toute
action politique depuis Diocttien, il ne subsiste plus
que comme une sorte de grand conseil municipal,
charg de dshonorer dans l'histoire le nom et le
titre de la plus auguste assemble qui ait jamais
gouvern les hommes.
Rien n'a jamais gal l'abjection de ces Romains
de l'empire. Libres, ils avaient conquis et gouvern
le monde. Esclaves, ils ne savent plus mme se dfendre. Ils ont beau changer de matres, s'en donner deux, puis quatre; ddoubler le despotisme
de toutes les faons : rien n'y fait. Avec l'antique
libert, toute vertu, toute virilit a disparu. Il ne
reste qu'une socit de fonctionnaires, sans sve,
sans honneur et sans droits.
Je dis sans droits, car clans tout le monde

APRS LA PAIX DE L'GLISE.

23

imprial nul ne possdait l'ombre mme d'un droit Impuissance


srieux et sacr. Je l'affirme hardiment rencontre sociale
du droit romain
de tous les savants pangyristes de ce rgime.
L'empire romain, type et berceau de toutes les
servitudes modernes, a trouv de nos jours, o l'on
prouve volontiers le besoin de justifier le prsent
par des thories empruntes au pass, des apologistes et des admirateurs nombreux. Ils nous vantent surtout, dans ce qu'ils regardent comme la
plus haute expression de la civilisation romaine, les
progrs du droit civil et de l'galit dmocratique.
Mais le droit romain, qui avait aid le patriciat
organiser sous la rpublique le gourernement le
plus fort et le plus libre que l'histoire ait connu,
avait chang de face et de nature sous l'empire.
Quelle drision et quelle misrable chimre
que l'enseignement et la pratique du droit civil,
dans un tat o la personne et la proprit de tout
citoyen taient livres sans dbat ou recours quelconque, aux volonts des pires sclrats que le monde
ait jamais vus! Le droit criminel, si humain, si
tutlaire, si libral, jusqu'au temps des proscriptions, tait devenu, entre les mains des empereurs, un systme o, selon la forte expression de
Bacon, on torturait les lois pour torturer les hommes 1. Quant au droit public, il tait livr une telle
anarchie que sur les trente-quatre empereurs qui
1. Voir le savant Essai sur les lois criminelles des Romains, par
Edouard La Boulaye, couronn par l'Institut; 1845.

24

Chimre
de l'galil.

L'EMPIRE ROMAIN

rgnrent de Commode Diocltien, en plein ge


d'or de la jurisprudence romaine, trente furent
gorgs par leurs successeurs. Pour moi, je dclare
spectacle
plus
l'histoire
dans
connatre
un
ne pas
rpugnant et plus grotesque que celui des travaux
de tous ces jurisconsultes qui savaient couper un
cheveu en quatre sur des questions d'usufruit et
d'usucapion, sur les tutelles et les interdits, mais
qui pendant cinq sicles ne surent pas dcouvrir
la moindre barrire aux violences sanguinaires
d'une horde de prtoriens ni aux monstrueuses
fantaisies d'un Hliogabale ou d'un Commode.
Quant l'galit, elle n'avait d'autre garantie
que ce titre de citoyen romain, prostitu par Caracalla comme une drision suprme l'univers
asservi. Ce digne successeur du Csar, qui avait
song faire un consul de son cheval, savait bien
ce qu'il faisait en rendant tous les provinciaux
exempts de certains impts la plnitude du droit
civique de payer au fisc tout ce que ce fisc exigeait.
Les peuples gratifis de ce titre savaient aussi ce
qu'il valait ; ce nom de citoyen romain, nous dit
Salvien, autrefois tant estim et pay si cher, chacun le regarde non-seulement comme une vaine et
honteuse distinction, mais comme une sorte d'abomination 1.
Passons sur la dcadence des arts, la bassesse
1. De

Gubernat. Dei, v.

APRS LA PAIX DE L'GLISE.

25

des lettres, le nant des sciences ; mais sachons


reconnatre que dans cette socit soi-disant

Abjection
morale.

chrtienne la misre morale est plus grande mille


fois que la misre matrielle, et que la servitude
a encore plus cras les mes que les corps. Tout y
est nerv, tiol, dcrpit. Pas un grand homme,
pas un grand caractre ne surnage dans cette
fange. Des eunuques et des sophistes de cour gouvernent l'tat sans contrle, et n'essuient quelque
rsistance que dans l'glise. Aprs Thodose,
il fallut qu'une femme vraiment chrtienne, une
sainte, Pulchrie, vnt s'asseoir quelques moments
sur le trne de Constantin pour le faire respecter.
S'il s'lve de loin en loin un capitaine, un homme
de coeur et de talent, on le voit succomber comme
Stilicon, comme Atius, comme Blisaire, sous la jalousie homicide du matre, qui ne peut supporter ni
une force ni un nom ct de sa toute-puissance.
Pendant qu'ils vivent, leur renomme est un titre de
proscription, et leur mort mme ne suffit pas pour
la faire resplendir. Il semble que l'air infect qu'ils
ont" respir ait dteint sur leur gloire : elle demeure
sans clat et sans prestige dans l'histoire.
Dans ces temps dsastreux, pour dcourir La vertu
et la libert
quelque trace de cette grandeur, de cette force, qui ne se retrouvent
sont l'apanage lgitime de la plus noble crature de dans que
l'glise.
Dieu, on est forc de se retourner vers l'glise. L
seulement, dans les divers ordres de la hirarchie
ecclsiastique, et malgr le joug des empereurs
:

26

L'EMPIRE ROMAIN

thologiens, on pouvait vivre, lutter, briller mme.


Grands et petits, les derniers rejetons des patriciens de Rome, les vieilles races des pays conquis,
les plbiens de toutes les provinces dcors en masse
du nom mpris de citoyens romains, depuis que ce
nom avait perdu toute valeur, tous pouvaient redemander la cit de Dieu leur dignit perdue, leur
libert confisque. L'glise seule offrait ce qu'il
leur restait d'nergie, d'activit, d'intelligence et
de dvouement, un aliment suffisant, car elle les
conviait tous une inpuisable srie de sacrifices et
de victoires. Le gnie, la gloire, la vertu, le courage, la libert, tout ce qui honore la vie, mme
au point de vue humain, ne se retrouvaient donc
plus que dans l'glise, au sein de ces grandes controverses, de ces luttes incessantes pour le salut
des mes et le triomphe de la vrit, o elle avait
toujours de son ct le droit, le gnie et la raison,
sans que tout cela suffit pour gagner ses procs devant le trne de ses protecteurs.
Mais Dieu, ct de la socit spirituelle instiLa socit
civile
tue
rgle
lui-mme,
et
par
a cr la socit temdoit
tre
ne
pas
condamne
porelle, et si l, comme partout, il se rserve la
au nant.
secrte conduite, des vnements et le soin de frapper les grands coups de son infaillible justice, il en
a livr le gouvernement habituel la libre et intelligente activit de l'homme. Retrancher la vie ou
tout ce qui fait le prix de la vie cette socit temporelle, la rduire la stagnation, la servitude,

APRS LA PAIX DE L'GLISE.

27

l'indiffrence, la misre morale, pour ne reconnatre qu' la socit spirituelle le droit de vivre
et de grandir, et qu' la seule controverse religieuse le soin de passionner les mes, c'est pousser
l'humanit aux abmes. Cela s'est vu plus d'une fois
dans l'histoire, comme aussi on a vu l'excs contraire; mais un tel tat de choses rpugne aux lois
de la cration. Il n'est conforme ni aux vues de
Dieu, ni l'intrt de l'glise, de condamner la
socit civile au nant. L'homme a d'autres droits
que celui de choisir entre le sacerdoce et la senitude. Il n'est rien qui approche plus du ciel qu'un
monastre habit par des religieux librement dtachs de la terre; mais transformer le monde en

un clotr peupl de moines involontaires, ce


serait, contrefaire et devancer l'enfer. Dieu n'a
jamais fait de l'asservissement et de la dgradation
du monde la condition de la libert de son glise.
Heureusement il devait survenir d'autres temps o,
ct de l'glise triomphante, libre, fconde, surgira une socit ardente et humble dans sa foi,
mais en outre nergique, belliqueuse, gnreuse et
virile jusque dans ses carts ; o l'autorit sera
la fois sanctifie et contenue, la libert ennoblie
par le sacrifice et par la charit ; o les hros coudoieront les saints ; o les clotres plus peupls que
jamais ne seront pas le seul asile des mes droites
et fires; o beaucoup d'hommes, non pas tous,
mais beaucoup, retrouveront la pleine possession

28

L'glise
ne russit pas
rgnrer
l'empire.

L'EMPIRE ROMAIN

d'eux-mmes ; o les souverains auront compter


faibles,
les
et
tous
forts
les
peuples,
leurs
avec
avec
avec Dieu.
Au IVe et au Ve sicle, on ne voyait pas mme
poindre l'aurore de cette rnovation ncessaire.
Tout le vieux monde imprial tait encore debout.
Le christianisme avait accept cette abjection,
comme il accepte tout, avec la confiance surnaturelle d'y aider au bien et d'y rduire le mal. Mais
malgr sa force et son origine divine, malgr
l'humble et zl dvouement des Pres et des pontifes la majest dcrpite des Csars ; malgr ses
hommes de gnie et ses saints, le christianisme ne
russissait pas transformer la vieille socit. Etil russi s'en emparer, avec les lments qui la
constituaient alors, il n'en aurait pu faire qu'une
sorte de Chine chrtienne. Dieu lui pargna cet
avortement ; mais dans ce qui s'est pass alors, il
nous reste l'exemple jamais mmorable de l'impuissance du gnie et de la saintet l'encontre de
la corruption qu'engendre le despotisme.
Le vieux monde tait donc l'agonie. L'empire
s'effondrait lentement dans la honte et le mpris,
atteint de cette triste faiblesse qui n'inspire pas
mme la piti. Tout se prcipitait dans une incurable dcadence. Tels taient les rsultats de l'empire romain, deux sicles aprs qu'il fut devenu
chrtien. Dans l'ordre spirituel, il s'acheminait au
schisme qui, sous les Csars de Byzance, devait

APRES LA PAIX DE L'GLISE.

29

arracher l'unit et la vrit plus de la moiti du


monde converti par les aptres. Dans l'ordre temporel, il aboutissait ce misrable rgime du BasEmpire, le seul dont il suffise de prononcer le nom
pour en faire une injure.
Pour que l'glise pt sauver la socit, il fallait
dans la socit un nouvel lment, et dans l'glise
une force nouvelle. Il fallait deux invasions : celle
des Barbares, au nord; celle des moines, au midi.
Ils paraissent : les Barbares d'abord. Les voil
aux prises avec ces Romains nervs par la servitude, avec ces empereurs impuissants au sein de
leur omnipotence.
D'abord victimes obscures et prisonniers ddaigns des premiers Csars, puis auxiliaires
tour tour recherchs et redouts, puis adversaires irrsistibles, enfin vainqueurs et matres de
l'empire humili, ils arrivent, non comme un torrent qui passe, mais comme une mare qui avance,
recule, revient et demeure matresse du sol envahi.
Ils avancent, se retirent, reviennent, restent et
triomphent. Ceux qui auraient envie de s'arrter
et de s'entendre avec les Romains effrays sont
leur tour pousss, dpasss, surmonts par le flot
qui les suit. Les voil ! ils descendent la valle du
Danube, qui les met sur le chemin de Byzance et
de l'Asie Mineure. Ils remontent ses affluents et
arrivent ainsi aux sommets des Alpes d'o ils fondent sur l'Italie. Ils traversent le Rhin, franchissent

Elle a besoin
des Barbares.

30

L'EMPIRE ROMAIN

les Vosges, les Cvennes, les Pyrnes, inondent la


Gaule et l'Espagne. L'Orient se figure qu'il sera
pargn; vaine illusion! Du haut du Caucase l'orage clate et l'inonde son tour. Les loups du
Nord (ainsi les appelle saint Jrme), aprs avoir
tout dvor, vont s'abreuver dans les eaux de l'Euphrate. L'Egypte, la Phnicie, la Palestine, tout ce

Ce que nous
leur devons.

qu'ils ne visitent pas leur premire excursion,


sont dj captives par la peur. Ce n'est pas un seul
peuple, comme le peuple romain; ce sont vingt races diverses et indpendantes. Depuis des annes, dit
encore saint Jrme, le sang romain coule chaque
jour sous les coups du Goth, du Sarmate, du Quade,
de l'Alain, du Hun, du Vandale, du Marcoman 1. Ce
n'est pas l'anne d'un seul conqurant, comme
Alexandre et Csar; ce sont vingt rois inconnus mais
intrpides, ayant des soldats et non des sujets,
comptables de leur autorit envers leurs prtres et
leurs guerriers, et obligs de se faire pardonner leur
pouvoir force de persvrance et d'audace. Ils
obissent tous un irrsistible instinct, et ils portent
dans leurs flancs les destines et les institutions
de la chrtient future.
Instruments visibles de la justice divine, ils viennent leur insu venger les peuples opprims et les
martyrs gorgs. Ils dtruiront, mais ce sera pour
1. Quotidie Romanus sanguis effunditur... Ecce tibi ex ultimis Caucasi rupibus immissi in nos... septentrionis lupi... S. HIERON. de
,
Laude Nepotiani, c. II. Cf. Epist. ad Ocean, de vita S. Fabioloe.

APRS LA PAIX DE L'GLISE.

31

remplacer ce qu'ils auront dtruit; et d'ailleurs ils


ne tueront rien de ce qui mritait de vivre ou de ce
qui avait encore des conditions de vie. Ils verseront
le sang par torrents, mais ils rajeuniront par leur
propre sang la sve puise de l'Europe. Ils apportent avec eux le fer et le feu, mais aussi la force et
la vie. A tevers mille forfaits et mille maux, ils
font apparatre, sous une forme encore confuse,
deux choses que la socit romaine ne connaissait
plus, la dignit de l'homme et le respect de la
femme. C'taient plutt chez eux des instincts que
des principes : mais quand ces instincts auront t
fconds et purifis par le christianisme, il en sortira la chevalerie et la royaut catholique. Il en
sortira surtout un sentiment inconnu dans l'empire
romain, peut-tre mme tranger aux plus illustres paens, et toujours incompatible avec le despotisme, le sentiment de l'honneur, ce ressort
secret et profond de la socit moderne, et qui n'est
autre chose que l'indpendance et l'inviolabilit de
la conscience humaine, suprieure tous les pouvoirs, toutes les tyrannies, toutes les forces du

dehors.1
Ils apportent en outre la libert, non pas certes
la libert telle que nous l'avons conue et possde
depuis, mais les germes et les conditions de toute

libert, c'est--dire l'esprit de rsistance un


1.

OZANAM

la Civilisation chrtienne au

Ve

sicle.

32

L'EMPIRE ROMAIN

pouvoir excessif, une impatience virile du joug, la


conscience profonde du droit personnel, de la valeur
individuelle de chaque me devant les autres hommes comme devant Dieu 1.
La libert et l'honneur ! voil ce qui manquait
Rome et au monde depuis Auguste. Voil ce
que nous devons nos anctres, les Barbares.
Au point de vue purement religieux, plus d'un
grand coeur, parmi les chrtiens, sut reconnatre
tout d'abord les caractres mystrieux dont Dieu
avait marqu ces races, qui ne semblaient issues
que de sa colre. Ils les proclamrent avec une confiance que n'branlaient pas les fureurs de l'ouragan qu'il fallait traverser et qui dura deux sicles.
Au milieu des calamits et des angoisses de la premire invasion des Goths, saint Augustin signalait
la merveilleuse abstention des soldats d'Alaric devant les tombeaux des martyrs; il va mme jusqu'
parler de la misricorde et de l'humilit de ces terribles vainqueurs. Salvien n'hsite pas dire que
les Barbares, mme hrtiques, valaient mieux par
1. Les Germains nous ont donn l'esprit de libert, de la libert
telle que nous la concevons et la connaissons aujourd'hui, comme
le droit et le bien de chaque individu, matre de lui-mme et de ses
actions, et de son sort, tant qu'il ne nuit aucun autre... C'est aux
moeurs germaines que remonte ce caractre distinctif de notre civi-

lisation. L'ide fondamentale de la libert, dans l'Europe moderne,


lui vient de ses conqurants. GUIZOT, Histoire de la Civilisation
en France; le. vu.
2. Misericordia et humilitas etiam immanium Barbaronmi. De
Civit. Dei, I, 4. Cfr., cap. 1 et 7.

APRES LA PAIX DE L'GLISE.

33

leur vie que les Romains, mme orthodoxes. Leur


pudeur, dit-il ailleurs, purifie la terre encore
toute souille des dbauches romaines 1. Paul
Orose, disciple de saint Augustin, les compare
Alexandre et aux Romains du temps de la rpublique : et il ajoute : Les Germains bouleversent
maintenant la terre, mais si (ce qu' Dieu ne plaise)
ils finissent par en demeurer matres et la gouverner selon leurs moeurs, peut-tre, un jour la
postrit saluera-t-elle du titre de grands rois ceux
en qui nous ne savons voir que des ennemis.
N'exagrons rien pourtant et ne devanons pas
la vrit. Ces grandes conqutes de l'avenir n'existaient qu'en germe au sein de la fermentation de
ces masses confuses et bouillonnantes. Au premier
aspect, c'est la cruaut, la violence, l'amour du
sang et de la dvastation qui semblent les animer ;
et comme chez tous les sauvages, ces explosions de
la nature brutale s'allient aux raffinements de la

ruse.
Ces hommes indompts, qui savaient si bien

revendiquer la dignit humaine contre leurs souverains, la respectaient si peu qu'ils gorgeaient des
populations entires comme par jeu. Ces guerriers,
qui s'agenouillaient autour de leurs prophtesses
et qui reconnaissaient quelque chose de sacr dans
la femme 2, faisaient trop souvent de leurs captives
1. De Gubernat. Dei, v, 2; vit, G.

2. Inesse quin etiam sanctum aliquid... TACITE, de Mor. Germ.


MOINES D'OCC.

I.

Leurs vices
et leurs crimes.

34

L'EMPIRE ROMAIN

les jouets de leur luxure ou de leur cruaut 1, et

leurs rois du moins pratiquaient la polygamie.


Mis en prsence du christianisme, leur attitude
fut incertaine, leur adhsion quivoque et tardive.
S'il y eut de bonne heure des chrtiens parmi les
Goths; si ds les premiers jours de la paix de l'glise
des vques germains parurent dans les conciles
Arles, Nice, Sardique; si au sac de Rome
en 410, Alaric fit respecter les glises, les vases
sacrs et les femmes chrtiennes ; si la barbarie
tout entire, personnifie dans ses deux plus formidables chefs, sembla s'arrter devant saint Lon
qui put seul contenir Gensric et faire reculer
Attila : il n'en est pas moins vrai que ces deux
sicles d'invasions au sein du monde chrtien
n'avaient pas suffi pour identifier les vainqueurs
avec la religion des vaincus. Les Saxons, les
Francs, les Gpides, les Alains restaient idoltres : et chose plus cruelle mille fois, mesure
que ces peuples se convertissaient au christianisme,
ils devenaient la proie d'une misrable hrsie. La
vrit ne leur servait que de pont pour passer d'un
abme un autre. Un moment comprim par Thodose dans l'empire, l'arianisme alla sduire et dominer les futurs vainqueurs de l'empire. Les Visigoths,
les Ostrogoths, les Hrules, les Bourguignons, se
firent ariens. Euric et les Suves en Espagne,
1. Voir, entre autres exemples, le supplice atroce inflig
aux trois
cents filles franques donnes en otages aux Thuringiens.

APRES LA PAIX DE L'GLISE.

35

Gensric et les Vandales en Afrique, immolrent


des milliers de martyrs cette doctrine qui fut
l'idole de tous les tyrans, parce qu'elle caressait en
mme temps les rvoltes de la raison contre la foi
et les usurpations du pouvoir sur l'glise.
Bientt la corruption des moeurs romaines
presse et infecte ces races jeunes et passionnes.
Leur nergique vitalit s'abandonne aux caresses
impures d'une civilisation dcrpite. La conqute
va devenir une orgie, et le monde risque d'avoir
chang de matres sans changer de destine.
Qui donc disciplinera ces races indomptes ? Qui
les faonnera au grand art de vivre et de gouverner? Qui leur enseignera fonder des royaumes,
des socits? Qui les assouplira sans les nerver?
Qui les prsentera de la contagion ? Qui les empchera de se prcipiter dans la corruption, et de

pourrir avant d'avoir mri?


Ce sera l'glise, mais l'glise par les moines. Du
fond des dserts d'Orient et d'Afrique, Dieu fait sortir
une nue d'hommes noirs, plus intrpides et plus
patients, plus infatigables et plus durs eux-mmes
que ne le furent jamais ni Romains, ni Barbares. Ils
se rpandent sans bruit dans tout l'empire, et quand
l'heure de sa ruine a sonn, ils sont debout, en
Occident comme en Orient. Les Barbares arrivent;
et mesure qu'ils avancent, ct d'eux, devant,
derrire, partout o ils ont pass avec l'incendie et
la mort, d'autres armes viennent camper en

Les moines
viendront,
et runis
aux Barbares,
ils aideront
l'glise
constituer
la chrtient.

36

L'EMPIRE ROMAIN.

silence, d'autres colonies se forment, se groupent


et se dvouent rparer les misres de l'invasion et
recueillir les fruits de la victoire. Puis quand les

exterminateurs auront tout envahi, tout ravag,


tout conquis, un grand homme paratra. Benot
sera le lgislateur, du travail, de la continence et de
la pauvret volontaires; il comptera par milliers
ses enfante qui seront ses soldats. Il lui en viendra
de parmi les Barbares : le chef de ceux-ci se prosternera devant lui. Il le relvera titre de Amassal et
d'auxiliaire. Il crira une rgle qui pendant six
sicles luira sur l'Europe comme un phare de salut,
et qui sera la loi, la force et la vie de ces lgions
pacifiques destines inonder leur tour l'Europe,
mais pour la fconder, pour relever ses ruines, cultiver ses champs dvasts, peupler ses dserts, et
conqurir ses conqurants.
L'empire romain sans les Barbares, c'tait un
abme de servitude et de corruption. Les Barbares
sans les moines, c'tait le chaos. Les Barbares et les
moines runis vont refaire un monde qui s'appellera la Chrtient 1.
1. Ce livre Ier a
vier 1855.

paru dans la Revue des Deux Mondes du 1er jan-

LIVRE II
LES PRECURSEURS MONASTIQUES
EN

ORIENT.

SOMMAIRE.

l'antiquit, dans l'ancienne loi,


dans l'vangile. Elle est cre par Jsus-Christ.
Les moines paraissent pour remplacer les martyrs et contenir les Barbares. Martyre de sainte Fbronie, religieuse Nisibe. LES PRES DO DSERT.
LA THBADE. SAINT ANTOINE, premier des abbs : son influence
dans l'glise; affluence de ses disciples; sa lutte contre l'arianisme.
SAINT PAUL, premier ermite. Saint Pacme, auteur de la premire rgle crite, fondateur de Tabenne. Les deux Ammon.
Les deux Macaire.
Nombre
Rencontre d'un tribun sur le Nil.
prodigieux des moines de la Thbade. Leur vie laborieuse, leur
charit, leurs tudes, leur zle pour la foi orthodoxe. Saint Athanase cach dans la Thbade. Le Paradis au dsert. MONASTRES
ORIGINES DE LA VIE MONASTIQUE dans

en Egypte: Alexandra, Euphrosine. Les courtisanes


converties; Plagie. Sainte Euphrsie. Les moines du Sina.
Hilarion introduit la vie monastique en Palestine. Hilarion et Epipbane dans l'le de Chypre. Saint phreni en Msopotamie. Saint
Simon Stylite en Syrie. Moines martyrs en Perse. SAINT BASILE
ET SAINT GRGOIRE DE NAZIANZE en Cappadoce : leur amiti, leur vie
monastique, leur rle dans l'glise. Opposition violente que renDE RELIGIEUSES

38

LES PRCURSEURS MONASTIQUES.

contrent les moines chez les paens et les ariens, les rhteurs et les
sophistes, chez beaucoup de chrtiens. SAINT JEAN CHRYSOSTOME se
constitue leur apologiste: son trait contre les dtracteurs de la vie
monastique. Sa conduite envers eux comme archevque de Constantinople. Il est maltrait par des moines Csare. Les moines
Antioche sous Thodose. Tlmaque met fin aux combats des gladiateurs. DCADENCE DES MOINES D'ORIENT qui finissent par devenir
esclaves de l'islamisme et complices du schisme.

LIVRE II
LES PRECURSEURS MONASTIQUES
EST

ORIENT.

Lo maggior don, che Dio per sue larghezze


Fesse creando, ed alla sua bontate
Pi confirmato, e quel ch' ei piu apprezza,
Fu della volont la libertate,
Di che le creature intelligenti
E tutte, e sole'furo e son dotate
Or ti parr, se tu quinci argomenti,
L' alto valor dei voto, s' si fatto,
Che Dio consenta, quando tu consenti.
Che nel fermar tra Dio el' uomo il patto
Vittima fassi di questo tesoro...
DANTE, Parad., c. v.

Voil donc les moines aux prises avec les Barbares. Ils commencent au IVe sicle la lutte et
l'apostolat qui doivent durer jusqu'au XIIe, et ne
finir qu'aprs la constitution dfinitive de l'Europe
catholique.
Mais d'o viennent-ils ces moines? et qu'est-ce
qu'un moine? C'est quoi il importe de rpondre

brivement. Un moine est un chrtien qui se met


part du inonde, afin de travailler plus srement
son salut ternel. C'est un homme qui se retire
des autres hommes, non par haine ou par mpris
pour eux, mais par amour de Dieu et du prochain,
et pour les servir d'autant mieux qu'il aura plus
rgl et plus pur son me.

Dfinition
de l'tat
monastique.

40

LES PRCURSEURS MONASTIQUES

Cette ide de retraite, de solitude, est la racine


mme du nom de moine qui vient du mot grec
solitaire. Mais comme beaucoup de chrtiens
(AOVO,
ont de tout temps obi la mme impulsion, ces
solitaires se sont rencontrs : ils ont reconstitu
ainsi la vie commune qu'ils semblaient fuir : et cette,
vie, fonde sur une communaut absolue dans la
pense et dans l'action, a fait la base et la force de

l'tat monastique.
Mais il ne suffit pas au moine de se sparer du
monde : il lui faut encore s'abstenir de ce qui est
licite dans le monde. Le moine est donc essentiellement un homme qui se pmre de ce dont il

pourrait jouir sans reproche. Il prend dans l'vangile non-seulement le prcepte, mais le conseil.
Pour viter ce qui est dfendu, il renonce ce qui
est permis Pour arriver au bien, il aspire la perfection. Pour tre plus sr de son salut, il veut
faire plus qu'il n'en faut pour se sauver. Il s'astreint
un genre de chastet, de soumission et de pauvret qui n'est pas exig de tous les chrtiens.
Il renonce, par un effort gnreux de son libre
arbitre, aux liens du mariage et de la famille,
la proprit individuelle, et la volont personnelle ; et il met ce triple sacrifice sous la sauvegarde
d'une promesse irrvocable, d'un voeu. Ayant ainsi
triomph de son corps par la continence, de son
me par l'obissance, et du monde par la pauvret
volontaire, il vient, trois fois vainqueur, se don-

EN ORIENT.

41

ner Dieu, et prendre rang dans le corps d'lite de


cette arme qui s'appelle l'glise.
Ce genre de vie est aussi ancien que le monde.
Origines
Il a deux origines, une origine naturelle et une ori- de l'ordre
monastique,
gine surnaturelle.
Oui, cette vie de solitude et de privations, si contraire en apparence tous les penchants de l'homme,
elle a ses racines dans la nature humaine. Tous les
hommes, un instant donn de leur vie, ont ressenti cet attrait mystrieux et puissant vers la solitude. Tous les peuples l'ont reconnu et honor.
Toutes les religions l'ont adopt et sanctionn.
Les philosophes, les moralistes du paganisme
ont glorifi l'envi cette impulsion de la nature
Le monde oriental s'y est livr avec passion.
L'Inde a depuis trois mille ans ses asctes, qui
poussentjusqu'au dlire la science de la mortification
et la pratique des chtiments volontaires. On les retrouve encore, errant de par le monde, ou vivant en
vastes communauts dans toutes les nations qui reconnaissentla loi de Bouddha. Ils n'ont rien produit,
rien sauv; l'orgueil de l'erreur et la corruption de
l'oisivet les ont rendus inutiles l'esprit humain
comme la socit ': mais ils rendent, au sein
mme de leur abjection, un tmoignage immortel
cet instinct profond de l'me, que la seule religion
Aritable a transform en une source intarissable
de vertus et de bienfaits.
Au sein de la civilisation antique, Pythagore et dans l'antiquit,

42

LES PRCURSEURS MONASTIQUES

ses disciples, qu'on appelait dj du nom de Cnobites 1, Platon dans sa Rpublique , pictte dans
son Tableau de Cbs, et tant d'autres, ont conseill
ce genre d'existence comme le dernier terme de la
sagesse. Mais le christianisme seul a su, par l'insti-

dans
l'ancienne loi,

tution de l'ordre monastique, discipliner ces impressions fugitives, leur donner une porte efficace et
une permanente nergie. A lui seul le droit d'offrir
une sanction divine, un but infaillible, une rcompense ternelle ce penchant de la nature que tous
reconnaissent.
A ct de cette origine purement humaine et
naturelle de l vie religieuse, il faut donc encore
lui reconnatre une origine surnaturelle et cleste.
Dans l'ancienne loi, o tout est figure ou symbole de la loi nouvelle, on trouve dj des modles d'une Aie solitaire et tranquille, consacre
tout entire la culture de l'me. Samuel, en
qui proprement commence la chane des prophtes, lie surtout, puis saint Jean Baptiste 2,
ont t regards par plusieurs, et non sans raison,
comme les types et les premiers matres de la vie
monastique.
L'aptre lui-mme nous peint les prophtes vtus
de peaux de chvre errants dans les dserts, sur les
montagnes, dans les antres et dans les cavernes de la
1. JAMBLIC. de Vit. Pithag., 5.
,
2. Les Pres grecs l'ont qualifi de Prince des anachortes et de

Prince des moitis.

EN ORIENT.

43

terre1. Saint Augustin les montre squestrs du peuple, ensevelis dans la retraite, loin des villes, formant
des communauts, des coles, Avous la prire,
au tarvail des mains et l'tude 2. Ils ont pour
vtement un sac ou des peaux de btes 3. Leur
pauvret clate dans toute leur vie. Elise n'a pour
ameublement qu'un grabat, une table, un sige et
un chandelier 4. Il n'accepte de prsents que du
pain d'orge et un peu de froment, comme on en
donnait aux pauvres 5. La frugalit des prophtes
n'est pas moins notoire. L'ange ne donne lie que
du pain et de l'eau pour un long voyage. L'intendant d'Achab, Abdias, homme craignant Dieu, dit
l'criture, nourrit cent prophtes au pain et l'eau
dans des cavernes. Elise fait cuire des herbes sauvages pour la rfection de ses frres, les fils des
prophtes 6.
Un autre exemple moins connu est celui des Rchabites 7. Neuf cents ans avant Jsus-Christ, au
temps de Jhu, roi d'Isral, un homme juste, Jona1. In melotis, in pellihus caprinis... in solitudinibus errantes, in
montibus, in speluncis et cavernis terrae. HEUR., XI, 37-38.
2. De Civit. Dei, XVIII, 41.
3. ISA, XX, 2.
DANIEL, IX, 3. ZACH., XIII, 4 Confer. Aroc,
XI, 3, et IV REG., 1, 8.
4. IV REG., IV, 10.
5. Ibid., 42.
6. Ibid., 39.
7. Bossuet les rapproche des moines dans ce passage des lvations: Si les Rchabites, si les moines ont, avec raison, tant de scrupule, tant de honte de manquer leurs rgles, combien devons-nous
trembler de manquer la loi de Dieu, etc. (XVe Sem., 7e levat.)

44

LES PRCURSEURS MONASTIQUES

dab, fils de Rchab, interdit ses descendants d'habiter sous un toit, de boire du vin, de possder aucun
bien-fonds, et leur ordonne de demeurer part,
sous des tentes, tous les jours de leur vie. Trois
sicles aprs, Jrmie les trouvait fidles jusqu'au
scrupule la rgle prescrite par leur pre, et il leur
adressait au nom de Dieu ces paroles : Parce que
vous
avez
de
commandements
Jonadab
gard
les

Rchab
point
de
de
pre,
la
votre
cessera
ne
race

qui se tiendront debout


produire des hommes
devant moi jamais, dit le Seigneur 1.

Peut-tre doit-on voir en eux, sinon les anctres, du moins les modles des Essniens et des
Thrapeutes, ces moines du judasme, qui vcurent, ceux-l du temps des Machabes sur les
bords de la mer Morte, et ceux-ci deux sicles plus
tard en Asie Mineure et en Egypte. Les uns et les
autres habitaient au dsert, dans des cellules, gardaient le clibat, renonaient toute proprit,
tout plaisir, toute nourriture dlicate, et consacraient leur temps au travail des mains ou l'tude
des saintes critures. Porphyre et Pline le Naturaliste ont parl avec admiration des Essniens 2. PhiIon, le plus loquent des Juifs 3, a dcrit la vie pure
et mortifie des Thrapeutes; il nous les montre ha1. JEREM., XXXV, 1-10.
PLIN., Hist. natur.,
2. PORPHYR., de Abstinentia IV, 11.
v.

,
THONISSEN, Encycl. popul.,
I, p. 86.
3. PHILO, de Vita contemplativa, 1. I.
Confer. PALLAD., Hist.
Lausiaca, c. 7.

EN ORIENT.

45

bitant des cellules sur une minence au del du lac


Moeris, prcisment sur ce mont de Nitrie, si clbre
depuis dans l'histoire des Pres du dsert. Eusbe,
comme on sait, en fait des chrtiens, et on leur
a donn l'vangliste saint Marc pour instituteur 1.
Cette opinion parat mal fonde. Il est difficile toutefois de ne pas voir dans ces solitaires les prcurseurs directs de l'ordre monastique.
Mais il appartenait l'vangile de fconder, de dans l'Evangile.
perfectionner et de perptuer ces exemples. Les paroles du Rdempteur, fils de Dieu, taient formelles.
Il avait dit au jeune seigneur qu'un seul regard lui
avait fait aimer, et qui lui demandait le chemin de la
vie ternelle : Une seule chose te manque pour tre
parfait : va vendre tout ce que tu as et donne-le

aux pauvres ; tu auras un trsor dans le ciel : puis


viens et suis-moi. Et encore : Tout homme qui
abandonnera, cause de moi et de mon vangile, sa

maison, ses frres, ses soeurs, son pre, sa mre, ses


enfants, ses domaines, en sera rcompens au cenretrouvera ds ce monde cent fois autant
tuple : il
de maisons, de frres, de soeurs, d'enfants, de do
de Script. Eccles. in Marco. EUSEB., Hist. Ecclesiast., 17. Saint piphane, Sozomne, Cassien, le disent aussi.
Cf. D. CALMET, Dict. de la Bible, v Thrapeutes. HENRIC VALUSH,
Annot. in Euseb., p. 35. Confer. DOELLINGER, Heidenthum und Judenthum, p. 759.
2. Quidam princeps, Luc., XVIII, 18... Jesus autem intuitus eum,
dilexit eum, et dixit ei : Unum tibi deest : vade, vende quae habes;
et da pauperibus, et habebis thesaurumin coelo : et veni, sequere me ;
MARC.,
21.
XVIII, 22.
Conf.
Luc,
MATTH.,
21;
X,
XIX,

1. S.

HIERONYM.,

46

La vie
monastique
cre par

Jsus-Christ.

LES PRCURSEURS MONASTIQUES

il
dans
l'autre
perscutions,
des
maines,
et
avec

parole
ternelle1.
Ds
cette
vie
la
possdera
que

divine eut t rpandue dans l'univers, il s'est


trouv des hommes qui, loin d'tre rebuts par la
duret de ce langage ou attrists comme celui qui
l'entendit le premier 2, y ont senti une douceur et
un attrait au del de toutes les sductions de ce
monde, et qui, se prcipitant en foule dans la voie
troite, se sont chargs de dmontrer qu'il n'y avait
dans les conseils de la perfection vanglique rien
d'impraticable la faiblesse humaine. Il s'en est
trouv ainsi pendant dix-huit sicles, et il s'en
trouve encore aujourd'hui, malgr les rpugnances
et les prohibitions de la fausse sagesse des modernes. Domins par cette parole de l'vangile, les
Pres les plus dlustres, les docteurs, les conciles,
ont proclam que la vie religieuse avait t fonde
par Jsus-Christ lui-mme et pratique d'abord
par ses aptres. Les plus hautes autorits sont
d'accord pour reconnatre qu'elle est ne avec
l'glise et qu'elle n'a jamais cess de coexister

avec elle 3.
1. Nemo est qui reliquerit domum, aut

fratres, aut sorores, aut

patrem, aut matrem, aut filios, aut agros, propter me et propter


evangelium, qui non accipiat centies tantum nunc in tempore hoc,
domos, fratres, et sorores, et maires, et filios, et agros, cum persecutionibus, et in saeculo futuro vitam oeternam. MARC, X, 29, 30.
2. Duras est hic sermo. JOAN., VI, 61. Qui contristatus in verbo
abiit moerens : erat enim habens multas possessiones. MARC, X, 22.
3. Philosophiam a Christo introductam. S. JOAN.CHRTSOST., Hom. 17
ad Popul. Antioch. S. HIERON., epist. 120, (alias 150), 118, 130.

EN ORIENT.

47

On peut dire d'elle, comme de l'glise elle-mme,

qu'elle existe de droit divin 1.


Nous savons avec certitude, par le rcit des Actes
des aptres, que les premiers chrtiens Advaieutcomme ont vcu depuis les moines. Au sortir du
cnacle, ceux qui avaient eu le bonheur de voir de
leurs propres yeux le Seigneur Jsus, ceux qui
coutaient chaque jour la parole des aptres, ceuxl ne formaient qu'un coeur et qu'une me ; ils mettaient tout en commun, fortune, prire, travail, vendaient tous leurs biens pour en consacrer le prix
aux besoins de tous, et faisaient disparatre ainsi du
mme coup la richesse et la pauvret. Il est dit
expressment, et plus d'une reprise, que tous les
croyants vivaient de cette faon 2. L'histoire ne
nous dit pas comment cette communaut se relcha
et finit par se dissoudre, mais on comprend comPrimum in Ecclesia, imo a quo coepit Ecclesia... cujus Apostoli institntores... exstiterunt. S. BERNARD., Apolog. ad Guill. Abbat., c. 10.
Coenobitarum disciplina a tempore praedicalionis apostolicae sumpsit
exordium. CASSIAN., Collation. 18, c. 5. Sacrum quoque monasticum ordinem a Deo inspiratum, et ab ipsis apostolis fundatum.
Concil. ad Theod. villam., an. 844, c 3.
1. Status religiosus secundum se et quoad substantiam suam ab
ipso Christo immdiate traditus et institutus fuit, atque ita dici potest
esse de jure divino, non praeoipiente, sed consulente. SUAREZ., Tructatusvn, lib. 3, c. 2.
2, Omnes etiam qui credebant erant pariter et babebant omnia
communia. Possessiones et substantias vendebant, et dividebantillas
omnibus, prout cuique opus erat... Multitudinis autem credentium
erat corunum et anima una : nec quisquam eorum, quae possidebat,
aliquid suum esse dicebat... Neque enim quisquam egens erat inter
illos... ACT., II, 44, 45; IV, 32, 34, 3b, 37.

48

LES PRCURSEURS MONASTIQUES

ment elle devint impossible mesure que le nombre


des chrtiens allait croissant et en prsence des droits
et des intrts de la famille. Toutefois elle avait
Eusbe
Jrme
saint

autoriser
dur
et
pour
assez
tablir que les premiers moines connus ne furent
autres que les premiers disciples de Jsus-Christ 1.
On pourrait mme affirmer que pendant les trois
premiers sicles tous les chrtiens gardrent un
certain caractre monastique. Ils taient austres
et rigides jusque dans la srnit de leur foi et la
jeune ardeur de leur enthousiasme. Ils restaient
purs au fond de la corruption universelle. Leur vie
tait plus ou moins cache au sein de la socit
paenne. Ils taient de ce vieux monde comme n'en
tant pas. Puis survenaient les perscutions qui
abrgeaient le chemin du ciel : elles leur tenaient
lieu de pnitence et d'preuve. Le cachot du martyr
valait bien, dit Tertullien, la cellule du prophte 2.
Dans les intervalles de paix que leur laissaient les
perscutions, ils s'astreignaient des exercices et
des pnitences qui ont depuis rvolt notre faiblesse.
Et parmi eux, d'ailleurs, il s'en est toujours trouv
un grand nombre que le got de la perfection ramenait l'abngation des premiers jours. Ceux-l se
vouaient la pratique des conseils vangliques en
1. Ex quo apparet talem primum Christo credentium fuisse Ecclesiam quales nunc monachi esse nituntur et cupiunt. De Vir.
illustr., c. 8.
2. Hoc praestat carcer ehristiano quod eremus prophetis. TERTULL.,

ad Martyres.

EN ORIENT.

49

renonant au mariage et la proprit. Ils se condamnaient- au jene, au silence, toute sorte d'austrits. De tels chrtiens, dit Bossuet, taient
solitaires et changeaient les villes en dserts 1.
Quelquefois, en effet, ils essayaient- de vivre ainsi
au milieu mme de la communaut chrtienne, mais
plus souvent ils fuyaient les cits, le bruit, le commerce des hommes hvrs aux proccupations du lucre
ou des affaires publiques. L, loin de tout contact avec
la cit et mme avec la famille, ils se rapprochaient
de Dieu et du diAdn mdiateur qui aArait si rcemment encore vers son sang sur le Calvaire. Leur
exemple fut toujours contagieux, et cette tradition
ne fut point interrompue : chaque gnration successive de chrtiens fournit des recrues cette race
qui ne se reproduisait que par l'esprit. On leur
donnait le nom d'Asctes 2, d'Anachortes3, et
mme dj celui de Moines 4 ou solitaires, et quand
ils vivaient runis, on appelait Monastre 5 leur
domicile commun : c'tait donc un tat et une profession admis dans l'glise 6. Des Aderges et des
1. Sermon sur les Obligations de

la vie religieuse.

2. trnmmc, exercice.
3. D'vay.wplu, se mettre part, se retirer.
4. Voir plus haut, p. 40.

o l'on vit seul; c'tait dj le nom qu'on


donnait, selon Dollinger, aux. oratoires des Thrapeutes.
6. Dorn Bulteau, au livre I de son Essai de l'histoire monastique
d'Orient, Paris, 1680, a runi une foule de tmoignages tirs dos
Pres et des chronologes grecs, qui constatent la perptuit de la vie
asctique pendant les premiers sicles de l'glise, mais il reconnat
que toutes ces autorits ne sont pas galement srieuses.
5. McvaoTTjfiov, endroit

MOINES D'OCC.

I.

50

LES PRCURSEURS MONASTIQUES

veuves, enflammes par l'amour de Dieu, rivalisaient de courage, d'austrit et de pnitence avec
ces hommes vnrables et formaient comme eux
des communauts. Partout on regardait les uns et
les autres comme la fleur de cette moisson que le
Fils de l'homme tait venu rcolter sur la terre.
Mais il vint un moment o ce germe se dveloppa
Dveloppements
de la
avec
prodigieuse.
Ce
fcondit
fut l'poque
une
vie monastique
avant la paix des dernires perscutions et des premires invade l'glise.
sions des Barbares, entre le rgne de Dce et celui
de Diocltien. Tout coup les dserts se remplirent
de solitaires qui y avaient cherch un refuge contre
la corruption romaine, contre la cruaut des Csars,
contre la barbarie des futurs Arainqueurs de Rome.
Et l'empire apprit qu'outre les chrtiens qui, mls
aux paens, formaient dj la moiti du monde, d y
avait d'immenses rsenres d'hommes encore plus
ardemment et plus spcialement Arous la loi
nouArelle. Les moines paraissent. Ils Adennent
point nomm pour remplacer les martyrs et pour
contenir les Barbares.
Plus d'un moine d'ailleurs commena par reaendiquer sa place parmi les martyrs 1. Il y eut mme
des religieuses qui comptrent parmi les Aderges
immortelles dont les tortures et l'invincible rsistance laluxure et la cruaut paennes forment une
des pages les plus hroques de l'histoire de l'glise.
1. Dom Bulteau en cite de nombreux exemples (op. cit.), mais
avec
des rserves fondes sur la valeur contestable des mnologes

grecs.

EN ORIENT.

51

Il faut en citer aumoins un glorieux exemple. Pendant


la perscution de Diocltien, il y avait Nisibe, en de
Msopotamie 1, un monastre de cinquante vierges.

L'une d'elles, Fbronia, ge de vingt-cinq ans,


tait renomme la fois par l'clat merveilleux de
sa beaut 2, par l'extrme austrit de sa vie 3, par
la profondeur de sa science asctique et les prdications loquentes que tous les vendredis les
nobles matrones de la ville venaient entendre
de sa bouche. Mais, pour mieux respecter la
pudeur et la rserve de sa fille spirituelle, l'abbesse
faisait tendre un Aroile deArant le sige de la jeune
religieuse pendant qu'elle parlait, de sorte qu'elle
n'avait jamais t A'ue, depuis sa plus tendre enfance,
non-seulement par aucun homme, mais mme par
une femme du monde 4. La jeune veuve d'un
snateur, encore paenne, et destine par sa famille
1. Selon d'autres Sibapte dans la Syrie Palmyrne.
2. Quas diligenter in ascetica erudiebat palestra... Hoec formosa
admodum et corporis proceritatespectabilis", tanta excellebat venustate

vultus, ut floridam speciei talis elegantiam nullus oculns satis possit


exprimere... Fama, excellentia doctrinae, celebrem tota urbe Febroniam redderet... Vita et martyrium S. Febronioe, auct. Thomaide...
teste oculato, en grec et latin, Ap. ACT. SS. BOLLANDIST., tom. V
Junii, p. 19-25.
3. Elle ne mangeait que de deux jours l'un et couchait sur une
planche large d'un palme et demi. Sesquipalmum. Ibid.
4. Adolescentula admodum studiosa, facta est multiscia... Sextis
feriis, cum in oratorio convenissent sorores, jubebat Bryena ut illis
Febronia legeret, quoniam autem matronae nobiles tali die ad orationem idem confluebant spiritualis doctrinae gratia, jubebat Bryena
velum tendi, post quod lectionem perageret illa. Ibid., p. 19, confer. p. 25.

Martyre
la religieuse
Fbronie.

52

LES PRCURSEURS MONASTIQUES

de secondes noces, voulant tout prix entretenir

la savante et pieuse recluse, s'introduisit auprs d'elle


trangre.
religieuse
d'une
dguisement
le
sous
Elles passrent toute une nuit lire l'vangile,
confrer sur la doctrine chrtienne, s'embrasser et
pleurer ensemble, et la snatrice ne sortit du
couvent que convertie la foi chrtienne et la
chastet du veuvage. Qui donc, disait Fbronia l'abbesse, qui donc peut tre cette religieuse
qui voyage et qui pleure comme si elle n'avait jamais
entendu expliquer les saintes critures? C'est
Hiria, lui rpondit-on, Hiria, la veuve du
snateur. Ah ! " dit Fbronia, pourquoi ne
me l'avoir pas dit, car je lui ai parl comme une
simple soeur 4? La noble veuve devint en effet la
soeur et l'amie de la religieuse ; elle ne la quitta plus
partir d'une grave maladie qui cloua Fbronia
sur la planche de bois troite o elle prenait son
repos, et qui l'empcha de fuir avec l'vque, le
clerg, les moines et la plupart de ses compagnes,
quand Slnus, le ministre des cruauts impriales,
charg d'excuter les dcrets contre les chrtiens,
arriva Nisibe. Dnonce cause de sa beaut,
Fbronia fut trane devant le tribunal du perscuteur ; on lui demande si elle est libre ou esclave :
1. Post mutna iterum oscula et reciprocas lacrymas : Obsecro te,
mater, quaenam fuit illa peregrina monacha, in cui Thomais : Ipsa

est Hieria senatrix... Ecce enim tanquam sorori locuta sum ei.
Vita et martyrium S. Febronioe, etc.

EN ORIENT.

53

elle rpond : Esclave, et esclave du Christ 1.

Dpouille de ses vtements, et livre tous les


supplices que la rage du paganisme expirant savait

inventer contre la pudeur et la faiblesse chrtiennes,


elle supporta les affronts et les tortures avec un
calme hroque. Le juge lui reprocha de compter
assez sur sa beaut pour ne pas rougir de sa nudit.
Christ sait bien, dit-elle, que jusqu' ce
Mon
jour je n'avais jamais vu la figure d'un homme.
Mais toi, juge insens, ajoute la victime avec

cette audace qui se retrouve dans les actes d'Agathe,


d'Agns et de Ccile, quel athlte s'est jamais pr sent aux jeux Olympiques sans se dpouiller? et
ne reste-t-il pas nu jusqu' ce qu'il ait vaincu son
adversaire? A l'oeuvre donc, et que je puisse lutter
contre ton pre le diable, au mpris de tous tes
tourments 2. On lui arracha successivement les
dents et la langue, on lui coupa les seins, les pieds
et les mains. La vieille abbesse, qui suivait de loin
les progrs de cette lutte cruelle, poussait de grands
1. Quidam pessimorum militum cursim accessit ad Selenum,
.
nuntiavitque ci quod inventa sit in monasterio puella formosissima...
Dic mihi, adolescentula, cujus conditionis es, serva an libera? Serva,
inquit Febronia. Cujusnam vero? inquit ille; haec vero, Christi.
Vita et martyrium S. Fabronioe, etc., p. 24 et 26.
2. Impudens... scio quod gloriaris ea, qua polies, pulchritudine,
et ideo nec ignominiam reputas nuditatem corporis tui... sed decorum reputas ita te nudam conspici. Novit Christus meus quod usque
modo nunquam viri faciem cognoverim... Dic mihi, stulte et insensate judex, quis in Olympiaco decertaturus agone, luctus aggressus
est unquam vestimentis indutus?... Eia! quandonam congrediar cum
patre tuo diabolo, tua contemnens tormenta? Ibid., p. 27.

54

LES PRCURSEURS MONASTIQUES

cris et priait haute voix en langue syriaque, pour


bout;
le'
jusqu'au
rsistt
Fbronia
chre
que sa
peuple criait anathme Diocltien et ses dieux;
Hiria adressait de publiques imprcations au bourenfin
la
tte
vierge
L'hroque
eut
1.
Slnus
reau

tranche. Son sang fut une semence non-seulement


de chrtiens, mais de religieux. Les deux neveux
de Slnus se dclarrent chrtiens et embrassrent
la vie monastique; et la noble Hiria, se donnant
elle-mme avec tous ses biens au monastre, vint
dposer ses bracelets, ses perles et toutes ses parures
dans le cercueil de son amie; puis se jetant aux
genoux de l'abbesse : Prenez-moi, dit-elle,
vous en supplie, ma mre, pour votre ser je
Fbronia
2.
vante
de
lieu
au

Fbronia fut dsormais cite par les vques de


Msopotamie comme le modle des religieuses. L'anniversaire de sa passion devint la grande fte des monastres de la contre. Sa vie fut crite par une religieuse qui avait t tmoin oculaire de son martyre, et
la tradition rapporte qu'on voyait, l'office de la nuit,
l'ombre de la sainte martyre reparatre dans sa place
au choeur, comme pour y chanter avec ses soeurs 3.
1. Diu sic orans prostravit se humi atque clamabat : Bra, Bra,
Bra... dialecto syriaca... Non pauci abibant clamantes anathema Diocletiano et diis ejus. Vita et martyrium S. Febronioe, etc., 29, 32.
2. Obsecro te, mater mea, suscipe me famulam tuam in locum
Febroniae. Ibid.
3. Taies oportet esse monasteriorum praefectas... Apparet S. Febronia in loco suo... psallentem cum sororibus. Ibid., p. 33, 35.

EN ORIENT.

55

Mais Diocttien succde Constantin. La paix de


l'glise est proclame. Les supplices ne seront plus
qu'une exception. Les martyrs ont accompli leur
mission. Les moines se lvent pour continuer
leur oeuvre. C'tait en effet, sous une forme diffrente, la mme guerre livrer, le mme ennemi
vaincre. La perscution, dit Bossuet, fit moins
de solitaires que la paix et le triomphe de l'glise.
Les chrtiens, si simples et si ennemis de toute
mollesse, craignaient plus une paix flatteuse pour
les sens qu'ils n'avaient craint la cruaut des tyrans.
Les dserts se peuplrent d'anges innombrables qui
vivaient dans des corps mortels sans tenir la

terre 1.
L'opinion la plus accrdite fixe donc la fin du
troisime sicle la constitution rgulire de l'ordre
monastique. L'Egypte, cet antique et mystrieux
berceau de l'histoire, cette terre dj consacre dans
la mmoire des chrtiens pour avoir t la prison
du peuple de Dieu et le refuge de l'enfant Jsus et
de sa mre, l'Egypte fut encore choisie pour tre le
berceau de ce monde nouveau que vont crer la foi
et la vertu chrtiennes. La vie monastique y est
dfinitivement inaugure, au sein des dserts,
par les Paul, les Antoine, les Pacme, et leurs
nombreux disciples. Ce sont les fondateurs de ce
vaste empire qui a dur jusqu' nos jours, les
avantages et les devoirs de la vie religieuse. Ce
discours est attribu par les uns Bossuet, par les autres Fnelon.
1. Discours sur les

Les moines
en Egypte.

56

LES PRCURSEURS MONASTIQUES

grands capitaines de la guerre permanente de l'me


contre la chair, les modles hroques et immortels
offerts aux religieux de tous les sicles. Leurs
conversions miraculeuses, leur pauvret littralement vanglique, leurs travaux, leurs austrits
prodigieuses, leurs miracles ont t lgus la postrit en traits immortels par l'loquence de saint
Athanase, de saint Jrme, de saint phrem.
Dans un lrvre exclusivement consacr aux moines
d'Occident, on ne doit pas s'attendre trouver
mme une esquisse de l'histoire monastique de
l'Orient. D'ailleurs qui n'a pas lu la Vie des Pres
du dser1 ? Quel homme serait assez ignorant et
la prcieuse collection intitule Vitae
Patrum, sive Historioe Eremeticoe, libri X, publie par le P. Herbert
Rosweyde, jsuite, Anvers, en 1628, est certainement l'un des plus
beaux livres qui existent, et bien digne de l'illustre religieux qui a
le premier conu le plan des Acta Sanctorum que ses confrres les
Bollandistes ont ralis. Il a runi dans cet in-folio toutes les biographies et notices authentiques sur les Pres des dserts, en les divisant en dix livres. Le premier contient les vies des principauxpatriarches de la Thbade, crites par saint Jrme, saint Athanase, saint
phrem et autres, plus celles des saintes femmes du mme temps,
Eugnie, Euphrasie, Thas, Plagie, etc. Le second et le troisime sont
l'oeuvre de Ruffin, prtre d'Aquile, et compagnon de sainte Mlanie
dans son plerinage d'Orient; ils renferment des notices biographiques
moins tendues mais plus nombreuses que celles du livre premier.
1. La dernire version de

Le quatrime se compose d'anecdotes extraites des Dialogues de


Sulpice Svre, des Institutes et des Collations de Jean Cassien. Les

cinquime, sixime et septime livres, traduits du grec par les diacres


romains Plage et Jean Paschase, contiennent des maximes et des
exemples emprunts la vie des Pres, et rangs par ordre de matire, sous le titre de diverses vertus. Le huitime, qui port le nom
spcial de Historia Lausiaca, est un recueil adress au prfet Lausus

EN ORIENT.

57

assez malheureux pour n'avoir pas dvor ces rcits


de l'ge hroque du monachisme? Qui n'a respir
avec amour le parfum de ces fleurs de la solitude ?
Qui n'a contempl, si ce n'est avec les yeux de la
foi, du moins avec l'admiration qu'inspire une
incontestable, grandeur d'me, les luttes de ces
athltes de la pnitence et jusqu'aux merveilleuses
histoires de ces femmes perdues qui, aprs avoir en
vain essay de les corrompre, se montraient dignes
de les imiter et capables quelquefois de les surpasser par des prodiges de repentir et de saintet ? On
ne s'arrache pas ces rcits 1. Tout s'y trouve : la
varit, le pathtique, le sublime et la simplicit
pique d'une race d'hommes, nafs comme des enfants et forts comme des gants. Ils ont fait de la
Thbade un nom populaire et immortel, ils ont
par Palladius, depuis vque d'Hlnopolis en Bithynie, qui fut en
Egypte vers 390, et passa trois ans visiter les solitaires le rcit de
;
tout ce qu'il a vu ou entendu raconter forme une des portions les plus
prcieuses de la collection. Le neuvime, d Thodoret, vque
de Cyr, est consacr aux saints solitaires de l'Asie. Il en est de
mme du dixime, qui est l'oeuvre d'un moine grec du VIe sicle,
Jean Moschus, et porte le titre spcial de Pratum Spirituale ou de
Paradisus novus. De toutes les traductions franaises qui existent de la Vie des Pres, la meilleure est celle de Ren Gautier, publie dans les premires annes du XVIIe sicle, et fortement empreinte
du charme et de l'nergie du franais de cette poque.
1. A l'poque la plus dgrade de la littrature de notre sicle, sous
le premier empire, on aime trouver ces mots dans une lettre de
l'honnte et courageux Ducis: Mon cher ami, je lis la Vie des
Pres du dsert : j'habite avec saint Pacme, fondateur du monastre de Tabenne. En vrit, c'est un charme que de se transporter sur
celte terre des anges : on ne voudrait plus en sortir.

Les Pres
du dsert.

58

Saint Antoine,
premier abb.
250-356.

LES PRCURSEURS MONASTIQUES

rduit l'hommage du silence les ennemis de la


vrit, et jusque dans notre sicle incertain et dbile, ils ont tromp d'loquents pangyristes parmi
les crivains les plus renomms et les plus sincres
de nos jours 1.
C'est peine si nous devons jeter un regard sur
cette foule glorieuse, mais au milieu d'elle se dresse
une figure minente entre toutes, qu'il faut contempler quelques instants : c'est Antoine. Jeune, richeet noble, vingt ans, il entend lire dans une glise
le texte de l'vangile : Si vis perfectus esse, etc.,
et il se l'applique. Il vend ses trois cents arpents
de bonnes terres 2, en donne le prix aux pauvres,
s'enfonce dans le dsert pour y chercher Dieu et
son salut. Il y vit d'abord seul, dans une lutte formidable et incessante, contre les cruelles tentations
du dmon et de la chair. Il teint enfin l'ardeur
sensuelle de sa jeunesse par le jene, par les macrations, par la prire surtout, cette prire aussi
longue que la nuit dit Bossuet, et qui absorbait ses
1. MM. de Chateaubriand, Villemain, Saint-Marc

Girardin, Franz
de Champagny, Albert de Broglie. Nous devons joindre ces noms
celui du regrettable Moehler, le plus illustre des thologiens modernes
de l'Allemagne. On trouve, au tome II de ses Mlanges, une Histoire
de l'origine et des premiers dveloppements de l'ordre monastique,
crite en 1836. S'il avait continu ce travail, qui n'a qu'une centaine
de pages et s'arrte au Ve sicle, la littrature catholique aurait compt
un chef-d'oeuvre de plus, et il ne nous resterait qu' le traduire.
2. Arurae autem erant ei trecentae uberes, et valde optimae.
S. ATHAN., Vit. S. Anton., c. 2.
L'arura tait une mesure de

superficie usite en Egypte. V. ROSWEYDE, Onomnsticon, p. 1014.

EN ORIENT.

59

nuits au point de lui faire redouter le jour :


O soleil, s'crie-t-il une fois que l'astre pen
dant qu'il priait encore vint l'inonder de ses rayons,
lves-tu dj, et pourquoi me d pourquoi te
tournes-tu de contempler la splendeur de la vraie
lumire? A trente-cinq ans, la bataille est gagne.
En domptant son corps, il a conquis la libert de
l'me. 1 Il traverse le Nil, et remonte plus haut encore dans les dserts les plus inconnus. Il y passe
vingt autres annes dans les ruines d'un Adeux chteau. Cette longue et heureuse solitude est trouble
par les disciples qui accourent autour de lui, par
les solitaires voisins qui viennent lui demander les
secrets de la science de Dieu. Des plerins de toutes
les nations lui prsentent leurs infirmits gurir,
leurs consciences purifier : les philosophes noplatoniciens lui apportent leurs doutes et leurs objections, et trouvent en lui l'apologiste subtil et vigoureux, ingnieux et loquent de la Rdemption 2.
On se groupe, on s'tablit autour de lui : on y reste Crateur
de la
pour l'imiter en lui obissant, il devient le pre et vie cnobitique.
le chef de tous les anachortes de la Thbade qu'il
transforme ainsi en cnobites 3. En les gouvernant par ses exemples et ses enseignements, il
substitue la vie isole la vie commune, si ncessaire pour abattre, l'orgueil, pour fortifier, clairer,
1. Tantam animae libertatem... S. ATHAN., Vit. S. Ant. c. 22.
2. Ibid., c. 44-49.
3. De y-oivo,

commun, et piow, vivre.

60

LES PRCURSEURS MONASTIQUES

vivifier la ferveur. Il les guide la fois dans la culture de l'me et dans le travail des mains, douille
et incessante activit qui doit dsormais remplir
leur vie. Antoine devient le premier des abbs et,
comme Abraham, le pre d'un grand peuple qui ne

310.

disparatra plus.
Il ne sort de son dsert que pour combattre le
paganisme et l'hrsie. Il va Alexandrie, d'abord
pour y encourager les chrtiens et pour y rechercher lui-mme le martyre, pendant la perscution
de Maximin ; il y retourne la tte d'une arme de
moines, pour y prcher sur la place publique contre
les ariens, et rendre tmoignage la divinit du
Christ. Il fait ainsi face la fois aux deux grandes
ennemies, la corruption paenne et l'hrsie.
Aprs avoir brav les magistratsimpriaux, affront
leurs soldats, rfut leurs arguments, il mrite d'avoir pour hte, pour ami, pour lve, pour biographe, l'immortel Athanase, le grand vque,
l'loquent docteur, celui qui, au prix de tant de
souffrances, sauva la vraie foi et fit triompher les
dcrets du concile de Nice. L'empereur Constantin et ses fils lui crivent humblement comme leur
pre, pour lui recommander les destines de la
nouvelle Rome. Il est proclam le boulevard de
l'orthodoxie, la lumire du monde. L'enthousiasme
des populations clate partout sa vue : les paens,
et jusqu'aux prtres des idoles, accourent sur ses
pas et s'crient : Laissez-nous voir l'homme de

EN ORIENT.

61

Dieu 1. Mais il a hte de rentrer dans sa Thbade :


poissons meurent, disait-il, quand on les
Les
tire terre, et les moines s'nervent dans les

villes; rentrons vite dans nos montagnes, comme


les poissons dans l'eau 2. Il y achve sa vie au

milieu d'une affluence toujours croissante de disciples et de plerins qui recueillaient ses instructions
en langue gyptienne, et qui admiraient en lui
jusqu' la beaut inaltrable de ses traits, que l'ge
ne parvenait pas dtruire 3, et surtout sa gaiet, sa
joyeuse et avenante affabilit, marque infaillible
d'une me qui plane dans les rgions sereines. Il
laisse ses frres, dans un discours mmorable, le
rcit de ses longues batailles avec le dmon, en
mme temps que le code des vertus et des grces
qui sont ncessaires la vie solitaire 4. Il meurt enfin, plus que centenaire, aprs avoir fond par son
350.
exemple, par son immense popularit, l'influence
et la grandeur de la vie religieuse.
Auprs de lui, voici Paul qui l'avait devanc de Saint Paul,
vingt ans dans le dsert, Paul, le plus illustre et premier ermite.
le plus constant des anachortes, qui passe pour vers 250.
l'instituteur de cette vie rmitique que le grand An

Precamur ut videamus hominem Dei : quia hoc apud universos


conspicuum erat nomen Autonii. S. ATHAN., Vit. S. Ant., c. 42.
2. Ut pisces ad mare, ita nos ad montem festinemus. Ibid., c. 53.
3. Obstupuerunt universi cleri gratiam... quasi nibil temporis
exegisset, antiquus membrorum decor perseveravit. Nihil asperum
quotidiana cum hostibus bella contulerant... Semper hilarem faciem
gerens... jucundus atque affabilis. Ibid., c. 13, 40.
4. Ibid., c. 15 20.
1.

LES PRCURSEURS MONASTIQUES

62

Saint Pacme,
auteur de la
premire
rgle crite.
292-348.

toine devait adopter, transformer et remplacer par


la vie cnobitique. Dcouvert par Antoine dans sa
caverne, l'ombre du palmier qui lui fournissait
de quoi se nourrir et se vtir, il lui offre cette hospitalit que l'histoire et la posie ont clbre
l'envi 1, et meurt en lui lguant cette tunique de
feuilles de palmier dont Antoine se revt aux jours
solennels de Pques et de la Pentecte, comme de
l'armure d'un hros mort au sein de la victoire.
Voici Pacme plus jeune de quarante ans que
,
saint Antoine, mais mort avant lui ; n paen, soldat sous Constantin avant d'tre moine, il pratique
clans la solitude une discipline cent fois plus austre que celle des camps ; pendant quinze ans, il
ne se couche pas et ne dort que debout, appuy
contre un mur ou peine assis sur un banc de
pierre, aprs des journes qu'il a remplies par les
travaux les plus rudes, comme charpentier, maon, cureur de puits. Il donne une rgle crite complte et minutieuse, et dont le texte lui avait t
apport du ciel par un ange 2, aux cnobites qu'Antoine avait rgis par son enseignement oral et son
exemple. Il fonde sur le Nil, Tabenne 3, dans la
1. S. HIERON., Vit. S.

liv.

Pauli.

CHATEAUBRIAND,

les Martyrs,

XI.

2. Vit. S. Pachomii, c. 21.


Le texte de cette rgle se trouve

dans la prcieuse collection intitule : LUCAE HOLSIENII. Vatic. bibl.


proefect., codex regularum monasticarum et canonicarum, etc. Aug.
Vindel., 1769, in-fol.
3. Tabenne tait au diocse de Tentyra (Denderah),
un peu audessous de la premire cataracte.

EN ORIENT.

60

haute Thbade, le premier monastre proprement


dit, ou plutt une congrgation de huit monastres 1, gouverns chacun par un abb, mais unis
par un lien troit et soumis au mme suprieur gnral. Plusieurs milliers de religieux les peuplaient; et
quand Athanase, dj clbre par son zle contre
l'arianisme, par ses glorieuses luttes avec l'empereur Constance, sort d'Alexandrie et remonte le Nil
pour visiter, jusque dans la haute Thbade, ces
nombreuses communauts dont la fidlit lui semblait le principal boulevard de l'orthodoxie, Pacme
mne au-devant lui une immense troupe de
moines, parmi lesquels il dissimule par humilit
sa propre prsence, tous chantant des hymnes,
tous enflamms de l'esprit qui devait vaincre et
enterrer toutes les hrsies. Ce fut comme la premire revue de la nouvelle arme de l'glise 2.
Car c'taient bien des soldats, ou pour mieux dire
des athltes prouvs et invincibles qu'il avait entendu former. Ecoutons le discours qu'il veut que
tout religieux adresse, le soir avant de s'tendre sur
sa couche, et au nom de son me, tous les mem1. Chaque monastre de Tabenne tait divis en plusieurs familles,
selon l'tat manuel qu'exeraient les moines qui composaient la
famille; chaque famille avait son prieur et se subdivisait en cellules,
contenant chacune trois religieux. Plusieurs de ces monastres se composaient de trente quarante familles, dont chacune renfermait quarante religieux : cela faisait plus de douze cents moines par monastre.
D'autres n'en comptaient que deux trois cents. MOEHLER, l. c.
2. Ingens multitudo fratrum... In monachorum turmis... inter
monachorum agmina. Vit. S. Pachom., c. 27.

64

LES PRCURSEURS MONASTIQUES

bres de son corps, en les apostrophant l'un aprs


l'autre, afin de les rduire n'tre que des gages
d'obissance la loi divine et des instruments de
combat au noble service de Dieu.
ensemble,
Pendant
encore
sommes
nous
que

avec
moi le Seigneur, car il
obissez-moi
et
servez

" approche le temps o, vous, mes mains, vous


ravir
tendre
bien
le
plus
pour
vous
pourrez
ne

d'autrui, ni vous fermer pour frapper du poing la

o
vous
colres
le
de
victime
temps
nos
;

, mes
vous
parcourir
les
plus
pieds,
sentiers
pourrez
ne

de l'iniquit. Avant que la mort ne nous divise,

sparation, impose par le pch du


et que cette
premier homme, ne se consomme, combattons,

luttons virilement, servons le Sei persvrons,


gneur sans torpeur et sans paresse, jusqu' ce que
le jour arrive o il essuiera nos sueurs terrestres,

conduira au royaume immortel. Pleurez,


et nous
" mes yeux; et toi, ma chair, accomplis ton noble
serace : travaille avec moi par la prire, de peur
que la recherche du repos et du sommeil n'aboutisse des tourments perptuels : sois vigilante,
ti
sobre, laborieuse, afin de mriter l'abondance de

biens qui t'est rserve, sinon l'ternit entendra

retentir jamais cette lamentation funbre de


l'me au corps : Hlas ! hlas ! pourquoi t'ai-je
t attache, et pourquoi dois-je subir cause de
toi une condamnation ternelle 1 ?
1-.

Cum vespere pervenitur ad

stratum, singulis membris cor-

EN ORIENT.

65

Aprs Pacme, en qui on s'accorde reconnatre le premier rgulateur de la vie religieuse,


voici Ammon, l'ami de jeunesse d'Antoine, riche
comme lui, mais de plus mari; il vit pendant
dix-huit ans avec sa femme comme avec une soeur,
puis se retire au dsert, et fonde le premier une
communaut sur la clbre montagne de Nitrie,
aux confins de la Libye, o plus de cinq mille
moines vinrent bientt tablir une sorte de rpublique religieuse, afin d'y vivre dans le travail et la
libert 1. Parmi eux un autre Ammon, demand
pour vque par une cit voisine, se coupe l'oreille
droite afin d'chapper par cette mutilation l'piscopat qu'on veut lui donner de force 2.
Comme, il y avait deux Ammon, on voit deux
Macaire ; l'un, dit l'gyptien ou l'Ancien, qui s'taporis sui dicat... Manibus... Veniet tempus... quando pugillus administrator iracundiae non erit... Pedibus... Certemus fortiter, stemus
perseveranter, viriliter dimicemus... Fundite lacrymas oculi, demonstra caro nobilem tuam servitutem... Et tunc audietur ululatus
animae deflentis ad corpus: Heu me, quia colligata sum tibi, et
propter te poenam perpetuae condemnationisexcipio. Vit. S. Pachomii.,
c. 46.
1. In eo habitant ad quinque rnillia virorum, qui utuntur vario
vitse gnre, unusquisque ut potest et vult, adeo ut liceat et solum
manere, et cum duobus aut tribus, et cum quo velit numero. Hist.
Lausiaca, c. 7. Mais une discipline svre corrigea les abus de
cette libert. On voyait dans la principale glise du mont de Nitrie
trois fouets ou flaux, pour chtier sur place les moines, les voleurs,
et les trangers qui commettraient quelque dlit : Adeo ut quicumque delinquunt et convincuntur... palmam amplectantur et ergo
plagas praefinitas accipiant et sic dimittantur. Ibid.
2. Ibid., c. 12.
MOINES D'OCC.

I.

Les deux
Ammon.

Les deux
Macaire.

66

LES PRCURSEURS MONASTIQUES

blit le premier dans le vaste dsert de Sct, entre


le mont Nitrie et le Nil : l'autre, dit l'Alexandrin,
qui, au milieu de tant de pnitents, se signala par
l'incroyable rigueur de ses austrits. Pour dompter
la rvolte de sa chair, il se condamna rester pendant six mois dans un marais, et y exposer son
corps nu aux piqres de ces moucherons d'Afrique,
dont le dard peut traverser jusqu'au cuir des sangliers 1. Lui aussi crit une rgle l'usage des solitaires qui vivaient en foule autour de lui, et dont
l'abstinence rigoureuse est constate par le sort
d'une grappe de raisins nouveaux offerte par un
voyageur saint Macaire 2. Malgr son dsir d'en
goter, il la remet un de ses frres, qui tait au
travail et qui en avait aussi grande envie, mais qui
l'offre un autre, lequel la cde un troisime.
La grappe tentatrice passa ainsi de main en main,
et fit tout le tour de la communaut, jusqu' ce
qu'elle revint aux mains de Macaire qui rendit
grces Dieu de cette mortification universelle, et
rejeta le raisin loin de lui.
Ces deux patriarches des dserts occidentaux de
l'Egypte vivaient beaucoup ensemble; ils furent
exils ensemble par les ariens qui redoutaient leur
zle pour l'orthodoxie. Ils traversaient ensemble
le Nil sur un ponton, lorsqu'ils y firent la ren1. In palude Scetes...

in qua possunt culices vel sauciare pelles

aprorum. Hist. Lausiaca, c. 20.


2. Uvis recentibus perbellisque ad se missis...

EN ORIENT.

G7

contre de deux tribuns militaires, avec un grand


appareil de chevaux brides dores, d'quipages,
de soldats, de pages couverts de bijoux. Les officiers regardrent longtemps ces deux moines couverts de vieux habits et humblement assis dans un
coin de la barque. Il y avait de quoi considrer,
car sur cette barque se trouvaient en prsence deux
mondes : l'antique Rome dgrade par les empereurs, et la nouvelle rpublique chrtienne, dont les
moines taient les prcurseurs. Comme on approchait du bord, un des tribuns dit aux cnobites :
du
Vous tes heureux, car vous vous moquez
monde. C'est vrai, lui rpondit l'Alexan
du monde, tandis
drin, nous nous moquons
le monde se moque de vous, et vous avez
que
dit plus vrai que vous ne pensez; nous sommes

heureux de fait et de nom, car nous nous appe(


p.ay.a'pio; ).
c'est--dire
heureux
Ions
Macaire,

Le tribun ne dit plus rien : mais rentr chez, lui,


il renona ses richesses, son tat, et alla chercher le bonheur dans la solitude 1.
Ainsi se peuplaient les deux Thbades et tous
les dserts de l'Egypte. Ils nous apparaissent ds
la fin du IVe sicle tout remplis de moines et de
monastres, unis entre eux ds lors, comme les
1. Accidit

ut maximum pontonem ingrederentur... Duo tribuni

oum magno.fastu et apparatu... Rhedam totam aeneam... pueros


torquibus et aureis zonis ornatos... Beati estis vos qui mundum
illuditis... Nos autem mundum illusimus, vos autem illusit mundus... Hist. Lausiaca, loc. cit.

La Thbaide
et son
innombrable
population
monastique.

68

LES PRCURSEURS MONASTIQUES

ordres et les congrgations modernes, par une


discipline commune, par des visites rciproques et
des assembles gnrales.
Rien, dans la prodigieuse histoire de ces solitaires d'Egypte, n'est plus incroyable que leur
nombre. Biais les autorits les plus imposantes
s'accordent le constater 1. C'tait une sorte d'migration des villes au dsert, de la civilisation la
simplicit, du bruit au silence, de la corruption
l'innocence. Une fois le courant tabli, des flots
d'hommes, de femmes, d'enfants, s'y prcipitent,
et y coulent pendant un sicle avec une force irrsistible. Citons quelques chiffres. Pacme, mort
cinquante-six ans, compte trois mille moines sous
sa rgle : ses monastres de Tabenne en renfermrent bientt sept mille, et saint Jrme affirme
qu'on en vit jusqu' cinquante mille la runion
annuelle de la congrgation gnrale des monastres qui suivaient sa rgle 2.
On en comptait, comme nous venons de le dire,
cinq mille sur la seule montagne de Nitrie. Rien
n'tait plus frquent que de voir deux cents, trois
cents, cinq cents moines sous un mme abb.
Prs d'Arsino (aujourd'hui Suez), l'abb Srapion en gouvernait dix mille, qui au temps de la
moisson se rpandaient dans la campagne pour
scier les bls et gagner ainsi de quoi vivre et
1. S. AUGUSTIN, de Morib. Ecoles., I, 31.
2. Proef. in regul. S. Pachom., ap. HOLSTEIN, I, 25.

EN ORIENT.

G9

faire l'aumne 1. On va jusqu' affirmer qu'il


y
avait en Egypte autant de moines au dsert
que
d'habitants dans les villes 2; Les villes mmes en
taient comme inondes puisqu'on 356 un voyageur trouva dans la seule ville d'Oxyrynchuss sur
le Nil, dix mille moines et vingt mille vierges
consacres Dieuu.
L'immense majorit de ces religieux, taient
cnobites, c'est--dire qu'ils vivaient dans la mme
enceinte, rapprochs par des rgles et des pratiques
communes, sous un chef lu que l'on nommait
partout abb, du mot syriaque abba qui veut dire
pre. La vie cnobitique remplaa donc promptement et. presque compltement la vie anachortique.
Beaucoup d'anachortes, pour faire plus srement
leur salut, rentrrent dans la vie commune. L'on
ne se fit gure plus anachorte qu'aprs avoir t
cnobite, et afin de se recueillir devant Dieu pendant les dernires annes de sa vie 5. Aussi l'usage n'a
conserv le titre de moines qu'aux seuls cnobites.
Ambitieux la fois de rduire en servitude leur
chair rvolte, et de pntrer les secrets de la
1. RUFFIN, de Vit.
2. Id., II, 7.

Pair., 1. H,

c. 18.

3. Aujourd'hui Abou-Girge, d'aprs


4. RUFFIN, II, 5.

la carte du P. Sicard.

nouveau converti ayant t s'enfermer dans une solitude


absolue aussitt aprs avoir pris l'habit monastique, les anciens du
lieu (vicini seniores) le forcrent d'en sortir, et l'envoyrent faire
pnitence dans toutes les cellules d'alentour. Se vit. Patr., 1. y,
c. 10, n. 110.
5. On

Genre de vie
des cnobites.

70

LES PRCURSEURS MONASTIQUES

lumire cleste, ces cnobites unissaient ds lors


la vie active la vie contemplative. On connat
les travaux varis et incessants qui remplissaient
leurs journes. Dans ces grandes fresques du
Campo-Santo de Pise, o quelques-uns des pres
de la peinture chrtienne, Orcagna, Laurati,
Benozzo Gozzoli, ont reproduit la vie des Pres du
dsert en traits si grandioses et si purs, on les
voit dans leurs grossiers vtements noirs et bruns,
le capuchon sur la tte, quelquefois le manteau de
poil de chvre sur les paules, occups dfoncer
le sol, abattre des arbres, pcher dans le Nil,
traire leur chvres, recueillir ces dattes qui
leur servaient de nourriture, tresser les nattes
sur lesquelles ils devaient mourir. D'autres sont
absorbs par la lecture ou la mditation des
saintes critures. Ainsi que le dit un saint, les
cellules runies dans le dsert taient comme
une ruche d'abeilles. Chacun y avait dans ses
mains la cire du travail, dans sa bouche le miel
des psaumes et des oraisons 1. Les journes se
partageaient entre l'oraison et le travail. Le travail
se partageait entre le labourage et l'exercice de
divers mtiers, surtout la fabrication de ces nattes
dont l'usage est encore si universel dans les pays
du Midi. Il y avait aussi parmi ces religieux des
familles entires de tisserands, de charpentiers,
1. EPIPHAN.,

lib. m, Hoer. 80 contra Massalianos, ap.

ROSWEYD.

EN ORIENT.

71

de corroyeurs, de tailleurs, de foulons 1 ; chez tous


le labeur tait doubl par la rigueur d'un jene
presque continuel. Toutes les rgles des patriarches

du dsert prescrivent l'obligation du travail, et


toutes ces saintes vies l'imposaient encore mieux
par leur exemple. On ne cite, on ne dcouvre
aucune exception ce prcepte ; les suprieurs
taient les premiers la peine. Quand Macaire
l'Ancien vint visiter le grand Antoine, ils se mirent
aussitt faire des nattes ensemble, tout en confrant de choses utiles aux mes, et Antoine fut si
difi du zle de son hte, qu'il lui baisa les mains
en disant : Que de vertus il sort de ces mains 2 !
Chaque monastre tait donc une grande cole
de travail, et en mme temps une grande cole de
charit 3. Ils pratiquaient cette charit non-seulement
les uns envers les autres, et l'gard des pauvres
habitants des contres voisines, mais surtout
l'gard des voyageurs que les besoins du commerce
ou du service public appelaient sur les rives du Nil,
et des plerins nombreux que leur renomme
croissante attirait au dsert. Jamais l'on n'avait vu
exercer une hospitalit plus gnreuse, ni fleurir
ce point cette misricorde universelle que le chris1. S. HIEEON., Proef. in reg. S. Pachomii, 6. Confer. Hist.
Lausiaca, c. 39.
2. Sedentes a sero et colloquentes de utilitate animarum... Multa
virtus de istis egreditar. ROSWEYD., de Vit. Patrum, p. 585. Confer. S. HIERON., in Vit. S. Hilarion.
3. CHAMPAGNY, loc. cit.

Leur charit.

712

LES. PRCURSEURS MONASTIQUES

tianisme avait introduite dans le monde 1. Mille


traits de leur histoire rvlent la plus tendre sollicitude pour les misres du pauvre. Leurs prodigieuses abstinences, leurs macrations cruelles,
cette pnitence hroque qui constituait comme le
fond de leur vie, rien de tout cela n'touffait en eux
la conscience de la faiblesse et des besoins d'autrui.
Tout au contraire, ils avaient appris les secrets de
l'amour du prochain dans cette lutte de tous les
jours contre l'ardeur sensuelle de leur jeunesse,
contre les insurrections toujours renaissantes de la
chair, contre les souvenirs et les tentations du
monde, Le Xenodochium, c'est--dire l'asile des
pauvres et des trangers, formait ds lors un appendice essentiel de tout monastre. On rencontre dans
leur histoire les combinaisons les plus ingnieuses,
et les plus gracieuses inspirations de la charit. Il y
avait tel monastre qui servait d'hpital aux
enfants malades, et devanait ainsi une des plus
touchantes crations de la bienfaisance moderne 2;
tel autre, dont le fondateur, aprs avoir t lapidaire dans sa jeunesse, avait transform sa maison
en hospice pour les lpreux et les estropis des
deux sexes : Voil, disait-il en montrant aux
dames d'Alexandrie l'tage suprieur rserv aux
1. Nusquam sic vidimus florere

charitatem, nusquam sic opus


servare misericordiae et studium hospitalitatis impleri. RUFFIN., de
Vit. Patr., 1. II, c. 21.
2. ROSWEYD, p. 357.

EN ORIENT.

73

femmes, voil mes jacinthes; puis en les conduisant l'tage d'en bas, o taient les hommes :
Voici mes meraudes 1.
Ils n'taient durs qu' leur propre endroit. Ils
l'taient avec cette imperturbable confiance qui
donne, la victoire. Et cette victoire ils la remportrent complte et immortelle dans les conditions
les plus dfavorables. Sous un ciel de feu, dans un
climat qui a toujours sembl la cause ou l'excuse
du vice, dans une contre livre de tout temps
tous les relchements, toutes les dpravations, il
y eut des milliers d'hommes qui pendant deux
sicles surent s'interdire jusqu' l'ombre d'une

satisfaction sensuelle, et se faire de la plus rigou-,


reuse mortification une rgle universelle comme
une seconde nature 2.
Aux travaux purement manuels, aux exercices
de la pnitence la plus austre, aux soins de l'hospitalit et de la charit ils savaient mler la culture, de l'esprit, l'tude des saintes lettres. Il y
avait Tabenne une famille spciale de lettrs qui
savaient le grec. La rgle de saint Pacme faisait
de la lecture de diverses parties de la Bible une
obligation stricte. Tout religieux devait d'ailleurs
savoir lire et crire. Se mettre en tat de lire l'Ecri1. Erat autem is a juventute lapidarius... quid vis primum videre hyacinthos an smaragdos?... Ecce hyacinthi... Ecce smaragdi... Hist. Lausiaca, c. 6.
2. BALMS, Du protestantisme compar au catholicisme, t. II, c. 39.

74

LES PRCURSEURS MONASTIQUES

ture tait le premier devoir impos aux novices i.


Parmi eux on comptait beaucoup de savants, de
philosophes, nourris dans la science antique des
coles d'Alexandrie, et qui avaient d porter au
dsert un trsor de connaissances diverses. La
solitude leur apprenait les purifier au creuset de
la foi. Elle doublait la force de leur esprit. Nulle
part la science nouvelle, la thologie, n'avait des

Athanase
au dsert.
356-372.

adeptes plus profonds, plus convaincus, plus loquents 2. Aussi ne redoutaient-ils aucune polmique
avec leur anciens compagnons d'tude ou de plaisir; et quand ils avaient rfut et confondu les
sophistes hrtiques, ils ouvraient avec bonheur
leurs bras et leurs coeurs aux vques et aux confesseurs orthodoxes qui venaient chercher auprs
d'eux un abri.
Il ne faut donc pas s'tonner si le hros de ces
grandes luttes de la foi contre la tyrannie et l'hrsie, si le grand Athanase, errant d'preuve en
preuve et d'exil en exil, aimait surtout chercher
un asile dans les cellules des cnobites de la Thbade, y partager leurs tudes et leurs austrits,
recueillir les rcits de leurs combats contre la
chair et le dmon, retremper son courage et son
me dans les ondes rafrachissantes de la prire et
1. Omuino nullus erit

in monasterio qui non discat litteras et de

Scripturis aliquid teneat.


2. Scripturarum vero divinarum meditationis et intellectus atque
scientiae divinae nusquam tanta vidimus exercitia, ut singulos pene
eorum oratores credas in divina esse sapientia. RUFFIN., ubi supra.

EN ORIENT.

75

de la pnitence monastique. Il avait toujours compt

sur la sympathie des moines, et toujours second


de tous ses moyens les progrs de leur ordre. Il
pouvait donc se regarder comme chez lui dans
maisons voues la prire, et au silence,
ces
chelonnes d'tape en tape le long du Nil, et
dont les dernires se perdaient dans la solitude
comme la source mme du fleuve 1. Ses perscuteurs les fouillrent en vain. Au premier signal
de leur approche, il passait inaperu d'un monastre l'autre; et l il reprenait le. train de vie
d'un moine ordinaire, aussi assidu que pas un aux
offices et au travail rgulier. Il finit toutefois par
se rfugier dans une caverne inconnue dont un
seul fidle savait le chemin. Sa retraite au dsert
dura six ans. Son gnie ne fit qu'y grandir, son
loquence y prit un caractre plus mle et plus
incisif; C'est de l qu'il crit aux vques d'Egypte
pour les clairer, son. glise d'Alexandrie pour
la consoler, aux perscuteurs et aux hrtiques
pour les confondre. C'est ces htes de la Thbade, comme aux tmoins et aux soldats de l'orthol'glise et l'Empire-romain au IVe sicle,
t.III, p. 331. S'il avait pu entier dans notre plan de nous tendre
sur cet pisode d'Athanase au dsert, nous y aurions renonc en songeant que tous ceux, qui nous liront auront bien srement lu
l'excellent rcit du prince de Broglie, qui a trait en matre tout ce qui
touche la carrire de ce grand homme. En le lisant, ils lui auront
rendu toute la justice qu'a d provoquer dans, les mes droites l'animosit de la critique dont son oeuvre admirable a t l'objet.
1. ALBERT DE BROGLIE,

76

LES PRCURSEURS MONASTIQUES

doxie, qu'il adresse cette fameuse ptre aux


Solitaires qui contient le rcit si dramatique et si
complet de la perscution arienne sous Constance.
Il l'intitule : A tous ceux qui mnent n'importe o
la
foi,
dans
raffermis
qui,
vie
monastique,
la
et

abandonn
dit
Voici
tout
ont
avons
nous
que
:

j'expos
apologdresse
suivre
1.
Il
le
y
pour

tique de sa vie et de sa doctrine, il y raconte ses


souffrances et celles des fidles, il y proclame et
justifie la divinit du Verbe, il y fltrit les vques
courtisans de Csar, instruments dociles de ces vils
eunuques qui disposaient alors en matres de l'Eglise
et de l'Empire ; il y accuse l'empereur Constance
d'avoir t la libert toutes les glises, d'avoir
tout rempli d'hypocrisie et d'impit; il y revendique pour la vrit le noble privilge de savoir
vaincre par la libert, et renvoie l'erreur et le
mensonge se pourvoir des armes de la contrainte
et de la perscution. Citons ses nobles paroles,
ternellement vraies et ternellement opportunes :
S'il est honteux pour quelques vques d'avoir
chang par la crainte, il est bien plus honteux de
leur avoir fait violence, et rien ne marque plus
faiblesse d'une mauvaise cause. Le dmon,
la
n'ayant rien de vrai, vient avec la hache et la
cogne rompre les portes de ceux qui le reoi vent; mais le Sauveur est si doux qu'il se con1. Omnibus ubique monasticam vitam agentibus, et fide firmatis,
et dicentibus : Ecce nos reliquimus omnia et secuti sumus te.

EN ORIENT.

77

tente d'enseigner... et quand il vient chacun


de nous, il ne fait point de violence, mais il

frappe la porte et dit : Ouvre-moi, ma soeur,

pouse. Si on lui ouvre, il entre; si on ne


mon
le veut pas, il se retire, car la vrit ne se

prche pas avec les pes et les dards, ni par les

soldats, mais par le conseil et la persuasion...

C'est
le propre de la vraie religion de ne point

contraindre, mais de persuader 1.


Enflamms par de tels enseignements et par un
tel exemple, les moines, quand les satellites des
perscuteurs et des intrus poursuivaient jusque
dans le dsert les confesseurs orthodoxes, ddaignaient de leur rpondre, prsentaient leur gorge
aux pes, subissaient avec joie les tortures et la
mort, estimant qu'il y avait plus de mrite souffrir
pour la dfense des pasteurs lgitimes qu' jener
ou pratiquer toute autre austrit2. Eux-mmes
sortaient, quand il le fallait, de leur Thbade, pour
aller Alexandrie arracher aux derniers perscu-

1. Hominum suae sententiae diffidentium est vim inferre ac invitos cogre. Sic diabolus, cuni nihil veri habeat, in securi et ascia

irruens confringit portas eorum qui se recipiunt : Salvator autem ea


est mansuetudine, ut his verbis doceat quidem : Si quis vult post me
venire; et : Qui vult meus esse discipulus. Sedubi quempiam
aderit, nullam inferat vim, sed potius pulsando haec loquatur : Aperi
sin negli mihi, soror mea, sponsa. Tunc, si aperiant, ingreditur;
gant abnuantque, secedit. Non enim gladiis aut telis, non militum
manu, veritas praedicatur, sed suasione et consilio. Religionis proprium est non cogre, sed persuadere. S. ATHANAS., ad Solitarios, d.
Bened., p. 363, 368.
2. S. ATHANAS., Ep. 2, ap. oper. Luciferi Cagliar.

78

La prire du
soir au dsert.

LES PRCURSEURS MONASTIQUES

leurs leurs dernires victimes et confondre par leur


courage, par leur parole brusque et pntrante, par
leur seule prsence, la plus rpandue et la plus
redoutable des hrsies.
Mais, quelque grande et forte que ft leur influence
dans la polmique, et au milieu des populations
agites par ces luttes, elle tait plus puissante encore
dans la sphre qui leur tait propre, dans cette
solitude o ils rentraient toujours comme Antoine,
leur modle et leur matre, avec tant d'empressement et de joie.
C'tait donc surtout au dsert qu'clatait leur
triomphe et que le monde peine chrtien reconnaissait en eux les envoys du ciel et les vainqueurs
de la chair. Lorsque vers le soir, l'heure de none,
aprs une journe touffante, tous les travaux s'interrompaient et que du milieu des sables, du fond
des cavernes, des hypoges, des temples paens
dpeupls de leurs idoles, et de tous ces vastes tombeaux d'un peuple mort, le cri d'un peuple vivant
montait au ciel; lorsque partout et tout coup
l'air retentissait des hymnes, des prires, des chants
pieux et graves, tendres et joyeux, de ces champions de l'me, de ces conqurants du dsert, clbrant dans la langue de David les louanges du
Dieu vivant, les actions de grces de l'me affranchie,
les hommages de la nature vaincue, alors le voyageur, le plerin, le nouveau chrtien surtout s'arrtait perdu, et, ravi aux sons de ce concert

EN ORIENT.

79

sublime, il s'criait : Voil donc le Paradis 1 !


Allez, disait ds lors le plus loquent des doc
teurs de l'glise, allez dans la Thbade, vous y
trouverez une solitude plus belle encore que le Paradis, mille choeurs d'anges sous une forme humaine,
des peuples de martyrs, des armes de vierges, le
tyran diabolique enchan et le Christ triomphant
et glorifi 2.
Le saint docteur parle des armes de vierges parce
que de tout temps des femmes chrtiennes s'taient
montres par le nombre et par le zle les mules
des hommes dans la pratique des vertus et des
austrits monastiques. La virginit avait t honore, pratique dans l'glise ds l'origine 8. Outre
les filles sublimes qui la portrent triomphante au
sein des supplices, il y en eut une foule qui la gardrent pendant de longues annes au milieu du
inonde. Il y eut donc des religieuses, comme il y
avait eu des asctes et des solitaires, avant l'institution rgulire et populaire de la vie monastique.
A plus forte raison, quand les villes et les dserts
de l'Egypte se peuplrent de monastres, le sexe
1. Circa horam itidem nonam licet stare et audire in unoquoque
monasterio hymnos et psalmos Christo canentes... adeo ut existimet
quispiam se sublime elatum transmigrasse in paradisum deliciarum.

Hist. Lausiaca, c. 7.
2. S. JOAN.CHYSOST., in Matth., hom. VIII.
3. Voir, entre autres textes, S. CYPRIAN. MARTYR., Tract, de habitu
virginum, o il parle de celles qui se Christo dicaverunt, se Deo voverunt.

PALLAD.,

La vie

monastique
citez
les femmes.

80

LES PRCURSEURS MONASTIQUES

dont le christianisme avait ennobli et purifi la


faiblesse vint-il y revendiquer sa part. Les plus

Alexandre.

illustres entre les Pres du dsert rencontrrent


chacun dans leur famille une femme jalouse de les
comprendre et de les imiter. Les soeurs d'Antoine
et de Pacme, la mre de Thodore, la femme
d'Ammon, les poursuivirent au dsert, soit pour les
l'amener, soit pour veiller sur eux. Ces coeurs endurcis par un amour immortel les repoussaient avec
une implacable rsolution : alors ces chrtiennes
dsoles se vengeaient en embrassant le genre mme
de vie qui les effrayait pour leurs frres. Elles
s'tablissaient dans une enceinte distincte, mais rapproche, quelquefois spares par une rivire ou par
un prcipice de ceux qu'elles avaient suivis. On ne
pouvait leur refuser des conseils, des rglements,
des prceptes qu'elles observaient avec une ardente
fidlit. Bientt la foule se pressa dans ces sanctuaires pour y pratiquer le jene, le silence, les
austrits et les oeuvres de misricorde.
On y vit d'abord et surtout ces vierges hroques
qui venaient y mettre l'abri leur innocence, leurs
attraits et leur amour du ciel. Tous les rangs, tous
les pays fournissaient par milliers leur contingent.
Elles ne reculent devant aucun sacrifice pour y
entrer, devant aucune preuve pour y persvrer.
Ici, c'est l'esclave Alexandra qui, ayant peur de
sa propre beaut et par piti pour la pauvre me de
celui qui s'en tait pris, s'ensevelit vivante dans

EN ORIENT.

81

un tombeau vide, o elle resta dix ans sans laisser


voir sa figure personne 1.
L, c'est la belle et savante Euphrosyne, qui
dix-huit ans se drobe son pre et son poux,
et, pour mieux chapper leurs recherches, obtient,
en dissimulant son sexe, d'tre admise clans un
monastre de religieux, o elle reste trente-huit ans
sans sortir de sa cellule. Son pre dsespr, aprs
d'inutiles recherches sur terre et sur mer, vient
ce mme monastre demander quelque adoucissement sa douleur croissante. Mon pre, dit-il
au premier religieux qu'il y rencontre, priez pour
moi, car je n'y puis plus tenir, tant je pleure ma fille
perdue, tant cette douleur me dvore! Et c'est
elle-mme qu'il parle, sa fille qu'il ne reconnat
plus sous la robe de moine. A la vue de ce pre qu'elle
fuit et qu'elle reconnat trop bien, elle plit et pleure.
Mais bientt touffant ses larmes, elle le console,
le ranime, lui promet qu'il reverra un jour sa fille,
lui fait ainsi traverser la vie; puis enfin, quand
elle se sent mourir, elle l'appelle prs de son lit,
lui rvle le secret de son sacrifice et lui lgue son
exemple avec sa cellule, o ce pre si longtemps
inconsolable vient vivre et mourir son tour 2.
1. Quidam insano mei amore tenebatur, et, ne eum viderer moles-

tia afficere... malui

vivam in hoc monumentum inferre, quam


offendere animam quse facta est ad Dei imaginera. De Vit. Pair.,
1. VIII, c. 5.
2. Ora pro me, pater, quia non possum sufferre dolorem de filia
mea, sed magis ac magis de die in diem... crescit vulnus meum... Ut
autem non agnosceretur per multa colloquia, dixit ad Paphnutium :
MOINES D'OCC.

me

I.

Euphrosyne.

82
Les
courtisanes
converties.

LES PRCURSEURS MONASTIQUES

Mais voici de plus tranges recrues pour ces


sanctuaires de la virginit. Ce sont ces courtisanes
clbres, ces danseuses, ces beauts mercenaires et
imprieuses, que l'Egypte, qu'Alexandrie surtout,
semblent produire alors plus nombreuses, plus perfides et plus redoutables que partout ailleurs, comme
pour livrer la vertu des chrtiens une guerre plus
dangereuse encore que la perscution dont ils venaient de sortir. Les hommes et les dmons les excitaient avec acharnement contre les solitaires. Il ne
suffit pas ces victorieuses de sduire, d'blouir,
de dominer la foule laque et profane de leurs adorateurs de tout ge et de toute condition; il leur
faut encore vaincre et enchaner ces hommes forts
et purs qui se croient l'abri dans leurs retraites.
Sans ce triomphe leur orgueil demeure inassouvi.
Elles courent donc au dsert : elles vont frapper
la porte des cellules, elles talent aux yeux des
solitaires suppliants et consterns ces attraits trop

souvent irrsistibles, cette pompe dont l'Orient a


toujours par la volupt : elles dploient dans la luttetout ce qu'elles ont d'audace, d'adresse et de charmes, et cependant presque toujours ce sont elles qui
succombent. Elles reviennent vaincues Alexandrie et vont cacher leur dfaite dans un monastre ;
Vale, Domine mi... et anima illius compatiebaturilli, facis ejus pallebat et replebatur lacrymis. ROSWEYDE, p. 366. L'histoire de sainte

Eugnie, qui prcde immdiatement celle de sainte Eupbrosyne, offre


de trs-grandes beauts, mais aussi de telles difficults chronologiques que je n'ai pas cru pouvoir en tirer parti.

EN ORIENT.

83

ou bien elles restent dans la solitude, pour se prcipiter la suite de leurs vainqueurs dans les abmes
du repentir et de l'amour divin.
La premire place dans les annales sacres du
dsert semble appartenir ces vritables martyres
de la pnitence, ces glorieuses mules de Madeleine, la premire amie du Christ, Marie
gyptienne, Thas, Plagie, la clbre actrice
d'Antioche, toutes ces saintes auxquelles le culte
des peuples chrtiens est rest si longtemps fidle.
Les saints qui ont crit la vie des Pres ont racont l'histoire de ces meretrices, comme ils les
appellent, avec une simplicit hardie que je n'oserais reproduire. On sent comme un souffle brlant
qui passe travers leurs rcits, qui enflamme un

instant leur imagination, puis qui va s'teindre


dans la pure et sereine atmosphre de la chastet
chrtienne. Nous tions, dit l'un d'eux, assis
aux pieds de notre vque, de ce moine austre
et vigoureux sorti du monastre de Tabenne; nous
coulions, nous admirions ses saints et salutaires
enseignements. Voici qu'apparat tout coup la
premire des mimes, la plus belle des danseuses
d'Antioche, toute charge de pierreries ; ses jambes
nues disparaissaient sous les perles et sous l'or ;
elle avait la tte et les paules dcouvertes. Un
grand cortge l'accompagnait : les hommes du
sicle ne se lassaient pas de dvorer des yeux ses
charmes. Un parfum dlicieux s'exhalait de toute

La danseuse
Plagie.

84

LES PRCURSEURS MONASTIQUES

l'air
embaumer
venait
et
que nous
sa personne,
respirions... Quand elle fut passe, notre pre, qui
l'avait longtemps regarde, nous dit : N'avezde
beaut
de
? Et nous
charms
tant
t
pas
vous

l'vque,
moi,
reprit
Pour
taisions
tous.

nous

destiDieu
l'a
grand
plaisir
ai
pris
j'y
car
:
un

dit-il
la
vois,
plus
Je
jour...
juger

ne
un
nous

tard, comme une colombe toute noire et souille ;


du
lave
dans
les
colombe
mais
cette
eaux
sera

blanche
le
ciel
s'envolera
baptme,
et
comme
vers

la neige. " Bientt, en effet, elle revient pour se

faire exorciser et baptiser. Je m'appelle Plagie ,


dit-elle, du nom que m'ont donn mes parents;
mais les gens d'Antioche me nomment la Perle,

de la quantit de bijoux dont mes pchs


cause
Deux jours aprs elle donne tous
m'ont orne.
ses biens aux pauvres, se revt d'un cilice, et va
s'enfermer dans une cellule au mont des Olives.
Quatre ans plus tard, celui qui avait tant admir
son incomparable beaut, la retrouva dans cette
cellule et ne la reconnut pas, tant l'abstinence et la
pnitence l'avaient change. Ses grands yeux s'taient creuss et enfoncs comme dans des fosses.
Elle mourut ainsi. Telle fut, dit le narrateur, la
vie de cette courtisane, de cette dsespre : que
Dieu nous fasse trouver misricorde comme elle
au jour du jugement 1!
1.

Vir mirificus et efficacissimus monachus... Ecce subito transiit

EN ORIENT.

85

Mieux vaut du reste emprunter ces prcieuses


annales un rcit diffrent, comme le type des vocations innocentes et comme le premier exemple
authentique et dtaill de ces luttes entre le clotre
et la famille, qui se renouvellent depuis tant de
sicles pour la gloire de Dieu et le salut des mes.
Euphrasie tait la fille unique d'un snateur proche parent de l'empereur Thodose ; son pre tant
mort pendant qu'elle tait encore toute petite, elle
fut fiance un trs-riche seigneur, et, en attendant
qu'elle ft d'ge se marier, sa mre la conduisit
de Constantinople en Egypte, pour y visiter les
immenses proprits qu'elles y possdaient et qui
s'tendaient jusque dans la haute Thbade. Elles
sjournaient souvent dans un monastre de religieuses d'une extrme austrit et prirent toutes
deux un grand got pour ces vierges, qui la
jeune veuve demandait sans cesse des prires pour
l'me de son mari et l'avenir de sa fille. Un jour
l'abbesse dit la petite Euphrasie : Aimez-vous
notre maison et toutes nos soeurs? Oui,
rpondit l'enfant, je vous aime. Mais lequel
aimez-vous le mieux, de votre fianc ou de nous?
per nos prima mimarum Antiochiae... prima choreutriaram pantomimarum... Pulchritudims autem decoris ejus non erat satietas
omnibus secularibus hominibus... Non delectati estis tanta pulchritudine ejus?... Naturali nomine Pelagia vocata snm...cives vero Antiochiae Margaritam me vocant, propter pondus ornamentorum qnibus me a lornaverunt peccata mea. Ego vero non cognovi eam...
quam autea videram inaestimabili pulchritudine... Oculi ejus sicut
fossoe... JACOB. DIAC, Vit. S. Pelag., c. 2, 8, 14.

Euphrasie.

86

LES PRCURSEURS MONASTIQUES

qu'il ne me connat :
plus
connais
le
Je
pas
ne

mais
aime
je
connais
et
je
vous
:
vous
vous,
du
vtre
mieux,
le
aimez-vous
lequel
ou
vous,

qui
L'abbesse
les
autres
moi?
et
de
soeurs

taient l rpondirent : Nous t'aimons, toi et


dit
l'enfant,
bien!
Eh
Christ.
notre

" moi aussi je vous aime, vous et votre Christ.


Cependant la mre, qui assistait cet entretien, se
mit gmir et pleurer, et voulut emmener sa fille.
L'abbesse dit celle-ci : Il vous faut partir, car on
Christ.
ici
qu'en
vouant
rester
peut
au
se

ne
L'enfant rpondit : O est-il, ce Christ? L'abbesse lui montra une image du Seigneur : elle se
jeta dessus, la baisa et dit aussitt : Eh bien! je
Christ, je ne m'en irai
me voue vraiment mon
plus avec madame ma mre, je reste avec vous.
La mre essaya en vain, avec force caresses, de la
faire sortir avec elle : l'abbesse joignit ses instances
celles de la mre. Si vous restez, lui disaitelle, il vous faudra apprendre les saintes lettres et
tout le psautier, et jener tous les jours jusqu'au
soir comme font les autres soeurs. - J'ap prends dj faire tout cela, rpliqua la jeune
fille, laissez-moi seulement rester ici. Alors
l'abbesse dit la mre : Madame, il faut nous la
laisser ; la grce de Dieu reluit en elle : la vertu
de son pre et vos prires tous deux lui vau dront la vie ternelle. La mre, conduisant sa
fille devant l'image du Christ, s'cria
en pleurant :

EN ORIENT.

87

Seigneur Jsus-Christ, ayez soin de cette chre


" petite fille qui vous a dsir et qui s'est donne
On la revtit de la robe monacale; sa
vous.
mre lui dit : Aimes-tu cette robe?
Oui,

certes, manire, car j'ai appris que c'tait la robe


de fianailles que le Seigneur donne celles qui

l'aiment. Que ton fianc te rende donc

digne
de
lui !

Ce fut la dernire parole de la mre dsole ;


qui embrassa sa fille et sortit en se frappant la
poitrine 1. Elle mourut peu aprs, laissant la jeune
Euphrasie seule hritire d'un double et immense
patrimoine. A la sollicitation du seigneur qui devait l'pouser, l'empereur lui fit crire de revenir
Constantinople. Elle lui rpondit qu'elle avait
dj un poux et le supplia, au nom de l'intime
amiti qui l'avait uni son pre, de disposer de
toute sa fortune au profit des pauvres, des orphelins et des glises, d'affranchir et de doter tous
ses esclaves, de remettre aux colons de ses domaines paternels toutes leurs redevances, et enfin
de prier pour elle avec l'impratrice. Celle-ci dit

mea, habemus in AEgypto copiosam magnamque substantiam... Neque illum novi, neque ille me : vos autem novi et vos amo...
Ego vero et vos diligo, et Christum meum... Vere et ego me voveo
Christo meo, et ulterius cum domina mea matre non vado... Ubi vos
manetiset ego maneo... Litteras habes discere et psalterium... sicut
universoe sorores... Ego et jejunium et omnia disco... Cui desponsata
es, ipse faciat te thalamo suo dignam... Et deflens pectusque suum
tundens.... De Vitis Patrum, I, 352.
1, Filia

88

LES PRCURSEURS MONASTIQUES

son mari en lisant la lettre : Vraiment cette


fille est de race impriale. Les volonts de la
jeune hritire furent excutes. Elle resta donc
dpouille de tout dans son monastre gyptien,
elle y vcut depuis l'ge de douze ans jusqu'
trente, occupe aux plus rades travaux, balayer
les chambres des soeurs, porter de l'eau et du
bois la cuisine, des pierres mme pour les constructions cuire le pain dans le grand four de
,
la communaut, soigner les enfants malades et
les pauvres folles que l'on amenait aux religieuses,
comme la source de tous les remdes. Tous ces
mrites ne la prservrent pas des preuves, des
tentations, des calomnies qui sont le partage des
saints, et qui la poursuivirent jusqu'au jour o on
l'enterra dans le tombeau o l'attendait sa mre 1.
Htons-nous de fermer le volume d'o sortent
ces rcits trop attachants et poursuivons notre marche rapide travers ces premiers sicles de la gloire
monastique, que les sicles suivants ne feront
qu'tendre et grandir.
Cependant l'Egypte s'tant promptement remplie,
1. Quapropter, imperator Domine, non ulterius vos ille vir fatiget.. Novi quia recordaberis parentum meorum, maxime patris
mei. Audivi enim quia in palatio nunquam a te dividebatur... Omnes
constitutos sub jugo servitutis rnanumitte et eis legitima concede.
Manda actoribus patris mei ut omne debitum dimittant agricolis,
quod a die patris mei usque ad hanc diem reddebant... Vere, Domine imperator, filia est Antigoni et Euprhasiae genus tuum, et ex
sanguine ejus est haec puella. De Vitis Patrum, I, p. 355.

EN ORIENT.

89

le fleuve de la vie monastique dborde et inonde les


contres voisines. Les moines vont peupler les dserts embrass de l'Arabie, de la Syrie, de la Palestine. Le Sina fut habit par eux presque aussitt
que la Thbade. Au commencement du IVe sicle,
pendant que les derniers empereurs paens puisaient
leur rage contre les chrtiens dans tout l'empire,
les Arabes, qui ne reconnaissaient pas leurs lois,
mais que l'instinct du mal associait leur guerre
contre le Christ, vinrent gorger quarante solitaires
qui avaient fix leur sjour sur la sainte montagne
o Dieu avait donn sa loi Mose. Il en vint
d'autres pour les remplacer, et il vint aussi d'autres
Arabes ou Sarrasins pour les immoler, et ces alternatives entre la colonisation pacifique des moines
et les incursions sanglantes des Sarrasins se prolongrent pendant le reste, de ce sicle. Mais les gorgeurs se lassrent plus tt que les moines et finirent
par se laisser convertir, au moins en partie. Saint
Nil fut le principal aptre de ces tribus sauvages et
le grand colonisateur monastique du mont Sina.
En Palestine la vie religieuse est introduite par
,
Hilarion. Ce jeune paen, n Gaza, tant all
tudier Alexandrie o il se fait chrtien, la renomme d'Antoine l'attira dans le dsert. Sois le
approcher
le
Antoine
bienvenu,
dit
lui
voyant
en

de sa montagne ; sois le bienvenu, toi qui brilles


jeune
matin.
Le
du
l'toile
de
bonne
heure

comme

Syrien lui rpond : La paix soit avec toi, colonne

Les moines
au

Sina

et en
Palestine.

Saint

Hilarion.

202-372.

90

LES PRCURSEURS MONASTIQUES

l'univers 1. Il passe deux


soutiens
qui
lumire
de

mois auprs du patriarche des cnobites, se dcide


tre moine comme lui, et pour l'imiter, il rentre
dans son pays o l'on n'avait encore rien vu de
pareil. Aprs avoir donn tous ses biens aux pauvres, seize ans, il s'tablit sur le flanc d'une montagne, dans une cabane de jonc, prs d'une citerne
qu'il creuse de ses propres mains et qui sert arrobche,
il
nourrit.
L,
produit
le
dont
le
jardin
le
ser
il chante, il prie, il jene, il tresse des corbeilles,
il lutte surtout contre les tentations du dmon. En
vain le souvenir des belles femmes d'Alexandrie,
des somptueux repas, de toutes les sductions du
monde paen, venait veiller ses sens. II entreprend
de rduire son corps, comme une bte de somme,
par la faim et la soif, et russit ainsi dompter ses
passions 2. Il passe vingt-deux ans dans la solitude,
mais cette vertu si austre dans un si jeune homme,
et des gurisons miraculeuses obtenues par ses
prires, tendent peu peu sa renomme dans toute
la Syrie ; cette renomme attire la foule ; cette foule
Bene venisti, Lucifer, qui mane oriris... Pas tibi, columna
lucis, quae sustines orbem universum.. Vitoe Patrum, IV, XVII, c. 4.
2. Nec quisquam monachuni ante S. Hilarionem in Syria noverat.
Orans et psallens et rostio humum fodiens, ut jejuniorum laborem
labor operis duplicaret; simulque fiscellas junco texens. S. HIERON.,
Vit. S. Hilarion., c. 9-3.
Quoties illi nudje mulieres cubitanti,
quoties esurienti largissimoe apparuere dapes... Ego te, aselle, faciam
ut non calcitres, nec te hordeo alam, sed paleis ; fame te conficiam
et siti, gravi onerabo pondere, per aestus indagabo et frigora, ut
ciburu potius quam lasciviam cogites. Ibid.
1

EN ORIENT.

91

lui donne des disciples et des mules ; pour les recueillir il lui faut former des communauts, et
,
c'est lui sans doute que remonte la fondation des
monastres qui s'levrent ds lors Jrusalem et
Bethlem 1, comme pour rapprocher la nouvelle
institution des lieux jamais consacrs par la Nativit et la Passion de son divin modle. Il eut l'honneur de rencontrer la perscution sous Julien l'Apostat et d'tre proscrit la demande mme de ses
compatriotes de Gaza. Mais cette preuve dura peu,
et ce fut bien moins cette proscription que le dsir
de sa trop grande renomme qui le conduisit dans
les les de la Mditerrane, en Sicile, dans les Cyclades et jusque dans l'le de Chypre. Il fuit de pays
en pays, jusqu'au del des mers, le bruit de ses
vertus et de ses miracles qui le poursuit2.
Cette le, si clbre par le culte de Vnus, et que
ces souvenirs devaient riger en sanctuaire du sensualisme paen, eut la singulire faveur d'tre purifie par un rayon de la flamme monastique, avant
de devenir le dernier asile de la royaut catholique
que les croisades allrent inaugurer auprs du tombeau de Jsus-Christ. Rien ne peint mieux la victoire du Fils divin de la Vierge sur la desse mre
de l'Amour que le sjour d'Hilarion Paphos. Le
moine austre, dont la jeunesse n'avait t qu'une
longue et triomphante lutte contre la volupt, resta
1. BULTEAU, Histoire monastique d'Orient, p. 239, 268, 270.

2.

FNELON. ALBERT DE BROGLIE,

l'glise et l'Empire,

IV, 273.

Les moines
dans l'ile
de Chypre.

92

LES PRCURSEURS MONASTIQUES

deux ans aux portes de cette ville, si chre la


posie erotique, pendant que les chrtiens de l'le
affluaient autour de lui et lui amenaient des possds gurir. Il alla ensuite gagner une retraite
plus solitaire, auprs des ruines d'un temple antique,
entendait
o
nuit et
il
Vnus,
consacr

doute
sans
jour rugir les voix de toute une arme de dmons,
impatients du joug que le soldat de la chastet et de
la prire venait imposer leurs anciens sujets. Ces
clameurs nocturnes le rjouissaient fort, car il aimait, disait-il, voir ses ennemis en face 1.
Ce fut l qu'il mourut octognaire, en rsumant
sa vie dans ces paroles connues : " Sors donc, mon
me, sors : qu'as-tu craindre ? Il y a bientt

Christ,
le
dix
soixante
et tu
tu
et
sers
que
ans

craindrais de mourir 2 !

Aujourd'hui encore le peuple chypriote, confondant dans ses souvenirs les lgendes du bien et du
mal, les victoires de l'me et les triomphes des sens,
dcerne aux ruines d'un des chteaux forts construits par les Lusignan, qui dominent leur le, le
double nom de chteau de Saint-Hilarion et de
Chteau du dieu d'amour.
carminibus poetarum...
Antiquissimi templi ruina ex quo (ut ipse referebat et ejus discipuli
testantur] tam innumerabilium per noctes et dies daemonum voces
resonabant, ut exercituni crederes. Quo ille valde delectatus, quod
scilicet antagonistas haberet in proximo. S. HIERON., Vit. S. Hilarion.,
1. Ingressus Paphum, urbem Cypri, nobilem

I, c. 35, 36.
2. Egredere : quid times? Egredere

anima mea, quid dubitas?


Septuaginta prope annis servisti Christo, et mortem times? Id., ibid.
:

EN ORIENT.

93

Hilarion laissait sur le sige mtropolitain de Saint Epiphane.


l'le, dsormais sanctifie par sa prsence et sa
mmoire, un illustre religieux, saint piphane, qui
avait t son disciple et qui tait venu le rejoindre
Paphos. Juif d'origine, converti ds sa jeunesse
parle spectacle de la charit d'un moine qui s'tait
dpouill de son vtement pour en couvrir un paupiphane
s'tait fait moine et avait acquis une
vre,
grande renomme par son austrit en Palestine d'abord, o Hilarion l'avait form, puis en Egypte, o
il avait vcu pendant la perscution de Julien, et o
le christianisme avait mieux rsist que dans le reste
de l'Orient, grce l'autorit d'Athanase et l'influence de la Thbade. Elev malgr lui l'piscopat, il continua porter l'habit de solitaire, et ce
fut la prire des suprieurs de deux monastres
syriens qu'il crivit l'histoire et la rfutation des
363.
quatre-vingts hrsies connues jusqu'alors. Il fut
l'ami de saint Basile, de saint Jrme, de saint
Chrysostome. Il savait galement le grec, l'hbreu,
le syriaque et le latin : il consacra toujours cette
science dfendre l'orthodoxie de la foi et la discipline, qu' il servit par ses ouvrages non moins que
par ses voyages Rome, Jrusalem, Constantinople. Il tait n dans un frais vallon, au pied du
mont Olympe et non loin du cap Pifani, qui garde
encore la trace de son nom dans cette altration
faite par les marins europens du mot Epiphanios 1.
1.

Saint Hilarion et saint piphane sont tous les deux l'objet de la

94

LES PRCURSEURS MONASTIQUES

L'empereur Julien, dont l'intelligence tait plus


haute que le coeur, n'avait pas mconnu la grandeur de l'institution monastique, et, tout en perscutant les moines, il rvait des couvents d'hommes
et de femmes pour ses paens rgnrs. C'tait vouloir ressusciter un cadavre. L'oeuvre de Dieu n'avait besoin d'aucun empereur : les saints lui suffisaient. La vie monastique qu'ils avaient enfante,
et o ils achevaient de mriter le ciel, se propageait
rapidement, et grce elle la conversionde l'Orient
au christianisme s'achevait. A Edesse, au centre
phrem lui apporta l'auSaint phrem. de la Msopotamie, saint
torit de salongue carrire, de son loquence potique et populaire, de son austre gnie, de ses nobles combats contre la corruption effronte 1 qui
infectait cette civilisation orientale dont il fallait dgager la vrit et l'avenir.
desse tait alors la mtropole de ces populations
syriaques qui avaient conserv leur langue et leur esprit national l'abri de l'influence grecque. phrem
fut la fois leur aptre, leur docteur, leur orateur
et leur pote. Il traduisit les dogmes proclams
Nice et les traits de l'Histoire sainte et vanglique
en chants populaires que l'on entendait rpter
plusieurs sicles aprs dans les campagnes de la

Les moines
sous Julien.

vnration populaire des Chypriotes modernes, ainsi que l'a constat


M. de Mas-Latrie, celui de nos contemporains qui a le mieux tudi
l'histoire et les monuments de cette ile si intressante.
1. ROSWEYDE, p. 268.

EN ORIENT.

95

Syrie. Devenu moine en mme temps que chrtien,


il continua jusqu' son dernier jour instruire les
religieux ses frres et le peuple d'desse. Son loquence tait pleine de verve, d'lan et d'onction.
L'Esprit saint, dit saint Grgoire de Nysse, lui

avait donn une source si merveilleuse de science,


qu'encore que les paroles coulassent de sa bouche
comme un torrent, elles taient trop lentes pour
exprimer sa pense... Il dut prier Dieu de modrer le flux inpuisable de ses ides, en lui disant :
Retenez, Seigneur, les flots de votre grce. Car
cette mer de science, qui voulait sans cesse se dcharger par sa langue, l'accablait de ses flots 1.
Ce grand homme de parole tait aussi un homme
d'action : quand Sapor, roi de Perse, alors le plus
redoutable ennemi des Romains, vint assiger pour
la troisime fois Nisibe, boulevard de la foi et de
l'empire, phrem courut se ranger ct du
saint vque Jacques, qui l'avait baptis ; tous
deux les premiers sur la brche, prsidrent aux
,
travaux de la dfense, qui se termina par la droute
des Perses. Quelques annes plus tard, quand Julien en se dirigeant contre la Perse, au plus fort
,
de la perscution qu'il avait renouvele, sembla
desse,
plus
ville
la
d'tre
la
vantait
qui
se
menacer

anciennement convertie d'Orient, phrem soutint


1. S.

Ephroem. Syr., p. 11 , cit par M. de


Broglie, auquel nous avons emprunt plusieurs des traits qui vont

suivre.

GREG. NYSS., Encomium

+ 378.

349.

98

LES PRCURSEURS MONASTIQUES

le courage des habitants par ses discours, et c'est

ce moment critique qu'on rapporte une oraison fameuse intitule la Perle, destine vanter, sous ce
symbole, l'incarnation de Jsus-Christ, la perle de
grand prix de l'vangile, et o se mlent les ardeurs mystiques d'un solitaire et le zle d'un soldat
chrtien qui veut courir au martyre. Fidle observateur de la pauvret monastique, dans le testament qu'il dicta ses disciples, et o il se reprsente comme le laboureur qui a fini sa journe,
comme le marchand voyageur qui rentre dans sa
patrie, il constate qu'il n'a rien lguer que des
conseils et des prires : car phrem, dit-il, n'a
pas mme de bton ni. de besace. Sa dernire parole fut une protestation en faveur de la dignit de
l'homme rachet par le Fils de Dieu. La jeune et
pieuse fille du gouverneur d'desse tant venue
tout en larmes recueillir son dernier soupir, de son
lit de mort il lui fit jurer de ne plus se faire porter
en litire par des esclaves, parce que l'Aptre a dit :
La tte de l'homme ne doit porter que le joug du
Christ 1.

Dans ses discours, ce saint docteur dnonce svrement les vices et les passions du monde, qui se
cachaient sous la robe du moine : il fltrit le contraste
ds lors trop frquent entre l'extrieur et l'intrieur
1. Il faut lire dans le Tableau de l'loquence chrtienne au IVe sicle,
par M. Villemain, l'excellente tude qu'il a consacre saint phrem.
Cf. ALBERT DE BROGLIE, m, 191; IV, 3.56.

EN ORIENT.

97

du religieux, entre l'apparence et la ralit. Il se


plaignait dj du relchement de l'antique svrit 1.
Et cependant il avait vcu plusieurs annes parmi
ces solitaires de la Msopotamie qui s'taient rduits
en quelque sorte l'tat de sauvages, et que l'on
surnommait les Brouteurs (pW-ot), parce qu'ils
n'avaient d'autre nourriture que les herbes de la
montagne qu'ils allaient couper chaque matin avec
une serpette et qu'ils mangeaient toutes crues 2. De
son vivant encore 3 un monastre syrien ouvrait ses
portes saint Simon Stylite, qui du sommet de sa
Saint
colonne, o il resta quarante-huit ans, devait don- Simon Stylite.
ner au inonde le spectacle de la pnitence la plus
trange et la plus rude qu'on et encore vue. Il fallait sans doute de tels prodiges pour frapper les imaginations et saisir les convictions des peuples nomades et indpendants de ces dserts. Car, il ne faut
pas l'oublier, le monde romain tait encore moiti
paen sous Constantin et ses successeurs immdiats.
Les campagnes surtout restaient fidles l'idoltrie.
Les moines russirent enfin les branler et les
convertir. On voit des villages, des tribus entires,
ramens la foi du Christ par les prdications de
saint Hilarion, en Syrie; de saint Moyse, chez les Sarrasins. D'autres moines convertirent les Phniciens 4.

LES PRCURSEURS MONASTIQUES

98

Saint Simon Stylite voyait au pied de sa colonne


non-seulement les Syriens ses compatriotes mais encore les Persans, les Arabes, les Armniens, et jusqu' des gens venus d'Espagne, de Bretagne et de
Gaule, pour contempler ce prodige d'austrit, ce
bourreau de son propre corps. Il les payait de leur
curiosit et de leur admiration en leur prchant la
vrit chrtienne. Ils s'en retournaient chrtiens. Les
Arabes arrivaient par bandes de deux ou trois cents :
des milliers d'entre eux, au dire de Thodoret, tmoin oculaire, clairs par la lumire qui descendait de la colonne du Stylite, abjuraient ses
pieds leurs idoles et leurs vices, et s'en retournaient
chrtiens dans leurs dserts 1.
Avec de tels hommes pour chefs et pour matres,
les moines surent rpandre leur genre de vie en
mme temps que les enseignements de la foi, dans
toute la Msopotamie, en Armnie, et au del de
l'Euphrate jusqu'en Perse et dans l'Inde 2, et l'on
voyait arriver par troupes des religieux originaires de
ces rgions lointaines pour se mler aux plerins de
l'Occident, de l'Afrique et de l'Asie Mineure, qui venaient adorer Jrusalem les vestiges de la passion
du Sauveur 3.
1. THODORET, Philothoeus, c. 26.
2. Uli enim Syros fere omnes, et ex Persis ac Saracenis

plurjmos ad religioneni suam traduxerant.


1. VI,

quam-

THODORET, Relig.

hist.,

c. 34.

India, Perside, Ethiopia, monachorum quotidie turmas


suscipimus. S. HIERON., Ep. 7, ad Loetam., c. 2,
3. De

EN ORIENT.

99

Ils furent parmi ces peuples idoltres non-seule- Moines


martyrs
ment les missionnaires, mais souvent aussi les mar- en Perse.
tyrs de la foi. Un jour que les fils du roi ds Perses
taient la chasse, on leur amena trois moines qui
s'taient trouvs pris dans un de ces immenses filets
que les veneurs royaux tendaient sur la surface de
toute une contre. A la vue de ces hommes velus
et quasi sauvages, les princes demandrent l'un
d'eux s'il tait un homme ou un esprit 1. Le moine
rpondit: Je suis un homme, et un pcheur qui
suis venu ici pour pleurer mes pchs et adorer le
fils du Dieu vivant. Les princes rpliqurent

qu'il n'y avait pas d'autre Dieu que le soleil : ldessus une controverse s'engage et se termine par
le supplice des trois solitaires, que les jeunes princes
s'amusrent prendre pour cible de leurs flches.
Le dernier et le plus illustre de ces martyrs fut
Anastase, qui tait soldat de Chosros quand la
vraie croix fut. prise par ce prince ; la vue de ce
bois sacr le rendit chrtien : il alla se faire moine
Jrusalem; fait ensuite prisonnier par les Perses,
il endura les tourments et la mort, revtu de sa :25 janvier 628.
robe de moine, qu'il appelait l'habit de sa gloire 2.
retia in longum per mllia quadraginta... Inventus
est autem senex cum duobus discipulis intra retia. Et cum vidisset
eum pilosum et terribilem aspectu... Vit. Patr., 1. v, c. 7.
2. Haec vestis est gloriatio mea. ACT. SS. BOLLAND., t. II, Jan.,
p. 433. Son chef fut transfr Rome et dpos dans l'abbaye
de SS. Vincent et Anastase, ad aquas Salvias, prs du lieu o saint
Paul avait eu la tte tranche. On l'y vnre encore, et on y admire
1. Miserunt

100

Saint Basile.
329-379.

LES PRCURSEURS MONASTIQUES

Jusqu'alors tous ces saints et tous ces moines


vivaient par groupes, sous l'empire d'une discipline mobile, quoique toujours svre, et varie
selon les climats et les instincts individuels. Elle
ne prservait assez ni le zle de ses excs, ni la faiblesse de chutes scandaleuses. Il existait bien certaines rgles primitives qui circulaient sous le nom
d'Antoine, de Macaire, de Pacme surtout, et de
son successeur Orsiesus, mais elles n'eurent ni
l'autorit ni l'extension ncessaires pour former une
lgislation durable. Alors Dieu suscita un grand
homme, saint Basile. Sa gloire fut non-seulement
de vaincre l'hrsie et de tenir tte aux empereurs,
mais de donner l'ordre monastique une constitution qui fut bientt accepte par tous les moines
d'Orient.
N en Cappadoce d'une riche et noble famille,
lev avec soin Csare, Constantinople,
Athnes surtout, il y avait contract, avec son
jeune compatriote Grgoire de Nazianze, cette
amiti indissoluble, austre et passionne, qui remplit une si belle page dans l'histoire des affections
et des lettres chrtiennes. C'tait, dit Grgoire,
une seule me qui avait deux corps ; l'loquence,
la chose du monde qui excite le plus d'envie, nous
enflammait d'une mme ardeur, mais sans que
un tableau qui le reprsente, qu'on dit tre venu de Perse avec ses
reliques, et qui est un des monuments les plus anciens de l'art chrtien.

EN ORIENT.

101

nulle jalousie se glisst entre nous : nous tions


l'un dans l'autre... nous ne connaissions que deux,
chemins : le premier et le plus aim, qui nous menait vers l'glise et ses docteurs; l'autre moins
lev, qui nous conduisait l'cole et vers nos
matres 1. Excit par l'mulation qui naissait de
cette tendre intimit, Basile but largement aux
sources de la science et de la philosophie profanes.
Il y avait puis assez de noble.orgueil pour refuser
toutes les dignits qu'on lui offrait. Mais sa soeur
Macrine, demeure vierge malgr sa rare beaut et
grce la mort de son fianc, l'initia bientt une
philosophie plus haute et plus dsintresse encore.
Il quitta les coles pour voyager la recherche des
saints et des religieux ; il les vit en Egypte, en Palestine, en Syrie : il reconnat l'idal de son me,
prise , la fois de lumires et de pit, dans ces
hommes qui lui apparurent comme des voyageurs
d'ici-bas et des citoyens du ciel. Il se dcide vivre
comme eux, et, revenu dans sa. patrie, vingt-six
ans, il se retire dans son domaine paternel, situ
dans le Pont.
C'tait un lieu sauvage, dfendu contre l'accs
des hommes par d'paisses forts, au pied d'une
montagne environne de bois, de valles profondes
et d'une rivire rapide qui tombait en cumant dans
imachri
sjour
dans
prcipice.
L,
que
son
ce
un
gination nourrie aux sources classiques comparait
1. S. GREG. NAZIAN.,

orat. 43. Cf. A.

DE BBOGLIE, III,

288.

102

LES PRCURSEURS MONASTIQUES

l'le de Calypso, il pouvait son aise cultiver ce got


perfections
de
des
grandeurs
des
et
l'tude
pour
Dieu dans les oeuvres de la nature, qui lui inspira
Cration,
de
la
Six
jours
les
discours
fameux
sur
son
connu sous le nom d'Hexameron. L encore, contemplant de loin le Pont-Euxin, il se trouvait naturellement amen rapprocher les aspects divers, les
mille bruits de la mer et ceux de la foule humaine
qu'il croyait avoir quitts pour toujours, et cette
contemplation lui dictait une page trop belle pour
n'tre pas cite : C'est un gracieux spectacle que
nous offre la mer, quand elle blanchit sa surface
ou que, se ridant doucement sous lvent, elle se teint
de pourpre ou de vert; lorsqu'elle ne bat point violemment le rivage, mais qu'elle entoure la terre et
la caresse de ses frntiques embrassements. Mais
ce n'est pas l ce qui a fait la grce et la beaut de
la mer aux yeux de Dieu; ce sont ses oeuvres qui
l'ont rendue belle. Voil bien l'immense rservoir
des eaux qui arrosent et fertilisent la terre, et qui
pntrent dans son sein pour reparatre en rivires,
en lacs, en fontaines dsaltrantes : car, en traversant la terre, elles ont perdu leur amertume, et le
chemin qu'elles ont fait les ont presque civilises.
Tu es belle, mer ! parce qu'en ton vaste sein tu
reois tous les fleuves, et que tu restes entre tes rives
sans jamais les franchir. Tu es belle, parce que
c'est de toi que s'lvent les nuages. Tu es belle
avec tes les rpandues ta surface, parce que tu

EN ORIENT.

103

runis par le commerce les contres les plus loignes, parce que, au lieu de les sparer, tu joins les
peuples et que tu apportes au commerant ses
richesses et la vie ses ressources. Mais, si la mer
est belle devant les hommes et devant Dieu, combien n'est-elle pas plus belle, cette foule, cette mer
humaine qui a ses bruits et ses murmures, voix
d'hommes, de femmes et d'enfants, qui retentissent
pour s'lever jusqu'au trne de Dieu 1 !
Sur l'autre rive du fleuve Iris, la mre et la soeur
de Basile, oubliant leur noblesse et leur richesse, se
prparaient dj au ciel en vivant dans une galit
complte avec leurs servantes et d'autres vierges
pieuses. Lui-mme est suivi dans sa retraite par
l'ami de sa jeunesse, par ses deux frres 2, par une
foule toujours croissante de disciples. Il s'y livre
tout entier aux austrits, l'tude des saintes
lettres, la culture de la terre, ne mangeant qu'un
pain dur, n'allumant jamais de feu, mais nourri et
rchauff par l'ardeur de son zle pour le service
de Dieu et le salut des mes. C'est dans ce rude apprentissage qu'il trempe son me pour les grandes
luttes qui relevrent au premier rang des docteurs
de l'glise et des saints pontifes. Lorsque Julien
l'Apostat vint menacer le monde d'un retour au paganisme peine vaincu et si loin d'tre extirp, on
1. J'emprunte M.

Saint-Marc-Girardin une traduction qui n'a

point t surpasse.
2. Saint Grgoire de Nysse et saint Pierre de Sbaste.

104

LES PRCURSEURS MONASTIQUES

tira de force Basile de sa solitude pour l'ordonner


prtre, et quelques annes aprs on le fit vque de
Csare. On sait comment il tonna le monde par
la supriorit de son gnie et l'minence de sa
vertu. L'histoire ecclsiastique n'offre point de plus
glorieux pisode que le rcit de son intrpide et
calme rsistance aux entreprises de l'empereur
Valens contre la foi de Nice, et de cette confrence
clbre avec ce prfet du prtoire Modeste : Jamais, lui dit le ministre des volonts impriales,

je n'ai rencontr tant d'audace. Sans doute,


lui rpond le saint, vous n'avez jamais rencond'vque. Au sortir de cette confrence, tr
le premier ministre dit son matre : Seigneur,

nous sommes vaincus : cet vque est au-dessus


des menaces : il n'en faut rien attendre que par

l'glise
la
force
l.
L'empereur
recula,
salua
et

dans Basile le hros de l'poque. Et cependant sa


grande me tait aussi tendre que forte. Sa foi
inbranlable aspirait toujours une rconciliation
avec les chrtiens gars. Dsol des divisions de
l'glise d'Orient, il implorait avec passion le secours des Occidentaux, du pape Damase et surtout
de son illustre rival de gloire et de courage, saint
Athanase. Il sut si bien se faire faible avec les
faibles, qu'on lui imputa une certaine condescendance pour l'erreur, et il fallut qu'Athanase le d

1. S. GREGOR. NAZIANZ.,

p. 350-351.

EN ORIENT.

105

fendt par deux ptres mmorables contre les


accusations de ces esprits outrs, que l'on retrouve
dans tous les sicles, pusillanimes au moment du pril, farouches et implacables avant et aprs l'orage.
Les moines qu'il avait forms furent les plus
utiles auxiliaires de l'orthodoxie contre les ariens
et les semi-ariens, ennemis de la divinit de JsusChrist et du Saint-Esprit. Ils exercrent sur tout
le clerg la plus salutaire influence. Aussi continuat-il les gouverner et les propager, comme prtre
et comme vque. Il les regardait comme le plus
riche trsor de son diocse. Il les appela dans sa
ville piscopale, puis, parcourant les bourgs et les
campagnes du Pont, il renouvela la face de cette
province en runissant dans des monastres rguliers les religieux isols, en y rglant l'exercice de
l'oraison et de la psalmodie, le soin des pauvres,
la pratique du travail, en ouvrant de nombreux
couvents de vierges 1. Il devint ainsi le premier
type de ces moines-vques qui furent plus tard
les protecteurs, les bienfaiteurs de toute l'Europe et
les crateurs de la civilisation chrtienne en Occident. Il semble avoir eu surtout pour but de runir
la vie active la vie contemplative et de rapprocher les moines du clerg et du peuple chrtien,
2.
Tel
la
force
devinssent
lumire
la
qu'ils
et
en
pour
1. RUFFINUS, Hist. Ecoles., 1. II, c. 9.
2. Monasteriis exstructis, ita monachorum institutum temperavit,
ut solitariae atque actuosae vitae utilitates praeclare simul conjun-

geret. Brev. Rom., die 14 Junii.

106

Rgle
de
.
saint Basile.

LES PRCURSEURS MONASTIQUES

est l'esprit de ses nombreux crits sur la vie asctique, lesquels dmontrent la grandeur de son gnie, non moins que ses ptres et ses ouvrages dogmatiques, qui lui ont mrit le surnom de Platon
chrtien. Tel surtout apparat sa fameuse rgle,
qui devint bientt le code de la vie religieuse et
finit par tre seule reconnue en Orient. Rdige sous
forme de rponses deux cent trois questions diverses sur les obligations de la vie solitaire et sur
le sens des textes les plus importants de l'criture
sainte, et s'adaptant en partie aux communauts
des deux sexes, elle porte partout l'empreinte du
grand sens et de la modration qui caractrisaient
son auteur 1. Elle insiste sur les dangers de la solitude absolue pour l'humilit et pour la charit, sur
la ncessit d'une obissance minutieuse, sur l'abdication de toute proprit personnelle comme de
tout got particulier, et avant tout sur le devoir
perptuel du travail. Il ne veut pas que le jene
mme soit un obstacle au travail : Si le jene vous
interdit le labeur, dit-il, il vaut mieux manger

comme des ouvriers du Christ que vous tes.


C'tait l le pivot de la vie monastique, selon ce patriarche d'un institut que tant de gnrations
1. Si saint Antoine a t le restaurateur de la vie cnobitique,
si saint Pacme lui a donn une meilleure forme, c'est saint Rasile
qui lui a donn son entire perfection, en obligeant par des voeux
formels ceux qui sont engags ce geure de vie. HELYOT, Hist. des
ordres monastiques, 1re partie, c. 18.Cf. BULTEAU, Hist. des moines
d'Orient, p. 305, 402.

EN ORIENT.

107

d'ignorants et d'oisifs n'ont pas rougi d'accuser


d'oisivet. Athltes, ouvriers de Jsus-Christ,
dit ce grand vque, vous vous tes engags lui
combattre tout le jour, pour en supporter
pour
la chaleur. Ne cherchez pas de repos avant
toute
la fin du jour ; attendez le soir, c'est--dire la fin

de la vie, l'heure laquelle le pre de famille vien


dra compter avec vous et vous payer le salaire.

Il y a un nom insparable du grand nom de Basile, c'est celui d'un autre docteur de l'glise, de
Grgoire de Nazianze, le tendre ami de coeur
et de jeunesse de Basile, le compagnon de ses
tudes et de sa retraite, l'associ ses luttes, ses
victoires pour l'orthodoxie, et, aprs sa mort prmature, le chantre de sa gloire. Comme lui, mais
non sans quelque rsistance, Grgoire avait renonc au monde, ne se rservant de tous les biens
temporels que l'loquence pour l'employer au service de Dieu. Je vous abandonne tout le reste,
dit-il en s'adressant aux paens, au moment mme
o l'empereur Julien interdisait aux chrtiens l'tude
des lettres humaines, les richesses, la naissance,
la gloire, l'autorit et tous les biens d'ici-bas, dont
le charme s'vanouit comme un songe : mais je
mets la main sur l'loquence, et je ne regrette pas
les travaux, les voyages sur terre et sur mer que
j'ai entrepris pour la conqurir 1. Et plus tard il
1. S. GREG.

main.

NAZIANZ.

Oper., t. I, p. 132 ; traduction de M. Ville-

Saint
Grgoire
de
Nazianze.

108

LES PRCURSEURS MONASTIQUES

Un seul objet au monde a possd mon


coeur : la gloire de l'loquence. Je l'ai demande
toute la terre, l'Occident, l'Orient, et surtout
Athnes, cette parure de la Grce. J'ai travaill
pour elle de longues annes : mais cette gloire aussi,
je suis venu l'abaisser aux pieds du Christ, sous
l'empire de cette parole divine qui efface et jette
dans l'ombre la forme prissable et mobile de toute
humaine pense 1. Il avait d'ailleurs got avec
Basile de la vie solitaire et laborieuse, et, lorsque
tous deux en eurent t retirs pour tre condamns aux travaux encore plus pnibles de l'piscopat, Grgoire aimait rappeler son ami ce temps
si doux o ils dfrichaient ensemble leur jardin monastique. Qui nous rendra, lui crivait-il, ces
jours o nous travaillions ensemble du matin jusqu'au soir? o tantt nous fendions du bois, tantt
nous taillions des pierres ? o nous plantions et arrosions nos arbres? o nous tranions ensemble ce
lourd chariot dont les marques nous sont si. longtemps restes aux mains 2 ? On sait comment il fut
appel Constantinople pour y confondre les hrtiques, la gloire qu'il y conquit par son courage et
cette loquence qui avait enfin trouv son vritable
lment, et comment la volont de l'empereur Thodose et les suffrages du deuxime concile oecumnique relevrent malgr lui sur le sige patriarcal,
ajoutait

1. Carmina, p. 636, traduction de M. de Broglie.


2. S. GREG. NAZIANZ., Ep. 9 et 13.

EN ORIENT.

109

o il ne voulut employer contre les ariens que les


armes de la persuasion : N'usons point, avait-il
dj dit aux orthodoxes dlivrs de la perscution
de Julien, n'usons point avec insolence du temps
favorable; ne nous montrons point durs pour ceux
qui nous ont fait tort; n'imitons point les actes que
nous avons blms. Jouissons d'avoir chapp au
pril, dtestons tout ce qui tendrait aux reprsailles... Ne mditons point des exils et des proscriptions ; ne tranons personne devant le juge ; que
le fouet ne retentisse pas dans nos mains, en un
mot, ne faisons rien de ce que nous avons souffert 1. Il en descendit le plus promptement qu'il
put, heureux de quitter le foyer des dissensions
thologiques et de cette corruption dont il a dpeint
les excs avec tant de hardiesse et de douleur. Ce
fut pour rentrer dans une solitude rustique de son
pays natal. Il y acheva ses jours, aprs deux ans
partags entre les plus rudes austrits de la vie monastique et la culture de la posie qu'il continuait
pratiquer, pour ne pas laisser aux seuls paens la
palme des belles-lettres, et aussi pour donner un libre
cours la noble et dlicate tristesse de son me 2.
Orat. v, 36-37. Le passage suivant est aussi bien digne de
remarque: Non odium significando et conviciando solicite et anxie
verba faciebam, dolens, non plagas infigens... Leniter vernis et convenienter compellabam ut verbi defensor misericordis et mansueti,
,
tabulis... Oper.,
AC NEMINEM CONTERENTIS... Haec meis inscripta erant
d. Caillau., t. n, p. 737.
2. Il faut lire les pages charmantes que M. Villemain a consacres
1.

391.

110

LES PRCURSEURS MONASTIQUES

Ses vers gracieux, mlancoliques et quelquefois

sublimes, lui ont valu une place presque aussi haute


divines,
l'ordes
choses
science
profonde
et
que sa
dre monastique put s'enorgueillir d'avoir produit en
lui le crateur de la posie chrtienne en mme
temps que le docteur qui a mrit d'tre surnomm
le Thologien de l'Orient.
Personne d'ailleurs n'avait encore dpeint avec
une admiration si passionne la vie religieuse que
l'illustre ami de Basile dans son discours sur la
mort de Julien, l'endroit o il apostrophe l'ennemi
de l'glise et lui oppose ces hommes qui sont
sur terre et au-dessus de terre... la fois enchans
et libres, dompts et indomptables... qui ont deux
vies : l'une qu'ils mprisent, une autre qui remplit
seule toutes leurs penses ; devenus immortels par
la mortification ; trangers tous dsirs et pleins
du calme du divin amour ; qui s'abreuvent la
source de sa lumire et en rflchissent dj les
rayons ; dont les psalmodies angliques remplissent
toutes les veilles de la nuit, et dont l'me transporte migr dj vers le ciel... solitaires et mls
aux concerts d'une autre vie, chtiant toute volupt, mais plongs dans des dlices ineffables;
dont les larmes noient le pch et purifient le monde,
dont les mains tendues treignent les flammes,
domptent les btes, moussent les glaives, branlent
aux posies de saint Grgoire de Nazianze dans son Tableau de l'loquence chrtienne au IVe sicle.

EN ORIENT.

111

les bataillons et vont aujourd'hui, sache-le bien,


terrasser ton impit-, quand bien mme tu pour-

rais chapper quelques jours et jouer ta comdie


avec tes dmons 1.
Ainsi, un sicle aprs qu'Antoine et inaugur
la vie cnobitique dans les dserts de l'Egypte, on
la voit fortement constitue, dans l'Asie Mineure
et porte jusque sur les bords du Pont-Euxin par
Basile et son illustre ami. A partir de ce moment,
l'glise
province
de
orientale ne fut sans
aucune
moines. Constantinople, ce foyer principal des hrsies qui dsolaient l'glise au IVe sicle, les vit
s'tablir dans son sein et ses portes, comme une
garnison orthodoxe. Puisant dans la solitude et le
travail cette force qu'avait perdue la socit contemporaine, asservie et dgrade par le rgime imprial, les moines et les religieuses formaient dj
tout un peuple avec la rgle de Basile pour code;
peuple distinct la fois du clerg et des simples
fidles; peuple nouveau, intrpide, rpandu partout, se multipliant sans cesse, et o les amis comme
les ennemis de la vrit ne pouvaient manquer de
reconnatre la principale force de l'glise.
Les ennemis surtout ne s'y tromprent pas., et
de l une opposition permanente et acharne contre
le nouvel institut. Elle avait des origines diverses 2,
mais elle se manifestait par des efforts et des rsul1. Orat. IV, traduction de M. de Broglie.
2. MOEHLER, op. cit., p. 201.

Les moines
Byzance
et dans
tout l'Orient.

Violente
opposition
contre
les moines.

112

LES PRCURSEURS MONASTIQUES

tats identiques. Les paens et les ariens, qui, runis,


formaient la trs-grande majorit de la population
de l'empire, montraient une gale virulence. Parmi
les paens, tous les savants, les philosophes, les lettrs, protestaient l'envi. L'activit passionne des
moines contre l'idoltrie, leurs efforts de plus en
plus heureux pour l'extirper du coeur des populations
rurales, exaspraient naturellement les derniers dfenseurs des idoles. D'ailleurs, la souffrance volontaire qu'ils prchaient et qu'ils pratiquaient, la servitude o ils rduisaient leurs corps, la guerre qu'ils
dclaraient la nature, tout cela tait l'antipode de
la sagesse hellnique. Ce qu'il restait de beaux esprits dans cette socit dcrpite s'exeraient leurs
dpens. Le rhteur Libanius1les poursuit de ses moqueries, les accuse de faire consister leur vertu se
vtir de deuil, et croit les injurier en les qualifiant
d'hommes noirs 2. Le sophiste Eunapius gmit aussi
de ce qu'il suffisait, selon lui, de se produire en public avec un habit noir, pour y exercer impunment
une autorit tyrannique : il dpeint les moines
comme des gens dont la vie tait non-seulement
basse, mais criminelle 3. On comprend quel cho
tous ces sarcasmes devaient rveiller au sein de la
1. Oratio pro templis, p. 10, 13, 28, 30, 49; d. 1689.
2. La couleur noire n'tait cependant pas encore exclusivement

adopte par les moines au temps o crivait Libanius ; on croit que


saint Antoine et plusieurs religieux de ses contemporains taient
vtus de blanc.
3. EUNAP., in Adesio, Vit. philos., c. 4.

EN ORIENT.

113

corruption des deux Romes. Mais, au milieu de ces


vaines protestations d'un monde vaincu, ceux qui
poussaient le plus loin la colre et la rancune contre
les religieux taient les riches et les pres de famille,
qui voyaient leurs enfants et leurs hritiers les
abandonner pour s'ensevelir clans la solitude et la
pnitence; car c'tait dj alors, comme cela s'est
toujours vu depuis, au sein des familles les plus
opulentes que se consommaient ces sacrifices.
Les ariens taient encore plus implacables que
les paens. Ces ennemis de la divinit du Christ
tendaient en tout abaisser, dgrader, restreindre l'esprit du christianisme. Comment la vie
monastique, qui en tait le plus magnifique dveloppement, n'et-elle pas excit leur fureur ? Aussi
la guerre entre eux et les moines fut-elle longue et
cruelle. Ils eurent pour complices les empereurs.
La perscution, que le paganisme avait eu peine
le temps de rallumer son profit sous Julien, fut
impitoyable sous l'arien Constance, et plus habile,
sans tre plus victorieuse, sous l'arien Valens.
Du temps de Constance, on brlait en Egypte les
monastres avec les moines qui y taient enferms, et aprs la mort d'Athanase, lors de l'effroyable
perscution que l'intrus Lucius, impos par Valens,
fit clater Alexandrie, une troupe de soldats impriaux alla ravager la solitude de Nitrie et massacrer ses habitants 1. On cite vingt-trois moines et
1. RUFFIN., liv.

II, c. 3-4.

MOINES D'OCC.

I.

Perscutions
ariennes
et fiscales
contre eux.

114

LES PRCURSEURS MONASTIQUES

parmi
les
dsert,
du
enfants
vques,
tous
onze
confesseurs de la foi orthodoxe, qui furent alors
condamns aux mines ou la dportation 1. On
sait quelle tait la servitude des infortuns riches
que la lgislation impriale condamnait remplir,
sous le nom de curiales et de dcurions, des fonctions municipales et rester perptuellement responsables envers le fisc. En ce sicle d'enchans
cette chane semblait de toutes la plus dure 2. Plusieurs cherchaient la briser en se rfugiant dans
la servitude volontaire du clotre. Les ariens profitrent de ce prtexte pour suggrer l'empereur
Valens une loi qui ordonnait au comte d'Orient de
fouiller les dserts de la Thbade et d'en arracher ces
gens, qu'il qualifie de lches dserteurs, pour les
ramener leur corve civique 3. Une autre loi du
mme empereur, inspire par le mme esprit, prtendit astreindre les moines au service militaire, et
on assommait coups de bton ceux qui refusaient
de s'enrler. Nitrie en vit encore immoler un grand
nombre pour ce motif 4. La plupart des magistrats
1. THEODORET, IV, 22.
2. CHAMPAGNY, op. cit.
3. Cette loi est de 373. Quidam ignaviae sectatores, desertis
civitatum muneribus, captant solitudines ae secreta, et specie religionis cum coetibus monazontum congregantur. Hos igitur atque bujusmodi intra AEggptum deprebensos per comitem Orientis erui e latebris consulta praeceptione maudavimus, atque ad munia patriarum

subeunda revocari. Leg. Quidam, 63; Cod. Theod., lib. 12, tit. I, de
Decur. Cfr. RAYNOUARD, Hist. du droit municipal, t. I, c. 11.
4. Multi monachorum Nitriae per tribunos et milites caesi Va..

EN ORIENT.

115

excutaient avec bonheur les ordres souverains, et


l'on voyait partout des moines enlevs leurs retraites, traqus, emprisonns, battus et en butte aux
vexations les plus tyranniques 1. Ces cruauts lgales
encouragrent les violences des particuliers, qu'animait la haine de la foi de Nice ou de la vertu
chrtienne. Sous prtexte de pntrer dans les monastres et d'en retirer les jeunes religieux propres
au service militaire, des bandes de mauvais sujets
enfonaient les portes, envahissaient les cellules,
en arrachaient les moines, les jetaient dans la rue
ou sur les grandes routes, et chacun se vantait
d'avoir t le premier dnoncer un moine, le
frapper, le faire plonger dans un cachot. Il est
intolrable, disaient ces amis de l'humanit, il
est intolrable de voir des hommes libres et nobles,
sains et dispos, matres de toutes les. joies de ce
monde, se condamner une vie si dure et si rvoltante.
Ainsiles philosophes et les empereurs, les hrtiques et les dbauchs, taient ligus contre les cnobites, et les invectives des uns avaient pour corollaire
les violences des autres. Parmi les chrtiens orthodoxes eux-mmes, il y avait des esprits critiques :
ils reprochaient au nouvel institut d'loigner ses
adeptes de la vie publique; d'enlever la solens, lege data ut monachi militarent, nolentes fustibus interfici
jussit. S. HIEROK.
1. Cum monachi publica magistratuum auctoritate extrema paterentur. MONTFAUCON, in edit. S. Joan. Chrysost.

116

LES PRCURSEURS MONASTIQUES

cit l'influence bienfaisante de ceux qui taient les


mieux faits pour la servir ; de drober leurs devoirs des hommes ns pour le bien de leurs proches
et de leurs semblables ; enfin d'ouvrir un asile trop
honorable la paresse, l'indignit, l'hypocrisie.
Ce fut alors que Dieu suscita pour la dfense de

Saint Jean
Chrysostome
se constitue
l'apologiste
des moines.
347-407.

ses serviteurs un autre grand homme, plus grand


par l'loquence que tout ce qui avait encore paru
dans l'glise : saint Jean Chrysostome, le Cicron
chrtien. N Antioche, il avait eu pour ami
et pour compagnon d'tudes un jeune homme
qui voulait embrasser l'tat monastique et qui lui
avait propos d'y prluder par une vie commune.
Mais lui-mme se destinait au barreau et la vie
publique : il tait d'ailleurs retenu dans le monde
par l'amour de sa mre, qui le suppliait de ne pas
la rendre veuve une seconde fois. Tout coup les
deux amis sont dsigns pour l'piscopat. Alors Jean,
convaincu de son indignit, abandonne la fois le
monde, son ami et sa mre, et se drobe l'ordination en fuyant dans la solitude 1. Mais dans cette
solitude il dcouvre un monde nouveau. C'tait
dans les montagnes voisines d' Antioche qu'il avait
1. Il raconte lui-mme cette touchante histoire au livre premier
de son beau trait de Sacerdotio. Au livre sixime et dernier de ce
trait, il dmontre son ami Basile que la vie du prtre et de l'vque
est encore plus mritoire et plus difficile que celle du moine. Il ne faut
pas confondre ce saint Basile, ami de Chrysostome et vque de Raphane, avec le grand saint Basile, vque de Csare, qui avait vingt
ans de plus que saint Jean Chrysostome.

EN ORIENT.

117

cherch une retraite, et ces montagnes taient dj


peuples par des moines, mules des disciples
d'Antoine et de Basile. L'ardent jeune homme
prend un de ces moines, un vieux Syrien d'une
austrit formidable 1, pour matre et pour guide
de la vie religieuse, et consacre quatre annes
cette ducation spirituelle. Puis il passe deux autres annes tout seul, enferm dans une caverne,
exclusivement occup dompter ses passions, qu'il
compare des btes sauvages. C'est ainsi qu'il prparait son insu l'empire de cette parole qui devait ravir ses contemporains, faire retentir les
glises mmes des applaudissements qu'elle excitait, entraner hors des villes une foule enivre du
bonheur de l'entendre et peine prserve par de
vastes toiles tendues dans les airs des ardeurs du
soleil. Mais surtout c'est au sein de ce rude apprentissage qu'il apprend connatre les combats et les
victoires des moines. Il y puise le droit et la force
de dire la vrit sur leur vie, et en 376, au plus
fort de la perscution de Valens, il crit ses trois
livres Contre les adversaires de la vie monastique 2,
qui portrent au loin sa renomme et vengrent
l'innocence et la justice avec l'incomparable losymbole.
le
devenu
dont
est
nom
quence
son
Il montre d'abord, par l'exemple des juifs et des
empereurs paens, les terribles chtiments que l'on
1. PALLAD., Dial. de vil. S.Joan. Chrysost., c. 5.
2. Adversus oppugnatores vitoe monasticoe.

118

LES PRCURSEURS MONASTIQUES

encourt par la perscution des saints et des amis de


Dieu. Il s'adresse ensuite ces pres de famille que
la conversion de leurs fils rendait comme enrags, et
qui s'criaient : je brle, je me dchire, je crve de
colre 1. Il leur montre par des exemples emprunts
l'histoire mme profane la grandeur et la fcondit du sacrifice, du travail, de la solitude. Il nous
reprsente un de ces jeunes et beaux seigneurs, que
l'on voyait ds lors vtus plus misrablement que
le dernier de leurs esclaves, travaillant pieds nus
la terre, couchant sur la dure, amaigris par le jene,
et il demande triomphalement s'il y eut jamais une
plus grande et plus noble victoire du courage humain que cette immolation de tous les biens d'icibas pour les seuls biens de l'me. Puis se retournant
vers les pres chrtiens qui se laissaient entraner
mler leurs dolances aux fureurs des pres paens,
il les crase sous le poids de l'autorit divine et de
la raison claire par la foi. Il faudrait tout citer
dans cette admirable invective contre les parents qui,
en combattant la vocation de leurs enfants, asservissent et tuent leurs mes, plus cruels mille fois que
ceux qui assassinent leurs fils ou qui les vendent
comme esclaves aux barbares. Il les exhorte ardemment confier l'ducation de leurs fils aux solitaires,
ces hommes de la montagne dont il recevait luimme les leons ; il admet qu'on pourrait ensuite les
1.

UROR,

lacrer, disrumpor. CHRYSOST., Adv. opp. vit. mon., II,

S.

EN ORIENT.

119

faire rentrer dans le monde, mais aprs les avoir


initis ainsi la vertu chrtienne, car les monastres
offraient seuls un asile la puret des moeurs au
milieu de la corruption universelle. Ce sont, dit-il,
des refuges destins combler l'abme qui spare
l'idal de la loi du Christ et la ralit des moeurs
des chrtiens ; certes il ne faudrait dtourner personne de la vie publique ni des devoirs sociaux, si
la socit tait fidle ses devoirs ; les monastres
seraient inutiles si les villes taient chrtiennes. Mais
il n'en est rien, et pour le prouver, le saint docteur
trace le tableau de la corruption dont il avait t
le tmoin Antioche et ailleurs.
Rien de plus repoussant que ces moeurs qui reproduisaient tous les excs de la dbauche antique
dans ses raffinements les plus rvoltants. On y voit
combien tout tait empoisonn dans cet empire encore si blouissant par sa force et son immensit ;
combien peu la conversion des empereurs avait converti le monde, et combien tait misrable l'tat des
consciences et des mes dans cette alliance trop vante de l'glise et de l'Empire. L'on n'tait chrtien
que de nom, l'esprit et le coeur restaient paens. En
Orient surtout, o l'piscopat et le clerg taient
infects par des hrsies opinitres et sans cesse renaissantes, et o le gouvernement des mes tait ou
absorb ou rendu impossible par les prils de l'orthodoxie, les moines seuls offraient la vertu chrtienne une ressource et un espoir. Aussi leur intr-

120

LES PRCURSEURS MONASTIQUES

pide apologiste n'appelle jamais la vie monastique


autrement que la vraie philosophie. C'tait celle qui
rendait les simples chrtiens plus puissants que les
empereurs, puisqu'elle les mettait au-dessus des
vices qui ravageaient l'empire. Et il dveloppe cette
ide dans un admirable supplment aux trois livres
de son apologie, o il tablit une comparaison entre
la puissance, la richesse et l'excellence d'un roi, et
celles d'un moine vivant de la vritable et chrtienne
philosophie. Il les compare dans la guerre et dans
la paix, dans leurs occupations de jour et de nuit,
dans la prosprit et dans l'adversit, dans la vie et
dans la mort, et il dcerne la palme d'une incontestable supriorit au potentat qui a le privilge de dlivrer par ses seules prires les mes de la tyrannie
du dmon 1.
Ces magnifiquesplaidoyers rsument tous les arguments en faveur de la vie religieuse avec une loquence qui reste ternellement vraie. On n'a jamais
mieuxdit, et il suffit de le relire et de le rpter contre
les mmes objections, les mmes sophismes, les
mmes mensonges ternellement reproduits. Aprs
quinze sicles couls, on retrouve cette grande parole
toujours opportune et toujours concluante, parce que
dans cette lutte toujours renaissante entre les amis et
les ennemis de l'institut monastique il s'agit du fond
invariable de la nature humaine, il s'agit de l'me et
1. Comparatio potentiae, divitiarum et excellentiae regis cum

nacho in verissima et christiana philosophia vivente.

mo-

EN ORIENT.

121

de sa vie par l'amour et la foi, il s'agit de l'ternelle


rvolte du mal contre le seul esprit qui assure la
victoire et la fcondit du bien, l'esprit de sacrifice.
Le grand et clbre docteur ne se contenta pas de
ce coup d'clat. Il continua, pendant tout le cours

de sa carrire, dfendre et vanter l'institut


monastique, et non-seulement tel qu'il l'admirait
dans cette Thbade o les tabernacles des cnobites
brillaient, selon lui, d'une splendeur plus pure que
celle des toiles dans le ciel 1, mais mme tel
qu'on le voyait, avec ses infirmits et ses divisions
dj apparentes, dans tout l'Orient. Presque tous ses
ouvrages portent la trace de cette prdilection : mais
elle n'est nulle part plus visible que dans ses quatrevingt-dix Homlies sur saint Matthieu 2, prononces
pendant son sjour Antioche, dont nous dtacherons une page curieuse qui a conserv jusqu' nos
jours une trange et douloureuse opportunit.
Il y constate l'effet que devait produire sur l'me
des pauvres le contraste de la vie monastique avec
les ftes, les pompes, les dbauches et les prodigalits de la richesse. Il suppose un homme du bas
peuple transport tout coup au milieu des thtres
de Constautinople, o la volupt usait de toutes ses
des
blass
apptits
les
stimuler
ressources pour
1. Homil. in Matth. S, p. 147, dit. Gaume.
2. Il faut aussi signaler un prcieux tableau de l'intrieur des
monastres et une comparaison de la vie monastique avec la vie
sculire dans les Homlies sur la 1re ptre Timothe, t. XI, p. 476-

479, dit. Gaume.

122

LES PRCURSEURS MONASTIQUES

riches du Bas-Empire, et il ajoute : Ce pauvre


homme sera irrit de ce spectacle ; il se dira en luimme : Voil telle prostitue, tel dbauch, encordonniers,
de
bouchers
de
peut-tre
et
et
fants

talent
qui
voil
tout ce
les
d'esclaves,
mme

de
libre,
n
moi,
homme
tandis
luxe
paque
:

hontravaillant
vie
libres,
qui
rents
ma
en
gagne

d'un
rve
mme
jouir
je
puis
ntement,
en
pas
ne

bonheur pareil ; et cela dit, il s'en ira pntr

de douleur et de colre. Mais auprs des moines, il


prouvera une impression toute contraire. L il
verra les fils des riches, les rejetons des plus illustres
laces, couverts de vtements dont les derniers indigents ne voudraient pas, et tout joyeux de cette
mortification. Jugez combien sa pauvret lui en paratra plus douce ! Lorsqu'au thtre la courtisane,
se montre toute pare et dore, le pauvre hurle de
colre en pensant que sa femme lui ne porte et ne
possde rien de pareil ; et le riche revient chez lui
enflamm par ses souvenirs et dj prisonnier de
ses dsirs coupables, pour y mpriser et y maltraiter
sa femme. Mais ceux qui reviennent de visiter les
moines n'en rapportent que la paix et le bonheur ;
l'pouse retrouve son mari dlivr de toute convoitise injuste, plus doux, plus facile, plus tendre
qu'auparavant. Le pauvre s'y console de sa pauvret, et le riche y apprend la vertu et l'abstinence 1.
Intra
dicet
scortator,lanionum
Meretrix
illa
se
vel sutoet
:
...
rum, nonnunquam servorum flii... Ego vero liber et ex liberis or1.

EN ORIENT.

123

Sans doute ce coup d'clat ne mit pas un terme


aux perscutions dont les moines taient victimes.
On continua les vilipender, les vexer, svir contre eux toutes les fois que le pouvoir imprial, comme il arrivait le plus souvent, devenait la
proie ou l'instrument de l'hrsie. Une loi de
Valentinien II ordonna en 390 tous les religieux
de vider les villes, o ils taient de plus en plus
nombreux depuis saint Basile, et de se retirer au
dsert 1. Mais elle fut abroge par Thodose.
Plus tard Chrysostome, dont nous n'entreprendrons pas de raconter la vie, fut lev sur le sige
de Constantinople. Il y conquit par l'hrosme de
l'glise;
long
l'admiration
il
de
martyre
toute
son
y employa toute son autorit protger les moines
comme aussi maintenir la rgularit dans l'ordre.
D'une main, il reprenait svrement les moines
vagabonds qui chappaient la discipline en prtendant conserver l'extrieur et le respect d leur
profession; de l'autre, il entrait en relations avec les
moines qui se trouvaient dj parmi les Goths 2,
dont l'empire commenait tre inond, et il envoyait des religieux jusqu'en Phnicie pour y trahis... Pauper ejulabit et deplorabit uxorem suam, videns nihil istiusmodi habentem... S. JOANN. CHRYSOST. , in Matth. homil. 68, d.
Gaume, t. VII, p. 761.
1. Quicumque sub professione monachi reperiuntur, deserta loca
et vastas solitudines sequi atque liabitare jubeantur. COD. THEOD.,
1. XVI, tit. 3.
2. Ep. 14 et 207.

398.

124

Chrysostome

et
les moines
de Csare.

LES PRCURSEURS MONASTIQUES

vailler l'extirpation du paganisme dans cette


contre.
Et cependant ce grand champion de l'honneur
et de la libert des moines n'tait pas destin
trouver chez tous la reconnaissance qu'il mritait.
Dans ces luttes violentes contre les abus et les
injustices du rgime spirituel et temporel de la
socit byzantine, qui lui ont valu d'tre trait de
dmagogue par l'historien Zosime, qui enflammrent
contre lui l'imbcillit jalouse de l'empereur
Arcadius, l'orgueil bless de l'impratrice Eudoxie,
les fureurs intresses des riches et des courtisans, et qui le firent deux fois chasser de son
sige patriarcal, Chrysostome avait su conqurir
les sympathies du peuple souvent insurg pour
lui. Mais il lui fallut constamment lutter non-seulement contre des vques simoniaques, contre un
clerg servile, mais encore contre les moines trop
souvent mls aux intrigues et aux violences dont
il fut la victime. Il nous a lui-mme racont comment, pendant les cruelles fatigues de son exil, le
court intervalle de repos hospitalier qu'il esprait
goter Csare fut troubl par une horde de
moines ou plutt de btes froces, aposts par
un vque courtisan, qui firent peur au clerg et
mme aux soldats de la garnison, et russirent
le chasser de la ville au milieu des ardeurs de la
fivre dont il tait dvor et au risque de le faire
tomber entre les mains des brigands isauriens

EN ORIENT.

125

qui ravageaient la contre 1. Mais ces violences


de quelques malheureux indignes du nom et de

la robe qu'ils portaient ne lui arrachrent aucune rcrimination, ni surtout aucune rtractation
des loges qu'il avait jusqu'alors prodigus aux
vrais moines. Il avait l'me trop juste et trop haute
pour que cette injure personnelle lui ft oublier
tous ces exemples de courage et de vertu monastiques dont sa mmoire tait charge. Il aimait
surtout se rappeler qu'il avait vu les solitaires
d'Antioche, dont il avait t le disciple et l'avocat, Les moines
quitter leurs montagnes, leurs cavernes, pour con- d'Antioche
et
soler et encourager les habitants d'Antioche me- les commissaires
de Thodose.
nacs de la vengeance sanglante de Thodose. Pen388.
dant que les philosophes de la ville allaient se
cacher au dsert, les habitants du dsert en sortaient afin de braver ou de partager le danger
commun. Au milieu de la consternation universelle,
ils parurent devant les ministres de la colre impriale comme des lions, dit Chrysostome, et firent
suspendre l'excution de la sentence impitoyable.
de
Thodose,
commissaires
dit
Allez,
aux

lettres,
simple
homme
de
moines,
et
sans
ces
un
Vous
tes
l'empereur

de
allez
dire
part
:
ma

mais vous tes homme, et vous com empereur,


" mandez des hommes qui sont vos semblables
Craignez
la
Dieu.
de
l'image
faits

qui
sont
et

1. ApoD-yfcu.ovao'v-uv... v Oviftwv TOUTV... Epist.

14, III, 717, d. Gaume.

ad Olympiad.

126

Le moine
Tlmaque
met fin
aux combats
des gladiateurs
1er janvier
404.

LES PRCURSEURS MONASTIQUES

dtruisez
si
Crateur
du
colre
son ouvrage.
vous

images,
abattu
ait
irrit
qu'on
tes
si
fort
Vous
vos

dtruisez
les
si
t-il
moins,
le
Dieu
vous
sera.
refaites
dj
bronze
de
Vos
?
sont
et
siennes
statues

homtu
des
quand
mais
replaces
vous
aurez
;

l'image de Dieu, comment ferez-vous pour


mes,
ressusciter des morts ou mme pour refaire un

flchi,
Cela
dit,
le
juge
tte
1?
de
leur
cheveu
et

ils quittent la ville et remontent dans leur solitude.


La mme anne qui vit maltraiter saint Jean
Chrysostome par des moines Csare est jamais
mmorable dans les annales de l'humanit par le
sacrifice hroque d'un moine d'Orient. Dans sa
lutte dsespre contre la religion qui devait venger
et sauver le genre humain de sa longue dchance,
le paganisme avait trouv un refuge populaire et
inexpugnable dans les spectacles publics. Ces jeux
du cirque, qui avaient t la ranon de la servitude
romaine, fidlement paye par les empereurs un
peuple avili, mais rest sanguinaire comme au sein
des luttes de sa belliqueuse histoire, conservaient
leur funeste ascendant sur les coeurs, sur les imaginations, sur les habitudes des Romains. En vain
les docteurs et les apologistes de la foi chrtienne
avaient-ils, depuis Tertullien, dpens leurs plus
gnreux efforts et leur infatigable loquence
contre ce demeurant de la civilisation vaincue. En
1. S. JOAN. CHRYS., hom. 17 et 18, ad Popul. Antioch. THODORET,
Hist., 1. v, c. 19.

EN ORIENT.

127

vain reprsentaient-ils aux disciples de l'vangile


l'horreur de ces jeux sanglants o avaient pri
tant de milliers de martyrs de tout ge, de tout
sexe, de tout pays, et o le dmon recrutait sans
cesse pour les innombrables spectateurs de nouvelles victimes, volontairement asservies la luxure
et la cruaut. En vain l'autorit souveraine avaitelle fini par sanctionner les prohibitions de l'glise.
La passion publique avait opinitrement maintenu
pendant tout le quatrime sicle sa rcration prfre contre l'glise et contre les empereurs. Les
combats de gladiateurs faisaient encore les dlices de la dcadence romaine. Saint Augustin nous
a laiss le saisissant tableau de l'entranement qui
matrisait les mes lorsque, comme Alypius, elles
se laissaient enivrer par ce sang vers dans l'amphithtre, dont les fumes transformaient en
paens, en sauvages, les spectateurs les plus intelligents et les plus honntes. Sous le rgne d'Honorais, le pote chrtien Prudence demandait en vers
loquents l'abolition de ce scandale cruel. Que
desupplice
plus
nul
son
pour
que
meure
ne

! Que l'odieuse arne, contente de


joie
vienne
une

l'homme
donne
plus
btes
froces,
en specne
ses

digne
Dieu,
voue

Rome,
sanglant!
tacle
que

le
soit
puissante
de
prince,
courage,
son
par
son

innocence 1.
aussi par son
1. Contra Symm.,

II, 114, trad. par OZANAM, OEuvres, t. II, p. 231.

12S

LES PRCURSEURS MONASTIQUES

Le faible Honorius, bien loin de l'couter, avait,


l'occasion de son sixime consulat, remis en vigueur une institution toute paenne, la clbration
des jeux sculaires, et il y avait compris expressment les combats de gladiateurs. Lorsque l'annonce
de ces jeux eut t publie dans tout l'empire et
eut ainsi pntr dans les dserts, un moine jusque-l inconnu, nomm Tlmaque, de Nitrie
selon les uns, de Phrygie selon les autres, prit une
de ces rsolutions dont la simple grandeur et les
immenses rsultats n'apparaissent qu'aprs leur
acccomplissement. Il quitte sa cellule, s'achemine
du fond de l'Orient vers Rome, y arrive temps
pour assister aux solennits impriales, entre au
Colise, fend les flots de ce peuple tout palpitant
d'une curiosit froce et va se jeter entre" les gladiateurs qui engageaient le combat. Les spectateurs
indigns poursuivent cet importun, ce fou, ce noir
fanatique, d'abord de leurs clameurs furibondes,
puis de coups de pierres et de btons. Lapid
comme le premier des martyrs du christianisme,
Tlmaque tombe, et les gladiateurs qu'il avait
voulu sparer l'achvent. Mais son sang fut le dernier vers dans cette arne o il en avait tant coulLa noblesse de son sacrifice fit comprendre l'horreur de l'abus qu'il voulait abattre. Un dit d'Honorius proscrivit jamais les jeux des gladiateurs.
A partir de ce jour, il n'en est plus question dans
l'histoire. Le crime de tant de sicles s'tait teint

EN ORIENT.

129

dans le sang d'un moine qui se trouva tre un


hros.
Mais il nous faut quitter ici les moines d'Orient.
Ils n'ont d nous occuper qu' titre de prcurseurs
et de modles des moines d'Occident. Nous n'avons
point raconter les luttes souvent gnreuses
qu'ils eurent livrer pendant le cinquime et le
sixime sicle aux hrsies nestorienne et eutychienne, dont l'une contestait l'unit de la personne
de Jsus-Christ et l'autre la dualit de sa nature,
qui toutes deux ravagrent successivement l'glise
d'Orient, et que soutinrent avec acharnement et
persvrance presque tous les empereurs et presque
tous les patriarches de Constantinople. Mais aussi
nous n'assisterons pas au triste spectacle du dclin
de leur force et de leur vertu, l'tat de stagnation, puis de dcadence, qui devint peu peu
le caractre dominant' de la vie monastique en
Orient.
Sans doute il y eut encore, aprs les noms resplendissants que nous avons cits jusqu'ici, des
l'glise.
Saint Dalmace,

honors
chers
et
noms
saint Euthyme, saint Sabas, saint Thodose, saint
Jean Climaque et d'autres, remplirent du parfum de leurs vertus les monastres de Constantinople, les solitudes de la Thbade, les laures 1 des
1. On donnait le nom de laures la runion de plusieurs ermitages dont les habitants logeaient dans des cellules loignes les
unes des autres par une. certaine distance, mais vivaient sous un
MOINES D'OCC.

I.

Dcadence
des moines
d'Orient.

130

484

LES PRCURSEURS MONASTIQUES

environs de Jrusalem, les cimes et les gorges du


Sina. Dans ces luttes o il leur fallut dployer une
patience si hroque, une vigilance si constante, un
courage si calme et si intrpide, contre l'orgueil et
l'aveuglement des empereurs, contre l'outrecuidance passionne des impratrices, contre la mauvaise foi et l'envie des patriarches de Constantinople, les papes et les vques orthodoxes trouvrent
parmi les moines d'Orient des auxiliaires zls et
fidles. Beaucoup subirent le martyre pour la dfense des dogmes tels que les avaient dfinis les
conciles gnraux de Chalcdoine et de Constantinople 1. Donnons en passant un souvenir ce moine
du monastre de Studius, prs de la porte Dore
de Byzance, qui, lors du conflit entre le pape
Flix III et le patriarche Acace, eut seul le courage
de publier le dcret d'excommunication prononc
contre celui-ci par le pape et soixante-sept vques
d'Italie. Au moment o le patriarche se rendait
l'glise pour clbrer pontificalement, ce moine
attacha sur son manteau la sentence qui le condamnait, de faon la lui faire porter lui-mme au pied
mme suprieur. Une laure prsentait peu prs l'image d'une chartreuse moderne. Elles furent surtout nombreuses aux environs de
Jrusalem. La plus nombreuse fut celle de Saint-Sabas, entre Jrusalem et Bethlem, o ce saint runit jusqu' soixante-dix solitaires.
Le plus souvent ces laures, aprs un certain temps, se transformaient en monastres ordinaires.
1. Sous l'empereur Anastase, plus de trois cent cinquante moines
lurent gorgs Antioche par les hrtiques eutychiens.

EN ORIENT.

131

des autels et devant tout le peuple 1. Il paya cette

hardiesse de sa vie. L'histoire n'a pas conserv son


nom, mais elle a glorifi son exemple, qui n'eut plus
gure d'imitateurs.
Car il faut avouer que, l'aide des discussions et
des subtilits thologiques, l'esprit de chicane et de
rvolte s'introduisit dans les monastres. Eutychs
lui-mme fut moine et abb Constantinople, et
aprs lui les Eutychiens et les Orignistes firent de
nombreuses recrues dans les rangs monastiques :
ils parurent sous l'habit religieux comme sous la
tiare piscopale, dans les synodes et dans les conciles. Parmi les vrais serviteurs de Dieu on vit
presque partout se glisser des faux frres qui soulevaient avec ardeur des opinions condamnables ou
extravagantes. D'autres, plus nombreux encore,
erraient de ville en ville ou de maison en maison
et se drobaient ainsi toute discipline, compromettant la fois la saintet de leur institut et la
dignit de leur robe. Les suprieurs spirituels et
temporels usaient en vain de leur autorit pour
rprimer cet abus, qui reparut sans cesse.
Pour porter remde ces scandales comme ces
dangers, et dans l'intention formellement avoue de
contenir tous ces moines vagabonds et turbulents,
le concile gnral de Chalcdoine, sur la proposition de l'empereur Marcien, dcrta qu'aucun mo1. FLEDRY, lib. XXX, c. 16.

Dcrets
du
concile
de
Chalcdoine

sur
les moines.
454

132

LES PRCURSEURS MONASTIQUES

nastre ne serait dsormais construit sans le consentement de l'vque diocsain, et que les moines,
tant des villes que des campagnes, demeureraient
soumis en tout l'autorit piscopale sous peine
d'excommunication. Il leur interdit expressment
de sortir du monastre o ils auraient t d'abord
reus, et de se mler d'aucune affaire ecclsiastique
ou sculire 1. Aprs avoir renouvel une prohibition dj ancienne contre le mariage des moines, le
concile ordonna en outre que tout monastre, une
fois consacr par l' vque, conserverait perptuit
sa destination et ne pourrait jamais devenir une
habitation sculire 2.
Ces dispositions entrrent ds lors dans le droit
commun de la chrtient, et il faut en tenir note,
parce que nous aurons constater plus tard les
nombreuses drogations qu'elles subirent. D'ailleurs elles n'exercrent pas sur ls moines d'Orient
une influence assez efficace pour les maintenir la
hauteur des premiers temps. Aprs un sicle de
vertu et de fcondit incomparables, aprs avoir
offert la vie religieuse de tous ls sicles nonseulement des modles immortels, mais encore
une sorte d'idal presque inaccessible, l'Ordre
monastique se laissa gagner dans tout l'empire
byzantin par l'affaiblissement et la strilit dont le
1. Voir le discours de l'empereur dans
concile, et les Canons 4, 6, 7, 8 et 23.
2. Canons 16 et 24.

la 6e action ou session du

EN ORIENT.

133

christianisme oriental a t la victime. On vit


s'teindre un un et disparatre des pages de
l'histoire ces glorieux foyers de lumire, de science
et de vie, que les Antoine, les Hilarion, les Basile,
les Chrysostome, avaient anims de leur flamme
cleste. Pendant que les moines d'Occident, sous
l'influence vivifiante de la Chaire romaine, luttaient
victorieusement contre la dissolution de l'ancien
monde, convertissaient et civilisaient les peuples
barbares, transformaient et puraient les lments
nouveaux, conservaient les trsors de la littrature
ancienne et maintenaient les traditions de toutes les
sciences secrtes et profanes, les moines d'Orient
s'enfonaientgraduellement dans le nant. Enivrs
par la double influence de l'esprit de cour et de la
discorde thologique, ils subirent toutes les influences dltres de cette socit caduque, dont la
caducit avait le despotisme pour consquence et
pour chtiment, o la mollesse des moeurs assurait
tous les caprices du pouvoir un irrsistible ascendant et tous ses excs une constante impunit.
Ils ne surent ni rajeunir la socit qui les entourait,
ni s'emparer des nations paennes qui arrachaient
chaquejour quelque fragment nouveau de l'empire.
Ils ne surent pas davantage prserver l'glise des
influences dltres de l'esprit byzantin. Le dpt
du savoir antique chappa lui-mme leurs dbiles
mains. Ils n'ont donc rien sauv, rien rgnr,
rien relev.

134

LES PRCURSEURS MONASTIQUES.

Ils ont fini, comme tout le clerg d'Orient, par


tre esclaves de l'Islamisme et complices du
schisme. Depuis lors quinze sicles ont pass sur
leurs ttes sans qu'un seul jour ait interrompu
leur dchance ou prpar le rgnrateur de l'avenir.
Il en a t de la religion comme de la gloire des
armes et de la splendeur des lettres. D'aprs une
loi mystrieuse, mais incontestable, c'est toujours
d'Orient en Occident qu'ont march le progrs, la
lumire et la force. Ainsi que la lumire du jour,
elles naissent en Orient, mais pour monter et briller de plus en plus mesure qu'elles avancent vers
l'Occident.
Comme l'empire du monde avait pass des Asiatiques aux Grecs et des Grecs aux Romains, ainsi
la vrit passe de Jrusalem Rome. La vie monastique se fonde en Orient comme l'glise : mais
l'
glise
aussi, elle n'acquiert sa vritable
comme
force qu'en Occident. C'est l qu'il nous faut la
suivre et l'tudier pour l'admirer dans sa complte
et durable grandeur.

LIVRE III
LES PRECURSEURS MONASTIQUES
EN OCCIDENT.

SOMMAIRE.
exil, propage l'ordre monastique en Occident et
Rome, o dj la vie religieuse avait t connue pendant les dernires perscutions : Agla et Boniface. Dveloppement en Italie :
Eusbe de Verceil. LAN DE LA NOBLESSE ROMAINE VERS LA VIE MONASTIQUE : dernier rayon de la gloire aristocratique ensevelie dans le
clotre. La gens Anicia. Les patriciennes saintes et religieuses :
Marcella. Furia. _ Paula et ses filles. Pauline et son poux Pammaque : Fabiola. SAINT JRME, guide et historien de ces saintes
femmes. Sa vie monastique Chalcis et Bethlem : il crit la
Vie des Pres du Dsert et signale les carts des faux moines de son
temps. MIGRATION ROMAINE EN PALESTINE. Jrme attire . Jrusalem sainte Paule et sa fille Eustochie : mort de Paule.Les deux
Mlanies Jrusalem, Rome, en Afrique. Saint Paulin de Nole et
sa femme Teresia. OPPOSITION CONTRE LES MOINES : invectives populaires : le pote Rutilius. Saint Ambroise les dfend. Son
livre des Vierges : note sur l'usage du voile. SAINT AUGUSTIN :
influence de la Vie de saint Antoine par Athanase et de l'exemple
des moines sur sa conversion : il vit toujours en religieux. Rgle
de saint Augustin. Son trait. De opre monachorum contre les
moines oisifs. Saint Fulgence. LES MOINES EN GAULE. Saint
SAINT ATHANASE,

136

LES PRCURSEURS MONASTIQUES.

Athanase. SAINT MARTIN, soldat, moine et vque. Ses relations avec saint Hilaire. Il fonde Ligug le premier monastre
des Gaules. Sa grande position comme vque de Tours : il proteste contre la perscution religieuse. Il fonde Marmoutier et j'
habite une des cellules. Sulpice Svre : les moines gaulois regimbent contre le jene. LE MONASTRE DE LRINS : ses docteurs
et ses saints : Honorat, Hilaire d'Arles, Vincent de Lrins, Salvien,
Eucher, Loup de Troyes. Saint Csaire et sa rgle. - Jean Cassien
et saint Victor de Marseille. Le plagianismefaussement imput
Lrins. Autres monastres gaulois : Rome en Bourgogne.
Fondations en Auvergne : Austremoine, Urbicus, les Stylites.
CONDAT dans le Jura : les deux frres Romain et Lupicin : Eugende
et Viventiole. Influence des moines sur les Burgondes. Le
roi Sigismond fonde dans le Valais Agaune, qui devient la mtropole monastique du royaume de Bourgogne. Sur les bords du
Danube, saint Svre exerce le mme ascendant sur d'autres Barbares : RENCONTRE D'ODOACRE ET DE SVERIN. RSUM : situation de
l'institut cnobitique la fin du Ve sicle; services dj rendus
la socit chrtienne ; rle des moines dans l'Eglise ; ils ne comptent pas encore dans le clerg, et cependant presque tous les Pres
et les grands docteurs sont moines. ABUS ET DSORDRES : moines
gyrovagues et Sarabates. Multiplicit et diversit des rgles.
L'institut monastique n'tait point encore ordonn. Il lui faut
une lgislation souveraine et une impulsion nouvelle :. saint Benot
les lui donne.

LIVRE III
LES

PRECURSEURS

MONASTIQUES
EN OCCIDENT.
Laetamini cum Jerusalem, et exsultate in ea omnes qui diligitis cam...
Quia haec dicit Dominus : Ecce ego
declinabo super eam quasi fluvium
pacis et quasi torrentem inundantem gloviam gentium.

Is.

LXVI.

Le fleuve monastique, qui a pris naissance dans


les dserts de l'Egypte, se divise en deux grands

bras. L'un s'panche en Orient, l'inonde tout


d'abord, puis s'y concentre et s'y perd. L'autre
s'chappe en Occident et s'y rpand par mille canaux sur un monde entier recouvrir et fconder.
Il faut retourner sur nos pas pour le suivre. Les dbuts en sont bien moins anciens et moins clatants,
mais le lit qu'il creuse est bien autrement profond
et prolong.
Tout d'abord nous rencontrerons de nouveau
Athanase, que nous avons vu associ aux grands
patriarches des cnobites, l'hte, le disciple et le
client d'Antoine, le dfenseur de Basile. On sait
quelle fut sa vie. L'exil tait alors le partage des
confesseurs de la foi, mais c'tait aussi le moyen

Athanase
propage

l'institut
monastique
en Occident;

138

LES PRCURSEURS MONASTIQUES

choisi par Dieu pour rpandre au loin la semence


de la vertu et de la vrit. Constantin qui troubla l'glise aprs l'avoir dlivre infligea d'abord
cette peine saint Athanase : Constance et les
ariens la lui firent si souvent subir qu'on peut

Il le fait
connatre
Rome.

dire qu'il vcut presque autant dans l'exil que sur


son sige. Il y retournait toujours calme et intrpide, heureux d'tre la victime et non l'auteur de
ces violences qui marquent toujours la faiblesse
d'une mauvaise cause. Deux fois la perscution le
contraignit de se rfugier dans la Thbade, et trois
fois un ordre imprial l'exila en Occident. Il devint
ainsi le lien naturel entre les Pres du dsert et
ces vastes rgions, que leurs successeurs devaient
conqurir et transformer. Vainqueur de l'arianisme
par les seules forces de la foi, du courage, de la patience, soutenu par les papes contre les empereurs
et les vques infidles la divinit de Jsus, il lui
appartenait plus qu' tout autre d'introduire l'institut monastique Rome, tte et centre de l'glise,
et qui ne pouvait demeurer plus longtemps trangre ce nouvel et merveilleux dveloppement de
la vie chrtienne. Ce fut en 340 qu'il vint pour la
premire fois Rome, afin d'y fuir la violence des
ariens, et d'invoquer la protection du pape Jules.
Celui-ci convoqua les adversaires de l'vque
d'Alexandrie un concile devant lequel ils reculrent
parce qu'ils comprirent qu'ils y rencontreraient un
tribunal vraiment ecclsiastique o il n'y aurait ni

EN OCCIDENT.

139

comte, ni soldats aux portes, ni ordres de l'empe-

reur 1.
Pendant que le pape et le concile rendaient justice au glorieux dfenseur de la divinit du Christ,
il rpandait Rome les premires nouvelles de la
vie que menaient les moines dans la Thbade, des
merveilleuxexploitsd'Antoine, qui vivait encore, des
immenses fondations que Pacme crait alors mme
sur les bords du Nil suprieur. Il avait amen avec
lui deux d'entre les plus austres de ces moines.
L'un tait Ammonius, si absorb dans la contemplation des choses divines, qu'il ne daigna visiter
aucune des merveilles de Rome, sauf les tombeaux
de saint Pierre et de saint Paul ; l'autre, Isidore,
gagna tous les coeurs par son aimable simplicit.
Tous deux servirent de garants la vracit de ses
rcits et de types aux Romains qui pouvaient tre
tents d'imiter leur exemple. Ce n'est pas qu'
Rome la vie religieuse ft compltement inconnue. On voit des traces de son existence pendant
les dernires perscutions, dans les Actes des martyrs : ils nous ont conserv l'histoire de sainte
Agla, noble et riche dame romaine, qui vivait
dans le luxe et le dsordre avec Boniface, le premier d'entre les soixante-treize intendants qui
l'aidaient gouverner ses vastes domaines. Aprs
plusieurs
dur
liaison
coupable
eut
ancette
que
l. FLEURY, Hist. ecclt., 1. XII, c. 20.

341

Agla

et
Boniface.
209 ou 305.

140

LES PRCURSEURS MONASTIQUES

nes, Agla, touche de componction, et ayant ou


dire aux chrtiens que ceux qui honoraient les
saints martyrs auraient part leur protection devant
le tribunal de Dieu, envoya Boniface en Orient
pour y chercher les reliques de quelque martyr
afin de leur btir un oratoire. Madame, dit l'intendant en partant sa matresse, si mes reliques
les recevrez vous viennent sous le nom de martyr,
"
Elle le rprimanda de cette plaisanterie,
vous?

mais c'tait une promesse : il mourut martyr aprs de


cruelles tortures volontairement subies, Tarse.
On rapporta son corps Agla, qui le reut avec un
grand et tendre respect, et aprs l'avoir dpos dans
une chapelle construite cinquante stades de Rome,
elle distribua tous ses biens aux pauvres, obtint
ainsi la grce d'une conversion complte, et prit
le voile de religieuse avec quelques filles qui voulurent se vouer comme elle la pnitence. Elle
vcut ainsi treize ans dans la retraite claustrale, et
aprs que sa saintet eut clat par plus d'un miracle, elle mourut et fut enterre dans la chapelle
de saint Boniface 1.
Ds la paix de l'glise une fille de Constantin
avait fond un premier monastre de femmes audessus du tombeau de sainte Agns, et au site
1. Domina mea... sin vero meum corpus redierit, in nomine
martyris, suscipies illud?... Supervixit in habita sanctimoniali...
ACT. SS. ROLLAND., d. 14 maii, p. 281-283. Conf. BULTEAU, Hist.
monast. d'Orient, addit., p. 910.

EN OCCIDENT.

141

mme o, aprs avoir conquis l'immortalit dans


la mmoire des hommes en bravant les juges et les
bourreaux de l'empire, cette jeune victorieuse tait
apparue, au milieu d'une arme de vierges blouissantes de blancheur, ses parents en larmes, pour
leur donner la certitude de son bonheur ternel 1.
Les rcits d'Athanase n'en firent pas moins tout
l'effet d'une rvlation. Ils enflammrent les coeurs
et les imaginations des Romains et surtout des Romaines. Le nom de moine, qu'un prjug populaire
semblait dj revtir d'une sorte d'ignominie 2, devint aussitt un titre honor et envi. L'impression
d'abord produite par les exhortations de l'illustre
exil dut s'tendre et se fortifier pendant les deux
autres sjours qu'il fit dans la ville ternelle.
Quelque temps aprs, saint Antoine tant mort,
la prire de ses disciples, Athanase crivit la vie
du patriarche de la Thbade : et cette biographie,
rpandue dans tout l'Occident, y acquit aussitt
la popularit d'une lgende et l'autorit d'une confession de foi. Athanase tait aux yeux de tous les
chrtiens occidentaux le hros du sicle et l'oracle
Vident in medio nootis silentio vigilantes exercitum virginum..
Agnetem simili veste fulgentem, et ad dexteram ejus agnum nive
candidiorem... Perseveravit autem Constantia Augusta in virginitate,
per quam multae virgines nobiles et illustres et mediocres sacra velamina susceperunt. S. AMBROS., Act. S. Agn.
1. Nulla eo tempore nobilium feminarum uoverat Romae propositum monacliorum, nec audebat, propter rei novitatem, ignominiosum (ut tunc putabatur) et vile in populis nomen assumere. S. HIERON., Vit. S. Marcelloe, c. 4.
1.

342-349.

Athanase

crit
la vie
de
saint Antoine.

142

Eusbe
de
Verceil.

t 370.

LES PRCURSEURS MONASTIQUES

de l'glise. Son gnie et son courage l'avaient port


comprend
On,
gloire.
tout ce que
la
de
pinacle
au
cette gloire devait ajouter de crdit son rcit et
aux enseignements qui en dcoulaient. Sous cette
forme narrative, dit saint Grgoire de Nazianze, il
promulguait les lois de la vie monastique 1.
Bientt la ville et les environs de Rome se remplirent de monastres rapidement peupls par des
hommes que distinguaient galement la naissance,
la fortune et la science, et qui y vivaient dans la
charit, la saintet et la libert 2. De Rome, le
nouvel institut, que l'on qualifiait dj de religion,
s'tendit
excellences,

religieuse
de
vie
par
ou
toute l'Italie. Il s'implanta au pied des Alpes
par l'influence d'un grand vque, Eusbe de
Verceil, qui avait, comme Athanase, glorieusement
confess la foi contre les ariens, et qui, exil
comme lui, avait t chercher dans la Thbade
mme les modles que l' vque d'Alexandrie avait
rvls Rome. C'est ainsi que la perscution
arienne et l'exil des confesseurs de la foi faisaient
1. S. GREG. NAZIANZ., orat. 27 in laud. S. Athan. Conf. NICEPHOR.
lib. VIII, c. 40.
2. Romae plura monasteria cognovi, in quibus singuli... caeteris

secum viventibus praeerant christiana caritate, sanctitate et libertate


viventibus. S. AUGUST., de Moribus cclesioe, c. 33. Multi monachi sapientes, potentes, nobiles. S.HIERON., epist. 26, ad Pammach.
3. Ds lors on donnait l'institut monastique le nom de religion,
et aux moines celui de religieux.Dnus in religionis, alius in sacerdotii nomen ascendit. EUCHER., ad Valerian., ap. BULTEAU, Hist. de
l'ordre de Saint-Benoit, I, 46.

EN OCCIDENT.

143

voler et fructifier au loin la semence monastique.


L'histoire de ce temps pourrait se rsumer dans la
phrase clbre de Tertullien ainsi modifie : Exilium
confessorum semen monachorum. Revenu en Italie,
Eusbe donna le premier un exemple souvent
imit depuis, et toujours avec succs, celui de confier le soin du culte dans sa cathdrale des
moines 1. Du continent le nouvel institut gagna
rapidement les les de la Mditerrane, et jusqu'
ces pres rochers de la Gorgone et de Capraja, o
les moines, exils volontaires du monde, allrent
prendre la place des criminels et des victimes
politiques que les empereurs avaient coutume
d'y relguer. On vit un jour ces moines de la
Gorgone s'embarquer et courir au-devant des reliques de sainte Julie, noble vierge de Carthage,
rduite en esclavage par les Vandales de Gensric,
puis martyrise par les paens au cap Corse, o son

matre, un marchand syrien, s'tait arrt pour


sacrifier. Devenus possesseurs de ce trsor, ils le
transportent dans leur nid de rochers, en volant
pleines voiles, dans leur frle esquif, sur les .flots
comme des oiseaux de mer 2. La terre et la mer
durent reconnatre des htes et des matres nouveaux.
in Occidentis partibus in eadem Ecclesia eosdem monachos instituit esse, quos clericos, ut esset in ipsis viris contemptus
rerum et accuratio levitarum. BREVIAR. ROMANUM, die 16 decemb.
2. In modum volucrum... Vela pleins iter suumagerent. RUINART,
1. Primus

Hist. persec. Vandal, p. 221.

354.

Les moines
des Iles.

144

LES PRCURSEURS MONASTIQUES

Il y eut donc ds lors, et pendant toute la

lan
de la
noblesse
romaine
vers la vie
monastique.

seconde moiti du IVe sicle, Rome et en Italie,


un vaste et admirable mouvement vers la vie spirituelle et pnitente. L'esprit de Dieu souffla sur les
mes. Ce fut surtout au sein de la noblesse
romaine que la parole d'Athanase tomba comme la
foudre et qu'elle enflamma les coeurs. Ces vieilles
races patriciennes qui. avaient fond Rome, qui
l'avaient gouverne pendant toute sa priode de
splendeur et de libert, qui avaient vaincu et conquis le monde, expiaient depuis quatre sicles sous
le joug abominable des Csars ce qu'il y avait eu
de si dur et de si goste dans la gloire de leurs
pres. Humilies, souilles, dcimes outrance
pendant cette longue servitude, par les matres que
Rome dgnre s'tait donns, elles pouvaient
enfin retrouver dans la vie chrtienne telle que la
pratiquaient les moines la dignit du sacrifice et
l'mancipation de l'me. Ces fils des vieux
Romains s'y prcipitrent avec le magnanime lan
et la persvrante nergie qui avaient valu leurs
aeux l'empire du monde. Autrefois, dit saint
Jrme, selon le tmoignage de l'Aptre, il y avait
peu de riches, peu de nobles, peu de puissants
parmi les chrtiens. Maintenant il n'en est plus
ainsi 1. Ce n'est pas seulement parmi les chrtiens,
1. Tunc rari sapientes, potentes, nobiles christiani
: nunc multi
monachi sapientes, potentes, nobiles. S. HIERON., epist. 24, de Obit.
Paulinoe.
,

EN OCCIDENT.

145

c'est parmi les moines que se trouvent en foule les


sages, les riches et les nobles.
Ils purifiaient ainsi ce qu'il devait rester de trop
humain dans leurs mes ulcres, par des vertus
inconnues de leurs pres : l'humilit, la chastet,
la charit, le mpris de soi et la tendresse pour la
misre d'autrui, l'amour d'un Dieu crucifi, dont
tout pauvre, tout malade, tout esclave reproduisait
l'image et les droits. Toutes ces divines nouveauts
venaient raviver clans ces grands coeurs les mles
traditions d'austrit, d'abngation, de sobrit et
de dsintressement qui avaient brill comme une
aurole autour du berceau de leur antique splendeur. L'institut monastique leur offrait un champ
de bataille o les luttes et les victoires de leurs
aeux pouvaient tre renouveles et surpasses
pour une cause plus haute et contre des ennemis
plus redoutables. Les grands hommes dont la
mmoire planait encore sur Rome dgnre
n'avaient combattu que des hommes, subjugu
de
entreprenaient
descendants
leurs
des
corps :
que
lutter contre les dmons et de conqurir les mes 1.
Mme dans l'intrt de leur gloire purement
humaine et des grands noms dont le poids les crasait, qu'aurait pu rver de mieux le sectateur le
plus superstitieux du culte des anctres? La puisl'influence
temporelle,
grandeur
la
politique,
sance
1.

Illi vicerunt corpora... hase subjugavit animas. S.

HIERON.,

epist. 30.
MOINES D'OCC.

I.

10

146

LES PRCURSEURS MONASTIQUES

aristocratique, s'taient perdues pour toujours au


milieu de l'abaissement universel. Dieu les appelle
tre les anctres d'un peuple nouveau, leur
donne un nouvel empire fonder et leur permet
d'ensevelir la gloire de leurs aeux et de la transfigurer au sein de la rgnration spirituelle du
vieux monde.
Ces noms clatants, qui avaient disparu de l'histoire dans le cloaque imprial, reparaissent ainsi
jamais
destin

dernier
jeter
ne
rayon
un
pour
plir en se confondant avec les inextinguibles
splendeurs de la loi nouvelle.
La noblesse romaine transporte donc et reproduit Rome un brillant chantillon des merveilles
de la Thbade. Les vastes et somptueuses villas
des snateurs et des consulaires se changrent en
maisons de retraite presque en tout semblables
des monastres, et o les descendants des Scipions,
des Gracchus, des Marcellus, des Camille, des
Anicius, mnent dans la solitude une vie toute desacrifice et de charit. Ceux qui portaient ces grands
noms ne s'enfermaient pas toujours dans la retraite,
mais ils s'honoraient du titre de moine, en prenaient
le grossier habit, vendaient leurs biens ou les donnaient aux pauvres, couchaient sur la dure, jenaient toute leur vie, et gardaient dans le ministre
actif de la charit un rgime aussi austre que celui
du clotre 1.
1.

CHAMPAGNY, op.

cit., 5, p. 336.

EN OCCIDENT.

147

On les voyait mler la pourpre snatoriale leur


manteau de bure grisent se faire plbiens par le
costume, en foulant aux pieds le respect humain, ce
qui paraissait alors la plus difficile des victoires,
car, dit saint Jrme, on en connat qui ont
rsist aux tourments, mais qui cdent la
honte. Ce n'est donc pas peu de chose pour un
homme noble, loquent, riche, d'viter dans les
places publiques la socit des puissants pour se
mler la foule, se confondre avec les pauvres, frquenter les paysans, et de prince se faire peuple 1.
Mais on admirait encore plus la mtamorphose
qu'avaient subie certaines grandes dames de Rome.
Ces femmes, nagure si fires de leur noblesse et si
raffines dans leur dlicatesse, qui, au dire de saint
Jrme, ne pouvaient faire un pas sans tre portes
en litire par des eunuques, et qui alors mme ne
pouvaient endurer les ingalits du terrain qu'on

leur faisait traverser, qui trouvaient trop lourd le


poids d'une robe de soie et fuyaient le moindre
rayon de soleil comme un incendie, on allait les
voir se consacrer aux travaux les plus durs, aux
soins les plus rebutants 2.
Inter purpuras senatorum fulva tunica pullatus incederet...
locuvirum
disertum,
virum
nobilem,
virum
est
parvum
quare non
pletem potentium in plateis vitare comitatum, miscere se turbis,
adhasrere pauperibus, rustiois copulari, de principe vnlgum fieri!
1.

S. HIEBON., epist. 26, ad Pammach.


2. Quae eunuchorum manibus portabantur, et inaequale solum
molestius transcendebant ; quibus serica vestis oneri erat et solis

calor incendium. S. HIERON., epist. 26, ad Pammach.

Les
patriciennes
dans le
clotre.

148
La gens Anicia.

LES PRCURSEURS MONASTIQUES

Parmi les grandes maisons qui donnaient l'exemple de cette transformation chrtienne du patriciat
romain il faut surtout signaler la gens Anicia, qui
remontait aux plus beaux temps de la rpublique
et qui semble avoir t la plus riche et la plus puissante de Rome la fin du IVe sicle. Elle comptait
alors parmi ses membres le fameux Anicius Petronius Probus, qui tait prfet du prtoire, c'est-dire le premier personnage de l'empire aprs
l'empereur, et dont le fils, Petronius, fut, selon
quelques-uns, moine avant d'tre vque de Bologne 1. Elle devait produire plus tard les deux plus
grands personnages de l'histoire monastique, saint
Benot et saint Grgoire le Grand : et ds lors les
deux plus illustres docteurs de l'Occident, saint
Jrme et saint Augustin, clbraient l'envi la
gloire d'une race o tout le monde semblait natre
consul, mais qui avait donn encore plus de vierges
au Christ que de consuls la rpublique2.
1. MOEBLER, op. cit., p. 194. Les Bollandistes n'en disent rien.
T. II, 4 octobris, p. 424 et seq.
2. Quis verbis explicet... quam incomparabiliter gloriosas atque
fructuosas habeat ex vestro sanguine feminas virgines Christus,

juam viros consules mundus? S. AUGUSTIN, epist. 179, de Convers.


Demetriadis. Illustris Anicii sanguinis genus, in quo aut nullus,
aut rarus est qui non meruerit consulatum. S. HIERON., epist. ad
Demetriadem, c. 2.
Cette mme race a inspir au pote Claudien les vers suivants :
Quemeumque requires
Hac de stirpe virum certum est de consule nasci.
,
Per fasces numerantur avi semperque renata
Nobilitate virent, et prolem fata sequuntur.

EN OCCIDENT.

149

Leur enthousiasme avait pour objet une jeune


religieuse issue de cette mme race, Dmtriade,
dont le grand-pre, le frre et les deux oncles
furent consuls de 371 106. Aprs la prise de
Rome par les Goths, elle se rfugia en Afrique avec
sa mre Juliana et son aeule Proba. Pendant que
Proba cherchait l'Unir l'un des jeunes seigneurs
romains qui taient leurs compagnons d'exil, la
vierge Dmtriade, s'inspirant du souvenir de sainte
Agns, rejeta toutes ses parures, se revtit d'une
tunique grossire, d'un voile plus grossier encore qui
lui cachait toute la figure, et alla se jeter en cet attirail aux pieds de son aeule, ne s'expliquant que par
ses larmes. Aprs un premier moment de surprise,
la mre et l'aeule applaudirent au sacrifice. Toute
l'glise d'Afrique s'en mut, et les deux plus grands
crivains du temps l'ont immortalise dans leurs
lettres. Saint Augustin flicita la mre et l'aeule par
une de ses plus loquentes ptres 1. Saint Jrme,
bnissant la victime volontaire, compare l'effet de
cette nouvelle celui des journes o un consul
victorieux relevait les esprances de la rpublique
abattue par quelque dsastre.
C'tait une jeune veuve dont le seul nom suffit
Continuum simili servautia lege tenorem :
Nee quisquam proeerum tentas, licet aire vetusto
Floreat, et claro cingatur Roma senatu,
Se jactare parem, sed prima sede relicta
Aucheniis, de jure licet certare secundo.
Paneg. de Prob. et Olybr. consul.
1. Epist. 150.

Dmtriade.

Marcella

150

LES PRCURSEURS MONASTIQUES

rpublique,
de
la
jours
beaux
plus
les
rappeler
pour
et dont la rare beaut, rehausse par la longue et
illustre ligne de ses anctres, excitait la convoitise de nombreux aspirants1; c'tait Marcella qui, la
premire, avait accueilli les rcits de saint Athanase
et mis en pratique ses enseignements. Puis quand
saint Jrme Adent renouveler Rome ces enseignements et ces rcits, en y ajoutant l'exemple de sa
propre vie, Marcella, avec sa mre Albine et sa soeur
Asella, se place la tte de cette lite d'illustres matrones qui le prennent pour guide et pour oracle.
Elle tonne le saint docteur par sa science des saintes
critures, elle le fatigue par sa soif d'en savoir
toujours plus qu'il ne peut lui en enseigner ; elle
lui fait craindre de trouver en elle un juge plutt
qu'un disciple 2. Dans son palais du mont Aventin,
elle runit, sous la prsidence de ce gant de la controverse, les plus doctes d'entre les chrtiens et les
plus pieuses d'entre les patriciennes, pour se fortifier et s'clairer mutuellement. Aprs avoir ainsi
donn la premire Rome le vrai modle de la
1. Illustrem familiam, alti sanguinis decus, et stemmata per
proconsules et praefectos praetorio decurrentia... Propter aetatem et
antiquitateni familiae, et insignem, quod maxime viris placere consuevit, decorem corporis... S. HIERON., epist. 16, ad Principiam, c. 1/
2. Cum Romae essem, nunquam tam festina me vidit, ut non
de Scripturis aliquid interrogaret... Sagaci mente universa pensaiat, ut me sentirent non tam discipulam habere quam judicem.
S. HIERON., Proef. in Epist. Paul, ad Galat. Ita ut post perfectionem
nostram, si de aliquo testimonio Scripturarum esset oborta contentio,
ad illam judicem pergeretur. ID., epist. 16, ad Princip.,c. 7.

EN OCCIDENT.

151

veuve chrtienne, elle passe ses trente dernires


annes dans sa villa suburbaine transforme en monastre, et l, en l'absence de Jrme, et pendant
les fcheuses luttes qui clatrent entre lui et Rufin
sur les doctrines d'Origne, elle devient Rome
l'appui de l'orthodoxie, l'inspiratrice et l'auxiliaire

du pape Anastase 4.
Vers le mme temps une dame romaine de la
premire noblesse, Furia, dont le nom indique sa
descendance du grand Camille, tant reste veuve,
jeune et sans enfants, s'adressait Jrme pour demander des avis sur son tat, o elle voulait rester
malgr son pre et ses proches, qui la pressaient de
se remarier. Il lui trace un rglement de vie propre
faire de son veuvage un apprentissage la vie
religieuse 2. Et bientt aprs, en l'an 400, il lui faut
conduire dans la mme voie la jeune Salvina, fille
du roi de Mauritanie et veuve d'Hbridius, neveu de
l'empereur Thodose, grand ami des moines et des
pauvres 3. Elle devint Rome et Constantinople
le modle des veuves.
Mais la plus illustre de toutes est cette Paula,
dont la mre descendait en droite ligne de Paulmile et du jeune Scipion, dont le pre prtendait
faire remonter sa gnalogie jusqu' Agamemnon,
et dont le mari tait de la race des Jules et par con1. Ibid. Conter. BARONIUS, Ami., ad au. 397.
2. FLEURY, 1. XIX, C. 56.
3. HIERON., epist. ad Salvinam.

Furia.
394.

Sainte Paule
et sa famille.
347-401.

152

LES PRCURSEURS MONASTIQUES

squent de la progniture d'ne 1. Le plus noble


sang de Rome coulait donc dans les veines de ces
saintes femmes immortalises dans l'histoire chrtienne par le gnie de saint Jrme. Qui ne connat
les filles de sainte Paule, Blsilla la veuve, morte
si jeune, si aimable, si savante, si pnitente, aprs
avoir t marie un descendant de Camille, et
Eustochie la Aderge, qui Jrme fit l'honneur de
ddier le code de la virginit chrtienne2? On sait
qu'il adressa plus tard Loeta, la belle-fille de
Paule, le premier trait sur l'ducation des filles
que l'esprit chrtien ait inspir, et qui prpara
pour la vie claustrale la jeune Paula, voue au
Seigneur ds le berceau, et religieuse comme son
aeule et sa tante. Il offrait avec la candeur du gnie
de l'levrer lui-mme, et, tout vieux que je suis,
disait-il, je me ferai des balbutiements enfan" tins, beaucoup plus honor en ceci que ne le
fut Aristote, car j'instruirai, non point un roi
de Macdoine destin prir par le venin de

Babylone, mais une servante et une pouse du

Christ, pour lui tre prsente dans les cieux.

Pauline, la troisime des filles de Paula, fut ma1. Gracchorum stirps, soboles Scipiouum, Pauli haeres, cujus voca-

bulum trahit, Marciae Papiriae matris Africani vera et germana progenies... Per omnes 1re Gracias usque hodie stemmatibus et divitiis
ac nobilitate Agamemnonis ferunt sanguinem trahere...Toxotio qui
AEneae et Juliorum altissimum sanguinem trahit. S. HIERON., epist. 27
ad Eustoch.
2. Epist. 22, ad Eustochiam, de Custodia virginitatis.

EN OCCIDENT.

153

rie Pammachius, lui-mme aussi noble par sa


naissance consulaire que l'tait sa femme. Devenu
veuf et hritier des grands biens de Pauline, il
embrasse aussi la vie monastique et mrite d'tre
proclam par Jrme le gnral en chef des moines
romains, le premier des moines dans la premire
des villes 1. Lorsqu'il marche dans la rue, ajoute
le saint docteur, il est accompagn des indigents
que Pauline avait dots et logs dans sa maison.
Il purifie son me au contact de leurs sordides
manteaux... Qui aurait cru qu'un arrire-petit-fils
des consuls, qu'un ornement de la race des Camille,
pourrait se rsoudre traverser la ville sous la robe
noire d'un religieux, et ne rougirait pas de paratre
ainsi vtu au milieu des snateurs? C'est ainsi que
cet ambitieux du consulat cleste conquiert les
suffrages des pauvres par des largesses plus puissantes que les jeux ou les spectacles. Homme illustre, loquent et riche, il descend du plus haut rang
de l'tat celui de compagnon de la populace romaine. Mais avant de se donner Jsus Christ, son
nom n'tait connu que dans le snat ; ignor quand
il tait riche, aujourd'hui il est bni dans toutes les
glises de l'univers.
1. Primus inter monachos in prima urbe... consulum pronepos et

Furiani germinis decus... Et patris et oonjugis nobilitate patritium...


Nunc multi monachi sapientes, potentes, nobiles, quibus cunctis
Pammachius meus sapientior, potentior, nobilior; magnus in magnis :
primus inprimis; archistrategos monachorum. S. HIERON., epist. ad,
Pammach.

Pammachius.

154

Fabiola.

LES PRCURSEURS MONASTIQUES

Pammachius, qui consacra ainsi sa fortune et ses


jours au soin des pauvres, fut la fois second et
dpass dans ses oeuvres de charit par une veuve
d'un coeur plus grand encore que son nom : c'tait Fabiola 1, issue de cette prodigieuse race des
Fabius, dont trois cents se firent tuer en un seul combat pour Rome, et qui la sauva en lui donnant le
grand homme contre lequel le bras d'Annibal ne sut
pas prvaloir. Marie un affreux dbauch, elle
avait profit de la loi romaine pour le rpudier et
se pourvoir d'un poux plus digne, puis, claire
par sa foi, elle expia cette faute par une pnitence
publique dans la basilique du Latran et consacra sa
viduit une longue et fconde expiation. Elle
employa ses immenses richesses la fondation du
premier hpital qu'on et encore vu Rome, o
elle recueillit les pauvres malades ramasss sur les
places de la ville, pour les servir et les nourrir de
ses propres mains, laver leurs plaies et leurs ulcres, dont chacun dtournait les yeux, soulever et
frictionner leurs membres endoloris et soulager
l'agonie des moribonds 2. Elle y mettait tant de
tendresse et de maternit, que les pauvres valides
1. Voir sa Vie par saint Jrme, epist. 30, ad Oceanum.
2. Prima omnium vt,osx.ou.eov instituit, inquo aegrotantes colligeret
de plateis, et consumptalanguoribus atque inedia miserorum membra
foveret... Quoties morbo regio et paedore confectos humeris suisipsa
portavit! quoties lavit purulentam vulnerum saniem, quant alius
aspicere non valebat!... Spirans cadaver sorbitiunculis irrigabat.
S. HIERON., loc. cit.

EN OCCIDENT.

155

appelaient la maladie pour devenir ses clients. Des


indigents sa maternelle gnrosit s'tendit aux religieux. Elle ne se contenta pas de pourvoir aux
besoins de tous les cnobites des deux sexes
Rome et dans le Latium : elle allait de sa personne
ou par ses envoys soulager l'indigence des monastres cachs dans les replis des plages de la
Mditerrane, et jusque dans les les, partout enfin
o les choeurs des moines levaient au ciel leur
voix pure et plaintive.
Enfin, de concert avec Pammachius, et prludant ainsi une des gloires les plus permanentes
et les plus universelles de l'ordre monastique, elle fit
btir l'embouchure du Tibre 1 un hospice l'usage
des plerins, qui affluaient dj Rome : elle les y
attendait leur arrive et leur dpart pour leur
prodiguer ses soins et ses aumnes. La renomme
de sa munificence retentit bientt dans tout le
monde romain : on en parlait chez les Bretons, on
l'en remerciait en Egypte et en Perse 2. Aux approches de la mort, elle convoqua par crit une foule
de religieux pour leur distribuer ce qui lui restait
de biens. Lorsque cette femme, qu'on appelait la
consolatrice des moines 3, se fut endormie dans le
1. In Portu Romano, aujourd'hui Porto, ville piscopale ruine,
six milles d'Ostie.
2. Xenodochium imperio Romano suum totus pariter mundus
audivit : sub una aestate didicit Britannia quod AEgyptus et Parthus
noverant vere. S. HIERON., loc. cit.
3. Solatium monachorum. Ibid.

156

LES PRCURSEURS MONASTIQUES

Seigneur, Rome entire clbra ses obsques; le


chant des psaumes et de l'Allluia s'levait de partout : les places, les portiques, les toits des maisons,
ne pouvaient contenir la foule des spectateurs.
J'entends d'ici, crivait saint Jrme Bethlem,

j'entends les pas presss de ceux qui prcdent


son cercueil et les flots de la multitude qui l'accompagne. Non, Camille ne triompha pas si glorieusement des Gaulois, ni Papirius des Samnites,
ni Scipion de Numance, ni Pompe de Mithridate ;
la pompe de tous ces vainqueurs ne vaut pas la
gloire de cette intrpide pnitente1. Et c'tait justice, car elle avait inaugur dans le monde, entre
les hontes de l'empire romain et les misres de
l'invasion des barbares, une gloire inconnue du
pass ; elle avait cr cette charit qui donne
plus que du pain, plus que de For, la charit qui
donne l'homme lui-mme, la charit du. moine et
de la religieuse.
Dans la patrie de Lucrce et de Porcia, trop
longtemps souille par des Livie et des Messaline,
ces hrones chrtiennes achvent l'histoire romaine
et ouvrent les annales de l'ordre monastique ; elles
lui lguent des types de chastet, de charit et
d'austrit que nul n'avait encore gals et que rien
n'a depuis surpasss. Autour d'elles se multipliaient
1. Audio praecedentium

turmas... Non sic Furius de Gallis, non

Papirius de Samnitibus... Favebant sibi omnes in gloria poenitentis.


Ibid. Fabiola mourut en 399.

EN OCCIDENT.

157

Rome les monastres d'hommes et de femmes, o

chacun s'apprtait par la prire', le jene, l'abstinence, aux formidables crises de l'avenir, et o les
derniers rejetons des vieux et invincibles Romains
attendaient la venue des Barbares. Quand Rome
fut prise et saccage pour la premire fois par les
Goths en 410, les soldats d'Alaric, en pntrant
dans la ville ternelle, trouvent Marcella calme et
intrpide dans son palais monastique du mont Aventin, comme les Gaulois de Brennus avaient trouv
huit sicles auparavant les snateurs romains attendant la mort en silence sur leurs chaises d'ivoire,
et, selon Tite-Live, semblables des dieux. Ils demandent de l'or cette A'nrable mre des monastres romains ; ils refusent de croire la pauvret
volontaire qu'attestait sa tunique grossire : ils
l'accablent de coups de bton et de fouet 1. Elle demeure insensible ces avanies, mais elle se prosterne devant les Barbares et demande grce pour la
pudeur de la jeune religieuse qui lui servait de
compagne 2. C'tait en quelque sorte tenter l'impossible : ces btes froces, comme dit saint Jrme,
qui envahissaient priodiquement l'empire, se plaisaient prendre pour jouet de leur sauvage lubricit
1. Marcellae quoque domum craentus victor ingreditur... Intrepido
vullu excepisse dicitur introgressos .. Caesam fustibus flagellisque.
S. HIERON., epist. 16, ad Principiam.
2. Ne sustineret adolescentia quod seuilis aetas timere non poterat. S. HIERON., loc. cit. Quot matronae, quot virgines Dei et ingenua nobiliaque corpora bis belluis fuere ludibrio! ID., epist. 35.

Marcella
au sac

de Rome
par les Goths.

158

Saint Jrme,
guide spirituel
et historien
des
patriciennes
religieuses.
340-420.

LES PRCURSEURS MONASTIQUES

les corps dlicats des nobles dames romaines, des


femmes libres, des vierges consacres. Et cependant, force de larmes et de prires, elle triomphe
de leur luxure. Ces obscurs Barbares renouvellent
le sacrifice qui a immortalis le jeune Scipion; et
Marcella, rfugie avec celle qu'elle a sauve auprs
du tombeau de saint Paul, meurt comme ensevelie
dans cette suprme et difficile victoire.
Toutes ces saintes et gnreuses femmes nous
ont t rvles par l'homme de gnie qui fut leur

contemporain, leur biographe, leur oracle. Pendant quarante ans, saint Jrme, Rome d'abord,
puis Bethlem, les instruit, les gouverne, les enflamme, les attire aux biens suprmes. Il les admirait plus encore peut-tre qu'il n'a t admir par
elles, et il a voulu que la postrit partaget cette
admiration : il y a russi en lui lguant ces rcits
marqus au coin de sa verve imptueuse et de son
ardente motion, que l'glise a adopts et qui
forment une des plus belles pages de ses annales.
L'histoire monastique rclame la gloire de saint
Jrme, de ce lion de la polmique chrtienne, lion
la fois enflamm et dompt, enflamm par le zle
et dompt par la pnitence. Nous n'avons point
retracer ici toute la vie de ce grand docteur qui, n
en Dalmatie 1, porta successivement Rome, dans
1. Selon les

uns, en 331; selon les autres, en

dernire date parait la plus avre. Voir la


rme par M. Collombet, Lyon, 1844.

340 ou 346. Cette


bonne Histoire de S. J-

EN OCCIDENT.

159

la Gaule, Constantinople, l'imptuosit presque


sauvage de son caractre, les ardeurs de sa foi, l'infatigable activit de son esprit, les immenses ressources de sa science et cette fougue inpuise qui
dgnrait quelquefois en emphase et en affectation,
mais qui le plus souvent atteignait la vritable loquence. Ce qui nous intresse surtout, c'est le
moine, c'est le solitaire, qui, venu de l'Occident,
essaya de ramener le courant monastique vers sa
source, en Orient, et qui et peut-tre russi rgnrer pour de longs sicles les moines d'Orient,
si Dieu lui avait permis de leur instiller le courage
et l'nergie qu'il avait apports du fond de ses montagnes. Pouss vers la solitude par un attrait passionn et par la proccupation de son salut, il fuit
les vices et les volupts de Rome; il va chercher un
asile en Syrie parmi les nombreux anachortes qui
faisaient de, cette contre la rivale de l'Egypte monastique. Il se cre une sorte de citadelle dans le
dsert brlant de Chalcis, sur les confins de l'Arabie. C'est l qu'il s'enferme dans l'tude de l'hbreu et du chalden, et qu'il se prpare devenir le
commentateur et le traducteur des saintes critures.
l y mle le culte des lettres antiques et de son auteur favori, Cicron , avec tant de passion qu'il s'en
effraie lui-mme et promet d'y renoncer, la suite
d'un songe fameux, oubli plus tard en mme temps
profit
de
grand
tmraire,
son
au
promesse
que sa
gnie et de notre dification, car nul n'a jamais

160

LES PRCURSEURS MONASTIQUES

voqu avec plus d'-propos et de majest les


grands souvenirs de l'antiquit classique 1. D'autres
visions plus menaantes encore le troublent au milieu des oraisons., des austrits, des jenes excessifs
qu'il s'imposait pour l'amour de son me; il est
poursuivi par le souvenir des dlices de Rome et
des choeurs de jeunes filles qui viennent peupler sa
cellule et la rendre complice de son imagination
bouillonnante 2. Mais bientt l'influence bnie de la
solitude, habite pour Dieu, triomphe de ces vocations du pass : il se sent assez fort, assez rassur
pour appeler la fin de sa retraite un ami de jeunesse dont le salut lui tait cher ; il lui crie travers
les mers : O dsert maill des fleurs du Christ!
O solitude o naissent les pierres dont est con
" struite, dans l'Apocalypse, la cit du grand roi !
O retraite qui se rjouit de la familiarit de Dieu !
Que fais-tu dans le sicle, mon frre, avec ton

me plus grande que le monde ? Jusques quand


1. On sait qu'il crivit le rcit de ce songe, qu'il intitula : Histoire
de mon infortune. Voir COLLOMBET t. I, chap. 7, et t. II, chap. 1, au
,
sujet des tudes classiques de Jrme, qu'il n'hsita pas continuer
malgr cet avertissement, et que lui reprochait si durement son antagoniste Rufin. Il se souvient si peu de son songe et de sa promesse,
qu'il fait copier par des moines les dialogues de Cicron, explique
Virgile Bethlem et rpond aux accusations de Rufin qu'aprs tout

il ne s'agit que d'un songe. Celui qui me reproche un songe, je le


renvoie aux prophtes, qui enseignent que les songes sont vains et ne
mritent pas de foi. Contr. Kufin., 1, 30 cit par OZANAM, Civilisa,
tion au Ve sicle, I, 301, o toute cette question est parfaitement
explique.
2. Ipsam quoque cellulam meam, quasi cogitatiomun mearum
consciam, pertimescebam. Epist. 22, ad Eustochiam.

EN OCCIDENT.

161

seras-tu retenu l'ombre des toits, et dans le cachot enfum des villes ? Crois moi, je vois ici plus

de lumire 1.

Aprs s'tre abreuv pendant cinq annes de cette


lumire, il fut chass de sa chre solitude par les
accusations calomnieuses que sa qualit d'homme
de l'Occident excitait dans les esprits. Il se rfugie
successivement Jrusalem, Antioche, o il est
ordonn prtre, mais la. condition de n'tre attach
aucune glise et de continuer vivre en moine ;
Constantinople, o l'attire la renomme de saint
Grgoire de Naziance ; Rome, o il sert de secrtaire au grand pape Damase; Alexandrie, d'o il
va visiter les solitaires de la Thbade. Enfin, en 385
il revient, pour ne plus la quitter, dans la Terre
Sainte, et se fixe Bethlem, o il se construit un
petit monastre avec un hospice pour les plerins 2.
L, dans une troite et pauvre cellule, avide de recueillir les inspirations de la foi auprs de la crche
du Sauveur, fidle surtout la loi du travail qu'il
regarde comme le fond de la vie monastique, ce
glorieux cnobite achve de traduire et de commenter la Bible .11 enfante ainsi cette Vulgate qui a fait

1. O desertum floribus Christi vernans!... o domus familiarius Deo


gaudens!... Epist. 1, ad Heliod.
.

degens, ubi et monasterium sibi condidit.


392. Nos in ista provincia aedificato
MARCELLINI Chronic, an
monasterio et diversorio propter exstructo. Epist. 26, ad Pammach.
Plus tard il habita et gouverna le monastre que sainte Paule avait
fait construire Bethlem.
S. Apud Bethleem

MOINES D'OCC.

I.

162

LES PRCURSEURS MONASTIQUES

de lui le matre de la prose chrtienne pour tous


les sicles suivants 1. Il mle ce labeur suprme
l'ducation de quelques petits enfants qu'il instruit
dans les lettres humaines. Il y donne l'hospitalit

de
attirait
lui
renomme
tous
religieux
que
sa
aux
les coins du monde et qui l'accablaient de leurs visites 2, puis aux dbris de la noblesse romaine qui,
ruine par le sac de Rome, accourait Bethlem
pour lui demander le vivre et le couvert. Il y continue la rude guerre qu'il avait faite pendant toute
sa vie aux dsordres et aux erreurs dont il voyait
l'glise infecte, et qui lui suscita de si violentes
inimitis. Il en subit une rude atteinte, vers la fin de
ses jours , lorsque les Plagiens, pour se venger de
ses attaqus contre leur chef qui dogmatisait Jrusalem, vinrent assiger, piller et brler les communauts que dirigeait Jrme, lequel ne put s'chapper
qu'en se rfugiant dans une tour fortifie 3.
Pendant son sjour Rome, il avait propag le
got de la vie religieuse avec autant de zle que de
succs. A Bethlem, il continuait cet apostolat et ramenait du sein de l'Italie d'illustres et nombreuses
recrues dpouilles de tout leur avoir au profit des
Civilisation au Ve sicle, t. II, p. 100. Voir aussi son
admirable 15e leon intitule : Comment la langue latine devint
chrtienne, l'une des plus belles de ce chef-d'oeuvre de notre histoire
catholique.
2. Tautis de toto orbe connuentibus obruimur turbis monachorum.
Epist. 26 ad Pammach.
,
3. S. AUGUST., de Gestis Petay.
1.

OZANAM,

EN OCCIDENT.

163

pauvres du Christ, et qu'il enrle dans les lgions


monastiques. Il poursuit sans relche ceux qui rsistent qui reculent au dernier moment. Il crit
,
Julien : Tu as donn bien des pauvres, mais il
en est plus encore qui tu n'as pas donn. Les richesses de Crsus ne suffiraient pas au soulagement
de ceux qui souffrent. Tu protges les moines, tu
fais des dons aux glises, tu te mets au service des
saints; il te reste une chose faire : c'est de changer
ta vie et d'tre dsormais saint au milieu des saints 1.
Mais son admiration pour la vie monastique ne
l'aveuglait pas sur les vices et les abus qui se glissaient dj parmi les cnobites. Nul n'a dnonc,
nul n'a fltri plus nergiquement que lui les faux
moines, les faux pnitents, les fausses veuves et les
fausses vierges. Il signale d'une main hardie toutes
les fautes et tous les prils de l'institut : tantt la
mlancolie noire dgnrant en hypocondrie la
suite d'excs de lecture ou de jenes immodrs,
et plus apte recevoir les secours de la mdecine
que les enseignements de la pnitence 2 ; tantt le
faste et le luxe qui se dguisaient sous le manteau
du solitaire, sans renoncer aux recherches de la
table, la vaisselle d'or et de fine verrerie, la
tourbe des convives et des valets 3 ; ou encore l'hy1. Epist. 34, ad Julian.
2. Vertuntur in melancholiam, et Hippocratis magis fomentis
quam nostris monitis indigent. Epist. 225 (al. 7), ad Rusticum;

ad Demetriaden.
3. Ex vitro et patella fictili aurum comeditur, et inter turbas et

130 (al. 8),

Il signale
les
carts

des faux
moines.

164

Il commence
le recueil
des

Vies
des Pres
du Dsert.

LES PRCURSEURS MONASTIQUES

pocrisie qui exploitait la crdule pit des nobles et


des femmes 1 : mais surtout l'orgueil, qui portait
de soi-disant convertis juger leurs frres rests
dans le monde, mpriser jusqu'aux vques,
sortir de leurs cellules pour errer dans les villes et
heurter, sous un faux air de modestie, les passants
dans les places publiques 2.
Cette svrit lgitime l'enflammait d'une admiration d'autant plus vive pour les grands et premiers fondateurs de la vie monastique, dont il avait
t recueillir les traditions et respirer le souffle en
Egypte. Il entreprit d'crire la vie de quelques-uns
des plus illustres, de Paul, d'Hilarion du solitaire
,
Malchus, qu'il avait connu et cout en Syrie; il y
joignit la biographie des illustres Romaines qui, un
sicle plus tard, avaient renouvel au sein mme
de Rome des merveilles dignes de la Thbade. Ce
o semble reten sont l, disait-il avec une fiert
tir l'cho de l'ambition guerrire et littraire, ce
sont l nos modles et nos chefs. Toute profession
" a ses modles. Que les gnraux romains sachent
imiter Regulus et Scipion ; que les philosophes sui vent Pythagore et Socrate; les potes Homre;
,
les orateurs, Lysias et les Gracques : mais pour
nous, que nos modles et nos chefs soient les Paul
examina ministrorum nomen sibi vindicant solitarii. Epist. 225 (al.
ad Rusticum.
1. Epist. 18 (al. 22), ad Eustochiam.
2. Epist. 15 (al. 77), ad Marcum ; 95 (al. 4), ad Rusticum.

EN OCCIDENT.

165

et les Antoine, les Hilarion et les Macaire 1.


Puis, faisant un noble retour sur lui-mme, il termine ainsi un de ses plus beaux rcits : Je t'en
conjure, qui que tu sois qui lis ceci, souviens-toi
du
pcheur Jrme, qui choisirait bien plutt, si

Dieu lui donnait option, la tunique de Paul avec

mrites, que la pourpre et les empires des


ses
rois avec leurs supplices 2.

De telles leons appuyes de son glorieux exemple suffisaient et au del' pour faire de ce Pre

d'Occident, rfugi en Orient, le chef et l'oracle des


cnobites de son temps. Aussi venaient-ils en foule
se grouper autour de lui, et quand il mourut octognaire, en 420, il put se faire ensevelir auprs
de la noble Paula 3 et de sa fille Eustochie 4, qui
taient venues vivre et mourir auprs de lui et de
l'humble sanctuaire o naquit le Sauveur des
hommes.
Jrme avait t le chef de cette migration permanente qui entrana, pendant les premires annes du IVe sicle, un si grand nombre de nobles
1. Habet unumquodque propositum principes suos. Romani duces

imitentur Camillos, Fabricios, Regulos, Scipiones. Philosophi proponant sibi Pythagoram, Socratem, Platonem, Aristotelem; poetae Homerum, etc.; oratores Lysiam, Gracchos, etc... Nos autem habeamus
propositi nostri principes Paulos et Antonios, Julianos, Hilarionem,
Macarios.
2. Tunicam Pauli cum meritis ejus, quam regum purpuram
cum poenis suis (al. cum regnis suis).
3. Morte en 404.
4. Morte en 419.

migration
romaine
en Palestine.

166

LES PRCURSEURS MONASTIQUES

Romaines et de chrtiens de l'Occident vers la Palestine et l'Egypte. A mesure, que les mes se pntraient davantage des Abrits de la foi et s'adonnaient la pratique des vertus chrtiennes, elles
prouvaient un attrait de plus en plus irrsistible
vers les contres qui taient la fois le berceau
de la religion chrtienne et de la vie monastique.
Alors on vit commencer ces plerinages qui devaient
aboutir aux croisades, qui n'ont cess qu'au dclin
de la foi, et qu'ont remplacs des explorations trop
souvent inspires par l'amour du gain ou par une
curiosit frivole. Alors deux grands intrts remuaient le coeur des chrtiens, les arrachaient de
leurs foyers, et les jetaient au milieu des difficults,
des prils, des longueurs aujourd'hui incomprhensibles d'un voyage d'Orient. On voulait baiser la
trace des pas du Seigneur Jsus sur le sol mme o
il avait travers la vie et la mort pour notre salut
;
on voulait aussi parcourir et voir de ses propres
yeux ces dserts, ces cavernes, ces rochers o
vivaient encore les hommes qui semblaient tenir
de plus prs au Christ par leur austrit surnaturelle et par leur obissance intrpide aux prceptes
les plus difficiles du Sauveur.
Sainte Paule,
L'illustre Paula, encore jeune et rattache l'Itasa fille
et sa petite-fille lie par les liens les plus lgitimes et les plus doux,
Bethlem.
s'lana sur les traces de Jrme 1, afin de visiter la
1. Mlanie l'avait prcde ds 372, mais on ne voit pas
que les

exhortations de Jrme l'aient dtermine ce voyage.

EN OCCIDENT.

167

solitude qu'avaient sanctifie les Paul et les Antoine 1.


Elle quitte sa patrie, sa famille, ses enfants mme 2,
et, avec sa fille Eustochie pour compagne, traverse
la Mditerrane, dbarque en Syrie, parcourt laTerre Sainte et tous les lieux cits dans l'criture,
avec une ardeur infatigable; descend en Egypte, pntre dans le dsert de Nitrie, dans les cellules des
saints solitaires, se prosterne leurs pieds, les consulte, les admire, puis s'arrache avec peine ces
rgions bnies pour retourner en Palestine. Elle se
fixe Bethlem ; elle y fonde deux monastres,
l'un pour les hommes, que Jrme semble avoir
gouvern; l'autre, trs-nombreux, pour les femmes,
o elle s'enferme elle-mme avec sa fille et une
foule de vierges de diverses conditions et de divers
pays. Toutes deux y finirent leurs jours, ainsi que
la jeune Paula, qui tait venue rejoindre son aeule
et sa tante pour vivre et mourir auprs du tombeau
de Jsus-Christ et justifier ainsi la tendre sollicitude dont saint Jrme avait entour son berceau.
L'aeule y remplit, ainsi que sa fille, l'office de balayeuse, de cuisinire, de lampiste 3, ce qui ne les
empchait pas de reprendre avec persvrance leurs
anciennes tudes grecques et hbraques. La Vulgate
1. Ad eremum Paulorum atque Antoniorum pergere gestiebat.

Epist. 27, ad Eustochiam.


2. Nesciebat se matrem, ut Christi probaret ancillam. Ibid.
3. Vel lucernas concinnant, vel succendunt focum, pavimenta
verrunt, mundant legumina... apponunt mensas, calices porrigunt,
effundunt cibos... Epist. 26, ad Pammach.

168

LES PRCURSEURS MONASTIQUES

fut entreprise par saint Jrme pour satisfaire l'ardeur de ces deux femmes, pour claircir leurs doutes
et guider leurs recherches. C'est elles qu'il ddie
son oeuvre : c'est elles qu'il prend pour juges de
l'exactitude de son travail 1. Dans ce couvent
l'tude tait impose toutes les religieuses, et chacune devait apprendre chaque jour une portion de
l'criture sainte. Mais plus que l'tude, plus mme
que la pnitence, la charit dominait toutes les
penses et toutes les actions de cette gnreuse
Romaine. Elle prodiguait son patrimoine en aumnes; elle ne refusait jamais un pauvre : Jrme
se crut oblig de lui reprocher sa prodigalit et de
lui prcher une certaine prudence 2. Je n'ai qu'un
dsir, lui rpondit-elle avec la mme passion de
la charit qui plus tard enflamma sainte Elisabeth:
de mourir mendiante, c'est de ne pas laisser
c'est
un denier ma fille et d'tre ensevelie dans un
suaire qui ne m'appartiendra pas. Si je suis r duite mendier, ajoutait-elle, " je trouverai
bien des gens qui me donneront, mais, si ce men" diant qui me sollicite n'obtient rien de moi et
vient mourir de besoin, qui redemandera t-on son me, si ce n'est moi? Aussi, lorsqu'elle mourut, elle ne laissait sa fille pas une
1. Epist. 92, ad Paul, et Rust. Cf. OZANAM, II, 101.
2. Fateor errorem meum cum in largiendo esset propitior, arguebam... Hoc habere voti, ut mendicans ipsa moreretur, ut unum
nummum filiae non dimitteret... Ibid.

EN OCCIDENT.

169

obole, dit Jrme, mais bien une masse de dettes,


et, qui pis est, une foule immense de frres et
de soeurs qu'il tait difficile de nourrir et qu'il
et t impie de renvoyer 1. Au fond, tout en
se laissant prcher et blmer de ses aumnes exorbitantes, elle savait bien qu'elle serait comprise
par celui qui, lui aussi, s'tait dpouill de tout et
qui plus tard envoyait son frre Paulinien dans
son pays, en Dalmatie, pour y vendre les biens
de sa famille et en faire le plus d'argent qu'il le
pourrait afin de soulager la pauvret o se trouvaient
rduits les monastres de Bethlem.
Du reste, on aime savoir que ces chrtiennes
si austres, que ces Romaines d'un si rude courage
contre elles-mmes, conservaient dans leur coeur
une veine abondante de tendresse et se rattachaient
avec ardeur aux liens qu'elles avaient cru pouvoir
ne pas rompre en se donnant Dieu. L'amour maternel et filial inondait encore ces coeurs intrpides.
Aux funrailles de Blesilla, sa fille ane, Paula ne
put comprimer sa douleur et tomba vanouie; on
craignit pour sa vie. Il fallut que Jrme, dans une
lettre loquente, ust de toute son autorit pour la
ramener la rsignation aux volonts d'en haut,
en lui montrant que l'excs de sa douleur tait un
scandale aux yeux des paens, un dshonneur pour
1. Ne unum quidem hominum... sed... fratrum et sororum im-

mensam multitudinem, quos sustentare arduum et abjicere impium


est...

404.

170

LES PRCURSEURS MONASTIQUES

l'glise et l'tat monastique. Quand, vingt ans


plus tard, Paula mourut dans son couvent de
Bethlem, on vit Eustochie, aprs lui avoir prodigu pendant sa dernire maladie des soins minutieux et infatigables, courir du lit de mort de sa
mre la grotte o le Sauveur tait n, pour obtenir force de prires et de larmes que Dieu
lui permt de mourir en mme temps et d'tre
ensevelie dans le mme cercueil.. Puis, comme
on portait la sainte dame au tombeau, on la vit
se jeter sur le corps de sa mre, en baisant ses
yeux, en la serrant tout entire dans ses bras,
et s'crier qu'elle voulait tre enterre avec elle 1.
Il fallut que saint Jrme rprimt encore cette
faiblesse et dtacht la religieuse orpheline des
saintes dpouilles pour les placer dans la tombe
qu'il leur avait creuse dans le roc ct de la
grotte de la Nativit, et sur laquelle il grava ces
mots : Voici o repose la fille des. Scipions et de
Paul-Emile,
la descendante des Gracques et

d'Agamemnon, Paula, la premire du snat


romain; elle a dlaiss sa famille et Rome sa
patrie, sa fortune et ses enfants, pour vivre pau vre Bethlem, auprs de ta crche, Christ! et
1. Ipsa flabellum. tenere... pulvillum supponere, fricare pedes,

aquam calidam temperare... omnium ancillarum praevenire officia..


Quibus precibus... inter jacentem matrem et specum Domini discurrit... ut eodem feretro portaretur... Quasi ablactata super matrem
suam, abstrahi a parente non potuit ; deosculari oculos... et se cum
matre velle sepeliri. HIEBON., Epist. 27, ad Eustoch.

EN OCCIDENT.

171

l o les Mages ont honor en toi l'homme et le

Dieu1.

La noble Fabiola, dont nous avons dit les largesses envers les pauvres de Rome, tait aussi venue
Jrusalem et Bethlem, et s'y tait trouve avec
saint Jrme et sainte Paula. Mais elle n'y tait
pas reste. La crainte de l'invasion des Huns
l'avait rappele Rome. Marcella, qui survcut
toutes ces saintes femmes, quoique leur ane
d'ge et de conversion, n'avait point obi l'loquente tendresse de l'appel que lui avait adress
Jrme 2 au nom de Paula et de sa fille. Quittez,
lui disaient-elles, cette Rome o tout dtourne de
la vocation et de la paix religieuse. Ici au con
" traire, dans cette campagne du Christ, tout est
simplicit, tout est silence. O que vous alliez, le

les
laboureur,
charrue,
appuy
murmure
sur
sa

dlasse
louanges
de
Dieu
le
moissonneur
se
par
;

le chant des psaumes, et le vendangeur en taillant


de
David.
des
chose
vigne
redit
quelque
accents
sa

mlodies
les
de
Ce
les
chants
d'amour
sont
pays,
ce

laboureur
3.
du
du
berger,
l'accompagnement

Mais, vers la mme poque, une autre femme,

Seipio quam genuit, Pauli fudere parentes,


Gracchorum soboles...

1.

senatus,
Pauperiem Christ et Bethlemica rura secuta est...
HIERON., epist. 27, ad Eustoch.
2. Aprs la mort de sa mre Albina, vers 388.
3. Traduction de M. VILLEMAIN, Tableau de l'loquence chrtienne

au

IVe

sicle.

Roumani prima

172
Les deux
Mlanies.
Mlanie
l'ancienne.
347-409.

LES PRCURSEURS MONASTIQUES

illustre et sainte, issue d'une autre branche de la


famille des Marcellus, Mlanie l'ancienne, fille d'un
consul, mre d'un prteur, clbre dans toute l'glise
par son clatante vertu et son dvouement aux moines, devint la souche de toute une nombreuseligne
de saintes mes, rattaches la vie religieuse en
mme temps qu' la premire noblesse de Rome 1.
Sous sa direction s'levait Jrusalem une autre
colonie monastique, rivale par la dvotion et la charit de celle que dirigeaient Bethlem Jrme et
Paula.
Reste veuve vingt-deux ans, ayant perdu en
l'espace d'un an son mari et deux de ses fils,
n'ayant plus qu'un seul petit enfant qu'elle confia
des mains chrtiennes, Mlanie quitta Rome et
cingla vers l'Egypte, afin de consoler sa douleur et
de rchauffer sa foi par le merveilleux spectacle de
la vie que menaient les solitaires qui semblaient,
dj vivre avec les anges. C'tait en 372, la dernire anne de la vie de saint Athanase. 2. Mlanie,
en dbarquant, vit encore le grand vque d'Alexandrie et reut de ses mains une relique de la Thbade : une peau de brebis qu' il tenait lui-mme du
1. Melania nobilissima Romanorum mulier. S. HIERONYM., Chron.

Confer. ROSWEYDE, Not. in proelud. lib. II vit. Patrum.


Mlanie,
ne au plus tt en 347 (ROSWEYDE, p. 441), tait, selon saint Paulin,
petite-fille de Marcellinus, consul en 341 ; selon saint Jrme, elle tait sa fille.
2. C'tait aussi l'anne du premier plerinage de saint Jrme en
Egypte. ROSWEYDE, Proelud. in lib. II.

EN OCCIDENT.

173

saint abb Macaire. Elle pntra ensuite jusque


dans le dsert de Nitrie et de Sct, et passa prs de
six mois recueillir les leons et tudier les austrits des cnobites qui les habitaient. L'vque
Palladius et le prtre Rufin, qui s'y rencontrrent
avec elle, nous ont laiss le rcit le plus attachant
de ses plerinages dans ces saintes solitudes 1. A la
mort d'Athanase, les ariens, srs de l'appui de
l'empereur Valens, firent clater contre les orthodoxes l'une des perscutions les plus atroces dont
l'histoire ait gard le souvenir. Les moines, comme
on l'a dj dit, en furent les principales victimes.
Mlanie, qui avait dj brav la dfense de l'empeEgypte
aborder
2, mit sa vie et sa
reur pour
en
fortune au service des confesseurs de la vraie doctrine. Elle drobait les uns aux recherches des
bourreaux; elle encourageait les autres comparatre devant le tribunal des magistrats perscuteurs, o elle les accompagnait, o elle fut ellemme cite comme rebelle au trs-divin empereur,
mais o son intrpidit triompha des juges confondus. Pendant trois jours elle nourrit ses frais les
cinq mille moines qui se trouvaient Nitrie 3. Un
grand nombre d'vques et de moines orthodoxes
1. De Vitis Patrum, lib. II, auct. RUFIN., Aquileiensi
lib. VIII, auct. PALLAD., Helenopol. episc.

presbyt., et

2. PALLADIUS, op. cit., p. 772.


3. Tempore Valentis, quando Ecclesiam Dei vivi furor Arianorum, regeipso impietatis satellite... S. PAULIN., epist. 10; ROSWEIDE,
p. 427, 442.

Son voyage
dans
la Thbaide.

174

LES PRCURSEURS MONASTIQUES

ayant t dports en Palestine, elle les y suivit, et


l'on voyait sur le soir la noble femme, dguise
servante
1, porter
d'une
grossier
le
manteau
sous
aux prisonniers les secours qui leur manquaient.
Le consulaire de la Palestine, ne sachant qui elle
tait, la fit arrter dans l'espoir d'en tirer une
la
alors
elle
toute
amende.
Mais
retrouva
grosse
fiert de sa race pour invoquer, comme saint Paul,
ses droits de Romaine. Je suis, lui fit-elle dire,
d'un
homme
j'ai
l'pouse
consul;
t
la
fille
d'un

" illustre dans le sicle; maintenant je suis la ser" vante du Christ. N'allez pas me mpriser cause
habits, car je pourrais facilement
de mes pauvres
m'lever, si je le voulais, et j'ai assez de crdit

pour n'avoir pas peur de vous et pour vous m" pcher de toucher mon bien. Mais, de peur que
bien
vous ne fassiez le mal par ignorance, j'ai
voulu vous faire savoir qui je suis. Et elle ajoutait : Il faut savoir tenir tte aux sots, et lcher
fiert contre leur insolence, comme on lche
sa
un lvrier ou un faucon contre les btes fauves2.
Le magistrat effray alla lui prsenter ses excuses
et ses hommages 3, et lui laissa toute libert de
communiquer avec les exils..
La pit la retint dans la Terre Sainte, o l'avait
1. Induta servili caracalla. PALLAD., loc. cit., 773.
2 Quaenam sim tibi declaravi. Oportet emni adversus stolidos,
tanquam cane et accipitre uti animi elatione... Ibid.
3. Adoravit cam. Ibid.

EN OCCIDENT.

175

conduite sa gnreuse sympathie pour les dfenseurs


de la foi.. Elle alla se fixer Jrusalem, y fit btir
un monastre o elle runit cinquante vierges. Elle
y consacra pendant vingt-cinq ans 1 ses soins et les
revenus que lui faisait passer son fils de Rome au
soulagement des pauvres et l'entretien des vques,
des moines et des plerins de toute condition qui
accouraient en foule aux saints lieux. Elle tait
guide et seconde par le clbre prtre Rufin, qui
habitait une cellule sur le mont des Olives et qui
tait encore alors l'ancien et tendre ami de saint
Jrme. Rufin et Jrme se brouillrent plus tard,
l'occasion des doctrines d'Origne; leur rupture
agita longtemps l'glise et les entrana l'un envers
l'autre de lamentables invectives. Mlanie russit
oprer entre eux une rconciliation publique et
solennelle, mais qui ne fut pas durable 2.
Cependant le fils unique que Mlanie avait laiss
Rome et qui en tait devenu prteur, avait pous
Albina, soeur de Volusien, prfet de la ville, l'un
des plus nobles personnages du temps. Il en avait
eu une fille, nomme Mlanie, comme son aeule,
1. Palladius dit pendant trente-sept ans, mais ce chiffre nous
semble difficile concilier avec les vnements postrieurs de la vie.

de Mlanie, moins de supposer qu'elle revint sjourner . Jrusalem entre son voyage Rome en 397 avec Rufin et son dernier dpart
de cette ville avec Mlanie la jeune en 409.
2. On nous dispensera d'entrer dans l'examen des accusations d'hrsie portes contre Rufin, et par suite contre l'illustre Mlanie. Le
P. Rosweyde s'en est fait l'organe avec une violence qui ne semble
pas avoir t approuve par les historiens les plus accrdits.

Elle se fixe
Jrusalem.

Mlanie
la jeune.

380-439.

176

LES PRCURSEURS MONASTIQUES

et qui avait t donne toute jeune en mariage


Pinianus, fils d'un gouverneur d'Italie et d'Afrique,
et descendant de Valerius Publicola, le grand consul
de l'an premier de la rpublique romaine. Mais
l'me de cette jeune femme l'attirait plutt vers la
vie pnitente et solitaire que vers les pompes de la
dcadence romaine. Mlanie l'ancienne, voulant
l'aider marcher courageusement dans la voie du
salut, quitta Jrusalem pour aller la rejoindre Rome.
Elle dbarqua la fin de 398 Naples, et aussitt
l'on vit venir au-devant d'elle, avec ses enfants, une
foule de snateurs et de nobles romains, qui faisaient
retentir la voie Appia du bruit de leurs carrosses
mollement balancs, de leurs chevaux caparaonns, de leurs chars dors. Elle cheminait au milieu
d'eux, monte sur un mchant cheval qui ne
valait pas mieux qu'un ne 1, et vtue d'une
tunique grossire de jonc tiss comme une natte.
Elle ajoutait par cette humilit manifeste l'clatante renomme dont elle jouissait partout.
Elle s'arrta Nole pour y Aisiter un saint qui
tait son parent et son mule. Paulin 2, n Bor1. Macro et viliore asellis burrico... circumflui senatores.

car-

rucis nutantibus, phaleratis equis, auratis pilentis et carpentis pluribus. gemente Appia atque fulgente Crassamillam veluti spartei
..
staminis tunicam... S. PAULIN., Epist. 29, al. 10.
2. N en 353, consul en 378, vque de Nole en 409, mort en 431.
Il faut lire les charmantes pages qu'Ozanam consacre peindre la
vie et les oeuvres de Paulin dans sa Civilisation au Ve sicle, leon

EN OCCIDENT.

177

deaux, comptait parmi ses aeux une longue suite


de snateurs ; il avait t lui-mme consul sous
l'empereur Gratien; ses richesses taient immenses; il tait l'ami du pote Ausone et pote comme
lui ; il avait pous une trs-riche Espagnole qui
porta la premire le nom prdestin de Thrse.
Les deux poux s'taient mutuellement excits et
entrans vers la retraite et la mortification. Ausone avait beau essayer de retenir son ami dans le
monde, de le mettre en dfiance contre sa femme.
D'anne en anne leur vie devenait plus rigide;
ils se retirrent dans une petite terre prs de Barcelone ; l ils perdirent leur fils unique. Alors
Paulin ne vcut plus avec sa femme que comme
avec une soeur, quitta le snat et le monde, changea
solennellement d'habit dans l'glise de Barcelone,
distribua aux pauvres tous ses biens et alla s'ensevelir dans un petit hritage qu'il s'tait rserv
Nole en Campanie prs du tombeau du martyr
Flix, dont il se constitua le gardien. Ce consul
romain, devenu le concierge des reliques d'un
martyr 1 vivait aussi pauvrement avec sa Thrse
plus
les
plus
les