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ALFABETO RABE

NOCIONES BSICAS

El rabe es un sistema de escritura consonntico que nace hacia los siglos IV-V d. C. La direccin de
la escritura es de derecha a izquierda.

Las ltimas inscripciones nabateas son del siglo IV d. C., pero hay tres inscripciones rabes del siglo
VI que representan una etapa temprana del alfabeto rabe. El desarrollo del rabe a partir del nabateo
puede apreciarse en la figura inferior.

Entre estas inscripciones pre-islmicas (figura inferior) hay una trilinge (griego-siraco-rabe) datada
en 512 d. C., una bilinge (griego-rabe) de Harrn (568 d. C.) y otra de fecha desconocida de Umm elJiml, que debe ser del siglo VI d. C. Hay un fuerte vnculo entre esos tres textos pre-islmicos y las
inscripciones nabateas cursivas y los graffitis del Sina.

La figura inferior muestra la inscripcin de Harrn, en la que un tal Sharhil, hijo de Zlm, registra
haber construido el martyrum en el ao 568, un ao despus de la destruccin de Jaybar en el norte de
Arabia.

La figura inferior muestra la inscripcin de Umm el-Jiml, descubierta por Enno Littmann en una
iglesia de esa localidad, que es una poblacin al norte de Jordania. La inscripcin est en un
monumento erigido en memoria de un tal Ulaih, hijo de 'Ubaida, secretario de una cohorte romana,
estacionada en la regin.

La trascripcin del texto es la siguiente:


'-l-l-h g-f-r-'-' (g-j-'-r-') l-'--l-j-h b-n '-b-j-d-h k-'-t-b '-l-h-l-j-d ('-l-h-b-j-r) '-'-l-j b-n-j '-m-r-j s-(l-w) '-l(j-)h m-n (j-q-r-w-h)
El texto de Umm el-Jimal dice lo
siguiente:
'Oh Al, (concede) perdn (o ayuda) a
Ulaih, el hijo de 'Ubaida, el escriba de
al-Hulaid (o al-Habir), el ms noble
de los Banu 'Amr. Interceda por l
quien (lo lea)!'
La figura inferior muestra la
inscripcin trilinge greco-siracarabe de Zebed, ciudad del norte de
Siria, cerca de Alepo; fue hallada en el
dintel de un martyrium y datada en el
512 d. C. El texto rabe consiste de nombres personales.

La figura inferior muestra la relacin entre el alfabeto rabe y otros derivados del arameo.

Mientras que algunas tribus rabes se asentaron en Hatra, Edesa y Palmira, los rabes nabateos
emigraron hacia las tierras bblicas de Edom, establecindose en Petra. En Nehemas 2:19 y 6:1 se
menciona a un cierto Gesem el rabe entre los enemigos del pueblo judo, y es muy probable que esta
persona fuera el padre de 'Qainu, hijo de Gesem, rey de Cedar.', cuyo nombre aparece en letras arameas
en un cuenco de plata dedicado a la diosa rabe Han-'Ilat, hallado en Tell el-Maskhuta en el wadi
Tumilat, en Egipto.

La inscripcin ms antigua en lengua rabe es la de Namra (figura inferior), si bien su escritura es


nabatea.

Pero en un templo nabateo dedicado a la diosa Allt, en la tierra de Madin sobre Jabal Ramm unos 50
Km. al este del puerto de Akaba, se encontr una inscripcin (figura inferior) en rabe arcaico de fines
del siglo IV. El texto publica el orgullo de un hombre seguro de s mismo que sali al mundo e hizo
dinero. Es una inscripcin bilinge en el que el otro sistema de escritura es tamudeo con una lectura
vertical de arriba hacia abajo.

Esto puede parecer algo chocante puesto que el


alfabeto arameo contiene slo 22 consonantes,
mientras que el rabe requiere 28. Si hubieran
querido tomarse el trabajo, los rabes podran haber
derivado su alfabeto del semtico meridional, ya sea
en la forma de los arbigos septentrionales, como el
tamudeo o safatico, o meridionales, como el sabeo,
pues todos ellos tienen todas las consonantes
semticas, y as se hubieran ahorrado el problema de
las letras ambivalentes. Sin embargo, hasta cierto
punto los rabes haban adoptado la cultura aramea,
y la influencia de sta era tal que rechazaron el
tamudeo y el safatico, que todava se escriban en el
siglo IV en la regin donde aparecen las primeras
inscripciones arbigas.

Las lenguas semticas, como la fenicia, la rabe o la hebrea se escriben sin vocales. En espaol, por
ejemplo, tal cosa sera impensable e imposible pues la confusin sera mayscula. Por poner un caso, si
escribimos las palabras nada, nadie, nado, nido o nudo sin vocales tendremos que todas esas palabras
quedan reducidas a las letras nd. La ambigedad de tal sistema es patente.
Sin embargo, en las lenguas semticas la idea principal de una palabra, la raz, consiste de tres
consonantes y las vocales incluidas en ella no son parte de la raz. Cada tro de consonantes conduce al
lector a una idea nica y bsica. No puede haber significados totalmente diferentes para un grupo de
consonantes, como sucede en espaol. Las vocales semticas llevan informacin secundaria que
normalmente se deduce del contexto.
KTB (katab) = escribir
KLB (kalb) = perro
WZN (Wazn) = pesar

KaTaBa = l escribi
KuTiBa = fue escrito
KuTuB = libros
De manera que estas tres palabras pueden escribirse KTB
, sin ambigedad en la mayora de contextos.
Como el Islam condena la representacin de formas naturales, mucho de la creacin artstica se ha
encauzado hacia la caligrafa.
Los escribas musulmanes se complacen en adornar las palabras del Corn y se enorgullecen
especialmente de la gracia, equilibrio y ritmo de su caligrafa. El pasaje del Corn (abajo), realizado
por un calgrafo desconocido, emplea la escritura cfica clsica, as llamada por la ciudad de Kufa,

centro intelectual de Arabia en el siglo IX. Dicho estilo se usa todava en los documentos oficiales.

Una pgina primorosamente decorada de un Corn del siglo XVI (abajo), esta caligrafa se realiz en
estilo Naskhi.

En las figuras inferiores tenemos una variada muestra de bella caligrafa rabe en base a un pasaje del
Corn que dice:
'inna halaqnakum min dakarin wa 'unta'
que quiere decir:

'Os hemos creado a partir de un varn y de una mujer.' (Sura 49:13)

La escritura cursiva se refleja en la figura inferior, que son los primeros ocho versculos del captulo 1
del evangelio de San Juan. En ese texto las vocales van incluidas para una mejor lectura e
interpretacin del mensaje. Dichas vocales, (a, i, u), son los pequeos signos diacrticos que van por
encima y debajo de las letras.

La escritura rabe consiste en 29 signos de letras, formados sobre los 22 signos consonnticos
semticos primitivos, ms otros siete destinados a representar los matices ms finos de pronunciacin
requeridos por la lengua rabe. El sistema de vocalizacin es relativamente simple y consiste en signos
voclicos escritos encima o debajo de la consonante que precede a la vocal, ms un signo indicativo de
la ausencia de vocal.
Probablemente el siraco tiene el honor de ser el antecesor de las notaciones voclicas supra y
sublineales que luego el judaico y el rabe harn propias. Algunos eruditos afirman que el alfabeto
rabe se deriv del siraco. La figura inferior muestra un ejemplo de vocalizacin, la letra b, en esos
tres sistemas de escritura.

La figura inferior muestra el alfabeto rabe y su transcripcin en alfabeto romano.

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