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Les Moines d'Occident, depuis

saint Benot jusqu' saint


Bernard, par le comte de
Montalembert,...

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Montalembert, Charles Forbes de (1810-1870). Les Moines


d'Occident, depuis saint Benot jusqu' saint Bernard, par le
comte de Montalembert,.... 1860-1877.
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LES

MOINES D'OCCIDENT

PARIS. TYPOGRAPHIE LAHURE


Rue de Fleurus, 9

LES MOINES

D'OCCIDENT
DEPUIS SAINT BENOIT JUSQU'A SAINT BERNARD

PAR

it

LE COMTE DE MONTALEMBERT

TOME SIXIME

LIBRAIRIE JACQUES LECOFFRE


LECOFFRE FILS ET CIE, SUCCESSEURS
LYON

PARIS
90,

RUE BELLECOUR, 2

RUE BONAPARTE

1877

AVANT-PROPOS

Durant les annes qui prcdrent 1848,


M. de Montalembert avait prpar une Introduction l'Histoire de saint Bernard qu'il se
proposait d'crire aprs Histoire de sainte
Elisabeth. Celle Introduction, qui devait avoir
deux volumes, tait destine, dans la pense de
son auteur, faire connatre, ce qu'tait
fait
qu'il
avait
Monastique,
l'Ordre
et
pour
ce

de
l'avnement
catholique
le
monde
avant

dans
place
premire
la
Bernard

saint

l'

MOINES D'OCC. VI.

AVANT-PROPOS.

de la chrtient de
l'admiration
l'estime
et

son temps .
1

Le premier volume tait imprim presque

tout entier, et prt paratre, lorsque la rvolution de Fvrier vint tout coup imposer
M. de Montalembert d'autres labeurs, et
donner ses concitoyens des soucis qui parurent peu compatibles avec l'tude attentive
et calme de l'histoire. Pour livrer ce premier
volume au public, l'auteur et l'diteur rsolurent d'attendre des jours moins troubls. Au
bout de quatre ans, l'empire ayant rendu des
loisirs M. de Montalembert, il voulut reprendre son travail interrompu; il le soumit
l'apprciation de Mgr Dupanloup, vque
d'Orlans, et n'en fut pas satisfait : ce sont
ses propres expressions. Il se rsolut alors
un sacrifice bien rare chez les crivains :
il racheta son diteur toute l'dition tire
un grand nombre d'exemplaires, et la mit
1

Introduction aux Moines d'Occident, chap. Ier.

AVANT-PROPOS.

III

au pilon. Puis il recommena son oeuvre, en


lui donnant des proportions diffrentes et
beaucoup plus vastes. De l sont sortis les
Moines d'Occident.

Tout n'tait pas rejeter pourtant dans celle


oeuvre si courageusement recommence. Les
critiques auxquelles avait dfr M. de Montalembert, les rigueurs de sa propre apprciation
r

ne portaient que sur la premire partie, le


premier livre du volume imprim. Les origines et les commencements de l'Ordre Monastique n'avaient pas sembl exposs avec
des dveloppements suffisamment tendus ;
le portique paraissait trop troit pour l'difice. En effet, toute la substance des quatre
cents pages dont se compose le premier livre
est passe dans les volumes aujourd'hui parus
des Moines d'Occident.
Mais la suite de ce premier livre, venait

le

tableau des relations de l'Ordre Monastique


avec la fodalit jusqu'au onzime sicle, ta-

IV

AVANT-PROPOS.

bleau que l'auteur avait trac avec amour, et

qu'il n'a reproduit nulle part ailleurs. Il y


avait encore un second volume presque tout
entier manuscrit, consacr remettre en lumire la place, chaque jour plus considrable
et plus glorieuse, tenue par les moines dans
l'Eglise et dans la socit chrtienne durant le
onzime sicle, et destin nous conduire de
saint Grgoire VII saint Bernard. Pour rsumer les progrs, les services de l'Ordre Monastique cette poque, l'auteur voque quelques grandes figures de moines, qui presque
tous ont t papes, de papes qui presque tous
ont t moines. C'est, travers l'paisse t
vivace fort du moyen ge, comme une avenue
ouverte et marque par une suite de stalues
monumentales, pour mener jusqu'au seuil du
temple qui devait tre consacr saint Bernard. Ce temple ne sera pas lev de la main
de M. de Montalembert. A peine a-t-il
pu eu
rassembler quelques matriaux.
Les personnes charges par lui du soin de

AVANT-PROPOS.

ses papiers et de la publication de ceux qu'il


convient de mettre au jour, croient remplir un
devoir en livrant l'impression ce qui reste
d'une oeuvre dj considrable et pourtant inacheve. Tous ceux qui ont pu connatre ces

fragments les ont toujours jugs dignes de


leur auteur. Et l'auteur lui-mme, aprs avoir
mis de ct le dbut de son livre, l'auteur, si
svre pour son propre travail, souhaitait encore qu'on ft paratre quelque jour ce qui
va paratre aujourd'hui.

Toutefois la tche de le publier aprs lui

n'tait pas sans difficults. Pour rendre ces


pages fidlement conformes au manuscrit de
M. de Montalembert, pour surveiller l'impression d'un livre puis aux sources les plus varies, rempli de citations et charg de notes
crites en diverses langues, il fallait un homme
muni d'une rudition vigilante et sre, en
mme temps qu'uni M. de Montalembert
par la communaut des sentiments religieux
et des prdilections historiques. M. Aurlien

AVANT-PROPOS.

VI

de Courson a bien voulu remplir cette lche


dlicate et laborieuse, contribuant ainsi au
bien que peut faire parmi la gnration prsente la justice revendique, la vrit manifeste sur les moines des anciens jours.
Qu'il soit permis d'esprer, en effet, que celle
oeuvre posthume de l'historien des Moines

d'Occident fera du bien; qu'un rcit exact, sincre, qui ne dissimule aucune tache afin d'avoir le droit de ne voiler aucune gloire, servira
venger, avec l'honneur d'une institution auguste, depuis longtemps et toujours proscrite et
calomnie, l'honneur mme de l'Eglise 1. Cette

religieuse esprance animait M. de Montalembert, lorsqu'il publiait, en 1860, la premire page du. livre dont la dernire va maintenant paratre. Elle le soutenait, plus tard,
lorsqu' travers de dures preuves et de
cruelles souffrances, dj frapp mort, il
poursuivait son travail.
1

Introduction aux Moines d'Occident, chap. Ier.

AVANT-PROPOS.

VII

Il souhaitait que sa plume devnt un glaive


dans la rude et sainte lutte de la conscience,
de la vrit, de la majest dsarme du droit,
contre la triomphante oppression du mensonge
et du mal 1. La lutte sainte n'est pas moins
rude aujourd'hui qu'au temps de M. de Montalembert, et son glaive peut combattre encore.
1

Introduction aux Moines d'Occident, chap. X.

AVERTISSEMENT

Les deux volumes qu'on va lire devaient se terminer par

un appendice, auquel M. le comte de Montalembert renvoie


plus d'une fois le lecteur. Mais, ou les pices dont cet appendice devait se composer ont t perdues dans la masse norme
de documents laisss par l'illustre auteur, ou il aura pens
que les notes nombreuses places au bas des pages de son
livre pourraient faire double emploi avec les textes qui
devaient prendre, place la fin du tome VII. Quoi qu'il en
soit, nous avons cru de noire devoir d'en avertir le lecteur.
Que si, aprs une nouvellervision des papiers de M. de Montalembert, des actes d'une relle importance taient retrouvs, nous ne manquerions pas de les reproduire dans
une nouvelle dition.
Un mot encore : la biographie de saint Anselme, qui se
trouve sa place, dans le dernier volume des Moines d'Occident, n'est point indite. Toutefois, avant de la fondre dans
les nouveaux rcits, l'auteur y avait fait de nombreux changements et d'utiles additions.
AURLIEN DE COURSON.

Paris, le 15 janvier 1877.

LIVRE XVIII
L'GLISE ET LA FODALIT
L'ORDRE MONASTIQUE ET LA SOCIT LAQUE
Conflabunt gladios suos in vomeres et
Ianceas suas in falces.
ISAIAE, 11, 4.
Sedebit populus meus in pulchritudine
pacis, et in tabernaculis Jiducias, et in requie opulenta.
ISIAE, XXXII, 18.
Arma militiae nostrae non carnalia sunt,
sed potentia Deo ad destructionem munitionum, consilia destrumentes, et omnem
altitudinem extollentem se adversus scientiam Dei, et in captivitatem redigentes
omnem intellectum in obsequium Christi.
II CORINTH., X, 4, 5.
Nota

Di questo

i gran patrici

imperio giustissimo pio.


PARADISO, C. XXXII,

MOINES D'OCC. VI.

p. 151.

CHAPITRE PREMIER

Influence de l'ordre monastique


sur la socit fodale.
La fodalit et l'glise. Les moines les plus clbres appartenaient
la haute noblesse fodale.--- Saint Graud, comte d'Aurillac.

Donations par les seigneurs et par leurs femmes.


Motifs de ces
donations. Patronage fodal. Sollicitude des seigneurs pour les
moines. Lettre du pape Victor II au comte de Blois. Repentir
des prvaricateurs. - Quel prix ils attachaient aux prires des
religieux. Imprcations contre les spoliateurs.

Les volumes qui prcdent ont t consacrs rap-

peler le rle immense et trop oubli qu'a rempli


l'Ordre Monastique au sein de la socit spirituelle,
jusqu' l'poque qui vit rgner saint Grgoire VII
et natre saint Bernard. Avant d'entamer le rcit
de la grande lutte o le premier de ces deux
-saints entreprit, avec l'aide des moines, d'affran-

chir et de prserver l'glise des usurpations la-

ques, il convient de jeter un regard sur l'influence


que ces moines exeraient sur les diverses branches de la socit temporelle.
Commenons par l'aristocratie fodale, qui,
depuis plusieurs sicles, gouvernait l'Europe catholique ; et, aprs avoir cit les mmorables con-

La

fodalit

et

l'glise.

+L'GLISE

ET LA FODALIT,

versions des grands seigneurs du onzime sicle,


qui se courbrent sous la crosse de l'abb Hugues
de Cluny, sorti lui-mme de leurs rangs, nous
constaterons les liens troits, qui unirent l'aristocratie fodale et l'Ordre Monastique, pendant toute
l'poque o ces deux institutions se dployrent
dans leur force et dans leur libert.
Ce serait ici le lieu de rfuter le paradoxe par lequel des observateurs superficiels et trop servilement imbus des prjugs nouveaux, tablissent une
sorte de lutte constante entre l'Eglise et la fodalit,
et opposent toujours, dans leurs crits, le moine au
chevalier, l'abbaye au chteau. Plusieurs propagent
cette trange erreur, avec des intentions pures, et
croient, de la sorte, pouvoir tre utiles l'Eglise,
tout en sacrifiant leurs instincts modernes. Mais le
meilleur moyen de servir l'Eglise, c'est de dire la
vrit, toute la vrit, rien que la vrit. Quelles que
soient les transactions que puisse conseiller la prudence, quand on traite avec les contemporains,
laissons du moins cette sainte vrit toute sa
libert et toute sa force dans l'histoire ; ne la sacrifions pas d'ignorantes dclamations; ne sacrifions point surtout, avec elle, l'honneur de ces
preux qui ont dormi tranquilles dans leurs tombes
monastiques, jusqu'au jour o des vandales sont
venus la fois profaner leurs cercueils et raser
les abbayes sculaires qu'ils avaient fondes.
Il ne s'agit pas ici de faire l'apologie de la fo-

L'GLISE'ET LA FODALIT.

dalit, au double point de vue social et politique 1 ;


il s'agit encore moins d'en tirer quelque consquence applicable l socit moderne, dans le
prsent ou dans l'avenir. Mais le pass appartient
la justice, et la justice impose aux hommes
impartiaux et sincres le devoir de reconnatre
une vrit aussi clatante que la lumire du jour,
en dclarant que l'poque fodale a t, de toutes
les phases parcourues jusqu'ici par la socit temporelle, la plus constamment favorable au dveloppement de l'glise. Aprs l'tude la plus consciencieuse des faits, nous ne craignons point de le
1. Citons seulement, en passant, le jugement qu'ont port sur la
fodalit deux jurisconsultes de nos jours, aussi rudits que peu suspects de partialit l'endroit des institutions catholiques :
M. Troplong a parl en ces termes, l'Acadmie des sciences morales et politiques, le 10 janvier 1 846 : La fodalit n'a vcu d'une
vie si nergique et si fortement rpandue dans toute l'Europe,
que parce qu'elle avait le droit de vivre... Elle fut populaire sa
" naissance, et elle ne fut populaire que parce qu'elle donnait satis faction aux ides gnralement rpandues sur la souverainet et
sur les droits de la famille et de la proprit. La longueur de son
rgne, la grandeur et l'originalit de ses crations, le mouvement
" qu'elle a imprim, pendant plusieurs sicles, aux moeurs publi ques, attestent que ce ne fut pas une puissance d'emprunt... Rapport sur les coutumes du bailliage d'Amiens, ap. Revue de lgislation, janvier 1846, p. 8 et 9.
M. Charles Giraud, inspecteur gnral des coles de droit, membre
de l'Institut, parlant, au sein de la mme Acadmie, des institutions
judiciaires, fondes par les conqurants de la Normandie et de la Palestine, par les contemporains de saint Grgoire VII et de saint Bernard, avait dj dit : Le droit fodal n'y est pas tel qu'on pourrait le
croire, tyranniqae, avide, barbare, stupide ; il y est, il faut le dire,
l'Acalue
Notice

CLAIR
GNREUX,
RPARATEUR,
CIVILISATEUR.

ET

dmie le 12 nov. 1842; Revue de lgislation, t. XVII, p. 28.

L'GLISE ET LA FODALIT,

proclamer : de toutes les puissances qui ont rgn


fol'aristocratie
depuis
monde,
le
avant
ou
sur
dale du moyen ge, aucune n'a attribu l'Eglise
une si large part d'autorit, de richesses, d'hondote
l'a
de
libert
surtout
et
ne
aucune
neur,
;
de monuments si gigantesques, si admirables, si
prodigalement rpandus sur la face de la terre;
aucune n'a cout si respectueusement sa voix,
fourni la dfense de ses liberts et de ses droits
de si nombreuses et si vaillantes armes ; aucune
enfin n'a peupl ses sanctuaires d'une si grande
foule de fidles et de saints. Qu'on attaque la fodalit, au nom de la philosophie et de la dmocratie moderne, rien de plus naturel, rien de plus
logique ; mais, l'attaquer au nom de l'glise, qui
tenait d'elle tout ce dont la monarchie et la dmocratie ont fait leur proie, c'est la fois le comble
de l'ignorance et de l'ingratitude.
Sans doute, sous le rgne de la fodalit catholique du moyen ge, le monde fut souill de mille
violences odieuses, de mille atroces injustices; mais
en a-t-il jamais t autrement ici-bas? Et seraient-ce,
par hasard, les successeurs de la fodalit, depuis
Henri VIII jusqu' la Convention, qui auraient drog cette loi fatale? Oui, certes, aux sicles dont
nous parlons, l'on vit, comme on le verra toujours,
la cruaut, l'avarice, la dbauche, ragir contre
l'enseignement de l'glise, et maintenir l'empire
du mal sur la terre; oui, certes, on vit maintes fois

L'EGLISE ET LA FODALIT.

alors les glises, et surtout les monastres fonds


ou dots par la noblesse fodale, devenir les victimes des usurpations, des oppressions commises
par les hritiers mmes de ceux qui les avaient
construits et enrichis. Oui encore, l'on vit cette
mme noblesse, gare par la passion ternelle qui
corrompt tous les puissants d la terre, par l'orgueil, par l'enivrement du pouvoir, se laisser entraner hors des limites de la justice, de la modration, de l'honneur. Mais, ce qu'on n'a jamais
vu au mme point, c'est le rachat constant de ces
violences, c'est l'expiation immdiate de ces crimes par des merveilles d'humilit 1, de pnitence
et de pieuse largesse. Ce qu'on n'a jamais vu, c'est
une classe d'hommes, tout-puissants de droit et de
fait, presque toujours modestes et humbles devant
la voix qui leur rappelait le nant et les dangers
de leur puissance, toujours accessibles au repentir,
toujours prts aux sacrifices les plus gnreux pour
le salut des mes et les intrts du ciel, et perptuellement proccups de dfendre, d'agrandir, de
fortifier l'glise, c'est--dire la seule force qui
1. Citons, entre tant d'autres exemples, ceux de Godefroy, dite de Lorraine, et de Boniface, marquis de Toscane, qui, au onzime sicle, se
firent tous deux discipliner publiquement, en prsence de leurs sujets, pour obtenir de l'glise le pardon des violences dont ils s'taient
rendus coupables. [Gest. Vird. episc. in CALMET, Hist. Lothar. probat., p. 210.) - Guido sacer abbas Bonifacium ne venderet amplius,
ipsum ante Dei matris altare flagellat amore verberibus nudum. Cit
par HOEFLER, Deutsche Pbste, II, 32.

Les
bines les plus

clbres
apartenaient
aux
plus nobles
familles.

L'GLISE ET LA FODALIT.

pt alors contre-balancer et rprimer la leur .


La tche facile de prouver qu'il en fut ainsi pendant le moyen ge ne nous est pas impose ici.
Pour ce qui regarde spcialement l'Ordre Monastipartiellement
l'avoir
accomcroyons
nous
que ,
plie dans les rcits qu'on a lus, et dans ceux qui
vont suivre. Rappelons seulement que, pendant
tous ces grands sicles de splendeur monastique,
depuis saint Benot jusqu' saint Dominique, les
fondateurs de tous les Ordres, les constructeurs de
toutes les principales maisons, la plupart des saints
moines, et la trs-grande majorit des abbs dont
le souvenir est rest, taient issus de la haute noblesse fodale. Ce n'est pas nous seulement qui
l'affirmons : qu'on ouvre n'importe quel recueil des
monuments de l'poque, n'importe quel volume
de Mabillon, de d'Achery, de Canisius, de Martne,
et qu'on y trouve, si l'on peut, une page d'o ne
ressorte cette dmonstration ! Faut-il rappeler ici
tous les rformateurs de l'ordre monastique, Colomban, Benot d'Aniane, Dunstan, Guillaume de
Saint-Benigne, Poppon de Stavelot, etc. ? tous ces
1. Ce sont les moines qui, dans la chronique des divers monastres
,
dans la biographie des saints de leur ordre, nous ont conserv le souvenir des violences de la noblesse, en y dposant l'nergique expression de leurs plaintes ; mais c'est l aussi qu'ils ont enregistr les
preuves innombrables de la gnrosit, du dvouement et de la pnitence de cette mme noblesse. Ce serait donc manquer aux premires
lois de l'quit historique, que d'tudier ces sources pour puiser
y
exclusivement le rcit des abus d'une puissance dont les bienfaits y
sont inscrits chaque page.

L'GLISE ET

LA

FODALIT.

fondateurs d'ordres nouveaux, Herluin, Romuald,


Jean Gualbert, Etienne de Grandmont ? tous les
pontifes et docteurs bndictins, Grgoire le Grand,
Ulric, Wolfgang, Lon IX, Pierre Damien, Lanfranc, Didier du Mont-Cassin ? toute la dynastie
des grands abbs de Cluny, Bernon, Odon, Mayeul,
Odilon, Hugues ? tous les martyrs enfin pris dans
le clotre, Adalbert, Bruno, Boniface, Elphge,
Grard Sagredo, et tant d'autres dont les noms
remplissent les pages de l'histoire? On a pu s'en
convaincre, tous appartenaient aux races les plus
nobles de leur temps ou de leur pays. Mais ce qu'il
importe de rpter, c'est que leur exemple ne fut
jamais strile pour la classe mme d'o ils taient
sortis, et que, tant que la noblesse fut matresse
de la socit, elle lui a fourni la fois des modles innombrables, d'intrpides dfenseurs et des
bienfaiteurs d'une inpuisable gnrosit.
Il nous semble que l'vidence de cette proposition doit ressortir de tout ce que nous avons crit
jusqu'ici ; mais combien de noms et de choses ne
devrions-nous pas citer encore pour rendre compltement hommage la vrit historique sur ce point !
Combien de traits admirables, combien de vies entires n'avons-nous pas d omettre ! Il en est une
pourtant que nous ne pouvons passer sous silence,
tant elle rsume fidlement le vritable caractre
d'une portion notable de la fodalit souveraine.
Graud, comte d'Aurillac, ne vcut point dans

Graud,
Comte d'Aurillac.

10

L'GLISE ET

LA

FODALIT.

le clotre, mais il en pratiqua, au milieu du monde,


n
tait
Il
austrits.
les
les
vertus et toutes
toutes
d'une des plus nobles maisons de France 2, dj
illustre par deux saints qui elle avait donn le
jour 3. Dans les combats nombreux qu'il livra pour
la dfense des pauvres et des opprims, nul ne put
jamais lui rsister 4, quoiqu'il prt les plus minutieuses prcautions pour rendre moins sanglante
la dfaite de ses ennemis 5. Dans sa jeunesse, il
s'tait laiss enflammer par la beaut de la fille
d'un vassal ; mais, au moment de succomber, il
divin
6;
l'amour
infinie
de
souvint
la
douceur
de
se
et, pour mettre l'abri de sa passion celle qui en
tait l'objet, il fit marier la jeune serve, et lui
donna pour dot la libert, avec un de ses propres
domaines 7. Il aimait affranchir ses serfs ; mais la
1. En 850.

2. Carnis nobilitate tam excellenter illustris, ut inter gallicanas


familias ejus prosapia, tam rebus quam probitate morum, generosior videretur. S. ODONIS, Vit. S. Geraldi Avril, comit., ap. Bibl.
Clun., p. 67.
3. S. Csaire d'Arles et le B. Areq ou Arige, abb, fondateur de
Saint-Yrieix.
4. Non enim auditum est aliquando quod vel eum vel milites ejus,
qui sub illius fidelitate pugnaverunt, eventus victoriae fefellisset.
Ibid., p. 71.
5. Suis imperiosa voce praecepit, mucronibus gladiorum retroactis,
hastas in antea dirigentes pugnarent. Ibid., 70.
6. Species per oculos cordi impressa remansit... Interim sicut soient captivi inter vincula pristinae libertatis gementes memorari,
suspirat Geraldus, et consuetam divinae dilectionis dulcedinem
reco-

lebat. Ib., 72.


7. Jubet protinus patri ut hanc nuptui traderet. Quam et libertate
donavit, et quoddam proediolum jure testamentario concessit. Ib.

L'GLISE ET LA FODALIT.

11

plupart de ceux-ci refusaient la libert qu'il leur


offrait, tant son joug tait doux et sa personne aimable 1. Saint Odon de Cluny, qui a crit la vie de
saint Graud, nous a transmis cent traits charmants
de sa douceur envers ses vassaux, de son ardente et
tendre charit, de l'extrme dlicatesse qui le distinguait au milieu d'une socit o la notion de la
proprit particulire tait loin d'tre comprise et
respecte comme elle l'a t depuis. Ainsi, les produits de telle de ses terres taient exclusivement
affects la nourriture de ses pauvres ; ceux de telle
autre, leur habillement ou leur chaussure. Un
jour, voyant une paysanne qui conduisait la charrue
parce que son mari tait malade, il s'arrta tout
mu; et, ayant questionn cette femme, il lui fit
donner l'argent qu'il fallait pour mettre un homme
sa place. Une autre fois, comme ses domestiques
avaient dress sa table sous un cerisier dont ils
avaient cueilli quelques fruits, il en fit rembourser le prix au cultivateur mcontent. Un autre jour
encore, les pages qui le prcdaient ayant pris
quelques pois dans un champ o moissonnait un
laboureur, il mit son cheval au galop, et, courant
avait
lui
qu'on
demanda
il
lui
dernier,
ce
vers ce
pris : Rien, monseigneur, car ces pois, je les
1. Innumera sunt quae emancipavit. Quam plures ex ipsis amore
ejus perstricti liberlatem recusantes, permanere magis in servitute
ejus maluerunt. Quo facto pervideri potest quam dulce dominium in
eos exercuerit... Habebat enim idem senior divinitus hoc donum ut
tam ipse quam sermo ejus gratiosus esset. Ib., 105, 81.

12

L'GLISE ET LA FODALIT.

Dieu
Alors
le
dit
que
paysan.

comte
1.
rpondit
le
le
rende!
vous

Ce sont l de trs-petites choses en soi, dit le


pieux biographe, mais qu'elles font bien ressortir
l'amour du juste chez le noble seigneur 2 ! Le comte
Graud d'Aurillac savait faire de plus grandes choses,
car il abandonna son immense fortune saint
Pierre, ne se regardant plus que comme un administrateur charg de l'employer uniquement pour
l'honneur de l'glise et le bien des moines et des
pauvres; et, afin de se rappeler cette obligation, il
s'en allait Rome, tous les deux ans, avec dix pices
d'argent suspendues son cou et qu'il dposait
sur le tombeau du bienheureux aptre, comme un
humble serf qui porte sa redevance son seigneur 5. Pendant ces voyages comme dans ses
foyers, la vie du comte se passait au milieu des moines, dont il tudiait avec amour les pratiques et les
rgles. S'il ne prit pas l'habit monastique, ce fut
la prire de son vque qui voulait qu'il gardt le
libre usage de son pe pour le salut de la proavais donns,

1. Emisit equum, et ad hominem concitus venit... At ille Ego,


:
domine, gratis dedi... Et senior : Bene, inquit, faciat tibi Deus.
Ibid., p. 78.
2. Haec ergo res per se exigua est, sed affectus recti hominis
nature legibus conveniens, eam grandescere facit... Forte dicet aliquis
quod hoec relatu indigna sunt. Sed nos timorati hominis mentem
perhaec exigua demonstramus. Ib.
5. Decemque solidos ad proprium collum dependentes,
tanquam
supplex servus, domino suo quasi censum deferret. Ib., 95.

L'GLISE ET LA FODALIT.

15

vince 1. D'ailleurs, par la continence, les jenes et


les pnitences de tout genre, il s'assimilait aux religieux autant qu'il lui tait possible ; et il lui fut
donn de consacrer les dernires annes de sa vie
l'rection, dans sa ville d'Aurillac, d'un grand
monastre dont il dirigea lui-mme la construction et qu'il dota de la plus grande partie des biens
qu'il avait attribus saint Pierre. Il mourut
avant d'avoir pu y installer des moines selon son
coeur 2. Mais, quelques mois aprs, Cluny prenait
naissance et recueillait le magnifique hritage.
Combien d'autres grands seigneurs terriens
transformrent en dotations monastiques tantt,
comme le comte Graud, la totalit de leur patrimoine, tantt la partie la plus considrable de
leurs biens ! A tous ceux que nous avons dj
nomms, tels que Grard de Roussillon ou que
ces preux normands dont nous avons dj indiqu
les largesses 5, il faut ajouter, entre mille autres,
Aymard, sire de Bourbon, qui donna Souvigny
Cluny 4; Guibert 5, qui fonda en Brabant l'abbaye
de Gemblours, sur le site mme de son chteau, et
1. Pro communi salute comprovincialium. Ib., 88.
2. En 909.
5. Le livre V d'Orderic Vital contient, dans l'numration des donations faites Saint-vroul, qui le remplit presque en entier, le
meilleur tableau des relations d'un monastre avec la noblesse d'une
province.
4. En 921.
5. Cujus avum et aviam fatentur longam antiquae nobilitatis traxisse
lineam. ACT. SS. O. B., t. VIII. ad ann. 902.

Donations
faites

par

les seigneurs
et par

leurs femmes.

14

L'GLISE ET LA FODALIT.

la dota de tous ses biens-fonds 1 ; le comte Eilbert


Simple,
le
Charles
de
vainqueur
Vermandois,
de
qui, d'accord avec sa femme Hersende, construisit
d'abord Vasor 2, la porte de son chteau, puis
Saint-Michel en Thirache 5, et cinq autres abbayes, pour compenser le mal qu'avaient pu faire
les garnisons des sept forteresses qu'il avait reues
de
seigneur
Guillaume,
pres
4;
de
hritage
ses
en

Talmont, en Poitou, qui voulut aussi tablir un


monastre dans l'enceinte de son chteau, parce
puis
je
si
diplme,
dit-il
dans
vaquer
ne
son

que,
Dieu,
je
service
de
moi-mme
dignement
par
au

ceux-l
veux du moins assurer une demeure
habiter
5
Anselme,
plat
qui
Dieu

avec
se

comte de Ribemont, qui, ayant fond Anchin


jusqu' la rvolution,
la premire place aux tats de Brabant, dans l'ordre de la noblesse.
2. Valciodurum, en 944. Cette maison eut pour second abb un
jeune prince cossais, S. Cadroc, qui avait quitt son pays pour se
1. En 923. L'abb comte de Gemblours eut,

faire moine en France. ACT. SS. O. B., t. VII, ad ann. 975.


5 Cette abbaye, situe l'extrmit de la Picardie, prs de Hirson et sur les contins des Ardennes, existe encore, transforme en
manufacture. L'glise est bien conserve, et offre des particularits
curieuses dans ses cinq absides et son transsept, qui datent assurment des premires annes du douzime sicle.
4. Construxerat septem maledictionis domicilia;... benedictionis et
obedientiae habitacula septem complere deliberavit. Chron. Valciod.,
ap. D'ACHERY, Spicileg., t. II, p. 712. Ce furent Vasor, Saint-Michel,
Bucilly, Humblires, Hartires, Florennes, et une septime dont je
n'ai pu retrouver le nom.
5. Ut qui videlicet vacare non possim quomodo Domino digne facerem, illi saltem per me domum haberent, in quibus Dominus habitaret. Diplme de fondation, en 1042.

L'GLISE ET LA FODALIT.

15

ds 1079, transforma plus tard en abbaye son


propre fief de Ribemont, avant d'aller mourir
glorieusement la premire croisade ; Alain, comte
de Bretagne, qui fonda Saint-Georges, Rennes,
pour en doter sa soeur Adle, qu'il offrait Dieu
comme son plus prcieux trsor 1 ; Geoffroy Martel,
comte de Vendme, et sa femme Agns, lesquels
rigrent Vendme mme la grande abbaye qui
fut si longtemps l'une des premires de France 2.
Ces pieux poux ne s'arrtrent pas l : ils fondrent en outre Notre-Dame de Saintes5 et l'Aiguire 4,
enflamms du dsir si gnral alors de contribuer
au salut de leurs mes par quelque aumne qui ne

prirait pas.
Lorsque la fortune de ces seigneurs ne leur per1. Sororem meam, thesaurum scilicet mihi sub sole pretiosissimum,
Deo obtuli. Diplme de fondation, en 1030.
2. C'est--dire l'abbaye de la Sainte-Trinit, ddie en 1040 par sept
vques assists de vingt-quatre abbs. Celui de la Sainte-Trinit fut
revtu perptuit par Alexandre II, en 1065, de la dignit de cardinal de l'glise romaine, d titre de Sainte-Prisque. Ce monastre,
dont la belle glise subsiste encore, fut clbre depuis par la possession de la relique de la sainte Larme. L'abb Matthieu de Vendme
devint rgent du royaume sous saint Louis. Nous aurons parler plus
tard de l'abb Geoffroy, l'un des plus ardents dfenseurs du SaintSige pendant le pontificat d'Urbain II et de Pascal II.
5. En 1047. Cette maison tait destine des religieuses, et l'on
remarque, dans le diplme de fondation, qu'il leur est accord un
certain nombre d'animaux apprivoiss, propler femineam imbecillitatem. MABILL., Ann., IV, 447.
4. Ou l'vire, en 1056. Pro liberatione animarum nostrarum
desiderantes aliquid non facile abolendum eleemosynae votum Deo...
offerre.

16

L'GLISE ET LA FODALIT,

mettait ni fondations ni donations considrables, ils


serfs ou de vastitre
de

eux-mmes,
livraient
se
de
Robert
nomm
chevalier
fit
le
un
saux, comme
l'Anguille, qui, pour avoir le droit de voir les ossements de l'abbesse sainte Hungonde, offrit sa
Humblires,
l'abbaye
de

en
personne en servage
Vermandois, sous le symbole d'une courroie en
cuir de cerf, et y ajouta le don d'un jardin 1.
Les femmes nobles suivaient ces exemples. Richilde, dame lorraine, au moment de passer
de secondes noces, aprs avoir sjourn quelque
temps l'abbaye de Saint-Maur de Verdun, se
prsenta, la veille de son mariage, l'glise abbatiale, et fit, Dieu et saint Maur, l'offrande de
sa personne et de ses enfants natre, s'engageant
dposer une redevance annuelle sur l'autel du
saint 2.
D'autres femmes, veuves et matresses de leurs
biens, en disposaient au profit de l'Ordre Monastique. Traunstein, en Autriche, fut ainsi fond par
Ida, soeur du margrave Ottocar; Muri, en Suisse,
1. Militaris vir... cognomento Anguillula... Se ipsum ob devotionem per cervinam corrigiam servum obtulit, atque in exhibitione
servitutis hortum jure praedii tradidit in villa quae Harceja fertur.
Translatio S. Huncgundis, in ACT. SS. O. B t. VII, p. 226, ed.
Venet.

2. Placuit ips ut de se ipsa potius quam de rebus ceteris et alienis


victimam Deo et S. Mauro solveret... Seque ipsam et liberos ex se
nascituros Deo et S. Manro vovit, ea lege ut unaquoeque proies annuum censura ad altare S. Mauri offerret, mas quidem denarios duos,
femina tres obolos. MABILL., Ann. Bened., 1. LXX, c. 71.

L'GLISE ET LA FODALIT.

17

par une autre Ida, comtesse de Habsbourg ; Banz,


prs Bamberg, par Alberade, marquise de Hohenbourg 2; Saint-Denys de Broqueroie, en Hainaut,
par Richilde, veuve du comte de Hainaut et de
Flandre 5. La vicomtesse Hildegarde de Chteaudun
donna son alleu de Beaumont aux moines de
Saint-Pre de Chartres, condition qu'ils l'enterreraient dans leur clotre o, marchant sur
sa tombe, ils songeraient prier sans cesse pour
1

elle 4.
On chercherait en vain la raison mondaine, le
but temporel d'une gnrosit si constante et si

complte. Il serait difficile de l'expliquer par le


seul dsir de s'assurer une tombe respecte, avec
une pitaphe laconique comme celle qu'on lit encore au milieu des ruines de l'abbaye de Margam,

au pays de Galles 5

3ct: gist : Maurice :


Dieu

Luu

de : Lundres : le: fundeur :


rend ; son ; labeur.

1. En 1027. Cette abbaye, qui vient de succomber sous les coups


de vils plagiaires du vandalisme franais, tait clbre par sa riche
bibliothque o l'on trouvait, au douzime sicle, Martial, Perse,
Stace et Homre. Elle avait en outre le privilge d'anoblir tous ceux
qui y prenaient l'habit. HURTER, t. III, 1. XXI, c. G, not. 379 et 588.
2. En 1058.
3. En 1080.
4. Eo tenore quod post exitum meum sepeliar in claustrum monachorum, ut semper transeuntes super meum tumulum orent pro me
jugiter. ACT. SS. O. B., t. VIII, p. 281, ad ann. 1030.
5. D l'ordre de Cteaux, dans le comt de Glamorgan. J. M. NEALE,
Hierologus, p. 66.
MOINES D'OCC.

VI.

Motifs

de
ces donations.

18

L'GLISE ET LA FODALIT.

On se tromperait surtout en attribuant ces sacrifices au dgot des biens de ce monde, la satit, la mlancolie, ou mme aux leons du
malheur. De telles dispositions ne se rencontrent

gure que dans des socits qui penchent vers


leur dclin; elles ne cadraient nullement avec la
socit jeune et nergique du moyen ge.
C'tait, au contraire, du sein mme de la joie, du
bonheur, de la puissance, que sortaient ces offrandes spontanes, abondantes, ces actes de gnrosit
et de dvouement qui taient en mme temps des
actes de foi et d'humilit. coutons, sur ce point,
le plus grand seigneur de l'Angleterre au dixime
sicle, AEthelwin, duc ou comte d'Estanglie, aussi
renomm par sa noblesse et sa valeur que par sa
joyeuse et cordiale bont 1 : Je suis, disait-il
l'archevque saint Oswald 2, en faisant allusion
la parole de l'vangile, je suis un homme sous la
puissance d'autrui, et qui commande beaucoup
d'autres hommes : la naissance, la fortune, l'ha bilet, l'loquence, l'affection des pauvres et des
riches, m'ont plac trs-haut; mais, comme toute
puissance vient de Dieu, je crains d'abuser de tout
ce pouvoir au dtriment de mon me; car, je ne.
1. Dux inclytus... domi religione, foris virium exercitatione et disciplinas militaris usu percelebris, nobilitatem quam natales contule-

rant, morum venustate perornans, jocundi vultus et hilaris aspectu,


reverendus urbana facundia, comis sermone etc
Chron. Ramesens., c. 8, ad Vit. S. Oswaldi in ACT. SS. O. B., t. VII, p. 718.
2. Moine de Fleury et archevque d'York.

L'GLISE ET LA FODALIT.

19

le sais que trop, plus il m'a t donn et plus il


me sera demand..... Je me complais quelquefois
dans de bonnes penses ; mais les ncessits im prvues, de ma position m'en dtournent : j'en
suis distrait tantt par la surveillance des corves
royales, tantt par le soin des exercices mili" taires, le payement des soldats, le jugement des
procs, le chtiment des criminels, et bien d'au trs affaires o il est difficile de ne faire tort per sonne 1. L'vque calma les inquitudes du duc
en lui conseillant de fonder, en quelque endroit
de ses domaines, un monastre dont les religieux
prieraient pour lui 2. AEthelwin adopta l'ide avec
empressement ; et ainsi naquit, au milieu des marais du comt de Huntingdon, la grande abbaye
de Ramsey, que le seigneur anglo-saxon dota richement en biens-fonds, qu'il entoura toujours
de la plus tendre sollicitude et o il choisit sa
spulture.
Tantt c'tait une inspiration subite et irrsistible
qui dictait aux coeurs gnreux des actes d'une
munificence si grande et si constante. Voici, par

1. Ego enim homo sub alterius potestate, super alios potestatem


exercens, quem ingenuitas generis, quem opum copia terrenarum, etc.. altollit... quem etsi bonis forte juvat aliquando studiis
implicari, improbus contrariae necessitudinis non permittit accessus,
enim seu angariarum regalium, seu exercitationum bellicame
..
rum... seu aliorum qnorumlibet negotiorum forensium... importuna
vexatio defatigat. Chron. Rames., loc. cit.
2. Quorum precibus et defectus suppleri et peccata tua possent
expiari. Ibid.. p. 719.

20

L'GLISE ET LA FODALIT,

exemple, ce que raconte le comte Hugues de Chamde nombreuqui


relate
diplme
d'un
fin
la

pagne,
Molesmes
de
l'abbaye
faites

lui
:
donations
par
ses
concile
de Troyes 1, Hugues,
du
revenions
Nous

moi,
Nevers,
de
et nous
et
Guillaume,
comte

afdiverses
de
traiter
Molesmes
allions

pour y

malgr
vinrent,
frres
Les
faires.
nous, nous re
la procesfin
de
la
A
processionnellement.
cevoir

Dieu ;
touch
crois,
je
fus,
sion,
je

par
ce
que

des
Robert
l'abb
dom
autres
de
prsence
et
en
je
m'apaubes,
de
leurs
moines
revtus
encore

dposai
j'y
l'autel,
prochai
de
et
mon anneau

leur
retir de mon doigt, pour indiquer que je
faisais abandon de la moiti de la terre de Ru milly, que je retiendrais toutefois, ma vie du" rant, leur ayant dj donn toute la premire
moiti de ladite terre. Le comte de Nevers, le
vicomte de Damecy 2, le comte de Bar et autres,
me servaient de tmoins 3.
Tantt c'tait pour sanctifier leur entre dans
l'ordre de la chevalerie que les nobles faisaient ces
pieuses largesses : Guillaume de Tancarville, chambellan de Normandie et petit-fils du fondateur de
1. Tenu par le cardinal lgat Richard, vque d'Albano, en 1104.
2. Damiciaci?
5. Post processionem veto, ut credo, divinitus tactus, in praesentia
domini Roberti abbatis ceterorunique monachorum adhuc in albis
astantium, accessi ad altare... extracto de proprio digito annulo in donum de tota potestate super altare ponens, deincepsque perpetuo possidendam contradidi. Diplme de confirmation, donn Chtillon
en 1108, ap. MABILL.., Ann., t. V, Append., n. 60.

L'GLISE ET

LA FODALIT.

21

Saint-Georges de Bocherville, obissait une telle


inspiration quand il vint l'abbaye, le cinquime
jour aprs avoir t arm chevalier, pour offrir,
sur l'autel de saint Georges, son pe qu'il racheta en faisant don de plusieurs glises au mo-

nastre 1.
Tantt le but des dons et aumnes tait d'expier
de coupables prodigalits, ainsi que le confessait
Arnaud de Lay, qui, pour vivre gnreusement selon la dignit du sicle et ne point paratre avare,
s'tait grev de dettes, et n'avait plus mme de
quoi faire l'aumne. Rduit emprunter deux mille
sous aux moines de Savigny en Lyonnais, Arnaud
les rcompensa de leur complaisance par le don
du village de Vindreu 2.
1. Quinto die post susceptum militiae cingulum... ibi obtuli gladium meum super altare S. Georgii, et tune, consilio et admonitione
sociorum meorum, nobilium virorum, scilicet Roberti de Sis, dapifei i
mei, etc., redemi gladium meum per dona et confirmationemplurium
ecclesiarum. ORDERIC. VITAL., 1. VIII, p. 698. Ce fait se rapporte
l'an 1114 environ; en le transcrivant, avec quelques autres que
nous citons dans ce chapitre, nous avons dpass la limite chronologique o nous nous sommes renferms pour cette premire apprciation de l'Ordre Monastique; mais, dans cet ordre de faits, on ne remarque aucun changement entre le dixime et le onzime sicle,
d'une part, et le douzime de l'autre, comme on le verra de reste
dans la suite de cette histoire, quand nous parlerons de la vie de saint
Bernard. D'ailleurs, nous avons d chercher rapprocher dans notre
travail des traits analogues, pour viter les rptitions.
2. En 1128. Vir nobilis... quia secundum seculi dignitatem gloriose
vixeram, et ne parcus viderer, multa largiendo aere alieno oppressus
fueram, nec habebam in thesauris unde clamor pauperum posset reprimi, etc. MARTKNE, Annal., 1. LXXV, n. 46.

22

L'GLISE ET

LA

FODALIT.

Tantt enfin, l'on se dpouillait pour sceller le


pardon gnreux d'une offense mortelle; tel tait
le dsir de Roland, seigneur de Lyre 1, quand il
amenait Marmoutier le meurtrier de son frre,
du
l'abb
et
mains
de
les
remettait
le
entre
et
chapitre, pour qu'il ft jug et chti. L, l'homicide, qui s'appelait Guillaume Girolet, put racheter
de
salut
du
l'abandon,
crime
sa
vue
en
par
son
victime, de tout ce qu'il possdait dans l paroisse
de Saint-Sauveur, et la cession se fit symboliquement par le dpt, sur le matre-autel de l'abbaye,
d'une verge discipline 2 : aprs quoi, le gnreux
seigneur de Lyre ajouta cette ranon de la vie
d'un frre la dme de ses propres vignes.
Au surplus, ces nobles bienfaiteurs ont pris soin
de rvler eux-mmes les penses qui les animaient, et nous savons parfaitement les motifs qui
les portaient se dpouiller ainsi de leurs richesses.
La reconnaissance de leurs clients nous en a conserv l'nonc dans les chartes de fondation ou de
donation, qui sont les plus beaux titres qu'aucune
noblesse ait jamais possds. Elles sont si nombreuses, que nous pouvons y puiser au hasard : Au
Dieu tout-puissant,. dit Guillaume, comte de
Provence, en donnant Manosque Saint-Victor de
1. Lyriaci ?
2. Generale capitulum, monachis hinc inde residentibus, intravit
et pro anima ejus quem occiderat,... cum virgula disciplinali... donum inde cum ipsa virgula super majus altare posuit. Archiv. Maj.
Monast., ap. MARTNE, Annal. Bened., 1. LXXIV, n. 170.

L'GLISE ET LA FODALIT.

25

Marseille, au Dieu tout-puissant, qui nous a


donn tout ce que nous avons, nous voulons of frir et rendre quelque chose de ses propres dons,
en guise d'aumne et d'alleu, lui et son saint
martyr Victor 1. S'il est juste, dit Odon,
comte de Blois, fils du restaurateur de Marmoutier, s'il est juste et conforme la pit chr tienne que les puissants du sicle attribuent, pour
le maintien des glises, o l'on sert Dieu, une por tion des richesses qu'ils ont reues par droit
hrditaire et par lgitime succession de leurs
anctres, il serait souverainement injuste de ne
pas restituer la maison du Seigneur ce que
d'anciennes, iniquits lui ont ravi 2.
Le plus souvent, c'tait l'intrt de leurs mes
qui guidait les donateurs : Moi, Gervais, porte
le diplme de donation d'un noble du Maine, en faveur de Marmoutier, moi, Gervais, qui fais par" tie de la chevalerie du sicle, ayant souci du sa lut de mon me, et considrant que je ne saurais
" arriver Dieu par mes propres prires et mes
jenes, j'ai rsolu de me recommander en quel1. En 1015... Offerimus atque donamus omnipotenti Deo, qui nobis dedit omnia quae habemus, de ipsis dpnis suis aliquid in eleemosyna ad proprium alodem sanctoque Victori ejus martyri, et abbati
praesenti domno Wifredo... MABILL., Ann. Bened., t. IV, p. 216.
2. En 1027. Si justum esse credimus et christianae pietati congruum
ut potentes saeculi hujus de propriis facultatibus quas a prioribus suis
jure hereditario possidendas per. legitimas successiones suscipiunt,
eclesiis Dei famulantibus unde, sustententur, tribuant, etc. Ibid.,
Append., n 41.

24

L'GLISE ET LA FODALIT.

Dieu
servent
nuit
jour,
qui,
faon

et
ceux
que
intercesleur

afin
grce
pratiques,
que,
par ces
suis incaje
le
salut
obtenir
puisse
sion,
je
que

Il
" pable de mriter par moi-mme1.
est

l'auque
d'Aquitaine,
chevalier
dit
crit,

un

le
teint
l'eau
pch
teint
le
mne
comme

de
Codore
moi,
considr,
bien
cela
feu;
et,

leurs
forges
abandonne
cde
je
et
Guillac,
et
mes

La
Sauve
de
la
2.
monastre
dpendances

au

Maule
de
seigneur
Pierre,
fourmi,
dit
prudente

en Vexin, en fondant le prieur de son nom au


profit de l'abbaye de Saint-vroul, la prudente
fourmi, mesure qu'elle sent l'hiver approcher,
" doit d'autant plus se dpcher de rentrer ses
grains, afin de s'assurer une abondante nourri" ture pendant les temps froids. Moi, Pierre, pro fitant de cette leon, et dsirant, quoique pcheur
" et indigne, pourvoir mon sort futur, j'ai voulu
les abeilles de Dieu vinssent recueillir leur
ce que
miel dans mes vergers, de telle sorte, que, quand
ce

1. Ego Gervasius homo militiae saeculari deditus, curam gerens de


salute animae meae, et perpendens me jejuniis et orationibus meis ad
Deum pervenire non posse, cogitavi aliquo modo me illis commendare, qui Deo in talibus die ac nocte deserviunt, ut eorum intercessionibus quae per me non poteram, salutem illam mererer invenire, etc. ACT. SS. 0. B in Vit. S. Bartholom. abb., t. IX, p. 394,
,
ad ann. 1070.
2. Vers 1106. Scriptum est quod sicut aqua extinguit ignem, ita
eleemosyna extinguit peccatum. Quod ego, Codoerius, percipiens concedo forgia... Chartul. Maj., fol. 50, ap. CIROT, Histoire de NotreDame de la Sauve, t. II, p. 15.

L'GLISE ET LA FODALIT.
ce

ce

25

leur belle ruche sera pleine des riches rayons de


ce miel, elles puissent, tout en rendant grces
leur Crateur, se souvenir quelquefois de celui
qui leur a donn la ruche 1.

Les monastres ainsi fonds, restaurs ou enrichis, taient regards par les nobles comme le plus
prcieux apanage de leur race. C'est ainsi que le
comte Thibaud de Blois et de Champage, fils de
cet Odon que nous citions tout l'heure, ayant t

dfait et pris par le comte d'Anjou, et se voyant


oblig de lui cder la Touraine pour ranon, voulut du moins se rserver expressment, lui et
ses descendants, le patronage de Marmoutier, prs
de Tours . Ce patronage, en dehors des abus qu'on a
signals propos des avous, tait la fois un
honneur et une charge. Car ce n'tait pas tout de
construire les monastres et de les doter : aprs
avoir fond, il fallait conserver; il fallait sans cesse
rparer, rtablir, protger ces saintes maisons,
exposes toutes les vicissitudes du temps et
1. Unde formica prudens, tanto attentius quanto biemem venire
sentit ocius... Apes Dei meis in viridariis eo tenore mellificare volui,
quatinus cum canistra sua gemmata favis plena fuerint, Creatori suo
exinde referent laudes, atque sui benefactoris sint aliquando memores (suit rmunration des terres donnes). Diplme de 1076, ap. ORDER. VIT., 1. V., p. 440, 442, d. Leprvost. Le savant diteur ajoute
qu'une des glises construites par Pierre de Maule a t compltement rase, depuis la rvolution, sauf la base d'un clocher qu'on a
transforme en pavillon d'habitation.
2. Voir la charte du fils de ce comte Thibaud, mort en 1090, ap.
MABILL.,

Ann., tom. V, Append., n 40.

Le

patronage
fodal.

26

L'GLISE ET LA FODALIT:

organise
surtout
socit
d'une
violences,
les
toutes
la guerre. A part quelques exceptions f-

pour

cheuses, la chevalerie ne manqua pas cette noble


mission, qui lui tait: impose comme un devoir
nombre
de
le
dire,
Qui
pourrait
tat
1.

propre son
arms
des
dfense
la
l'pe,
de
chevaliers
pour
ces
moines, et que l'historien Aimoin vit arriver au seFleury
2 ? Aprs avoir lu la mmoire du
de
cours
vnrable pre Benot et mang le pain des moines,
ennemis
vaillants
hommes
coururent
aux
sus
ces
du monastre et les mirent en droute 2. Que de
fois ne vit-on pas se former, pour la protection de
l'abbaye la plus voisine ou la plus chre, des associations de seigneurs comme celle de ces dix
chevaliers de Guienne, qui, prenant pour chef le
neveu du noble duc Guillaume d'Aquitaine, s'unirent sous le titre de dfenseurs et protecteurs de
l'abbaye de Notre-Dame de la Sauve, et, aprs
avoir communi; bais la patne et fait bnir leurs
pes dans l'glise du monastre, s'engagrent par
serment venger les injures subies par les reli1. Est nobilium hominurn quosque religiosos pro posse suo venerari eorumque possessiones tueri et augmentando de suis propriis
largitionibus accrescere. ,Charte cite dans DON LOBINEAU, Hist. de
Bretagne, t. H, p. 292.
2. Vers l'an 1000. Vino in amore patris Benedicti prius epoto...
panes ex iis quibus monachi vescebantur, quos ipse cum suis certamen
intraturus, in escam sumeret. Aurore. FLOR., ap. DUCHESSE, Saript.
Franc, IV, 158, 140. On se rappelle que le corps de saint Benot
tait Fleury.

L'EGLISE ET LA FODALIT.

27

gieux, dfendre leurs biens, et protger les plerins qui les viendraient visiter 1?
Ceux mmes qui ne se battaient pas au profit
des abbayes reconnaissaient, au milieu des combats, le droit des monastres une protection spciale, protection que ces saintes communauts tendaient, leur tour, sur les pauvres et sur les populations du voisinage 2. Ceux qui transgressaient cette
loi de la pit et de l'honneur, ceux qui dpouillaient ou insultaient des moines sans dfense, taient
l'objet des, sanglantes drisions de leurs compagnons : ce Venez, leur criait-on, ce venez vous mesu rer avec nous.. Nous ne sommes pas, nous autres,
des gens en coule et en capuchon; nous sommes
des chevaliers comme vous ; nous vous dfions
ce
1. Vers 1080. CIROT DE LA VILLE, Histoire de l'abbaye et de la congrgation de Notre-Dame de la Sauve, t.I, p. 297. L'auteur donne les
noms des dix chevaliers, parmi lesquels on voit le comte de Bigorre,
deux vicomtes de Blanquefort, etc.
2. Parnenses autera xultabant, eo quod monachis subderentur,
sperantes ut eorum patrocinio contra collimitaneos Normannos
tutarentur. ORDER. VIT., I. III, p. 132, d. Leprvost. La protection
dont jouissaient les serfs et paysans qui appartenaient aux monastres est dmontre par une foule d'anecdotes rapportes dans les longs
et curieux rcits d'Aimoin de Fleury et de Raoul dit Tortarius, sur les
miracles obtenus par l'intercession de saint Benot Fleury, dans
les environs, Pressy en Bourgogne, etc. On peut voir encore un
trait touchant de la puissance de cette intervention, de la part d'un
saint moine isol et en voyage, au profit des populations envahies
par des armes en marche, dans le rcit de Raoul, moine de SaintTrond, ap. D'ACHERY, Spicileg., t. II, p. 659,. cit aussi par DIGBY,
Mores Cath., X, 361, et par STENTZEL, Geschichte der Frnckischen
Kaiser, in fin., t. II.

Sollicitude
des
seigneurs

pour
les moines.

28

L'GLISE ET

LA

FODALIT.

c'est
apprendrons
que
combat
ce
: nous vous
au
guerre
1.
vraie
la
que
ce
Cette sollicilude constante des chevaliers et des
seigneurs pour les monastres se manifestait par
dont
familiers,
minutieux
soins
de
foule
et
une
le rcit anime et embellit les annales monastiques.
On y voit que les plus grands personnages de la
fodalit ne regardaient pas comme au-dessous
d'eux les plus petites prcautions quand il s'agissait
des moines. Guillaume VIII, duc d'Aquitaine et
comte de Poitiers, ne se contentait pas d'avoir
fond et richement dot l'abbaye de Montierneuf
dans sa capitale de Poitiers 2, aprs tre all jusqu' Rome, pour en confrer avec le pape Grgoire VIP. Au retour de nombreuses expditions
qu'il entreprenait pour dompter des feudataires
"

rebelles, punir des oppresseurs, rtablir la scurit


des routes et des campagnes 4, ce grand guerrier
1. Cum opprobrio et derisione a militibus sibi obviis frequenter
audierunt : Huc venite, milites. Non enim sucullati, seu coronati
sumus ; sed milites in armis vos ad bella provocamus. Socii vestri
sumus ; experiri debetis quid agere possumus. Improperiis hujusmodi crebre erubuerunt, et plures eorum duros ictus perpessi corruerunt. ORDER. VIT., 1. XIII, p. 904. On peut voir encore avec
quel zle et quel courage deux chevaliers, nomms Adalbert et Bozon,
coururent au secours de l'abbaye de Stavelot, du temps de l'abb Poppon, en 1020, et mirent en droute les envahisseurs du monastre. EVERHELM., Vit. S. Popponis, n. 20, in ACT. SS. BOLLAND. Januar.,
t. II.
2. En 1075.
3. Charte de 1086, cite par M. DE CHERG,
ex MSS. D. FONTENEAU,
Mm. des Antiquaires de l'Ouest, ann. 1844,
p. 249.
4. Ita cervicositatemAquitanorumprocernm sibi subdiderat...
tanto
terrore cunctos pe fuderat, ut nec in ipsis hominibus illi tyrannice

L'GLISE ET LA FODALIT.

29

ne manquait jamais, avant de se rendre son palais, d'aller visiter les moines, qu'il appelait ses
seigneurs '. Il entrait jusque dans la cuisine, demandait au cellrier ce que les religieux devaient manger ce jour-l ; et, s'il apprenait qu'il n'y avait
que des oeufs, du fromage, ou de trop petits poissons, il ordonnait son trsorier de faire aussitt
les frais d'une nourriture plus succulente 2. Aussi
les moines, aprs la mort de Guillaume, tmoignrent-ils la plus tendre sollicitude pour son me; et,
outre les prires quotidiennes son intention, et la
clbration solennelle de son anniversaire, chaque
jour son couvert tait mis au rfectoire, avec la
juste 3 ou portion de vin destine chaque religieux, comme si le duc tait l'un d'eux et allait
venir prendre place leurs cts.
Quelquefois les donateurs stipulaient l'avance
la rcompense qu'ils attendaient de leur gnrosit.
Ainsi, le mme duc Guillaume d'Aquitaine, en
accordant l'abbaye de la Grande-Sauve le droit de
potestatis jure auderent, ut prius soliti erant, grassari. Tanta pace
regnum Aquitaniae potiebatur, ut nunquam auditum sit uspiam viatorem aut ruricolam disturbatum fuisse. MARTINI MONACHI, Hist. Monast. Nov., ap. MARTNE, Thesaur. Anecd., t. III; p. 1215.
1. Non ante ad palatium descendebat... quos suos ipse dominos vocabat. Ibid., p. 1214.
2. Ipse quidem in coquinam ibat, et cellarium quid monachi comesturi erant interrogabat : a quo cum audiret ova aut caseum, vel
certe de minutis pisciculis, statim suo stipendiario jubebat ut nummos
exhiberet ad meliora fercula praparanda. Ibid.
3. Justifia. Ibid., p. 1217.

50

sauvetat,

L'GLISE ET LA FODALIT,

c'est--dire le droit d'avoir une justice


spciale, d'tre affranchi de toute juridiction, de
de
d'asile
droit
le
et
sauveimpt
page,
et
tout
garde pour les voyageurs et plerins, stipulait
qu'en change on chanterait pour lui une messe
chaque semaine, et qu'on donnerait chaque jour
pauvres
la
portion
intenreligieux,

d'un
son
aux
tion, et cela tant que l'glise abbatiale serait debout 1. Quatre-vingts ans plus tard, Raymond Sanche de Saint-Paul, aprs avoir fond l'glise de
Saint-Barthlemy,dans sa chtellenie de la Barde, et
l'avoir donne la Grande-Sauve, avec beaucoup
d'autres oblations, Raymond, sur son lit de mort,
entour de soixante et dix chevaliers, demandait
qu'en reconnaissance de ses dons et en souvenir
de son nom, on admt et entretnt, dans le prieur,
un pauvre, qui serait successivement et jamais
remplac par un autre2.
S'occuper ainsi de la prosprit et de l'indpendance des moines, au profit du salut de l'me,
c'tait ce qu'on appelait alors faire les affaires de
Dieu, selon l'expression du pape Victor II, qui

1. Praebenda pro eo pauperibus eroganda quandiu steterit ecclesia. CIROT, I, 282-285-595. MARILL., Ann. Ben., t. V, Append., n 14.
2.Vers 1156. Chartul. Majus, n 180, ap. CIROT, II, 91. En 1182,
Pierre de Rions, autre bienfaiteur de l'abbaye de la Grande-Sauve,
fait venir cinq des principaux moines pour l'assister son lit de
mort' : il prend entre ses bras son fils encore en bas ge et prie les
religieux de lui servir de pre ; puis il reoit d'eux l'habit monastique, et meurt en paix. Chartul. Majus, f. 82. CIROT, Hist. de la
Grande-Sauve, t. II, p. 5.

L'GLISE ET LA FODALIT.

51

crivait au comte Thibaud de Blois en ces termes :


Nous connaissons la sollicitude qui vous anime
" au sujet des bons et des mauvais moines, et la
gloire que le Tout-Puissant en a fait rejaillir
sur
" vous devant les hommes:,. L'abb de Montieren" der nous a racont, avec des larmes de joie, tous
les services que la grandeur de votre pit a rendus
" son abbaye, en corrigeant les mauvais frres, en
" lui faisant restituer ses villages,' ses moulins et
" ses autres biens, en reconstruisant ses ponts, la
grande satisfaction de plusieurs, jusque dans les
" les de la nier en Angleterre et en Ecosse, au grand
" dpit ds mchants. Nous vous en rendons d'abon" dantes actions de grces, et nous vous exhortons
" vous rappeler toujours que, si vous coutez ceux
" qui vous parlent de Dieu, Dieu coutera ceux qui
" le prient pour vous. Car voici pourquoi le Sei gneur tout-puissant investit les honntes gens du
" gouvernement des peuples : c'est afin que, par
" leurs mains, il rpande les dons de sa toute-puis" sance sur ceux dont ils sont les chefs. Faites les
" affaires de Dieu, et Dieu fera les vtres 1.
1. Quia si pro Deo loquentes auditis, pro vobis orantes Omnipotens idem exaudiet, Propter hoc-omnipotens Deus bonos quosque ad
populorum regimina perducit, ut per eos omnibus quibus praelati fuerint dona suae potestatis impendat. Facite quod Dei est, et Deus faciet quod vestrum est. MABILL., Ann., 1. LX, n 80, ad ann. 1056.
Saint Grgoire VII crivait dans le mme sens la comtesse Aldilasie,
en lui recommandant les abbayes de Fructuires et de Saint-Michel
de Cluse : " Ad hoc tibi a Domino et honoris dignitas et potentiae amplitudo concessa est, ut in suo suorumque servitio expendatur, et tu

Lettre
du pape Victor II
au
comte de Blois.

52

Repentir
des

prvaricateurs.

L'GLISE ET LA FODALIT.

Lorsque, dans le cours de leur vie belliqueuse,


les
affait
n'avaient
seigneurs
princes
pas
et
ces
faires de Dieu ; lorsqu'ils avaient manqu ce devoir
souverain, avec quelle humilit ne cherchaient-ils
Geoffroy
Quand
le
fautes!
leurs
comte
expier

pas
de Vendme eut viol les immunits des bourgeois
fonSainte-Trinit,
de
abbaye
grande
la
de
vassaux
de par son pre Vendme mme, on le vit, touch par la grce du repentir et par les exhortations
des lgats apostoliques, entrer nu-pieds dans l'glise, se jeter aux genoux de l'abb, et jurer,
en dposant sur l'autel quatre sous d'argent et son
poignard 1, de respecter dsormais les droits des
moines.
Assistons maintenant aux derniers instants de l'un
des plus grands seigneurs d'Allemagne et d'Italie au
onzime sicle, de Godefroy le Barbu, duc de Lorraine et de Toscane, mari de la comtesse Batrix,
et rival indomptable des empereurs. Sentant sa fin
s'approcher, il supplie Thierry, abb de SaintHubert, de venir Bouillon recevoir sa confession.
Le moine arrive; et, la vue du duc gisant et dans
les angoisses de la mort, loin de chercher gagner
le malade par la douceur, il lve les yeux au ciel et
s'adressant Dieu, dans le langage du prophte :
Tu as donc, Seigneur, dit-il, ce humili ce superbe
eis carnalia tua libenter impertiens, de spiritualibus eorum participium merearis. Ep., I, 57.
1. Quatuor solidos cum cultello suo. MABILL., Ann., 1. LXIX, n 92.

L'GLISE ET LA FODALIT.

55

comme un bless ! " Rien de plus vrai, mon


trs-cher pre, rpond le duc, puis, s'tant confess au milieu des pleurs et des sanglots, il demande son pe et la remet de sa propre main
l'abb, en lui disant : " Mon pre, je vous la rends :
" vous me serez tmoin, au jugement de Dieu, que
" j'ai humblement renonc la chevalerie du si" cle. Alors, se rappelant un engagement de fondation monastique, pris devant le pape lui-mme,
il se fait transporter, suivi de son fils et de ses nobles, dans l'glise de Saint-Pierre au bout du pont;
et, l'ayant solennellement dote de plusieurs terres et de mille livres d'argent de son patrimoine,
il en fait don l'abbaye de Saint-Hubert, et demande que des moines y soient tout de suite installs. Au son de la cloche qui appelle les religieux
aux heures canoniales, le duc se sent soulag et
oublie toutes ses douleurs 1.
Le fils de Godefroy, l'indigne poux de la clbre.
comtesse Mathilde, diffra longtemps d'excuter la
donation paternelle; mais le son des cloches mo

1. Tu humiliasti sicut vulneratum superbum. Dux ad verbum abbatis compunctus : Pater, ait, carissime, nihil verius. Gladium suum
deferri jussit, quem... abbati reddendum praesentavit, eumque sibi
testem futurum, etc., inclamavit... Auditis campanis quibus horae canonicae monachico ritu signific abantur, ejusdem infirmitatis quasi
oblitus, quadam mentis hilaritate recrearetur... Ex quo enim coepit
infirmari nullos convivas nisi pauperes habere voluit. Hujus, inquit,
officinae semper procurator esse debuissem, si mihi, etc. Hist. Andaginensis, c. 52, in Ampl. Collect., t. IV. Il mourut en 1070, et son
fils Godefroy le Bossu en 1076.
MOINES D'OCC. VI.

54

L'GLISE ET LA FODALIT,

nastiques, qui avait consol les derniers instants du


vieillard, servit, cette fois, troubler la conscience
et vaincre la cupidit de l'avare jeune homme.
Pendant une nuit d'hiver, comme il avait cd son
Metz,
de
Hermann
l'vque
hte,
lit

son
propre
ct duquel il reposait, le prlat, veill par la cloche de matines, demanda quels moines habitaient
le voisinage : quoi le duc rpondit que c'taient
Saint-Pierre
placs

avait
pre
au
ceux que son
del du pont. " Heureux, dit alors l'vque, ce heul'inni
la
nuit,
de
la
ni
torpeur
rux
ceux que

louer
de
n'empchent
glacial,
hiver
temprie
d'un

mille
fois
malheur,
Mais
le
monde!
Crateur
du

" malheur toi, que ni la crainte de Dieu, ni l'a" mour d'un pre, ne peuvent mouvoir ! Malheur
toi qui as frauduleusement supprim l'aumne
qu'il avait faite, et qui la refuses encore des
frres si pieux 1! Le duc, confus, fondit en
larmes et, sur-le-champ, rpara sa faute.
Le chant nocturne des moines, qui veillait ainsi
les remords dans l'me des prvaricateurs, par contre remplissait de courage et de confiance les fils de
chevaliers, qui avaient fidlement rempli les devoirs
de leur rang et de leur foi envers les serviteurs
1. Inhorruerat hyems asperrima, exceptus a duce ut decebat...
cum post coenam in lecto ducis pausaret, duce altrinsecus in eadem
camera quiescente... Miratus episcopus ea tali hora campanas audire,
interrogavit... Tu quoque infelicior infelicissimis, quem necdum
emolliunt vel timor Dei, vel amor patris, qui eleemosynam ejus defraudaveris, etc. Ibid., c. 58.

L'GLISE ET

LA

FODALIT.

55

de Dieu. Deux sicles, par exemple, aprs l'poque


qui a t l'objet spcial de nos recherches, le comte
Raoul de Chesler, le fondateur de l'abbaye cistercienne de Dieulacres 1, revenait de la croisade
o Damiette avait t prise et o il s'tait couvert de gloire 2, lorsqu'un violent orage assaillit
le navire qu'il montait. Vers dix heures du soir,
comme le danger croissait chaque instant, le
comte exhorta l'quipage puis redoubler d'efforts jusqu'au coup de minuit, lui promettant
qu'alors la tempte cesserait 3. A minuit, il se
mit lui-mme la manoeuvre,, et y travailla plus
vigoureusement que personne 4. Peu aprs le vent
tomba, la mer se calma, et, quand le pilote demanda Raoul pourquoi il leur avait command
de travailler jusqu' minuit seulement, le comte
rpondit : " Parce qu' partir de cette heure, les
1. En 1214. Voici quelle fut l'origine du nom de cette abbaye :
l'aeul du comte Raoul, dans une vision, avait prescrit son petit
fils de transfrer les moines blancs de Pulton dans un site plus convenable : Raoul annona sa femme, Clmence de Fougres, sa
rsolution d'obir l'injonction; quoi la comtesse rpondit gallicis
verbis, dit la chronique: Deux encres, ou Deu lacres! c'est--dire
Dieu l'accroisse! : Et alors le comte, congratulans ad dictum ejus :
Hoc, inquit, erit nomen ejus loci, Deulacres. DUGDALE, Monasticon
Anglicanum, t. I, p. 890, ed. 1082.
2. Ubi Ranulfus cornes dux christianise cohortis praestitit gloriosa.

Ibid.
3. Labprate interim usque ad mediam noclem... Gubernator novis
dixit ad comitem : Domine, commenda te ipsum Deo, quia tempestas
crescit et nos deficimus laborare, et in periculo vitae sumus...
4. Coepit juvare fortissime in rudentibus et antemnis... plus quam
omnes viri qui erant in nave. Ibid.

Confiance
des nobles
dans les prires
des moines.

56

Imprcations
contre les
spoliateurs.

L'GLISE ET LA FODALIT,

ancreligieux
les
moines
autres
mes
et
que
ce
" trs et moi avons tablis en divers lieux, se
qu'en
l'office
divin,
chanter
et
lvent
ce
pour

" moment o je les savais en prires, je devais


" esprer que Dieu, grce elles, ferait cesser la
tempte 1.
Mais ce n'tait pas seulement une pieuse confiance dans les prires monastiques qui maintenait
les princes et les seigneurs fodaux dans le respect
des fondations anciennes : ce respect tait surtout fortifi dans leurs coeurs par la terreur
qu'inspiraient des hommes de foi les terribles
maldictions fulmines par leurs anctres contre
quiconque essayerait de dpouiller les moines. Il
est rare, en effet, de trouver un acte relatif une
fondation ou une donation, faite par la noblesse,
qui ne contienne la mention expresse de menaces
et d'imprcations lances par les fondateurs et
donateurs, contre les spoliateurs futurs, comme
si l'on avait prvu qu'un jour viendrait o le patrimoine dont se dpouillaient les premiers, au profit
1. Quia e media nocte deinceps inonachi mei, et alii religiosi quos
progenitores mei et ego in diversis locis fundavimus, surrexerunt ad
cantandum servicium divinum, et tunc confisus sum in eorum orationibus, etc. Ibid. Guillaume le Breton, dans sa Philippide,
c. IV, rapporte un trait analogue de la confiance de Philippe Auguste
dans les prires des moines de Clairvaux pendant un orage terrible, qui l'assaillit dans le dtroit de Messine, lorsqu'il se rendait en
Palestine, et qui se calma aprs minuit, l'heure o commenaient
les matines de Clairvaux.

L'GLISE ET LA FODALIT.

57

de Dieu, de l'glise et des pauvres 1, deviendrait la


proie de la barbarie et du sacrilge. Les formules
employes ne variaient gure. Parmi toutes celles
que nous offrent, en si grand nombre, les diverses collections de chartes, nous en prendrons
deux dans le cartulaire de l'abbaye de Saint-Pre
de Chartres, parce qu'elles se rfrent au onzime
sicle et au temps de saint Grgoire VII. L'une
fut prononce, de vive voix, en 1080, par Gaultier de Garancires, chevalier, qui, donnant une
partie de ses biens aux moines de Saint-Pre,
parlait ainsi : Je fais cette donation, avec l'as" sentiment de mon fils, en prsence de plusieurs
tmoins ; et je conjure le Seigneur de frapper
de sa maldiction tous ceux qui porteraient
" atteinte ladite donation, afin que, s'ils ne se
" repentent pas, ils aillent expier leur crime dans
" l'enfer, avec Judas le tratre 2. L'autre formule
1. Obpauperum Christi recreationem, dit la donation de Reynauld,
seigneur de Chtillon, l'abbaye de Saint-Bnigne, en 1058, ap. PRARD, Recueil de pices curieuses, p. 186.
2. Hanc donationem, per assensum filii mei Gualterii, in praesentia plurimorum bominum, faciens, imprecor maledictionem omnibus nitentibus contraire praefate donationi, ut in inferno, nisi resipuerint, cum Juda proditore poenas luant. GURARD, Cartulaire de
S. Pre, I, 222. Flibien, dans les Pices justificatives de l'Histoire
de Saint-Denis, n 2, cite, sur le mme sujet, une charte de Thodetrude fille de Brodulphe, sous Dodon, abb de Saint-Denis en 627 :
Propterea rogo et contestor coram Deo et angelis ejus et omni natione
hominum tam propinquis quam extraneis, ut nullus contra deliberatione mea [sic) impedimentum S. Dyonisio de hac re... facere proesumat... si fuerit quia manus suas (le texte porte minus suus), ad hoc

58

L'GLISE ET LA FODALIT.

est insre dans l'acte par lequel un chevalier,


nomm Guaszo, abandonnait ses biens l'abbaye
o il se faisait moine, en 1053, pour expier les
nombreux excs de sa vie militaire 1, et en voici
les termes : " Si quelqu'un tente dsormais d'op" poser ou de retrancher quelque chose cette
" mienne donation, qu'il soit frapp de la malde
honte'
rvla
la
qui
Cham
de
diction
son

" pre ; s'il ne fait pnitence, qu'il aille en enfer


" avec Dathan et Abiron que la terre engloutit
" tout vivants; avec Judas, le tratre, qui se pendit
" par le col, et avec Nron qui crucifia saint
" Pierre et dcapita saint Paul; qu'il reste dans
diable aura
l'enfer, et n'en sorte que lorsque le
sa grce 2.
apposuerit faciendo, aeternus rex peccata mea absolvat, et ille maledictus in inferno inferiori et anathema et Maranatha percussus
cum Juda cruciandus descendat, et peccatum quem amittit in filios
et in domo sua crudelissima plaga ut leprose pro hujus culpa a
Deo percussus, ut non sit qui inhabitet in domo ejus, ut eorum plaga
in multis timorem concutiat, et quantum res ipsa meliorata valuerit, duplex satisfactione fisco egenti exolvat. (DOM M. FLIBIEN, Hist.
de S.-Denys, pices justif, n 2.)
1. Sub balteo militari multis implicaius criminibus, dit-il de luimme dans sa propre charte.
2. Si quis autem huic largitioni meae contraire aut minuere ex
bac re quippiam temptaverit, maledictione Cham, qui patris pudenda
deridenda fratribus ostendit, feriatur, et cum Dathan et Abiron,
quos terra vivos absorbuit, et cum Juda traditore, qui se suspendit
laqueo, et cum Nerone, qui Petrum in cruce suspendit et Paulum
decollavit, nisi resipuerit, et ad satisfactionibus remedium confugerit,
cum diabolo in inferno poenas luat, donec abiturus veniam cum diabolus est accepturus. Amen. Cart. de S-Pre, II, 624, ann. 1053.

CHAPITRE II

Les nobles peuplent les monastres


qu'ils ont fonds.
Seigneurs se faisant moines avant de mourir. Bouchard de Melun.
Prise d'habit la dernire heure. Consentement demand aux
femmes et aux enfants. Calmine, comte d'Auvergne et le leude
Romaric, sous les Mrovingiens. Le moine Amat Luxeuil. Les
comtes Rodin, Unroc et Badillon. La noblesse belge au dixime
sicle. Guibert de Gembloux. Grard de Brogne. Ansfred de
Louvain. Saint Robert, fondateur de la Chaise-Dieu, et ses disciples. Saint Adelelme, de Louvain, au onzime sicle. Saint
Grard, de Picardie, fonde la Grande-Sauve en Guyenne. D'auChevaliers gascons.
tres chevaliers picards imitent Grard.
Chevaliers allemands et paysans moines Hirschau. Nombreux seigneurs fodaux moines sous Grgoire VII. Ebrard de
Breteuil, Thibaut de Provins, Simon, comte de Valois, etc.
L'exemple de ce dernier entrane d'illustres personnages. Garnier de Montmorillon. Arnoul de Pamle, etc. Fondation
d'Afflighem par des chevaliers pnitents. Humilit des nobles
dans les monastres. Frdric de Lorraine Saint-Vannes.
Raoul d'Osmond et sa femme. Nombreuses conversions dans
l'aristocratie fodale. Ce qu'espraient les nobles qui se faisaient moines.

huitime au treizime sicle, tous les monastres de l'Europe, l'exception du petit nombre de
ceux qui durent leur existence la pit des rois,
Du

40

L'GLISE ET LA FODALIT.

furent fonds par l'aristocratie fodale 1, en ce sens


dola
noblesse
mains
de
la
des
reurent
tous
que
tation territoriale qui devait subvenir leur entretien. Mais cette noblesse ne se bornait pas fonder des abbayes et les doter richement ; elle s'y
jetait elle-mme en foule, elle les peuplait de
ses enfants les plus illustres et les plus vaillants 2.
Car il ne suffisait pas ces gnreux chevaliers
de se dpouiller de leurs biens pour l'amour
du Christ; c'tait surtout de leurs personnes, de
leur libert, de leur orgueil, de leur vie tout entire, qu'ils aspiraient faire une offrande au
Dieu des armes. Quand la contrition entrait dans
leurs coeurs, ils ne se contentaient pas d'amoindrir
leur patrimoine hrditaire, pour augmenter celui
de l'glise et des pauvres : c'tait en immolant
leur nature tout entire, en courbant toutes leurs
habitudes et toutes leurs passions sous le joug de la
Rgle, qu'ils espraient racheter les fautes et les
excs de leur jeunesse, ou les abus quelquefois
sauvages de leur puissance 3. Ces abus sont signa1. HURTER, t. IV, p. 56, 102.
2. Saint Jean Chrysostome (Adversus oppugnatores vitoe monasticoe) dpeint la fureur d'un pre riche qui voit
son fils unique
inhonestius vestitum atque ad abjectura missum... On lui persuade,
ce fils de race noble, ajoute le personnage mis en scne par
Chrysostome, on lui persuade ut, spretis omnibus, vestem
se rusticam induat, ac, relicta urbe, ad montent confugiat, ibique plantet,
riget, aquam ferat, coeteraque monachorum faciat
opera quoe vilia
et indigna esse videantur, etc.
3. Les chroniques monastiques sont remplies d'anecdotes o l'on

L'GLISE ET LA FODALIT.

41

ls dans une foule de chartes. On y voit des chevaliers oppresseurs et spoliateurs, comme aussi des
serfs mcontents et rvolts 1. Mais la plupart
finissaient par se convertir 2. Les moines issus
de la race conqurante n'excluaient personne
de leurs communauts; ils y traitaient en frres
les serfs, les paysans, les ouvriers, les bourgeois
des villes, et trs-souvent ils leur obissaient, quoiqu'ils fussent en gnral les plus nombreux, et,
on peut le dire hardiment, les plus saints. Aprs
avoir occup la premire place dans les parlements, la cour des rois, sur les champs de
bataille, ils ne voulaient pas tre les derniers dans
les combats de la pnitence et de la pit. Aussi
les dpassait-on rarement dans la voie troite
de l'austrit, des humiliations volontaires et des
rudes travaux de la terre. Ils se dvouaient aux
plus durs mtiers, non par mlancolie ou par
dgot de la vie, mais, comme ils le proclamaient
hautement, pour gagner le ciel sur la terre, pour
voit sans cesse se transformer en convers dociles et humbles des chevaliers connus par leurs violences sanguinaires et justement qualifis
de feri homines. Voir dans les Annales de Corbie, la date de 871,
ce qui est racont d'Ecceric, ap. LEIBNITZ, Script. Brunswicenses, cit
par Digby, X, 587.
1. V. GURARD, Polyptique d'Irminon, t. II, p. 370.
2. Chez les crivains monastiques le mot conversion se prend dans,
le sens de profession religieuse. On appelait convers ceux qui avaient
renonc au monde pour embrasser la vie claustrale, afin de les distinguer des enfants offerts ou donns aux monastres par leurs parents. (V. Reg. S. Bened., cap. 58 et 65. S. GREO. MAGN., Epist. 7.
S. ANSELM., de Contentione inter monachos nutritos et conversos.

42

Seigneurs
se faisant moines
avant
de mourir.

L'GLISE ET LA FODALIT,

obtenir le pardon de leurs pchs, ou pour expier


les crimes de leur race. Et ce n'taient pas, comme
depuis, les
cela
s'est
dit
l'a
et
vu
tant
comme
on
cadets, les appauvris, les disgracis de la nature
plus
les
contraire,
c'taient,
la
fortune
de
au
ou
;
riches, les plus renomms, les plus puissants, les
ans et les chefs de maisons, quelquefois mme les
derniers rejetons des plus illustres lignes, qui,
se faisant moines eux-mmes, transformaient en
monastres les forteresses fodales, berceaux et
centres de leur puissance 1.
Pendant toute la dure de l're fodale et dans
tous les pays de la chrtient, d'innombrables seigneurs et chevaliers mritrent ainsi l'loge que
l'histoire dcerne en ces termes aux anctres du
saint pape Lon IX : " Aprs avoir vaincu, par la
" force des armes et la vaillance, tous ceux qu'ils
" rencontraient devant eux la guerre, ils surent,
dans leur vieillesse, fouler aux pieds l'orgueil de
" la naissance et le luxe du monde, pour se rev" tir de l'humilit et de la pauvret du Christ, pour
" donner aux glises leur patrimoine, pour fonder
des monastres, et pour suivre les prceptes du
" Christ, sous l'habit monastique, jusqu'au jour
glorieux de leur mort 2.
1. C'est ce que firent entre autres, en Allemagne, les comtes d'Andechs, de Scheyern, d'Arnstein, les seigneurs de Cappenberg, de
Dorstadt, etc. HURTER, t. III, p. 450.
2. Quorum paires et avi, armis et animis, supra modum fortiter

L'GLISE ET LA FODALIT.

45

La plupart de ces gnreux bienfaiteurs des


monastres aimaient terminer leur vie au sein
de la paix du clotre, sous l'habit qu'ils avaient si

longtemps honor. Ainsi finirent les comtes de Vendme et de Blois, le sire de Talmont, et, avant
eux, Foulques le Noir, comte d'Anjou, snchal de
France 1, Milon, comte de Tonnerre, qui s'tait
retir dans l'abbaye restaure par lui aux portes de
sa ville comtale 2, les trois Guillaume, ducs d'Aquitaine et comtes de Poitou 5, et, plus tard, Adalbert, comte de Calw, champion infatigable du
Saint-Sige, restaurateur du grand monastre de
Hirschau, o il se fit moine avant de mourir 4, et
bien d'autres encore, parmi lesquels nul ne montra
acie compresserunt sibi resistentes, circa senium, abjecta omni superbia generis et luxu mundi, induerant humilitatem et paupertatem
Christi... coenobia construendo in suis et ex suis praediis... laudabilique per cuncta fine decesserunt. WIBERT, Vit. S. Leonis, in ACT. SS.
O.B., c. I.
1. En 997.
2.. En 980. Comam capitis et barbam totondit. Diplme cit par
MABILLON, Annal., 1. XLIX, C. 5.
3. Guillaume Tte d'toupe, qui prit l'habit des mains de saint
Maeul, et mourut en 963 ; Guillaume Fier Bras, mort religieux
Saint-Maixent en 990 ; enfin, Guillaume V, le Grand, qui allait tous
les ans en plerinage Rome ou Saint-Jacques, fondateur de Maillezais et de Bourgueil, rformateur de Saint-Jean-d'Angely qu'il
donna Cluny, et grand ami de saint Odilon, mort sous l'habit monastique en 1030 : tous trois successeurs du duc Guillaume, fondateur de Cluny en 910.
4. Adalbertus, in fidelitate sancti Petri contra schismaticos jam ex
antiquo studiosissimus, et demum ex comite monachus factus, feliciter diem clausit extremum in monasterio quod ipse de propriis
construxit. BERTHOLD, CONSTANT., ad ann., 1099.

44
Bouchard
de
Melun.

L'GLISE ET LA FODALIT,

plus de zle et d'humilit que Bouchard, comte


de Melun et de Corbeil, l'ami et l'auxiliaire de
Hugues Capet. Bouchard avait travaill, pendant
Saintde
rforme
la
oprer
vie,

de
partie
sa
une
Maur-les-Fosss, prs Paris ; et, dans sa vieillesse,
offrant cette abbaye tant aime la glorieuse pe
qui l'avait si souvent dfendue 2, il s'y fit moine
lui-mme. II voulut y remplir l'office du moindre
des acolytes, et il rpondait aux religieux qui l'en
dtournaient : " Quand j'avais l'honneur d'tre
" chevalier, comte, et chef de beaucoup d'autres
" chevaliers, dans le monde, je portais volontiers
" devant un roi mortel la lumire dont il avait
" besoin : combien plus ne dois-je donc pas, main" tenant que je suis au service de l'immortel em pereur du ciel, porter devant lui ces cierges,
" comme un gage de ma respectueuse humilit !
1. Nous avons dj renvoy au rcit dtaill et trs-curieux de cette
rforme, effectue par les soins du comte Bouchard, et grce l'intervention de Cluny; il se trouve dans la Bibl. Cluniac., p. 299, 501.
2. Aureus quoque ensis ex quo hoc magnum monasterium dicitur
esse incoeptum, a lumbis resolutus, ejus dono allatus fuit. Vita
Burchardi, auct. ODONE, ap. DOCHESNE, Script. Hist. Franc.
,
t. IV, 122.
5. Si cum militari honore sublimatus essem, atque, ut dicitis, militum stipatus agmine, comitatus dignitate fulgerem, mortali regi
lucerna indigent! cereum manu anteferebam, quanto magis nunc
immortali imperalori debeo servire, atque ante ipsum candelabra
ardentia manibus cum exhibitione humilitatis reverenter ferre I Ibid.,
p. 125. Ces paroles de Bouchard ne rappellent-elles pas l'usage
du bougeoir, tel qu'il se pratiquait au coucher du roi Versailles,
avant 1789?

L'GLISE ET LA FODALIT.

45

Le mme esprit porta les Giroie, les Grente-

mesnil, les Montgommery, et tant d'autres preux


normands, s'ensevelir dans les monastres qu'ils
avaient fonds ou restaurs. Il est juste de citer,
comme l'un des plus dignes d'entre eux, Hugues
d'Avranches, dit le Loup, cr comte palatin de
Chester par Guillaume le Conqurant, et dot de
cent soixante-deux manoirs ou seigneuries dans le
nouveau royaume.
En Angleterre, comme en Normandie, on avait
toujours vu le comte l'avant-garde. Aprs la conqute, il russit dompter ou contenir les Gallois
impatients du joug normand. Malgr les excs
nombreux qui dparaient la vie du hros, il n'avait
jamais perdu de vue les intrts de Dieu. Restaurateur, en 1085, de l'abbaye de Saint-Sever en Normandie, et fondateur, en 1095, du monastre de
Sainte-Werburge, dans le comt de Chester, il
finit par se faire moine dans cette dernire maison, et mourut quatre jours aprs y tre entr 1.
Souvent, empchs qu'ils taient par le mariage
sculire,
les
de
la
vie
les
engagements
par
ou
seigneurs attendaient jusqu'au lit de mort pour
faire Dieu l'offrande de leurs personnes. Les
exemples de vture solennelle par des guerriers
mourants sont innombrables 2. Nous n'en citerons
1. ORDER. VITAL., p. 522, dit. Duchesne. Cf. LE MERCIER, Avranchin
monumental et historique, t. I, p. 65.
2. Voir surtout les chartes nombreuses dictes par des chevaliers

Prise d'habit
la
dernire heure.

46

Consentement
demand
aux
femmes
et
aux entants.

L'GLISE ET LA FODALIT,

qu'un seul, avec les dtails touchants que nous


fournit un narrateur contemporain, Orderic Vital.
Pierre de Maule, dont il a t parl au chapitre
prcdent, avait laiss un fils, Ansold de Maule,
qui fut l'un des compagnons d'armes de Robert
Guiscard et l'aida vaincre l'empereur de Byzance.
Se sentant mourir, aprs cinquante-trois ans de
chevalerie, Ansold fait venir auprs de lui sa
femme et son fils. Il rappelle celui-ci ses devoirs
envers l'glise, envers le roi, envers ses vassaux
et envers les moines dots par son aeul ; il le
conjure de garder envers ses sujets la foi qu'il
leur doit, et de veiller la tranquillit des religieux, sous peine d'encourir la maldiction paternelle 1. Puis, se tournant vers sa femme, Odeline
de Mauvoisin, il lui dit : Chre soeur et aimable
pouse, nous avons vcu ensemble plus de vingt
annes sans dispute ; maintenant je vais mourir :
ce

ce

leur lit de mort, dans l'inapprciable publication des Cartulaires


de Saint-Pre de Chartres et de Saint-Berlin, faite avec tant de soin
par M. Gurard, pour la collection des Documents indits relatifs
l'Histoire de France. Ces trois volumes de textes originaux, avec les
commentaires du savant diteur, sont indispensables l'tude approfondie des institutions monastiques. Ils seront avantageusement
complts par le Cartulaire de Redon, plus ancien et plus prcieux
encore, que M. Aurlien de Courson a rcemment transcrit et
va publier.
1. Pontificem tuum ac regem ut patronos tuos time, venehominibus tuis fidem quam debes exhibe, eisque non
rare, etc
ut tyrannus, sed ut mitis patronus, dominare... Si vero secus, quod
absit, egeris, maledictionem ex auctoritate Dei et Sanctorum Patrum
tibi relinquo. ORDER. VITAL., 1. v, p. 458, d. Leprvost.

L'GLISE ET LA FODALIT.

47

bon gr, mal gr, je sens que ma fin approche,


" Je te demande la permission de me faire moine, et
" de prendre le noir vtement de Saint-Benot. Je d" sire devenir le confrre de ceux qui, pour l'amour
du Christ, ont renonc aux attraits du monde ; et
" je te prie, toi qui es ma dame, de me dlier du
" lien conjugal et de me recommander fidlement
" Dieu, afin que je sois digne de prendre la robe
" et la tonsure des moines 1. La bonne dame, qui,
selon l'historien, avait coutume de ne jamais rsister la volont de son mari 2, pleura beaucoup,
mais elle consentit sa demande. Alors les moines.
du prieur de Maule, qui n'avaient pas voulu agir
sans l'adhsion de la femme et du fils de Pierre,
lui couprent les cheveux, et le revtirent de l'habit
monastique. Il mourut le surlendemain, jour de la
fte de Saint-Jean l'vangliste, en 1118.
Il faut remarquer, cette occasion, que les nobles qui prenaient ainsi l'habit ajoutaient toujours
au sacrifice de leur personne celui d'une portion
de leur patrimoine, et que, pour les donations
faites l'article de la mort, comme pour toutes les
autres, ils avaient toujours soin de s'assurer du
consentement de leurs femmes et de leurs enfants.

1. Grata soror et amabilis conjux Odelina... viximus sine litigio


plus quam xx annis... velim, nolim, mortis appropinquo coufinia...
Mihi licentia detur a le ut monachus fiam, et indumenta S. Patris
Benedicti, quamvis sunt nigra... accipiam... A conjugali ergo nexu,
quseso, absolve me, domina... Ibid., p. 459.
2. Bona mulier, ejus voluntati nunquam resistere assueta... Ibid.

48

L'GLISE ET LA FODALIT.

C'est ce que constatent des milliers de chartes


relatives ces donations, en des termes presque
toujours semblables ceux qu'employait Raynauld,

seigneur de Chtillon, lequel, en donnant l'glise


de Saint-Germain-sur-Norge l'abbaye de SaintBnigne de Dijon, en 1058, s'exprimait ainsi :
A tous les disciples de la loi chrtienne il pa" rat naturel et dsirable d'enrichir, selon leurs
l'glise, et de sub"
sainte
mre
notre
moyens,
" venir ainsi au bien-tre des pauvres du Christ;
" et cela, pour le remde de leurs mes, la rmis" sion de leurs pchs et l'honneur du nom de
" Dieu et de ses saints... Rflchissant donc
" tout cela, et srieusement inquiet du salut et
" de la dlivrance de mon me, j'ai fait don au
" sanctuaire du martyr saint Bnigne, prs le ch" teau de Dijon, d'une certaine partie des biens
laisss
m'ont
parents
mes
par droit hrdique

" taire; et, telle que je l'ai reue de mes anctres,


par prcepte royal et l'ai possde en alleu, telle
" je l'abandonne Dieu et son saint martyr B nigne, entre les mains de l'abb Halinard qui,
" ce mme jour, m'a consacr moine ; ladite do" nation, approuve par mon pouse Elisabeth et
par notre fils Humbert, a t prsente de leurs
" propres mains, en prsence de plusieurs prlats
" et nobles seigneurs 1.
1. Omnibus Xnoe legis cultoribus proprium debet esse et optabile,
sanctam matrem Ecclesiam, ob pauperum Christi recreationem, pro

L'GLISE ET LA FODALIT.

49

Mais, si nombreux que fussent les seigneurs qui


voulaient passer leurs derniers jours sous le froc
bndictin, on en comptait bien plus qui n'at-

tendaient pas jusque-l, et qui, jeunes, ayant


un brillant avenir devant eux, s'arrachaient aux
grandeurs, aux richesses, l'entranement des
passions et des luttes guerrires, pour se donner
entirement Dieu, pour consumer leur vie dans
les travaux rustiques, dans les exercices de la pnitence et de la prire claustrale; en un mot, pour
changer, comme ils disaient, la servile libert de
la vie mondaine contre un servage qui donnait
la libert du ciel 1.
Ds les premires lueurs de la splendeur monastique, et avant saint Benot, Sulpice Svre
avait signal la prsence de nobles gaulois ou Galloposse suo ditare, pro remedio animarum suarum et remissione peccatorum ampliare, ad honorem quoque nominis Dei et sanctorum
ejus sublimare... Haec [omnia cogitans, ego Raynaldus, dominus
Castellionensis ut pote de salute et liberatione animae meae sollicitas,
donavi quamdam partem de rebus meis, jure haereditario a parentibus
mihi relictis, ad locum S. Benigni martyris, juxta Divionense castrum siti, et sicut ego per praeceptum regale ab antecessoribus meis
accepi et ex integro in alodum tenui, ita Deo et S. ejus martyri Benigno tradidi, et in manu Halinardi Divionensis monasterii abbatis,
qui me eodem die monachum fecit, devote mihi tenentibus mecum
et dantibus eamdem donationem, propriis manibus, atque laudantibus conjuge mea Helisabeth, et filio nostro Humberto, in praesentia
quorumdam pontificum et nobilium hominum qui praesentes fuerant
(suit la dsignation). PRARD, Recueil de pices curieuses, p. 186.
1. Quidam liber, de servili libertate se in liberalem servitutem
transferens, Deo, cui servire regnare est, et S. Benedicto se ipsum
obtulit. Monum. Boica, VIII, 75, ap. HURTER, m, 401.
MOINES D'OCC VI.

Conversions
accomplies

en
pleine
jeunesse.

50

L'GLISE ET

LA

FODALIT.

Romains dans des monastres fonds par saint Martin. Ces nobles, levs dans la mollesse, pratiquaient cependant les plus dures austrits. On
en a vu d'clatants exemples presque chaque page
de notre ouvrage. Nul ne peut avoir oubli les noms
et les oeuvres de ces leudes de l'poque mrovingienne, qui occupent le premier rang parmi les
propagateurs de l'ordre monastique en France.
Saint vroul, saint Junien, saint Vandrille 1, saint
Riquier, saint Germer, qui dotrent de clbres
fondations de leur patrimoine, de leurs noms et de
leurs exemples, taient tous sortis, la fleur de
l'ge, du sein de la haute noblesse franque. Il en
fut de mme de saint Yrieix, chancelier du roi
Thodebert2; de saint nsbert, garde du sceau de
Clotaire III, et de saint Lger, maire du palais de
Neustrie. Comme eux, saint Bavon, saint Ghislain,
saint Trond, saint Lambert, saint Vincent Madelgar, et les autres aptres monastiques des provinces flamandes, avaient pass par les splendeurs
et les preuves de l'aristocratie de ce temps, avant
de se courber sous la rgle de Saint-Benot. Pendant toute la dure de la race mrovingienne,
d'clatantes conversions de ce genre viennent
1. Ou Vandrgisile.

2. Generosissima; nobilitas parentelae et illius praedicabilis strenuitas de domo illum parentum regiam transire coegit in aulam. Vita S.
Aredii, abb. Lemovic, in ACT. SS. O. B., t. I, p. 551. Saint Yrieix
mourut en 591.

L'GLISE ET

LA FODALIT.

51

claircir les rangs de l'aristocratie guerrire, pour


peupler les clotres nouveaux qui s'lvent partout 1.
Rien de plus frquent alors que de voir de beaux
jeunes gens aims des rois, sortis de la premire
noblesse, tels que Lantpert, le successeur de Vandrille Fonlenelle, le neveu du grand rfrendaire 2 de Clotaire Ier, le favori des rois Clotaire,
Childric et Thodoric, aller offrir l'abbaye o
ils voulaient se faire moines, leurs baudriers militaires et les bracelets dont ils se paraient dans
les palais 3. A la mme poque, le successeur de
saint Colomban Luxeuil, Walbert, riche et
vaillant seigneur du Ponthieu, alla dposer sur
l'autel de cette abbaye les armes qui lui avaient
1. Voir les pages admirables o M. [de Monlalembert a racont
la conversion des nobles de l'poque mrovingienne : Rutbert suspendant ses armes la vote de Luxeuil, Romaric entour des serfs

qu'il avait affranchis, etc.


Nous publierons ailleurs quelques pages remarquables de l'auteur
sur les nobles de la mme poque.. .
2. Summus palatii referendarius.
3. Nobilissimi generis prosapia ortus... in aula regis juvenculi
Hlotarii filii Modovei sub sseculari prius habitu militavit... Anno
regis octavo... gladiis e ferro formatis exutus, ad fulgida Christi
castra devotissime convolavit et indutus galea salutis, lorica fidei ac
gladio spiritus, contra invisibilem hostem feliciter dimicavit... Erat
ditissimis atque honorabilibus parentibus... atque in domo regia in
maximo fulgens honore... statura quoque procerus adspectuque decorus... ACT. SS. 0. B., t. IV, p. 519, d. Venet. Les bracelets qu'il
offrit taient orns de pierres prcieuses et valaient, selon le rcit
contemporain, 70 sols. Landpert fut lu abb de Fontenelle en
665, et devint ensuite vque de Lyon.

52

L'GLISE ET LA FODALIT.

conquis une renomme sans tache dans les combats, et que l'on y conserva ensuite, pendant le
vicla
de
monument
sicles,
des
comme
un
cours
toire la plus mritoire qu'il soit donn l'homme
de remporter. D'autres renonaient la fois leur
fortune et leur libert, au moment mme o de
brillants mariages allaient complter leur existence mondaine. Vandrgisile, comte du palais de
Dagobert; Austrgisile, panetier du roi Gontran 2,
et ensuite archevque de Bourges; Herblain, noble
picard et grand chanson de Clotaire III 3 ; Mnl,
jeune seigneur angevin 4, fondateur de Menat en
Auvergne, et bien d'autres, donnrent, par de
tels sacrifices, le premier gage de leur saintet

future.
Les plus hautes dignits, les plus clatantes po-

sitions leur semblaient de nul prix auprs de la


1. Cujus annos adolescentiae in armis tradunt excellentissime floruisse... inclyta prosapia clarissimus... hominibus et rerum dignitate juxta natales suos ditissimus... miles optimus inter fasces constitutus et arma... armisque depositis quae usque hodie (au temps
d'Adson, vers 950) in testimoniurn sacrae militiae ejus in eo loco habentur. ACT. SS. 0. B., t. IV, p. 411. On voit encore, quelque
distance de Luxeuil, l'ermitage o saint Walbert passa les premires
annes de sa conversion. Il mourut en 665.
2. Mapparius. ACT. SS. O. B., t. II, p. 88.
3. Ex Noviomagensium incolarum nobilissimis parentibus processif... Parentes ejus regi Francorum magno cum honore militaturum commendaverunt...Militarem habitum suscepit... Principem pincernarum. ACT. SS. O. B., t. III, p. 506.
4. Clarus ortus natalibus antiquam nobilitatis lineam reddidit ful
gore meritorum splendidam. Ibid., t. III, p. 585.

L'GLISE ET LA FODALIT,

douce humilit du clotre. L'Auvergne garde encore le souvenir de deux puissants seigneurs qui
contriburent introduire l'ordre de Saint-Benot
sur ses montagnes : c'est d'abord Calmine, comte
de cette province et aussi d'une partie de l'Aquitaine, renomm dans l'histoire par sa nombreuse
clientle de jeunes patriciens, par ses immenses
richesses et ses vastes domaines remplis de villes
et de chteaux 1; c'est ensuite Bonnet, issu de race
romaine, qui, aprs avoir t chanson et rfrendaire du roi Sigebert 2, devint gouverneur de
Marseille et vque de Clermont : tous les deux
renoncrent toutes les grandeurs pour embrasser
la vie monastique.
Les montagnes des Vosges durent une de leurs
principales gloires au noble Romaric, leude opulent
et distingu des fois Thodebert II et Clotaire II.
Sous son habit laque, ce seigneur pratiquait dj
1. Apud Arveraam urbem floret et praeest vir christianissimus dux
inclytus Calmilius nomine, cujus suberat ditioni Aquitaniae pars non
minima, nobiliumque innumerosa tironum clientela, oppida, rura,
castella, caeterarumque rerum copiosa affluentia, cum etiam suffultus dogmate litterali nullo carebat negotio mercuriali. Vit. S. Theofr.
Calmel. abbat., in ACT. SS. O. B., t. III, p. 450.
2. E senatu dumtaxat romano, nobili prosapia... Annulo ex manu
regis accepto, referendarii officium adeptus. ACT. SS. O. B., t. III,
p. 79. Il fut moine Manlieu, et mourut en 709.
3. Nobilis in palatio... clarissimis parentibus procreatus... in Lotharii regis palatio cum ceteris electus. Vit. S. Romarici, auct. monacho subpari, in ACT. SS. O. B., t. II, p. 399. Qui primus inter nobiles fuerat apud Theodebertum habitas. Vit. S. Eustasii, auct. cooevo;
ibid., p. 112.

Calmine, comte
d'Auvergne,
et le
leude Romaric.

54

Le moine Amat

Luxeuil

L'GLISE ET LA FODALIT,

toutes sortes de vertus, lorsque Dieu voulut, au dire


du narrateur contemporain, rcompenser son chevalier de la valeur qu'il dployait dans les combats
du sicle, et le conduire aux champs de la cleste
lumire 1. Amat, moine de Luxeuil, et lui aussi de
noble race romaine 2, tant venu prcher en Austrasie, Romaric le reut sa table, et, pendant
le repas, l'interrogea sur le meilleur moyen de
faire son salut: ce Regarde, lui rpondit le moine,
" ce plat d'argent; combien n'a-t-il pas eu dj
" de matres, ou plutt d'esclaves, et combien n'en
mal gr,
aura-t-il pas encore 3? Et toi, bon gr,
" tu en es le serf, puisque tu ne le possdes que pour
" le conserver. Mais il t'en sera demand compte,
" car il est crit : Votre or et votre argent se rouil leront, et cette rouille portera tmoignage contre
" vous4. Je m'tonne qu'un homme de grande
" naissance, trs-riche, trs-intelligent, comme toi5,
1. Ineffabilis Deus videns militem suum sub tenebrosis hujus saeculi
bellis fortiter belligerantem, voluit illum ad lucidos producere campos. Ibid., p. 599.
2. Nobilibus natus parentibus ex romana oriundus stirpe, in
suburbio Gratianopolitanae civitatis. Ibid., p. 121.
5. Cumque jam mensa posita esset, coepit inter epulas flagitare...
Cernis hunc discum argenteum ; quantos isle dudum servos habuit,
qnantosque deinceps habiturus est. Et tu, velis, nolis, nunc servus
suus es... Ibid., p. 125.
4. Aurum et argentum vestrum aeruginavit, et aerugo eorum in
testimonium vobis erit. JAC, v. 5.
5. Ausculta paululum, vir bone : cum sis nobilitate parentum
excelsus, divitiis inclytus, ingenioque sagax, miror si non nosti
etc

Lui.

L'GLISE ET LA FODALIT.

55

" ne se souvienne pas de la rponse du Seigneur


" celui qui lui demandait comment il pourrait par" venir la vie ternelle : Si tu veux tre parfait,
" va, vends tout ce que tu as, donne-le aux pauvres,
et suis moi : tu auras ton trsor au ciel 1.
A partir de ce moment, Romaric fut vaincu par
l'amour de Dieu et par le dsir du ciel. Il distribua
aux pauvres toutes ses terres, l'exception d'un seul
grand domaine, rendit la libert une foule de
serfs des deux sexes, et se rendit Luxeuil, pour
s'y faire moine. Lorsqu'il se prsenta l'abb
afin qu'on lui coupt les cheveux, selon le rit d'admission dans l'Ordre, plusieurs des domestiques
qui nagure taient son service, et qu'il avait af-

franchis, tendirent en mme temps que lui leurs


ttes aux ciseaux monastiques. Romaric se plut
reconnatre ces anciens serviteurs non-seulement
comme confrres, mais mme, parfois, comme
suprieurs, car il recherchait, dans le monastre,
les occupations les plus basses; et surpassait tous
les frres par son assiduit cultiver les jardins,
tout en apprenant par coeur le Psautier 2.
Vers la fin de sa vie, Romaric consacra le do21. Ce rcit a dj paru ; mais il ne nous appartenait pas de le supprimer ici. Voir les explications donnes ce

1.

MATTH., XIX,

sujet dans l'avant-propos.


2. Illos denique servulos quos dudum ministros habuerat, socios
sibi detondens plerosque adjunxit; et effectus est illorum subditus,
quorum prius dominus praepotens fuerat... Ut quidquid despicabile in
monasterio agendum esset, ipse adsumeret. Vit. S. Romarici, p. 400.

56

L'GLISE ET LA FODALIT.

maine qu'il s'tait rserv la fondation d'une


abbaye de filles, dont il confia le gouvernement
Amat, le saint moine qui l'avait converti; il en
devint lui-mme le second abb, et cette maison
s'appela, d'aprs lui, Remiremont 1. Elle est deveclplus
les
chapitres
nobles
des
depuis
un
nue
bres de l'Europe, et autour d'elle s'est forme la
ville actuelle de Remiremont.
Si nous ne craignions d'tendre ces recherches
beaucoup trop au del des limites de la France
mrovingienne, nous trouverions des exemples
analogues dans tous les pays chrtiens : ainsi trois
jeunes patriciens de Bnvent, partis de leur ville
natale avec leur pompeux cortge ordinaire 2,
renvoient subitement leurs quipages, changent
leurs riches habits contre les haillons de trois mendiants rencontrs sur le chemin, et poursuivent
pied leur roule jusqu' Rome. De l, aprs avoir
retremp leur courage au tombeau des Saints Aptres, ils s'en vont se faire moines Farfa, pour
devenir, dans la suite, les fondateurs et les trois
1. Romarici-Mons. Le domaine s'appelait Habend, et l'abbaye de
Remiremont porte, dans les monuments primitifs, le nom de monasterium abendense. Cette fondation eut lieu vers 620, et Romaric
mourut en 655.
2. Tres ex nobili genere orti, jure consangutnitotis propinqui,
Paldo, Taso et Tato... Sicuti nobiles decet, oneralis animalibus stipendiis, prseparatis ad sedendum equis, famulorum fulti obsequiis,
gressus ad ambulandum movent. S. AUTPERTI, Vil. S. Paldonis, etc.,
in ACT., SS. O. B., t. III, p. 403. Cum essent divites et potentes. LEO
MARSIC, Chron. Cassin., 4.
I,

L'GLISE ET LA FODALIT.

57

premiers abbs de Saint-Vincent sur le Vulturne 1.


Chez les Anglo-Saxons, o les rois eux-mmes se
faisaient moines, les nobles, qui partageaient avec
eux l'autorit souveraine, leur disputaient l'honneur de peupler les clotres. Les exemples abondent : c'est d'abord, nous l'avons dit plus haut,
Owim, l'un des premiers seigneurs des Est-Angles,
abandonnant ses charges, ses biens, ses proches, et
se prsentant dans un monastre, avec une cogne
de bcheron la main, pour indiquer qu'il y
vient travailler en qualit d'ouvrier2 ; c'est le riche
et illustre Benot Biscop, fondateur de Wearmouth,
c'est son cousin Esterwine, qui, confondu avec
les moines les plus humbles, se complaisait
battre le bl, traire les brebis et les vaches,
travailler au four et la cuisine, forger le fer,
jardiner, conduire la charrue, en un mot,
se livrer aux plus rudes travaux des champs 3.
1. Saint-Vincent sur le Vulturne est 12 milles du Mont-Cassin, et
fut fond en 705. Peu aprs, on voit Walfroi, patricien de Pise, pre
de cinq enfants, quitter le inonde, d'accord avec sa femme, et devenir
abb de Palazzuolo, en Toscane : Saecularis et Magnus in vita...
mutuo inter se sua cum conjuge quaerere coeperunt, ut istud triste
desererent ssecutum. " ACT. SS. O. B., t. IV, p. 178, ad ann. 765.
2. Monachus magni meriti... primus ministrorum domus ejus...
Relictis omnibus quoe habebat, simplici tantum habitu indutus et
securim atque asciam in manu ferens, veniret, atque ad laborem
se monasterium intrare signabat... Quominus sufficiebat meditationi
scripturarum, eo amplius operi manuum studium impendebat. BED.,
Hist. Eccl., IV, 5.
5
Minister Ecfridi regis, relictis semel negotiis saecularibus,
depositis armis... mansit humilis fratrumque simillimus aliorum ut

58

Les comtes

Rodin, Auroc
et
Badilon.

L'GLISE ET LA FODALIT.

Pendant toute l'poque carlovingienne, le mme


esprit domina la noblesse dont se composaient les
armes de Pepin, de Charlemagne et des princes de
mme race. On sait que le frre de Pepin, Carloman,
donna l'exemple du sacrifice des grandeurs et des
richesses, en devenant religieux au Mont-Cassin,
o il n'avait pas voulu se faire connatre. L'histoire
atteste que cet esprit d'humilit trouva des imitateurs parmi les plus illustres seigneurs de la cour de
Charlemagne, tels que Guillaume au Court Nez,
saint Benot d'Aniane, saint Barnard, Angilbert,
Oger le Danois. On pourrait citer bien d'autres
noms clatants. Ainsi le riche et noble comte Rodin, n dans les Ardennes, pre de l'abbesse sainte
Amalberge, aussi distingu par son courage la
guerre que par son zle pour la bonne administration des intrts publics, abandonne la haute position qu'il occupe auprs de Carloman, roi d'Austrasie et frre de Charlemagne, pour aller prendre
l'habit monastique au mont Soracle, aprs avoir
fait de son immense patrimoine deux parts, l'une
pour les glises et les monastres, l'autre pour les
pauvresl. Ainsi le comte Unroc, qui avait ngoventilare cum eis et triturare, oves vitulosque mulgere, in pistrinc,
in horto, in coquina... Ubi operantes fratres invenit, solebat eis in
opere conjungi; vel aratri gressum stiva regendo, vel ferrum malleo
domando..., erat enim viribus fortis..., animo hilaris, honestus aspectu, etc. BED., Vit. B. B. abbat., p. 572, d. Giles.
1. Cum administrationem rerum publicarum inter primos ut
nobilissimus gereret... sub obtentu militiae... inclytus Christi miles

L'GLISE ET LA FODALIT.

59

ci, en 811, la paix entre Charlemagne et Hemming,


le chef des Danois, embrass la vie religieuse
l'abbaye de Saint-Bertin 1. Ainsi, sous l'empereur
Lothaire Ier, un comte italien, Rotgaire, devient
moine Saint-Faron-lez-Meaux, pour accomplir
le voeu fait un jour que, renvers de cheval, dans
un combat entre les Francs et les Bulgares, il
avait failli prir sous le fer de l'ennemi 2. Ainsi,
sous Charles le Chauve, le comte Badilon, l'un
des plus riches seigneurs de l'Aquitaine, non
content d'avoir consacr une grande partie de son
patrimoine restaurer le monastre de Saint-Martin d'Autun, se dcide y entrer lui-mme pour
effacer les souillures de son me, et ne tarde pas
y devenir ce que les crivains des temps fodaux
appelaient un parfait chevalier du Christ. Ainsi,
Rodinus... patrimonia sua quibus in regno Francorum clarissimus
ac ditissimus, utpote regum sanguis, pollebat, sacris locis... partim
contradidit, partim pro commutandis pauperum refrigeriis distribuit. Vit. S. Amalbergoe, c. 6 et 24, in ACT. SS. O. B, t. IV, p. 220.
1. JOANN. IMPERIUS, c. 15, in ACT. SS. O. B., 1. IV, p. 221, ad ann. 772.
2. Italica regio cum plurimos comites ex primoribus Magnatorum
juxta regalem potestatem... olim possedisset, specialius unum novimus... De equo fidenti circumseptione resistentium corruere compulit... cumque telis aculeatis loricam reluctantem, etc. HILDEGARII,
de Reb. gest. S. Faron:, c. 119, ap. ACT. SS. O. B., t. V, p. 627.
5. Comes quidam, Badilo nomine, veniens ex Aquitaniae partibus;
vir licet in seculari vita positus, correctis tamen et religiosis moribus et conversatione sacris viris post omnia consimilis. Exstiterat
enim opum gratia opulentissimus. Coepit postmodum de propria salute acrius sollicitas esse, qualiter saeculi hujus ambitiones et illecebras postponeret, semetque in monasterio tonsorare et monachum
foie disposuit... quem etiam Vener. Hugo... perfectissimum Christi

60.

L'GLISE ET LA FODALIT.

enfin, le comte Rasto, ou Rathier, fils du comte de


Diessen, aprs avoir command avec clat les
armes bavaroises contre les Hongrois, fonde l'abbaye de Graffrath, o il meurt sous le froc bndictin en 954.
Au dixime sicle, celte poque mconnue,
o tous les grands peuples de l'Europe assirent les
fondements de leur existence nationale, o s'enracina en France, en Allemagne, en Angleterre, en
Espagne, l'organisation sociale qui devait durer
jusqu' la renaissance du paganisme, on vit la
noblesse fodale, qui, aprs l'glise, tait l'me
de celte puissante organisation, fournir les mmes
exemples d'abngation et de pnitence que dans
les temps antrieurs. Sans doute il s'accomplissait
peu de sacrifices aussi clatants que celui d'un Turketull, chancelier d'Angleterre, abdiquant le gouvernement d'un vaste royaume pour se faire moine
parmi les ruines de l'abbaye de Croyland 1; mais,
dans tous les royaumes chrtiens, se rencontraient
d'admirables religieux sortis des rangs de la haute
aristocratie pour se rapprocher de Dieu dans la
solitude, et pour se consacrer, sans rserve, la restauration gnrale de l'Ordre Monastique qu'avaient
si cruellement atteint les ravages des Sarrasins,
des Danois, des Normands et des Hongrois.
militem reddidit. Vit. S. Hug. AEduens., c. 7 et 10, in ACT. SS. O. B.,
t. VII, ad ann. 950.
1. Nous reviendrons ailleurs sur ce sujet.

L'GLISE ET LA FODALIT.

01

A l'poque dont nous parlons, la Belgique semble

avoir t spcialement fconde en hommes d'une


trempe suprieure. L vivait Guibert de Gembloux,
l'un des plus nobles chevaliers du Brabant, et qui,
aprs avoir pris part toutes les guerres de son
temps, btit, sur le site mme du chteau paternel,
le grand monastre de Gembloux 1, qu'il dota de
tous ses biens, avant d'aller prendre le froc Gorze
o, comme s'exprime son biographe, le vtran de
la chevalerie se fit le conscrit du Christ, et le vieux
serf du monde, rachet par la libert divine, l'affranchi de Dieu 2.
C'est de l que sortit Grard de Brogne 3. Le
noble chevalier descendait d'un duc d'Austrasie 4,
et il avait pass les premires annes de sa carrire au service du comte de Namur, qui rendait
hommage sa valeur et sa prudence 5. Ds lors
on avait remarqu que, dans les grandes chasses,
pendant que le comte et les autres chasseurs

Lanoblesse belge
au dixime
sicle.
Guibert
de Gembloux.

1. L'abb comte de Gembloux ou Gemblours occupa, jusqu' la rvolution, la premire place aux tats de Brabant.
2. Cujus avum et aviam fatentur longam antiquae nobilitatis
traxisse lineam... Posquam diu sub chlamyde militaris habitas latuit...
Mundi veteranus, terrena; militiae rude donatus, coepit esse novus
Christi tirunculus, et longaevus mundi servus, per vindictam divinae
libertatis factus suus, effectus est Deo libertus. Vit. S. Guib., fund.
Gembl., c. 5, in ACT. SS. O. B., t. VII, ad ann. 962.
3. Moine en 918, mort en 959.
4. Claris quidem natalibus enituit... ex prosapia Haganonis Austrasiorum ducis prosatus... C 2.
5. Quia (quodperrarum est) et militia valebat, et consulto pruden-

tiori pollebat... C 3.

62

Grard de Brogne
se fait moine,

L'GLISE ET LA FODALIT.

faisaient halte pour dner, Grard se retirait souvent dans une petite glise de son patrimoine,
Brogne 1. Envoy en ambassade auprs du comte
Robert de Paris, le chevalier s'arrta SaintDenys, o la douce et solennelle harmonie du chant
des moines acheva sa conversion 2. Il leur demanda
avec instance 3 une relique de saint Eugne de Tolde, dont cette grande abbaye possdait alors le
corps, et, s'tant fait moine pour l'obtenir, il la rapporta en triomphe dans la petite glise o tant de
fois il tait venu prier pendant les chasses de son
suzerain. Il y cra, peu de temps aprs, un monastre, qui devint bientt un centre d'attraction poulies mes d'lite, et, selon le langage du temps,
comme une ruche fconde4, d'o s'chapprent
des essaims de moines purs et zls, qui allrent,
sous la direction du fondateur, rformer et repeupler dix-huit autres monastres, tant en Flandre
qu'en Allemagne.
1. Post gratum ergo venationis laborem, et sol jam in antro poli
poscebat prandii panem, cornes et sui quoerentes refectionem regredi maluerant... Ipse Dei amieus... antiquam petit ecclesiam Bronii

impransus.
2. Contigit ut ipsa eadem hora vespertinam synaxim monachorum
decantaret caterva : quorum dulcisonis modulationibus cum vir ecclesiasticus auscultaret attentius... C 5.
5. 0, inquit, patres amantissimi Deoque devotissimi, si vestrae
complaceret dulcissimae dilectioni, ut reliquias hujus sancti conferretis meae tanlillitati... C 6.
4. Videres quasi ex diversis alvearibus apes ad hanc florigeram arborent convolare, ut iude favis arentibus nectar melliflui roris
possent instillare. Vit. S. Gerard., in ACT. SS. O. B., t. VII, ad ann. 959.

L'GLISE ET LA FODALIT.

05

C'est en Belgique aussi que brilla le comte Ansfred de Louvain ou de Brabant, hritier de quinze
comts, et renomm, ds sa jeunesse, pour son courage et son intelligence. Aprs avoir accompagn
Rome Othon le Grand, qui l'avait charg de
veiller sur lui, l'pe nue la main, pendant
qu'il faisait sa prire la Confession des Aptres 1,
Ansfred, sous les deux autres Othons, avait
pris une part considrable au gouvernement de
l'Empire 2, toutes les guerres de cette poque,
et surtout la rpression des brigandages qui
dsolaient le Brabant. Il avait us de ses grandes
richesses pour fonder, de concert avec sa femme,
la clbre abbaye de Thorn , au diocse de Lige.
Devenu veuf, il allait se faire moine, lorsque l'empereur Othon III lui imposa l'vch d'Utrecht.
Alors, dtachant son pe, le pieux chevalier la
dposa sur l'autel de Notre-Dame, Aix-la-Chapelle,
en disant : " Jusqu' prsent j'ai employ mon
" honneur et ma puissance temporelle contre les
" ennemis des pauvres du Christ ; dsormais
" je confie ma sainte patronne, la Vierge
1. Dum ego hodie ad limina apostolorum perorabo, tu gladium
continue super caput meum teneto ; nam fidem Romanam antecessoribus meis semper suspectam fuisse non ignoro. Chron. Magdeb., ann.
955, ap. ACT. SS. O. B., t. VIII, p. 78.
2. Anon. monachi S. Paul. Traject. Vit. S. Ansfredi, ibidem.
3. Cette abbaye se changea plus tard, comme Remiremont, Maubeuge, etc., en chapitre noble de filles, o la preuve tait des plus
difficiles.

64

L'GLISE ET LA FODALIT.

" Marie, la garde et le salut de mon me 1.

Ansfred
de Louvain,

fondateur
du monastre
de Thorn,
moine
Heiligenberg.

Cependant arriv au dclin de ses jours, et ayant


perdu la vue, Ansfred ralisa son premier voeu, et se
fit moine au monastre de Heiligenberg : il y nourrissait tous les jours de sa main soixante-douze pauvres, et, de plus, il baignait les lpreux et pansait
les blesss qui se trouvaient parmi ses pauvres. Il
se soumettait sans effort, lui ancien vque et seigneur de la contre, recevoir la discipline des
mains du suprieur de l'abbaye qu'il avait luimme fonde et dote 2. A son lit de mort, Dieu
lui rendit la vue, et alors il dit ceux qui l'entouraient : Autour du Seigneur est la seule lumire
qui ne se voilera jamais. Ce furent ses dernires
paroles. Lorsqu'on transporta son corps de Thorn
Utrecht, une odeur dlicieuse se rpandit sur la
route : elle sortait du cercueil de ce puissant du
sicle, de ce serviteur du Christ dont la vie avait
exhal l'inestimable parfum de l'humilit et de
la charit*.
1. Accepto gladio quo erat cinctus... Hactenus hunc terrenum honorem obtinui, et hostes pauperum Christi et viduarum expuli : nunc
deinceps huic dominae meae S. Mariae, qua virtute honorera et salutem
animae mese obtineam, commendo. ANONYMUS, Vit. S. Ansfred., I. c,
p. 81, d. Yen.
2. ANONYM., l. c, p. 85.
5. Appropinquante carnis ejus dissolutione, vidit crucem in fenestra, quae ibi post caligationem oculorum ejus facta fuit... In circuitu
tuo, Domine, lumen est, quod nunquam deficiet. Citron. Magdeb., loc.
cit., p. 84.
4. Post translationem corporis sacri, fragrantia miri odoris per

L'GLISE ET LA FODALIT.

65

L'attrait qui portait tous ces reprsentants de la


fodalit renoncer leur rang et leur fortune,
pour s'enrler dans l'arme de saint Benot, ne
parut jamais plus puissant qu'au onzime sicle
et pendant la priode o Hildebrand, appuy la
fois sur l'Ordre Monastique et sur une portion
considrable de la noblesse fodale, entreprit de
purifier et d'affranchir l'glise.
Quand on veut signaler quelques-uns de ceux
qui, parmi les saints moines de ce temps, runissent le double caractre d'une vie chevaleresque et
brillante dans le monde, et d'une pnitence gnreuse et exemplaire dans le clotre, on rencontre tout d'abord saint Robert, fondateur de l'abbaye et de la congrgation de la Chaise-Dieu, en
Auvergne. Ce Robert tait un digne descendant du
noble comte Graud, dont on a lu plus haut l'histoire. Il tait issu, lui aussi, d'un comte d'Aurillac, et avait pour mre la fille du comte de Rodez. Lorsque sa mre le prsenta, aussitt aprs sa
naissance, au chevalier, son pre, celui-ci baisa
l'enfant avec une vive joie, et, tout content d'avoir
un fils, il lui mit dans la main une grande pe,
comme pour indiquer au nouveau-n le noble mtier qui devait tre un jour le sien, aprs avoir
t celui de ses anctres ; mais l'enfant rejeta de
sa petite main l'arme meurtrire, qui tomba
viam ultra tria milliaria veracium hominum, sicut ipsi testati sunt
nares perfudit et pectora. Ibid.
MOINES D'OCC.

VI.

Saint Robert,
fondateur
de la
Chaise-Dieu,

et
ses disciples.

66

L'GLISE ET LA FODALIT.

terre et se brisa 1 : ce fut le prsage de son amour


alla
il
l'ge
mr,
Arriv

pacifique.
vie
la
pour
tudier au Mont-Cassin les saines traditions monastiques ; puis, revenant en Auvergne, il s'associa
deux anciens chevaliers de son pre, avec lesquels il
l'Auglaciale,
situe
fort
fixa
dans
entre
une
se
vergne et le Velay, et si tendue, qu'un cheval vigoureux aurait mis plus de quatre jours la tragrande
dfrichrent
Ils
la

course
2.
une
en
verser
partie et y fondrent la clbre abbaye de la ChaiseDieu, qui sembla un moment devoir rivaliser avec
Cluny, et qui compta deux cent quatre-vingt-treize
prieurs parmi ses dpendances, dans les diverses
provinces de France, d'Espagne et d'Italie. Robert
y mourut en 1067, aprs avoir gouvern, pendant
vingt, ans, trois cents moines, restaur cinquante
glises, et civilis, par sa patience et sa vertu, la
population encore barbare de ces montagnes 5. Aujourd'hui, ce n'est pas sans motion que le voyageur
visite le site o le gnie monastique a lev une
immense glise et fait surgir toute une ville. Au
milieu de bois de sapins qu'ont claircis des dfrichements successifs et de maigres cultures cres
aux environs, l'on aime se reprsenter Robert, le
1. BRANCHE, l'Auvergne au moyen ge, t.1, p. 98.
2. Don GENOUX, Hist. Casoe Dei. Bibl. roy. Mss. F. S. Q. Lat. 5552,
Cit par BRANCHE, p. 105.
3. Incolarum mitigabat pristinam feritatem, paulatimqne
eos brulis moribus exuens, tanquam de feris hommes faciebat. MARBOD., Vit.
S. Roberti, in ACT. SS. O. B., t. IX, p. 200.

L'GLISE ET LA FODALIT.

G7

fils des preux, arrivant sur le plateau dsol,


trois cents pieds au-dessus du niveau de la mer,
et promenant ses regards l'ouest sur le Cantal,
puis, au nord et l'est sur les monts du Forez, hrisss de noires forts et o rgnaient l'horreur et le
silence. De grandes pierres, dresses par la main
de l'homme, attestaient seules sa prsence en ce

lieu sauvage, qu'habitaient pourtant quelques paysans demi paens, dont l'hostilit contre les trois
chevaliers fut acharne. Nanmoins, en dpit de
tous les obstacles, de toutes les perscutions suscits par les montagnards, Robert et ses deux fidles
persvrrent dans leur dessein. La nuit, du fond
des bois s'levaient des voix qui criaient : " Ro" bert, Robert, pourquoi essaies-tu de nous chasser
de nos demeures, toi qui n'es pas de ce pays 1?
Mais Robert ne se laissa point effrayer par ces cris
qu'il attribuait au dmon. Arm de la cogne et de
la bche, il ouvrit des clairires dans la fort et se
mit labourer la terre. C'est alors, selon l'hagiographe, que la rgle de saint Benot lui aurait t
remise par un ange qui disparut aussitt sous la
forme d'une blanche colombe 2.
La noblesse d'Auvergne, parmi laquelle le comte
Guillaume, les barons de Mercoeur et de Livradois
de
Robert
combla
gnreux,
plus
les
montrrent
se
1. Roberte, Roberte, quare e nostris sedibus, advena, nos tentas
extradere? DOM GENOUX, loc. sup. cit., p. 25.
2. LABBE, Biblioth. nov. man., t. II, p; 637.

68

Saint Adelelme
de
Loudun

au

onzime
sicle.

L'GLISE ET LA FODALIT,

riches donations : elle fit plus, elle lui fournit de


nombreux disciples . L'un de ceux que Robert aima
le plus, Raoul de Saint-Sauvin, tait troubadour et
jongleur (c'est ainsi qu'on appelait alors les potes) ; mais c'tait aussi un trs-riche chevalier qui
donna quatre terres la Chaise-Dieu, en s'y faisant moine 2. Un autre des disciples de Robert tait
le noble Adelelme, de Loudun, en Poitou, et de trsgrande maison 3. Pour complaire sa famille, et
bien qu'il aspirt secrlement la vie spirituelle, il
avait port le baudrier de chevalier pendant plusieurs annes*. Mais, un jour, cdant une de
ces impulsions invincibles, alors si frquentes, Adelelme distribua tout son bien aux pauvres, et, de
peur d'tre retenu par ses amis, il partit de nuit,
accompagn d'un seul cuyer. Bientt, renvoyant ce
compagnon importun, aprs l'avoir contraint de
changer de vtements avec lui, il se rendit nu-pieds
Rome et fit plusieurs autres plerinages 5 Aprs
1. Non parva multitudo clericorum et militias cingulum deponentium. Liber tripartitus B. Roberti, in ACT. SS. O. B., t. IX, p. 214.
2. BRANCHE, l'Auvergne au moyen ge, p. 141. Cf. MABILLON, Annal. Bened., t. V, p. 9.
5. Ingenuitate conspicuus... parentes ejus, cum secundum saeculi
pomposam gloriamillustres fuissent. RODULPH., Vit. S. Adelelmi, auct.
monach. cooequali, in ACT. SS. O. B., t. IX, p. 866.
4. Hic utrumque tenuit, Ecclesiae videlicet spiritum, et militiae
quo
que saecularis habitum... cum jam per litterarum cucurrisset exordia, balteum militare, suadentibus cognatis ipso
vero reluctante,
praecinxit, cujus exercitamentis nonnullos sago miles, corde
monachus transegit annos. Ibid., p. 867.
5. Intempesta nocte, cum armigero quodam
suo... clam discessit...

L'GLISE ET LA FODALIT.

69

avoir pass deux ans voyager ainsi, extnu


par la fatigue et le jene 1, il vint se fixer la
Chaise-Dieu o il prit l'habit, dit le biographe
contemporain, avec une invincible humilit 2. Il
tait tellement chang, que personne ne le put reconnatre. Aussi ne dcouvrit-il le secret de sa
naissance qu' l'abb Robert, qui, trouvant en lui
toutes les qualits d'un vrai moine, le nomma
matre des novices. Adelelme devint le troisime
abb de la Chaise-Dieu; mais il fut bientt appel
en Espagne o, plus tard, nous le verrons la fois
prcher la stricte observance de la rgle bndictine, et marcher la tte des armes castillanes
dans la guerre contre les infidles.
Aprs la mort de saint Robert, il s'leva dans le
midi de la France une congrgation fonde, comme
celle de la Chaise-Dieu, par des nobles convertis,
et qui, elle aussi, eut des ramifications jusqu'en
Espagne. Lorsqu'en 1079, un second saint Grard,
originaire de Picardie, moine et saint comme Grard de Brogne, vint fonder en Guyenne l'abbaye et
la congrgation de la Grande-Sauve , il eut pour
Permutatis cum comite vestibus pretiosis, pedulo viliore... nudis pedibus iter arripiens, etc. Ibid.
1. Alias orbis partes, nudis pedibus, corporis maceratione languidus, jejuniis continuis... exilis, peregrinus et incognitus invisit. Ibid.
2. Invicta animi demissione, induit cucullum.
5. Saint Grard, fondateur de l'abbaye et de la congrgation de la
Grande-Sauve, n en 1015 en Picardie, fut d'abord moine Corbie
o il crivit la vie de saint Adalard, puis plerin Rome sous
Lon IX qui l'ordonna prtre en 1050. Guri d'une longue et cruelle

La Grande-Sauve

en

Guyenne.

70

L'GLISE ET LA FODALIT.

cheplusieurs
entreprise
pieuse
de
sa
compagnons
valiers de Picardie, aussi distingus par leur naisles
voici
dont
leur
bravoure
1,
et
sance que par
principaux : bron, qui avait quitt la profession
militaire, afin de pouvoir servir Dieu jusqu' la
mort, dans une cellule de reclus 2 ; Herloy, frre
du chtelain de Noyon, trs-riche, mais qui toujours, mme dans le monde, avait su rester le
matre et non l'esclave de sa fortune 3. Dans sa
jeunesse, il s'tait livr l'tude; mais les obligations de sa condition et l'exemple de ses pareils
l'avaient pouss au mtier des armes, qu'il regardait comme le plus convenable la noblesse. Il
s'tait fait un nom au service du roi Philippe de
maladie, par l'intercession de saint Adalard, il entreprit un second
plerinage Jrusalem en 1075. A son retour, il fut nomm abb
du monastre de Saint-Vincent de Laon, qu'il essaya en vain de rformer ; puis abb de Saint-Mdard de Soissons, d'o il fut chass
par la reine Berthe. Protg par le lgat Amat et par le duc
Guillaume VIII d'Aquitaine, il entreprit de fonder l'abbaye de la
Grande-Sauve, prs Rions, entre la Gironde et la Dordogne. Il la
gouverna jusqu' sa mort, en 1095, et fut canonis par Clestin III
en 1197. On a publi, en 1844, un ouvrage intressant et
complet sur cette maison et sur son fondateur, intitul : Histoire de
l'abbaye et congrgation de N. D. de la Grande-Sauve, ordre de
S.-Benot, en Guienne, par l'abb CIROT DE LA VILLE, 2 vol. in-8, Bor
deaux, 1844.
1. Milites secundum saeculum non ignobiles. Vit. S. Geraldi, Sylvoe
Majoris abb., auct. monach. cooequali, c. 18, in ACT. SS. O. B., t. IX,
p. 857.
2. De militari habita egrediens, Dei amore inclusus,
usque ad
mortem fortiter pugnavit. Ibid., c. 22.
5. Divitiis. nimirum abundavit, et eas liberaliter,
non ut earum
servus, sed utdominus tractavit. Ibid.

L'GLISE ET LA FODALIT.

71

France, et, depuis longtemps, il vivait dans les


camps, lorsque, touch par la grce, et baptis
une seconde fois par les pleurs de la pnitence, il
renona ses grands biens pour devenir le disciple de l'abb Grard 1. Trois chevaliers du. Laonnais, Guy, Gauthier et Lithier, tous les trois renomms pour leurs exploits de guerre 2, vinrent
s'associer la nouvelle fondation. Le plus jeune et
le plus remarquable de ceux qui arrivrent ensuite
tait Tecelin de Coucy, lequel, selon l'annaliste
contemporain, n'avait jamais t vaincu dans les
nombreux combats o son amour de la gloire
l'avait engag 3.
Tous ces preux renoncrent leur famille, leur
fortune, leur carrire, leur patrie, l'enivre1. Armorum probitate strenuus... dignitate: ad plenum munitus...
ex regiis militibus non infimus... dimisso litterarum studio, militiae
lucsit, nimirum quia nobilis et nobili genere ortus, animum suum
non poterat ab hujus modi; exercitiis refrenare, prsesertim cum videret aequaevos suos talibus negotiis inclinari. Iterum undis lacrymarum et confessione pura baptizatus... Ibid.
2. Wido... divitiis refertus et nobilitate saeculi satis decoratus...
Walterus... vir militaris et probus... Litherius... in armis satis valais... inter caeteros milites probitate inferior esse despiciens, semper
ad majora militiae exercitia se erigens. Ibid., c. 23.
5. Nunquam arma sua alteri deseruit, nec timore militis ullius unquam mutavit; sed semper ubicumque esset, victoriam et palmam
accquirere super omnes socios elaboravit. Ibid. Il tait mari
Adlade, vicomtesse de Coucy, et avait trois fils. CIROT., lac. cit.,
p. 219. Lorsque son mari se donna Dieu, Adlade se fit religieuse
Rogent, abbaye clbre, situe au pied de la montagne de Coucy,
et qui existe encore comme maison de campagne, l'exception de
son glise.

D'autres
chevaliers
de

Picardie
suivent l'exemple
de Grard.

72

L'GLISE ET LA FODALIT.

ment de la vie militaire 1; et, aprs tre alls


Compostelle,
de
Saint-Jacques
plerinage

en
chevaliers
,
de
leurs
de
revtus
armures
encore
ils revinrent prendre l'habit bndictin la GrandeSauve, et se mettre la disposition de l'abb G
rard, qui les employa dfricher l'paisse fort
monastre
3. L,
le
laquelle
s'levait
milieu
de
au
ces vaillants hommes employrent leur force arracher les ronces et abattre les arbres 4, accomplissant ainsi, littralement, la parole du prophte :
Ils forgeront de leurs pes des socs de charrue, et
de leurs lances des faux 5.
L'exemple de ces chevaliers du nord de la France
entrana beaucoup de seigneurs gascons d'abord
se porter dfenseurs de la nouvelle abbaye, o leurs
enfants taient levs 6, puis pourvoir, par des donations abondantes, toutes ses ncessits 7, et enfin
1. Ili omnes digito divinae misericordiae compuncti, renuntiantes
omnibus quae possidebant, et de terris et de cognationibus egressi,
Christum secuti sunt. Ibid.
2. Laicali habita induti, c. 21.
5. C'est de cette fort qu'elle tirait son nom : Sylva major.
4. Sylva in circuitu tam densa vepribus et sentibus creverat, quod
nullus ad ecclesiam appropinquare poterat, nisi gladio aut alio aliquo

ferramento prius iter fecisset... Sordebant induti vestibus vilissimis...


fiunt nemorum et sylvarum fortissimi extirpatores, qui prius fuerant
strenuissimibellatores. Ibid., c. 20, 25.
5. Conflabunt gladios suos in vomeres, et lanceas suas in falces.
Is. II, 4.
6. CIROT, I, 292 ; II, 97 et passim.
7. Quanquam nil ibi inveniretur in densissima Sylva, tamen omnibus quae sunt homini necessaria adeo nos ditavit clementia ut jam

L'GLISE ET LA FODALIT.

75

s'y faire moines eux-mmes. Arnaud, de Castillon


en Mdoc, raconte en ces termes sa

propre conversion, dans le diplme par lequel il fait abandon


de tous ses biens la Sauve : " Courez, tandis que
" vous tenez la lumire, de peur que les tnbres ne
vous surprennent ; car je ne veux pas la mort du
" pcheur, mais qu'il se convertisse et qu'il vive 1.
Donc, moi, Arnaud, chevalier,j'ai compris un jour
" ces paroles du Seigneur, et aussitt, le coeur plein
" de componction, je me suis mis rflchir
sur mes
" oeuvres, et trembler devant les peines terribles
" que mes pchs me rservent. C'est pourquoi je
" me rfugie auprs de vous, dom Grard, rvren" dissime abb, dans cette grande fort o vous
avez jet les fondations d'une glise; et, renon" ant la chevalerie sculire, en prsence de
" tous vos frres, je me donne, moi et mes biens,
" sainte Marie et vous 2.
Le pieux donateur fut suivi par Raymond de
Genissac qui occupait un rang distingu dans la
noblesse du pays 3 ; par le vieux Raymond de Manmulti possint tunc habere suffragia. Chartul. min. Sylv. maj., fol. 14,
ap. CIROT, I, 275.
1. JOAN., XII, 55 ; EZECHIEL, XXXIII, 11.
2. liane igitur dominicam vocem cum ego Arnaldus miles audirem,
compunctus corde... Ad vos igitur, domine Geralde, reverendissime
abbas, atque in sylvam majorera ubi incoepta est ecclesia, confugio,
renuntiansque saeculari militiae, me meamque possessionem S. Mariae
vobisque coram cunctis fratribus trado. Chartul. min., fol. 78, ap. CIROT, I, 288.
5. CIROT, I, 289.

Chevaliers
gascons.

74

L'GLISE ET LA FODALIT,

gaude, depuis longtemps fatigu de la gloire du


monde et qui se prsentait, mme la onzime
heure , pour gagner le salaire promis, puis par le
jeune Gaucelme de Montfaucon, qui avait mpris
la gloire avant d'en avoir abus 2.
Benot de Civrac, son tour, tait venu s'offrir
la Sauve, avec la portion des domaines de famille
laquelle il avait droit; mais l'un de ses frres,
qui voulait rester dans le monde, s'opposa d'abord
la donation, en revendiquant le patrimoine que Benot avait abandonn Dieu. Toutefois l'opposant,
dompt son tour, se soumit bientt, accepta de
bon coeur ce qui s'tait fait, et, pendant le reste de
ses jours, servit Dieu, comme simple convers,
dans l'abbaye o son frre tait prtre et moine 3.
Les Lignan, les Tragomain, les Rions4, et bien
d'autres seigneursdu voisinage,vinrent, leur tour,
1. Quidam vir nobilis nomine Raymundus Mangaudi. satis diu usus
saeculari gloria, tandem jam aetate decrepita deficiens, mundanae militiae renuntiavit,... non dubitans quod qui vineam Christi etiam hora
undecima ingreditur, plena denarii mercede muneratur. Hic igitur
venit ad conversionem in monasterium Silvae Majoris. Chartul. min.,
fol. 49. Ibid.
2. Quidam miles Gaucelmus in Montefalcone parvulus cunctis spretis saeculi vanitatibus, sumpta cruce, est Christum secutus. Hic itaque
in monasterium Silv. Maj. ad conversionem venit. Chartul. min.,
fol. 77 et 84.
5. Laicus in saeculo remanens, quod frater dederat, rapuit... Postea
coactus, se ad serviendum in laico habitu eidem monasterio tradidit. Ibid., fol. 52,
4. CIROT, I, 291. Au sicle suivant, ou y voit les seigneurs de SaintExupery, de Cabanac, d'Aubeterre, de la Ferrre, de Villars, etc. CIROT., t. II, passim.

L'GLISE ET LA FODALIT.

75

peupler le nouveau monastre. Pntr de respect


et de sympathie pour le dvouement des moines,
le pieux duc Guillaume d'Aquitaine, d'accord avec
ses barons, au concile de Bordeaux en 1080,
ajouta l'exemption spirituelle qui avait t prononce par les lgats de Grgoire VII, le droit de
sauvetat ; c'est--dire qu'il affranchit compltement
l'abbaye et le territoire d'alentour, avec les personnes qui voudraient l'habiter, de toute juridiction temporelle et de tout impt. Les moines obtenaient, en outre, des droits d'asile, de justice et
de sauvegarde, en faveur des plerins et +voyageurs
qui seraient accompagns d'un religieux 1.
La renomme du nouvel institut parvint jusqu'au roi de France, Philippe Ier, qui lui donna
en 1085 l'glise de Saint-Lger au Bois, afin d'obtenir le secours des prires des nobles personnanages qui dfrichaient et sanctifiaient la grande
fort 2. Grce d'aussi puissantes protections,
grce la munificence inpuisable de la noblesse
fodale, l'abbaye de la Grande-Sauve compta bientt parmi ses dpendances soixante et dix monastres ou prieurs, tant en France qu'en Espagne
et en Angleterre3.
1. Voir le texte de cet acte, ap. CIROT, t.1, p. 282 et 494.
2. Audita fama nobilium virorum qui in sylva majori nuper incepernnt monasterium, cogitabam quomodo me possem commendare orationibus eorum. Chartul. min., fol. 145.
5. Les prcieux dbris de cette grande et puissante abbaye ont t

76
Chevaliersmoines
et
moines-paysans,
en
Allemagne.

L'GLISE ET LA FODALIT.

C'est cette poque, si belle et si peu connue, que


l'abbaye
de
tableau
curieux
le
spcialement
rfre
se
de Hirschau, dans la fort Noire, trac par Trithme
qui fut successivement l'historien et l'abb de cette
clbre maison : Il y avait alors, dans notre
" abbaye, dit-il, ce une foule d'hommes consid" rables, qui brillaient dans l'Ordre Monastique
" comme les astres dans le firmament. Beaucoup
" d'entre eux, avant leur entre en religion, por" taient de grands noms et avaient obtenu une haute
" dignit dans le monde. A ct de ces moines issus
" du sang le plus illustre, s'en trouvaient d'autres
" sortis de l'humble race des pauvres et des paysans,
" Mais, comme une vritable charit fraternelle les
" unissait, un mme genre de vie leur tait impos
" tous : le noble, en effet, n'avait aucune suprio" rit sur le serf ; la noblesse du sang ne donnait
" aucun droit aux charges de la maison. Les bonnes
" oeuvres et la pratique de l'humilit taient les
" seuls titres que l'on reconnt. Et, cependant, on
y comptait nombre de moines verss dans toutes
" sortes de sciences, et non moins remarquables
" par leur profonde connaissance des saintes cri" tures que par le mrite de leur vie. Grce ces
" religieux, le nom de Hirschau devint clbre dans
" toute l'Europe : les uns, fils de ducs, de comtes,
" de puissants seigneurs, avaient t clbres dans
arrachs une destruction complte par la sollicitude claire et gnreuse de Mgr Donnet, archevque actuel de Bordeaux.

L'GLISE ET LA FODALIT.

77

" le sicle ; les autres, chanoines ou prlats d'" glises cathdrales et collgiales, taient vants
" pour leur science ou pour la puissance de leur
" famille ; mais tous avaient foul aux pieds les
" grandeurs du monde, pour se faire moines par
" amour de Dieu; tous pratiquaient l'humilit des

" pauvres du Christ, avec autant de bonheur que


s'ils eussent t les plus ignorants des hommes,
" et issus d'une ligne de mendiants 1.
1. Erant si quidem in hoc ipso monasterio temporibus Gebhardi abbatis et numero, et merito, viri praestantes, et magni, qui ordinem
monasticum sicut coelum astra decorantia illustrabant. Ex bis nonnulli ante introitum religionis magni et nominis, et amplae dignitatis
in saeculo extiterunt. Erant hc monachi alto de sanguine nati : erant
et humili propagine rusticorum ac pauperum sati. Summa tamen inter eos fraternae charitatis dilectio semper extitit, unus vivendi modus omnibus fuit, non praeponebatur ingenuus ex servitio converso :
nec sanguis poterat sihi locum usurpare honoris in medio monachorum, sed virtus. Kam sicut regula nos docet monachorum, sive servus, sive liber, omnes in Christo unum sumus, et sub uno Domino
aequalem servitutis militiam bajulamus; quia non est apud Deum
personarum acceptio : solummodo in hac parte apud ipsum discernimur, si meliores ab aliis in operibus bonis, et sanctis virtutibus, humilesque inveniamur... Unde non immerito nomen Hirsaugensium
monachorum in omni Europa celebre fuit... Inter quos multi fuerunt
in omni genere scientiarum doctissimi, et non minus vitae merito,
quam eruditione Scripturarumvenerandi ; et multi quidem in saeculo
magni, et gloriosi ducum, comitum, nobiliumque filii seu cathedralium, aliarumque canonici, vel praelati ecclesiarum, ac viri docti,
sive magnifici,odore sanctitatis monachorum Hirsaugiensium excitati,
omnia contemnentes quae possederant, ad consortium pauperum
Christi venerunt, et pro Dei omnipotentis amore monasticae conversationis babitum suscipientes tanta se in pauperum Christi humilitate
dejecerunt, ac si cunctis vitse diebus idiotae indoctissimi, aut mendicorum filii extitissent. TRITHEMIUS, Chron. Hirsaug., ad ann. 1099,

t.I, p. 522,

ed. 1690

78

De

nombreux
seigneurs
se font moines
sous
Grgoire VII.

L'GLISE ET LA FODALIT.

Au surplus, de quelque ct que l'on promne ses


regards en Europe, au onzime sicle, depuis l'lvation de Hildebrand au gouvernement de l'glise,
partout o la pnitence et l'amour de la solitude
s'attache
l'admiration
chrtiens,
runi
des
aux
ont
actes de ces chevaliers convertis, aux victoires de
En
Apuseul.
Dieu
dompts
grands
par
coeurs
ces
lie, voici deux patriciens de Capoue, Ladenulphe et
Adenulphe, qui, suivis de leur neveu, gravissent le
Mont-Cassin, pour y prendre l'habit de saint Be-

not presque sur la tombe du saint patriarche, et


lui offrir leur patrimoine qui s'tendait sur toute
la Campanie 1. Dans les Marches, c'est le jeune Rodolphe qui, de concert avec ses deux frres ans,
donne la libert tous ses serfs, offre son chteau rput inexpugnable Pierre Damien et se
fait moine dans la congrgation dirige par le saint
docteur 2. En Souabe, le comte Eberhard de Nellenburg, reconnaissantdes grces dont Dieu l'a combl,
se spare de sa femme et de ses six enfants, renonce
ses vastes domaines et la vie militaire, pour
1. En 1051... Nobiles Capuani una cum Petro nepote suo simul al
hoc monasterium gratia conversionis venerunt, cunctasque facultates et haereditates seu possessiones suas, quas in toto principatu Capuano habebant B. Benedicto ex integro obtulerunt. LEO OST., Chron.,
II, c. 86. On y lit la longue numration des domaines dont les deux
chevaliers firent le sacrifice.
2. Servis duntaxat libertate donatis, castrum suum mini inexpugnabili munitione vallalum cum omnibus quae sui juris
praediis

erant
contulit, atque ad eremum veniens, habitum monasticae professionis
accepit. SANCTI PETRI DAMIANI Vit. S. Rodulph in Oper., 557.
p.

L'GLISE ET LA FODALIT.

79

s'enfermer dans le monastre qu'il fonde sur les


bords du Rhin, et qui sera le berceau de la ville
de Schaffhouse 1. La Champagne voit le comte
Guarin de Rosnay, la voix de Grgoire VII et

muni de sa bndiction apostolique, se donner,


lui et tous ses alleux, au prince des aptres et
saint Berchaire, dans l'abbaye de Montirender2,
o il prend le froc. En Normandie, l'un des plus
grands seigneurs de la race conqurante, Hugues,
comte de Meulan, entre comme simple convers
l'abbaye du Bec 3; et l'un des plus braves chevaliers du Vexin, Roger de Heudicourt, aprs avoir
t cruellement bless dans un combat, abandonne
tout son patrimoine l'abbaye de Saint-vroul, o
il se fait moine, et o il observe, avec amour,
pendant sept annes, la rgle bndictine, malgr
la blessure qui lui rappelle, en se rouvrant sans
cesse, de glorieux exploits 4.
Mais, au fond de tant de forts dfriches, quels
sont ces charbonniers qui se livrent avec amour
1. Il mourut en 1075. ACT. SS. O. B.,saec. VI, p. II, t. IX, p. 542.
2. En 1082... Consilio habito cum domno apostolico, Hildebranno
nomine... ut morerer mundo et viverem Deo, in remissionem omnium
delictorum et ad salutem antecessorum meorum, cum benedictione
apostolici, cum licentia episcopi mei Hugonis Tricassensis, et cum
favore Teobaldi comitis palatini, cum laude etiam propinquorum
meorum, dedi me cum alodiis meis, principibus apostolorum Petro
et Paulo, venerabili quoque Berchario. MABILL., Ann., t. V, append.
n 16.

3. En 10.72. ORDERIC. VITAL., I. III, p. 14, ed. Leprvost.


4. Sanies quantum testa ovi anseris capere posset. ORD. VIT., lib. III,
p. 114. De 1061 1066 environ.

80

L'GLISE ET LA FODALIT,

brard, comte
tat?
C'est
leur
de
labeurs
rudes
aux
de Breteuil et vidame de Chartres, avec plusieurs
brard
de Breteuil,
jeune,
l'avait
sacrifice
de
:
vu
on
son
compagnons
Thibault
de Provins,
beau, riche, toujours vtu avec magnificence,
Simon
comte de Valois, compt parmi les premiers nobles de France, et si
embrassent
la
peine
lui
osait
irascible,
qu'on
si

hautain,
parvie monastique.
ler 1 ; et voil que, subitement, touch, par la
grce, il se dpouille de tout ; fuit, pauvre et nu,
loin de son vaste patrimoine, et se met, pour faire
pnitence, fabriquer du charbon, tout joyeux, en
revenant de le vendre la ville, de pouvoir se dire :
Enfin, j'ai donc atteint la suprme richesse 2 !
ce
Le comte brard ne faisait d'ailleurs que suivre
l'exemple d'un de ses pairs, c'est--dire de Thibaud,
fils du seigneur de Provins, de la race des comtes
de Champagne, et dont l'histoire mrite qu'on s'y
arrte. Un jour, ce jeune seigneur, qui devait cein1. Is in aetate positus florulenta, cum gratissimse esset elegantiae,
praesertim cum saeculi nobilitate genus ejus, ita et mirabili specie-

rum conspicuitate polleret... divitiarum etiam omnium claritate pateret : mens hominis in multo superbise fastu constituta... Vir inter
primores Franciae undecumque famosus... Adeo indignabundae habitudinis, ut facile cuipiam, vel verbo aggressibilis nequaquam videbatur GUIBERTI NOVIGENTI, De vita sua, I. I, c. 9.
2. Cum carbonibus faciendis... operam daret, et hac illacque cum
suis per rura et oppida venum ferret, tum primum ratus est se supremas attigisse divitias. Ibid. Aprs avoir vcu quelques annes
de la sorte, brard alla se faire moine Marmoutier dont les religieux parlent de lui, en ces termes, dans un diplme de 1072
:
" Domnus Ebrardus nudus et pauper effectus, patria et parentibus
derelictis, peregre profectus est. Ap. MABILL., Ann. Ben., t. V,
append. n 6.

L'GLISE ET LA FODALIT.

81

dre bientt le baudrier de chevalier, s'chappe


du chteau paternel avec son fidle Walter, et, rsolu d'abandonner parents, amis, terres, fortune,
il laisse ses chevaux, ses cuyers, dans une auberge
du faubourg de Reims, et s'en va se cacher en
Allemagne 1. L, il entre au service d'un grossier
paysan, gagne sa vie la sueur de son front et
prend la rsolution de dompter son orgueil en fauchant les foins, en nettoyant les tables, en faisant
du charbon dans les bois 2. Une aprs-midi qu'il
s'tait lou pour sarcler une vigne, et que la fatigue d'tre rest longtemps courb, les corchures
de ses mains trop dlicates et de ses pieds privs
de chaussures, ralentissaient son zle pour le travail, le rustre qui l'employait sans comprendre
mme sa langue, se mit l'accabler de coups
d'aiguillon, qu'il supporta patiemment et mme
avec bonheur, dit l'hagiographe, par amour pour
la pnitence 3. Aprs ce rude noviciat, le jeune
1. Parentibus non solum nobilibus, rerum etiam clarissimis atque
ditissimis... Assumpto Waltero, quodam milite suo... relicta domo,
patre, matre... mancipiis, amplissimisque praediis, cumque omnibus
saeculi pompis, quasi proximo Pasche accincturus militiae cingulum
Apud S. Remigii suburbium,... armigeris atque equis in hospitio relictis... nudis pedibus pervenerunt ad locum qui dicitur Picingo in
Teutonicorum regno. Vit. S. Theobaldi, auct. PETRO, abbat. oequali,
in ACT. SS. O. B., t. IX, p. 167.
2. Isti usque ad vilissima et laboriosissima rusticorum opera devoluti sunt... lapides ferendo, foenum ex pratis secando, stabula curando, et maxime carbones, ut idem Beatus simpliciter postea referebat, ad opera fabrilia faciendo. Ibid.
3. Ut ad vineas herbis inutilibus purgandas conduceretur... dorso
inclinato dolente, excruciatis quoque nudis manibus in herbarum
MOINES D'OCC.

VI.

82

L'GLISE ET LA FODALIT,

de
Saint-Jacques
plerinage

rendit
comte se
en
Compostelle, puis Rome, et finit par se faire

moine en Lombardie 1.
Cette vie de bcheron et de charbonnier, embrasse librement par les comtes de Breteuil et de
Provins2, fut aussi le but de l'ambition d'un pnieradicatione, pedibus nudis per sentes et silices excoriatis... stimulo
aculeato caedere coepit et pungere... Alter enim alterius linguam non
intelligebat. Ibid., p. 168.
1. Il mourut en 1066, et fut canonis par Alexandre III. C'est en
son honneur que fut construite, en Bourgogne, par le duc Robert II,
vers 1290, une glise priorale dont le choeur, qui subsiste encore, est
un vritable prodige d'lgance, d'lvation et de beaut. On y voit
la chsse de Saint-Thibaut, dont les Annales archologiques de
Didron ont publi une exacte description, un portail latral admirablement travaill, et enfin les tombes d'un chevalier et de sa
femme, qu'on place parmi les monuments les mieux conservs de la
sculpture chrtienne. Saint-Thibaut en Auxois est situ sur la route
de Semur Pouilly, sur les bords du canal. Tout voyageur qui parcourt ce coin de la France ne doit, aucun prix, ngliger cette merveille peu connue de la Bourgogne.
2. C'est ce qu'il faut conclure des vers suivants, attribus par
les uns Thibaut de Mailly, et par d'autres Thibaud de Montmorency, seigneur de Marly, lequel se croisa en 1117 et se fit moine
cistercien en 1179. Ce pote-chevalier du douzime sicle est cit par
Labbe et par Mabillon, in ACT. SS. O. B., t. IX, p. 574 :
Ains vos vueil amentoivre de Simon de Crepy...
Quant qu'il avoit au siecle laissa et enha,
Bien le laissa voir, que sa terre en guerpi.
Dedans une forest en essil s'enfoui ;
La devint charboners, i tel ordre choisi.
On ne sait pas pourquoi le P. Chifflet et les Bollandistes (tome VIII
de septembre, p. 750) n'ont voulu voir dans
mot de charbon-

ce
nier qu'une simple dsignation, motive par la couleur noire du froc
bndictin : ils avaient sans doute perdu de
vue les passages de Guibert de Nogent et du biographe contemporain de saint Thibaut de
Provins, que nous avons cits plus haut.

L'GLISE ET LA FODALIT.

85

tent plus illustre encore, et dont la conversion remua profondment tous les coeurs sous le pontificat
de Grgoire VII. Simon 1, comte de Valois, de Crpy,
d'Amiens, de Mantes et du Vexin, de Bar et de
Vitry, porte-oriflamme de la couronne de France,
hritier de l'antique, race des comtes de Vermandois, si redoutables aux rois carlovingiens, tait
l'un des vassaux les plus puissants, les plus belliqueux de Philippe Ier et passait pour le plus riche
seigneur terrien du royaume de France 2. Injuste1. Voir, pour le dtail des titres et des possessions du comte Simon,
les Bollandistes (t. VIII septemb., p. 719). On croit gnralement que
la maison ducale de Saint-Simon descend de la soeur de Simon, laquelle pousa Herbert, comte de Vermandois, et prit le nom de
Saint-Simon en l'honneur de notre saint. IMHOF., Geneal. exc. Familiar. Franc, p. 199. ACT. SS. BOLLAND., l. c., p. 715, 744.
2. Le pre de ce Simon, Raoul III, comte, de Valois, Crpy, etc.
(comme le porte la notice dcouverte Saint-Claude par le P. Chifflet et insre dans le volume du 30 septembre des Bollandistes,
n 43), le pre de ce mme Simon avait pous Adle, fille du comte
de Bar-sur-Aube, de la faon la plus romanesque. Un jour qu'il se
rendait Rome, Raoul, passant au pied du chteau de Bar, apprend
qu'une jeune dame, orpheline et veuve, y demeure. Il se prsente
devant cette dame, demande sa main, l'obtient et continue sa route,
aprs avoir fait serment de l'pouser au retour. Mais, pendant l'absence du chevalier, les grands du pays, peu soucieux de subir une domination trop puissante, dcident que la comtesse pousera Rainard,
comte de Joigny, qui l'emmnera dans son chteau. Revenu de Rome,
Raoul court assiger Joigny, emporte et dtruit le chteau, dlivre sa
fiance captive et la conduit la Fert o elle lui est enleve de nouveau. Raoul dlivre une seconde fois la comtesse, l'pouse Crpy et
devient, par ce mariage, comte de Bar et de Vitry [Vie des saints de
Franche-Comt, t. III, p. 534 et suiv.). Raoul III pousa plus tard
Anne de Russie, veuve de Henri Ier, sa parente au cinquime degr,
d'o excommunication.
Simon, le second fils de Raoul III, n en 1048, lev la cour de

84

L'GLISE ET LA FODALIT,

cherch
avait
qui
suzerain,
poursuivi
ment
par son
le dpouiller pendant sa minorit, Simon avait
rassembl ses vassaux et fait la guerre au roi avec
autant d'nergie que de succs 1. Toutefois, dsilgitimit
de
la
doutes
les
d'claircir
tous
sur
reux
Rome
,
consulter

1075
il
alla,
possessions,
en
ses
le pape Grgoire VII, dont il suivit les instructions
injustices
les
scrupuleusement
toutes
rparant
en
que son pre avait commises.
Guillaume le Conqurant, dont la femme, Mathilde, tait sa parente,
aimait passionnment la chasse, et cette passion fut l'origine de sa
conversion. Un jour qu'il chassait, tenant son pervier sur le poing,
il lui arriva de lancer l'oiseau contre une proie dont il dsirait
ardemment se rendre matre [De vit., c. 1). Du dans son espoir,
il s'abandonna un vritable accs de fureur, pendant lequel il jura
de har, partir de ce moment, tout ce qui tait bien et d'aimer
tout ce qui tait mal. Cette espce d'engagement diabolique fut
promptement suivie de repentir, et, ds lors, le jeune homme travailla
srieusement s'affermir dans le bien.
Gauthier, le frre an de Simon, ayant t tu la guerre, ce dernier demeura le seul hritier du comte de Valois. Un peu plus g
que Philippe Ier, le fils de sa belle-mre, le jeune comte eut soutenir,
avec des chances diverses, de sanglantes luttes contre le roi de France,
qui voulait lui enlever ses domaines. Obissant au conseil de saint
Grgoire VII, Simon n'hsita point faire exhumer le corps de son
pre de la ville de Montdidier, dont Raoul III s'tait injustement empar. A la vue du corps, rduit en pourriture, d'un prince nagure si
puissant et si redout, Simon prit en dgot la puissance et la gloire
Cura. NOVIG. de Vit. sua, l. I, c. 10.
1. Concitat gentem suam, et velut frendens leo, licet corde dolens.
perturbat et devastat quod in regis reperit possessione, et donec proprium possideat asserit nullo modo retroire. Vit. S. Simonis, comitis
Crespeiensis, auctore Synchrono, c. 1, post Ven. GUIBERTI NOVIG.
opera, ed d'Achery, 1651, fol., p. 672. Cette vie se trouve aussi dans
les ACT. SS. O. B., t. IX, p. 574, et dans les Bollandistes, t. VIII de
sept.
2. En 1075, disent les Bollandistes, mais en 1074 selon Albric.

L'GLISE ET LA FODALIT.

85

retour en France, Simon reprit les hostilits contre le roi, et il se montra si preux chevalier, qu'il contraignit Philippe conclure un trait
qu'une assemble de la noblesse ratifia, et par lequel ses droits furent reconnus et ses domaines
restitus 1. Cette vie guerrire ne faisait pas oublier
au vaillant comte les pratiques de la pit : tout
lass qu'il pouvait tre par les luttes et les exploits
de la journe, il ne s'en faisait pas moins un devoir d'assister aux matines des religieux 2.
Cependant un ardent dsir de conversion et une
aspiration passionne vers la vie monastique s'taient empars de l'me du chevalier. Ce jeune et
brillant vainqueur, ce puissant seigneur qui passait pour l'homme de France le plus riche aprs
le roi, ne songeait plus qu' sacrifier sa gloire,
son opulence et sa vie, pour l'amour du ciel 3.
Ses barons lui ayant choisi pour pouse la fille du
comte Hildebert de la Marche, aussi belle de sa
A son

personne que distingue par sa naissance, le


1. Rursus regem aggrediens, certamen ut miles optimus amplexatur et donec victor existeret, licet invitas a belli negotio minime
relaxatur... Fit conventus nobilium, judicium fit a sapientibus, quae
jure contigerat haereditas Simoni judicatur et redditur. Ibid., c. 5.
2. Cum fere triennio labore militari implicitus caro illius requiem
nonhaberet, nocte tamen armorum fatigatione minime detentus solo
tantum comite contentas ecclesiarum limina subiens, matutinis semper interesse gaudebat. Ibid., c. 2.
5. Omissis deliciis, quarum ubertas tanta illi affluebat, ut pene
post regem in tota regione nullus ditior, nec rebus opulentior videretur. Ibid., c. 6. Cf. GUIBERT NOVIG., de Vit. sua, t. I, c. 10.

80

L'GLISE ET LA FODALIT,

la
chercher
alla
s'en
choix
ratifia
et
comte
ce
princesse jusqu'en Auvergne, suivi par un brillant
cortge. Mais, au milieu de la pompe des noces,
il profite des premiers moments de libert qu'on
lui laisse avec sa fiance, et des premires caresprcher

union,
leur
future
qu'autorise
pour
ses
la jeune fille la continence et la fuite du monde 1.
Quand elle vit son charmant fianc dcid rede
rsolut
elle
mariage,
elle

monet
au
noncer
trer autant de gnrosit que lui, et elle partit 2, la
nuit mme, avec deux chevaliers, ses proches parents, pour aller se faire religieuse la Vau-Dieu,
dans une troite et sauvage valle, prs de la
grand
le
aptre
Robert,
l'Allier
de
3,
o
source
monastique de l'Auvergne, avait fond un lieu de
refuge pour les femmes veuves de la province 4.
1. Eleganti forma, facie pulcherrima, genere nobilis... Magnatum
multitudo mandatur ornatus diversitas appetitur... Sponsa venienti
Simoni oscula pergens amplexatur... Oscula dabantur sanctitate condita, amplexus implicabantur luxuria remota, aliisque credentibus
corum dicta lasciva jucunditate repleta, vir Domini praedicationis verbum et dulcia vitae colloquia, ut ambo saculo renuntiarent, cordi illius
inserebat. Ibid., c. 4. Cf. Gens. NOVIG, de Vit. sua, I, c. 9. ALBERICI
TRIUM FONTIUM Chronic, ad ann. 1076, ap. LEIBNITZ, Acces, histor., c. II.
2. Quae cum amantissimum juvenem sibi et mundo repudium dedisse rescisset, ipsa inferior videri non tolerans, virginalibus turmis, etc. (GUIB., L. I, c. 10.)
5. Junctis illis conversionis et generis propinquitate collegis duobus. Ibid. Tous deux se firent moines, et l'un d'eux devint ensuite
archevque de Bourges. Voir plus loin.
4. On admire encore le clotre dsert, mais toujours debout, du
monastre o vcut longtemps et saintement la gnreuse fiance du
comte de Crpy.

L'GLISE ET LA FODALIT.

87

peine le comte Simon fut-il rentr dans ses


domaines, aprs cette glorieuse victoire sur luimme, que le roi d'Angleterre, Guillaume le Conqurant, qui avait t son tuteur, le manda en
toute hte pour lui offrir la main de sa fille
Mathilde. Simon s'y refusa, prtextant d'une
affinit trop rapproche 1, qui le forait demander conseil au pape, et il partit de chez lui
pour prendre le chemin de Rome. Pralablement,
il voulut donner un gage de sa dvotion la mtropole monastique de Cluny, o affluait, pour ainsi
parler, toute la pit de cet ge. Le 22 mars 1070,
par une charte dresse en prsence de Philippe de
France et scelle du sceau royal, le comte faisait
don l'abb Hugues du monastre qu'il avait fond
dans le chteau de Crpy et o reposaient les cendres
de ses pres 2. Aprs cela, Simon se mit en route;
mais, avant d franchir les Alpes, il voulut s'arrter
Saint-Oyant, ou Saint-Claude, la clbre abbaye
du Jura dont on a racont plus haut l'origine, et il
s'y fit admettre comme moine. Mais, bientt, aspirant une vie plus rude encore et une solitude plus
A

1. Simon tait, en effet, parent au sixime degr de la femme du


conqurant, par Mathilde de Flandre.
2. Dans cet acte Simon dclare qu'ayant pour Hugues de Cluny plus
d'affection que pour nul autre en ce monde, il concde cet abb et
ses successeurs le monastre de Saint-Arnoul, bti dan? son chteau de Crpy, et dont il veut que l'abb soit choisi parmi les religieux
de Cluny, selon l'esprit de Dieu et la rgle de saint Benot, " (Ap.
BOLLAND., 50 sept., n 117.)

88

L'GLISE ET LA FODALIT.

complte, il sollicite et obtient la permission de s'enfoncer dans les hautes montagnes peu prs inhabiIl
Saint-Claude.
de
nord
s'tendent
y
qui
tes,
au
du
rapides
les
l'endroit
o
jusqu'
eaux
remonte
Doubs sortent des profondeurs d'un antre, dans le
flanc du Noirmont, et se rpandent larges flots
travers d'immenses et sombres forts. C'est dans
ces bois, non partags par les Bourguignons aprs
la conqute, mais qu'une vague tradition affirmait avoir t postrieurement donns SaintClaude par Charlemagne; c'est sur ce sol strile, qui, de fait, appartenait au premier occupant, que Simon se btit une cabane au bord du
Doubs 1, gagnant sa pauvre vie faire le mtier de
bcheron, l'instar des deux comtes dont nous
parlions plus haut ; ne se nourrissant que de pain
et de fruits sauvages, et rservant encore, sur cette
maigre pitance, de quoi faire l'aumne aux voyageurs affams 2. Il contribua de la sorte aux dfrichements du Jura, qu'opraient graduellement,
1. Cette cabane de Simon a t l'origine du prieur de Mouthe,
dont est sorti un chef-lieu de canton du mme nom, dans le dpartement actuel du Doubs. L'glise de Mouthe est encore sous le vocable
de Saint-Simon.
2. Coepit namque ut de proprio manuum viveret, ubi novalia fierent scindere cum securi. Cibus erat tenuis panis cum aqua, legumen et poma sylvestria, et hoc semel in die, excepta Dominica... Et
quse domi contulerat aquam collo deferens ipse mala cum pulmento decoxit... Accidit ut quidam viator esuriens illic agapem postularet : Panis, inquit, deest, sed sunt poma sylvestria... GUIBERT.
c. 9,10.

L'GLISE ET LA FODALIT.

80

depuis plusieurs sicles, les moines de Saint-Claude,


et on lui attribue gnralement la fondation de
douze monastres ou prieurs, au sein de ces montagnes peu prs inhabites 1. Mais il ne lui fut
pas donn de jouir longtemps de celte solitude tant
dsire. Le bruit de sa conversion s'tait rpandu
au loin, et avait rempli d'tonnement et d'admiration la Normandie, la Flandre et toutes les provinces de France, jusqu'aux confins de l'Allemagne o il avait t connu et aim 2.
L'abb Hugues voulut profiter de l'ascendant que
devait exercer dsormais l'illustre pnitent, et il
le supplia d'aller demander au roi Philippe Ier la
restitution de quelques biens enlevs Cluny par ce
prince. Le comte de Vermandois, nagure rival et
1. Voir, sur ces dfrichements du Jura, l'excellent Essai sur l'histoire de la Franche-Comt, par M. EDOUARD CLERC (t. I, 1837), les Mmoires de Droz sur Pontarlier (p. 121), et la Vie de saint Simon au
tome III des Vies des saints de Franche-Comt, par les professeurs du
collge catholique de Besanon, -1856.
2. Igitur Flandriae, Normaniae... tanti viri rumore suscepto stupore mirabantur : quippe qui notas regionibus illis dilectus Domino,
et tam carus omnibus erat, etc. Vit. S. Simonis, post GUIBERTUM, C. 6.
Toutes les chroniques contemporaines clbrent avec enthousiasme
la conversion de Simon : Le voil, dit l'une d'elles, cet astre d'or,
ce Simon si beau, qui renonce sa ravissante pouse, qui dserte le
pays des Francs o il dominait sur des milliers de serfs : Sydus aureum... pulcherrimum Simon... reliquit sponsam decoratissimam...
et totam deserens Francorum gentem in qua inter- millia servorum
dominabatur. (HARIULF. Vita S. Arnulfi, c. 25.)
3. Hotum sit vestrae Celsitudini, beatissime pater, me plus quam
omnes homines in carne viventes in Deum diligere, etc. Ad. V. GUIBERTI opera, not. et observ., dit d'Achery, p. 597.

90

L'GLISE ET LA FODALIT,

vainqueur du monarque, mais alors revtu du froc


bndictin, accepta la mission et alla trouver son
ancien ennemi Compigne1, bien qu'il souffrt
sapin
d'un
la
chute
faite
blessure
d'une
par
encore
pendant qu'il se livrait au dur travail de pionnier
dans les forts du Jura. En entrant dans la ville,
Simon est reconnu par le peuple ; une foule imrassemble
contempler,
le
avide
de
autour
se
mense,
de lui, et le conduit, comme en triomphe, jusqu'au
palais, en faisant retentir l'air d'acclamations , Le
roi le reoit avec toute sorte d'honneurs, et lui accorde sur-le-champ l'objet de sa demande. De l
Simon se rend auprs du roi d'Angleterre, pour
rtablir la paix entre lui et son fils an Robert.
Au bruit de l'arrive du saint, plusieurs chevaliers
qui avaient t autrefois ses vassaux, et beaucoup
d'autres au nombre de prs de mille, viennent audevant de lui, avec des prsents, de l'or, de l'argent, des mules, des palefrois 3. Simon refuse
tout et se contente du succs de son intervention
entre le pre et le fils. Avant de quitter Guillaume le Conqurant, le comte eut avec lui et avec
1. Pour y assister la translation du Saint Suaire.
2. A quibusdam, qui festivitati intererant, statim agnoscitur... Vox
populi et turbse laetantis clamor attollitur. Simon fere ab omnibus
clamabatur; Simon certatim aspicitur, et sic usque ad palatium regis
vix, turba premente, subtrahitur. Vita, c. 11.
5. Qui sui in saeculo dicebantur, alii et quamplures, pene milites
mille... et quisque de proprio aurum vel argentum, mulam seu palefridum ut acciperet, devote precabantur. Ibid.

L'GLISE ET LA FODALIT.

91

sa femme des entretiens secrets o il leur fit


goter toutes les motions austres et consolantes
de la religion : la reine, inonde de larmes, tait
mue au point de ne pouvoir parler .
Simon alla ensuite visiter le Bec, dont son ami,
le grand saint Anselme, venait d'tre lu abb, et,

aprs avoir sjourn quelque temps dans ses domaines du Valois et du Vermandois, il revit avec
bonheur sa chre solitude d'o bientt Grgoire VII
devait le faire revenir Rome 2. Le pape lui
confia la mission de rconcilier Robert Guiscard
avec le Saint-Sige. Simon russit dans cette nouvelle ngociation, et il rendit ainsi l'glise romaine, alors engage dans la lutte la plus dangereuse contre l'empereur Henri IV, l'inapprciable
service de lui assurer l'alliance des Normands, qui
devait tre la sauvegarde de Grgoire VII et de ses
successeurs. Peu de temps aprs, Simon tombait
malade, et mourait Rome 3, entre les bras du
Souverain Pontife qui le fit enterrer parmi les
papes 4.
1. Adeo ut regina, sicut bonarum moris est mulierum, loqui nequiret verba, intercedente ploratu. Ibid,
2. L'abb de Saint-Oyand, voulant garder Simon dans le Jura, lui
avait cach les lettres du pape ; mais Grgoire menaa d'interdire
l'abbaye si l'on refusait d'obir son appel.
5. Le 50 septembre 1082, selon Mabillon (ACT. SS. 0; B., t. IX),
mais en 1080 selon les Bollandistes (t. VIII sept., p. 742).
4. Tum, praecipiente episcopo, sepulturae locus inter apostolicos
praeparatur : et quia apostolicam vitam studuit imitari, merito hujus
apicis adeptus est dignitatem. Idid., I, 14.

92
L'exemple
du
comte Simon
entraine
d'illustres seigneurs.

L'GLISE ET LA FODALIT.

L'clatante conversion du comte de Valois produisit une profonde impression sur la noblesse contemporaine, et fit natre, parmi elle, de nombreux
imitateurs. Lorsque Simon avait quitt ses domaicinq
Saint-Claude,
rfugier

aller
se
nes, pour
chevaliers de sa maison, tous de naissance illustre
et de trs-bonne renomme, s'taient joints lui
et ils ne tardrent pas suivre son exemple.
Un autre seigneur, nomm Etienne, issu, du
ct paternel comme du ct maternel, d'une longue
ligne de comtes 2, venait peine d'tre arm chevalier, lorsqu'il dposa le baudrier symbole de celte dignit, pour se rendre son tour Saint-Claude o il
voulait apprendre immoler, sous le joug de la rgle monastique, les penchants de la nature dchue 3.
Pendant ses voyages en France, le comte Simon, par
1

1. Junctis sibi de familia quibusdam viris nobilissimis. Vit. S. Simon., post GUIBERTUM, c. 6. Praemiserat ante se duos illustrissimos
viros, domnum Rodulfum et domn. Franconem ; secum vero duxit
D. Rotbertum, D. Arnulfum et D. Warnerium. Hi omnes et secundum
genus saeculi clarissimi et secundum Deum nobilissimi, postea se holocaustam Deo obtulerunt. JOANN. MONACH. Chron. Besuens. in Spicileg., t. II, p. 434, ed. in-fol.
2. Patre nobilissimo progenilus, qui et ipse non solum consul,
sed etiam a patre et avo consulibus originem duxit. De matre...
quod dixerim, nisi quod ex utraque parte... ex progenie consulum,
imo ab ipsis consulibus est generata. (Elle tait fille du comte de Res-

nel.) Ibid.
5. Erat adhuc tenellus, militaribus tamen armis decoratus... saeculari balteo abrenuntians, in praefato coenobio monachilem vitam arripuit, ibique...per decem annos se in Dei servilio mactavit. Ibid.

Cet Etienne devint en 1086 abb de Bze, et fut l'un des suprieurs les
plus distingus du grand monastre.

L'GLISE ET LA FODALIT.

95

l'humilit et la suave puret dont ses discours et


jusqu' son visage taient empreints, avait exerc,
sur les chrtiens de tous rangs et de tout ge, un
attrait si puissant, que, partout o il se prsentait,
une foule d'hommes et de femmes, en le voyant,
se dcidaient embrasser la vie religieuse. Mais ce
fut l'ordre de la chevalerie qui lui fournit les plus
nombreuses recrues. Au dire d'un crivain contemporain, l'exemple de Simon suffit seul pour dcider
le duc de Bourgogne et le comte de Mcon se faire
moines Cluny, et beaucoup d'autres seigneurs
renoncer au sicle 1. En Italie, le comte exera la
mme influence. Pendant la mission qu'il remplit
auprs de Robert Guiscard, dans l'intrt du pape
Grgoire, il dtermina, par ses prdications, prs
de soixante chevaliers normands se revtir de
l'armure du Seigneur, c'est--dire prendre l'habit
monastique, dans diverses abbayes de l'Apulie 2.
Aussi, un chroniqueur bndictin dsigne-t-il
Simon comme le chef de ces princes ce nagure
1. Tot tantosque sermonum ejus puritas, et animi, quam in facie
praeferebat, humilitas, viros animavit et foeminas, ut infinita sexumn
agmina ad viae prosecutionem istius... conflarentur... exemplo ejus

nomine... Equestrium siquidem virorum studium hominis multum


sollicitavit examen. GUIB. NOVIG. de Vita sua, I, c. 10. Jam carus
omnibus erat quatenus Hugo Burgundiae dux... et ejusdem ordinis
quamplures, pietatis affectu et illius dulcedine inflammati, arma deponerent, seculun relinquentes... Nobiles pariter et ignobiles, audito
ejus nomine, imitabantur. Vit. S. Simon., c. 6.
2. Cujus allocutioni assensum praebentes, pene sexaginta milites
secularibus omissis, arma dominica susceperunt; et sic viri Dei praedicatione monachilem habitum... susceperunt. Vit. S. Simon., c. 13.

94

Garnier
de
Montmorillon,
et
Arnaud
de Pamle, etc.

L'GLISE ET LA FODALIT,

qu'ils inspila
lions
des
terreur
semblables

par
ce
raient, des lopards par la diversit de leurs
humbles
devenaient
tard,
plus
qui,
mais
crimes,
ce
myrrhe,
la
odorants
l'hysope,
et
comme
ce comme
" plus blancs que la neige1.
Parmi ces seigneurs, que l' exemple ou les exhortations du comte de Valois portrent prendre le
froc, on doit citer Werner ou Garnier de Montmorillon, l'un des deux chevaliers qui avaient accompagn leur cousine, la jeune comtesse de la
Marche, fiance du comte Simon, dans sa fuite
et dans sa retraite la Chaise-Dieu 2. Werner
comptait parmi les plus nobles seigneurs du
Poitou. Il avait prlud sa vocation monastique,
pendant qu'il servait encore le monde, en entreprenant le plerinage de Saint - Jacques de Compostelle ; et, son retour du vnr sanctuaire, il
avait sacrifi, pour soulager un mendiant malade,
des gants richement orns qui lui venaient d'une
femme tendrement aime 3. Entr ensuite comme
1. Principes enim qui prius fuerant similes leonibus propter crudelitatem et terrorem, et leopardis propter, etc., hysopina, humili
scilicet, confessione mundati, per myrrham mortificationum candore
sunt super nivem dealbati. Horum autem caput et dux exstitit cornes
Francorum nobilissimus, Simon nomine, etc. Chron. Besuens.
2. L'autre tait Hildebert de Montmorillon, frre de Garnier, depuis abb de Deols et archevque de Bourges. ORDER. VIT., Iib. VIII,
p. 714, ed. Duchesne. MABILL., Ann. Ben., 1. LXIV, c. 98.
3. Miles illustris... dura adhuc in armis mundo serviret, in introitu
cujusdam sylvae solus cum armigero suo languenti mendico repente
occurrit, et poscenti stipem nummos quos daret
manu non habuit :

L'GLISE ET LA FODALIT.

95

moine la Chaise-Dieu, il y servit Dieu pendant


quarante annes 1. Un jour, l'un des religieux du
monastre eut une vision o un ange, aprs lui
avoir impos une mission spciale, ajoutait ces
mots : " Je te parle au nom de celui que Martin
la
de
moiti de son manteau, et qui
vtu
a
ce
Garnier a donn ses gants brods. Le moine
ce
fit part de cette vision l'abb et aux anciens du
monastre : on y savait bien l'histoire de saint
Martin Amiens, mais on se perdait chercher
ce que signifiaient les gants de Garnier. Enfin, le
vieux chevalier, Garnier de Montmorillon, fut interrog et il raconta simplement l'histoire du gage
,
d'amour, dont il avait fait le sacrifice dans sa jeunesse. Alors les religieux, tous ensemble, remercirent Dieu tmoin invisible et immortel des
moindres de nos bonnes actions 2.
Une partie des vastes domaines que possdait,
sed pretiosas chirothecas ab arnica sibi directas devote porrexit. ORDER. VIT.

1. Casse Dei monachus fere XL annis Deo militavit. Ibid. Mais


'aurait t Saint-Cyprien, selon le biographe du B. Bernard de
Tiron. Peut-tre ce Garnier est-il le mme que celui qui accompagna
le comte Simon Saint-Claude. Cf. MABILL., Ann. Ben., lib. LXIV,
c. 98, et lib. LXVII, c. 61.
2. Cuidam religioso... post matutinos in oratorio supplicanti angelica visio apparuit... Ille me misit ad te, et haec tibi mandavit quem
Martinus parte chlamydis suae vestivit, et cui Guarnerius chirothecas
suas donavit... Senioribus historia de Martini divisa chlamide satis
claruit... sed res de Garnerii chirothecis omnino diu latuit. Tandem
ipse... simpliciter detexit... Deoque qui bona facientibus semper
praesto est, gratias egit. ORDERIC. VIT., l. c.

96

moine
saint Arnoul
surnomm
le Fort.
Le

L'GLISE ET LA FODALIT.

de
Valois
de
Simon
et
le
conversion,
comte
avant sa
Vermandois, appartenait au diocse de Soissons.
Cette ville eut pour vque, peu de temps aprs, le
moine Arnoul, qui, avant son lvation l'piscopat, vivait dans une cellule aux environs de l'abbaye
de Saint-Mdard, dont il avait t lui-mme abb.
A l'heure mme o le saint comte Simon mourait Rome, le reclus Arnoul eut, dans sa cellule
de Soissons, la vision de cette mort. Il l'annona
aux religieux du monastre, en les invitant faire
clbrer les obsques de l'homme illustre qui tait
la fois leur compatriote et leur bienfaiteur 1. Les
moines obirent, tout en doutant de la vrit
de la prdiction ; mais, avant que le mois ft
coul, ils purent se convaincre que le reclus avait
dit vrai.
Cet Arnoul avait beaucoup de points de ressemblance avec le comte Simon : comme lui, il
avait renonc tous les avantages et tous les honneurs du monde, pour se donner Dieu dans la
vie monastique. Issu d'une maison illustre et trsriche de la Flandre 2, propre neveu des comtes de
Namur, de Louvain, de Loos et de Mons, il avait t
1. Ite, fratres, festinanter ; nuntiate abbati et fratribus, quia domnus Simon, olim cornes Vermandensis, hodie de hac vita recessit, et
jubeat abbas velociter celebrari officium pro exitu tanti viri... Notate

diem, notate horam, et invenietis ita esse... HARIULFI, ABB. ALDENE. cooequalis Vit. S. Arnul., l.I, c. 25, in ACT. SS. O. B., t. IX. p. 524.
2. Celle de Pamle. Son pre tait a non solum generis spectabilis
nobilitate, sed et rerum copia mundanarum ditatus inter caeteros
compatriotas. Ibid., c. 1.

L'GLISE ET LA FODALIT.

97

de bonne heure arm chevalier 1, et il s'tait distingu par une valeur et une force physique qui le
mettaient au-dessus de tous ses contemporains, et

lui valurent le surnom d'Arnoul le Fort. Il l'tait


tellement, en effet, qu'il se servait d'un mt de
navire, en guise de lance, et qu'il soulevait un
chariot de foin avec l'aide d'un seul homme. Lorsque l'empereur Henri vint tenir sa cour Utrecht,
Arnoul tonna et surpassa tous les chevaliers allemands par sa vigueur flamande 2. Il faisait, du
Teste, le plus noble usage de cette force, dans les
expditions lointaines auxquelles il prenait part
comme vassal de l'Empire, et il s'efforait sans
relche de mettre fin aux guerres particulires
qui dsolaient le Brabant et la Flandre. Souvent
il y russissait, grce sa valeur, qui tait irrsistible, et surtout son loquence qui lui donnait un grand crdit dans les cours de justice
des princes qu'il servait comme vassal ou comme

compagnon d'armes 5.
Au milieu de tout cet clat, Arnoul ordonne un
jour son cuyer de prparer son plus bel quipage,
1. Susceptis juxta votum. amicorum, ritumque nobilium militiae
signis. Ibid., c. 5. Omni humana virtute praestantior in rebus militaribus fuit. Compend. Vit. S. Arn. eod. loc, p. 555.
2. HARIULFI, C. 4.
5. Omnia denique militiae studia percurrit, imperialibus seu regalibus bellis interfuit, in principium curiis quaquaversum veniens facundus causidicus enituit... lites... seditionesque tremore suae incom-

98

L'EGLISE ET LA FODALIT,

la cour
grande
visiter,
voulait
s'il
pompe,
en
comme
du roi des Franais. Mais, au lieu de se rendre la
Saint-Mdard
de
clotre
le
c'est
France,
de
vers
cour
qu'il se dirige pour aller offrir Dieu ses armes, ses

riches habits et ses longs cheveux1. Il y vcut, comme


reclus et comme moine, sans prononcer une parole,
pendant trois ans et demi, jusqu'au jour o ses suprieurs le tirrent de force du clotre pour le nommalgr
annes,
de
quelques
bout
abb.
Mais,
au
mer
les supplications de ses moines qui, au nom du
saint martyr Sbastien, du vnrable confesseur
Mdard et du saint pape Grgoire dont ils possdaient les reliques 2, le conjuraient de ne point les
abandonner, il dposa la crosse abbatiale afin d'chapper aux exigences du roi Philippe de France,
qui voulait le contraindre l'accompagner dans ses
expditions militaires, la tte des chevaliers vassaux de l'abbaye 3. Arnoul refusa de reprendre
le mtier auquel il avait renonc en se faisant
moine; il rentra avec joie dans sa cellule de reclus,
1. Convocatis duobus armigeris suis, jubet quantocius onmia armorum vasa aptari, qualiter cum eximio decore et pompa decenti,

curiam regis Francorum valeret adire... festinus expetit ecclesiam...


Armaque cum vestibus cultissimis quas attulerat ad ecclesiam conferentem attondent fratres. Ibid., c. 5.
2. Monemus te per martyrium Sebastiani, per confessionem Medardi, per papatum Gregorii, etc. HARIULFI, C. 16.
3. Ego infelix, quimilitiam causa Dei abjeci, rursus stipabor militibus?... Rex misit legatos qui dicerent fuisse morem antiquum ut
milites abbafe, abbate praevio, regali expeditioni inservirent. Ibid.,
c. 10.

L'GLISE ET LA FODALIT.

99

d'o sa renomme se rpandit par toute la France,


et o tous les nobles du royaume venaient le visiter
et le consulter 1 dans l'intrt de la paix de l'glise
et du salut de leurs mes. A la mort de l'vque
de Soissons, on le fora de nouveau de quitter sa
retraite et de monter sur ce sige piscopal. Ensuite Grgoire VII le chargea de pacifier, en qualit de lgat, les discordes sanglantes et sans cesse
renaissantes de la Flandre, et d'y maintenir les
droits menacs de l'Eglise ; mais, mme alors,
l'humble religieux ne cessa de voyager dos d'ne,
pour mieux constater son renoncement toutes
les splendeurs de la chevalerie 2.
Vers l'poque o l'vque Arnoul remplissait
cette mission pacificatrice, dans les provinces belges,
il y avait Saint-Pierre de Gand un moine de race
noble, nomm Wdric 3, qui, muni de l'autorisa1. In terra Francorum gloriosam adeptus est famam ; in tantuni ut
Iota regni hobilitas ejus uti benedictionibus congauderet, et totius
dignitatis homines ejus colloquium ardenter requirerent, tam de pace
Ecclesiae quam de salute animarum consilium flagitantes. Ibid., c. 8.
2.Postquam saeculi militiain deposui terga equi nunquam sedere
proposui... non aliqua vartitate, sed D. H. J. C imitatione. HARIULFI
Vita S. Arnul. in ACT. SS. O. B., t. IX, p. 510, 516, 543. Cette vie
de saint Arnoul est l'un des rcits les plus beaux et les plus curieux
de cet inapprciable recueil. Arnoul mourut le jour de l'Assomption 1087, aprs avoir t consol par une vision de Notre-Dame qui
lui avait promis qu'elle recevrait son me pour la glorieuse fte de
l'Assomption. Il s'opra sur la tombe du saint une infinit de miracles qui y attirrent une immense affluence de plerins de la Flandre,
du Hainaut et de l'Artois, jusqu' la translation solennelle qui se fit
en 1121. L. c., p. 552.
3. Wedericus sacerdos et monahus... vir saeculare nobilitate, et

100

L'GLISE ET LA FODALIT,

tion du pape Grgoire VII, s'tait mis parcourir


la Flandre et le Brabant, pour y prcher la foi et la
rgularit des moeurs, compromises par la lutte
entre l'glise et l'Empire. A sa voix, six cheva-

liers, parmi lesquels Grard le Noir qui passait


plus
fameux
de
de
le
l'homme
ces conguerre
pour
tres 1, s'empressent de renoncer tous leurs biens
injustement acquis, et, pendant plusieurs mois,
ils s'attachent humblement aux pas du prdicateur apostolique. Alors Wdric, les voyant enflamms du dsir de se donner tout entiers la vie
religieuse 2, les adresse Hannon, archevque de
Cologne, qui tait alors le chef du parti catholique
dans l'Empire. D'aprs ses conseils, les six nophytes prennent la rsolution de se consacrer la pnitence dans le lieu mme o ils s'taient dshonors par leurs rapines 3. Ils choisissent un site
dsert, entre Bruxelles et Alost, non loin d'une
grande route o les brigands avaient coutume de
se mettre en embuscade pour piller les marchands et les voyageurs 4. Ils s'y installent, n'ayant
avec eux que trois pains, un fromage et quelques
quod majus est, divina religione valde conspicuus. Historia Affligemiensis, c. 1, ap. D'ACHERY, Spicileg., t. II, p. 770.
1. In armorum strenuitate per has provincias tunc famosissimus.

Ibid.

2. Magistrum pauperum pauperes sequuti sunt... Deinde arctioris


vitae desiderio aestuantes. Ibid., c. 2.
5. Ut locum quem rapinis innocentium ante maculaverant, voluntaria afflictione divino servitio manciparent. Ibid.
4. Ibid.

L'GLISE ET LA FODALIT.

101

outils de dfrichement 1; ils y construisent un petit


oratoire et un modeste refuge, pour les pauvres et
les plerins. A peine y taient-ils tablis, qu'un chevalier du voisinage, nomm Grard le Blanc, encore
plus fameux par sa cruaut que par son courage, devenait le hros d'une extraordinaire aventure. Revenant un jour son chteau, aprs avoir commis
un meurtre, Grard vit tout coup apparatre devant lui le dmon qu'il servait depuis si longtemps
et qui venait enfin rclamer sa proie 2. A cette vue,
le chevalier, saisi d'une terreur profonde, s'lance
au galop vers l'endroit o les nouveaux convertis
vivaient dans la pnitence et la pauvret. Il les supplie de l'admettre parmi eux, et bientt de loup
qu'il tait il devient agneau, selon l'expression
consacre en pareil cas par les annalistes monastiques. Cette tonnante nouvelle passe de bouche en
bouche : on est stupfait de la conversion si soudaine d'un homme considr jusqu'alors comme
un monstre de cruaut, et toute la province merveille en rend grces Dieu 3. Quelques jours plus
1. Tres tantum panes et ipsos eleemosyna acceptos, et unum caseum secum detulerunt, cum paucis ferramentis, et illam terram
desertam excolere coeperunt. Ibid.
2. In hac provincia crudelitate et robore opinatissimus... Inimicus
humani generis in via apparuit... Jamque illi cui diu servierat mancipatum se credens, cogitans tamen si quo modo jus illius posset
evadere... Ibid., c. 5.
3. Ad praedictos fratres concito cursu pervenit... de lupo in agnum
Dei gracia confestim mutatus... tantaeque admirationis apud universos conversio ejus exstitit, ut alter alterius maximae novitati

Fondation
d'Afflighem
par
des chevaliers

pnitents.

102

L'GLISE ET LA FODALIT,

tard, un autre chevalier, Henrard, galement

coupable d'homicide, mais que le remords avait


dgot du monde, venait visiter l'asile des nouqu'ils
vie
la
examiner
solitaires
et
y meveaux
naient 1. Touch de leur union et de leur austrit, il se dcide renoncer son patrimoine,
et vivre du travail de ses mains, parmi les pnitents d'Afflighem.
Tels furent, en 1085, les origines de cette riche
et clbre abbaye, destine devenir la plus opulente, la plus industrielle et la plus populaire en
Belgique et dans les Pays-Bas. Dans un diplme de
confirmation, le comte Henri de Brabant, suzerain
de tous les seigneurs convertis, dclarait hautement
qu'ils avaient dpos le baudrier de chevaliers pour
entrer dans la chevalerie du Christ 2. Moins de trois
ans aprs ce dbut dans la vie spirituelle, les nouveaux moines d'Afflighem avaient dj fait preuve
de tant de dvouement Grgoire VII et l'glise
romaine, qu'ils attiraient sur leurs ttes les perscutions du parti de l'empereur Henri IV 3. Bientt

gratia hunc tam crudelem, tam immanem conversum esse referret, etc. Ibid.
1. Cui aeque ex poenitentia homicidii saeculum omne viluerat, coepit
explorare loci situm et inhabitantium conversationem.
2. Balteo militari deposito, ut meliorem invenirent hereditatem,
militiam Christi professi sunt. AUBERT. MIRAEUS., Codex donat. piar.,
n 62, Opera, tom. I.
3. Histor. Afflig., c. 7.
Ces perscutions s'expliquent facilement : les moines d'Afflighem avaient, en effet, choisi pour abb un
moine lorrain nomm Fulgence, exil de Verdun
pour avoir confess

L'GLISE ET

LA

FODALIT.

103

ils furent rejoints par Hribrand, riche et puissant


seigneur d'un chteau voisin 1, suivi de sa femme,
de ses proches et de ses amis. Arm, pour la dernire fois de son pe, et tenant sa bannire leve,
non plus contre ses ennemis temporels, mais contre
ceux de son me, le pnitent vint se dpouiller de
son armure et se proclamer le serf perptuel de
Dieu et de saint Pierre 2. Au bout de trente jours,
une heureuse mort l'ayant appel prs de son nouveau Matre, une si prompte rcompense excita
l'ambition des cinq fils et des frres du dfunt, qui,

tous, successivement, se firent moines, bien que


plusieurs d'entre eux fussent maris, riches et puissants. L'un des frres d'Hribrand se signala surtout
par son extrme humilit : on voyait ce chevalier,
si renomm nagure par sa bravoure, rclamer,
comme une faveur, l'autorisation de conduire au
moulin les nes qui portaient le bl du monastre,
et celle de graisser de ses nobles mains les souliers
des moines 3. C'tait ce dernier office que semla libert de l'glise et qui en avait apport Afflighem l'esprit de
Cluny et de Saint-Vannes.
1. Princeps quidam vicini castelli, vir secundum saeculi hujus fastum genere inclytus, praediis et possessionibus ditissimus. Ibid., c. 12.
2. Accinctus ultimo militiae cingulo, erectoque vexillo proprio, armatus videlicet contra spirituales nequitias, velut ad bellum iturus
Afflighem properat... nom jam cum uxore sed sorore sua, deposita
veste militari, se omnipotenti Deo et praelecto ejus apostolo in sternum servum se mancipat. Ibid., c. 12.
3. Vir tantae nobilitatis et nominis... Erat vir in armis strenuus...
asinos cum annona fratrum ad molendinum minavit, et ut mos est

Humilit
des nobles
dans
les
monastres.

104

L'GLISE ET LA FODALIT,

blaient s'attacher spcialement les preux convertis,


les seigneurs qui voulaient s'humilier volontairele
complet
plus
rendre
conencore
ment, pour
traste de leur vie nouvelle avec leur vie passe.
Nous avons dj dit que le duc de Bourgogne, dedu
s'acquittait
exactement
Cluny,
moine
de
venu
mme genre de service. A celte poque, Roger de
Varenne, neveu du comte de Surrey, dont on vantait
la beaut autant que la valeur, avait quitt les tablissements victorieux des Normands, en Angleterre,
Saint-vroul,
o il vcut quarante
entrer
pour
six ans, lavant les chausses et graissant, lui aussi,
les souliers des frres du monastre 1. Dans le sicle
prcdent, pendant que l'aptre de la Bohme et
de la Pologne, Adalbert, fils du duc de Lubicz, intime ami d'Othon III, et moine Saint-Alexis du
Mont-Aventin, sjournait prs de l'empereur
Mayence, il avait coutume d'aller, toutes les nuits,
la drobe, chercher les chaussures des domestiques du palais, pour les laver, et de les remettre
en place sans qu'on le vt 2; ou bien encore il se
infimis servulis, panem suum in sinu gestans hora prandii super
sacculum suum residens, epulas sumpsit.., fratrum calceamenta...
ipse lavit, ipse egregiis manibus suis perunxit. Ibid., c. 14, 15.
1. Erat corpore venustus... Per plures annos ultro solitus est omnium calceamenta fratrum perungere, pedulesque lavare, aliaqueservicia, quae quibusdam hebetibus et turgidis despicabilia videntur
libenter exercere. ORDER. VIT., 1. VI, p. 601.
2. Cunctis qui in regia domo erant... vilissima quaeque manibustiactat... .noctibus quoque cum carpserant somnum, calceamenta
eorum componere cura fuit, a janitore usque ad principem regiae de-

L'GLISE ET LA FODALIT.

105

rendait, la tombe de la nuit, dans les forts


voisines, et il y coupait du bois qu'il rapportait
sur ses paules pour le service de la cour 1. C'est
ainsi qu'il se consolait d'tre loin de son monastre, et qu'il se prparait au martyre qui l'attendait sur les bords de la mer Baltique 2.
Ces humiliations volontaires, cette svre dis-

cipline auxquelles les seigneurs pnitents s'assujettissaient eux-mmes, ils l'imposaient galement,
quand ils devenaient abbs ou prieurs, tous ceux
qui se rangeaient sous leur autorit. C'est ainsi que
le fils d'un seigneur flamand, saint Poppon, abb
de Saint-Trond, qui passait, avant sa conversion,
pour un trs-vaillant chevalier 3, soumit une
difficile preuve l'humilit d'un jeune religieux de
noble race, nomm Gontran, dont il avait remarqu
les pieuses dispositions. Voulant dompter le prjug qui, dans tous les pays, a inspir aux classes
nobles ou questres une rpugnance insurmontable pour tout service pdestre, l'abb donna
mus omnium caligas aqua lavit et purgatas sordibus eas suo loco restituit... Serviminis auctor diu latuit incognitos, donec quidam
Wolferius, regius imperialis minister et sibi dilectus cubicularius,
sanctum prodidit furem. Vit. S. Adalberti a Cooetaneo, c. 55, in ACT.
SS. O. B., t. VII, et PERTZ, Scriplores, t. IV.
1. Nocte intempesta solus abiens ad silvam, ligno propriis humeris nudis pedibus deferebat. ADHEM. CABANESS. Chron. ap. LABBE,
Bibl. Nov. Mss.,t. II, p. 168.
2. LABRE, Bibl. Nov. Mss., loc. cit.
5. EVERHELM, Vit. S. Poppon., c. 4, ap. ACT. SS. O. B., t. VIII,
p. 505.

106

L'GLISE ET LA FODALIT,

l'ordre Gontran de le suivre pied depuis SaintTrond jusqu' Stavelot; et, lorsque, puis par
de
fut
novice
le
jeune
inusite,
refatigue
cette
du
la

coucher
porte
fit
le
monasPoppon
tour,
tre 1. Gontran supporta parfaitement l'preuve, et
devint lui-mme, un peu plus tard, abb de SaintTrond 2. C'est ainsi, dit saint Pierre Damien, que
Romuald, issu de la famille des ducs de Ravenne 5,
avait coutume, lorsqu'il gouvernait l'abbaye de
Classe et les ermitages de Pereo, d'astreindre
l'observation de la rgle commune les moines de
noble condition aussi bien que les religieux les plus
illustres. Or, les contemporains, qui avaient vu nagure ces seigneurs entours de tout le luxe aristocratique du temps, couverts d'habits de soie brods
d'or, commandant de nombreux vassaux, s'merveillaient de retrouver les mmes hommes
ne portant plus, en vertu d'un acte spontan de
leur libre arbitre, qu'une simple casaque pour
tout vtement, emprisonns, pieds nus, dans une
pauvre cellule, fabriquant des ustensiles de cuisine ou des filets pour la pche 4. Parmi eux se
1. Elegantissimse juvenis qualitate perfecta... nec pudore insueti
peditis motus (erat Claris natalibus ortus), nec difficultate itineris
exterritus Agebat pins pater ex industria qualiter ejus comprobata
..
exaltaretur humilitas. Citron. Trudonen., lib. I, in D'ACHERY, Spici-

leg., t. II.
2. Il mourut en 1055.
3. Ravennae civitatis oriundus, illustrissima ducum fuit stirpe progenitus. S. PETR. DAM., C. 5.
4. Regebat itaque monachos sub districta regulae disciplina... non

L'GLISE ET LA FODALIT.

107

distinguait, par son humilit et sa ferveur, le jeune


Boniface, cousin de l'empereur Othon III, qui se
formait cette cole pour devenir le successeur
de saint Adalbert dans l'apostolat et le martyre 1.
Si quelque circonstance spciale venait tirer de
leur retraite ces loups transforms en agneaux, nul
d'entre eux ne se dmentait. Le comte Frdric,
fils du duc de Lorraine, s'tait fait moine SaintVannes de Verdun, aprs avoir t l'un des guerriers
les plus redoutables de son temps 2. Il dut un jour
accompagner son abb, le saint et clbre Richard
de Saint-Vannes 5, une assemble tenue par l'empereur Henri II. En sa qualit de parent de l'empereur, Frdric fut conduit et plac sur l'estrade
o sigeaient les princes et les seigneurs les plus
notables de l'Empire, tandis que son abb restait
confondu dans la foule des autres ecclsiastiques 4.
denique nobilis, non litteris eruditus per actus in dextram laevamque partem deflectere audebat... Quis non obstupesceret... cum vidisset
prius homines sericis, immo deauratis vestibus indutos, crebris obsequentium cuneis constipatos, omnium deliciarum affluentiis assuetos, nunc cerneret uno birro contentos, incluses, dispalceatos... Faciebant omnes opera manuum, alii scilicet cochlearia, alii nebant,
alii retia nectebant, alii cilicia. S. PETR. DAMIANI, in Vit. S. Romuald., c. 55 et 41.
1. ACT. SS. O. B., t. VIII, p. 260.
2. Hosti terribilis. HUG. FLAVINIAC,, Chron. Virdun. ap. LABBE, Bibl.
nov. Mss., t.I, p. 164.
5. ACT. SS. O. B., t. VIII, p. 472.
4. Inter primos eminentiorique loco sederet,

ut regis et princi-

pum consanguineos... dum abbas... longe inferius sederet. Chron.


Hug. Flaviniac. ACT. SS. BOLLAND, die 14 jun., p. 980, et LABBE, Bibl.
nov. Mss., t. II, p. 164.

Le comte

Frdric
de
Lorraine
moine

Saint-Vannes.

108

L'GLISE ET LA FODALIT.

Frdric obit d'abord ; mais, ne pouvant supporter


temporaire,

supriorit,
mme
de
une apparence
l'gard de celui qu'il s'tait donn pour pre, il prit
l'escabeau plac sous ses pieds, et, descendant de
l'estrade, il alla s'asseoir au-dessous de son abb. Le
pieux empereur, touch de tant d'humilit, ordonna
qu'on les fit monter tous les deux auprs de lui,
mais que l'abb occupt la place d'honneur 1.
Rentr dans son monastre, Frdric y reprit
ses humbles habitudes. Le duc Godefroy, son frre,
tant venu le voir pendant qu'il tait dans la cuisine laver la vaisselle, se prit dire : Voil
Fr vraiment un beau mtier pour un comte !
dric ne rpondit rien, parce que le silence tait
de rigueur dans la cuisine; mais, ayant ensuite accompagn le duc dans un lieu o l'on pouvait parler, il lui dit : Vous avez raison, mon frre le duc :
l'exercice auquel je me livrais, tout l'heure, ne
convient pas une personne telle que moi : il est,
en effet, bien au-dessus de ma naissance, car le
matre que je sers est tellement grand, que je dois
m'estimer trs-honor d'tre employ au moin dre office dans la maison o rsident le bien" heureux aptre saint Pierre, et le glorieux con fesseur saint Vannes 2.
1. Regalis magnificencia, humilitatem nobilitatis illius amplexata...
cum cum ad se invitasset, et. ille a pedibus patris avelli nollet, rex
altiori ingenio... abbatem ad se evocatum e latere suo sedere fecit,
atque post eum domni Frederici sedem sisti praecepit. Ibid.
2. Optime prosecutus es, o dux, quia tanta est dignitas hujus offi-

L'GLISE ET LA FODALIT.

109

Quand les riches, les puissants de la terre, qui


dsiraient ainsi s'unir Dieu par le sacrifice d'euxmmes, taient maris, comme Hribrand d'Afflighem et ses fils, il fallait solliciter le consentement des femmes qui, ordinairement, suivaient
l'exemple de leurs maris 1. L'histoire d'une de ces
vocations simultanes a t raconte, avec de nombreux et touchants dtails, par le fils mme de deux
poux qui s'taient ainsi donns Dieu 2.
Il y avait Tournay, vers la fin du onzime sicle,
un chevalier nomm Raoul d'Osmond, qui ne le
cdait personne en noblesse et en bonne renomme 3. Ce Raoul, tomb gravement malade, avait
reu les sacrements avec beaucoup de contrition.
Mais, s'tant rtabli, il retomba bientt dans les
cii, et tantus est cui impenditur, B. scilicet Petrus apostolus, et sanctus confesser Vitonus, quod nec meae congruit parvilati, ut prassumem
ad hoc eis exhibendum quasi pro nobilitate generis mei. Ibid.,
p. 981.
1. Un exemple trs-curieux, cit par M. Gurard dans ses excellents prolgomnes du Cartulaire de Saint-Pre de Chartres, p. ccij,
pourrait faire croire qu'aux onzime et douzime sicles la femme
dont le mari se consacrait Dieu tait rpute veuve, et avait la facult de contracter un nouveau mariage Mais il faudrait des preuves
nombreuses et nouvelles, avant d'mettre cette conclusion. Ce qui
est certain, c'est que les femmes, ainsi dlaisses dans une sorte de
veuvage (itlague ab eo viduata, dit une autre charte cite par M. Gurard, ibid., p. 222), ne prenaient pas toujours le voile, comme l'exige
la discipline de l'glise ; et que les maris n'attendaient pas toujours
le consentement de leurs femmes pour embrasser la vie religieuse.
2. HERMANN, abb de Saint-Martin de Tournay, dans son opuscule
si prcieux, intitul Narratio restaurationis abbatioe S. Martini Tornacensis, ap. D'ACHERY, Spicilegium, t. II, p. 898, in-fol.
5. Nulli civium nferior. Ibid., p. 892.

Raoul d'Osmond
et
sa femme.

110

L'GLISE ET LA FODALIT,

fautes que la crainte de la mort lui avait appris


redouter. Inquiet du sort de son me , il alla demander conseil un religieux de Saint-Amand,
qui tait le frre de sa femme. Le moine, aprs
l'avoir interrog, lui dclara qu'il ne pourrait se
monastique,
la
vie
embrassant
et
qu'en
sauver
l'exhorta demander sa femme la permission
de prendre ce parti. Que si elle refusait, il pourrait, nonobstant, aller s'ensevelir dans la solitude
homme,
je
ajoutait
saint
le
Dieu,
ne
car,
avec

perdre
de
jamais
me
conseillerai
votre
vous

soeur.
par amour pour ma
Rentr chez lui, aprs cette conversation, le chevalier s'assit sur son lit, et se mit pleurer amrement 3. La femme, qui s'appelait Mainsende 4 et
n'avait que vingt-quatre ans, le voyant.en cet tat, lui
demanda la cause de son chagrin. Osmond chercha
d'abord dissimuler, mais elle insista, et, ayant appris ce qui se passait, elle dit Raoul d'essuyer ses
larmes, car, elle aussi, voulait pourvoir, en mme
temps que lui, et de la mme faon, son propre
salut : Vos craintes pour votre me, moi aussi
1. De salute animae suae consulere coepit... Hoc mihi non videtur
vera esse confessio, quando infirmor, peccata confiteri, quando convalesco, peccatis iterum sordidari, Ibid., p. 907.
2. Nunquam consulo vobis ut pro sorore mea animam vestram perdatis... quam (licentiam) si noluerit dare, consulo ut ea relicta parteque substantiae vestrae ei dimissa, ad Deum fugiatis. Ibid.
5. Lectulo residens amarissime flere incipit.
4. De militibus provincial progenitam.
Elle tait fille d'Hermann, prvt de Saint-Amand.

L'GLISE ET LA FODALIT.

111

je les prouve pour la mienne 1. Raoul, tout


rjoui de cette confidence, proposa sa femme de
quitter le monde avec lui, ds le lendemain: mais
Mainsende lui confia qu'elle tait grosse depuis
deux mois de son quatrime enfant 2. Ils attendirent donc ses couches : et, lorsqu'elle eut donn
le jour un quatrime fils, Raoul rsolut de s'adjoindre l'abb Odon, qui s'occupait alors de restaurer, avec la plus grande austrit, l'ancienne
abbaye de Saint-Martin de Tournay. En prsence de
beaucoup d'ecclsiastiques et d'un peuple nombreux, le chevalier prit la main de sa jeune
femme, et, levant les yeux au ciel, il parla ainsi :
Seigneur, tu m'as donn cette pouse, et je le
prends tmoin que je lui ai gard, jusqu' ce
jour, la fidlit que je lui devais : maintenant,
pour l'amour de toi, je l'abandonne et le la re commande3. Il prit ensuile ses enfants sur
ses bras, et les leva vers le ciel, pour les offrir
galement Dieu; car sa femme lui avait dit:

1. Vult ille celare, sed illa nimis instante... Et quare propter base
sic vos eruciatis... Propter me bene agere non dimittatis, quia sicut
vos de anima vestra timetis, sic ego de mea.
2. Exhilaratus super his verbis Radulfus... Quiddam secreti necdum
dixeram vobis, quohiam jani menses duo sunt ex quo me concepisse
sensi, et utique rationabile non esset, ut praegnans de saeculo exirem... Sed continenter de hinc vivamus. Post hoec sicut multoties
mihi retulerunt, anno integro et dimidio in vita saeculari manserunt,
in uno lecto indivisi jacuerunt, nec tamen aliquid carnale gesserunt,
non sua fortitudine, sed Christi gratia eos protegente. Ibid., p. 907.
3. Domine Deus, ut mihi dedisti hanc conjugem... nunc autem pro
amore tuo eam relinquo, libique eam commendo.

112

L'GLISE ET LA FODALIT.

mains
du
les
enfants
entre
laisser
N'allons
nos
pas

nous-mmes Dieu1.
offrons-les
mais
diable,
avec

Osmond, aprs cela, se rendit chez les moines de


Saint-Martin. L'abb Odon, admirant l'ardeur de
cet homme si riche, dit ses religieux : Nous auquelque
chose
valoir
moines,
tres,
;
croyons
nous

laque,
publivaincus
voici
tous
et
ce
par
ce
nous

Zache
2! Cependant il ne voulut pas
cain,
ce

l'admettre tout de suite, et, pour prouver sa vocation, il lui imposa d'aller, pendant un an, gagner sa
vie, en travaillant de ses mains, en portant publiquement de l'eau, en coupant du bois, en nettoyant
les curies. Le bon chevalier se soumit sans rougir
des travaux aussi loigns de ses habitudes 3.
Mainsende, loin d'tre dcourage par de telles
rigueurs, alla, de son ct, se donner l'glise
naissante de Saint-Martin, qu'elle dota de tous ses
biens 4. Les assistants pleurrent lorsqu'elle dposa
1. Non in manu diaboli relinquamus, sed potius nobiscum Deo

prsesentemus, divites enim sumus, et quocunque voluerimus libenter


cum eis succipiemur. Ces derniers mots indiquent qu'il existait
ds lors un usage qui dgnra plus tard en abus, celui d'exiger une
dot des sujets qui se prsentaient au noviciat.
2. Ecce nos monachi aliquid... fecisse putabamus, et tamen a saeculari Zachaeo publicano victi sumus.
5. Vade et publice coram populo victum tuum laborando quaere,

aquam ad tabernas portando...


4. Mainsendis nullo timore terretur... super altare ducentas
argenti marcas ponit. Ibid. Pour donner une ide de ce que pouvait
tre le patrimoine d'un chevalier trs-riche cette poque, nous
dirons ici, d'aprs l'abb Hermann, en quoi consistait la fortune
que
ces deux poux abandonnrent en entier l'abbaye de Saint-Martin,

L'GLISE ET LA FODALIT.

115

sur l'autel le berceau qui contenait son nouveaun 1. L'abb lui imposa le mme genre d'preuve
qu' son mari; elle dut aller gagner sa vie, par la
ville, en tissant, en filant, en cardant de la laine,
et se nourrir de crotes de pain mendies ici et
l 2. Les dames de Tournay la plaignaient, et voulaient lui faire apporter des provisions par leurs servantes. Mais elle s'y refusa, et remplit la tche qui
lui tait prescrite, non-seulement sans la moindre rpugnance, mais mme avec joie. Juge digne bientt
d'tre admise au nouveau monastre qu'un grand
nombre de conversions avait forc l'abb de SaintMartin d'tablir dans l'htel mme de Raoul, elle eut
la joie de vivre, pendant quarante annes, humble
et peu prs oublie, dans l'htel dont elle avait
t la matresse 5. Telle fut la double conversion
savoir : un grand htel construit en pierre, Tournay (domum lapudeam non parvoe amplitudinis) ; quatre moulins sur la Ries, un
cinquime sur l'Escaut, et deux autres super Costenten ; les terres
environnantes avec une ferme (curtem) ; un haras (gregem equorum)
qui donnait d'excellents produits (equos magni pretii nutrivimus et
vendidimus) : le tout valu environ mille livres. De plus, une
somme d'argent avec laquelle l'abbaye, qui jusque-l n'avait pas
possd passum quidem terroe arabilis, put acheter les terres qui

entouraient l'glise et d'autres encore.


1. Ninimumque cum cuna super altare ponit, non sine lacrymis
multorum circumstantium.
Vade per urbem, et vietum quatre... lanam pexendo, et si forte
tibi aliquis integrum panem dare voluerit, non suscipias, sed frusta
panis more pauperum conscissa.
3. Exultat femina talibus pasci deliciis, pulsoque rubore, publice
eleemonsynas petit, matronis quae haec videbant flentibus, et per pedissequas, etc.. Exultabat quod in domo cujus quondam domina

2.

MOINES D'OCC.

VI.

114

Nombreuses
conversions
dans
l'aristocratie
fodale.

L'GLISE ET LA FODALIT,

du chevalier Raoul d'Osmond et de sa femme


Mainsende; et je ne crois pas, dit leur fils qui
crois
je
rcit,
le
laiss
pas que
ne

a
en
nous
l'oublier
1 !
jamais
puisse
Jsus
le
doux

Beaucoup de chevaliers, riches et bien apparents, suivirent, d'accord avec leurs femmes et leurs
enfants, l'exemple de Raoul 2; plus de soixante dames
nobles se htrent d'entrer, comme converses, dans
l'htel d'Osmond, transform en monastre.
Il faut donc le remarquer, et c'est l'observation par laquelle nous terminerons notre tude
sicle,
du
onzime
catholique
noblesse
la
ces
sur
conversions, ces dvouements, ces actes de gnreuse humilit, n'taient nullement des actes individuels ou exceptionnels. On s'tonnerait moins
si, de loin en loin, dans certains endroits privilgis, quelques hommes d'lite, quelques chrtiens
hors ligne, avaient offert la socit un spectacle
aussi sublime : mais ce fut, au contraire, par troupes nombreuses, dans tous les pays et pendant
tous les sicles de la fodalit proprement dite,
que l'aristocratie peupla ainsi de ses plus illustres
reprsentants les monastres qu'elle avait fonds.
Le fait nous est attest, particulirement en ce qui
concerne les abbayes d'Allemagne o l'orgueil du
fuerat, nunc pro Deo tribulationem sustinebat... Ibid., 903, 910,
921.
1. Cujus non credo pium Jesum posse oblivisci. Ibid., 908.
2. Ibid., p. 909, 910. Voiries curieuses preuves auxquelles l'abb
Odon soumettait ses nophytes

L'GLISE ET LA FODALIT.

115

sang fut toujours si puissant. Reichenau, les


plus grands seigneurs se disputaient l'honneur
de revtir la coule bndictine 1; Einsiedlen,
les moines virent leur solitude se transformer en
une sorte de sminaire de jeunes nobles, ducs,
princes, barons 2 : Hirschau, Schaffhausen,
Saint-Blaise, dans les plus grands monastres d'Allemagne, surtout au onzime sicle, il y eut une
telle affluence de convers de race noble, qu'il fallut
partout agrandir les difices monastiques pour les
loger. Une fois admis, ils sollicitaient toujours
les plus grossiers ouvrages; plus leur naissance
tait illustre, et plus humbles devaient tre les
services qu'ils voulaient rendre la communaut :
De sorte que, dit l'historien contemporain Bernold, on voyait, dans les monastres, les comtes
travailler au four, la cuisine, et les margraves
mener patre les pourceaux 5.
1. Ingens ad Augiense monasterium cum

propter florentissima
illic studia, tum religionis monachicae desiderio concursus, ita ut
illustrissimorum Germaniae magnatum liberi certatim cucullum
exambirent, potentissimi religiosissimique pontifices infulas abjicerent, ultimi monachorum esse expeterent. BOCELIN, Constant.' Rhenana, ad ann. 807.
2.
Huc quoque se receperunt plures primae nobilitatis totius
...
Germaniae superioris viri, adeo ut principum, ducum, comitum et
baronum natu minorum veluti seminarium quoddam fuerit Eremus.
en allemand veut dire soD. CALMET, Diarium Helvet.
Einsiedlen
litude, ermitage.
3. Ad quae monasteria mirabilis multitude nobilium et prudentium
virorum hac tempestate in brevi confugit, et depositis armis, etc.
tanto in quam numero, ut ipsa monasteriorum aedificia necessario

L'GLISE ET LA FODALIT.

110

L'aristocratie fodale offrait donc, au onzime


sicle encore, le spectacle merveilleux qui, sept
l'admiration
excit
avait
auparavant,
cents ans
triomphante de saint Jean Chrysostome, lorsqu'il
montrait, avec un lgitime orgueil, aux riches et aux
savants de Byzance, les rejetons de la premire
noblesse, cachs sous des vtements rustiques ou
serviles, logeant sous le chaume, couchant sur la
dure, occups planter, arroser, porter de l'eau,
remplir, en qualit de moines, l'office des plus
pauvres paysans 1.
Ainsi cette fodalit, tant calomnie, ennoblissait le travail, en mme temps qu'elle le sanctifiait;
elle justifiait d'avance ces paroles d'un crivain
distingu de nos jours : Dans les aristocraties, ce
ampliarint, eo quod non aliter in eis locum commanendi haberent...
Quanto nobiliores erant in seculo, tanto se contemptibilioribus officiis
occupari desiderant : ut qui quondam erant comites et marchiones in
seculo, nunc in coquina et pistrino fratribus servire, et porcos
eorum in campo pascere, pro summis computent deliciis. Ibi nempe
et porcarii et bubulci, praeter habitum, iidem sunt qui monachi.
Chron, ad ann. 1085, ap. PERTZ, V, 459.
1. Nous avons dj parl des plaintes que saint Jean Chrysostome
met dans la bouche d'un pre qui se lamente de ce que son fils se
soit fait moine. Voir le trait intitul : Adversus oppugnatores vitoe
monasticoe, lib. II, tom I, ed. Gaume... UeptSyMoexi i/xiziov Spv...
xpb TV opo-i peyety, zai UTEUEIV l/.tl /.o pStiv
y.m. vopozopiXv,
BERNOLD.,

y.ul

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TzvzaL -ri. TV ji.cnu.ya-J

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(p. 72;... "O-cn TV EUTEIEST/JUV ypoiy.av xeivav
KTt^o'-Efov ah-'o-j
tni?ie<rpvm ISa (p. 75)... "O^-av nb Iv.p.-xpa p 'opp.6p.evov
J.au.iip; Sk ohsio.z,
pE-rf}-' (p. 86).

TOO-OOTUV

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Tip; ixefvijv

"8a nu DSvua.

-rijv'

L'GLISE ET LA FODALIT.

117

n'est pas prcisment le travail qu'on mprise,


c'est le travail en vue d'un profil. Le travail est
glorieux, quand c'est l'ambition ou la seule vertu
qui le fait entreprendre .
Donc, rptons-le sans cesse, ce n'tait pas
seulement ses biens, son argent, ses chteaux,
ses terres, que donnait Dieu cette chrtienne
noblesse, c'tait encore et surtout sa personne et sa
vie. Sur les pierres des autels monastiques, levs
par ses mains, elle immolait non pas seulement
son avarice, mais les habitudes de la vie et les
distinctions du rang, mais la mollesse, mais le
luxe, mais l'orgueil, cette suprme et indomptable
passion! Certes, ce n'tait pas exclusivement pour
le commun des hommes, pour les pauvres, les
vassaux et les infrieurs, mais pour eux-mmes
aussi, que, sous le rgime fodal, les chevaliers,
les grands seigneurs, les princes de sang royal
fondaient et dotaient des monastres, Ce n'tait
pas, non plus, pour y rester simples spectateurs
de l'austrit et de la vertu d'autrui : non ; c'tait
pour renoncer toutes les sductions d'une pompe
et d'une grandeur dont la socit moderne ne
saurait offrir mme l'image, elle qui n'a point
laiss debout une seule grandeur qui mrite d'tre
sacrifie; c'tait pour changer les richesses et la
puissance contre les joies austres du travail, de
la mortification, de la solitude, pour substituer

1.

TOCQUEVILLE,

de la Dmocratie en Amrique, t. III, c. 18,

Ce

que les nobles


voulaient
en
se faisant
moines.

118

L'GLISE ET LA FODALIT.

leur sauvage et belliqueuse nature la douce et


humble nature du clotre. Ce qu'ils voulaient, et
les
labourer,
c'tait
de
obtenu,
qu'ils
ont
avec
ce
plus humbles et les plus obscurs chrtiens, le
champ de la pnitence; de revendiquer, l comme
ailleurs, la primaut du courage, du dvouement,
de l'honneur; d'tre l'avant-garde dans la guerre
contre le pch, contre les oppresseurs de l'glise,
et d'y porter les premiers et les plus rudes coups aux
ennemis de Dieu et des mes.

CHAPITRE III
Services rendus par les moines la socit

temporelle.
Leur rle dans la constitution politique
des tats.
Utilit temporelle des ordres religieux, pour maintenir l'unit de
la chrtient. Les moines se rappelaient leurs plus humbles
aussi bien que leurs plus puissants bienfaiteurs. Les rouleaux de la mort. Les moines savaient rsister aux abus et aux
injustices. Ils rprimaient les violences de la noblesse. Ils dfendaient nergiquement les droits des pauvres. Le peuple avait
en eux une pleine confiance. Ils exeraient une grande influence
sur les lois. Conduite des moines au parlement d'Angleterre.

Dans les chapitres prcdents, nous avons fait

connatre l'influence puissante et fconde de l'esprit monastique sur une portion notable de la
fodalit qui dominait en Europe au moyen ge.
Il nous reste passer rapidement en revue les
services rendus par les enfants de saint Benot
dans les diverses branches de la vie sociale, jusqu' la fin du onzime sicle, ce qui nous permettra d'achever de constater et d'expliquer l'action imprime par les moines cette socit
si profondment catholique. Leur influence avait

Utilit
temporelle
des
ordres religieux.

120

L'GLISE ET LA FODALIT,

sa source principale dans le respect profond que

devaient naturellement inspirer aux gnrations


enthousiastes et croyantes de cette poque, la
fidle observance des prceptes de l'vangile, la
pratique habituelle de ses conseils, et, de plus, ces
miracles d'austre pnitence, de sainte nergie,
dont la fondation des principaux monastres tait
toujours accompagne. Mais il faut aussi reconnatre qu'ils avaient des titres d'un autre ordre,
des titres non moins directs, non moins positifs, quoique plus humains, la confiance et
l'affection des peuples chrtiens, par la satisfaction qu'ils donnaient plusieurs des besoins les
plus lgitimes de la socit temporelle 1. Ce fut
l, de tout temps, une des plus belles gloires de
l'Ordre Monastique. Exclusivement fond dans un
but spirituel, n'ayant pour objet que la sanctification individuelle, il n'en a pas moins contribu,
partout et toujours, la prosprit gnrale, la
grandeur et la force de la socit laque. Jamais
la parole de Jsus-Christ : Quaerite primum regnum
Dei, et justitiain ejus, et haec omnia adjicientur vobis, ne fut plus admirablement vrifie. Et, grce
1. Du fond de la Thbade, sainte Euphrasie sollicitait l'empereur
Thodose d'affranchir, en les dotant quand ils embrassaient la vie re-

ligieuse, tous les esclaves qui cultivaient les immenses domaines de


son pre : Omnes constitutos sub jugo servitutis manumitte, et eis
legitima concede. Manda actoribus patris mei ut omne debitnm dimittant agricolis, quod a die patris mei usque ad liane diem reddebant. (Vit. S. Euphrosynoe, c. 15, ap. Rosweyd, p. 554.)

L'GLISE ET LA FODALIT.

121

l'accomplissement de cette promesse divine, l'historien de l'Ordre Monastique peut dfier sans crainte
ses mules de citer une classe quelconque d'hommes, qui, quelque poque que ce soit, ait rendu
la socit temporelle, aux intrts terrestres de
l'humanit, des services comparables, par le nombre et par l'importance, ceux dont le monde est
redevable aux moines.
Ceux-ci, plus que personne aprs la papaut,
contriburent resserrer les liens de l'unit entre
les diverses nations qui constituaient le grand corps
qu'on appelait, avec une si loquente justesse, la
chrtient. Tout homme qui a tudi avec quelque
soin les moeurs et les vnements du moyen ge,
demeure tonn de l'identit d'ides, d'institutions,
d'habitudes qui prsidaient alors la vie publique et
prive des diffrents peuples. Sauf en quelques rares
circonstances, et chez certains peuples moeurs exceptionnelles, la plus gnreuse hospitalit rendait
les voyages beaucoup plus frquents et plus faciles
qu'on ne se l'imagine aujourd'hui. A vrai dire, l'Eutat,
seul
qu'un
chrtienne
formait
alors
ou
ne
rope
plutt qu'une seule association, soumise sans doute
des matres distincts, mais assujettie des lois
cl des usages presque identiques, auxquels aucun
chrtien n'tait tout fait tranger. Cet ordre de
choses, qui avait la foi catholique pour source,
l'glise romaine pour rgle, les croisades pour rsultats, fut profondment altr depuis par les

122

L'GLISE ET LA FODALIT,

doctrines envahissantes des lgistes, et enfin dtruit la suite de la Renaissance et de la Rforme ; mais il exista, dans toute sa force, du neuvime au treizime sicle, et les moines en furent
alors les principaux instruments. Plus que perpeuples
divers
appris

ils
avaient
aux
sonne

abdiquer tout sentiment d'troite nationalit,


fuir le patriotisme paen, ressuscit de nos jours,
qui consiste ne voir dans tous les trangers
que des ennemis ou des suspects. Un abb du
neuvime sicle pouvait dire, avec toute raison,
un moine voyageur, que partout o se trouverait
la religion chrtienne, l serait sa patrie 1. Les
monastres taient en effet peupls de religieux
de tous les pays, et tous les pays recevaient
galement les leons et les bienfaits des fils de
saint Benot 2. Missionnaires permanents, ils n'avaient, pour ainsi dire, d'autres foyers que la vrit et le devoir. Nulle jalouse police ne demandait au moine d'o il venait, o il allait, quand
l'ordre de son suprieur l'envoyait d'Irlande en
Calabre 5, ou de Hongrie en Espagne 4, ou de
1. Docet enim

ut ubicumque religionem suam, hoc est christia-

nam, invenerit, suam quoque patriam recognoscat. B. LUPI FERRARIENSIS Epist., n. 100, ed. Baluzii.
2. C'est ainsi que saint Remi, de Reims, percevait des redevances
considrables dans les diocses de Mayence et de Lige.
Voir GURARD, Polyptique de saint Remi, p. XXVII.
5. S. Cataldo.
4. S. Martin de Dumes.

L'GLISE ET LA FODALIT.

125

Picardie en Danemark 1, pour y porter la lumire


et la vertu. Nulle lgislation fiscale et paenne ne
venait enchaner le gnreux courage des trangers
qui voulaient enrichir une contre par leur dvouement et leur travail. Et, de mme que les grandes
abbayes envoyaient au loin leurs enfants, sans distinction de patrie, ainsi la munificence des princes
et des seigneurs n'hsitait point se rpandre sur
d'autres pays que les leurs, ds qu'ils avaient suffisamment pourvu aux besoins des tablissements
religieux directement confis leur sollicitude.
Ainsi Alfred, non content de ses nombreuses donations aux monastres anglais, rpandait ses
bienfaits sur diverses abbayes de France, de
Bretagne, d'Irlande; ainsi Athelstane, autre roi
anglo-saxon, envoyait une somme considrable
Saint-Gall en Suisse 2, et Edouard le Confesseur
donnait des terres, dans l'Oxfordshire SaintDenys en France 5; ainsi les vques et les princes allemands dotaient, dans leurs villes, des
tablissements spcialement rservs aux religieux
d'Ecosse et d'Irlande 4. Nous ne parlerons pas
1. S. Anschaire.
2. En 929.
3. DIGBY, Mores catholici, t. X, p. 650.
i. Ces monastres portaient le nom de monasteria Scotorum ; il y
en avait Metz, Verdun, Wurtzbourg, Ratisbonne, Erfurth,
Cologne, Vienne et ailleurs. Celui de Ratisbonne subsiste encore, maintenu par l'expresse volont du roi Louis de Bavire, et
habit par un petit nombre de bndictins cossais. Quand nous
l'avons visit, en 1834, il s'y trouvait quatre moines et deux lves.

124

Les

htelleries
monastiques.

L'GLISE ET LA FODALIT,

de la gnrosit des empereurs d'Allemagne


l'gard du Mont-Cassin, car celte gnrosit pouvait avoir pour but d'appuyer leurs prtentions
la souverainet de l'Italie; mais, quand les
rois de Castille comblaient de leurs prsents l'abbaye franaise de Cluny, il est vident qu'ils ne
cdaient qu'au seul besoin de donner, de la sorte,
admiration
leur
affectueuse
de
pour un
une preuve
institut religieux qu'ils regardaient, avec raison,
comme une force et une gloire commune toute
la chrtient.
En retour, les monastres ouvraient leurs portes tous les trangers, tous les voyageurs,
quelle que ft leur origine ou leur destination. Les
abbayes taient les principales htelleries de ce
temps. Les plerinages, surtout ceux de Rome, de
Saint-Michel du Mont-Gargano, de Saint-Jacques
de Compostelle, de la Terre Sainte, qui entranaient
alors un si grand nombre de fidles loin de leurs
foyers, amenaient chaque jour, dans les enceintes
monastiques, des chrtiens de tous les pays, de
tous les rangs. La situation des abbayes dterminait
ordinairement la voie suivie par les plerins.
En assurant ces infatigables voyageurs un gte
paisible et un accueil fraternel, en runissant et
en rapprochant, sous leur toit hospitalier, des
hommes que la foi et la pnitence avaient arrachs
leurs foyers lointains, ces htelleries monastiques devenaient, l'insu mme de
ceux qui les

L'GLISE ET LA FODALIT.

125

habitaient, des points intermdiaires trs-importants pour les relations de peuples peuples 1.
La tendance l'unit, que nous venons de signaler, tait singulirement facilite par les affiliations des princes et seigneurs de diverses contres aux monastres trangers qu'ils enrichissaient
de leurs bienfaits, comme aussi par les associations que formaient entre elles des abbayes appartenant des provinces ou des royaumes distincts.
Ces deux usages remontaient aux premiers temps de
l'ordre bndictin. Au onzime sicle surtout, les
ramifications des ordres nouveaux et des congrgations spciales tendaient sur les divers royaumes
de la chrtient l'empire d'une confraternit puissante. Cluny et le Mont-Cassin taient, comme
Rome, des centres o tout venait aboutir, et d'o
rayonnait jusqu'aux extrmits de l'Europe l'esprit
de charit et de dvouement. Les ncrologes des
principaux monastres tmoignent, sous la forme
la plus touchante, de l'union des coeurs et de
la communaut de prires, qui rapprochaient
les races les plus diverses et fournissaient l'esVoir dans l'Histoire de la Grande-Sauve, par M. l'abb CIROT,
t.I, p. 504, la trs-curieuse description de la Voie de plerinage de
l'abbaye de la Grande-Sauve Saint-Jacques de Compostelle, avec
l'indicalion de toutes les haltes dans les diverses glises et monastres
qui servaient de stations presque chaque journe de marche. Le
savant historien remarque judicieusement que la recherche des an1.

ciennes voies de plerinages est au moins aussi intressante pour


nous que celle des voies romaines; et il s'est livr cette recherche
avec autant d'rudition que de sagacit.

Association
des
abbayes

entre elles.

126

L'GLISE ET LA FODALIT,

prit chrtien les plus prcieuses ressources. A l'abbaye de la Grande-Sauve, par exemple, on voit
les
clbraient,
d'Aquitaine
moines
tous
les
que
ans, par des services solennels et par des aumnes
extraordinaires, la mmoire des religieux ou chanoines affilis leur association Valencienns,
Saragosse, Burgos, Rome, Pavie, Corbie,
Aurillac, Orlans, au Mont-Cassin, Laon,
Meaux, nchin, enfin Lincoln et Bardeney,
Les moines

n'oubliaient
aucun
de
leurs
bienfaiteurs.

en Angleterre 1.
Ces mmes ncrologes renferment la preuve de
la sainte et admirable galit que les moines tablissaient, devant Dieu, entre leurs amis et leurs
bienfaiteurs de toute nation et de toute condition.
En ouvrant, au hasard, celui de la grande abbaye
de Saint-Germain des Prs, qui comprend le tableau des obits ou mmoires des religieux et des
bienfaiteurs de la maison, depuis Ppin le Bref
jusqu' Louis le Gros, on trouve, dans une seule
page, les mentions suivantes : Clment, laque,
notre ami... Mamburge, notre amie... Drogon, chevalier, notre associ... Louis, roi des Franais...
Bichard, troisime duc des Normands... Adlade,
femme.... Franois, vque... Constance, reine...
Chrollinde et Bertrude, filles de comtes... Philippe,
roi des Franais... Louis, empereur des Romains...
Obolerius, chevalier de Dreux...
Et plus loin,
1. Voir l'Extrait du ncrologe de l'abbaye de la Grande Sauve,
ap.
CIROT, Histoire de la Grande Sauve, t. I,
p. 500.

L'GLISE ET LA FODALIT.

127

Odon, laque, notre domestique... Charles second, empereur, ami des glises.
Une autre coutume, d'une incontestable anciennet 2, tmoigne aussi de l'unit de foi et de l'esprit de charit qui rapprochaient les uns des
autres les chrtiens de race et de pays diffrents. Chaque fois qu'un moine mourait, dans
quelque monastre, il en tait fait part aux
glises et couvents associs, afin d'obtenir des prires l'intention du dfunt. Ces lettres, transcrites en tte d'une longue bande de parchemin,
enroule autour d'un cylindre, portaient le nom
de rouleau des morts. En gnral, la formule en
tait trs-simple3 ; mais, s'il s'agissait de la perte
de quelque homme clbre, de quelque illustr
personnage, le moine le plus loquent de la communaut prenait la plume pour clbrer les vertus
du dfunt. L'encyclique tait ensuite confie un
courrier ou porte-rouleau (rotulifer4), qui s'en

1. Clemens laicus, noster amicus... Mamburgis nostra arnica...


Drogo miles nostrae congregationis... Adelaidis femina. Constancia
regina... Odo laicus, famulus noster... Depositio Caroli quoque secundi imperatoris, ecclesiarum amatoris. Ncrologe ancien, mois de
juillet et aot, apud DOM BOUILLART, Histoire de Saint-Germain des

Prs, pices justificat., p. cxiv,


2. Voir le savant travail de M. Lopold Delisle sur les rouleaux des
morts, dans la Bibl. de l'cole des chartes, tome III, IIe srie, pp. 571
et suiv.
3. Un tel, enfant de notre congrgation, est mort : nous conjurons
tous les fidles engags dans la vie religieuse d'intervenir pour lui
auprs de Dieu. (V. D.MARTNE, De ritibus, t. IV, col. 794.)
4. Rotuliger, - rotulifer, brevifer, tomifer, rotularius, etc. Le

128

Les rouleaux

des morts.

L'GLISE ET LA FODALIT,

allait d'glise en glise, d'abbaye en abbaye, portant suspendu son cou le funbre message 1. A sa
interrogations
les
accouraient
religieux
et
les
vue,
Quel
venez-vous?
D'o
croisaient
nouveau
:
se
malheur venez-vous annoncer2? Aprs avoir satisfait ces questions, le messager droulait la
lugubre missive, et, ds que l'abb ou le prieur
sonnait
cloche
la
connaissance,
pris
avait
pour
en
appeler les religieux l'glise o l'on allait prier
en commun pour l'me du mort.
porte-rouleau devait tre reconfort partout o il se prsentait : Cursorem... reficite lassum, operile nudum, et itineris ei quantulumcumque addile supplemenlum. On lui fournissait mme de l'argent :
Saint-Germain des Prs par exemple, il recevait quatre deniers, et
,
le chantre devait veiller tous ses besoins : Cantor debet rolligero ministrare. (V. Hist. de Saint-Germain des Prs, pices justificatives,
CLXX, et L. Delisle, loc. cit , pp. 570-575.)
1.

2.

Inde cutis colli teritur prae pondere rolli.


Rolligeri collum nequit ultra tollere rollum.
(Rot. de S. Brunone, n 175.)
Tomiferum fratres ut conspiciunt venientem :
Qui vestros apices fert mmium lugubres,
Unde domo quaerunt, vel qui gerus, unde Rotulus
Unde vel errantes proferat unde pedes.
(Ex rotul. Gauzberti, ap. D. MARTNE, Eist. de Marm., t.1, n45.;

La prsence trs-frquente des porte-rouleaux de la mort, dans cer-

tains pays, y rpandait une grande tristesse. Aussi, l'un des poetes
les plus originaux du temps, Baudry de Bourgueil, une poque o
la foi commenait s'affaiblir, se plaignait-il de la vue continuelle
de ces oiseaux de mauvais augure :
Obsecro jam parcat tam saepe venire veredus
;
Per nimios usus nimium sua verba veremur.
Vivant praelati pro quorum morte vagatur

L'GLISE ET LA FODALIT.

129

Les moines devenaient ainsi les compatriotes et


les frres de tous les chrtiens; grce leur douce
et persvrante influence, la charit et la foi pu-

rent oprer, ds lors, parmi les hommes, la seule


galit qui n'implique ni la confusion ni l'anantissement de toute hirarchie sociale : elles purent
raliser, pour un temps, celte fraternit des nations
qu'on a cherch depuis, mais en vain, fonder sur
l'amour du gain et la cupidit industrielle.
L'Ordre Monastique exera, d'ailleurs, une action
encore pi us manifeste et plus fconde sur les principes et les rgles de la constitution politique, dans
les divers royaumes de la chrtient. Prenant part,
ct des rois et des seigneurs, tous les actes solennels de la vie des peuples 1, les abbs des principaux
monastres sigeaient aux dites d'Allemagne et
de Hongrie, aux corts d'Espagne, aux parle,
ments d'Angleterre et de Sicile, dans toutes les
assembles publiques de France et d'Italie. Ils y
portaient cette science, cet ordre, cette sagesse
pratique qu'il a toujours fallu reconnatre, bon gr
mal gr, dans les chefs lus par les ordres religieux.
Vultur edax, corvusque niger, volitansque veredus,
Necnon bubo canens dirum mortalibus omen,
Significant mortem, prsesaganturque cadaver.
Sic rotulus semper mortem cujuslibet affert.
Ergo sit a nostris penitus conventibus exsul,
Nam si saepe venit, nummi mercede carebit
(DUCHESN. Script. Franc., t. IV, p. 253.)
1. Vingt-neuf abbs bndictins furent convoqus au sacre de Phi
lippe, fils du roi Henri Ier, en 1059.
MOINES D'OCC. VI.

150

Ils savaient
rsister
aux abus et aux
injustices.

L'GLISE ET LA FODALIT.

Beaucoup de ces lus avaient occup, dans les armes ou dans le monde, avant leur conversion, les
positions les plus considrables, et le peuple sentait que les rois n'auraient pu trouver nulle part
des conseillers plus dsintresss, ni les peuples des
reprsentants plus indpendants et plus dignes.
Partout, les monastres rguliers offraient des
modles de bons gouvernements : l'autorit y tait
respecte jusqu'au scrupule, mais, en mme
temps, tempre avec sagesse. Les trois lments
constitutifs d'une bonne organisation politique
y taient reprsents par l'obissance absolue de
la communaut aux ordres de l'abb et l'intervention obligatoire des chapitres et du conseil des
doyens, par l'lection des suprieurs, rserve aux
anciens, et par la libert des suffrages accorde
tous, quant la disposition des biens monastiques.
Outre leur grande exprience des hommes et
des choses, les religieux apportaient, dans les
conseils des rois et des nations, un courage qui
ne reculait devant aucun danger : nulle part la
fatale tendance de l'homme abuser du pouvoir
qu'il tient de Dieu, ne rencontra jamais un
frein plus efficace que chez les enfants et les
confrres de saint Dunstan, de saint Grard de
Hongrie, de saint Dominique de Silos, et de tant
d'autres moines rests inbranlables en face des
princes tyranniques. Le droit de rsistance au pouvoir injuste, droit qui formait la base de toutes les

L'GLISE ET LA FODALIT.

151

constitutions politiques du moyen ge trouvait


,
dans l'esprit monastique un aliment inpuisable
et un invincible appui.
On s'est demand souvent quelle est la disposition
qui constitue le fond de toutes les garanties d'ordre,
de scurit et d'indpendance inventes par la sagesse politique, quelle est la vertu sans laquelle
toutes ces garanties sont drisoires : C'est, coup
sr, l'nergie morale qui inspire l'homme la force
et le besoin de s'opposer l'injustice, de protester
contre les abus de la puissance, alors mme que ces
abus et ces injustices ne retombent pas directement
sur lui. Or, cette nergie morale tait inhrente au
caractre et la profession des moines. On en a vu
cent exemples dans les pages qui prcdent ; on en
trouverait cent autres dans n'importe quel volume
des annales monastiques, jusqu' la ruine de l'indpendance des abbayes, jusqu'au triomphe de la
commende par le concordat de Lon X. A mille ans
de distance, le mme courage calme et indomptable
clate dans la rprimande adresse par saint Benot
au roi Totila 1, comme dans la rponse de l'obscur
prieur de Solesmes au seigneur de Sabl, contre lequel il avait d soutenir les privilges de son
couvent. Ce seigneur de Sabl, ayant un jour rencontr le prieur sur le pont de la ville, lui dit :
jetterais
Dieu,
je
craignais
Moine,
si
je
te
ne

1. S.

GREGORII MAGNI,

Vit. S.

Patr. Bened., c. 15.

152

L'GLISE ET

LA

FODALIT.

Monseigneur, rpondit le
Sarthe!
la
dans

Dieu, je n'ai rien


craignez
si
moine,
vous

craindre
1. A peine une agglomration s'tait
elle forme dans le voisinage d'un monastre, que
des hommes libres, trop faibles pour rsister seuls
venaient
s'abriter
francs,
leudes
des
attaques
aux
moines.
Le
des
vnr
le
patronage
comsous
merce sollicitait leur appui contre l'avidit des seiles
vexations
l'industrie
infrieurs,
contre
gneurs
du fisc, la classe faible contre l'oppression des
forts et des violents. Sur ces diverses catgories
d'hommes, les moines tendaient la protection
illimite que leur assuraient eux-mmes les privilges royaux et le respect des peuples : ils avaient
coeur de faire jouir leurs vassaux des franchises
dont les avaient combls et Dagobert et ses successeurs.
Au moyen ge, les abbs des grands monastres
se signalaient, en gnral, par un zle intrpide,
non-seulement dfendre les droits et les privilges
de leur ordre, mais encore poursuivre tous les
genres d'oppression. Presque tous mritaient l'loge
dcern l'abb Godehart, lev depuis l'vch
de Hildesheim, et dont il a t dit que rois et
princes le craignaient autant qu'ils l'honoraient 2.
1. Ms. de la Bibl. royale, cit dans l'Essai hist. sur l'abbaye de
Solesmes, 1846, p. 46.
Ce prieur s'appelait Jean Bougler ; il fut lu
en 1515, et orna son glise des remarquables sculptures qu'on y ad-

mire encore.
2. Fuit ergo regibus et primoribus, et formidini et honori. Vit.

L'GLISE ET LA FODALIT.

155

Pour ramener les oppresseurs leurs devoirs,


les moines savaient employer, au besoin, le langage
le plus pre, convaincus, comme parle l'historien
du vnrable abb Pierre de Prouse, qu'il faut nonseulement toucher, mais encore poindre les coupables, conformment au texte de Salomon, o il
est dit que les paroles du sage doivent percer le
coeur, comme des aiguillons ou comme des clous
enfoncs dans un mur 1. Sortis pour la plupart, ainsi qu'on l'a vu, des rangs de la noblesse
fodale, ils n'en bravaient pas moins les passions
et les intrts de cette noblesse, chaque fois qu'il
le fallait, pour maintenir les droits des pauvres et
ceux de

l'glise.

Citons, ce propos, un trait d'Enguerrand, abb


de Saint-Riquier, au onzime sicle2, et qui, affam de justice, ce que rapporte son biographe,

ne craignait aucune puissance humaine 5. Il tait


d'usage, cette poque, que la chevalerie du PonS. Godehardi auct.
p. 362.

WOLFERO,

ej. oequal. in

ACT. SS. O.

B.,

t.

VIII,

Potentum non formidavit aliquando personas delinquentes, sed


asperis objurgationibus, devios monendo ad gremium quos poterat
sanctae revocabat Ecclesiae; non ignorans delinquentes, non tantum
palpandos, sed etiam pungendos esse ut resipiscant, Salomone
dicente : Verba sapientum quasi, stimuli, et quasi clavi defixi in altum. ACT. SS. O. B., Append., t. VIII, p. 647.
2. Mort en 1040.
5. Ille justitiae famelicus... constantia quippe internae fortitudinis,
quae menti ejus inerat, multam potentiam superbium edomabat : quia
fiducia sanctitatis se vallante nullius potentiam verebatur. Chron.
Contul., lib. IV, c. 6 et 8, in D'ACHERY, Spicileg., tom. II.
1.

Ils rprimaient

les
violences
de
la noblesse.

134

L'GLISE ET LA FODALIT,

thieu se runt, tous les ans, pour clbrer la fte du


bienheureux Biquier, et honorer celui qu'ils regardaient comme leur suzerain et leur patron cleste 1.
Or, comme le comte de Ponthieu, seigneur de la province, redoutait la juste svrit de l'abb 2, il n'osait ni l'aller visiter ni se dispenser de se prsenter
devant lui, la tte de ses chevaliers. Enguerrand,
reprocher
de
occasion
cherchait
contraire,
une
au
publiquement au comte ses crimes contre Dieu et
ses iniquits contre les pauvres, et il le fit avec
une telle svrit, qu'on et cru, dit l'hagiographe,
entendre un matre parlant son serviteur plutt
qu'un moine parlant un comte 3.
Les moines ne se bornaient pas, du reste,
poursuivre es grands criminels et dnoncer les
forfaits clatants : la moindre violation des lois de
l'ternelle justice, la moindre atteinte aux droits
des pauvres, leur tait un motif suffisant pour
intervenir, pour protester, pour s'exposer mille
ennuis, quelquefois mille dangers, en allant
menacer les oppresseurs du courroux cleste. C'est
ainsi qu'on vit Ysarn, abb de Saint-Victor de
Marseille, employer tour tour la douceur et la
1. Antiquitus servata est consuetudo, ut in festo S. Richarii tota
Pontivorum militia Centulam veniret, et veluti patriae Domino,
ac
suae salutis tutori et advocato, solemnem curiain faciebant. Ibid.
2. Magno timore erga illum agebatur, quippe apud
humani

quem

ingenii pravitati nihil successum sciebat. Ibid.


5. Ut miro modo non comitem monacho, sed
a
servum a domino
increpari putares. Ibid.

L'GLISE ET LA FODALIT.

155

svrit, auprs d'un seigneur pillard des environs


de Castellane, afin de lui arracher les pourceaux
et les moutons vols aux paysans d'alentour 1, et de
l'obliger expier ses rapines sous le froc monastique. C'est ainsi qu'un saint moine du Mont-Cassin,
Amico, invoqu par un pauvre laboureur auquel
un chevalier voisin avait enlev le seul boeuf qu'il
possdait, n'hsitait point quitter sa cellule pour
aller convertir le ravisseur. Aprs avoir puis vainement toutes les ressources de la prire, Amico dit
au prvaricateur qu'il mourrait de mort violente;
et en effet la prdiction s'accomplit le jour mme:
le chevalier fut tu dans une rixe, et le boeuf restitu au paysan par les parents du mort . De mme
1. Adalardus quidam erat saecularis pompae, ferus homo nimis et
pessimus... porcos videlicet, arietes, caeteraque id genus suis usibus
commoda.. abripiens. Vil. S. Ysarni, auct. Auonym. oequal., c. 14,
in ACT. SS. O. B., t. VIII, ad ann. 1048.
2. Cuidam rustico rapuit solum quem possidebat bovem... Erat siquidem vir Dei afflictis valde compatiens et super oppressos pia gestans
viscera... Coepit eum rogare ut bovem suum sibi redderet... Scito,
homo miserrime, repentinam tibi imminere mortem, quoniam non es
veritus omnes ministros Domini parvi pendere; ideoque, crudelis, vita
extorquetur a te hodie. ACT. SS. O. B., t. VIII, p. 655, ad ann. 1045.
Grgoire de Tours (Vit. Patr, except., t. II, p. 450) rapporte le
trait suivant de la vie du B. Nicetius protgeant les moissons du pauvre : Cum propinqui ad urbem, cadente sole, fixis tentoriis mansionem pararent, illi confestim laxatis equitibus per segetes pauperum
dimiserunt; quod cernens B. Nicetius, misericordia motus, ait: Expellite quantocius equos vestros a segete pauperis, alioquin removebo
vos a communione mea. At illi indignantes dixerunt : Quaenam est
haec causa quam loqueris ; adhuc enim episcopalem apicem non est
adeptus, et jam exeommunicationem minaris?... Tunc cursu rapido
abiens, ejecit equos a segete.

Ils dfendaient
nrgiquement
les droits
des pauvres.

156

L'GLISE ET LA FODALIT.

saint Romuald, retir dans une abbaye des Pyrnes,


d'un comte
auprs
d'intervenir
oblig
croyait
se
riche et orgueilleux, qui avait fait enlever la vache
d'un pauvre laboureur. Le comte resta inflexible,
dclarant qu'il savourerait, ce jour-l mme,
son dner, une tranche de la vache grasse de
le
premier
trangl
il
mais
vassal
mourut
par
son
;
morceau qu'il voulut avaler 1.
Celte protection que le peuple trouvait auprs des moines, pendant leur vie, il la leur demandait encore aprs leur mort. Saint Pierre Damien raconte qu'une pauvre femme de Toscane,
qui un certain Castaldio avait aussi enlev sa vache,
accourut, en pleurant, l'glise o tait enterr le
mme abb Romuald, en s'criant: H! saint Romisre; ne mprise pas
muald, protge donc ma
ma dsolation, et rends-moi la bte qu'on m'a
injustement drobe 2! La prire fut exauce;
le voleur, comme domin par une impulsion sur1. Cornes quidam superbus et tumidus... Ecce autem rusticus cellam Romualdi festinus aggreditur, jaeturae suae casum clamosis ululatibus vociferatur, spem suam et suae domus ablatam esse conqueritur... Cujus preces cornes protervo spiritu respuit, et quem saporem
crassae vaccae lumbi potuissent habere, se ipso die gustaturum esse
asseruit. Adveniente hora prandii, vaccae carnes allatae sunt... In ipso
edendi initio cornes frustum bovini lumbi abscindens, sibi in os
misit quod repente in gutture tam immobiliter haesit, etc.
...Sicque terribili morte necatus est. S. PETRI DAMANI, Vit. S. Romualdi, n. 17.
2. Eho, sancte Rumualde, exaudi miseram, ne despicias desolatam,

et redde mihi gubernatricem meam injuste sublatam. S. PETR.


l. c., n. 104.

DAM.,

L'EGLISE ET LA FODALIT.

157

naturelle, abandonna sa proie, et rentra chez lui


pour y mourir.
Le mme sentiment de foi rgnait dans tous les
pays chrtiens. A Perrecy,en Bourgogne1, un chevalier trs-redout, nomm Hugues Bidulphe, avait,
l'occasion d'une meute, battu un paysan dpen
dant de l'abbaye de Fleury, au point de lui casser
un bras 2 : le bless, ne trouvant personne pour
venger son injure, entra dans l'glise abbatiale;
et, s'approchant de l'autel consacr saint Benot,
il y posa son bras, en disant : Saint Benot, mon
seigneur, je reconnais que je suis ton serf et
que tu es mon seigneur : or, regarde ce bras
meurtri : il tait toi, et nul autre n'y avait
droit: si c'tait toi qui l'avais bris, je n'au rais pas me plaindre. Mais, mon seigneur,
pourquoi as-tu permis que Hugues Bidulphe,
qui ce bras n'appartient nullement, l'ait ainsi
1. Perrecy, dans le Charollois, avait t donn l'abbaye de Fleury,
en 840, par Eccard, comte d'Aulun, de Mcon et de Chlon (voir
son testament et tout le prcieux cartulaire de ce prieur, dons PRARD, Recueil de pices curieuses servant l'Histoire de Bourgogne,
p. 22 et 46). La partie de la curieuse glise de Perrecy reproduit,

sur une moindre chelle, mais avec exactitude, le magnifique porche


de Fleury ou de Saint-Benot-sur-Loire. Rien de plus intressant,
pour l'histoire de l'art, que cette influence de la mre sur sa fille,
jusque dans l'architecture.
2. Cujusdam seditionis in eadem villa (Patriciaco) inter equites
exortae occasione, una dierum aggressus quemdam rusticum. Guarinum nomine, a loco de Cumbis cognominatum, et ipsum de Patris
familia progenitum, nulla justae querelae existente causa, tam crudeliter verberavit, ut ei brachium contriverit. RADULPH. TOITARIUS, MonFloriac, de mirac. S. Bened., in ART. SS. O. B., t. VI, p. 451.

Le peuple
mettait en eux

toute
sa confiance.

158

Influence
des moines
sur
les lois.

L'GLISE ET LA FODALIT.

pourrai
dsormais,
je
renSache
broy?
ne
que,

moins

tiens,
toi,
ni
ni

service,
dre
aux
aucun

vengeance
1.
juste
lui
de
tires
une
tu
ne
que
Les moines runis autour de l'autel joignirent
leurs larmes et leurs prires celles de l'infortun. On ne dit pas s'il fut guri ; mais, quelques
jours de l, l'injuste chevalier commena d'prouver une douleur aigu au mme bras que celui
qu'il avait cass au paysan ; le mal gagna tout le
corps, et bientt Bidulphe mourut en proie de
poignantes angoisses 2.
Par de tels actes et par de tels rcits, les moines
habituaient les opprims se confier en leur
bon droit et en la justice du ciel. Ils dposaient
ainsi sans cesse, au sein de la socit chrtienne,
une incorruptible semence de force et de libert,
qui, se combinant merveilleusement avec le respect de l'autorit lgitime, devait rendre impossible, chez les nations catholiques, le retour
permanent de la tyrannie paenne. Ds le sixime
sicle, on voit saint Columba, le fondateur d'Iona,
1. Sancte Benedicte, mi domine, tuum me profiteor servum, et le

meum jure dominum : cernis hoc contritum brachium : tuum erat,


et praeter te nemo alius... Si tu illud confregisses, adversus te nullam haberem quaestionem, quoniam est tui juris. Sed, mi domine,
quare permisisti ut Hugo Bidulphus, cui in nullo obnoxium est, illud
contereret?... Ibid.
2. Brachium enim ipsius ejusdem lateris, cujus et rustici brachium
verbere demolitus fuerat, cum loto humero tanta vi aegritudinis pervasum est, ut omnino inutile factum,... eodem morbo omnia ipsius
membra percurrente... Ibid.

L'GLISE ET LA FODALIT.

159

l'aptre monastique des races celtiques, user de


son immense ascendant, en Ecosse et en Irlande,
pour amener l'affranchissement des esclaves. Tantt il refuse de gurir le pre nourricier du roi
d'Ecosse, si l'on
ne lui accorde la libert d'une
pauvre esclave irlandaise 1; tantt il envoie une
pe manche d'ivoire, l'objet le plus prcieux
dont il puisse disposer, pour la ranon d'un
homme du peuple, qui avait t condamn
l'esclavage, comme auteur d'un meurtre, et envoy
Iona pour y expier son crime 2.
Ce n'est pas tout : les moines travaillaient
faire prvaloir des notions d'humanit dans les lois
et dans les coutumes dont ils taient souvent les
rdacteurs : leur influence prdominait dans les
tribunaux, dans les assembles de tout ordre, o
leur place tait toujours marque ct des
vques et des barons, et o assistaient souvent,
avec eux, les bourgeois et les paysans 3. Pen1. Quamdam Scoticam postulavit servam humanitatis miserationem liberandam... Scito quia simibi hanc peregrinam liberari captivant nolueris... citius morieris. (ADAMNAN., Vit. S. Columboe, ap. Bolland., ACT. Junii, t. II, p, 220.)
2. Ibid., p. 225.
5. Par exemple en 1089, lors d'un procs entre les moines de Redon
et les chapelains du duc de Bretagne : Tunc episcopi simul cum

abbatibus qui illic aderanl, et optimates, et milites, ruricoloe nec


non et burgenses, et etiam ipsi judices, uno ore conclamaverunt monachorum causam esse justam, clericorum vero injustam. Dans
l'acte de fondation de l'abbaye de Rill, en 1150, on voit le sire do
Fougres convoquer, avec le clerg de ses terres, maximum partem
baronum suorum, burgensium et rusticorum. Ces deux actes sont ci-

140

L'GLISE ET LA FODALIT.

dant longtemps les abbs formrent la majorit


du parlement anglais : c'est grce eux que put
s'tablir et s'enraciner la constitution la plus sage
et la plus durable que le monde ait connue. On a
qualit
d'vque
prsider,
Hedda
moine
le
en
vu
de Winchester, la confection d'un code protecteur des laboureurs et des indigents. Dans ce code,
promulgu en 692 par le roi anglo-saxon Ina,
avec le concours de sa noblesse, il tait expressment stipul que les serfs forcs par leurs matres
de travailler le dimanche seraient immdiatement

Conduite
des moines
au
parlement
d'Angleterre.

affranchis.
Nous empruntons l'un des plus savants investigateurs des origines britanniques le tmoignage suivant : Quoique les prlats anglais aient souvent
tent d'tendre leurs privilges au del des bornes
convenables, cependant l'existence d'un ordre in vesti de franchises que les rois ne peuvent en freindre, est en soi une garantie directe et effi cace des droits des autres classes de la commu naut. Quelque puissants qu'aient t les nobles,
il est fort douteux qu'ils eussent pu se maintenir
contre la royaut, s'ils avaient t privs de l'appui
des vques et des abbs, placs au premier rang
des pairs de la monarchie. La mitre a rsist
bien des coups qui eussent bris le heaume, et la
crosse a tenu en respect plus d'ennemis que la
ts dans l'excellente Histoire des peuples bretons, par M. Aurlien de
Courson, t. II, p. 218.

L'GLISE ET LA FODALIT.

141

C'est
prlats
devons

lance.
donc
nous
ces
que

principalement le maintien des formes et de l'es


d'un gouvernement libre, garanti non par la
prit
la
mais
la
loi
l'autel
ainsi
t
force,
et
par
a
;

angulaire
ancienne
constitupierre
de
notre

tion 1. Or, il ne faut point oublier qu'en Angleterre, jusque dans le douzime sicle, non-seulement les abbs qui sigeaient au parlement, mais
encore le primat et presque tous les vques,
taient moines et lus par des moines.
1. Sir Francis Palgrave, Hist.

of England, 1851, Anglo-Saxon Pe-

riod, p. 70. C'est, nanmoins, ce mme auteur qui dclare ne s'expliquer les austrits de la jeunesse de saint Dunstan qu'en le supposant atteint de folie.

CHAPITRE IV
Services rendus par les moines la science,
l'ducation,
aux lettres et l'histoire.
Culture des lettres dans les monastres. Amour des livres chez les
moines. coles monastiques. Grandeur de saint Gall. Les
Ekkehard et les Notker. Les tudes prescrites par toutes les rgles monastiques. Monastres foyers de lumire et centres de vie
intellectuelle. Moines remarquables par leur zle littraire, de
saint Pacme saint Bernard. L'criture sainte principale tude
des moines. La Bible n'tait pas lue seulement par les clercs.
La plupart
L'ducation des enfants confie aux abbayes.
des coles avaient des religieux pour matres. L'instruction publique presque entirement concentre dans les clotres. Deux
sortes d'coles dans les monastres. ducation qu'y recevaient
les laques. coles monastiques de femmes. Religieuses savantes. Anciennet des bibliothques monastiques. Les livres
de thologie ne remplissaient pas seuls les bibliothques des abbayes. Sans les moines, nous ne possderions rien de l'antiquit classique, Transcription des manuscrits par les moines.
But spirituel des travaux littraires. Services spciaux rendus
l'histoire par les moines, en France, en Allemagne en Angleterre,
en Italie. Qualits des historiens monastiques.

Culture
des lettres
dans
les monastres.

Nous abordons ici un terrain beaucoup plus explor que celui o nous avons jusqu' prsent

port nos pas, et nous en profiterons pour abrger,


le plus possible, la tche qui nous est impose. Les

L'GLISE ET LA FODALIT.

145

clameurs pousses contre les ordres religieux, pendant tant de sicles, par l'ignorance, la haine et la
cupidit, ont graduellement cess, du moins pour
ce qui concerne le ct littraire et scientifique de
l'institution : elles ne s'lvent plus gure que de
ces bas-fonds de la foule, o les erreurs et les mensonges survivent longtemps encore, aprs avoir t
abandonns par ceux qui les avaient d'abord accrdits. Les hommes, mme le plus superficiellement
verss dans la science historique, savent bien que
parler aujourd'hui de l'ignorance des moines, ce
serait proclamer leur propre ignorance. Cependant,
comme l'cho de ces vieilles calomnies retentit encore, de loin en loin, mme dans les ouvrages et les
cours destins la jeunesse, il peut tre utile de rappeler ici certains faits irrfragables sur la nature
et l'tendue des services rendus aux lettres et
l'instruction publique par l'Ordre Monastique, en
ayant soin de ne pas descendre, dans les recherches, en de de l'poque contemporaine de saint
Grgoire VII et immdiatement antrieure celle
de saint Bernard.
La nouvelle socit chrtienne s'tant constitue
travers mille obstacles et mille orages, il s'agissait de constituer aussi, grce aux efforts persvrants de l'glise et de la milice bndictine, la
science et l'enseignement que comportait naturellement cette civilisation. D'illustres moines, comme
Bde, Alcuin et Raban Maur y avaient, depuis long-

L'GLISE ET LA FEODALITE,

144

Les tudes

sont prescrites
par
toutes les rgles
monastiques.

le
pendant
relche,
tout
travaill
et,
temps,
sans
s'taient
hritiers
sicle,
leurs
dixime
du
cours
dvous, avec autant de zle que de succs, au soin
de l'ducation et la culture des lettres dont la
destine reposait tout entire entre leurs mains.
Ne voulant point suivre les Mabillon 1 et les Zicgelbauer 2 dans la dmonstration irrcusable qu'ils
ont fournie des immenses travaux littraires et
scientifiques de leur ordre, nous nous bornerons
rappeler que, partir de la chute de l'empire
romain jusqu'au treizime sicle, ce fut grce aux
moines que la science, l'tude et l'ducation purent tre mises l'abri des ravages de la barbarie,
et recevoir tous les dveloppements qui convenaient
une socit catholique et militaire. Toutes les
rgles monastiques s'accordaient autoriser ou
prescrire l'tude aux religieux. La plus ancienne
de toutes,.celle de saint Pacme, est formelle sur
ce point. Elle exigeait que tout religieux st lire et
crire. Lorsqu'un moine se prsentait en dehors
de ces conditions, on lui mettait sur-le-champ un
alphabet entre les mains 3. La rgle de saint Benot laissait chaque religieux quatre heures par
Trait des tudes monastiques, 1691, in-4, et Rflexions sur la rponse de M. l'abb de la Trappe au Trait des
ludes monastiques, Paris, 1695, in-12.
2. MAGNIALDI ZIEGELBAUER, Observationes literarioe ordinis S. Bened.
Aug. Vindelic, 1784, 4 vol. in-fol.
5. Omnino nullus erit in monasterio qui non discat litteras et de
Scripturis aliquid teneat. Reg. S. Pacom. Y. ALB. DE BROGLIE, III, 104.
1.

MABILLON,

L'GLISE ET

LA FODALIT.

145

jour pour la lecture, c'est--dire pour l'tude. Cassiodore, le contemporain et l'mule du grand saint
Benot, avait fait de sa vaste abbaye de Viviers, en
Calabre, une vritable acadmie. Il avait compos,
l'usage des enfants qu'il levait, un trait spcial o il les prparait l'tude des saintes critures par des notions dtailles sur la grammaire,
la rhtorique, la dialectique, l'arithmtique, la
musique, la gomtrie, l'astronomie, c'est--dire
sur les sept arts libraux. La dialectique tait enseigne par lui-mme, et aussi par son collaborateur Denys le Petit, ce moine, Scythe de naissance,
qui expliquait le grec premire vue et le traduisait en latin avec une gale facilit 1.
A la mme poque, mais une autre extrmit
de l'Europe, l'abb Magloire, dans l'le de Jersey,
prsidait l'ducation d'enfants de race noble, que
l'hagiographe reprsente allant rciter leurs leons, haute voix, au milieu des rochers battus des
flots, pour ne point troubler la sieste de leurs professeurs 2.
La rgle clbre, crite un sicle environ aprs
1. CASSIOD., Inst., c. 25.
2. Tunc parvuli monachi, nobili prosapia editi, qui inter claustra

monasterii rigore disciplinae constringebantur... dicentes : Permitte


nobis portum atque littus adire ut garrulitas nostrae vocis monachis
quiescentibus somnum non possit eripere, et ut securius alta voce
legentes nostras lectiones valeamus commendare... hilares effecti per
devexa montis lacera et scopulosa ad loca maritima descenderunt.
ACT. SS. O. B., p. 228.
10
MOINES D'OCC. VI.

146

L'GLISE ET LA FODALIT.

celle de saint Benot, par un solitaire inconnu


qu'on appelait le Matre, parce qu'on le trouvait
moines
se liles
obligeait
rgle
rival,
cette
sans
cinquante
de
l'ge
jusqu'
des
lettres
l'tude

vrer
ans 1. Les rgles de saint Aurlien 2 et de saint Ferrol rendaient cette obligation universelle ; et celle
de Grimlacus identifiait la profession de solitaire
avec celle de docteur 4.
La tradition monastique fut toujours, sur ce point,
compltement d'accord avec la rgle. En Orient
comme en Occident, la culture littraire, sans tre,
de droit, insparablement attache la profession religieuse, deAint, en fait, d'usage constant et comme
une distinction spciale, dans l'immense majorit
des monastres 3. Au fond des dserts de Tabenne et
de Nitrie, l'tude de l'criture sainte et des Pres
tait place par les solitaires de la Thbade au
mme rang que la pnitence et la prire. Il en fut
ainsi dans tous les pays o se propagea l'ordre bndictin. Plus les abbayes taient renommes pour
la science de leurs religieux, et plus elles taient,
approuves et vnres dans l'glise. L'oubli des
1. Usque ad quinquagenariam aetatem litteras meditari, c. 50. Cf.
MABILLON, Trait des tudes, p. 45-44, et Rflexions, t.1,
p. 59.
2. Litteras omnes discant.
5. Omnis qui nomen vult monachi vindicare, litteras ignorare
non
liceat.
4. Solitarius debet esse doctor, non qui doceri indigeat, 20.
c.

Nous empruntons ces divers textes Mabillon.


5. Voir la dmonstration de cette assertion dans MABILLON, Trait,
t. I, c. 15 et 14.

L'GLISE ET LA FODALIT.

147

lettres 1, comme s'exprime un moine historien, fut


toujours signal comme une cause de dcadence,
et le rtablissement des tudes tait un point
essentiel dans toutes les rformes. Le duc Tassilon de Bavire, en parlant des fondations de ses
anctres, tait donc parfaitement autoris les qualifier de monastres d'tudes. On ne citera pas une
abbaye clbre par le nombre et la saintet de ses
religieux, qui ne l'ait t en mme temps par l'tude et l'enseignement des lettres.
Nous l'avons dit ailleurs, et on ne saurait assez
le redire, Fulda, Corbie, Ferrires, Aniane, Marmoutier, Croyland, Fleury, Cluny, Le Bec, furent
des foyers de lumires, des centres de vie intellectuelle, comme on n'en a pas vu depuis dans le
monde. Ces saintes maisons, et d'autres encore, rivalisrent, pour la plupart, avec cette illustre abbaye
de Lrins, que Mabillon dfinit si justement : Une
acadmie de vertu et de science, ouverte tou tes les nations du monde 5. Le Mont-Cassin, mtropole de l'Ordre Monastique, revendiquait noblement la primaut par la fcondit et la permanence
de ses travaux intellectuels, qui tonnent l'rudition moderne 4, aprs avoir fait la gloire d'hom:

1. Oblivio litterarum. GUILLELM. MALMESB., De Angl., I, 5.


2. Monasteria studiorum.
3. MABILLON, Rflexions, t.
p. 58.
4. Voir la rcente histoire du Mont-Cassin, en trois volumes in-8,
par D. LUIGI TOSTI, moine de cette abbaye, qui promet un digne sucII,

Les

monastres
taient
des centres
de vie
intellectuelle.

148

L'GLISE ET LA FODALIT.

correspondant
le
l'ami
Diacre,
Paul
et
que
de Charlemagne; l'abb Berthaire, Franais de
naissance, mdecin en mme temps que moine et
martyris par les Sarrasins en 889; l'abb Frdric, l'archevque Alphano et l'abb Didier,
que leurs gots littraires n'empchrent pas de
compter parmi les champions les plus intrpides
de la libert de l'glise, et les collaborateurs les
plus actifs de Grgoire VII.
Il est incontestable que, depuis saint Pacme et
saint Basile jusqu'aux contemporains de saint Anselme et de saint Bernard, presque tous les moines
minents se distingurent par leur amour des
saintes lettres et leur zle pour l'ducation. A l'appui
de cette assertion, il doit suffire de citer un petit nombre de noms clatants, tels que Cassiodore, Denys le
Petit, saint Benot d'Aniane , Baban Maur, Alcuin,
Loup de Ferrires, Gerbert, et tous les abbs de
Gluny, depuis saint Odon jusqu' Pierre le Ynmes tels

Moines

remarquables
par
leur ardeur

littraire

depuis
saint Pacme
jusqu'
saint Anselme.

cesseur aux anciens pres de celte maison. Cf. GIESEBRECHT, De litterarum studiis apud Italos primis Medii AEvi soeculis; Berolini,
1845, in-4. Les trente dernires pages de cet opuscule sont consacres au Mont-Cassin, et renferment de trs-prcieux dtails. D'ailleurs il suffit de parcourir le Chronicon S. Monast. Casinensis, par
Lon d'Ostie et Pierre Diacre (apud MURATOR., Script., t. IV), pour se
convaincre du dveloppement des tudes dans ce monastre.
1. Les expressions du biographe de ce saint rformateur de l'Ordre
Monastique mritent, ce semble, d'tre cites : Monasteriorum
salubres consuetudines didicit suisque tradidit monachis observandas...
Instituit cantores, docuit lectores, habuit grammaticos, et scientiae
scripturarum peritos, librorum multitudinem congregavit. Vita,
c. 27. ACT. SS. O. B., t. IV, p. 192, ed. Venet.

L'GLISE ET LA FODALIT.

149

rable. Tous se montrrent fidles au prcepte de


saint Jrme crivant son disciple : Ayez tou jours un livre la main ou sous les yeux 1, et
l'exemple de Bde, qui disait avoir toujours aim
crire, apprendre ou enseigner 2.
Dans chaque monastre on avait successivement
tabli une bibliothque, de vastes salles de travail,
o, pour augmenter le nombre des livres, d'habiles
calligraphies transcrivaient des manuscrits, et enfin
des coles ouvertes tous ceux qui avaient le besoin ou la vocation de la science. A Montierender 3, Lorsch, Corvey, Fulde, Saint-Gall,
Reichenau, Nonantule, au Mont-Cassin, Wearmouth, Saint-Alban, Croylan, existaient des
bibliothques clbres 4. A Saint-Michel de Lunebourg5, il y en avait deux, l'une pour l'abb, l'autre
pour les moines 6. En d'autres abbayes, comme
Hirschau, l'abb lui-mme prenait sa place
au Scriptorium o beaucoup d'autres moines
s'occupaient de transcriptions 1. A Saint-Riquier,
1. Nunquam de manu et oculis recedat liber. Epist. ad Rustic.
2. Semper aut discere, aut docere, aut scribere dulce habui.
Epist. ad Accam, cit par MABILLON, Trait des tudes, p. 80.
3. Gerbert envoyait demander la bibliothque de Monteriender
les Commentaires de Csar, que les moines y avaient transcrits.
4. Voir les catalogues de plusieurs de ces grandes bibliothques,

rcemment publies par le cardinal Ma, au tome


Romanum, 1839-42.
5. Fond en 961.
6. HURTER, t. III, p. 582.
7. GERBERTI Hist. Nigr. Silvoe, I, 162.

du Spicilegium

L'GLISE ET LA FODALIT.

150

les livres, achets haut prix, ou transcrits avec


le plus grand soin, taient regards comme les
perles les plus prcieuses du monastre 1. Voil,
disait le chroniqueur de l'abbaye, faisant, avec
qu'elle
volumes
des
le
orgueil,
naf
compte
un
renfermait, voil les richesses du clotre, voil les
trsors de la vie cleste, qui engraissent l'me
voil comment nous
par leur suave abondance ;
la
Aimez
l'excellent
prcepte
accomplissons
:

critures,
les
n'aimerez
des
science
et
pas
vous

vices 2.
principaux
centres
des tudes
au
onzime
sicle.

Si nous voulions numrer les principaux centres

d'tudes en ce sicle, il faudrait nommer presque


toutes les grandes abbayes dont nous avons cit les
fondateurs, car la plupart formaient, ds lors, de
vastes maisons d'tude, non moins frquentes par
les enfants des serfs et des pauvres que par ceux
de la noblesse et des hommes libres 3. Ds le milieu
1. Jam quod ingenti studio fuit quaesitum, profertur magnae scien-

reparantur libri, conscribuntur necdum


conscripti. Educanturpueri, dispertiuntur sapientiae. Chron. Centul.,
lib. IV, c. 1, in D'ACHERY, Spicileg., t. II. Il y avait dans cette abbaye,
ds l'an 851, deux cent cinquante-six volumes renfermant cinq cents
tiae proecipuum margaritum,

ouvrages..
2. Hae ergo divitiae claustrales, hae sunt opulentiae coelestis vitae,

dulcedine animam saginantes, per quas in Centulensibus impleta est


illa salubris sententia : Ama scientiam Scripturarum, et vitia non
amabis. Ibid., III, c. 5; Spicileg., II, p. 511.
5. Et non solum servilis conditionis infantes, sed etiam ingenuorum
filios adgregent sibique socient... Capit. d'Aix-la-Chapelle de l'an
789, ap. BALUZE, cit par M. Mignet. Nous reviendrons ailleurs sur
cette ducation des laques au sein des monastres.

L'GLISE ET LA FODALIT.

151

du sicle prcdent, un concile de Mayence avait


ordonn que tous les enfants seraient conduits, soit
aux coles des monastres, soit celles de leurs
prtres, pour y apprendre les rudiments de la foi
et l'oraison dominicale dans leur langue maternelle 1. Ce n'tait donc pas seulement aux futurs habitants du clotre, mais tous les enfants chrtiens,
en gnral, que les moines ouvraient leurs portes
et accordaient le bienfait de l'instruction. Aussi,

l'histoire considrent-elle le monastre comme


une cole 2 dont l'importance varie avec celle du
couvent, o les sciences et les lettres profanes sont
enseignes, aussi bien que la thologie, et o l'on
tudie, en mme temps que le latin, l'hbreu, le
grec et l'arabe. Parmi les plus renommes de ces
coles, on citait au premier rang l'tranger :
le Mont-Cassin, Saint-Maximin de Trves, SaintAlban de Mayence, Prm, Fulda, Saint-Gall, Hirschau, Gandersheim o la religieuse Hrosvitha composait ses drames clbres, Reichenau o saint Wof1. HURTER, t. VI, p. 579.
2. Erat autem bis temporibus... hoec consuetudo celeberrima ut
scholae monachorum in singulis fere coenobiis haberentur, quibus
non seculares homines, sed monachi moribus et eruditione praeficiebantur nominatissimi, qui non solum in divinis Scripturis docti essent, verum etiam in mathematica, astronomia, arithmetica, geometria, musica, rhetorica, poesi, et in ceteris omnibus saecularibus
litterature scientiis eruditissimi. Ex his multi non solum iu romana
lingua docti erant, sed etiam in hebraica, graeca et arabica peritissimi, quod ex eorum opusculis facile dignoscitur. TRITEMIUS, Chron.
Hirsaug., anno 890.

152

L'GLISE ET LA FODALIT,

de la Hongrie 1 ;
l'aptre
devenir

prparait
se
Corbie, Saint-Denis,
Gorze,
Fleury,
France:
en
Saint-Martin de Tours, Saint-Bnigne de Dijon,
gang

Saint-Vincent de Toul, Saint-Germain des Prs,


Luxeuil sous les abbs Adson et Constance, Aurillac
o se forma le futur pape Gerbert, et surtout SaintBemy de Reims, o Flodoard et Bicher crivirent
les annales de leurs pays et de leur sicle. La renomme de l'abbaye de Fleury s'tendait au loin, et
les moines qui s'y formaient la science et la
pit, auprs du tombeau de saint Benot, y avaient
cr un foyer de lumire o devaient venir s'claitudes
des
plus
rgnrateurs
tard,
les
futurs
rer,
et de la rgularit monastique en Angleterre5.
Saint-Pierre de Gand tait presque la hauteur de
Fleury : les religieux de ces grandes maisons dclaraient qu'ils y trouvaient tout runi, le repos, le bon1. Ubi tunc in Germanise partrbus maxime pollebat acholare studium. OTHLONIS Vita S. Woffgangi, c. 5, ap. PERTZ, Script., t. Il,
p. 522. Cette vie renferme en outre des dtails curieux sur les tudes
littraires et philologiques, auxquelles se livrait la jeune noblesse,
mme en dehors des monastres. Y. ch. 4 et 5. Cum autem quadam
die in Martiano de nuptiis Mercurii et Philologiae legeret Henricus,
eximia Francorum Suevorumque prosapia genitus, etc. On voit ce
mme ouvrage de Martianus cit comme faisant partie de la bibliothque de Saint-Gall au neuvime sicle. RAPPERTI, de Casibus S. Gall,
c. 10.
2. Nous dpasserions les limites qui nous sont assignes, en citant, d'aprs les crivains originaux, les preuves de la grandeur
scientifique de toutes ces maisons. On en trouvera plusieurs runies
dans les notes de la Vie du B. Lanfranc, p. 55 de l'dition de ses
oeuvres, publie par d'Achery, en 1648.

L'GLISE ET LA FODALIT.

155

heur, l'lude, l'clat de leur ordre et le salut 1. Tous


les saints abbs, tous les moines devenus vques,
et dont les noms retentissent dans les annales contemporaines, veillaient avec une sollicitude infatigable la culture") des lettres dans leurs monastres 2; les qualits qui dterminaient le choix des
suprieurs, particulirement le savoir personnel,
prenaient rang parmi les vertus les plus mritoires : le gouvernement des coles semblait une
branche essentielle du gouvernement des mes 3.
Ce zle fcond des moines pour la science ne
se concentrait pas dans l'enceinte des monastres ;
il y avait dans les palais des rois d'Allemagne et
de France des coles tenues par des religieux 4. Les
vques sortis de l'Ordre Monastique continuaient,
dans leurs diocses, la pratique de l'enseignement
public 5. Quand un religieux clbre par son savoir,
comme Gerbert, ouvrait une cole, une arme de
1. Hinc veterum coenobitarum frequens erat istud keleusma : ex
scholis omnis nostra salus, omnis felicitas, divitiae omnes, ac ordinis
splendor constansve stabilitas. ZIEGELEAUER, Hist. rei litt. O. S. B.,
1, 65.
2. RICHER., l. 111, 42. MABILLON, Act. Sanctor. 0. B., t. VII, et Ann.
Bened., t. Il et III, passim.
3. Posuit Abbonem... morum sanctitate praeclarum, litterarum,
scientia excellenter instructum, qui monachos doceret, scholas regeret, et (in disciplina regulari et scientia litterali prodesset. Vita
S. Oswaldi, c. 10, in ACT. SS. O. B., t. VII, p. 711.
4. MABILL., Annal., t. III, p. 164.
5. Voir l'exemple de saint thehvold, in ACT. SS. O. B., t. VII,
p. 599-605, et de saint Dunstan, dont il sera question plus tard.

L'GLISE ET LA FODALIT,

154

disciples se pressait autour de lui , et sa renomme


excitait au loin l'mulation de ses concurrents .
D'ailleurs, soit que les moines transportassent au
dehors le thtre de leur enseignement scientifique,
soit que les laques de tous les rangs allassent en
recueillir les trsors au sein des abbayes, le rsultat tait le mme. Qu'on parcoure l'histoire trsimportante du moine Bicher, rcemment retrouve 3, ou bien les drames admirables de la religieuse
HrosAvitha 4, et qu'on dise si ces productions des monastres du dixime sicle n'indiquent pas un dveloppement de culture intellectuelle, tout fait
incompatible avec l'ide que l'aveugle ignorance
des modernes a rendue populaire sur la nuit du
moyen ge! Alors, du moins, le monde chrtien ne
s'y trompait pas; il allait chercher, avec calme et
confiance, l'abri des abbayes bndictines, celle
forte ducation des races occidentales, qui a rendu
possibles toutes les merveilles de foi, de courage,
de ferveur et d'humilit, dont l'Europe a t illu1. Turmoe discipulorum, dit Richer, en parlant de l'cole tenue par
Gerbert Reims, l.111, c. 45.
2. Il faut lire le curieux rcit des luttes mtaphysiques entre le
Saxon Otric et le Franais Gerbert, devant l'empereur Otton Pavie,
-

et en prsence de nombreux coliers : numerus quoque scholasticorum non parvus. RICHER, t. III, c. 55 65.
5. Voir la Notice critique sur Richer par M. Guadet, dans l'dition qu'il a donne de cet historien, t. I, p. XXII, etc. Voir surtout
Richer lui-mme, p. 616, 642, 645 de l'dition de Pertz.
4. Ils viennent d'tre traduits et publis avec un soin pieux
par
M.

Charles Magnin.

L'GLISE ET LA FODALIT.

155

mine, depuis le onzime sicle jusqu'au quinzime, depuis saint Grgoire VII jusqu' Jeanne
d'Arc.
Nous avons nomm Saint-Gall, et il faut bien
revenir, un moment, sur ce vaste tablissement

monastique, dont la splendeur rayonna au loin


pendant les trois sicles qui sparent Charlemagne
de Grgoire VII, et surtout l'poque des derniers,Carlovingiens. Il lui avait fallu lutter, pendant plus de cent ans, pour dfendre son indpendance contre les vques de Constance. Saint Othmar, que Charles Martel y avait plac comme abb,
tait mort, martyr d'une cause 1 qui ne fut dfinitivement gagne, que sous Louis le Germanique,
grce aux efforts de l'abb Hartmot 2. Mais, pendant
ces luttes comme aprs, les possessions du monastre s'accrurent graduellement, et l'on assure
qu'elles arrivrent renfermer cent soixante mille
journaux de terre 3, par suite des innombrables donations que lui firent les nobles et les hommes
libres de la Suisse et de la Souabe. Les principaux
seigneurs de ces contres tenaient honneur d'tre
les vassaux ou tenanciers de l'illustre abbaye, titres divers ; d'autres lui confiaient leurs; enfants, et
1. Il prit dans un cachot o l'vque Sidonius l'avait fait plonger
en 759. WALAFRID, Vit. S. Othmar. Iso, de Miracul. S. Othm. RATPERTI,
de Casibus S. Galli,
c. 2. VON ARX; Geschichte des kantons S. Gallen.,
t. I, p. 25, 29.
2. ARX, I, 25, 52, 71, 158, 181.
3. Ibid., 156.

Grandeur
de
l'abbaye
de Saint-Gall.

156

L'GLISE ET LA FODALIT.

lui fournissaient, ainsi, la plupart de ses abbs


les plus distingus . A l'ombre de ses murs vivait un peuple entier, divis en deux branches : la
familia intus, qui comprenait les laboureurs, les
ptres, les ouvriers de toutes les professions, et
la familia foris, compose des serfs astreints
trois jours de travail par semaine. Au dixime sicle, on comptait Saint-Gall cinq cents moines,
dont cinquante-deux taient prtres et trente-neuf
diacres ou sous-diacres; de plus, vingt tudiants.
Tous ces religieux s'associaient la grande famille
des agriculteurs pour travailler aux champs, et la
plupart, dit un narrateur contemporain, savaient
pntrer jusqu'au ciel par l'humilit, et, par la
charit, s'lever au royaume ternel 5. Les religieux
s'taient surpasss dans la construction de leur
glise4; et, comme s'exprimait le moine historien
dj cit : On voyait bien au nid quel genre
d'oiseaux y habitaient 5.
1 Hartmot, abb en 852, Bernard en 885, Salomon en 890, Burkard
en 959, et, de plus, le mdecin et l'coltre Iso, mort en 871, Notker

le Bgue, etc., taient issus des races militaires ou questres du


duch d'Allemanie ou de Souabe.
2. ILDEFONS VON ARX, Geschichte des kantons S. Gallen, I, 55,128.
5. Non dedignentur opus rusticum per semetipsos actitare, pensantes scriptum : humilitate penetratur coelum, et caritate pervenitur ad regnum sempiternum. Fragm. ERMENRICI ad Grimoald., crit
vers 840, ap. MABILL., Veter. Analecta, p. 421, d. in-fol.
4. Insula pictores transmiserat Augia clara. Cod. Ms. S. Gall., 597.
5. Bene in nido apparet quales volucres ibi inhahitant : cerne basilicam, et coenobii claustnim, etc. ERMESR. Epist. loc. cit. SaintGall possde encore le plan primitif de l'abbaye et de toutes
ses d-

L'GLISE ET LA FODALIT.

157

Une nombreuse srie d'hommes minents sortit


de ce nid. Nous citerons d'abord l'abb Salomon,
vque de Constance, qui, ministre de Louis le

Germanique et de ses quatre successeurs, gouverna


trente ans la grande abbaye o il avait t lev.
Saint-Gall ensuite possda comme deux dynasties
de moines clbres, celle des Ekkehard et celle
des Notker. Ekkehard Ier, chef des coles, puis
doyen, conseiller intime de l'empereur Otton le
Grand, est l'auteur d'un pome historique sur
Gauthier d'Aquitaine 1; son neveu Ekkehard II, lui
aussi chef des coles, chapelain et prcepteur d'Otton II, possdait l'art alors si rare de la stnographie 2, et il passait pour le plus beau des moines qui
eussent jamais revtu le froc de saint Benot 3 ; Ekkehard III, cousin germain du prcdent, fut trente
ans doyen de l'abbaye de Saint-Gall au onzime
sicle, et il sut inspirer une telle affection l'un
de ses confrres, nomm Wickard, que celui-ci,
en le voyant mourir, se jeta sur le corps de son
pendances, telles qu'elles existaient au neuvime sicle. Ce monument
unique et inapprciable pour l'tude de l'architecture monastique
II des Ann.
a t reproduit imparfaitement par Mabillon au tome
Bened.; mais M. Keller l'a publi, sous forme de fac-simil, dans
un opuscule ad hoc, Zurich, 1844, in-4.
1. Ce pome a pri ; il existait encore en 1155 Pfeffers, en 1220
Muri. Ekkehard Ier mourut en 975.
2. EKKARD, C. 16, p. 58.
3. Facie decorus, statura procerus... Kemini unquam Benedicti
cucullus decentius insederat. Cet Ekkehard fut surnomm Palatinus,
cause de sa vie passe la cour. Il mourut en 990.

Les Ekkehard

et
tes Notker.

158

L'GLISE ET LA FODALIT.

ami, et expira de douleur 1; enfin Ekkehard IV,


savant philosophe, principal auteur de l'inapprciable chronique de sa communaut 2, put voir
encore, lui vivant, une foule de comtes et de chevaliers, jeunes o vieux, se revtir de la coule, et
suivre la procession des moines dans le clotre de
la clbre abbaye 5.
Avant les Ekkehard, les Notker s'taient montrs
encore plus remarquables. Le premier, Notker le
Bgue 4, issu du sang de Charlemagne, pote, musicien clbre, auteur de cinquante proses et de chants
1. Necrolog. S. Gall. 21 mart. Ekk. IV, in cas. et lib. Benedict.,
p. 261.
2. Intitule de Casibus S. Galli. Le titre de Casibus S. Galli est

du reste commun une chronique commence par Ratbert de Thurgovie au dixime sicle, continue par Ekkehard IV au onzime, par
Burkhard au douzime, et par Conrad de Pfeffers au treizime. Elle a
t publie en entier par Goldast, in Script, rer. Alamanicarum, t. I,
d. Senkenberg, in-fol., mais avec une excessive incorrection. Nous
ne croyons pas qu'il existe un monument plus prcieux et plus complet de la vie intrieure d'un grand monastre.
5. Comites aliosque potentes, locique milites, pro delectione festis
diebus nobiscum crucem sequentes per claustrum, sequendo juvenes
et senes quosdam ad cingulum barbatos monachicis indutos froccis.
De Casibus, c. 16. Ekkehard IV mourut en 1070. Il y eut un cinquime Ekkehard, dit Minimus, qui crivit, sous Innocent III, la vie
de Notker le Bgue, laquelle se trouve dans le tome II de Goldast.
4. Balbulus. Il s'intitulait dans ses crits : AEger et Balbulus et
vitiis plenus... Notker cucullariorum S. Galli novissimus. Il mourut
en 912. Son pome sur le danger de la mort, qui commence ainsi :
Media vita in morte sumus, fut pendant plus de cinq cents ans un
chant populaire et mme un chant de guerre trs-usit en Allemagne.
ARX, I,95. Le dernier des Ekkehard a crit la vie de ce premier Notker,
et Ekkehard IV a beaucoup parl de lui dans le De Casibus S. Galli.

.L'GLISE ET LA FODALIT.

159

longtemps rests populaires, fut vnr comme saint


aprs sa mort. Un autre, peintre, mdecin, pote,
calligraphe 1, trs-recherch par les deux premiers
Otton, fut surnomm grain de poivre, cause
de sa svrit, ce qui n'empcha pas ses confrres
de l'inscrire dans leur ncrologe avec le titre de
trs-doux docteur et mdecin 3. Un troisime, surnomm Notker l''excellent, ou le bon abb, neveu
du prcdent, gouverna l'abbaye, de 975 981,
avec autant d'habilet que d'clat 4. Un quatrime,
Notker l'historien, aprs avoir t longtemps prvt de Saint-Gall, en sortit pour rformer et diriger le diocse de Lige 5. Enfin, le cinquime,
Notker dit Labeo, tait rput l'homme la fois
le plus docte et le plus aimable de son temps 6;
thologien, pote, musicien, philosophe, astronome, mathmaticien, trs-vers dans la connaissance des langues grecque et latine, il passait, en
outre, pour l'un des premiers crateurs de la littrature germanique parce qu'il avait traduit les
1. Scriptor, pictor, medicus et poeta. EKK., de Casib., c. 9 et 12.
2. Piperis granum, propter severitatem disciplinarum. EKK., de
Casibus, c. 9.
3. Obitus Notkeri, benignissimi doctoris et medici. Necrolog. cooev.
4. Les rsultats de sa bonne administration furent compromis, plus
tard, par un mauvais abb nomm Grard, de 990 1001; mais

celui-ci fut remplac par Burkhard II, qui rtablit tout ce que Grard
avait compromis et dshonor.
5. Il fut fait vque en 971, et mourut en 1008.
6. Nostrae memoriae hominum doctissimus et benignissimus.
Chron. HEPIDANNI, ad ann. 1022.

100

Travaux
littraires

Saint-Gall.

L'GLISE ET LA FODALIT.

Psaumes, le livre de Job, et compos un commentaire d'Aristote, en langue vulgaire 1. Dans sa dernire maladie, le vieux moine convoqua les paude
lit,
auprs
dner
venir
environs

des
son
vres
et, ayant joui pour la dernire fois du plaisir de
les voir repus, il expira au milieu d'eux 2.
Sous des hommes aussi suprieurs, le travail intellectuel ne pouvait tre nglig Saint-Gall : la
postrit savante l'a pu constater en recueillant les
manuscrits de leur fameuse bibliothque 5, les plus
beaux, les plus exacts qui existent4, orns des miniatures les plus dlicates et transcrits par les moines,
avec un soin religieux, sur un parchemin d'une
finesse extrme, qu'ils prparaient eux-mmes5.
La renomme du plus clbre de ces laborieux copistes, Sintram, tait si rpandue, que tous les
pays situs au nord des Alpes clbraient son nom 6,
1. Il russit exprimer des abstractions philosophiques dans l'allemand encore informe de son poque ; on en voit des exemples remarquables dans les citations de Von ARX, t. I, 262 et 269. Sa traduction des Psaumes a t imprime dans le Thesaurus de Schilter.
2. En 1022, l'ge de soixante-seize ans. Il y eut, au treizime
sicle, un sixime Notker, qualifi de doctissimus et benignissimus.
ACT. SS. 0. B., t. VII, p. 15.
5. Voir les accroissements successifs de cette bibliothque, numrs par Ratpert et Ekkehard, de Casibus S. Galli, passim.
4. C'est le tmoignage que leur rendent Mabillon, Baluze, et autres
juges comptents.
5. Ils reliaient aussi eux-mmes leurs livres, et l'on a conserv les
noms des plus habiles relieurs. DIGBY, Mores catholici, X, 242.
6. Omnis orbis cisalpinus Sintramni digitos miratur... Scriptura
cui nulla, ut opinamur, par erit ultra. EKK., in Casib., c. 1, p. 20.

L'GLISE ET LA FODALIT.

161

et aussi son zle ce point infatigable que chaque


grande abbaye d'Allemagne possdait au moins
un livre copi de sa main 1.
Le vaste dictionnaire qui porte le nom de Vocabulaire de Salomon, et qui fut rdig par les
moines de Saint-Gall, servait d'encyclopdie littraire et scientifique 2. Le latin tait leur langue
habituelle et obligatoire 5, et ils l'crivaient mieux
que tous leurs contemporains, ce qui ne les empchait point de consacrer leurs soins au dveloppement littraire de la langue allemande. Dans les
deux coles attaches au monastre, on expliquait
Cicron, Quintilien, Horace, Trence, Juvnal,
Perse, Ovide, et mme Sophocle 4. L'tude du grec
y tait cultive autant que celle du latin, par des
moines qu'on appelait les frres hellnes 5. La
duchesse Hedwige de Souabe avait elle-mme enseign la langue grecque l'abb Burkard II,
pendant qu'il tait encore enfant, et elle lui avait
donn un Horace en rcompense de son habilet
trs-grande versifier 6. Cette duchesse, son tour,
1. EKK., c. 1.
2. Ce manuscrit, de 1,070 pages, a t imprim au quinzime
sicle. ARX, I, 101.
5. Nemo praeter exiles pusiones quicquam alteri nisi latine loqui
ausus est. EKK., c. 10.
4. EUE., Lib. Benedict., p. 345. Cit par ARX.
5. Fratres bellenici. Cod. Ms., 381, p. 9. Ibid., p. 184.
6. Il lui avait exprim en vers l'embarras caus par le baiser que
la savante duchesse lui avait donn. EKK., in Casib., c. 10. Il fut lu
abb en 1001.
MOINES D'OCC. VI.

11

162

L'GLISE ET LA FODALIT,

avait appris le latin du doyen de Saint-Gall,


Ekkehard I, avec lequel elle expliquait Virgile.
Quant Ekkehard III, Notker Labeo et Ekkehard IV, ils lisaient Homre, faisaient des vers
grecs 1, et, dans la dialectique, prenaient pour
guide Platon aussi bien qu'Aristote 2.
La principale tude des moines tait, comme on
doit le penser, celle de l'criture sainte. En examinant, mme sans les approfondir, les monuments de ces sicles que l'hrsie a os reprsenter
comme trangers la connaissance des livres saints,
il est facile de se convaincre que non-seulement les
ecclsiastiques, c'est--dire les savants de profession, possdaient fond les saintes Ecritures,
mais encore que les laques, les princes, les hommes de guerre, le pauvre peuple lui-mme, les savaient peu prs par coeur et comprenaient parfaitement les citations, les allusions sans nombre
qui remplissaient les conversations, les correspondances, les diplmes, les actes crits, les rcits
historiques et les sermons de cette poque.
Lorsqu'on ouvre un volume quelconque des docteurs ou des historiens du moyen ge, et qu'on
songe qu'il a t possible de faire croire, jusqu' nos
jours, une portion notable du genre humain, que
la connaissance de la Bible tait systmatiquement
1. V. ARX, I, 260.
2. Notker Labeo fit une paraphrase de la Logique d'Aristote
en allemand. Arx en cite un fragment considrable, t.I,
262.

p.

L'GLISE ET LA FODALIT.

163

drobe aux hommes qui composaient des livres ou


qui en lisaient dans ce temps-l, on demeure stupfait de l'tonnante puissance du mensonge et de
l'incroyable facilit avec laquelle son empire s'tend et s'enracine. Avec les relations intimes qui
existaient, au moyen ge, entre les moines et les
laques, comment concevoir que ces derniers n'eussent pas acquis la connaissance des rcits et des
textes de la Bible?
S'il est hors de doute que les moines faisaient de
l'Ecriture sainte la base de leurs tudes thologiques, il est galement certain qu'ils y rapportaient une foule d'autres sciences cultives par eux,
et, notamment, tout ce qu'ils pouvaient savoir
en fait de sciences physiques 1. De l ce fait
que, dans la plupart des ouvrages du moyen ge,
le terme de scripturae ou scripturae sacrae ne dsignaient pas toujours l'Ecriture sainte, mais toutes
sortes de livres qui traitaient des vrits chrtiennes
ou ecclsiastiques, et pouvaient aider l'intelligence de la parole de Dieu 2. Grce cette extension illimite, les moines taient loin de se borner
l'interprtation de la Bible ou aux diverses branches
de la thologie, qu'on suppose avoir t leur tude
exclusive jusqu' la Renaissance. Ils ne demeu1. Voir ce sujet la belle dmonstration de Mabillon, dans ses Rflexions sur la rponse de M. l'abb de la Trappe, t.I, art. 15, et le
passage prcieux qu'il cite de saint Grgoire Thaumaturge.
2. Voir la preuve dans Mabillon, Rflexions, t. I, p. 199, 236 ; t. II,
p. 99.

164

L'GLISE ET LA FODALIT,

raient trangers aucune connaissance : la philosophie, dans sa forme scolastique, la grammaire et


la versification, la mdecine, la botanique, la mcanique, l'astronomie, la gomtrie dans ses applications les plus pratiques, taient l'objet de leurs
recherches et de leurs crits 1. Leur vie dans le
clotre tait, en quelque sorte, la continuation permanente de leur ducation premire 2.
Cette science laborieuse et varie des moines

trouvait une application aussi naturelle qu'universelle dans l'ducation de la jeunesse. On peut
affirmer que ce fut l le principal emploi de l'activit monastique pendant tout le moyen ge. Le
bienfait de l'instruction fut peu prs exclusivement rpandu par leurs soins, depuis le neuvime
jusqu'au quatorzime sicle, c'est--dire pendant
l'poque de la plus grande splendeur et de la plus
grande puissance de l'Eglise. Lorsque l'enseignement passa aux corporations sculires, par la
1. Entre mille monuments de cette diversit d'tudes, au sein des

monastres, nous indiquerons le pome curieux adress par le moine


saint Alfano, issu des princes de Salerne, Thodin, fils du comte
des Marses, novice au Mont-Cassin ; on y trouvera le dtail des
occupations de la journe dans le grand monastre, et des notions
sur les tudes astronomiques, botaniques, etc, qu'on y suivait. Ce
pome a t publi par Giesebrecht dans l'opuscule que nous avons
dj cit.
2. C'est ce qu'indique trs-bien un curieux passage relatif aux
moines de l'abbaye de Saint-Michel de Hildesheim, au onzime
sicle, dont il est dit : Ita ut timidius in claustro quant in scholis
manum feruloe subducere viderentur. Chron. S. Mich. ap. Meib
Script. rer. Germ., t. II, p. 517.

L'GLISE ET

LA

FODALIT.

165

fondation des universits, les ordres religieux, dans


L'ducation
tous les pays, n'en demeurrent pas moins chargs des enfants resta
confie
de pourvoir l'ducation religieuse et intellectuelle aux abbayes
du neuvime
d'une grande partie de la jeunesse chrtienne. Deau
quinzime
sicle.
puis l'poque des premires fondations de Cassiodore, en Calabre, jusqu' celle des dernires communauts supprimes, de nos jours, en Bavire, en
Espagne et en Suisse, les monastres sont rests
toujours fidles cette tradition, except toutefois
ceux dont la commende avait dvor la substance et
ananti la discipline.
En thse gnrale, tout monastre tait une
cole, et ces deux mots furent presque toujours
synonymes 1. Les solitaires de la Thbade recevaient
des mains de leurs amis, rests dans le monde,
des enfants qu'ils avaient mission d'lever 2.
Saint Jean Chrysostome atteste que, de son temps
dj, les habitants d'Antioche envoyaient leurs
fils tudier dans les monastres 3. La rgle de saint
Benot fait une mention expresse des soins qu'exige
l'ducation des jeunes coliers 4 : lui-mme avait
1. C'est pour, cela que Tassilon, duc de Bavire, dans un diplme
donn Kremsmnster, qualifie les abbayes fondes par ses anctres de monasteria studiorum. HURTER, t. IV, p. 99. Un auteur
franais, Baudoin Moreau, cit par Ziegelbauer (I, 8), a constat
cette vrit dans les termes suivants : Omnia coenobia erant gymnasia, et omnia gymnasia coenobia.
2. Dedit eam ad discendas litteras intra monasterium. Vit; S. Marinoe, op. Rosweyd, p. 393.
3. Advers. oppugnatores vit. monasticoe, lib. III.
4. Infantum usque ad quintum decimum aetatis annum, disciplinae

166

L'GLISE ET LA FODALIT,

donn des leons aux fils des nobles romains 1.


Les rgles les plus anciennes, celles dj cites de
saint Basile, du moine appel Le Matre, de Grimlacus et autres, renfermaient des dispositions analogues 2. Sous les mrovingiens, ds qu'une abbaye tait fonde, soit en France, soit en Belgique, de nouveaux convertis y venaient en foule
supplier les religieux d'initier leurs enfants l'tude des sciences et des belles-lettres. C'tait un
rasage constant que tous les monastres reussent
des coliers venant de toute part comme des
abeilles la ruche 5 .
Les dcrets rendus par le moine Lanfranc, archevque de Cantorbry, pour rorganiser les
abbayes d'Angleterre, aprs la conqute, contiennent les prescriptions les plus minutieuses sur l'ducation des lves riches et pauvres, qui devaient
diligentia sit et custodia ab omnibus ; sed et hoc cum omni mensura
et ratione. Cap. 70. Voir d'autres passages analogues aux chapitres
30, 37, 45 et 65 de la Rgle.
1. Coepere ad eum Romae urbis nobiles et religiosi concurrere,
suosque filios omnipotenti Deo nutriendos dare. S. GREG. MAGN.,
Dial. I, 5. Saint Maur et saint Placide, ses premiers disciples,
el aient issus des premires familles de Rome. Cf. MABILLON, Trait
des tudes monastiques, p. 65.
2. Voir MABILLON, Rflexions, art. vi, t.1, p. 55 65.
5. Ibid., art. 12. Saint Benoit n'avait pas fix d'ge pour
l'entre des enfants dans les monastres. Saint Grgoire le Grand
exigeait dix-huit ans pour l'admission dfinitive la profession mais
;
il y a une foule d'exemples d'enfants reus ds l'ge de sept, de cinq
et mme de trois ans. Dom Pitra en a cit plusieurs dans son Histoire de saint Lger, p. 100.

L'GLISE ET LA FODALIT.

167

grandir l'ombre du clotre 1. En feuilletant les


usages de Cluny, rdigs par le saint moine Udalric, contemporain, lui aussi, de Grgoire VII, on
pourra se convaincre de la forte et exacte discipline, en mme temps que de la scrupuleuse sollicitude, qui prsidait l'ducation des nombreux enfants recueillis par cette reine des abbayes 2. Le bon
religieux termine par les mots suivants le chapitre
qu'il consacre aux enfants : Aprs avoir souvent
considr avec quel soin on veille sur eux, nuit
et jour, je me suis dit, dans mon coeur, qu'il
serait difficile que le fils du plus grand roi pt
tre lev dans un palais avec plus de sollicitude
qu'on n'en tmoigne au dernier d'entre eux,
Cluny 5.
Mais il n'y a

rien, peut-tre, qui dmontre

mieux combien cette oeuvre d'ducation s'tait identifie avec l'esprit monastique, que la charte, conserve dans les archives de Saint-Gall, par laquelle
un serf, un homme de corps de l'abbaye, consacre une partie de son pcule fonder la conces1. Decreta pro ord. S. Bened., ap. WILKINS, Concil. anglic. et Bibl.
Patrum, t. XVIII, p. 765, ed. Lugd.
2. Antiquiores consuetudines Cluniacensis monasterii, collectore
S. UDALRICO monacho benedictino, lib. III, c. 8, ap. D'ACHERY, Spicileg.,
t. I, p. 690.
3. Et ut tandem de pueris concludam, saepe numero videns quo
studio die noctuque custodiantur, dixi in corde meo difficile fieri

posse, ut ullus regis filius majore diligentia nutriatur in palatio,


quam puer quilibet minimus in Cluniaco. Ibid.

168

L'GLISE ET LA FODALIT.

sion annuelle d'une coupe de vin, pour chaque


colier de l'abbaye, le jour de Pques 1.
Depuis la rgnration des tudes dans les cathdrales et dans les monastres, sous Charlemagne, il
s'tait conserv un certain nombre d'coles piscoplupart
des coles

La

avaient
des religieux

pour
matres

pales dans divers chefs-lieux de diocses, mais non


dans tous 2. Les coles piscopales avaient ellesmmes le plus souvent des moines pour fondateurs et pour matres 3 : on le voit par l'exemple
1. Pueris adhuc scholae deditis cyatus cum vino prabeatur. Ce
serf (leibiegene) se nommait Erchenbert, et ses biens taient situs
Elk. Charte cite par ARX, Hist. de S.-Gall, t. I, p. 189. M. de
Coursonraconte,dans le Moniteur universel du 17 mars 1854, col.502 (les
Anciennes Forts un trait dlicieux de la vie de S. I. ubin (Leobimis),
,
qui vivait au milieu du sixime sicle et qui mourut, aprs avoir t
vque de Chartres, en 556. Un jour qu'il gardait les boeufs de son
pre dans un pturage (in pascuis), prs de Poitiers, Lubin vit venir
un moine de Noaill ; et, comme il avait grand dsir d'apprendre
lire, il supplia le religieux de lui tracer les lettres de l'alphabet.
Mais celui-ci, cum non haberet codicis aut tabularum supplemen-

tum, prout potuit apices in cingulo scripsit


: ut qui multis erat
profuturus ad exemplum castitatis, ipse coelibatus zona circumdatus,
candoris instar fragrantis lilii, circa renes haberet cingulum litteris
inscripttum vcritatis. (ACT. SS. O. B., saec. I, p. 123.)
L'hagiographe ajoute que le pre du jeune Lubin lui accorda des
tablettes, mais sans lui permettre de renoncer aux travaux des
champs. Lubin passa sept annes dans un monastre (in quodam monasterio). Oblig, pendant le jour, de vaquer aux fonctions de cellerier, il consacrait ses nuits l'tude ; et, comme il craignait
d'exciter les murmures des frres, fenestroe quoe oculis fratrum
patula erat, velum opposuit, ut lumen eis redderet subobscurum,
et ipse lectionis caperet incrementum. Plus tard, Lubin devint plerin de la science, visita Saint-Calais, Saint-Loup, Saint-Csaire,
Lrins, et revint mourir dans sa premire cellule.
2. GIESEBRECHT, De litter, studiis ap. Italos, p. 14.
5. MABILLON, Proef. in soec. III Bened., p. 46.

L'GLISE ET

LA

FODALIT.

169

de Gerbert Reims, et, mieux encore, par celui


du moine Thodore, archevque de Cantorbry,
qui, avec le concours de l'abb Adrien, son ami,
enseignail aux jeunes Saxons non-seulement les
saintes Ecritures, mais en outre les rgles de
la posie, l'astronomie, l'arithmtique, et amenait ses lves se servir du grec et du latin
presque aussi facilement que de leur langue maternelle 1. Mais la plupart des diocses envoyaient
leurs lves aux coles des monastres : au onzime
sicle, par exemple, la jeunesse de Lyon, Besanon,
Autun, Langres, Chlons et Strasbourg, allait

tudier Luxeuil, sous l'coltre Constance, mort


en 10152. Il y avait des coles, dites Palatines,
dans les palais des rois de France et d'Allemagne,
et d'autres coles prives et libres dans plusieurs
villes; mais presque toutes celles dont on a gard
le souvenir taient tenues par des religieux. Au
premier rang des moines professeurs brillrent
le clbre Alcuin, chef des coles de la cour de
1. Et quia

litteris sacris. simul et saecularibus... abundanter ambo

erant instructi, congregata discipulorum caterva, scientiae salutaris


quotidie flumina irrigandis eorum cordibus emanabanl ; ita ut etiam
metricae artis astronomia; et arithmeticae ecclesiasticae disciplinam
inter sacrorum apicum volumina suis auditoribus contraderent...
usque hodie supersunt de eorum discipulis qui latinam graecamque
linguam aeque ut propriam, in qua nati sunt, norunt. BED., Hist.
eccles., IV, 2.
2. Ce Constance tait auteur d'un trait sur la nature des liquides.
Hist. littr. de France, t. VII, p. 82. Son disciple, Gudenus, crivit
une lgie touchante sur la mort du savant moine. Voy. En. CLERC,
Essai sur l'Hist. de Franche-Comt, t.I, p. 245 ; et D'ACHERY, Spicileg.

170

L'GLISE ET LA FODALIT.

Charlemagne, puis Remy, moine de Saint-Germain-d'Auxerre, qui dirigea successivement l'cole rurale des prtres de Reims et l'cole palatine de Paris, tablie dans le palais de Charles le
Chauve. Le saint homme y enseignait surtout la
dialectique et la musique, et il passe pour avoir
contribu, plus que personne, rpandre l'tude
des lettres dans la France du neuvime sicle 1.
Plus tard, se firent distinguer Hildric Bnvent,
sous l'empereur Louis II, et, au onzime sicle,
Guillaume d'Averse et Benot de Cluse 2. Les juges
les plus comptents regardent les Bndictins
comme les premiers matres et les vritables fondateurs des plus clbres coles de l'Europe moderne,
telles que les universits de Paris 5, d'Oxford 4, de
Cambridge5, et l'cole de mdecine de Salerne 6.
1. Ex Remigio propagata est per universam fere Galliam scientia
litterarum. MABILL., Proef. in V soec. Bened., n. 45. Cf. Proef. in IV
s ec., n. 181, et in VI soec., n. 7 ; FLOBOARD, liv. IV, c. 5 ; ZIEGELBAUER,
t.I, p. 26. Ce fut Rmy qui forma saint Odon, deuxime abb de
Cluny. Voir sur le caractre la fois laque et ecclsiastique de l'enseignement, dans les coles des palais mrovingiens et carlovingiens,
les excellentes dmonstrations de DOM PITRA, Hist. de saint Lger,
ch. 2 et 5, et d'OZANAM, tudes germ., t. II, c. 9.
Sous Clotaire II, le chef de l'cole palatine portait le titre d'abb du

palais.
2. GIESESRECHT, l. c, p. 15, 16. Cf. MABILLON, Annal., t. IV, p. 726,
et Proef. in soec. IVBened., VIII, n. 181.
5. MABILLON, Proef. in IV soec. Ben. n. 182.
4. WOOD, Hist. univ. Oxonien., l.I, p. 12.
5. Nous donnerons plus loin l'histoire de cette fondation, due un
abb de Croyland au douxime sicle.
6. ZIEGELBAUER, pars II, c. 5, sect. 5, p. 505.

L'GLISE ET

LA

FODALIT.

171

L'instruction publique tait donc presque entirement concentre dans les clotres 1, et elle y
tait abondamment distribue tous ceux qui la
rclamaient. C'tait l que les petits enfants venaient apprendre lire, selon le tmoignage de
saint Boniface 2, aptre et martyr de l'Allemagne,
et que se formaient ces hommes qui, comme
le vnrable Bde, Boniface, Alcuin et tant
d'autres, furent la fois la lumire et l'honneur
de la chrtient ; c'tait l qu'accourait une foule
d'tudiants de tous rangs et de tous pays ; foule
si nombreuse, que la seule cole abbatiale de
Fleury, ou Saint-Benot-sur-Loire, comptait, diton, cinq mille coliers, aux dixime et onzime
sicles 5. Il y avait des coles jusque dans les Celles
ou prieurs dpendants des principales abbayes,
grand Alcuin, tour tour lve et suprieur de l'cole monastique de la mtropole d'York, nous apprend qu'on y enseignait la
grammaire, la rhtorique, la jurisprudence, la posie, l'astronomie,
l'histoire naturelle, les mathmatiques et la chronologie, en mme
temps qu'on y expliquait les mystres de la sainte criture. ALCUIN,
Poem. de Pont, et SS. Ecoles. Eborac, V, 1451-1447.
2. Parlant des habitants de l'abbaye de Fulde, saint Boniface dit :
Sunt pene omnes peregrini, quidam presbyteri, quidam monachi... et
infantes ad legendum litteras ordinati. ACT. SS. BOLL., t. I jun., p. 490.
5. JOAN. DE BOSC, Bibl. Floriac., ap. ZIEGELBAUER,pars I, p. 235; cf.
ACHERI, Essai
sur la question de savoir si le christianisme a nui aux
sciences, dans les Annales de philosophie chrtienne, t. XVIII, p. 156.
Ce prcieux opuscule a t tir part, mais 50 exemplaires seulement : c'est pourquoi nous prfrons citer la collection plus rpandue o il se trouve insr par fragments successifs. On sait que,
sous l'anagramme d'ACHERI se cache un pieux Jsuite, le P. Cahier,
peut-tre le plus savant archologue de nos jours.
1. Le

L'instruction
publique
tait presque
entirement
concentre
dans
les clotres.

172

L'GLISE ET LA FODALIT,

et cela ds de neuvime sicle 1 ; mais celles


des abbayes offraient naturellement plus de resordinaires
monastres
les
Tandis
serque
sources.
vaient d'coles primaires la jeunesse des environs,
les sujets distingus taient runis dans les coles
suprieures, tablies dans les grandes et riches
communauts, sous la direction de religieux non
moins verss dans la littrature profane que dans la
thologie 2. Sans craindre de rpter ici des noms
bien des fois cits, nous rappellerons encore les
coles monastiques qui, par l'tendue et la varit de leur enseignement, par le nombre de
leurs lves, furent, du huitime au treizime
sicle, les vrais centres d'ducation des races
chrtiennes. C'taient, en Italie, le Mont-Cassin,
Nonantule, Pomposa et Classe 3; en Allemagne,
Propr. Einsiedlensi, cit par LANDOLF,
Ursprung des Stiftes Maria Einsiedl., p. 51.
2. Cette distinction est parfaitement tablie par TRITREMIUS : In omnibus ordinis nostri coenobiis, in Germania et Gallia maxime, monachorum scolastici et monachi habebantur, qui juniores quosque et
iugenio praestantes in primitivis literarum scientiis erudirent, et
postea qui habiles inventi fuissent, ad altiora transmitterent. In solis
autem famosioribus coenobiis... constituebantur ad officium docendi
alios monachi omnium doctissimi, et non solum in divinis sed etiam
in secularibus literis eruditi, ad quos mittebantur monachi altioribus
disciplinis eruditi. Citron. Hirsaug. Cf. ZIEGELBAUER, pars I, p. 189.
5. On remarquera que les monastres italiens taient moins fconds sous ce rapport que ceux d'Allemagne, de France et d'Angleterre. GIESEBRECHT, p. 15. Certains dsordres avaient fait supprimer
l'cole des enfants au Mont-Cassin, pendant le onzime sicle, et saint
Pierre Damien en flicitait l'ahbaye (Ep. II, 17). Mais cette cole y
fut promptement rtablie, puisque Glase II, pape en 1118, y avait
1. Legend. S. Meinrad. in

L'GLISE ET LA FODALIT.

175

Fulda 1, Fritzlar, Hersfeld, Saint-Gall, Reichenau,


Corvey, Prm, Hirschau, Wissembourg, Metloch,
Saint-Maximin et Saint-Matthias de Trves, SaintAlban de Mayence ; en Angleterre, un autre SaintAlban, Glastonbury, Malmesbury, Croyland et
Saint-Pierre de Cantorbry ; en France et en Belgique, Marmoutier, Fontenelle, Fleury, Lobbes,
Aniane, Corbie, Ferrires, Saint-Germain d'Auxerre, Saint-Mihiel en Lorraine, Saint-Amand,
Saint-Evroul, Gembloux, le Bec, Cluny, la ChaiseDieu, Saint-Mayeul au Puy.
Ce furent l, vrai dire, les universits de l'Europe chrtienne, depuis l'poque de Charlemagne
jusqu' celle de saint Louis 2.
Naturellement, ces grandes coles taient de
deux sortes, ou, pour mieux dire, dans les principaux monastres existaient deux coles : l'une intrieure, pour les novices, pour les futurs religieux,
pour les enfants que leurs parents destinaient la
vie claustrale ; l'autre, extrieure, pour ceux qui
devaient un jour rentrer dans le monde, et o l'on
t lev et que saint Thomas d'Aquin y
ans.

fut plac ds l'ge de cinq

1. Erat Fulda pulcherrima academia honestissimarum rerum ac


disciplinarum. BRUSCHIUS, Monast. germ. chron., p. 59.
2. Nous devons renvoyer, pour le dtail des services rendus l'ducation, par l'ordre monastique, aux excellents travaux de MABILLOK,
Proef. in soec. III Benedict., IV, et surtout ceux de ZIEGELBAUER,
Hist. rei lit. O. S. B., pars I, c. 1 et 2. Ce dernier a rellement
puis le sujet. On trouve aussi un fort bon rsum dans HURTER :
Essai sur les institutions de l'glise au temps d'Innocent III, t. III.

Il y avait
deux sortes
d'coles
dans
les monastres.

174

L'GLISE ET LA FODALIT,

recevait, avec les fils de la noblesse guerrire, les


clercs envoys par les vchs 1. Il y avait, en effet,
deux genres distincts d'ducation ou de discipline,
monastique
l'ducation
alors
disait
et
:
comme on
l'ducation librale 2. L'une el l'autre se puisaient
au sein des monastres, o, depuis Charlemagne,
les rglements bndictins, d'accord avec les lois
civiles, appelaient et les enfants de la noblesse militaire, pour les rendre capables d'exercer dans
l'glise ou dans le monde les devoirs de leur haute
condition, et les fils des plus pauvres serfs pour
les affranchir et les anoblir par l'instruction5.
Hurter, dans son remarquable Essai sur les insti1. Exteriorem in qua magnatum nobiliumque liberi fingebantur.
BROUWER, Antiq. Fuldens., p. 50. Cf. MATILLON, Trait des tudes,
p. 51, et Proef. in soec. III Benedict., IV, n. 40. ZIEGELBAUER, Hist.,
lit. O. S. B., pars I, p. 190, 208. Le concile d'Aix-la-Chapelle, en
817, voulut interdire ces coles doubles : ut scholoe in monasterio
non habeatur, nisi eorum qui oblali sunt. Mais cette prescriptionne
fut pas excute. On appelait les enfants destins au clotre oblati,
et les autres, les coliers proprement dits, nutriti. La distinction est

parfaitement marque dans ce texte d'Ekkehard de Saint-Gall, que


D. Pitra a mis en lumire.: Traduntur post breve tempus SCHOLAE
CLAUSTRI cum B. Notkero et coeteris MONACHICI HABITUS PUERIS. Exteriores
vero, id est canonicoe, Isohi cum Salomone et ejus comparibus, EKEEHARD, Vit. S. Notkeri, c. 7.
2. Disciplina monastica et liberalis, ou bien Disciplina rgulari
et scholaris. ACT. SS. O. B. passim, et ailleurs.
5. Dans le capitulaire d'Aix-la-Chapelle, en 789, se lit ce qui suit :
Et non solum servilis conditionis infantes, sed etiam ingenuorum
filios adgregent sibique socient, et ut scholae legentium fiant, psalmos,
notas, cantus, computum, grammaticam per singula monasteria vel
episcopia discant. BALUZE, t. I, p. 174.
Voici
ce que dit ce sujet

un savant protestant du dix-septime sicle : Nec modo ingenuorum

L'GLISE ET LA FODALIT.

175

tutions de l'Eglise au temps d'Innocent III, croit


mme avoir trouv dans un passage de la rgle de
saint Ferrol, cit ci-dessous 1, la premire trace de
l'enseignement mutuel, dont on a voulu faire, de
nos jours, une arme contre le catholicisme. Aussi,
un savant crivain moderne a-t-il pu dire qu'au
douzime sicle on distribuait de la science au
peuple, la porte des vchs et des couvents,
comme du pain aux pauvres et des mdicaments
aux malades 2.
Les auteurs qui ont soutenu que les coles monastiques d'autrefois taient destines la seule dused servorum etiam liberi erudiebantur, quorum qui infimo ordine
erant, psalmos cauere et sacros libros legere discebant, quae eadem
et abbatum cura erat, delectis quidem monachis magistrisve, qui ei
muneri prseessent. Nobiles maxime in collegiis et monasteriis instituebantur, ex quibus, qui magis profecissent, ssepe sodales facti et
promoti ordine, magno honori et collegiis et monasteriis fuere. JOACH.
VADIAM, De collegiis monasteriisque Germanioe, in GOLDAST., Script.
Alamann., t. III, p. 5. Autres exemples : on voit, au dixime sicle, des moines irlandais ouvrir une cole sur le site de l'ancienne
abbaye de Glastonbury : Suscipiunt filios nobilium liberalibus studiis
imbuendos... Adest ergo nobilissimus in Christo puer Dunstanus...
litterarum studio intentas acerrimo... Flebat scholasticorum coaetanea turba... OSBERS, Vit. S. Dunstan, in Anglia sacra, t. II, et ACT.
SS. O. B., saec. IV, parte secund., p. 842 et seq.
1. Ediscendo memoriter psalterio, partito agmine toto in decurias, ac prestituto singulis decuriis lectore, quem ceteri audiant.
(HURTER, loc. cit., t. IV, p. 571.)
2. M. CHARLES MAGNIN, Revue des Deux-Mondes, tome VII, Ire srie.
Il cite l'exemple de l'abb de Sainte-Genevivede Paris, au douzime
sicle, lequel divisa l'cole de son monastre en deux classes : l'une,
dans l'intrieur, pour les novices et profs ; l'autre, l'entre de la
maison, pour les coliers du dehors.

ducation
des laques
dans les
monastres.

176

L'GLISE ET LA FODALIT.

cation des futurs moines, se sont donc tromps


aussi compltement que les crivains qui ont prtendu que toute intervention des ordres religieux
dans l'ducation tait une violation de leurs rglements 1. Des faits sans nombre attestent que les monastres taient partout des foyers d'ducation nonseulement pour les jeunes clercs, mais encore
pour la jeunesse laque, et qu'on y allait tudier,
comme le firent Lanfranc et saint Anselme
l'abbaye du Bec, sans avoir aucune intention
d'embrasser la vie monastique 2. Que l'on ouvre,
au hasard, un volume quelconque des Actes des
Saints de l'ordre de Saint-Benot, se rfrant la
premire moiti du onzime sicle, et l'on y trou1. Tels, par exemple, que 31. tienne-Marie Portalis, ministre des
cultes de Napolon Ier, lequel soutient que des moines qui rclameraient quelque emploi dans l'ducation, se dnonceraient eux-mmes
pour de trs-mauvais religieux. (Discours, Rapports, etc., publics
par son petit-fils.) Quand on rapproche de telles affirmations de
passages formels de la rgle de saint Benot, et d'une foule d'exemples
donns par les moines les plus saints, on reconnat que l'ignorance
de ce prtendu prince des lgistes modernes tait presque gale sa
malveillance instinctive contre la libert de l'glise.
2. Il est vrai que le canon 45 du dcret rendu la grande assemble d'abbs, convoque par Louis le Dbonnaire, Aix-la-Chapelle,
en 817, dfendait d'admettre dans les coles monastiques d'autres
enfants que ceux qui avaient t offerts par leurs parents pour tre
faits moines (oblati). Mais celte disposition tait videmment en
contradiction avec la force des choses. L'amour des peuples chrtiens pour les moines l'emporta sur cette prohibition, qui ne fut
pas excute, ainsi que le prouvent des milliers d'exemples de
l'usage contraire. Voir ZIEGELBAUER, Hist. litt. Ord. S. B., pars I,
c. 5, et le F. CAHIER: Si le christianisme a nui aux sciences,
c. xix, p. 118, note 2, loc. sup. cit.

L'EGLISE ET LA FEODALITE.

177

vera, presque chaque page, des preuves irrfragables de l'existence de cet usage. Tantt c'est le fils
du prince de Capoue, Athenulfe, qui, livr comme
otage l'empereur Otton, est envoy en Allemagne
pour y tre lev dans un monastre2 o il ne
portait pas mme le costume religieux 3 ; tantt
c'est le jeune comte de Sommerschenburg, Bernward, depuis vque de Hildesheim, qui, pendant ses tudes au monastre de celle ville, en
sort volont, pour ainsi dire, afin que sa famille puisse admirer ses progrs dans la versification, la logique, la peinture et la ciselure4.
1. Giesebrecht, p. 18,19, a runi plusieurs preuves de ce fait important, et il n'hsite pas dclarer que la jeune noblesse italienne
allait gnralement tudier dans les clotres. Mais il se trompe en
supposant que les annales monastiques des autres pays fournissent
des exemples moins nombreux ou moins concluants que ceux qu'il a
runis sur l'Italie.
2. Il devint ensuite abb du Mont-Cassin, et mourut vers 1010.
5. C'est ce qu'il est facile de dduire du texte de la chronique du
Mont-Cassin, l. II, c. 29, o il est dit, en parlant de sa fuite du monastre : Monastica veste indutus fugani arripuit... oucullam, quam
fugae occasione simulanter induerat... S'il n'avait revtu la coule
que pour se cacher en sortant du monastre, il ne la portait donc
pas habituellement. Voir aussi ce qui est dit au c. 50.
4. Meae parvitali, qui primicerius scholae puerorum praeeram litteris imbuendus deputatur... quem interdum extra monasterium exce-

dais ducebam... ssepe totum diem inter equitandum studendo attrivimus; nunc legendo... prolixam lectionem... nunc poetizando per
viam metro collusimus... saepe syllogisticis cavillationibus desudavimus. Ipse quoquemecrebro, etsi verecunde, acutis tamen et ex intimo
aditu philosophiae prolatis quaistionibus sollicitabat In scribendo (la
..
calligraphie) apprime enituit : picturam etiam limate exercuit. Fabrili
quoque scientia et arte clusoria (la ciselure ou art d'enchsser les
pierres prcieuses), omnique structura (l'architecture) mirifice excelMOINES D'OCC. VI.

12

178

L'GLISE ET

LA

FODALIT.

saint Godehard 1,
trouva l'cole monastique de sa cit piscopale
remplie de jeunes tudiants, zls et instruits,
qui le mirent mme de subvenir tous les besoins de son diocse 2. Ailleurs, on voit Gotescalc, fils d'un prince des Slaves du Mecklenbourg,
et plus tard gendre du roi de Danemark, tudier
au monastre de Lunebourg, d'o il s'chappe en
apprenant la mort de son pre 3. Ailleurs encore,
un saint abb, Guillaume de Saint-Bnigne 4, ragissant contre l'ignorance et le relchement du
clerg sculier de la Normandie et d'autres contres
de la France, appelle aux coles monastiques qu'il
dirige Fcamp, Bze, Dijon, etc., une foule
d'lves pris indiffremment dans les familles
riches ou pauvres, parmi les fils d'hommes libres ou
de serfs. Ces derniers ne payent aucune rtribution
Le successeur de Bernward,

luit... Vit. S. Bernuardi, auct. TANGMARO, presbyt. oequali, in


SS. 0. B., saec. VI, pars prima, p. 205.

ACT.

1. Mort en 1058.
9. Le texte entier mrite d'tre mdit : Coenobium suum pastorali
cura sapienter gubernavit... Juvenes quoque et pueros, quos inibi bonae
indolis et sapidos invenit, per diversa scholarum studia circumquaque dispertivit, quorum certe postea servimine variant ac multiplicem ecclesiae suae utilitatem in lectione, scriptura et pictura, ac
plurali honestiori cleriealis officii disciplina conquisivit. Vit. S. Godehard, auct. WOLFERO, ejus oequal. et discip., in ACT. SS. O. B.,
saec. VI, p. 409.
5. Aprs avoir commenc par faire la guerre aux chrtiens, pour
venger la mort de son pre, Gotescalc devint l'aptre du Mecklenbourg, et mourut martyr en 1068. ACT. SS. BOLL., die 9 Junii; HELNOLD, Chron. slav., l. I, c. 28.
4. Mort en 1051.

L'GLISE ET LA FODALIT.

179

et sont nourris aux frais des abbayes 1 transformes


en de vritables sminaires, dans le sens moderne
du mot.
Sans doute, il y avait l un moyen indirect de
recruter les rangs monastiques eux-mmes, car un
certain nombre d'lves devait naturellement prfrer la vie religieuse toute autre ; sans doute
aussi l'glise tait appele recueillir les meilleurs fruits d'un tel enseignement; mais, encore
une fois, on ne le refusait aucun des laques qui
voulaient en profiter, mme avec l'intention avoue
de rester dans le monde 2. Aussi voit-on les fils de
1. Ici encore le texte est trop curieux pour ne pas mriter toute l'attention du lecteur : Cernens vigilantissimus pater, quodnam non solum
illo in loco (Fcamp), sed etiam per totam provinciamillam, nec non per
totam Galliam, in plebeiis maxime scientiam psallendi ac legendi deficere et annullari clericis, instituit scholas sacri ministerii, quibus
pro Dei amore assidui instarent fratres hujus officii docti, ubi siquidem gratis largiretur cunctis doctrinae beneficium ad coenobia sibi
commissa confluentibus; nullusque qui ad hoec vellet accedere prohibetur. Quin potius tam servis quam liberis, divitibus cum egenis,
uniforme caritatis impenderetur documentum. Plures etiam ex ipsis
coenobiis, utpote rerum tenues, accipiebant victum. Ex quibus quoque nonnulli in sanctae conversationis monachorum devenere habitum. RADULPH. GLABER., in Vit. S. Guillelm., n. 11. On voit donc
que l'abb Guillaume avait fond de vritables sminaires cinq siclesavant le concile de Trente, et que ces maisons d'ducation ressemblaient mme aux petits sminaires de nos jours.
2. Voir les nombreux exemples et tmoignages cits par ZIEGELBAUER, Hist. litt. O. S. B., pars I, c. 1, et c. 2, 1 et seq. Wernherus, dictus Kempho, curtem nobiscontulit hoc pacto ut Marquardus
nepos ejusdem quindecim annis apud nos erudiendus si libenter profiteri voluerit, consortio nostro adunetur. (Monumenta Boica, t. X,
On trouve dans le mme recueil (t. I, p. 184), une donsp. 149.)

180

L'GLISE ET LA FODALIT,

de Saint-Gall,
relevaient
qui
fiefs,
de
possesseurs
faire leur ducation dans cette grande abbaye 1
o, comme dans toutes les autres, on ne reconnaissait parmi les lves d'autre supriorit,
d'autre distinction que celle de la capacit 2. Souvent, en effet, ct des fils de serfs ennoblis par
la science et nourris par la charit des moines, on
voyait assis des fils de chevaliers, comme ceux, par
exemple,que la noblesse d'Aquitaine avait confis
au fondateur de la Grande-Sauve 3; ou comme ce
jeune crois, nagure lieutenant du vaillant Bormond, et qui, revenu de Palestine, plein de reconnaissance pour son matre saint Anselme, lui
adressait, l'abbaye du Bec, un reliquaire renfermant des cheveux de la sainte Vierge 4.
En Allemagne, les enfants des seigneurs de la
plus haute noblesse taient aussi, de trs-bonne
heure, confis aux moines 5. Sous les Carlovingiens,
tion faite au monastre d'Au, l'intention d'un enfant qui ne devait
choisir un tat qu aprs avoir termin ses tudes.
1. Il est dit de Tutilo, le fameux musicien : Filios aliquorum in
loco ab abbate destinato fidibus edocuit (EKKEH., De casib. S. Galli,
c. 5 ; et de l'abb Notker (975-085) : Filios aliquorum qui patrum
beneficia habituri erant, adsumptos severe educaverat. Ibid., c. 10.
2. EKKEHARD, Casus S. Galli, 10.
5. CIROT, Histoire de la Grande-Sauve, t. I, p. 292, et passim.
4. In quo sub tuo patrocinio ad aetatem hominis provectus sum.
EADMER., Hist. novorum, l. IV, p. 75, ed. Gerberon.
Il s'appelait
Igyrus, et tait magister militant du clbre Bohmond.
5. Sub aevo Carolorum, Ottonum, Henricorum, regum ducumque
liberi, tenelli adhuc, in canonicorum aut monachorum collegia
amandabantur; ut apud religiosos homines, procul a strepitu offendiculis-

L'GLISE ET LA FODALIT.

181

l'abbaye de Saint-Biquier, en Picardie, comptait


cent enfants dans son cole, parmi lesquels des fils
de ducs, de comtes et des premiers seigneurs du
royaume . A Fleury, Beichenau, il y avait des collges spciaux pour les jeunes nobles, d'o ils sortaient pour se marier, et suivre la vie militaire 2. A
Saint-Germain d'Auxerre, au temps de la conqute
de l'Angleterre par les Normands, l'abb de Silby offrait au jeune Hugues, lev dans ce monastre, le
choix entre le baudrier de chevalier, dans le sicle, et la chevalerie monastique dans le clotre 3.
A la mme poque, le jeune Jarenton, lev
Cluny avec le plus grand soin, renonait la profession monastique, qu'il devait illustrer plus tard,
pour embrasser la vie militaire 4.
que aulicis, a tenero ungui ad exercitia pietatis, honestarumque ac
liberalium artium et linguarum cognitionem assuefierent. MEIBOM., in
dedic. Vindiciar. Billing., ap. ZIEGELBAUER.
1. Centum pueros scholis erudiendos... Statuimus... In hoc enim
caenobio duces, comites, flii ducum, filii comitum, filii etiam regum,
educabantur : omnis sublimior dignitas quaqua versum per regnum
Francorum posita, in S. Richarii monasterio se parentem habere
gaudebat. Chron, centul. in Spicileg., t. II.
2. Principes, comites et barones illic educarentur... tum bene institutis ac libero educatis integrum ac liberum erat prodire iterum
vel uxores ducere, vel aulas principum, vel militiam sequi. BRUSCHIUS,
Monast. Germ. Chron., p. 8. Voir, du reste, les sages rflexions de
ZIEGELBAUER sur ce passage, Hist. litt. O. S. B., pars I, p. 217.
3. In eodem educatus monasterio abbati diu servierat... benignus
Dominus... Duarum illi proposuit optionem... vel militiae cingulum
in saeculo, vel militiam in monasterio. Hist. monast. Selebiensis in
Anglia, c. 4. Ap. LABBE, Bibl. nov. ms., I, p. 597.
4. Militaria potius instrumenta appetens. HUGO FLAVINIAC, ap. LABEE,
t. I, p. 197. Le fait n'est pas nouveau : on avait vu, quatre sicles

182

L'GLISE ET LA FODALIT.

Quelquefois mme on voyait, dans les coles monastiques, des fils de rois et des rois futurs, tels que
Pepin le Bref et Robert le Pieux, qui furent levs,
l'un Saint-Denis, l'autre Reims. Sanche le
Grand, roi de Navarre et de Castille, sortait du
monastre de Leyre 1 comme Louis le Gros, roi de
France, de l'abbaye de Saint-Denis, o, au dire de
Suger, il tait devenu un thologien trs-instruit 2,
ce qui, par parenthse, ne l'empcha pas d'tre
auparavant, le noble Aicadre, aprs avoir tudi, depuis dix ans jusqu' quinze, au monastre de Saint-Hilaire de Poitiers, rentrer dans
le monde et y passer plusieurs annes avant de retourner au service
de Dieu. ACT. SS. O. S. B., t. II, p. 954 et seq.
1. MARILLON, Annal., l. LV, c. 29.
2. Litteratissimus theologus. Il faut noter ici l'erreur commise
par M. Guizot, quand il soutient, dans la 6e leon de son Histoire de
la civilisation en Europe, que les coles ecclsiastiques taient destines l'ducation du seul clerg, et que l'glise ne faisait rien pour
le dveloppement intellectuel des laques. Dans ses coles (qui taient,
redisons-le, presque toutes monastiques), l'glise offrait au contraire
l'instruction et l'ducation tous les laques qui en avaient besoin. Mais
on conoit fort bien que nombre d'entre eux, destins la vie militaire
ou agricole, selon qu'ils appartenaient la noblesse ou au peuple,
n'aient pas prouv le besoin d'une instructiontrs-tendue. Reprocher
cela l'glise, c'est lui reprocher d'avoir subi les conditions de
l'tat social auquel elle prsidait. L'un des principes fondamentaux
de cet tat social obligeait celui qui voulait se consacrer la science
ou l'enseignement, de se consacrer en mme temps l'glise, soit
comme clerc, soit comme moine, afin de trouver, dans cette vocation,
d'abord une discipline morale et intellectuelle, puis un bnfice qui
fournit aux besoins de la vie du savant, dans un temps o nul ne
jouissait des produits de la proprit littraire. Cette identit entre
l'tat ecclsiastique et la profession des lettres ou des sciences, tait
parfaitement exprime, dans l'ancienne langue franaise, par l'expression clergie, qui signifiait science, comme le mot clerc tait syncnyme de lettr (un loup, quelque peu clerc, prouva par sa haran-

L'GLISE ET LA FODALIT.

185

un trs-vaillant chevalier et un trs-habile politique. Enfin, le grand Alfred, le plus illustre des rois
d'Angleterre, le librateur de sa patrie, le hros victorieux de cinquante-deux combats, ne rougit pas,
parvenu l'ge mr, de rparer ce que son ducation avait eu d'imparfait, en allant se mettre
l'cole des Bndictins qu'il avait tablis Oxford,
pour apprendre, sous leur direction, la grammaire, la philosophie, la rhtorique, l'histoire, la
musique et la versification 1.
Les monastres de femmes, l'instar des abbayes
d'hommes, renfermaient des coles o taient leves non-seulement les futures novices, mais encore
nombre de jeunes filles destines la vie des cours
ou du monde 2. L'une des plus anciennes rgles relatives aux monastres de femmes, celle de saint
Csaire d'Arles, institue au cinquime sicle et
introduite, cent ans plus tard, par sainte Radegonde
Poitiers, voulait que toutes les soeurs sussent lire
et les obligeait consacrer deux heures par jour
gue... LA FONTAINE). La mme identification des deux mots science et
clerg se retrouve dans la langue "allemande de nos jours, o le terme
laie (laque) s'emploie dans le sens d'tranger une science, un art,
un mtier quelconque. On sait que l'ancienne socit germanique
se divisait en trois ordres ou tats, ainsi qualifis : Lehrstand, Wehrstand, Noehrstand, littralement : l'ordre qui enseigne, l'ordre qui
dfend, l'ordre qui nourrit chacun des deux autres et lui-mme; ou,
en d'autres termes, le clerg, la noblesse et le peuple.
1. Cf. AELREB, SPELMAN, OUDIN, ap. ZIUGELBAUER, pars I, p. 526, 327.
2. Hist. littr. de France, t. IX, p. 127. Cf. P. CAHIER, l. c, t. XVIII,
p. 107, not. 5, et 108, not. 1.

coles dans

les
monastres
de
femmes.
Religieuses
savantes.

184

L'GLISE ET LA FODALIT.

la lecture 1. Sainte Lioba, l'amie et l'auxiliaire de


saint Boniface, avait introduit l'tude des Pres et
celle du droit canon dans l'enseignement de son
monastre transform par elle en une sorte d'cole
normale l'usage des abbayes voisines 2. Les
princes et les seigneurs allaient y chercher leurs
compagnes, comme le fit, Herford, le roi
Henri l'Oiseleur lui-mme. Toutes les abbesses
exemplaires se distinguaient par leur sollicitude
pour le bien-tre matriel et les progrs intellectuels des jeunes lves du clotre. L'histoire monastique n'a pas ddaign de raconter et les caresses que prodiguait l'illustre Adlade de Luxembourg, abbesse de Vilich 5, aux petites filles de son
cole, qui rpondaient exactement aux questions de
leurs matresses de grammaire, et le soin qu'avait
la bonne suprieure d'aller, tous les jours, aprs
1. Omnes bonas litteras discant; omni tempore duabus horis,
hoc est a mane usque ad horam secundam, lectioni vacent. C. 17.
2. Vit. S. Lioboe, ap. ACT. SS. O. S. B., saec. III. M. Michelet, dans
un mmoire lu l'Institut le 2 mai 1858, disait ce qui suit de la
docte Lioha : " La Bible ne sortait presque jamais de ses mains; lors
mme qu'elle tait couche, elle se la faisait lire encore. On continuait pendant qu'elle dormait, et son biographe assure que si l'on
passait une syllabe, elle se rveillait l'instant. MICHELET, Discours
sur l'ducation des femmes. Le canon 22 du liv; II du concile
d'Aix-la-Chapelle, en 816, renferme les recommandationsles plus
dtailles sur l'ducalion des jeunes filles [puelloe) dans les abbayes
de femmes, sur le choix des matresses parmi les religieuses, sur les
parties de l'criture sainte que les jeunes lves devaient tudier, etc.
5. Morte en 1015.

L'GLISE ET LA FODALIT.

185

les matines, pendant l'hiver, rchauffer les pieds


de ses jeunes novices encore couches 1.
L'histoire parle avec admiration des illustres

monastres de Bethlem, fonds par sainte Paule


et par sa fille, sous les auspices de saint Jrme:
c'taient la fois des coles de thologie et de
langue : l'hbreu et le grec y taient l'objet d'tudes
quotidiennes de la part des deux illustres femmes
dont saint Jrme prenait toujours les avis, et qui
le fortifiaient contre tous les dcouragements 2.
Ds l'introduction de l'Ordre Monastique dans
les divers pays chrtiens, les coles de filles,
tenues par les religieuses, ne cessrent de fournir la socil catholique une lite de femmes
aussi distingues par l'intelligence que par la
pit, et qui rivalisaient d'ardeur, dans l'tude des
lettres, avec les moines les plus instruits 3. Il est
connu que toutes les religieuses de choeur devraient
savoir le latin, et qu'on leur crivait toujours en
cette langue4. Il serait facile de citer une foule
1. Hyemis tempore, matutinorum officio completo, dormitorium
repetens cum ordine sororum, lectulos puellarum visu diligenter
lastravit, pedes singularum, donec calori redderentur, piis ipsa manibus fricavit... Scholae... quae semper fuerunt summae curae officii.
Has cum frequenter ingressit, moveret de arte grammatica quaestiunculas, etc... Vit. S. Aldelheid. abbat., auct. BERTHA, ejusd. sanctim. et
cooequal., c. 10,13, in ACT. SS. O. B., saec. VI, pars prima, p. 142-145.
2. S. HIERON. Epist. 92 ad Eustoch. Cf. OZANAM, t. II, p. 101.
3. Sanctimonialium studium quondam ardens in litteris excolendis, dit Mabillon, in proef. soec. III Ben., n. 47.
4. Histoire littraire de France, t. IX, p. 127 150.

186

L'GLISE ET LA FODALIT.

d'abbesses et de religieuses lettres et savantes.


Qu'on veuille bien se rappeler sainte Aure, comloi,
Bertile,
dont
religieuse
la
saint
et
de
pagne
les doctes leons sur l'criture sainte attiraient
Chelles, ds le sixime sicle, une affluence considrable d'auditeurs des deux sexes; sainte Radegonde, dont Fortunat raconte les srieuses tudes
Grgoire,
saint
saint
Pres
trois
les
grecs,
sur
Basile, saint Athanase 1; enfin sainte Gertrude,
abbesse de Nivelle, qui envoyait des messagers
Rome et en Irlande, pour y acheter des livres, et
en ramener des trangers instruits.
La race anglo-saxonne fut surtout fconde en
femmes de cette sorte : plusieurs se firent remarquer parmi les princesses tablies dans les nombreuses abbayes d'Angleterre, comme Edith,
fille naturelle du roi Edgar et qui, leve par
sa mre dans le monastre de Willon, y brilla par
sa science aussi bien que par sa vertu 2. Parmi les
religieuses associes, en Allemagne 5, la mission
du moine anglais saint Boniface, se trouvait sainte
Lioba, place par lui la tte de la premire ab1. FORTUNAT. Oper., p. I, lib. VIII, c. 1. La vie de sainte Radegonde
a t crite, par l'une de ses religieuses, avec une admirable simplicit.
2. Litterarum ac virtutum splendore... multa sanctorum exempla
in codicibus lectitabat. ACT. SS. O. B., t. VII, ad ann. 984. Elle mourut en 984.
5. Chunihilt et filia ejus Berathgiht valde eruditae in liberali scientia, in Turingorum regione constituebantur magistrae. OTHLO, Vit.
S. Bonif., l.I, c. 25.

L'GLISE ET LA FODALIT.

187

baye de filles fonde dans le nouveau patrimoine


dont il venait de doter l'glise. Ce fut auprs

d'elle que le grand missionnaire voulut tre enterr. Lioba tait si zle pour la science, que
jamais elle ne quittait les livres, hormis pendant le temps de l'office; elle tait verse dans tout
ce qu'on appelait alors les arts libraux, connaissait fond les crits des Pres, le droit canon 1, cultivait la posie latine, et soumettait ses
essais saint Boniface, qui les apprciait beaucoup.
Elle forma, par ses leons et par son exemple,
de nombreuses lves, qui devinrent, leur tour,
des abbesses remarquables. A elle l'honneur d'avoir
initi la science chrtienne les jeunes filles appeles peupler les nouveaux monastres qui se fondaient la voix des missionnaires saxons2. Les Allemands lui doivent vritablement l'introduction chez
eux de cette culture monastique qui devait, deux
sicles plus tard, jeter un si vif clat dans la
personne de Hroswitha, celle illustre religieuse de
Gandersheim, dont le pur et potique gnie 3 a
1. Lectionis studio tanta diligentia incumbebat ut nisi orationi
vacaret, nunquam divina pagina de manibus ejus abscedebat... ab
ipsis infantiae rudimentis grammatica et reliquis liberalium artium
studiis instituta... eruditissima... Dicta SS. Patrum et decreta cano-

num, totiusque ecclesiastici ordinis jure plenitudini perfectionis adjecit. RUBOLPH., Vit. S. Lioboe, in ACT. SS. O. B., t. IV.
2. Eo in Parthenone non parvus ancillarum Dei numerus... quae
ad exemplum B. Magistrae coelestis disciplinae studiis instituebantur,

et in tantum doctrina proficiebant, ut plures ex illis postmodum


magistrae fierent aliorum. Ibid.
3. Il y eut encore Gandersheim une autre Hroswita, fille du duc

188

L'GLISE ET LA FODALIT,

contemporaine, une tarl'rudition

grce
reu,
dive mais clatante conscration 1. On sait qu'elle
Otton le
l'empereur
de
l'histoire
crit
vers
en
a
Grand, celle de l'illustre monastre qu'elle habitait, et plusieurs vies de saints, galement rimes 2. Mais le plus beau titre du pieux crivain,
de Saxe et quatrime abbesse du lieu, au neuvime sicle ; elle composa un trait de logique fort estim : elle a t souvent confondue
avec l'auteur des drames, mais tort, comme l'a dmontr M. Magnin, p. xiv.
1. Elle mourut en 997. Les oeuvres si curieuses de cette clbre religieuse, qui ont fix de tout temps l'attention des savants, semblent
dsormais voues une popularit nouvelle, grce l'excellente publication de M. Charles Magnin, intitule Thtre de Hrosvita : texte
et traduction. (Voir aussi l'article ingnieux de M. Philarte Chasles
sur cet ouvrage dans la Revue des Deux Mondes, 1845, t. XI, p. 707.)
M. Magnin a rendu, par cette publication, un service essentiel a l'histoire et la littrature des sicles catholiques. Mais on a peine
s'expliquer qu'un rudit aussi consciencieux puisse encore parler srieusement de la nuit du moyen ge, et mconnatre le dveloppement intellectuel de l'Ordre Monastique, particulirement dans le
dixime sicle, au point de dire que l'abbaye de Gandersheim fut en
Allemagne une sorte d'oasis intellectuelle jete au milieu des steppes
de la barbarie!
2. Voir, dans l'introduction de M. Magnin, l'numration exacte des
nombreux pomes religieux, historiques et dramatiques de celte
femme illustre, qui rend compte elle-mme, avec une grande modestie, de ses tudes : Hec matura adhuc aetate vigens, nec scientia lui
proficiens ; sed nec alicui sapientum affectum meae intentionis consulendo enucleare, ne prohiberer pro rusticitate. Unde, clam cunctis
et quasi furtim nunc in componendis SOLA desudando, nunc male
composita destruendo, satageham juxta meum posse, licet minime
necessarium, aliquem tamen conficere textum ex sententiis Scripturarum, quas intra aream nostri Gandersheimensis collegeram coenobii.
Elle ajoute que son premier succs revient Rikkarde, matresse
des novices, puis la royale princesse Gerberge, " cujus nunc subdor dominio abbatiae, quae aetate minor, sed, ut imperialem decet

L'GLISE ET LA FODALIT.

189

c'est d'avoir compos les drames qu'elle fit reprsenter dans son abbaye. Ces pices nous tonnent par
une connaissance extraordinaire des auteurs de
l'antiquit paenne, Plaute, Trence, Virgile, Horace, et plus encore par une science du coeur humain bien extraordinaire chez une femme compltement spare du monde. Dans ces monuments
littraires, aussi difiants que curieux, Hroswitha
a revtu d'une forme attrayante et nouvelle plusieurs des lgendes les plus louchantes de la tradition catholique, et, en un langage souvent pathtique, quelquefois sublime, elle a dpeint, avec
une rare nergie, le sacrifice de l'amour humain
l'amour divin, et le triomphe glorieux de la sainte
faiblesse des vierges chrtiennes sur toutes les passions et toutes les souffrances de la chair 1.
Hroswitha fut la plus clbre, mais non la
seule religieuse savante de cette priode du
moyen ge. Au sicle de saint Grgoire VII,
la fille de Guillaume le Conqurant, Ccile, abneptem (Ottonis Im) provectur, aliquot auct ores quos ipsa prior a
sapientissimis didicit, me admodum pie erudivit. HROSVITHAE in
Opera suaproefatio. Vignon edidit, p. 16.
1. Voici comment elle rsume elle-mme le but de ses drames :
Quo... laubabilis sacrarum castimonia virginum, juxta mei facultatem ingenioli, celebraretur... Detestabilem inlicite amantium dementiam et male dulcia colloquia eorum mente tractavi... quia quanto
blanditiae amantium ad illiciendum peremptiores, tanto et superni
adjutoris gloria sublimior et triumphantium Victoria probatur gloriosior, praesertim cum feminea fragilitas vinceret, et virile robur
confusioni subjiceret. HROSVITHA, Proefatio in comoedias.

190

L'GLISE ET LA FODALIT,

besse de la Trinit de Caen, et l'abbesse de Saint-

Amand, Emma, taient aussi renommes pour


leurs connaissances en grammaire, en philosophie et en posie 1. Un peu plus tard, Herrade
de Landsperg, qui gouvernail quarante-six religieuses nobles au Mont-Sainte-Odile, en Alsace,
composa, sous le titre de Hortus deliciarum, une
sorte de cosmologie qui est regarde comme la
premire tentative d'une encyclopdie scientifique,
et qui se distingue par l'tendue des notions qu'elle
renferme sur la peinture, la gographie, la mythologie, la philosophie et l'histoire. L'Allemagne doit
de plus une abbesse d'Eichstatt d'avoir conservele Heldenbuch, c'est--dire le trsor de ses popes hroques, auxquelles elle attache avec raison
un si haut prix 3.
La principale et la plus constante occupation de
ces bndictines lettres tait la transcription des
manuscrits. On ne sait pas assez combien de ser1. Hist. littr. de France, t. IX, p. 150.
2. Cet ouvrage fameux existe en manuscrit la bibliothque de
Strasbourg ; il a t l'objet d'un essai trs-incomplet de M. Engelhard, intitul : Herrad von Lansperg und ihr Werk. Stuttgart, 1818.
Voir des notices prcieuses sur ce monument dans l'Essai du savant
et infatigable P. CAHIER : Si le christianisme a nui aux sciences,
dans les Annales de philosophie chrtienne, t. XVIII, p. 437, et XIX,
p. 54.
5. GRRES, Histor. polit. Bltter, t. XVII, p. 482.
HURTER, t. III.

p. 575-580, cite une abbesse, litterarum scientia clara, d'aprs Egmonti Chron. Belg., et des religieuses voisines d'Admont, qualifies
de valde litteratoe et scientia S. Scripturoe mirabiliter exercitatoe,
par GERBERT, Hist. Nigr. Silvoe, p. 91.

L'GLISE ET

LA

FODALIT.

vices ont rendus la science et

191

l'histoire les

mains dlicates des religieuses du moyen ge :


elles mettaient ce travail une dextrit, une lgance et une attention que les moines eux-mmes
ne pouvaient atteindre, et nous leur devons quelques-uns des plus beaux monuments de la merveilleuse calligraphie de cette poque. L'introduction de
cet art remonte, on le sait, aux premiers sicles du
christianisme. Eusbe parle dj de jeunes vierges
que les docteurs contemporains employaient comme
copistes 1. Au cinquime sicle, sainte Mlanie la
Jeune se distinguait par l'exactitude et la beaut de
ses transcriptions 2. Au sixime, les religieuses des
monastres d'Arles, excites par l'exemple de leur
abbesse, sainte Csarie, soeur de l'archevque saint
Csaire, acquirent une rputation non moins brillante3. Au septime sicle, sainte Gertrude, si savante dans les saintes critures, envoyait demander Rome et en d'autres pays d'outre-mer, nonseulement des ouvrages de haute posie chrtienne,
mais, en outre, des hommes capables de diriger les mditations de ses religieuses et de les
mettre mme de comprendre, avec la grce du
Saint-Esprit, le sens mystrieux de certaines all1. P. CAHIER, 1. c, p. 215.
2. MABILLON, Trait des tudes monast., p. 39.
5. Libros divinos pulchre scriptitant virgines Christi, ipsam magistram habentes. CYPRIANI, Vit. S. Coesar., in ACT. SS. O. B., t. I,
p. 688.

192

L'GLISE ET LA FODALIT.

gories 1. Au huitime sicle, saint Boniface priait


les pd'or,
lettres
crire,
lui
de
abbesse
en
une
tres de saint Pierre 2. Au neuvime, les bndictines d'Eeeck, sur la Meuse, et principalement
les deux saintes abbesses Harlinde et Renilde, se
craient une vraie clbrit par leurs oeuvres calligraphiques, et par la richesse des ornements

qu'elles y ajoutaient 3. Enfin, pour nous arrter


l'poque de saint Grgoire VII, une religieuse
contemporaine de ce pape, Diemude, recluse Wessobrunn en Bavire, entreprenait de transcrire une
srie d'ouvrages importants, dont la seule numration effrayerait le lecteur moderne 4; ces ouvrages
formaient, lit-on dans l'pitaphe de la sainte 5, toute
1. Per suos nuncios... sancta volumina de urbe Roma et de transmarinis regionibus gnaros homines ad docendum divinae legis car-

mina, ut sibi et suis quid esset meditandum... ut pene omnem bibliothecam divinae legis memoriae reconderet et obscura allegoriae
mysteria Spiritu sancto revelante, aperte auditoribus aperiret. Vit.
S. Gertrud., c. 2 et 5, ap. ACT. SS. O. B., t. II, p. 405.
2. S. BONIFACII Epist. 28.
3. Praeter textilia opera, quatuor Evangelia, Psalterium integrum,
aliosque plures divins Scripturae conscripsisse, ac liquido auro gemmis, margaritisque exornasse memorantur. ACT. SS. O. B., t. III, p. 058.
4. On peut en voir la liste extrmement longue dans PEZ., Thesaurus Anecdot. noviss. Dissert. Isag., in t. I, p. XX.
5. III kalendas Aprilis obiit pie memorie Diemut inclusa qua e suis
manibus bibliothecam S. Petro hic fecit. Cette sainte recluse semble avoir laiss un prorond souvenir dans l'me des religieuses de
Wessobrunn, car, plus de cent ans aprs sa mort, son anniversaire
y tait ft par un repas spcial et par un service solennel, en vertu
d'un legs fait par le moine Conrad Pozzo au profit de ses confrres
lettrs: Omnibus litteratis confratribus Deo ibidem militantibus.
Hist. polit. Bltter, t. XXIII, p. 817.

L'GLISE ET LA FODALIT.

193

une bibliothque dont elle avait fait hommage


saint Pierre, ce qui ne l'empchait pas d'entretenir avec Herluca, religieuse du monastre voisin
d'Eppach, une correspondance spirituelle, remarquable par la suavit du langage 1. Comme on
le pense bien, ces nobles et pieuses femmes ne
copiaient point sans comprendre : elles savaient
profiter de ce qu'elles transcrivaient 2.
Les religieuses rivalisaient donc ainsi avec les
moines pour agrandir et fconder le champ de la
science catholique.
Tout le monde sait que la transcription des

manuscrits formait une des occupations les plus


habituelles des moines. C'est ainsi qu'ils alimentaient les bibliothques claustrales dont il a t
parl plus haut, et auxquelles la science moderne
doit ses principales ressources. Ici encore, il faut
remonter l'origine de l'ordre monastique, pour
trouver les premires traces d'une coutume qui,
ds lors, s'identifiait pour ainsi dire avec la pratique de la vie religieuse. Au fond de la Thbade,
dans les monastres primitifs de Tabenne, chaque
maison, nous l'avons dit, avait sa bibliothque 5.
Il en est fait mention expresse dans la rgle
de Saint-Benot4. Cassiodore, chez qui se retrou1.
2.
3.
4.

Epistolae suaves valde, etc. Ibid., p. 21.


Le P. CAHIER, l.
p. 217.
Trait des tudes monastiques, p. 10 et 34.

c,

C.

48.

MOINES D'OCC VI.

13

Antiquit
des
bibliothques
monastiques.

194

L'GLISE ET LA FODALIT,

vaient toutes les grandes traditions catholiques,


avait dot son abbaye d'ouvrages aussi nombreux
patriarches
de
l'Ordre
de
A
dater
prcieux.
ces
que
Monastique, et pendant tous les ges de son histoire,
nommer un monaslre important, c'est en mme
temps indiquer une sorte d'oasis de la science. Tous
les abbs notables, tous les religieux fameux par
leur pit ou leur austrit, se faisaient remarquer
par leur zle et leurs efforts laborieux pour rassembler, acheter, conserver les livres, pour en
augmenter le nombre par la transcription. Je
doute qu'il soit possible de citer un monastre
ou un abb connu qui fasse exception la rgle
gnrale 1. De l ce dicton si connu, qu'un clotre
sans livre est un chteau sans arsenal.
Nous nous bornerons, pour chapper aux redites, citer quelques noms et rappeler quelques
faits: au septime sicle, saint Benot Biscop, fondateur et abb de Wearmouth en Angleterre, faisait cinq voyages d'outre-mer afin de rechercher et
d'acqurir des livres pour son abbaye, o il en rap1. Le dsir d'abrger nous oblige renvoyer, pour la dmonstration de cette assertion, ZIEGELBAUER, Hist. liter. ord. S. Ben., pars I,
c. 5 et 6, sect. 1, d'o le P. CAHIER a extrait l'excellent article Des
bibliothques du moyen ge, dans son Essai dj cit : S'il est vrai
que le christianisme ait nui au dveloppement des sciences humaines.
2. Littralement : Un clotre sans armoire (de livres) est un chteau fort sans arsenal. Claustrum sine armario quasi castrum sine
armamentario, cit par S. Bernard. Cf. MARTNE, Thes. Anccd., t. I,
c. 511.

L'GLISE ET LA FODALIT.

195.

portait, chaque fois, de grandes cargaisons 1; au


neuvime sicle, Loup de Ferrires transformait
son monastre de Saint-Josse sur Mer en une sorte
d'entrept pour le commerce des livres avec l'Angleterre 2.
Vers la mme poque, au milieu des guerres
qui ravageaient la Lombardie, l'abbaye de Bobbio
runissait la plupart des trsors littraires qui
font aujourd'hui l'orgueil de la bibliothque Ambrosienne. Le monastre de Pompose, prs RavenneT
avait, au dire des contemporains, une bibliothque
plus belle que celles de Rome ou de n'importe
quelle autre ville du monde 5. L'abbaye de Croyland comptait trois mille volumes ds le onzime
sicle; la bibliothque de Novalese en possdait six.
mille sept cents, que les moines sauvrent, au pril
de leur vie, lors de la ruine de leur abbaye par les
Sarrasins en 905. Hirschau renfermait une quantit
norme de manuscrits 4. Mais Fulda l'emportait, parle nombre et le choix de ses livres, sur tous les monastres de l'Allemagne et peut-tre du momie
1. Libros non paucos vel placito pretio emptos, vel amicorum donc

largitos retulit... innumeram librorum omnis generis copiam apportavit... Bibliothecam quam de Roma nobilissimam copiosissimamque
advexerat.

2.

LBPI FERRAR, Epist.

62.

fut rassemble par l'abb Jrme, en 1093. HENRICI CLERICI


Epist., ap. MONTFAUCON,Diar. Italic., c 6, Nonantule.Casa Auria,.
3. Elle

elle.

et surtout la Chiusa, rivalisaient avec


4. Ingens copia, dit Trithemius en parlant de la dvastation de
cette abbaye en 1002.

196

L'GLISE ET LA FODALIT.

chrlien 1. Des crivains assurent, d'un autre ct,


l'abb
possdait,
Mont-Cassin
l'abbaye
du
sous
que
Didier, l'ami de Grgoire VII, la plus riche collection qui se pt trouver. De l le sjour en Italie de
l'Africain Constantin, qui, aprs avoir habit
quarante ans en Orient pour y tudier les traditions scientifiques de l'Egypte, de la Perse, de la
Chalde et de l'Inde, avait t chass de Carthage
par d'envieux rivaux. Or ce Constantin, tant venu
prendre l'habit prs du tombeau de saint Benot,
dota sa nouvelle demeure du riche trsor de livres
recueillis dans ses voyages 2.
Les bibliothques ainsi cres par les labeurs
des moines devinrent comme l'arsenal intellectuel
des princes et des grands : l'empereur Charles
le Gros emportait de Saint-Gall les homlies de
saint Grgoire sur les vangiles; l'impratrice
Bicharde empruntait au mme couvent le commentaire du grand docteur sur zchiel, et l'archichancelier LuitAvard les Eptres de saint Jrme. Un
sicle et demi plus tard, l'impratrice Gisle y faisait demander, son tour, la traduction allemande
de Job et des Psaumes 5. Ces livres tant recherchs
t. I, p. 484. Il donne les anciens catalogues de la bibliothque de celte abbaye et de plusieurs autres, avec une foule de
dtails du plus grand intrt pour la science bibliographique.
2. PETR. DIAC, Chron. Cassin., 1. III, c. 55.
5. Notes marginales de l'ancien catalogue de Saint-Gall, cit par
ARX, t.1, p. 95 et 191.
Unum ex his datum est Carolo regi. Habet
domna Richardis, etc. EEKEHARDUS, IV, in lib. Benediction. S. Gall.
1.

ZIEGELBAUER,

L'GLISE ET LA FODALIT.

197

amenaient naturellement un change de services


rciproques entre les abbayes et les diverses congrgations : on se les offrait, on se les envoyait de
loin; la charit et l'esprit d'union y trouvaient
leur compte, aussi bien que la science : Voici un
de notre affection, et nous en exigeons un de
gage
la vtre 1, crivait Durand, abb de la ChaiseDieu, saint Anselme, alors prieur du Bec, en lui
demandant les ptres de saint Paul. La correspondance de Loup de Ferrires, celles de Gerbert, de
Lanfranc, de Pierre le Vnrable, contiennent sur
ce point des dtails aussi touchants qu'instructifs2.
Il en faut conclure qu' l'poque dont nous parlons, les livres taient loin d'tre aussi rares qu'on
se le figure, dans la vieille Europe chrtienne couverte de monastres dont chacun avait sa bibliothque. Il en existait dans toutes les cathdrales,
dans toutes les glises collgiales et dans beaucoup
de chteaux 5. Il a t souvent parl du prix excessif de certains livres, pendant le moyen ge :
Robertson et ses copisles, l'appui de cette thse,
citent volontiers la fameuse collection d'homlies
que Grcie, comtesse d'Anjou, acheta en 1056
Epist. I, 61. Voyez aussi le passage du 1. I, ep. 10:
Domno abbate concedente, me volente, nullo fratrum resistente,
nostro pariter et vestro compensato commodo, libenter vobis quoscumque libros, vel potius quaecumque habemus, mittemus quando
exigetis : quos vero de nostris vos babetis, dimittemus quamdiu exi1. S. AKSELM.,

getis.
2. Le P.
3. Ibid.

CAHIER, 1.

c, t.

XVIII, p. 29 35.

198

L'GLISE ET LA FODALIT.)

moyennant deux cents moulons, un muid de froment, un de millet, un de seigle, plusieurs peaux
de martre et quatre livres d'argent 1. L'exemple
produit toujours son effet; mais on oublie de
dire que ces livres, valus si cher, taient d'admirables monuments de calligraphie, de peinture et de ciselure : autant vaudrait donc citer les
sommes exorbitantes payes dans les ventes, par les
bibliomanes de nos jours, pour prouver que, depuis
l'invention de l'imprimerie, les livres sont hors de
prix 2. Au surplus, l'amour ardent de la comtesse
Grciepour les beaux ouvrages, d'autres, bien antrieurement, l'avaient manifest : Bde raconte qu'Alfred, roi des Northumbriens, au septime sicle,
donna huit manses ou hydes de terre saint
Benot Biscop, en change d'une Cosmographie
que l'abb bibliophile avait achete Rome 5.
Les moines aimaient les livres avec une passion
que les modernes sont loin d'avoir surpasse. On
en trouve des preuves et dans leurs crits et' dans
Annal., 1. LXI, C. 6.
2. J'emprunte cette remarque l'anglican Mailland, dans son prcieux ouvrage intitul The Darkc ages (p. 67), o il livre une juste
drision les insipides lieux communs dbits, depuis un sicle, par les
historiens protestants et philosophes, sur la barbarie du moyen ge.
Il cite ce propos un seigneur anglais qui, en 1812, paya, dans une
vente l'enchre, la somme de cinquante-six mille cinq cents francs
(2260 liv. sterl.), l'exemplaire unique d'une certaine dition du
Decamron. A coup sr, dit Maitland, l'exemple de la comtesse
Grcie fait plus d'honneur et son esprit et son sicle.
5. BDE, Vit. abb., p. 588, ed. Giles.
1. MABILL.,

L'GLISE ET

LA

FODALIT.

199

mille traits de leur vie. Ils entreprenaient souvent des voyages longs et difficiles pour se procurer des manuscrits, ou seulement pour les consulter : nous possdons, par exemple, le curieux
rcit d'une excursion faite par le moine Richer, de
Reims, dans la ville de Chartres, o il voulait voir les
phorismes d'Hippocrate 1. Ces livres, une fois acquis, taient regards comme le plus prcieux trsor
des monastres. Les religieux du Mont-Cassin, obligs, vers 580, d'abandonner leur abbaye la fureur
des. Lombards, ne songrent emporter avec eux
que leurs livres et le texte de la Rgle de leur saint
Patriarche 2. Lorsque les Sarrasins arrivrent, en
905, Novalese, en Pimont, le premier soin des
moines, aprs une courte prire la sainte Vierge,
fut de courir la bibliothque : l, dit la chronique5,
ils se chargrent les uns les autres de manuscrits,
comme de vritables btes de somme, et ils les emportrent, travers les montagnes, jusqu' Turin.
prieur
Nos livres, disait ses moines Hugues,
de la chartreuse d William, sont nos dlices et
nos richesses, en temps de paix, nos armes offen sives et dfensives en temps de guerre, notre nourmdecine dans la mala riture dans la faim, notre
1.
2.

RICHER, 1. IV,
PAUL. DUC,

c. 50, p. 642, d. Pertz.


De gest. Longob., 1.

IV,

c. 18, ap.

MURATORI,

Script., f. I.

par Audin, Hist. de Lon X, p. 400, comme tant dans Muratori, Antiq. Ital., t. III, p. 187; mais tort sans doute, car nous
5. Cite

l'y avons en vain cherche.

200

L'GLISE ET LA FODALIT.

livres,
la
vie
d'un
tude,
Sans
sans

2.
de
disait
moine
Muri
rien,
n'est
religieux
un

Malheureusement, une certaine poque, le prix


des manuscrits devint tellement exorbitant, que
les pauvres clercs se virent dans l'impossibilit
d'acqurir ceux dont ils avaient besoin pour leurs
tudes : On n'a pas assez remarqu, disait rcemment l'ancien lve le plus savant de notre cole
des chartes, les services que les bibliothques mo nastiques rendaient dans ces circonstances. Le
prt des livres tait considr comme une oeuvre de
misricorde des plus mritoires 3. Il faut dire
que, pour s'en dispenser, quelques communauts
avaient imagin de placer sous l'anathme les ouvrages de leur bibliothque, c'est--dire d'interdire,
sous peine d'excommunication, les emprunts et les
prts de livres. Mais celle rigueur goste, si peu
conforme au vritable esprit monastique, fut formellement condamne, ds 1212, au concile de
Paris, dont les Pres, en termes touchants, rappelrent des sentiments plus charitables certains moines un peu trop bibliophiles : Nous faidie 1.

1. His pro deliciis et divitiis tempore tranquillo, his bellico in pro-

cinctu pro telis et armis, his in fame pro alimonia, his in languore
pro medela monachis esse memorahat. Cit par MABILLOS, Rflexions
sur la rponse de M. de Ranc, t. H, p. 159. Hugues fut depuis
vque de Lincoln, et canonis.
2. Vil a omnium spiritualium hominum sine litleris nihil est. Acta
fund. Murens., p. 48, ap. HURTER, t. III, p. 576.
3. Voir L. DELISLE, Bibliothque de l'cole des chartes, IIIe srie,
t. I, p. 225.

L'GLISE ET LA FODALIT.

201

sons dfense aux religieux de jurer qu'ils ne pr teront pas leurs livres aux pauvres, car ce prt
est une des principales oeuvres de misricorde.
Nous voulons que ces livres soient diviss en deux
classes, les uns devant rester dans la maison,

l'usage des frres, les autres en sortir pour


pour
tre prts aux pauvres, d'aprs l'avis de l'abb 1.
Tous ces faits attestent le haut prix qu'on attachait l'instruction au moyen ge. Saint Maeul de
Cluny aimait tant la lecture, que, mme quand il
voyageait cheval, il avait toujours un livre la
main. Halinard, abb de Saint-Rnigne de Dijon,
depuis archevque de Lyon, et l'un des plus courageux champions de la libert ecclsiastique, avait
la mme habitude, et l'on remarquait que les volumes qu'il lisait alors, pour se rcrer, taient
surtout ceux des philosophes anciens 2.
C'est donc une erreur de prtendre que les livres
de thologie et de pit remplissaient seuls les
bibliothques des moines. Quelques adversaires
des ordres religieux l'ont, il est vrai, soutenu;
mais la preuve du contraire ressort de tous les
monuments5. On possde les catalogues des princi-

1. LABBE, Sacrosancta Concilia, t. XI, c. 69 et 71.


2. In itinere positus saepius libellos gestaret in manibus ; itaque in
cquitando animum. refleiebat legendo... Philosophos vero soecularis ue
sapienliae libros tum legabat. Chron. S. Benign., in Spicil., t. II, p. 592.
Halinard fut fait archevque en 1046.
3. Voir l'excellente rfutation de la thse de M. Libri, sur ce point,
par le P. CAHIER, op. cit., t. XVII, p. 555; XVIII, p. 51.

Les livres

de thologie
ne remplissaient
pas seuls
les
bibliothques
des
monastres.

202

L'GLISE ET LA FODALIT,

pales bibliothques monastiques 1, pendant les sicles que des historiens regardent comme les plus
barbares, et ces catalogues justifient pleinement
le jugement du grand Leibniz, qui a dit : Les
livres el les lettres nous ont t conservs par les
monastres 2.
On sait que si, d'un ct, les bndictins transplants en Islande ont recueilli les Eddas et les
principales traditions de la mythologie Scandinave,
de l'autre, tous les monuments de la Grce et de
Rome qui ont pu chapper aux dvastations des
barbares ont t sauvs par les moines d'Italie, de
France, d'Allemagne, et par eux seuls 5. Que si, dans
quelques couvents, la raret du parchemin et l'igno1. A'oir surtout ZIEGELBAUER, 1. C. Dans le catalogue de Pfeffers, donn
par ARX, Hist. de S. Gall, t. I, p. 295, on trouve Homre, Thocrite,
Aristote et tous les classiques latins. Il en est de mme dans les catalogues des bibliothques de Lorsch, Orbais, Corbie, Fulda, Nonantule, et autres monastres du septime au douzime sicle, publis
par le cardinal Mai au tome V de son Spicilegium Romanum, 1841, et
dans ceux de Saint-Alhan's, Saint-Michel de Bamberg, Benedictbeuren, etc., qu'on trouve dans ZIEGELBAUER. Pierre Diacre, Chron. Cassin., 1. m, c. 65, donne la liste de la bibliothque du Mont-Cassin au
temps de Grgoire VII ; on y trouve presque tous les potes et histo-

riens de l'antiquit.
2. Constat enim libros et litteras monasteriorum ope fuisse conservatas. Lettres Magliabecchi.
5. On doit se rappeler entre autres les cinq premiers livres des
Annales de Tacite, retrouvs Corbie ; le trait de Lactance sur la
Mort des perscuteurs, dcouvert par Baluze Moissac; l'Aulularia de
Piaule et les commentaires de Servius sur Virgile, publis
au seizime
sicle, d'aprs les mss. de Fleury. On voit,
par une lettre de Gerbert,
que la Rpublique de Cicron se trouvait la bibliothque de Fleury
au dixime sicle. ZIEGELBAUER, II, 520.

L'EGLISE ET

LA

FODALIT.

205

rance de certains suprieurs ont fait disparatre,


sous le grattoir des copistes, un petit nombre d'ou- Sans les moines
nous ne
vrages prcieux, comment oublier que, sans ces possderions
de l'antiquit
copistes, nous ne possderions rien, absolument rienclassique.
rien, de l'antiquit classique?
Du reste, les moines ne se bornaient pas des
soins de simple conservation et de transcription
scrupuleuse ; ils tudiaient avec intelligence et
prudence les dbris des civilisations antrieures; la
plupart des crivains monastiques citent frquemment les anciens, et on peut s'tonner de les voir
tellement familiariss avec des auteurs dont la tendance tait, en gnral, si diffrente de la leur. L'Irlandais Lievin, l'aptre monastique de la Flandre,
au septime' sicle, invoquait les Muses dans les
vers qu'il dictait pendant les laborieuses excursions
qui devaient aboutir au martyre : il se vantait d'avoir bu la source de Caslalie et de savoir jouer
de l'a lyre Cretoise 1. Alcuin numre parmi les livres de la bibliothque d'York les oeuvres d'Aristote, de Cicron, de Pline, de Virgile, de Stace, de
Lucain, de Trogue-Pompe. Dans sa correspondance
avec Charlemagne, il cite Ovide, Horace, Trence
et Cicron, avouant que, dans sa jeunesse, il tait
plus mu des larmes de Didon que des psaumes de
1.

Et qui Castalio dicebar fonte madentem


Dictseo versu posse movere lyram ;
Carmin nunc lacero dictam mihi verba Camoenae.
[De S. Bavonis epitaphio. ACT. SS. 0. B., saex. II, p. 405.)

204

L'GLISE ET LA FODALIT.

David. L'abb Jrme de Pompose, qui on reprochait d'avoir ml, dans la bibliothque de son monastre, les fables des gentils la grave thologie des

chrtiens, rpondait qu'il avaitvoulu laisser chacun


la libert de se livrera son got et d'exercer ses facults comme il l'entendrait 1. Dans la liste des livres
qu'on distribuait aux moines de Farfa, d'aprs un rglement de 1009, on trouve Tite-Live ct de saint
Augustin et du Vnrable Rde 2. On voit, par la
correspondance du pieux et zl Loup de Ferrires,
qu'il empruntait successivement ses amis le trait
de Oratore de Cicron, un commentaire sur Trence,
les oeuvres de Quintilien, celles de Salluste, de Sutone, et qu'il s'occupait, en mme temps, de rectifier le texte des Ferrines de Cicron et celui du livre
de Macrobe3. L'un des moines les plus exemplaires
du onzime sicle, Hermann Contract, son lit de
mort, rvait encore au bonheur de lire et de relire
l'Horlensius de Cicron4. L'abb Didier du MontCassin, qui devint pape aprs Grgoire VII, faisait
1. Gentilium codices, fabulasque

erroris... fut unusquisque pro


studio et merito suo habeat in quibus oblectetur et proprie exerceat
ingenium. MONTFAUCON, Iter Italie., 1.
2. Ce rglement appliquait les Consuetudines de Cluny cette ab-

c.

baye italienne.
3. Voir la curieuse polmique entre Ranc et Dom Mabillon ce
sujet.
4. Per totam noctem hanc in ecstasi quadam raptus fueram, et
videhar mihi, in Hortensium Tullii Ciceronis lectitando et mox
relectitando vigilanter percursitare. BERTUOLD, arm. 1054, ap. PERTZ,
p. 268.

L'GLISE ET LA FODALIT.

205

transcrire Horace et Snque, le trait de Natura


deorum de Cicron et les Fastes d'OA'ide 1. L'ancien
ami de Didier, l'archevque Alfano, moine du MontCassin, cite sans cesse, dans ses crits, Platon, Aristote, Varron, Cicron, Virgile, Apule, et il imite
dans ses vers Ovide et Horace 2. Saint Anselme,
abb du Rec, au temps de saint Grgoire VII, recommandait ses lves d'tudier avec soin Virgile
et les autres crivains profanes, en laissant de ct
les passages trop libres 5. Enfin, saint Pierre Damien parat avoir exprim le vritable esprit de
l'glise, lorsque, parlant des tudes faites par
Grgoire VII lui-mme sur les auteurs paens, il
lui applique ce passage de l'Exode : C'est engyptiens
leurs trsors, pour en conlever
aux

struire un tabernacle Dieu, que d'tudier les


potes et les philosophes, afin de se faire un
esprit plus subtil et plus propre pntrer les
mystres de la parole divine 4.
1. Chron. Cassin., 1. III, c. 45.
2. GIESEBRECHT, op. cit., p. 52.
3. Exceptis bis in quibus aliqua turpitudo sonat. Epist. I, 55.
4. Thesaurum quippe tollit AEgyptiis, unde Deo tabernaculum con-

struat, qui poetas et philosophos legit, quibus ad penetranda mysteria coelestis eloquii subtilius convalescat. B. PETRI DAM., Opusc. XXXII,
c. 9, p. 655. Voir, aussi un passage prcieux de la vie de saint
Maeul, sur le discernement avec lequel cet abb de Cluny tudiait
les philosophes anciens, ap. ACT. SS. 0. B., saec. V, p. 791.
Le fameux passage de saint Oun, contre les crivains paens, ne
saurait tre invoqu ici l'encontre des opinions exposes plus haut,
car Oun, quoique lve du monastre de Saint-Mdard et fondateur
d'Orbais, ne se fit point moine. Cf. OZANAM, tudes germaniques,

206

L'GLISE ET LA FODALIT.

On a donc considrablement exagr la prtendue ignorance du moyen ge en gnral 1 et des

moines en particulier, relativement l'antiquit


paenne 2. L'tude attentive des monuments monastiques dmontre, au contraire, que les crivains
classiques taient peut-tre plus gnralement connus et gots alors qu'ils ne le sont en France,
l'heure o nous crivons. Sans doute on n'y
puisait pas, comme on l'a fait depuis la Renaissance, le code de la morale et de la politique
l'usage des peuples chrtiens, et l'on tait veill
sur les dangers qui pouvaient en rsulter pour les
moeurs; mais la lecture des chefs-d'oeuvre de l'antiquit paenne exerait tant d'attrait sur les religieux,
que, pendant toute la dure des grands sicles de
splendeur monastique, et dans tous les pays chrtiens, on vit des saints et des docteurs obligs de
rprimer, dans les clotres, le penchant des moines
vers ces ludes qu'on les accuse d'avoir mconnues,.
t. II, c. 9, p. 466. Il y tablit trs-bien que la vhmence mme de
l'attaque contre les auteurs anciens prouve l'autorit qu'ils avaient
conserve.
1. En plein dixime sicle, dans cet ge tnbreux par excellence,
selon nos docteurs modernes, on tudiait, dans les coles piscopales
de Paderborn, Horace, Virgile, Salluste et Stace, en mme temps que
l'astronomie, les mathmatiques, la dialectique et la musique. Vita
S. Meinverci, c. 52, ap. LEIBNIZ, Script. Brunsw., I, 546.
2. Voir les deux chapitres intituls : Historia studii antiquit. et
Hist. politioris litteraturoe, dans ZIEGELEAUER, pars II, c. 5, sect. 3, et
c. 6. Nous avons dj cit les preuves des tudes grecques et latines qui se faisaient Saint-Gall et ailleurs au dixime sicle.

L'GLISE ET LA FODALIT.

207

tandis qu'elles les dominaient souvent outre mesure1.


Saint Basile2, saint Jrme 3, saint Grgoire le Grande
saint Paschase Radberl 4, Loup de Ferrires, Ratifier
de Vrone, saint Pierre Damien3, Lanfranc et autres,
durent s'lever contre le got excessif des lettres
paennes, et signaler les dangers qui pouvaient en
rsulter pour les moeurs 6. Ces avertissements, ces rprimandes, qui se retrouvent de sicle en sicle sous
1. C'tait surtout Virgile qui semblait, en quelque sorte, tourner la
tte ces pieux solitaires. Voir divers traits de la vie d'Alcuin, de
saint Odon (ACT. SS. O. B., saec. Y, p. 154) et de saint Maeul (ibid.,

p.

768).

2. Il recommandait la lecture d'Homre comme d'un livre qui porte


la vertu; mais, en mme temps, il dsapprouvait qu'on apprt aux
jeunes religieux les fables des paens. Apud MABILL., Rflexions, t. I,
p. 187 et 209.
5. Quoe enim connnunicatio lucis ad tenebras? quid facit cum
psalterio Horatius 7 cum Evangeliis Maro ? cum Apostolis Cicero ?
S. HIRON., t. I, c. 51. Voir aussi, dans l'ptre ad Eustochium, la fameuse vision du jugement qui l'attendait dans l'autre monde, o le
juge cleste lui reproche de n'tre pas chrtien, mais cicronien.
Miror... quod non velint mystica Dei sacramenta ea diligentia
perscrutari qua tragoediarum iraenias et poetarum figmenta sudanfes
cupiunt investigare labore. In proef. lib. m in Matth.
5. Parvi pendentes regulam Benedicti, regulis gaudentes vacare Donali, Opusc. XIII.
6. S.Augustin, dans ses Confessions, I, c. 12, S. Grgoire le
Grand, dans sa lettre l'vque Desiderius, 1. IX, p. 18, S. Lanfranc,
s'lvent non-seulement contre l'abus, mais mme contre l'usage des
auteurs paens. Maitland, dans son ouvrage dj cit, a rsum la
plupart des inhibitions monastiques relatives ce sujet- [The Dark
quelques indicaages, n XI, p. 175, etc.). M. Ozanam a donn aussi
tions, prcieuses dans son excellent travail sur les Sources potiques
de la divine Comdie. Voy. le Correspondant, t. IX; p. 514, et les
tudes germaniques, t. II, p. 338, o l'minent crivain a trait le sujet fond et avec sa supriorit ordinaire.

4.

t.

208

L'GLISE ET LA FODALIT.

la plume des moines les plus illustres, constatent


du moins que l'usage des auteurs classiques tait
dgnrer
bndictins
les
chez
rpandu
pour
assez
l'histoire
de
curieux
traits
Plusieurs
abus.
moen
nastique indiquent clairement que ce danger n'tait
nullement imaginaire 1. Mais un dtail qui marque
la fois l'habitude frquente de ces lectures, et le peu
d'estime que de vrais religieux devaient en faire, se
trouve dans le passage des Coutumes de Cluny, qui
prescrit les signes divers en usage pour demander
des livres dans les intervalles o le silence tait
de rigueur. Pour avoir un volume, en gnral, on
tendait la main en faisant signe de remuer des
feuillets, tandis que, pour dsigner un ouvrage
paen, on se grattait l'oreille comme un chien,
parce que, dit le rglement, les infidles peuvent
bien tre compars cet animal 2. C'est dans le
mme esprit que deux moines allemands, apologistes de Grgoire VII, plaaient la suscription suivante en tte d'un trait adress par eux, en 1076,
1. Voir un trait fort curieux dans la Chronique de S. Riquier, c. 13,

in D'ACHERY, Spicileg., t. II, p. 558. Il y a aussi un pome important


de saint Alfano, moine du Mont-Cassin au onzime sicle, contre l'tude
excessive d'Aristote et de Platon au monastre de Casaurio, ap. GIESEBRECIIT, 1. c., p. 52.
2. Pro generali signo libri, extende manum, et move sicut folium
libri moveri solet... pro signo libri saecularis, quem aliquis paganus
lecit, praemisso generali signo libri, adde ut aurem tangas digito
sicut canis cum pede pruriens solet, quia nec immerito infideles tali
animanti comparantur. MARTNE, De Antiq. Monach. ritibus, 1.
V,
c. 18, p. 289.

L'GLISE ET LA FODALIT.

un docteur contemporain

209

dom Bernard,
qui, au grand profit de son me et de ses audi teurs, a quitt la lyre badine d'Horace pour la
harpe mystique de David 1.
Pour en revenir cette transcription continuelle
:

des manuscrits, qui alimentait et multipliait les


bibliothques claustrales, on ne sait pas assez

quel point c'tait une oeuvre laborieuse et mritoire. Elle l'tait tellement, que les rgles et les
usages monasliques purenl l'assimiler compltement au travail des mains, ce rude labeur
agricole par lequel les bndictins dfrichrent
une grande partie de l'Europe, et qui constituait,
comme chacun sait, une des obligations les plus
strictes dans toutes les Rgles. Saint Martin n'imposait pas d'autre lche ses disciples 2. Cassiodore,

qui, aprs avoir


rois, termina sa
vie dans un monastre fond par lui-mme, avait
trac le code de la transcription dans son trait de
Orthographia, o il recommande ce travail, de
prfrence tout autre 5, en mme temps qu'il en-

ce grand homme, ce consulaire


t ministre de quatre ou cinq

1. D. Bernardo non jam nugacem lyram Horatii, sed mysticam


..
citharam. David fructuosius sibi et suis auditoribus amplexanti. Epist.

de Damnat. Schismat. ap. USSERMAN, Prodro mus Germanioe sacroe, t. II, p. 214.
2. SULPIT. SEVER., Vit. S. Martini, c. 7.
3. Voir l'admirable extrait qu'en donne le P. CAHIER, op. cit.,
t. XVIII, p. 148. Il y avait des calligraphes parmi les moines de la
Thbade, les plus austres qui furent jamais. PALLAD,, C. 39. Hist.
Lauriac, ap. Rosweyde.
AUALBERTI

el

BERSALDI,

MOINES D'OCC. VI.

14

Transcription
des
manuscrits
par
les moines.

210

L'GLISE ET LA FODALIT,

seigne les premiers lments de l'art de la reliure,


dont les oeuvres sont aujourd'hui si curieusement
recherches. Il voulait que les ouvriers apprissent
saintes
des
beaut
la
afin
manuscrits,
les
que
orner
leltres ft rehausse par l'clat d'une riche couverture, pour raliser, en quelque sorte, la parabole
du Seigneur qui, lorsqu'il convoque ses lus aux
festins du ciel, les veut pars de la robe nuptiale.
Saint Ferrol dit expressment, dans' sa Rgle
crite au sixime sicle, que celui qui n'ouvre pas
la terre avec la charrue doit peindre le parchemin
avec les doigts 1.
Aussi, les plus illustres moines ne ddaignaientils pas ce genre de travail comme exercice de
pnitence : saint Jrme, saint Eustase, abb de
Luxeuil, le vnrable Bde, Raban Maur, Lanfranc 2, et une foule d'autres saints et savants abbs, transcrivaient tantt leurs propres ouvrages,
tantt ceux d'autrui 3. Ce travail ne fut nulle part
organis avec plus de soin et de zle que dans
la grande abbaye allemande de Hirschau, au
onzime sicle. L'abb Frdric prenait place luimme au scriptorium o nombre de moines fai1. Paginampingat digito qui terrain non proscindit aratro, c. 28.
2. La bibliothque du Mans possde un manuscrit de l'Hexameron
de saint Ambroise, que Lanfranc corrigea pendant le sjour qu'il fit
chez les bndictins de cette ville. A la fin du ms., on lit, de la main
du grand homme : Lanfrancus ego correxi.
5. Voir les nombreux exemples recueillis par Mabillon, Trait des
ludes, p. 36; Rflexions sur la rponse de Ranc, t. II, p. 95.

L'GLISE ET LA FODALIT.

211

saient des copies 1. Son successeur, Guillaume de


Hirschau, avait choisi parmi ses religieux douze calligraphes excellents, qu'il chargeait spcialement de
la transcription des livres saints et des Pres. D'autres, en nombre illimit, copiaient les ouvrages
d'une moindre importance 2. C'tait une vritable
pnitence, car les hommes du moyen ge, les moines comme tous leurs contemporains, aimaient
peu la vie sdentaire ; ils ne pouvaient s'y livrer
qu'en imposant une contrainte perptuelle leurs
habitudes et leur nature. Mais l'exemple de tant
de pieux personnages, de tant de grands hommes,
et, par-dessus tout, la sainte vertu de l'obissance, enchanaient les religieux cette tche
fatigante. Plus d'un aveu, chapp la plume
des laborieux copistes, trahit la fois le poids
de l'preuve et le mrite du sacrifice. Un religieux
de Saint-Gall a plac ces lignes, dans un coin d'un
des beaux manuscrits de l'abbaye : Celui qui
ne sait pas crire croit que ce n'est point un
travail; mais, s'il n'y a que trois doigts qui
crivent, tout le corps fatigue 5,
1. Inter 1061 et 1069. V. TRITHEM., Ann. Hirsaug., p. 214. GERBERT, Hist. Nig. Silv., I, 162.
2. Duodecim e monachis suis seriptores optimos instituit, quibus ut
divinse auctoritatis libros et SS. Patrum tractatus rescriberent, demandavit. Erant praeter hos et alii scriptores sine certo numro, qui
pari diligentia scribendis voluminibus impendebant. TRITHEM., p. 229.
3. Qui nescit scribere non putat esse laborem : tres enim digiti scribunt,,totum corpus laborat. E-ABRERT., in Cod. Ms. S. Gallens., n 243,
ap. ARX, t. I, p. 87.

212

L'GLISE ET LA FODALIT.

Les moines dans leurs clotres n'taient jamais

chauffs, et ils supportaient le froid le plus rigoureux pendant de longues heures du jour et de la
nuit 1. Aussi ne peut-on lire sans motion les
1.

Ex hoc dum, lector hone, fructum codice carpis,


Qui fuerit scriptor interdum, quaeso, memor sis :

Pauper et exiguus huic nomen erat Ludovicus.


Sedihus externis hic librum quem modo cernis,
Dum scripsit, friguit, et quod cum lumine solis
Scribere non potuit, perfecit lumine noctis :
Sis Deus istorum merces condigna laborum.
(PEZ, Thesaur. Anecd. noviss. Dissert. Isag., t. II, p. 915.)
de Montalembert a crit au crayon, en marge du volume irterfoli dont nous nous servons pour cette dition, les lignes que
voici : Il faut placer ici la dlicieuse inscription cite par M. L. Delisle et transcrite sur une feuille part Carlov. studia B- Nous
avons vainement cherch cette feuille part; mais le tome II du savait
livre intitul : le Cabinet des manuscrits de la Bibliothque natioM.

nale, renferme plusieurs inscriptions relatives aux copistes, et parmi


ces inscriptions se trouve sans doute celle qui avait frapp l'illustre
historien des Moines d'Occident. Et d'abord voici des vers tracs la
fin d'un vangliaire du onzime sicle, class dans les manuscrits
latins de la Bibliothque nationale sous le n 11960 :
Nanta rudis pelagi ut saevis ereptus ab undis.
In portum veniens, pectora laeta tenet :
Sic scriptor fessus, calamum sub calce laboris
Deponens, haheat pectora laeta quidem.
Ill Deo dicat grates pro sospite vita,
Proque laboris agat iste sui requie.
Mercedes habeat Christo douante per aevum
Ille qui hune librum scribere jussit. Amen.
Dans un sacramentaire inscrit sous le n 12050 du fonds latin, le
copiste, qui s'appelait Rodrade et avait t ordonn prtre, en 855,
par Hilmeralde, vque d'Amiens, invoque en ces termes les prires
des prtres qui feront usage de son sacramentaire :
Ego Rotradus, misericordia Dei indigens, victus Hilmeraldi antisti-

L'GLISE ET LA FODALIT.

215

quelques lignes places, par le moine Louis de


Wissobrunn, la fin de la copie du [commentaire
de saint Jrme sur Daniel : Dons lecteurs qui
fis jussionibus, victusque episcopalis auctoritatis excommunicationibus, IIII Ronas Martii, sacerdotalis ministerii trepidus suscepi officium, anno incarnationis Domini DCCCLIII, indictione I, epacta VII,
concurrente VII, termino paschali IV Kalendas aprilis. Quicumque
banc ordinationis mese adnotatiuncumm legeris, et per banc codicem
dominici corporis consecrationem recitaveris, tuis, quaeso, precibus
adjutus dicatum Christi exhibere sacerdotimn et supernoe visionis
consequi merear bravium.
Te quoque suppliciter, Christi benedicte sacerdos,
Codicis istius frueris qui forsitan usu,

Inter sacrorum solemnia sis memor ipse,


Posco, mei, precibusque lleum mihi conciliato
Obsequio cujus coelestia munera libas.
A la fin d'un autre manuscrit du fonds latin, portant le n 12296
et dont les caractres dnotent l'poque carlovingienne, on lit une inscription dans laquelle le scribe, nomm Garembert, invite le lecteur,
qui ne souponne peut-tre pas les difficults du travail des copistes
prendre garde d'effacer les lettres avec ses doigts : Amice qui legis,
retro digitos teneas, ne subito litteras deleas... sicut navigantibus
dulcis est portas, ita scriptori novissimus versus.
En tte d'un martyrologe crit au douzime sicle, est figur un
moine genoux, offrant un livre saint Pierre, et la peinture est
accompagne de cette inscription :
In nomine sancte et individue Trinitatis. Ego, frater Nevelo, hujus
sancti cenobii Corbeiensis alumnus, in sancto habita constitutus, sed
conscientiae sarcina utcumque peragravatus, hunc libellum, propriis
sumptibus elaboratum et propria manu prout potui descriptum, obtuli domino et patroni nostro beatissimo Petro apostolo.
Le frontispice qui prcde la rgle de Saint-Benot, dans le mme
manuscrit, reprsente encore frre Nvelon prostern aux pieds du
saint; puis, la fin d'un martyrologe abrg, qui termine le volume,
le bon moine a plac l'avertissement suivant : Quicumque lector hic
legerit, hoc deesse non ignorantia Nevelonis sed detruncatione folii
exemplairs. Qui vero alio repperit hoc quod hic deest, huic paginae
caritatis amore inserere procuret. Quicumque nos tenessive legis,

214

L'GLISE ET LA FODALIT.

je
n'oubliez
travail,
de
vous
pas,
ce
vous servez
frre
c'tait
copi
l'a
qui
celui
prie,
pauvre
un
:

transcrivait
le
qu'il
tandis
Louis,
et,
ayant
nom

froid,
il
avait
d'un
tranger,
apport
volume
pays

qu'il
n'avait
nuit,
la
terminer,
d
il
et
ce
pu
a

Mais vous, Sei transcrire la clart du jour.


lui la digne rcom gneur, vous serez pour
pense de ses travaux.
Ces humbles copistes travaillaient silencieusement et avec une assiduit sans relche. C'est ainsi
que douze jeunes moines du monastre rgnr de
Saint-Martin de Tournay, la fin du onzime sicle,
transcrivirent avec une telle ardeur les manuscrits recueillis ou emprunts par leur prieur Raoul,
que bientt aucune abbaye des Pays-Bas ne fut en
possession d'une bibliothque plus nombreuse1;
c'est ainsi que procdait Othlon, moine de Tegernsee
et de Saint-Emmeran, vers la mme poque, qui
nous a laiss l'numration effrayante de ses travaux parmi lesquels dix-neuf missels crits tout
entiers de sa propre main et qui faillirent lui
coter la vue 2. Or, quand mme, comme des auscito donmum Nevelonem nos ad hoc scripsisse ut nos adjungamur
libro de capitulo ab eodem Nevelone composito.
Au bas de la page se lit cette recommandation : O lector, memento
Nevelonis qui prout potuit ad coinpendium legentium nec [non]
caritative scripsit. Amen !
V. L. DELISLE, Cabinet des manuscrits
de la Bibliothque nationale, t. II, pp. 111 121.
1. Narratio reslaurationis, etc., in Spicileg., t. II,
p. 915.
2. Apud PEZ, op. cit., t. III, p. x. MARILLON, Analcct., t. IV,
p. 448,
dit. in-fol. Othlon naquit en 1013.

L'GLISE ET LA FODALIT.

215

leurs mal informs l'ont suppos, les moines ne se


seraient livrs un tel labeur que pour occuper leur
oisivet, comment ne pas admirer des hommes qui,
selon la rflexion trs-juste d'un moderne, auraient
entrepris, par rcration et en guise de dlassement, une oeuvre laquelle les copistes les plus
habiles taient obligs de consacrer tant de jours
et de nuits 1 ?
Du reste, n'oublions point que ce genre de recration ou plutt ce surcrot de fatigue tait nonseulement justifi, mais sanctifi, chez les moines,
par la fin spirituelle qu'ils se proposaient. Ozanam rappelle qu' l'abbaye de Fulde, une inscription en vers, trace au-dessus de la porte de la salle
o travaillaient les copistes, les exhortait multiplier les livres, en prenant soin de reproduire correctement les textes, et ne pas les altrer par desinscriptions frivoles 2. Ds l'origine, Cassiodore avait
dfini le vritable but des travaux littraires et surtout des transcriptions, auxquelles les moines consacraient leur temps : Quelle heureuse invention,
1. fia que'monaci, che molli filosofi nel nostro secolo si ban fattolegge di sprezzare... facease per modo di riposo, di sollievo e per
indulgenza, cio che lapigrizia e molezza nostra riguarde como occupazione si seria e si grave, etc. DENINA, delle Rivoluz. d'Italia,
t. III, p. 265. L'anglican Maitland propose aux savants de son pays,
qui parlent avec mpris de l'oisivet monastique, de commencer par
faire une copie exacte des oeuvres de Bacon ou de tout autre auteur

un peu volumineux, afin de se faire une ide pratique de cette prtendue oisivet. The Dark ages, p. 417.
2. OZAKAM, loc. cit., II, 501.

210

L'GLISE ET LA FODALIT,

dit-il, et quelle glorieuse fatigue que celle qui


les mains
hommes,
prcher
de
par
permet
aux

substituer
les
voix;
de
la
bien
aussi
que par

le
relation
d'entrer
langue,
la
doigts

avec
en

de comsilence,
sortir
du
et
monde,
du
reste
sans

suggestions
les
plume,
la
l'encre
battre,
et
avec

diable
! car chaque mot des Saintes
illicites
du

critures,
studieux,
moine
le
transcrit
est une
par

taill,
Un
Satan...
faite

blessure
en couroseau

divine,
rant
parole
la
l'corce,
trace
comme
y
sur
dont
de
l'injure
rparer
autre
cet
roseau
pour
passion,
la
de
la
jour
tte
frapper,
diable
fit
le
au

humbles
les
certain
Il
Seigneur
1.
du
est
que

fils de saint Benot ne prtendaient, en aucune


faon, se faire des savants ou des pdagogues : ce
n'tait l ni leur mission, ni leur intention, ni
leur devoir. Les paroles employes pour la bndiction du scriptoriuin, ou salle de transcription, indique assez le but et l'esprit de leur
travail : Daignez, Seigneur, bnir le scriptorium
de vos serviteurs, afin que tout ce qu'ils y crivent
soit compris par leur intelligence et ralis par
leurs oeuvres2. Tout ce que les moines ont fait
1. Felix inventio, laudanda sedulitas, manu hominibus prsedicare,
digitis linguas aperire, salutem mortalibus tacitum dare, et contra
diaboli surreptiones illicitas calamo atramentoque pugnare ! Tot enim
vulnera Satanas accipit, quot antiquarius Domini verba describit...
Arundine currente verba coelestia describantur, ut unde diabolus caput Domini in passione fecit percuti, etc. De Instit. divin. Script.,
t. II, c. 7.
2. Benedicere digneris, Domine, hoc scriptoriuin famulorum tuo-

L'GLISE ET LA FODALIT.

217

pour la science n'tait donc qu'une oeuvre de surrogalion; c'tait le superflu de leur temps, de leur
force, de leur zle, dont ils faisaient ainsi l'aumne
la postrit. On peut par consquent affirmer hardiment que les hommes les plus doctes que la terre
ait ports ne le devinrent que par occasion. Ils tudiaient, comme l'a dit, mille ans aprs Cassiodore,
le plus illuslre des moines du dix-septime sicle,
Dom Mabillon, ils tudiaient, non pour devenir savants, mais pour se rendre plus capables de pratiquer
les vertus religieuses 1. Leurs monastres n'taient
point des acadmies de sciences, mais des coles de
Jsus-Christ2. C'est ainsi qu'ils conciliaient l'amour
de l'tude avec le renoncement toute gloire littraire et purement humaine ; car, pour emprunter
encore le langage de Mabillon, on peut fort bien mpriser les sciences humaines et nanmoins s'en servir utilement au profit des choses saintes et de la
vertu, comme on se sert des richesses pour subsister,
pour faire l'aumne, quoiqu'on les mprise comme
chrtien et comme religieux. C'est ainsi que les
Bndictins se maintinrent, pendant douze sicles,
entre deux opinions extrmes et errones : l'une
qui proclamait l'tude et la science inutiles et
mme nuisibles devrais moines 5; l'autre qui
rum, ut quidquid scriptum fuerit, sensu capiant, opere perficiant.
D'ACUERY, in not. oper. Guibert. novig.
1. Rflexions sur la rponse de l'abb de la Trappe, t.I, p. 47.
2. Ibid., p. 157.
5. Le clbre Ranc fut le principal promoteur de ce paradoxe, si

218

L'GLISE ET LA FODALIT,

mission
d'autre
moines
reconnatre
voulait
aux
ne
des comcrivains
des
des
d'tre
savants,
ou
que
mentateurs 1. A ceux qui professent encore cette
dernire erreur, il faut rappeler la belle prire
de saint Autbert, abb de Saint-Vincent de Vulturne
en Italie, la fin de son commentaire sur l'Apocalypse : Plaise ta divine majest, Seigneur, de
l'tude
la
pratique
science,
la
m'accorder,
et
avec

je n'ai pas le bonheur de


de la vertu ! Mais, si
avec
l'autre, j'aime mieux passer
possder
l'une

pour un insens que pour un savant sans vertu


Car, enfin, j'ai quitt mon pays et mes parents
non pour obtenir de toi le don de la science, mais
bien pour tre, par toi, conduit la vie ternelle,
veux
Je
point
la
voie
d'une
parfaite.
vertu
ne
par

prendre le change; et, si je ne mrite pas d'avoir


la fois la science et la vertu, enlve-moi la
science, je t'en supplie, Seigneur, pourvu seu lement que tu ne me laisses pas sans vertu 2.
dmirablement rfut par Mabillon dans son Trait des tudes monastiques, et dans ses Rflexions sur la rponse de M. l'abb de la Trappe;
Paris, 1695, in-12. Ce dernier livre est un modle de style, de discussion noble, modre et concluante ; c'est le chef-d'oeuvre de la polmique chrtienne. Il mrite de compter parmi les plus beaux monuments littraires du dix-septime sicle.
1. C'est une illusion de certaines gens qui ont crit dans le sicle
prcdent, que les monastres n'avaient t d'abord tablis que pour
servir d'coles et d'acadmies publiques, o l'on faisait profession
d'enseigner les sciences humaines. MABILLON, Trait des tudes monastiques, partie I, c. 1.
2. Keque enim ideo patriam parentesque reliqui, ut mihi seientiae
doua largireris; sed ut perfectione virtutum ad vitam aeternam per-

L'GLISE ET

219

LA FODALIT.

Mais il faut

abrger : sans quoi combien n'aimerions nous pas suivre tant d'illustres religieux
dans les voyages lointains et laborieux qu'ils ont
souvent entrepris, par amour de la science, depuis
les temps reculs de saint Ildephonse de Sville et
de saint Adson de Vienne 2, jusqu' ceux de Mabillon
et de Monlfaucon, de Quirini et de Pez, dont les prgrinations offrent peut-tre la matire d'un des
chapitres les plus anims et les plus fconds de
l'histoire littraire
Combien aussi nous aimerions numrer, en
dtail, les services rendus, par le zle infatigable
des moines, toutes les branches des connaissances
humaines : la thologie, o tant de controversistes et de missionnaires se sont signals ; au droit
canon et civil, dont les premiers collecteurs, Denysle Petit et Reginon de Prm, Rurcard de Worms
et Gratien, l'auteur du fameux Dcret, taient tous

5!

duceres. Nolo certe hanc commutationem. Quod si utraque non mereor, doctrinam scilicet atque operationem : aufer, quaeso, doctrinam,
tantum ut tribuas operationem virlutum. Cit par MABILLON, Trait,.
p. 8.
1. Au septime sicle, MARILL.,
2. Ibid.. 1. XXIII, p. 165.

Annal., 1. XXIII, c. 57.

3. D y a peu de rcits plus intressants que le Voyage littrairedes deux Bndictins, DD. Martne et Durand, de 1700 1710. Ce
voyage donne une ide de ce que durent tre les plerinage scientifiques
de leurs prdcesseurs. Ziegelbauer a recueilli sur ce sujet de prcieux dtails (pars I, c. 5) qui sont avantageusement complts par
la Correspondance de Mabillon et de Monlfaucon pendant leurs voyages en Italie, rcemment publie par M. VALRY. Voir aussi l'Iter

Italicum de Mabillon, l'Iter Alemannicum de Gerbert, etc.

220

Services spciaux

rendus
l'histoire
par
ies moines.

L'GLISE ET LA FODALIT,

les
Antgise,
dique
Marculphe
et
de
mme
moines,
mdecine,
la
constamment

capilulaires
des
;
teurs
pratique, enseigne dans les clotres 1, depuis saint
Renot jusqu' saint Rernard, et dote par les
religieux du Mont-Cassin 2 de la clbre cole de Salerne ; l'astronomie et aux mathmatiques, cultives par un si grand nombre de saints religieux 5 ;
enfin, la philosophie, qui, au dire d'un de ses historiens les plus rudits, n'eut gure d'autre asile,
pendant huit sicles, que la famille de saint Benot4.,
Cette tche, dj accomplie par Ziegelbauer, dpasserait les limites qui nous sont traces ; mais
avant d'abandonner le sujet si vaste de l'activit
scientifique et littraire des moines, nous ne pouvouns nous dispenser de rappeler l'importance des
services qu'ils ont rendus l'histoire.
Sur ce terrain, on peut l'affirmer sans crainte,
ils sont sans rivaux; et l'on est, en gnral, assez
dispos le reconnatre. L'ide des recherches his1. Voir les exemples nombreux et concluants rassembls par Ziegelbauer, pars II, c. 5, sect. 5, Hist. medicinoe prout inter Benedictinos excultoe.
2. C'est--dire par l'abb Didier, l'archevque Alfano de Salerne.
et le moine Constantin l'Africain, tous les trois religieux du MontCassin.
5. Cassiodore, Gerbert, Nother Labeo, Adelbold, Hermann, Contract., etc., etc.
4. Quae philosophia in ccenobiorum secessus his temporibus
majori ex parte coacta est aufugere, S. Benedicti familia una fere et
tota, usque ad Scholasticorum tempora eruditionis possessionem et
publice tradendi munus sibi vindicavit. BRUCKER, Hist. philosoph.,
t. III,. p. 556.

L'GLISE ET LA FODALIT.

221

toriques les plus solides et les plus laborieuses s'allient volontiers, dans beaucoup d'esprits, avec le
souvenir des Bndictins ; mais, trop souvent, l'on se
borne dcerner cet hommage la congrgation
de Saint-Maur et aux autres religieux modernes
qui ont rempli nos bibliothques de leurs admirables collections. Or, cela ne suffit pas : il faut
que justice soit aussi rendue aux anciens moines
qui, depuis l'origine de leur Ordre, n'ont nglig
aucun effort pour rdiger, pour conserver les annales des nations chrtiennes 1 ; car, il ne faut pas
l'oublier, ce sont les anciens chroniqueurs monastiques qui, par leurs nombreux et infatigables
travaux, ont fourni aux Mabillon, aux Pez, aux
d'Achery, aux Martne, aux Calmet, et tant d'autres Rndictins illustres des deux derniers sicles,
les principaux matriaux de ces prcieuses compilations auxquelles leurs diteurs pouvaient, sans
sortir de leur modestie habituelle, donner si justement le nom de Trsors'. C'est grce ces moi1. Qu'on veuille bien jeter un coup d'oeil sur l'numration vraiment effrayante des historiens monastiques de tous les pays, qu'a
donne Ziegelbauer (pars IV, p. 519 626), et l'on demeurera confondu par le nombre et l'importance de leurs travaux.
2. Thesaurus novus anecdotorum, de D. MARTNE et D. DURAND, 1717,
9 vol. in-fol. Thesaurus anecdotorum novissimus, de D. BERNARD PEZ,
Aug. Vindel., 1729-21, 6 vol. in-fol.
V. dans les Preuves de l'histoire de Bretagne par DOM MORICE (t. I, p. 245) le curieux passage
o l'auteur des Actes de l'abbaye de Redon se compare un laboureur
qui abat les forts, incendie les troncs d'arbres, etc. : Primitus silvas
excidit, truncos incendit; postea aratrum bene aptat, terram aperil,

222

L'GLISE ET LA FODALIT,

l'histoire
rvle
t
ge
du
que nous a
moyen
nes
de six sept sicles qui, sans leurs crits, seraient demeurs compltement inconnus, et qui
embrassent la priode o toutes les nations de
l'Europe se sont constitues. Ainsi, non contents
de nous avoir conserv les monuments de l'antiquit paenne, les moines nous ont lgu ceux
de nos propres origines dans deux sries de travaux qui ont immortalis leur laborieuse exactitude, dans les Annales gnrales, ou Chroniques
dresses par ordre chronologique, et dans les Biographies des saints ou autres personnages illustres.
Ceux mmes qui n'ont pas rdig des ouvrages
expressment historiques nous ont laiss dans
leurs cartulaires les seuls documents dont l'archologie puisse disposer pour rsoudre les problmes les plus importints de la vie sociale, civile,
domestique et agricole de nos pres 1. Grce leur
sulcos dirigit : dehinc domum revertitur nec multo post ipsam terrant cosequat, deinde semina ex ordine jactat...Ita et nos similiter, etc.
Ce passage a t cit par M. de la Borderie dans son discours sur les
saints de Bretagne, prononc au Congrs breton de 1848.
1. Leurs cartulaires sont les plus curieux monuments de l'histoire du temps, dit M. CE. GIRAUD, Recherches sur la Bretagne,
p. 579. On distingue parmi ces monuments, invoqus chaquejour par
les savants de tous les pays, les cartulaires de diverses abbayes de
Bretagne, la suite des histoires de D. LOBINEAU et de D. MORICE; ceux
de diverses maisons de Bourgogne, dans PRARD; et surtout le Polyptique de l'abb IRMINON, de Saint-Germain des Prs, dit rcemment par M. GURARD; les cartulaires de Saint-Pre de Chartres et
de Saint-Berlin par le mme diteur, et celui de Sainte-Trinit de
Rouen, par M. DEVILLE, dans la Collection des documents indits pu-

L'GLISE ET LA FODALIT.

225

esprit essentiellement conservateur, leurs bibliothques servaient d'archives aux tats, aux glises,
aux familles.
Tous les peuples chrtiens peuvent leur rendre le
tmoignage que ne craignait pas de leur accorder
un protestant anglais, en prsence des puritains du
dix-septime sicle : Sans les moines, nous n'en
saurions pas plus que des enfants sur noire his toire nationale 1. L'Angleterre, convertie
par
des moines, a eu tout particulirement se louer
des historiens que lui ont fournis ses abbayes. Un
moine, Gildas, avait dpeint en traits de feu les
malheurs de la Grande-Rretagne aprs l'abandon
des Romains 2. Nous devons un autre moine, au
vnrable Bde, dans son Histoire ecclsiastique du
peuple anglais 5, le rcit dtaill de l'admirable renaissance catholique de cette le sous les Saxons.
blis par le ministre de l'instruction publique. Celui de SaintBertin fut termin par Folcuin, moine en 948 et qui avait pour quatrime aeul Charles Martel. Esprons que la publication du prcieux
cartulaire de Redon, depuis longtemps prpare par le savant historiographe de la Bretagne, M. Aurlien de Courson, viendra bientt

augmenter nos richesses en ce genre.


1. Absque monachis, nos sane in historia patria semper essemus
pueri... De monachorum fide non est quod ambigamus ; cum illi res
tantum suas tractent, sibique notissimas.- JOAN. MARSHAM, npoTrW.aiov
in Monastic. Anglican., t. I, ad finem.
2. De Excidio Britannorum. Londini, 1586.
5. Historia ecclesiastica genlis Anglorum : elle s'tend jusqu'en
751. Bde mourut en 755. Voir l'avertissement du nouvel diteur anglais, le rv. J. A. GILES, au tom. II de l'dition complte des OEuvres
de Bde, en 12 volumes in-8, 1845.

224

L'GLISE ET LA FODALIT.

L'exactitude de son rudition , l'autorit qu'il


le
ge,
crits
tout
moyen
peusur
ses
par
exera
vent, juste titre, le faire regarder comme le pre
de l'histoire catholique. Aprs lui, Ingulphe, abb
de Croyland 1, et Orderic Vital, moine de la Croix
Saint-Leufroy 2, nous ont laiss le tableau le plus
fidle, le plus impartial, le plus anim, de la lutte
des Saxons contre les Normands, et des vicissitudes de l'glise d'Angleterre la mme poque.
Leurs crits, mine inpuisable de renseignements
runisdu
lois,
les
ides
les
les
temps,
moeurs,
sur
sent l'attrait de la biographie l'importance de

l'histoire.
La France n'a pas t moins bien partage.
Selon une tradition qui ne manque pas d'autorit,
le plus ancien de ses historiens et l'un des plus nobles personnages de son antique glise, saint Grgoire de Tours, appartenait l'Ordre Monastique 5.
Plus tard, une longue srie de moines-historiens,
chaque jour mieux apprcis parmi nous, viennent
successivement poser les premires assises du grand
difice de nos annales. Abbon, moine de Saint1. Historia Croylandensis, ap. GALE, Script, rer. Anglic., t. I. Son
histoire s'tend jusqu'en 1091 : il mourut en 1109.
2. Historia ecclesiaslica, dans le recueil de DUCHESSE, Scriptor.
hist. normann. 1619. M. Leprvost en publie une nouvelle et excellente dition, dont les trois premiers volumes ont paru. Cette histoire
s'tend jusqu'en 1141.
5. C'est l'avis de Trithemius et de Ziegelbauer mais haud con:
stat, dit Mabillon, Annal., 1. VIII, c. 62.

L'GLISE ET LA FODALIT.

225

Germain des Prs, crit l'histoire des guerres du roi


Eudes, et celle du sige de Paris parles Normands,
dont il avait t le tmoin oculaire 1. A Saint-Remy
de Reims, les annales du dixime sicle sont rdiges, avec un soin consciencieux, d'abord par l'abb
Frodoard 2, pote et docteur renomm, en mme
temps qu'historien judicieux; puis, par le moine
Richer dont l'histoire, nouvellement retrouve, a
t salue avec tant de bonheur par la science moderne 3. L'oeuATe de ces deux illustres religieux de
Saint-Remy est complte et continue par Helgaud 4 et par Aimoin 5, moines de Fleury l'un et l'au1. On a dj dit plus haut que cet Abbon, surnomm le Courb (Cernuus), doit tre distingu du saint martyr Abbon, abb de Fleury
la fin du dixime sicle, et auteur d'un Epitome de vitis Roman.
Pontificum.
2. N en 894, Frodoardvivait encore en 966; auteur de l'Histoire de
Reims et des Annales, qui vont de 919 960. Mabillon voit en lui proecipuumdecimi soeculi ornamentum et prouve qu'il tait moine. Annal.,
t. III, 1. XLIII, c. 10. Son pitaphe en vieux franais montre qu'il fut
en outre abb :

Vequit caste clercq, bon moine, milieu abb.


Pertz, le plus savant historiographe de l'Allemagne, le qualifie de
insignis historiarum scriptor. Monum. hist. Seriptores, t. III,

M.

p.

566.

3. L'histoire de Richer, qui s'tend de 880 995, a t retrouve


Bamberg, en 1855, par M. Pertz, et publie d'abord par lui dans le
tome III de ses Seriptores, puis par M. Guadet, pour la Socit de
l'Histoire de France, en 2 tomes, avec traduction, 1845-46.
4. Auteur de la vie du roi Robert.
5. Mort en 1008, auteur de la Vie du saint martyr Abbon et du
Recueil des miracles de saint Benot Fleury, o se trouvent une
foule de faits curieux pour l'histoire contemporaine. Voir la collection de DUCHESSE et celle de D. BOUQUET. Aymoin, qui a crit les quatre
MONES D'OCC.

VI,

15

226

L'GLISE ET LA FODALIT,

tre; par Oderan, moine de Saint-Pierre le Vif


Sens 1; par Adhmar de Chabanais, moine de
Saint-Cybar Angoulme 2. Raoul Glaber, l'un de
religieux
Saint
annalistes,
tait
prcieux
plus
nos
Germain d'Auxerre ; il crivit l'Histoire de son
temps', pour obir aux ordres de saint Odilon,
abb de Cluny, et de Guillaume, abb de Saint-Boniface, et aussi pour exaucer les voeux des moines
studieux de Cluny, qui se dsolaient de voir que
personne ne s'occupt de transmettre la postrit
les vnements d'un sicle non moins important
l'glise
que pour les peuples 4. Enfin, Hugues,
pour
abb de Flavigny, a donn, avec plus de dtail
qu'aucun autre, l'histoire du onzime sicle tout
entier 3. Ces divers rcits monastiques ont servi
de base aux premiers monuments nationaux et populaires de notre histoire, aux clbres Chronilivres des Gesta rerum Francorum, o il rsume avec intelligence
et sagacit les rcits de Grgoire de Tours, de Frdgaire et d'autres
crivains plus anciens, y ajoute de prcieuses traditions empruntes
probablement aux chants piques de son temps.
i. MABILLON, Annal., ad 1022.
2. Ex praenobili Cabanensi familia. MABILL., ad 1018. Il naquit vers
938 et mourut en 1028, pendant son plerinage la Terre-Sainte.
Son histoire s'tend jusqu'en 1025 : elle a t d'abord publie par le
P. LABBE dans sa Biblioth. nov. manuscr., puis republie avec de
grands loges et en entier par PERTZ, au tome IV de ses Scriptores.
5. En cinq livres, depuis l'avnement de Hugues Capet jusqu'en
1046. Ap. DUCHESNE, t. IV.
4. Tam in Ecclesiis Dei quam in plebibus. BAD. GLABER, in VitS. Hugon., c. 27, ap. ACT. SS. O. B.
5. Son histoire se termine en 1102; elle a t publie par LARBE,
bi supra. Cf. Hist. littr. de France, t. X, p. 81.

L'GLISE ET LA FODALIT.

227

Saint-Dehys, qui, rdiges trs-anciennement en latin, traduites en franais au commencement du treizime sicle, et renfermant comme
l'essence des traditions historiques et potiques de
l'ancienne France, contriburent particulirement
constituer, aux yeux des rois et de leurs principaux
vassaux, le tribunal de la postril.
L'Italie offre peu prs le mme spectacle

ques de

et les mmes ressources. Anastase le Bibliothcaire, l'historien le plus minent de la papaut,


tait moine 1. Les premiers volumes de la grande
collection de Muratori 2 sont remplis de chroniques monastiques, sources inapprciables pour l'tude des origines italiennes, notamment celle des

abbayesde Saint-Vincent de Vulturne 3, de Novalese,


de Farfa 4, de Casa-Aurio 5. Le Mont-Cassin, comme

l'abbaye-mre de l'Oecident, fut une


ppinire d'historiens distingus : de l sortirent
Jean Diacre 6, le biographe de saint Grgoire le
Grand, et Paul Diacre, l'ami de Charlemagne et
l'historien des Lombards7; puis Lon, cardinalil convenait

Maria in Translevere, sous Nicolas Ier : cf. ZIEGELBAUER et MURATORI, Script., t. III, pars I, p. V.
2. Rerum Italicarum Seriptores ab anno 500 ad ann. 1500. 24
vol. in-fol.
5. Chronicon Vulturnense, de 705 1071.
4. De 681 1104.
5. De 866 1182.
6. Il vivait Rome sous Jean VIII et du temps de Charlemagne.
7. PAULI VARNEFRIRI DIACONI, de Gestis Lohgobardorum, libri VI, apMURAT., t. I,
pars II.
1. Abb de S.

228

L'GLISE ET LA FODALIT.

vque d'Oslie, premier auteur de la fameuse


chronique du Mont-Cassin ; et enfin Pierre Diacre,
le continuateur de Lon, qui acheva cette oeuvre
importante, place par tous les savants au premier
du
ge
1.
historiques
des
monuments
moyen
rang
Un autre moine du Mont-Cassin, Amat2, a retrac
la merveilleuse histoire des conqutes de la chevalerie normande dans les Deux-Siciles, histoire
reproduite et complte par le moine sicilien Geoffroy Malaterra 3.
Quant l'Allemagne, grce ses Bndictins,
elle semble, ds ces temps reculs, avoir mrit
la couronne de l'rudition historique qu'elle a
si glorieusement conquise de nos jours 4. Eginard,
1. Lon, dit Marsicanus, cause de la province dont il tait originaire, et d'Oslie, cause de son vch, mourut en 1112 : charg
par l'abb Oderisio d'crire l'histoire de l'abbaye, il en composa les
deux premiers livres et les trente-cinq premiers chapitres du troisime, qui conduisent le lecteur jusqu'en 1086. Pierre Diacre, Romain issu des comtes de Tusculum, et bibliothcaire de l'abbaye, a
compos les derniers chapitres du troisime livre et le quatrime en
entier; il s'arrta en 1158, et mourut en 1140, trente-trois ans. Il
ne mrite pas la mme confiance que Lon, au dire de Mabillon.
Muratori a donn la meilleure dition de cette chronique, avec les
notes de l'abb Angelo de Noce, au tome IV de sa collection.
2.M.Champollion-Figeacapublien1855, pour la Socit de l'Histoire de France, une version, en franais du treizime sicle, de cette
importante histoire, qu'on croyait perdue. C'est la source la plus ancienne que l'on puisse consulter pour les origines de la puissance
normande en Italie. Dans ses prolgomnes le savant diteur a parfaitement tabli que le vritable auteur de celte histoire tait Aniat,
moine du Mont-Cassin, et depuis vque de Nusco, mort en 1093.

5. MURATORI, Script., t. V.
4. Voir les innombrables chroniques monastiques dans toutes les

L'GLISE ET LA FODALIT.

229

Thegan, Nilhard, et surtout Rodolphe de Fulda,


auxquels nous devons de connatre en dtail les destines des CarloAdngiens, appartenaient l'Ordre
Monastique. Charlemagne avait parmi ses historiens
un religieux de Saint-Gall11; et les mmoires de cet
illustre monastre 2, successivement rdigs par
les moines les plus distingus, la plupart contemporains des vnements qu'ils racontent, nous ont
laiss le tableau le plus sincre et le plus pittoresque de leur poque. Le neuvime sicle eut un
historien estim dans Reginon, abb de Prm 5. La
seule abbaye de Lobbes, en Relgique, produisit trois
annalistes d'un mrite srieux : l'abb Folcuin, qui
crivitl'histoirede ses prdcesseurs ; l'abb Hriger,
qui composa celle des vques de Lige 4 ; et le
moine Adelbod, depuis vque de Lige, biographe
de l'empereur Henri II 5. Les rgnes de Henri Ier et
d'Otton le Grand furent raconts, avec talent et
conscience, par Witekind, moine de Corvey, qui
dirigea pendant quarante ans l'cole de ce grand
collections de Scriptores allemands, notamment dans celles d'Eccard,
Pez, Leibniz, Canisius, Frelier, Pistorius, Mencken, (Efel, etc.
1. De Geslis Caroli Magni, libri II, scripti a quodam monacho
S. Galli anno 884, ap. CANISIUM, Thesaur. Mon., d. Basnag., t. II.
2. De Casibus S. Galli.
5. Sa chronique, insre dans le recueil de Pistorius, finit en 905.
Il mourut en 908.
4. Gest. pontif. Leodiens.. ap. CHAPEAUVILLE, t. I.
mourut
eu 1007.
5. Il mourut en 1027. Il tait astronome aussi bien qu'historien,
et fut (l'auteur d'un Libellas de ratione inveniendi crassitudinem
sphoeroe, ap. PEZ, Thes. Anecd., t. III, p. 2.

Il

250

L'GLISE ET LA FODALIT.

monastre 1. Ditmar, noble saxon, et moine de


Magdebourg, avant d'tre vque de Mersebourg,
la
plus
dtaille
chronique
la
laiss
que nous
a
ayons sur la priode des empereurs de la maison
de Saxe 2.
Au premier rang des historiens du onzime sicle
se place Hermann Contract, fils du comte de Woringen, lev Saint-Gall et moine Reichenau 3.
C'tait l'un des personnages les plus intressants
et les plus aimables de son poque : aussi humble
que savant, austre pour lui-mme, indulgent pour
les autres, professeur loquent, infatigable dans ses
tudes, inimitable dans sa patience, dfenseur
nergique de l'orlhodoxie et de la rgularit, il
tait malgr de cruelles infirmits trs-recherch,
cause de sa science varie et profonde, par de nombreux lves de tous pays, et aim avec passion par
ses confrres que ravissait l'extrme suavit de son
caractre 4. Toutefois, comme historien, il fut, ainsi
1. Ses oeuvres, Res gestoe Saxonioe et Vila Othonis I, ont t

publies par MEIBOM, Scriptor., t. I.


2. Elle s'tend de 920 1018, ap. LEIBNIZ, Script, rer. Brunswic.
5. Ex nobilissima Alamannorum prosapia ortus. PERTZ, t. A7,.
p. 67. Il mourut en 1054, quarante et un ans. Voir sa chronique dans
PERTZ, t. A', et ailleurs; sa vie dans USSERAUNN, Germanioe sacroeprodromnus, t. I, p. 145, et le touchant loge qu'en fait son continuateur
BERTHOLD, ap. PERTZ et USSERMANN, confirm
par STENZEL, Geschichtc
der frankischen Kaiser, I, 158, et II, 99.
4. Auditoribus suis eloquens et sedulus dogmatistes... humillimae
caritatis et caritativae humilitatis executor industrius, mirae custos
patientise... integerrimae fidei orator vere catholicus, veritatis assertor et defensor invictissimus... qui ab infantia nunquam carnes

L'GLISE ET LA FODALIT.

251

que tous les crivains contemporains, clips par


Lambert d'Aschaffenbourg, moine de Hersfeld,
qui traa le rcit de la grande lutte entre l'glise et

l'Empire 1, avec une autorit et une impartialit


que nul n'a jamais os lui contester 2. Ce rcit fut
continu et dvelopp, dans l'intrt de la cause
catholique, par Berthold de Reichenau, Bernold de
Saint-Blaise 5 et Ekkehard, abb d'Aurach 4; puis,
sous l'influence du parti imprialiste, par Sigebert
manducaret... Mira benevolentiae, affabilitatis, jocunditatis, et humanitatis omnifariae conatu sese omnibus morigerum et aptum exhibens, ulpote omnibus omnia factus, ab omnibus amabatur. Iniquitatis autem et injustitiae, et totius pravitatis, vel quicquid contra
Deum aversator et impugnator fit, indefessus adusque finem vitae feliciter perduravit. BERTHOLD, ap. PERTZ, t. V, p. 267.
1. Il s'arrte en 1077, aprs l'entrevue de Canosse.
2. Voir le beau tmoignage que lui rendent les protestants Stenzel
et Pertz (Scriptor., t. V, p. 146). Il y a sur lui une assez bonne
dissertation, intitule Comparatio critica Lamb. Schafn. Annal,
cum aliquot ejusdem oevi chron., auct. P. FRISCH. Monachii, 1850.
3. Cet historien a t souvent confondu avec Berthold, moine de
Reichenau, lve et continuateur d'Hermann Contract ; mais son existence distincte a t solidement tablie par D. Gerbert dans la prface du tome II du Prodromus Germanioe sacroe, d'USSERMANN, 1702,
et par PERTZ (Script., t. Y, p. 585), qui, le premier, a publi le texte
complet de sa prcieuse chronique, d'aprs le manuscrit de la bibliothque de Munich.
4. L'importante chronique d'Ekkehard a t retrouve en ent.'er
par le professeur Waitz de Kiel, et publie pourla premire fois par
PERTZ, au t. VI de ses Seriptores. L'diteur rend pleine justice la
candeur et la perspicacit de l'historien, qu'il place au premier
rang des crivains du moyen ge. On pourrait ajouter ces trois
historiens Bruno, l'auteur du rcit intitul De Bello Saxonico, si,
comme semble l'indiquer un passage de son ouvrage, il tait moine
de Merseburg.

232

L'GLISE ET LA FODALIT.;

de Gemblours, moine toujours remarquable par sa


ferveur et sa rgularit, malgr sa partialit notoire en faveur des adversaires de l'glise 1.
Vers la mme poque, un Irlandais, Marianus
Scolus 2, vint se faire moine en Allemagne, o il fit
des tudes approfondies afin d'arriver rectifier
toute la chronologie en usage jusqu'alors, dans une
chronique trs-rpandue durant le moyen ge, et qui
continuateurs
5. Un moine frannombreux
de
a eu
ais, nomm Martin, devenait le premier historiographe de la Pologne 4, tandis qu'un autre religieux,
Nestor 5, d'origine polonaise, rdigeait les annales
primitives de la Russie, nouvellement couvertie
la foi chrtienne. Ces annales furent composes
dans la langue nationale, Kiew, au sein du monastre de Peczora, qui tait alors la ppinire du
clerg orthodoxe et le foyer de cette civilisation
1. MABILLON, Ann. Bened., 1. LXXII, C. 46. Sigebert mourut en 1112,
anne o se termine sa chronique, qui a t continue jusqu'en 1206
par Robert de Thorigny, abb du Mont-Saint-Michel.
2. Ego Marianus, peregrinus factus pro regno coelesti, patriam mutuavi, et in Colonia monachus effectus sum. Chron., ad ann. 1056.
5. Elle s'arrte 1082, et fut continue par Dodechin (ap. PISTORIUS, Script, rer. Germ., t. I) et Florent, moine de Worcester, de
1085 1117. (Londres, 1592 ; Francfort, 1601, et ap. PERTZ, tom. V.)
Voir l'intressant prambule qu'y a ajout Waitz dans la collection
de PERTZ.
4. Il crivit en 1109 la vie du roi Boleslas III et de ses anctres.
MARTINI GALLI Chronicon, ed. J. V. Bandtke. Varsovie, 1824, p.
XX, XXII.
Cf. OSSOLINSKI, Anmerhungen zu Vinc. Kadlubek, p. 110.
5. N en 1056, mort en 1116. Sa chronique a t traduite et pu
blie par M. Louis Paris.

L'GLISE ET LA FODALIT.

255

catholique o la Russie venait d'entrer et dont elle


devait malheureusement trop tt sortir 1.
Il suffit de citer, entre tous les crivains du
onzime sicle, Guillaume de Malmesbury, Guibert
de Nogent, Otton de Frisingue, l'abb Suger, Odon
de Deuil, pour prouver que, durant cette priode,
les moines ne faillirent pas leur mission d'historiographes de la socit chrtienne. Et qui pourrait leur contester la plupart des conditions ncessaires pour bien remplir cette haute mission ? Ils ne
travaillaient ni pour le gain ni mme pour le succs,
mais uniquement pour la gloire de Dieu. Leur but,
c'tait de faire vivre, dans la mmoire de leurs frres,
les vnements passs de leur temps et dans leur
voisinage ; de recueillir ceux dont ils avaient t tmoins ou que leur avait transmis la tradition. Or,
grce l'organisation sociale du moyen ge, cette
tradition tait reste aussi puissante que durable.
Les moines crivaient, au sein de la paix et de la
libert du clotre, dans toute la candeur et la sincrit de leur me 1. Ils n'avaient ni famille ni proprit compromettre, en osant dire la vrit aux
1. On sait que les liens de l'glise russe avec l'unit catholique ne

lurent compltement briss qu'au quinzime sicle.


2. Decet utique ut sicut res novae mundo quotidie accidunt, sic ad
laudem Dei assidue scripto tradantur... De rebus ecclesiasticis ut simplex Ecclesiae filius, sincere fari dispono... ea tamen quae nostro tempore vidi, vel in vicinis regionibus accidisse comperi, elaboro cohibente Dso simpliciter et veraciter enucleare posterorum indagini.
ORDER. VIT., Prolog, in Eccles. histor.

251

L'GLISE ET

LA

FODALIT,

puissances; et leurs crits, composs sous la surveillance des suprieurs monastiques et la haute
protection de l'glise, chappaient toute censure
pralable de l'autorit temporelle, en mme temps
qu'aux dangers ou aux complaisances d'une publicit tendue et immdiate 1. Leur seule ambition, c'tait d'tre les fidles interprtes des grandes
leons que Dieu donne aux hommes, par l'histoire,
en leur rappelant la ruine des superbes, l'exaltation des humbles, et la redoutable certitude des jugements ternels 2. Calmes au sein de la scurit, de
l'obissance du clotre et des joies de la sainte pauvret 3, les moines annalistes offraient aux chrtiens, que la vie du monde loignait des recherches
historiques, le fruit fcond de leurs longues tudes 4.
Si les princes et les seigneurs ne se lassaient pas de
fonder, de doter, d'enrichir les monastres, les
moines se lassaient tout aussi peu d'enregistrer,
1. C'est ce qu'a trs-sagement remarqu le protestant STENZEL, Geschichte der frankischen Kaiser, t. II, p. 15, 16, dans son travail sur

la critique des sources de l'histoire d'Allemagne au douzime


sicle.
2. Cunctipotens... mire disponit cursus seculorum, et dociles instruens animos tcrrigenarum... memorabilium exhibitione gestorum.
Nam dejectione sublimium, et exaltatione humilium... incessanter
eruditur genus humanum, ne per execrabilem theomachiam fiat profanum; sed ut divinum semper metuat judicium, etc. ORDER. VIT.,
1. VI, p. 652.
5. Rohoralus securitate subjectionis et paupertatis tripudio. Id.,
1. XIII, p. 924.
4. Dulcem fructum longi studii.... filiis Ecclesiae tanta rimari prise non valentibus charitative obtulit. Id., 1. III, p. 159, d. Leprvost.

L'GLISE ET LA FODALIT.

255

pour les transmettre la postrit, les services et


les exploits de leurs bienfaiteurs
payaient de la
sorte, lacheralerie catholique, la dette d'une juste
reconnaissance. O princes et seigneurs, disait
l'un d'eux, vous nous donnez la paix, en bravant
tous les prils, en accomplissant les plus hauts
faits : nous de vous crer, en retour, par nos
immortelle renomme 2.
labeurs, une
La composition des chroniques monastiques,
loin d'tre livre au caprice individuel, tait l'objet
de la sollicitude spciale des chefs de communaut. A Saint-Gall on avait commenc, de trs-

Ils

bonne heure, et on continua pendant plusieurs


sicles, d'crire l'histoire officielle de la maison,
qui embrassait celle de tout l'empire. A Corvey, le
prvt ou prieur tait charg du mme office pendant toute la dure de ses fonctions 5. En Angle-

terre, dans tous les monastres de fondation royale,


on choisissait un religieux instruit, exact, pour
Quemadmodum pii majores, reges, magnates alii templis construendis, monasteriis fundandis, dotandis, ditandis, immunitatibus
concedendis ad miraculum usque magnifici fuerunt, eaque re in
aeternum honorandi, ita non defuit etiam monachis sua laus, quod
pia cura et sedula gratitudine collata in ipsos beneficia mandarunt
litteris : adeoque de bene merentibus nominibus ipsi bene meruerunt. JOAN. MARSHAM, ap. DUGDALE, 1. c.
1.

duces.... vestra industria est nobis incitamento : ut quia pericula vestra paci nostrae impenditis, vos vicissim per labores nostros
omni aevo inclarescatis. GUILL. MALMESB., prooem. libr. de Gest. reg.
2. O

Anglor.
5. Ordonnances des abbs Marqward en 1093 et Wibold en 1150,
ap. STEKZEL, II, p. 12.

256

L'GLISE ET LA FODALIT,

recueillir les faits et gestes du roi vivant; puis, au


premier chapitre gnral tenu aprs la mort de
chaque souverain, une commission, forme des religieux les plus prudents, dressait, d'aprs ces notices, une chronique du rgne qui venait de finir et
devait tre dpose dans les archives du monastre 1.
Quanta la loyaut ou l'impartialit des chroniqueurs, elle est assez garantie parcelle qu'ils ontdploye en nous transmettant eux-mmes le rcit des
dsordres qui trop souvent troublaient et dconsidraient leurs propres monastres; et, certes, ils ont
acquis par l le droit d'tre crus dans les jugements
qu'ils portent sur les vnements extrieurs 2. C'est
aux moines de Saint-Denis que nous devons le rcit
le plus exact des troubles ignominieux du rgne
de Charles VI ; c'est grce aux annales de Saint-Vaast
qu'il nous est possible de suivre les raffinements
de perfidie et de cruaut du roi Louis XI s'efforant
d'arracher l'hritire de Bourgogne les riches
domaines de ses anctres. Ce n'tait pas une vaine
formule que la noble indpendance professe par
1. Peritum accuratumque scriptorem....

ut ex omnium collatione,

a sagacioribus quibusdam a capitulo designatis facta, accurala chronica conscriberentur, in archiviis monasteriorum diligenter asservanda. Scon Chron. lib., XVI, c. 59, cit. in Proef. ad MATTHAEUM PARIS.,
ed.1571.
2. Cette impartialit n'excluait pas le patriotisme, surtout chez les
moines franais, tels que Richer et Suger. Le savant PERTZ reproche
au premier d'tre patriae ultra quam ferri potest studiosum, et
vanse gloriae quae vel in Napoleonis nuntiis (bulletins) indignationem
populorum incurrit, deditum. Scriptores, t. III, p. 564.

L'GLISE ET LA FODALIT.

237

Orderic Vital, lorsqu'il disait, lui, moine anglais,


dans un monastre normand : Je raconterai les

rvolutions d'Angleterre et de Normandie sans


n'attends ma rcompense
flatter personne, car je
vainqueurs
vaincus
1.
ni
des
ni
des

1. Miseras mutationes Anglorum et Normannorum sine adulatione


referam, nullius remunerationis a victoribus seu victis expetens honorificentiam. L. III, c. 15.

CHAPITRE Y
Services rendus par les moines l'art.
Moines artistes. Arcbitecles. Maons. Peintres et calligraphes. Diversit des tudes claustrales. Moines sculpteurs,
joailliers, fondeurs. Verriers, ciseleurs, mailleurs. Musique

religieuse et chant grgorien dans les abbayes. L'orgue perfectionn par les moines. cole de cbant Wearmoutb. Ecrits
de moines sur la musique. Guy d'Arezzo tait moine 1.

Si l'on franchit l'troite limite qui, dans l'intelligence humaine, spare le domaine de la science
et de la littrature du domaine de l'art, on retrouve
encore ici, comme partout, les moines au poste
d'honneur, l'avant-garde du mouvement chrtien. On reconnat en eux les principaux instruments de la lente et salutaire rgnration qui
a dgag l'art de toute influence paenne, et qui l'a
1. En marge du volume interfoli que nous avons sous les yeux,
M. de Montalembert a crit au crayon les mots suivants : Revoir pour
ce chapitre la Nova bibliotheca ms. de Labbe, t. I, p. 470 507. Il
y a l, en effet, de nombreux dtails sur les arts, du dixime au onzime sicle. Plus loin l'auteur indique un cbapitre spcial intercaler
au sujet des spultures monastiques. (Note de l'diteur.)

L'GLISE ET LA FODALIT.

259'

revtu de la forme compltement et exclusivement catholique, d'o sont sortis tant et de si inimitables chefs-d'oeuvre. Trop longtemps mpriss

par l'troit esprit qui a mconnu tout, la fois


l'histoire, la science et les grandeurs des sicles
catholiques, les monuments produits, pendant ces
sicles, par l'union merveilleuse de l'enthousiasme
et de l'humilit, ont fini, de nos jours, par tre
tudis, compris, admirs, et la justice qu'on leur
rend gnralement ne pourra que profiler, par surcrot, aux ordres religieux. S'il nous tait permis ici
de comprendre, dans nos apprciations,

l'poque o

l'art chrtien a atteint son apoge, comme nous


aimerions montrer cet art se maintenant, par
l'esprit monastique, dans sa vigueur, sa puret et sa
fcondit, sous des formes nouvelles, surtout parmi
les Frres Prcheurs 1 ! comme nous nous empresserions d'en suivre les progrs si remarquables,
jusqu'au jour o il atteignit cet idal de la beaut
transfigure par la foi, celte perfection enchanteresse de la grce, de la noblesse et de l puret,
dont le type se trouve dans la Madone, telle que
Dante l'a chante, et telle que l'a peinte le bienheureux dominicain Jean de Fiesole, si justement
surnomm le Frre Anglique ! Mais, tout en nous
1. Nous ne pouvons qu'indiquer ici l'excellent ouvrage du P. Marckese, dominicain Florence, sur la gloire de son ordre, intitul :
Memoria dei pittori, scultori e archiletti domenicani. Firenze, 18451846, 2 vol.

in-8.

240

L'GLISE ET LA FODALIT,

renfermant dans la priode qui nous occupe spcialement, nous pourrons du moins constater que
les moines prparrent, par leurs innombrables
travaux d'art, l'avnement de celle perfection de
l'art catholique qui a rgn du douzime au
quinzime sicle 1 ; et nous aurons la consolation de
de
chemin,
trace
cette
notre
aucune
trouver,
sur
ne
dpravation du sens chrtien, qu'on a appele la
renaissance, et qui, selon nous, a creus le tombeau
de la vraie beaut et de la vraie posie.
Ds l'origine de l'Ordre Monastique, saint Benot
avait prvu, dans sa rgle, qu'il y aurait des artistes
dans les monastres, et il n'avait impos l'exercice de leur art, l'usage de leur libert, qu'une
seule condition, l'humilit 2. Sa prvision fut accomplie, et ses prescriptions s'excutrent fidlement.
Les monastres bndictins renfermrent bientt
1. Voir Rio, de la Posie chrtienne; forme de l'art.
2. Artifices si suntin monasterio, cum omni humilitate et reverentia faciant ipsas artes, si permiserit abbas. Quod si aliquis ex eis extollitur pro scientia artis suae, eo quod videatur aliquid conferre
monastico : hic talis evellatur ab ipsa arte, et denuo per eam non transeat, nisi forte bumiliato ei iterum abbas jubeat. C. 57. On verra
plus loin comment l'un des rformateurs monastiques du douzime
sicle, saint Bernard de Tiron, attirait et employait les artistes. A
ceux qui voudraient traduire littralement le mot artifices par ouvriers, nous rpondrions 1 qu'au moyen geles artistesn'taient gure
que des ouvriers, mais qu'en revanche les ouvriers taient presque
tous des artistes ; 2 que la nature des recommandations faites
par saint Benoit prouve assez qu'il s'agissait d'ouvriers appliqus
des travaux d'un ordre lev et intellectuel, pouvant inspirer
l'orgueil, c'est--dire de vritables artistes dans le sens du langage
moderne.

L'GLISE ET LA FODALIT.

241

non-seulement des coles et des bibliothques, mais


encore des ateliers d'art, o l'architecture, la peinture, la mosaque, la sculpture, la ciselure, la calligraphie, le travail de l'ivoire, la monture des pierres
prcieuses, la reliure et l'ornementation, dans les

branches, furent tudis et pratiqus


avec autant d'ardeur que de succs, sans jamais
porter atteinte l'austre discipline de l'institut.
L'enseignement de ces arts divers formait mme
une partie essentielle de l'ducation monastique 1.
Les plus grandes et les plus saintes abbayes
taient prcisment les plus renommes par le
zle qu'on y dployait pour la culture de l'art.
Saint-Gall, en Allemagne, comme nous l'avons
dj dit; le Mont-Cassin, en Italie; Cluny, en
France, furent, pendant plusieurs sicles, les mtropoles de l'art chrtien. Plus tard, Saint-Denis,
sous l'abb Suger, leur disputa cet honneur. A
l'ombre de son immense glise, la plus grande de la
chrtient, avec les innombrables abbayes qui relevaient d'elle, Cluny formait comme un vaste foyer o
tous les arts recevaient un dveloppement prodigieux,
auquel ne devaient pas tre pargns les reproches
exagrs de saint Bernard 2. Le Mont-Cassin suivait
la mme impulsion ; et l'on voit que l'abb Didier,
diverses

1. Voir les passages cits plus haut sur l'tude de la peinture dans
les monastres de Hildesheim.
2. Voir le curieux tableau que fait saint Bernard des magnificences artistiques de Cluny. APOLOGIA ad Guillelmum, c. 12. Nous y
reviendrons.
MOINES D'OCC.

VI.

16

242

L'GLISE ET LA FODALIT,

lieutenant et successeur de saint Grgoire VII, conduisait de front, sur une chelle colossale, la reconstruction de son monastre et de vastes travaux de
mosaque, de peinture, de broderie et de ciselure
bronze,
marbre,
bois,
ivoire,
en or,
en
en
en
en
byzantins
artistes
des
excuts
ou
argent,
par
en
almafitains, et qui lui valurent l'admiration des
contemporains 1. La grotte sacre de Subiaco,
berceau de l'Ordre Monastique, nid sauvage d'o
devait sortir la civilisation, reut son tour la pafoi
la
2. Le monastre qui
l'art
consacr
de
par
rure
renferme ce sanctuaire et que Hildebrand, avant
d'tre pape, avait confi au moine-cardinal Crescenzius, fut pendant les cinquante-deux ans de son
gouvernement orn de peintures nombreuses, qui
subsistent 3 en partie et tmoignent de la tradition
dont Cimabu et Giotto, dont les Pisanset les Florentins devaient tre les glorieux et intelligents continuateurs. De l'autre ct des Alpes, un second
1. LEO OSTIENSIS, Chron. cassinens., lib. III, c. 11, 20, 28, 29, 50,
53, pleins de dtails inapprciables.
2. L'abbaye de Sainte-Scholastique, galement situe Subiaco,

avait t dj revtue de peintures murales lors de sa construction,


au huitime sicle, aprs le ravage des Sarrasins. Chron. Subiac, ap.
Muralori Script., 1. XXIV, p. 950.
3. Concamerationes coloribus perfectissimis multa pictorum arte
proecellentium pictura decorantur. Ibi spectare est colorum et figurarum tam vetustatem quam ordinem et ut ita dicam decentiam : quod
oculi inspectantium facile et cum delectatione teneantur.
Chron.
vas. S. Celle par BINI. V. Memoria del sacro speco, p. 28. Le mme
abb orna l'glise de Sainte-Scholastique d'une foule d'objets d'art
d'un travail admirable. Chron. Subiac, p. 988.

L'GLISE ET LA FODALIT.

245

lieutenant de Grgoire VII, saint Guillaume, abb


de Hirschau, n'apporta point une moindre ardeur
la culture des arts ; il tablit deux coles d'architecture : l'une Hisrschau mme, l'autre au monastre de Saint-Emmeran de Ratisbonne 1.
Au onzime sicle, on pouvait affirmer qu'
l'exemple de Didier et de Guillaume, la plupart
des moines clbres par leurs vertus, leur science
l'glise,
l'dvouement
la
libert
leur

de
ou
laient galement par leur zle pour l'art, et souvent aussi par leur talent personnel en ciselure,
en peinture ou en architecture. On drogeait
la Rgle en permettant et mme en ordonnant
aux moines artistes, lorsque leur conduite tait
exemplaire, de sortir de la clture et de voyager,
pour perfectionner leur talent ou dvelopper
leurs tudes 2. Quand la charit l'exigeait, on
les envoyait au loin, en vritables missionnaires
de l'art, porter dans les contres trangres les
traditions et les rgles de la beaut monumentale.
C'est ainsi qu'un abb de Wearmouth, auquel le
roi d'Ecosse Nalan avait demand ds architectes,
se hta de les faire partir pour enseigner aux Pictes
1. Ses services ont t convenablement apprcis
Die Bauhtte des

par HEIDELOFF,

Mittelalters in Deutschland, p. 5. Cf. TRITHEMIUS,


Chron. Hirsaug. Ann. 1070 et 1083.
2. C'est ce que prouve ce passage relatif Tutilon de Saint-Gall :
Ahbatum vero sub quibus militaverat permissu, plerumque et praeceptis, multas propter artificia simul et doctrinas peragravera terras.
EKKEH., De Casib. Sancti Galli.
c. 3.

Des

moines artistes
propagent
tes
rgles de l'art

l'tranger.

244

L'GLISE ET LA FODALIT.

la construction des glises en pierre, selon l'usage


des Romains 1.
L'architecture ecclsiastique a t partout redevable aux moines de ses plus remarquables progrs.
Ce fut le noble Benot Biscop qui l'introduisit dans
le nord de la Grande-Bretagne2 o les Saxons ne.
connaissaient encore que des difices en bois. L'abb
Biscop, pendant ses nombreux voyages Rome,
avait tudi et appris les rgles de l'architecture
ecclsiastique : il sut dcouvrir, en France, des
maons capables de les appliquer, et, dans ses
rudes travaux, dit un historien, il fut soutenu par
le double amour de la patrie et de l'art 3.
L'ordre de Cteaux, dont tout ce que nous crivons
aujourd'hui n'est qu'une prparation la future histoire, est celui de tous qui nous a laiss les difices les
plus admirables. Pendant les six sicles qui sparent
saint Benot de saint Bernard, comme durant tout le
cours du treizime et du quatorzime sicle, les
moines surent appliquer d'innombrables constructions la magnificence et la solidit que comporte le
1. Natanus, rex Pictorum... architectos sibi mitti petiit, qui juxta
morem Romanorum, Ecclesiarn de lapide in gente ipsius facerent...
Reverentissimus abbas Ceolfridus misit architectos... BEDA, Hist. ecoles., 1. V, c. 21. Ceolfrid tait le successeur de saint Benoit Biscop,
au septime-sicle (090).
2. Benedictus, Oceano transmisso, Gallias petens, coementarios, qui
lapideam sibi ecclesiarn juxta Romanorum, quem semper amabat,
morem facerent, postulavit, accepit, attulit. BEDA, Vit. BB. abbat.,
p. 566. Ed. Giles.
3. Amor patriae et voluptas elegantiae asperos fallebant labores

L'GLISE ET LA FODALIT.

245

grand art par excellence. Non-seulement ils levrent Cluny la plus vaste basilique de toute la chrtient 1 au moyen ge, mais en outre ils couvrirent
tous les pays de l'Europe catholique d'une profusion d'glises, de clotres, de salles capitulaires,
dont il nous reste peine les noms et quelques
ruines : parmi ces ruines, il en est qui mritent
de compter au nombre des monuments les plus
prcieux. Parmi les monastres remarquables par
leur beaut architecturale, et dont on peut, en-

aujourd'hui, apprcier les restes, nous citerons Croyland, Fountains, Tintera, Netley, en
Angleterre; Walkenried, Heisterbach, Allenberg,
Paulinzelle, en Allemagne; les chartreuses de Miraflores, de Sville, de Grenade 2, en Espagne;
Alcobaa et Batalha, en Portugal ; Souvigny, Vzelay,
Saint-Denis, le Mont-Saint-Michel, Fontevraull,
Pontigny, Jumiges, Saint-Bertin, en France : noms
jamais chers aux vritables architectes, et qu'il
suffit de prononcer pour frapper d'une ineffaable
core

1. Elle avait 555 pieds de long, neuf pieds seulement de moins que
l'glise actuelle de Saint-Pierre de Rome (564 pieds), qui tait alors
beaucoup moins grande qu'aujourd'hui. Notre-Dame de Paris n'a que
396 pieds. Trois autres glises abbatiales, Vzelay, Saint-Denis-et
Pontigny, qui subsistent encore, ont respectivement 375, 535 et 314
pieds de long. J'emprunte ces chiffres la Chronique de Vzelay, par
l'abb MARTIN.
2. Je ne sais s'il reste encore quelque chose de ces deux dernires
chartreuses, si riches en merveilles de l'art : quand je les ai visites
en 1843, l'une tait en dmolition , et l'autre transforme en faencerie par un vandale belge, qui en inderdisait l'entre aux trangers.

240

L'GLISE ET LA FODALIT,

rprobation les barbares auteurs de la ruine et de


la profanation de tant de chefs-d'oeuvre !
Si l'on veut se faire une ide de la grandeur majesvisiter
il
faut
monastiques,
constructions
des
tueuse
l'Angleterre. L'oeuvre de dvastation y a t moins
complte et moins irrparable qu'ailleurs, d'abord
t
monastique
proprit
la
peu mora
y
parce que
cele aprs la confiscation, et, en second lieu, parce
la
leur

consacr
avaient
art
moines
les
cony
que
struction des cathdrales, o on les avait substitus aux dignitaires des chapitres. Or, ces cathdrales existent encore, et elles ont mme t
conserves par les schismatiques anglicans avec la
plus louable sollicitude. On y retrouve, malgr
des additions rcentes, la trace visible de l'immense
mouvement architectural qui, aprs la Conqute,
clata dans toute l'Angleterre, grce aux moines normands appels par le duc Guillaume et auxquels
on doit les magnifiques glises de Cantorbry, de
Lincoln, de Rochester, de Durhamet de Glocester 1.
Quand nous disons que les innombrables glises
monastiques, rpandues sur la surface de l'Europe
entire, furent construites par les moines, il faut
entendre l'assertion dans le sens littral. Ils
furent, en effet, non-seulement les architectes,
mais encore les maons de leurs difices : aprs
1. Ce mouvement a t bien compris et parfaitement caractris
par M. Vitet, dans son excellent article sur l'architecture du moyen
ge en Angleterre. Revue Franaise, juillet 1858, t. VII, p. 225.

L'GLISE ET LA FODALIT.

247

avoir dress leurs plans, dont la noble et savante

ordonnance excite encore notre admiration 1, ils les


excutaient de leurs propres mains, et, en gnral,
sans le secours d'ouvriers trangers 2. Ils travaillaient en chantant des psaumes 5, et ne quittaient
leurs outils que pour aller l'autel ou au choeur 4.
Ils entreprenaient les tches les plus dures et les
plus prolonges, et s'exposaient toutes les fatigues et tous les dangers du mtier de maon 5.
Les suprieurs eux-mmes ne se bornaient pas
tracer les plans et surveiller les travaux : ils
donnaient personnellement l'exemple du courage
et de l'humilit, et ne reculaient devant aucune
fatigue. Tandis que de simples moines taient sou1. Nous n'en citerons qu'un exemple entre mille. Il est dit d'Ansteus, moine de Gorze et abb de Saint-Arnoul de Metz, au dixime
sicle : Architecturae non ignobilis ei peritia suberat : ut quidquid
semel disposuisset, in omnibus locorum et aedificiorum symmetriis
vel commensurationibus non facile cujusquam argui posset judicio.
Vit. S. Joann. Gorz., c. 66, in ACT. SS.- O. B., saec. V, p. 387.
.

2. Cela est expressment constat dans la vie de saint thehvold,


moine et vque de Winchester. ACT. SS. O. B., saec. V, p. 618.
3. Par. exemple, lors de la construction de Ramsey, au neuvime
sicle. ACT. SS. O. B., saec. V, p. 727-760.
4. Henricus in cujus manu semper dolabrum versatur, excepto
quando stat ad allaris sacri ministerium. EEUENKICI Episl. ap. MAEILLON, Analecta, p. 421, ed. in-fol.
5. Par exemple, lors de la construction du monastre de Pompose,
sous l'abb Guy (1046) : Fralribus operantibus aliquando crates lapidum ruderibus graves, non sine diabolico instinctu de superioribus,
muri ruerunt in terram. In quo casu quidam ex operariis quia supererant cratibus, delapsi ad ima... quidam vero dum corruentes muro
tignisque aliquibus inhaerent... ACT. SS. O. B., saec. VI, pars I, p. 511

248

L'GLISE ET LA FODALIT,

vent les architectes en chef des constructions 1, les


abbs se rduisaient volontiers au rle d'ouvriers.
C'est ainsi qu'au neuvime sicle, Saint-Gall, un
jour qu'une partie de la communaut avait en vain
consacr ses efforts extraire de la carrire une
des normes colonnes d'un seul jet qui devaient
servir l'glise abbatiale, l'abb Ratger, voyant
tous les frres extnus de fatigue, continua seul
travailler, jusqu' ce que, saint Gall lui venant en
aide, il russit dtacher le bloc dont on avait besoin2.
Au dixime sicle, saint Grard, abb de Broigne 5, revenant de R.ome, escortait lui-mme, travers les passages si difficiles des Alpes, les blocs de
porphyre qu'il faisait transporter, dos de mulets,
d'Italie en Belgique, parce que, dit son biographe,
il croyait que son glise devait tre belle 4.
Lors de la construction de l'abbaye du Bec, en
1033, son fondateur et premier abb, Herluin,
tout grand seigneur normand qu'il tait, y travaillait comme un simple maon, portant sur le dos la
1. La belle glise de l'abbaye de Montierneuf, Poitiers, qui subsiste encore en partie, eut un de ses moines pour constructeur, en
1080. Mss. FONTENEAU, cit par M. DE CHERG, dans le Mm. des Antiq.
de l'Ouest, anne 1844.. p. 174, 255.
2. Omnis congregatio per totum diem laboraverat in una columnarum illarum quae in basiliea ipsa superstant... abbas solus... sed
frustra sudabat... Sancte Galle, finde illam... Immensa moles rupis
illius sua sponte inde fissa enituit. Fragm. ERMENRICI, ubi supra.
3. Voir sa vie raconte plus haut.
4. Incaute gradiens unus e sagmariis sarcinatus lapidihus porphyreticis quos ad sua vir Dei transvehebat causa necessarise venustatis.
Vit. S. Gerard. ACT. SS. O. B., saec. V, p. 274.

L'GLISE ET LA FODALIT.

249
.

chaux, le sable et la pierre 1. Un autre Normand,


Hugues, abb de Selby, dans le Yorkshire, agit de
mme, lorsqu'en 1096 il rebtit en pierre tous les
difices de son monastre, antrieurement construits en bois : revtu d'une capote d'ouvrier, et
ml aux autres maons, il partageait tous leurs
labeurs 2. Les moines issus des plus illustres familles
sesignalaient par leur zle dans les travaux manuels.
Hezelon, par exemple, aprs avoir t chanoine du
chapitre de Lige, le plus noble de l'Allemagne,
aprs s'tre faitconnatrepar son ruditionet son loquence, tait devenu simple moine Cluny, et l il dirigeait la construction de la grande glise fonde par
saint Hugues, prfrant ses titres, ses prbendes,
sa rputationmondaine le surnom de cimenteur5,
emprunt son occupation habituelle. Hugues de
Flavigny rapporte que, lors des vastes travaux entrepris Saint-Vannes, vers l'an 1000, l'un des moines
de l'abbaye, Frdric, comte de Verdun, frre du
duc de Lorraine et cousin de l'empereur, creusait
lui-mme les fondations du nouveau dortoir, et
transportait sur son dos la terre qui en provenait 4.
1. WILLELM. GEMETICENSIS, lib. VI, c. 9, ap. DUCHESNE.
2. Ipse cucullo indutus operario, lapides, calcem, et alia necessa-

ria, propriis humeris cum ceteris operariis, ad murum evehere solebat. MABILLON, Ann., t. V, 1. LXIX, c. 86.
5. Coementarius. MABILLON, Annal., ad 1109.
4. Vere monachus terrae fossor accessit, et quod effossum est, onere
acto exportavit. Quis jam similia facere erubesceret, cum videret
Fredericum, comitis filium, fratrem duorum ducum, imperatoris con-

250

L'GLISE ET LA FODALIT.

Or, un jour que le nombre des frres, pendant la


construction des tours de l'glise abbatiale, tait insuffisant pour transporter, dans des hottes, le
ciment jusqu'aux tages suprieurs, Frdric donna
l'ordre l'un des moines prsents, qui tait de famille trs-noble, de remplir la corve. Mais celui-ci,
rougissant, rpondit qu'une telle tche n'tait pas
faite pour un homme de sa naissance. Alors l'ancien comte de Verdun prit lui-mme la hotte remplie
de ciment, la chargea sur ses paules, et montajusqu' la plate-forme o travaillaient les ouvriers.
En redescendant, il remit la hotte au jeune rfractaire en l'exhortant ne plus rougir dsormais devant personne de remplir une tche dont s'tait acquitt, en sa prsence, un comte, n fils de comte 1.
Lorsque, au onzime sicle, l'institution des
frres convers se fut gnralement rpandue, ces
frres aidrent les moines dans leurs constructions,
mais sans se substituer compltement eux et
sans les dcharger de leur participation l'rection
sanguineum, et fecisse et non erubuisse. HUGO FLAVIMAC, Chron. Virdun., part. II, c. 7, ap. LADBE, Bill. Nov. Mss., I, 164.
1. Cum jam in altum structura porrigeretur, et instrumentum illud, quod avis nominatur, subvectione caemienti aptatum, perpauci
essent qui ferrent... videns vir beatae memorise quemdam de nobilioribus adstantem, ut sumeret ligneum illud instrumentum, et caementum collo, ut moris est, subveheret admonuit. Qui cum erubesceret,
et suis id nalalibus incongruum adstmeret, vir mitissimus cervice
subposita.... Deinde porrecto juveni instrumente eodem... ut disceret
facere quod fecerat cornes comitis filius; nec erubesceret, si ei
improbarelur factura quod constaret ab ipso quondam comite primitus attentatum. Ibid.

L'GLISE ET LA FODALIT.

251

des difices importants 1. Au sein de ces tablissements, dont les plans et la construction, nous le

rptons, taient l'oeuvre des moines eux-mmes, il


s'tait organis, on l'a dj dit, de vastes ateliers o tous les autres arts taient exercs, mais
toujours sous cette grande et stricte loi de l'humilit qu'avait impose le saint lgislateur de
l'Ordre.
On n'a pas assez remarqu la varit des travaux
auxquels se livraient simultanment les moines
artistes, ni la facilit extraordinaire avec laquelle
ils reportaient leurs talents sur des objets divers.
Le mme homme tait souvent architecte, orfvre,
fondeur, miniaturiste, musicien, calligraphe, facteur d'orgues, sans cesser d'tre thologien, prdicateur, littrateur, quelquefois mme vque. ou
conseiller intime des princes 2. Nous en avons cit
1. Le rapprochement des divers textes relatifs la construction de
l'glise abbatiale de Hirschau, en 1085, fournira les claircissements

positifs ce sujet : Inter quos (conversos) fuerunt omnium


artium mechanicarum peritissimi operatores; qui omnes totius coenobii structuras suis manibus summa diligentia consummaverunt.
Erant enim fabri lignarii et ferrarii, latomi quoque et muratores ptimi : qui monasterium simul et ecclesiae (ut in sculptura turrium
hodie ceraitur) totius aedificium pulchra dispositione construxerunt.
TKITHEMIUS, Chron. Hirs., ann. 1070, p. 228.
Hujus structurae artifices, pro magna parte monachi fuerunl, Barbati, sive conversi, et oblati, quos bodie Donatos appellamus...; inter quos erant latomi, fabri lignarii, ferrarii et magistri procul dubio in
omni scientia architectural peritissimi, qui totum opus consilio
et manibus pulchro tabulatu lapideo perfecerunt, sicut in ipsius ecclesiae fabrica usque in praesens cernitur. Ibid., ann. 1085, p. 255.
2. C'est l'excellente rflexion du P. Cahier, qui, le premier, ce
les plus

Grande varit
dans
les travaux
des

moines artistes.

252

L'GLISE ET LA FODALIT,

plus d'un exemple dans le cours de notre rcit 1.


Nous en pouvons ajouter plusieurs autres, qui se
rapportent au onzime sicle. Ainsi Mannius, abb
d'Evesham, en Angleterre, est dsign comme habile la fois dans la musique, la peinture, la calligraphie et l'orfvrerie 2 ; Foulques, grand chantre
de l'abbaye de Saint-Hubert des Ardennes, tait
aussi bon architecte qu'b;gant miniaturiste 5. Un
moine distingu, que nous avons dj rang parmi
les historiens, Hermann Contract, tout infirme et
contrefait qu'il tait 4, trouvait le moyen de cultiver,
avec un grand succs, la posie, la gomtrie, la
qu'il nous semble, a constat la diversit des talents de ces hommes
multiples, comme il les appelle si justement. Si le christianisme a
nui aux sciences, XIV.
1. Entr autres, saint loi, Tutilon de Saint-Gall, saint Dunstan,
saint Bermvard, saint Godehart, Gerbert. Rapprochons ici les diverses citations sur Tutilon : Erat valde eloquens... coelatura elegans,
picturae artifex, ac mirificus aurifex; musicus in omni genere instrumentorum, et fistularum, proe omnibus... in structuris et caeteris artibus efficax, concinnandi in utraque lingua promptulus... Picturas et aurificia carminibus et epigrammatibus decorabat singulariter pretiosis. EKEEDAED, De casibus S. Galli, c. 5, ap. GOLDAST.
2. Plurimis artibus hnbutus ; videlicet cantoris, scriptoris, pictoris,
aurique fabricis operis scientia pollens. Monast. Anglic, I, 151.
5. Prsecentorem... in illuminationibus capitalium literarum et incisionibus lignorum et lapidum peritum. Chron. Andagin., ap. MARTNE, Ampl. Collect., t. IV, p. 925.
C'est au P. Cahier que nous
devons ces deux dernires indications : il traduit avec raison les termes de la chronique par ces mots : matre en constructions, soit
pour la charpente, soit pour la coupe des pierres.
4. De l son surnom de Contractas. Ne... per se movere, neve saltem se in aliud latus vertere posset ; sed in sella quadam gestatoria a
ministro suo depositus, vix curvatim ad agendum quodlibet sedere
poterat. BERTHOLD, ap. PERTZ, t. V, p. 267.

L'GLISE ET LA FODALIT.

255

mcanique, la musique, et surtout l'astronomie;


il savait fond le grec, le latin et l'arabe 1, et nul
ne pouvait rivaliser avec lui pour la fabrication
des instruments de musique et d'horlogerie 2.
Pendant la guerre des investitures, et sous le
pontificat d'Urbain II, le parti catholique en Allemagne comptait parmi ses chefs Thimon, noble
bavarois, qui fut successivement abb de SaintPierre de Sallzbourg, archevque de celte ville, et
qui, aprs avoir t longtemps perscut et emprisonn pour la foi, mourut martyr en Palestine. Or,
ce Thimon, lev au monastre d'Altach, y tait
devenu peintre, fondeur et sculpteur. Pendant les
intervalles de la terrible lutte laquelle il prit une
si noble part, il avait orn les monastres de sa province des productions de ses talents divers . Lorsqu'aprs avoir t fait prisonnier en Syrie, il parut
devant le tribunal du prince musulman, qui devait
le condamner au martyre, et qu'on lui demanda
1. Trium linguarum, grascae, latinae

et arabicae peritissimus.

TRI-

Ann: Hirsaug.
2. In horologicis et musicis instruments et mecanicis nulli par erat
componendis. BERTHOLD, 1. c, p. 268. Il trouvait encore le temps
d'adresser une correspondance en vers ad arnicas suas quasdam san climoniales feminas. DOCEN, Archiv., III, 8, cit par PERTZ.
5, Altensi monasterio,' tam regularibus quam scholaribus disciplinis traditus est imbuendus... cumque non solum non esset iners in
artibus quas liberales appellant, sed et in mechanicis universis, sicut
pictoria, fusoria, seulptoria,... subtilissimus,. ut in quibusdam monasteriis, et in nostro specialiter in ejus sculpturis et picluris perspicuum est cernere. Vit. S. Gebehard, arch. Salisb. a quod. ADMONTEKSI MONACHO; 1619, in-18, p.
THEMIUS,

142

Moines

sculpteurs,
joailliers,
horlogers, etc.

254

L'GLISE ET LA FODALIT,

quel tait son tat, il rpondit qu'il tait architecte,

joaillier, peintre, et qu'il faisait, du reste, l'application symbolique de ces arts divers aux vrits
de la foi qu'il professait et qu'il voulait confesser 1.
Indiquons maintenant, par quelques traits rapides, quelle importance les moines attachrent
constamment la pratique de la peinture en miniature, qui fut vritablement une prparation la
grande peinture religieuse 2. L'art de la miniature
se confondait avec celui de la calligraphie, puisque
l'un et l'autre avaient pour objet d'embellir et de
glorifier en quelque sorte les livres saints, ou les monuments de la liturgie, des saintes lettres, de l'histoire, de l'antiquit classique, transcrits par les
moines sur parchemin, quelquefois sur vlin teint
en pourpre, avec des caractres d'or et d'argent. Ils
en ornaient aussi les lettres majuscules et les marges de ces peintures dlicieuses, qui sont encore les
plus prcieux trsors de nos bibliothques.
Ds le sixime sicle, Cassiodore avait institu,
dans ses abbayes fondes en Calabre, des laboratoires pour la peinture en miniature, en mme
temps que pour la transcription des manuscrits. Au
interrogatus quis esset, vel quam artem sciret... Scio quidem diversas artes; sed praecipue ut sapiens architectus fundamentum scio ponere firmum... Et insuper materiales artes, ut desideras, videlicet aurariam, sive pictoriam scio plenarie. Passio S. Tiemonis, ap. GRETSER, Oper., t. VI, p. 464.
2. C'est l'aveu du jsuite Lanzi, assez peu intelligent, du reste, en
fait d'art chrtien.
1. Qui

L'GLISE ET LA FODALIT.

255

neuvime sicle, il y avait des peintres habiles parmi


les moines de Corvey; et Sintramm de Saint-Gall
faisait la fois l'admiration et le dsespoir des calligraphes. Godemann, abb de Thorney en 970, orna
des plus riches peintures un Benedictionale, qui
est regard comme le chef-d'oeuvre de l'art saxon 1,
be moine Bernward, depuis vque de Hildesheim, excellait dans la dcoration des manuscrits
qu'il transcrivait 2. Cet art dlicat tait spcialement cultiv dans tout l'ordre de Cluny ; saint
Bernard rapporte qu'on ne reculait devant aucune dpense pour cet objet, et il reproche
aux Clunistes de faire pulvriser de l'or pour l'employer aux miniatures. Dans les monastres de
femmes, les religieuses ornaient galement leurs
oeuvres calligraphiques de prcieuses miniatures :
celles de l'Hortus deliciarum, par l'abbesse Herrade
de Sainte-Odile, ajoutent une valeur infinie cet
important; recueil 3. Pendant dix sicles, depuis
Cassiodore jusqu' l'poque de la Renaissance et
de la Rforme, les moines, surtout les Bndictins
et les Camaldules 4, en Allemagne et en Italie,

1. Ce manuscrit clbre est encore chez

le duc de Bevonshire,
Chatsworth. Le fac-simil en a t publi; par M,. Rakewode Gage,
rudit catholique, mort il y a quelques annes.
2. In scribendo enituit... Picturam limale exercuit. V. plus haut,
un curieux passage de la vie de saint
3. On peut en voir un fac-simil curieux dans le P. CAHIER, p. 164
de la rimpression de son
4. Rappelons seulement les admirables livres de choeur de Ferrare,
de Sienne et du monastre degl' Angeli de Florence, oeuvre des moi-

Bernward.

Mmoire.

256

L'GLISE ET LA FODALIT,

persvrrent, avec une infatigable sollicitude et


dans leurs travaux de
croissant,
toujours
succs
un
peinture et de calligraphie 1. Il est douteux qu'on
puisse trouver dans l'histoire du monde l'exemple
d'un labeur aussi constant et aussi fcond.
Mais, l'poque que nous sommes arrivs, les
moines ne se bornaient pas la miniature. ASainlGall particulirement, ils opraient sur une plus
grande chelle : les annales de l'illustre maison
vantent la diversit des sujets et l'clat des couleurs qui couvraient les murs de l'glise du dixime
sicle 2. Les moines de Reichenau envoyrent leurs
confrres des peintres pour les aider dans cette
oeuvre. Deux sicles auparavant, saint Benot Biscop,
abb de Wearmouth, avait fait revtir tout le pourtour des deux glises de son monastre de peintures
qui reprsentaient l'histoire de Notre-Seigneur, et la
nes du treizime, quatorzime et quinzime sicle, si bien juge par
M. Rio, de la Posie chrtienne, p. 180, 182.
1. Le P. Cahier en cite des preuves irrcusables dans son num
ration chronologique des calligraphes et des miniateurs ecclsiastiques, la plus exacte que nous connaissions. Si le christianisme a nui
aux sciences, XXV et XXX. Cet art a t encore plus longtemps conserv dans les monastres grecs, et il s'y pratique encore aujourd'hui,
mais toujours avec l'infriorit qui caractrise toutes les oeuvres
de l'Orient chrtien, compar celles de l'Occident. Voir Dnreos,
Voyage au mont Athos, dans les Annales archolog. de 1846, et sa
traduction du Guide de la peinture; enfin une excellente note du
P. Cahier sur ce sujet, XXIX, p. 195 de la rimpression.
2. Il est dit, entre autres, de Cunibert, abb d'Altach : Doctor
sermone planus, pictor ita decorus, ut in laquearis exterioris S. Galli
ecclesiac circulo videre est. ERREH., De casibus, c. 5. Cf. BURKHARD,
De casib., c. 1 et 2.

L'GLISE ET LA FODALIT.

257

concordance de l'Ancien et du Nouveau Testament 1.


En 823, par ordre d'Ansgise, abb de Fontenelle.
Madalulphe de Cambrai avait peint le rfectoire
de l'abbaye de Luxeuil,

qui avait deux cents pieds


de long 2. Les belles fresques de l'glise abbatiale
de Saint-Savin en Poitou excitent encore aujourd'hui l'admiration des artistes 3. Les glises de
l'ordre de Cluny, toujours au premier rang pour
la grandeur et la beaut, taient en gnral ornes
de peintures, prabablement fresque 4. D'autres
moines employrent leur talent graphique la propagation de la vraie foi chez les infidles : on voit,
par exemple, qu'en 866 le roi des Bulgares, Michel III, se fit baptiser avec les siens, par suite de

lui avait inspire la vue d'un jugement dernier qu'un moine missionnaire, saint

la frayeur que

1. Tune divinae historiae picturas, quibus totam B. Dei Genitricis,


quam in monasterio majore fecerat, ecclesiarn gyrocoronaret, attulit;
imagines quoque ad ornandum monasterium ecclesiamque B. Pauli
apostoli de concordia Veteris et Novi Testamenti summa ratione compositas exhibuit. VEN. BEDA, ed. Giles, p. 376. Vit. S. Bened. Biscop,
c. 5 et 9.
2. Variis picturis

decorari in maceria et in laqueari fecit a Madalulfo egregio pictore Cameracensis ecclesiae. ACT. SS. O. B., in Vit.
S. Ansegis., c. 9.
5. Elles ont fourni

la matire de la magnifique publication faite


rcemment par MM. Mrime et Grard Sguin, dans la Collection
des documents indits relatifs l'histoire de France.
4. Omitto oratoriorum immensas altitudines, immoderatas longitudines, supervacuas latitudines, sumptuosas depolitiones, curiosas
depidiones
S. BERSARD., Apolog. ad Guillelm., c. 12. On sait
que le grand saint tait domin par des prjugs violents contre l'art
religieux, prjugs que son ordre sut heureusement rejeter, aprs sa
mort.
MOINES D'OCC.

VI.

17

258

L'GLISE ET LA FODALIT.

Mthodius, avait peint sur les murs de son palais 1. Le


but constant des efforts de tous ces pieux artistes,
vnrable
Bde,
dit
le
seulement,
n'tait
pas
ce

Peinture
sur verre ;
premiers
vitraux connus.

d'orner les glises, mais d'instruire les illettrs,


l'hissujets
emprunts

des
leur

exposant
vue
en
toire sainte, aux rcits vangliques, l'Apocalypse
ou la vie des saints 2.
Les moines contriburent donner la peinture
son application la plus grandiose et la plus solennelle en la fixant sur le verre, et en crant ainsi ces
vitraux qui font la plus resplendissante parure du
temple chrtien. Saint Benot Biscop fil venir en
Angleterre 3 des verriers employs en France, ds le
1. Pingendi non rudem. CEDREXDS, edit. reg., p. 549, cit par D'AGINCOURT, Hist. de l'art, d. ital., t. I, p. 264.
Methodius fut l'aptre des Bulgares, des Moraves, et d'autres nations slaves : il fut aussi
l'un des auteurs de la liturgie slavonne.
2
Picturas sanctarum historiarum... non ad ornamenlum solummodo ecclesiae, verum ad instructionem intuentium. Les paroles
du vnrable Bde, importantes mme au point de vue technique,
mritent d'tre cites ici plus au long : Picturas imaginum sanctarum, quas ad ornandum ecclesiarn B. l'etri, quam construxerat, detulit (S. B. Biscop) ; imaginem, videlicet, B. Dei Genitricis, simul et
duodecim apostolorum, quibus mediam ejusdem ecclesioe testudinem,
ducto a pariete ad parietem tahulato, praecingeret ; imagines evangelieae historia; quibus australem ecclesia; parietem decoraret; imagines visionum Apocalypsis B. Joannis quibus septentrionalem aeque
parietem ornaret, quatenus intrantes ecclesiarn omnes, etiam literarum ignari, quaqua versum intenderent, vel sernper amabilem
Christi sanctorumque ejus, quamvis in imagine, contemplarentur aspectum, vel, etc. BEDA, Vit. B. abb., p. 568, ed Giles.
3. Misit legatarios Galliam. qui vitri factures, artifices videlicet Britanniis eatenus incognitos, ad cancellandas ecclesiae, porticuumque et
coenaculorum ejus fenestras adducerent... Anglorum ex eo gentem

L'GLISE ET LA FODALIT.

259

septime sicle, par l'abb Philibert, le fondateur


de Jumiges. Saint Philibert s'y tait signal en
faisant conslruire un dortoir long de trois cents
pieds, o il y avait autant de fentres que de lits,
et dont chacune tait garnie de verre transparent,
au grand avantage des lecteurs 1.
En Allemagne, les premiers vitraux connus
furent ceux des monastres de Hirschau et de Te
gernsee. Ceux de Segernsee furent fabriqus aux
frais d'un seigneur voisin, c'est--dire du comte
Arnold, que l'abb Gosbert 2 remerciait en ces

Jusqu' prsent les fentres de notre


glise n'taient fermes qu'avec de vieilles toiles.
Grce vous, pour la premire fois le soleil promne
ses rayons dors sur le pav de notre basilique, en
passant travers les peintures qui s'talent sur des
verres de diverses couleurs; tous ceux qui jouissent
de celle lumire nouvelle admirent l'tonnante
varit de celte oeuvre extraordinaire, et leur coeur
se remplit d'une joie inconnue 3.

termes

hujusmodi artificium nosse ac discere fecerunt... Cuneta quae ad altaris et ecclesiae ministeria competebant, vasa sancta vel vestimenta,
quia domi invenire non potuit de transmarinis regionibus advectare
curabat. VEN. BEDA, ibid., p. 366. Je pense que c'est un des premiers exemples connus de l'emploi des vitraux : encore n'est-il pas
certain que ces vitraux fussent coloris.
1. Singola per lecta lux radiat per fenestras, vitrum penetraus
lychnus fovet adspectus legentis. Vit. S. Philiberti, c. 7, ap. ACT,
SS. O. B., saec. II, c. 7, p. 820.
2. lu en 982 : il tait de race noble et rput pour sa science.
3. Ecclesiae nostra; fenestrae veteribus pannis usque nunc fuerunt
clausae. Vestris felicibus temporibus auricomus sol primum infusit ba-

260

L'GLISE ET LA FODALIT.

Les religieux de la mme abbaye de Tegern-

sicles,
dans
plusieurs
pendant
signalrent,
see se
l'orfvrerie,
de
la
ciselure
celui
de
et
art,
autre
un
o les moines firent preuve d'autant de patience,
de zle et d'habilet que dans la peinture des manuscrits 1.
Les principaux orfvres ou argentiers du moyen
ge taient moines : les chroniques monastiques font
souvent mention de religieux, d'abbs mme, dont
le talent de ciseleur ou d'orfvre 2 tait renomm de
leur temps. Les Annales de Saint-Gall rapportent
une tradition qui tmoigne du prix qu'attachaient
les hommes du neuvime sicle aux ciselures de
silicae nostrae pavimenta per discoloria picturarum vitra, cunelorum-

que inspicientium corda pertentant multiplicia gaudia, qui inter se


mirantur insoliti operis varietates. PEZ, Thesaur. anecdot. Eccles.,
t. A'I, part. I, p. 122. Ces vitraux taient fabriqus par les moines
eux-mmes; aussi les abbayes eurent-elles bientt des ateliers de verrerie o l'on fabriquait des vitraux pour les prlats et les seigneurs
du voisinage.
1. Trois moines, nomms tous les trois Werner, furent les principaux artistes et crivains de cette savante abbaye, de 1081 1180. Il
est dit du premier, qui vivait en 1090 : Artificiosus Anaglypha inscripturis et in picturis et in ornamentis librorum de auro et argento
subtilis. Tabulam in superiore parte triangulatam, de auro et argento
et electro et gemmis et lapidibus ornatam, et quinque vitreas fenestras et quoddam fusile opus de aere factum et lavacro aptum, huic ecclesiae contulit. PEZ. Thesaur., t. III, p. m, p. 515.
Voir, sur les
services rendus l'art et la posie allemande par le monastre
de Tegernsee, la thse du docteur KUGLER, intitule De Werinhero,
soec. XII, monacho Tegernsensi, etc. ; Berolini, 1851.
2. On les dsignait ainsi : auriferes, aurifabriles artis periti, argentarii, etc.; le plus souvent, sculptores.

L'GLISE ET

LA

FODALIT.

201

Tutilon, moine clbre cette poque


par le
nombre et la diversit de ses talents. Un jour qu'il
sculptait une image de Notre-Dame, deux plerins,
qui venaient lui demander l'aumne, crurent
apercevoir, dans son atelier, une dame d'une clatante
beaut, qui semblait guider la main de l'artiste, et
qu'ils prirent pour sa soeur; mais ayant racont le
fait aux autres religieux, ceux-ci pensrent que
c'tait la sainte Vierge elle-mme qui daignait diriger le pinceau du peintre 1.
N'oublions pas l'Anglais Anketill, qui aprs
avoir t matre de la monnaie du roi de Danemark revint en Angleterre se faire moine Saint,
Alhan's, et se rendit clbre en fabriquant une
chsse magnifique destine recevoir les ossements
du saint patron de l'abbaye 2.
Malgr la disparition, par suite des dvastations
de la Rforme et de la Rvolution, d'une foule
d'objets d'art du moyen ge, il nous reste encore
1. Sed est ne soror illius domina illa proeclara, quae ei tam commode radios ad manum dat, et docel quid facial?... Benedictus tu,
rater, quitalimagistra uteris ad opera. EKKEHH., de Casib. S. Galli, c. 5.
2. Bnam thecam gloriosam incboavit, opere mirifico... Begiis prae-

erat operibus aurifabrilibus , monetae custos et. summus trapezila...


Dominus Anketillus... monachus et aurifaber incomparabilis, qui fabricam feretri manu propria (auxiliante quodam juvene saeculari discipulo suo Salomone de Ely) et incoepit et consummavit, diligenter in
suo opere aurifabrili et animo studuit et manu laboravit. MATTH.
PARIS, Vitoe S. Alb. abbatum, p. 37-58, ed. Watts.
Ceci se passait
vers 1140. Rien de plus curieux, du reste, que tout le rcit relatif
cette chsse et aux pripties de ce grand travail, dans Matthieu
Paris.

262

L'GLISE ET LA FODALIT,

mailles,
de
sculptes
de
chsses
et
assez
assez
prcieuses couvertures de livres en or, en argent,
abbatiales,
de
de
sculpt;
ivoire
crosses
assez
en
diptyques, de merveilleux bas-reliefs; assez de beaux
ouvrages en cuivre ou en bronze, tels que fonts de
baptme 1, crucifix, encensoirs, chandeliers, pour
qu'il nous soit possible d'apprcier le degr d'lgance et de perfection auquel les moines avaient su
porter leurs travaux dans ce genre.
On trouve, sur leurs procds, les dtails les
plus curieux dans les traits du moine Thophile,
qui vivait du dixime au douzime sicle 2. Disons
seulement ici que cette branche de l'art monastique
doit tre place sous la tutelle de deux saints
moines, l'un et l'autre orfvres et mailleurs: saint
loi, ministre de Dagobert, et saint Thau, esclave
saxon, rachet par loi et dont ce dernier avait fait
son lve et son compagnon de travail. Le lecteur
n'ignore point que des moines et des abbs figurrent longtemps la tte de la grande cole d'orfvrerie et d'maillerie, fonde en Limousin par les
deux saints abbs de Solignac, et remise en hon1. Voir la notice savante, loquente et consciencieuse de M. Didron sur les fonts de baptme en cuivre, orns de sculptures en relief, qui existent encore Saint-Barthlmy de Lige, et que fit faire
le noble Hellin, abb de Sainte -Marie, en 1115. Ann. archol.,
t. V, p. 28.
2. THEOPHILE, prtre et moine; Essai
sur divers arts, publi par le
comte Charles DE LESCALOPIER, et prcd d'une introduction par
J.-Marie GUICHARD; 1845, in-4.

1.

L'GLISE ET LA FODALIT.

265

neur, de nos jours, grce la science modeste et


solide de M. l'abb Texier
Nous ne saurions ne point parler d'un art, le plus
charmant et le plus puissant de tous, celui qui rpond
le mieux aux besoins de l'me,q ui en exprime le mieux
les motions, qui exerce sur les coeurs l'empire le plus
incontestable, quoique le plus phmre. L'glise
seule a pu imprimer la musique un caractre dura
ble, populaire et sacr; dans cette oeuvre, aussi difficile
que mritoire, elle a eu les moines pour auxiliaires
aussi zls qu'infatigables. Saint Grgoire le Grand,
pre de la vraie musique religieuse, s'y tait adonn,
comme on sait, dans le monastre de Saint-Andr,
Rome, avant d'tre pape ; le chant grgorien, fruit
de son gnie et de son autorit, souvent repouss,
bien plus souvent altr par les gnrations postrieures, a t maintenu et pratiqu par l'ordre
dont il tait sorti, plus fidlement que par aucune
autre fraction de la socit chrtienne 2. La raison en
est simple : la musique, c'est--dire le chant qui en
est la plus haute expression, s'identifiait, pour les
moines, avec l'accomplissement de leur premier devoir. Dans chaque monastre, la clbration oblisur les argentiers et mailleurs de limoges, par M. l'abb
TEXIER; Poitiers, 1845.M. Texier signale surtout le moine Guillaume,
au dixime sicle, le moine Grimamond de la Chaise-Dieu en 1077,
l'abb Isembard de Saint-Martial, moine ds son enfance, abb de
1174 1178; Pierre, abb de Mauzac en 1168.
2. Voir, sur l'introduction du chant romain ou grgorien en France
et en Angleterre par les moines, MABILLON, proefat. in soec. III Bencil, n 104, d.
1. Essai

in-4.

Musique

religieuse
et
chant grgorien
dans
les clotres.

264

L'GLISE ET LA FODALIT,

galoire de certains offices au choeur, par la communaut tout entire et sept fois par jour, imposait
naturellement aux moines l'tude la plus attentive
de la musique sacre. Aussi, les monastres ont-ils
toujours eu des coles o cet art occupait une
place importante.
La tradition musicale avait t communique
Sainl-Gall par un moine romain, reu comme hte
dans l'abbaye lorsqu'il se rendait Metz, par ordre
de Charlemagne pour y tablir des coles de chant
grgorien. C'est l que furent composs la plupart
des morceaux adopts pour l'office divin et consacrs par l'glise pendant le moyen ge 1. L'histoire a
consacr le souvenir de l'enthousiasme qui transporta Conrad Ier, roi d'Allemagne, lorsqu'il entendit
chanter Mayence, par un moine de Sainl-Gall et
par trois vques, ses lves, la grand'messe du
jour de Pques.
Dans la mme priode du moyen ge vcurent
trois musiciens unis par la plus tendre amiti 2 :
1. Le texte suivant, dont on pourrait rapprocher tant d'autres, est
intressant pour tablir ce point. Il s'agit de Gerwold, riche et noble
seigneur, fait abb de Fontenelle sous Charlemagne : Scholam in
eodem coenobio esse instituit, quoniam omnes pene ignaros litterarum
invenit : ac de diversis locis, plurimum Christi gregem aggregavil,
oplimisque cantilenae sonis, quantum temporis ordo sinebat, edocuit.

Erat enim quanquam aliarum litterarum non nimium gnarus, cantilenoe tamen artis peritus, vocisquesuavitate excellentia
non egenus.
Chronic. Fontanell., c. 16, in SPICILEG., t. II, p. 278.
2. Cor et anima una erat, mixtim qualia tres unus fecerint... tres
isti nostra reipublicae scnatus. EKR., De Casib., c. 5, p. 24.

L'GLISE ET LA FODALIT.

265

Notbert le bgue ou le saint, Ratbert et Tutilo. Rat-

bert, noble Thurgovien, aprs avoir crit les prcieuses annales de son monastre 1, composa des
chants en langue allemande, el, son lit de mort,
il se vit entour de quarante prtres et chanoines,
ses lves enthousiastes, venus au monastre pour
clbrer la fte de Saint-Gall.
Tutilo enseignait la jeune noblesse de France
l'art de jouer des instruments cordes et vent; et
il tait, de plus, peintre, architecte, hellniste,
latiniste, astronome, ciseleur trs-habile, ce qui ne
l'empchait pas d'tre, en mme temps, un homme
de prires, de larmes secrtes 2, et, pour un grand
nombre, un vritable saint.
Tous les rformateurs de l'Ordre bndictin,
tous ses principaux docteurs et crivains, saint Benot d'Aniane3, saint Dunslan 4, saint Odon de
Cluny, et bien d'autres, taient de bons musiciens,
et ils employrent leur autorit entretenir ou
perfectionner la musique ecclsiastique. Le saint
moine Adalbert, le grand aptre des nations slaves,
avait compos la musique et les paroles d'un cantique slavon qui commence par ces mots : Hospodyne pomyluy ny, et qui, aprs le martyre du mis1. Y. le recueil intitul : Casus S. Galli. Ratbert
897.ARX, I, 96-192.
2. Filios nobilium fidibus

docuit, etc.

EKK.,

mourut vers

in Casibus, IV, c. 3.

5. Ibid.

i. Instituit cantor,
d'Aniane.

etc. Voir plus haut, propos de saint Benot

206

L'orgue
perfectionn

par

les moines.

L'GLISE ET LA FODALIT,

sionnaire, devint le chant national des Bohmes 1.


Mme pendant les grandes luttes du onzime sicle,
entre l'glise et l'Empire, plusieurs des moines qui
Moyenabb
de
Humbert,
tels
prirent
part,
que
y
Moutier, Guillaume de Hirschau, les papes saint
Lon IX et Victor III, ne cessrent de cultiver la
musique avec zle 2.
L'orgue, cette cration spciale de l'art chrtien, seul digne d'associer sa voix majestueuse aux
pompes du seul culte vraiment divin, l'orgue
dut aux moines le perfectionnement de sa construction, et c'est grce eux que l'usage en fut gnralement introduit 3. Un illustre religieux du
sixime sicle, Cassiodore, a donn du roi des
instruments la description la fois la plus ancienne et la plus exacte 4. Elphge, abb de Win1. L'air not se trouve dans

BOLELUCZKY,

Rosa Bohemica, 1657,

in-18.
2. Voir les tmoignages curieux de ce fait runis par ZIEGELBAUR,
Hist. liter. O. S. B., pars II, p. 542.
3. Les orgues arrivrent d'abord en France sous Ppin, en 757,
par un envoi que lui lit l'empereur de Constantinople. Peu de temps

aprs, un moine, Wicterp, vque d'Augsbourg, en fit construire un


pour sa nouvelle cathdrale. STENGEL, Comment, de reb. August.,
pars II, p. 65. Leur usage se rpandit en France et en Allemagne
plus vite qu'en Italie. Il y a d'intressants renseignement sur les services rendus par les moines, pour la construction des orgues, dans
l'article de M. de Coussemaker, publi par les Annales archologiques,
t. III, p. 280.
4. Organum itaque est quasi turris diversis fistulis fabricata, quibus flatu follium vos cppiosissima destinatur, et ut eam modulatio
decora componat, linguis quibusdam ligneis ab interiore parte construitur quas disciplinaliter magistrorum digiti reprimentes, gran-

L'GLISE ET

LA FODALIT.

267

chester, au dixime sicle, fit construire le plus


grand orgue dont il soit fait mention dans les annales du moyen ge: il fallait soixante-dix hommes
pour le manier 1.
Les Bndictins avaient introduit en Angleterre
le chant grgorien en mme temps que la foi catholique. Un moine romain, appel Jean, archichantre de saint Pierre et qui avait accompagn saint
Benot Biscop l'abbaye de Wearmouth, y fonda,
suivant l'usage romain, une sorte d'cole centrale

d'o sortirent de nombreux lves 2.


Les moines anglais semblent avoir t, entre
tous les religieux de l'ordre de saint Benot, ceux
qui aimrent la musique avec le plus de passion.
Je voudrais bien, crivait un abb de Yarrow,
de chant

dissimam efficiunt, et suavissimam cantilenam. CASSIOD. Cf. Civilt


cattolica du 22 septembre 1851.
1. Il y en a une description rime et trs-dtaille ap. ACT. SS.
O. B., saec. V, p. 028 et seq., au prologue de la vie de saint Swithin. A
la mme poque, le comte Ailwin donna l'abbaye de Ramsey un

orgue dont voici la description : Cupreos organorum calamos, qui


in alveo suo super unam cochlearum denso ordine feraminibus insidentes, et diehus festis follium spiramento fortiore pulsati, praedulcem melodiam et clangorem longius resonantem ediderunt. Ds
lors les moines s'habiturent fabriquer cet instrument et en
jouer. Cf. MABILL., Ann., t. II, 1. XXIII, c. 29, et Proef in scec. III
Bencdict., VI, n. 105.
2. Vir venerabilis Joannes, archicantator ecclesiae S. Ptri et abbas monasterii S. Martini... quatenus in monasterio suo cursum canendi annuum sicut ad S. Petri Romae agcbatur, edoceret... Ordinem videlicet ritumquecanendi
ac legendi viva vocepraefati monasterii
cantatores edocendo, et ea... etiam litteris mandando... Ipsum per loca
in quibus doceret, multi invitare curabant. BED., IV, 18.

268

L'GLISE ET LA FODALIT.

disciple et sucesseur du Vnrable Bde, son compatriote saint Lulle, archevque de Mayence, je
harpiste qui jout de celle
avoir
bien
voudrais
un

mais
j'ai
l'inla
harpe
appelons
rote;
nous
que

Les coles

de chant

Wearmouth,
et
les crits
des moines
sur
la musique.

Envoyez-le-moi,
l'artiste.
n'ai
je
et
strument,
pas

demande
de
riez
l.
prie,
je
ma
pas
et,
ne
en
vous

Cette passion entranait parfois de graves abus:


Cloneshove,
de
concile
le
rprimer,
les
en
pour
747, ordonna d'expulser des monastres les joueurs
de harpe, les musiciens et les bouffons 2.
Mais les moines, si zls pour la musique, si
habiles dans la facture des instruments et dans la
compositon musicale, l'taient galement dans la
haute thorie de l'art. Cette thorie a eu, pendant
tout le moyen ge, les moines pour principaux interprtes, et les plus fameux auteurs qui ont crit
sur la musique appartenaient l'Ordre Monastique.
Cent ans avant la naissance de saint Benot, un
moine d'Egypte, saint Pambon, abb de Nitrie,
avait compos un trait sur la psalmodie 5. Plus
lard, et de sicle en sicle, on vit se succder des
1. Delectat me quoque citharistam habere, qui possit citharizare

in cithara, quam nos appellamus rottoe, quia citharam habeo, et artificem non habeo... Obsecro ut banc meam rogationem ne despicias, et
risioni non deputes. Inter Epist. S. Bonifac, n 89, edit. SERRARIUS.

2. Monasteria non sint artium ludicrarum receptacula, hoc est

poetarum, citharistarum, musicorum, scurrarum, sed orantium, legentium. Deique laudantium habitaliones. C. 20.
5. Instituta Patrum de modo psallendi sive cantandi, publis par
le prince abb Gerbert de Saint-Blaise, dans sa collection.

L'GLISE ET LA FODALIT.

269

religieux, auteurs de savants traits sur la musique,


parmi lesquels figurent, au premier rang, Hucbald
de Saint-Amand 1, dont les contemporains ou lves
furent Reginon de Prm, Remy d'Auxerre, Odon
de Cluny, Gerbert, Aurlien de Rome, plus tard
Guillaume, abb de Hirschau ; Engelbert, abb
d'Amberg; Hermann Contract, qui joignait tant
d'autres mrites celui d'tre le plus savant musi-

temps 2, et une foule d'autres que nous


avons dj nomms parmi les lumires de l'ordre
bndictin 5. Saint Bernard, par son trait de Ratione Cantus, continua glorieusement celte srie
d'crivains minents, qui ne doit se clore qu' la
fin du dix-huitime sicle, avec un autre Gerbert,
prince abb de Saint-Biaise dans la fort Noire,
diteur d'une clbre collection d'crivains sur la
musique, dans laquelle le premier rang est assign
trs-juslement aux bndictins 4.

cien de son

1. Mort en 932. V. Mmoire


que, par M. G. DE COUSSEMAKER ;

sur Hucbald et ses traits de musi-

Paris, Techener, in-4.


2. Cantus historiales plenarios, ut pote quo musicus peritior non
erat, de S. Georgio, etc., etc., mira suavitate et elegantia euphonicos,
prater alia hujus modi perplura neumatizavit et composuit. BERTHOLDI,
Herimanni continuat., ap. PERTZ, t. V, p. 268. In musica sans prae
omnibus moderais subtilior exstitit et cantilenas plurimas de musica,
cantusque de sanctis satis auctor nobiles edidit. ANONYM. MELLICENS., ap.
PERTZ, t. V,
p. 267.
3. TRITHEMIOS, Chron. Hirsaug., passim.
4. Scriptores ecclesiastici de musica sacra, potissimum ex variis
Italice, Gallioe et Germanioe codicibus manuscriptis collecti, et nunc
primum publica luce donati a MARTINO GERBERTO, monasterii et congr.
S. Blasii, in silva Nigra abbate; 3 vol, in-4.
Blasianis,
Typis
San

BDCCLXXXIV.

270

L'GLISE ET LA FODALIT.

On sait que le systme des notes modernes fut

Guy d'Arezzo

tait
moine
Pompose.

d'abord mis en usage au monastre de Corbie par


l'abb Ratbold, et qu'aprs lui Guy d'Arrezzo, en
tablissant l'chelle des intonations diatoniques,
mais
combien
solfge
du
l'inventeur
constitua
;
se
savent que ce Guy tait un saint moine de l'abbaye
de Pompose, prs Ravenne 1 ?
Ainsi c'est un illustre moine, saint Grgoire
le Grand, que le chant ecclsiastique, l'expression la plus haute de la vraie musique, doit son
origine; c'est un moine que la musique moderne doit les procds de simplification qui ont
rendu son enseignement moins difficile; ce sont
des moines qui, dans les solitudes de la T'hbade
comme dans les monastres de la fort Noire, ont,
pendant quatorze cents ans, enrichi le trsor de la
science musicale par leurs recherches et leurs
traits : ce sont, en un mot, de pauvres religieux

1. Balbold mourut en 985 ; Guy vivait en 1026. Le premier substitua les nolulce caudatoe, dont on se sert encore aujourd'hui, aux
lettres; Guy d'Arezzo y ajouta le systme des clefs et des lignes ; telle
n'est pas l'opinion de plusieurs savants modernes qui ont crit sur
la musique : ils affirment que Guy d'Arezzo n'a rien invent de ce
qu'on lui attribue, ni les lignes de la porte, ni le nom des notes,
ut, r, mi, fa, mais qu'il a simplement fait usage, avec intelligence,
de tous les procds connus avant lui, rendant ainsi la musique le
grand service d'introduire dans son enseignement cette lucidit
pratique qui est propre au gnie italien. V. MAELL.., Ann., t. IV, l. IX,
n 80; 1. LV, n 100, et Append., n 7; FTIS, Biographie des musiciens, article Guy d'Arezzo ; KIESEWELLER, Histoire de la musique
europenne. Voir aussi ce que dit Orderic Vital sur le talent de composition musicale dploy par plusieurs abbs normands du onzime
sicle, lib. III, p. 95; IV, p. 247.

L'GLISE ET LA FODALIT.

271

qui, du huitime au douzime sicle, ont compos


dans la solitude du clotre et l'lan de la prire
ces immortels chefs-d'oeuvre de la liturgie catholique, mconnus, mutiles, parodis ou proscrits
par le got barbare des liturgistes modernes, mais
o l vraie science n'hsite point reconnatre,
de nos jours, une finesse d'expression ineffable,
un je ne sais quoi d'inimitable, de pathtique et
d'irrsistible, de limpide et de profond, une vertu

pntrante, et, pour tout dire, une beaut


toujours naturelle, toujours frache, toujours pure,
qui ne s'affadit jamais et jamais ne vieillit 1.
Jusqu' leur dernier jour, fidles leur ancienne
gloire, les glises monastiques conservrent les
doux trsors de celte divine mlodie, qui, selon
la parole du moine Orderic Vital, ne se taisait
qu'aprs avoir rempli les coeurs chrtiens de paix
et de joie 2.
suave et

1. Un non so che di ammirabile ed inimitabile, una finezza di espressione indicibile, un pattetico che tocca, una naturalezza fluidissima ; sempre fresco, sempre nuovo, sempre verde, sempre bello,
mai non appascisse, mai non invecchia... BANI, matre de la chapelle
pontificale du Vatican, Memorie storiche sulla vita di Palestrina,
t. II, c. 3, p. 81, cit par JOUVE, Essai sur le chant ecclsiastique,
dans les Annales archologiques de DIDRON, t. V, p. 74. Cf. JANSSENS, Vrais Principes du chant grgorien, p. 187. Le savant crivain Bani ajoute, avec trop de raison, que les mlodies substitues
par la liturgie moderne ces anciens chefs-d'oeuvre sont stupides,
lourdes, insignifiantes, discordantes, froides et fastidieuses : stupide, insignificanti, fastidiose, absone, rugose. Ibid.
2. Dulcis cantilena divini cultus, quae corda fidelium mitigat ac
laetificat, conticuit. ORDER. VIT., 1. XIII, p. 908.

CHAPITRE VI
Les moines et la

terre. Les moines

et les pauvres.
Tendance fondamentale de l'esprit monastique.
Les moines agriculteurs. Abbs laboureurs. Dfrichements par
les moines. Moine martyr du travail. Aisance des paysans
sur les domaines monastiques. Nouvelles industries introduites
par les moines. Fabriques cres par les Bndictins. Travaux
publics accomplis par eux. Irrigations et desschements.
Fondations au milieu de marcages. Hardiesse et prudence.

Travail ennobli. Pauvret soulage. Aumnes rgulires.


assimils aux moines.
Charits extraordinaires. Pauvres
Aumnes prises sur le ncessaire. Les pauvres de Cluny.
Service d'un aumnier de couvent. Visite des indigents. Soins
donns aux alins. Hospitalit monastique. La cloche des
moines. Le salut est leur but unique.

En essayant d'indiquer les innombrables services


rendus la socit temporelle par des hommes qui
avaient pour rgle et pour but le renoncement
toutes les comptitions et tous les avantages de la
vie mondaine, nous avons abord un champ trop
vaste pour nos forces. Il faut donc nous hter de le
parcourir. Aprs avoir trop superficiellement
numr ce que les moines ont fait pour l'lite
du genre humain, qui a le loisir de cultiver les

L'GLISE ET LA FODALIT.

275

sciences, les lettres et les arts, nous croyons devoir encore indiquer, par quelques traits rapides,

qu'ils ont tent pour le bien de cette multitude


d'hommes que Dieu astreint gagner leur vie
la sueur de leur front, et qui, trop souvent, ne
trouvent pas mme le moyen d'accomplir la
dure loi de leur condition ici-bas.
L'agriculture, comme chacun sait, est la profession de la grande majorit du genre humain ; or,
l'on peut hardiment affirmer, d'abord, que les
moines ont plus fait pour l'agriculture que pour
toute autre science, et, en second lieu, que personne n'a fait autant qu'eux pour la terre. Ce fut
leur gloire en Italie, en Espagne, dans les Gaules,
en Germanie, dans la Grande-Bretagne, a dit l'un
de nos contemporains enlev trop tt la science 1,
d'avoir commenc les dfrichements et travaill
les premiers rendre au sol sa fcondit. On a pu
proclamer, sans aucune exagration, que les ori-

ce

1. M. Paillard de Saint-Aiglan. Cet crivain fait remarquer la


grande ressemblance qui existe entre le monastre antique, tel
que l'avait conu saint Benot, et une colonie agricole, tablie sur
une terre rcemment dcouverte et qui doit tout tirer de son sein.
L'auteur ajoute, et rien n'est plus vrai, que le monastre bndictin
semble offrir une copie exacte de la riche villa romaine. Jardins,
moulins bras, fours, tables et ateliers, groups autour d'un difice

principal,compltent en effet la ressemblance. Varron y aurait retrouv


jusqu'aux esclaves vtus de tuniques brunes, avec la cuculle. Mais,
au lieu des maldictions de l'ergasluluni, il aurait entendu les
chants de la prire, etc.
M. de Courson, dans le Moniteur universel

de mars 1854, Fragments sur les anciennes forts, avait fait, de


son ct, la mme remarque.
MOSES D'OCC. VI.

18

Les moines

agriculteurs,
industriels, etc.

L'GLISE ET LA FODALIT,

274

gines monastiques sont les origines mmes de l'agriculture libre et de l'industrie libre dans le
monde. Les cnobites avaient lutter contre Pinfertilit des terrains o ils tablissaient leurs retraites, comme ils avaient lutter contre les
tnbres des intelligences et la dpravation des
coeurs. Mais ils surent triompher de tous les obstacles ; encourags par les libralits des rois et
des grands, ils dfrichrent les bois, desschrent
les marais, fertilisrent le sol sablonneux, conquirent sur la mer les premiers polders, et, grce
leur dvouement inbranlable devant les fatigues,
les maladies et la mort, l'on vit de vastes champs
autrefois hrisss de broussailles, couverts d'eaux
stagnantes et ftides, se couvrir de moissons et de
fruits. Oui, les mmes hommes que nous avons vus,
tout l'heure, cultiver toutes les branches de la
science humaine, remplir avec un succs constant
la mission si difficile de l'enseignement, conserver,
en la dveloppant, la tradition des arts les plus
dlicats et les plus raffins ; ces mmes hommes
sortaient de leurs cellules, la pioche ou la cogne
la main, pour aller dfricher les forts, labourer les landes, desscher les marais, et faire
connatre au monde chrtien les mthodes d'agriculture les plus sages et les plus productives ! Ils
conduisaient de front les travaux de l'ordre le
plus diffrent 1. Depuis que le monde existe, ja1.

Le moine bndictin tait tour tour un contemplateur reli-

L'GLISE ET LA FODALIT.

275

mais classe d'hommes n'a consacr au travail de la


terre des efforts plus persvrants et plus fconds 1. C'est un hommage qu'il faut rendre
l'ordre de Saint-Benot, mais sans prtendre concentrer ses services dans cette sphre unique.

peut, du reste, s'expliquer facilement l'ardent dvouement des Bndictins l'oeuvre des
dfrichements, et les admirables rsultats qu'ils
en ont obtenus. La cause principale en est dans la
rgle mme de leur vie, partage entre le travail
et la prire, selon la tradition des premiers solitaires
d'Orient et d'aprs l'expresse volont de saint Benot. De mme que la clbration des offices religieux, plusieurs fois renouvele dans la journe,
amenait les religieux cultiver et perfectionner
la musique avec un succs toujours croissant; dey
mme la pratique constante de la loi du travail
manuel leur faisait trouver dans l'agriculture les
ressources les plus abondantes et les applications
les plus ingnieuses et les plus fcondes.
Au surplus, voici le passage de la rgle de SaintBenot, qui, en imposant aux religieux de l'ordre la
On

gieux, un laboureur, un artisan, un lettr. Il passait de l'glise l'atelier, de la culture des champs l'tude des lettres. MIGNET, Mmoire sur la conversion de l'Allemagne, 1811, p. 141.
1. Pour se faire une ide exacte des soins donns l'agriculture

par les moines, ds l'origine, il faut lire un texte trs-important de


la vie de Saint-Mesmin, abb de Micy, texte emprunt aux ACT
SS. O. B., et cit par M. Aurlien de Courson, dans son travail sur les
anciennes forts.

276

L'GLISE ET LA FODALIT,

grande loi du travail matriel, a valu au monde de


si magnifiques rsultats : L'oisivet est l'ennemie
doivent,
les
frres
pourquoi

c'est
l'me
de
;

de leurs mains, et,


travailler
heures,
certaines

lectures.
saintes
de
s'occuper
d'autres,
dans

ainsi
rgler
leur
devoir
Nous
temps :
croyons

d'oclobre
1, ils
calendes
jusqu'aux
Pques
Depuis

travailleront

qui
le
matin,
sortiront
ds
et
ce

jusqu'
Prime
partir
de
ncessaire,

jug
sera

heure. Depuis la quatrime heure


la quatrime
le
ils
Sexte
liront.
Sexte,
Aprs
jusqu'
et
repas,

silence sur leurs lits, ou, si


ils se reposeront en
il
le
lire
quelqu'un
compte,
s'on
veut
propre
pour

troubler les autres. Aprs None,


fera, mais sans
jusqu' Vpres. Si quelque
les frres travailleront
oblige les reli ncessit locale ou la pauvret
gieux faire par eux-mmes leurs rcoltes,
qu'ils ne s'en affligent pas; car ils se montrent
vraiment moines en vivant du travail ma nuel, comme leurs pres et comme les ap tres. Mais que tout se fasse avec mesure, pour ne
pas accabler sous le poids du travail les faibles,
qui ne doivent point rester oisifs 2.
1. Depuis le 1er octobre jusqu'au carme, ils devaient travailler
partir de Tierce jusqu' None, et, pendant le carme, depuis Tierce
jusqu' la dixime heure.
2. Otiositas inimica est anima; : et ideo certis temporibus occupari

debent fratres in labore manuum, certis iterum horis in lectione divina... Mane exeuntes... laborent quod necessarium fuerit,.. Si autem ncessitas loci aut paupertas exegerit ut ad fruges colligendas

L'GLISE ET LA FODALIT.

277
,

Si quelquefois, comme on l'a vu, la transcription des manuscrits et d'autres travaux intellectuels taient regards comme l'quivalent des
travaux de la terre, il n'en est pas moins certain que l'tude, et mme l'enseignement des lettres, ne dispensaient pas absolument les religieux
qui s'y livraient, de l'obligation du travail manuel 1.
A plus forte raison les moines qui ne se livraient
point aux tudes littraires, et le grand nombre de nobles et d'hommes de guerre qui venaient
revtir le froc de convers dans les monastres,
aux dixime et onzime sicles, devaient-ils faire

preuve d'activit dans les occupations agricoles.


Aprs les nombreux traits que nous avons cits de
per se occupentur, non contristentur : quia tune vere monachi sunt,
si labore manuum suarum vivunt... Omnia tamen mensurate fiant
propter pusillanimes. C 48. Plus loin, cette dernire recommandation est ainsi dveloppe : Fratribus infirmis Vel delicalis talis opera
aut ars injungatur, ut nec otiosi sint, nec violentia laboris opprimantur.
1. Certains chapitres de la rgle de Saint-Benot semblent des pages
de Varon, de Columelle et de Caton.
514
V. DOM CALMET, t. I, p.
sur le chapitre 52 de cette rgle, et t. II, p. 424, sur le chapitre 66.
Les Bndictins surent mettre partout en pratique, avec l'ardeur et
l'nergie intelligente d'ouvriers libres et dvous, les excellents
prceptes de culture adopts Lrins et au Mont-Cassin. Pour eux,
l'expression n'est point exagre, la culture de la terre fut comme
une immense aumne rpandue sur toute une contre. Tour tour
charpentiers, maons, architectes traant le plan de vastes constructions, peintres et orfvres employs a la dcoration des glises, ingnieurs chargs de desscher les marais, de diriger les cours d'eaux, de
renfermer les rivires dans leur lit, les moines, quand ces diverses
oeuvres taient accomplies, redevenaient cultivateurs, bergers, vignerons plus infatigables que les plus rudes paysans de leur voisinage.

278

Les abbs

mettent
eux-mmes
la main

la charrue.

L'GLISE ET LA FODALIT,

cette activit laborieuse, chez les fils de rois, chez


les princes, les comtes et les chevaliers, il doit nous
suffire de rappeler ici quelques noms : Carloman,
oncle de Charlemagne ; Guillaume, duc d'Aquitaine ; Adalbert, fils d'un duc de Bohme ; Hugues,
duc de Bourgogne ; Guy, comte d'Albon ; Hermann,
margrave de Bade; Frdric, frre du duc de
Lorraine, et tant d'autres qui, devenus moines,
se signalrent par leur zle et leur courage
entreprendre les travaux les plus pnibles et les
moins relevs. Toutefois il n'est point inutile de
faire remarquer que les abbs et autres suprieurs
donnaient eux-mmes l'exemple de l'assujettissement
le plus courageux au travail. Toules les fois que le
gouvernement des monastres, ou les intrts gnraux de l'glise laissaient quelque libert ces
chefs de communaut, ils taient les premiers aux
champs, la tte des moines laboureurs. Il en fut
ainsi pendant toute la priode dont nous avons
esquiss l'histoire. Nous avons montr plus haut Herluin, le premier abb du clbre monastre du Bec,
occup lui-mme piocher, semer, sarcler
dans l'enceinte du monastre qui bientt allait recevoir Lanfranc et saint Anselme. Il est dit
1

1. Videres abbatem colo sementem, manu rostrum vel sarculuni


gestantem, ad agriculturam praire monachos, etc. Parmi les abbs
placs la tte des monastres aprs les invasions barbares, il n'en
est pas un, on le peut affirmer, dont le biographe n'ait constat la
participation aux travaux de la terre, au labourage, la moisson,
la fauchaison, etc.

L'GLISE ET LA FODALIT.

279

expressment de saint Benot d'Aniane, le grand


rformateur de l'Ordre Monastique sous Charlemagne, qu'il conduisait la charrue avec ceux qui
labouraient, bchait avec ceux qui dfonaient la
terre, et fauchait avec les faucheurs 1. Un trait
racont par saint Grgoire le Grand, au sujet du
saint abb Equutius, l'loquent missionnaire contemporain de saint Benot, atteste que l'usage
rgnait, chez les Bndictins, depuis l'origine de
l'ordre. Un jour que l'envoy du pape tait venu
dans le couvent du saint homme, et le cherchait
parmi les copistes du scriptorium, pour l'amener Rome avec lui, les calligraphes interrogs lui rpondirent : Il est l-bas, dans la
valle, couper du foin 2.

Si nous voulions numrer les diverses contres o s'est manifeste l'influence bienfaisante
des moines sur l'agriculture, il nous faudrait citer
toutes les provinces de l'Europe, depuis le dtroit
de Gibraltar jusqu'au golfe de Bothnie, et depuis
les extrmits de l'Ecosse jusqu'aux bouches du
Danube. Ce serait une tche aussi longue que suarantibus ipse arabat, cum ibdientibus socius erat, cum
messoribus metebat. Vit. S. Bened,, auct. ARDONE, disip. suo, in
ACT. SS. O. B., soec. IV, pars 1, p. 204.
.
2. Festine ad ejus monaslerium cucurrit (Julianus), ibique absente
illo antiquarios scribentes reperit, ubi abbas esset inquisivit. Qui
dixerunt : In valle hac quae monasterio subjacet, foenum secat. S. GREG.
MAC, Dialog., I, 4.
P. Cahier, XVIII, 150,
le
le
Comme
remarque

dans ces deux lignes quelle perspective, quelle chappe de vue


sur l'avenir d'une institution, alors au berceau !
1. Cum

Dfrichements

par

les moines

280

L'GLISE ET LA FODALIT,

perflue; il est la fois plus court et plus sr d'inviter les dtracteurs des institutions monastiques
rechercher et signaler la contre o la charrue
des moines n'a pas prcd ou au moins dvelopp
les cullures qui ont enrichi l'ingrate postrit :
assurment on attendra longtemps leur rponse.
Il ne faut pas, du reste, apprcier ces travaux
agricoles d'aprs la situation des proprits monastiques au moment de leur confiscation. On doit, au
contraire, se rappeler que, peu d'exceptions prs,
les moines s'tablissaient dans des lieux dserts
et d'accs difficile, qu'on leur abandonnait prcisment parce qu'ils taient incultes et que personnelle voulait prendre la charge de les dfricher 1.
Il est certain qu'en gnral les terres concdes aux
monastres n'taient d'aucune valeur et que les donateurs ne les croyaient pas dignes d'tre gardes
pour leur propre compte. A l'poque de saint
Grgoire VII, comme celle de saint Seine et de
saint vroul, dans les sixime et septime sicles,
la plupart des abbayes prenaient naissance dans des
forls inaccessibles, dans des sites jugs presque
1. Il faut le dire, les moines seuls semblaient alors se soucier
de la terre; elle n'tait d'aucune valeur, d'aucun produit; ils n'avaient qu' vouloir pour en obtenir la possession : ils le voulurent,
et bien en valut l'humanit, car, mme en ce point, ils ont servi la
civilisation. Ils dfrichrent les terres inculles, repeuplrent les pays
abandonns, fondrent des paroisses..., tablirent des marchs, convertirent les fleuves en route de commerce... Cn. GIRAUD, Recherche
sur les coutumes de Bretagne. Revue de lgisl., t. I (XVII), p. 585.

L'GLISE ET LA FODALIT.

281

inhabitables mme par les populations rudes et nergiques de cette poque. La Chaise-Dieu, en Auvergne 1 ; la Grande-Sauve, en Aquitaine 2 ; Reichenbach, en Souabe 5; AnchinelAfflighem, en Belgique 4
(pour ne citer que quelques-un es. des principales
fondations du onzime sicle), s'levrent au milieu
de vastes fort coupes de ravins, peuples par des
btes fauves et par des brigands, o l'on ne pouvait
arriver qu'en se frayant un chemin, le fer la main,
travers les broussailles et les ronces. Il fallait se
rsigner vivre, pendant de longues annes, dans
ces solitudes improductives, en luttant contre la
faim et l'intemprie des saisons, avant d'arriver
les fertiliser par le travail. Mais les moines ne reculrent point devant celle ncessit. Pendant tout le
douzime sicle, on vit le nouvel ordre de Cteaux
rechercher, avec une sollicitude persvrante, les
1. En 1046. Inveniunt spinas et vepres, horrorem ac solitudinem,
locum bonis omnibus indigentem... Auxit loci difficultates vicino-

rum improbitas, qui morum immanitate feris consimiles, servos


Dei, quos sustentare deberent, conviciis urgebant et mnis, insanos
eliam judicantes, qui locum sterilem, quem vel si copias atlulissent,
non essenlpassuri, nihil hahentes coepissent incolere. Incolarummiligabat pristinam feritatem, paulatimque eos brutis moribus exuens,
tanquam de feris homines faciebat. MARBOD, Vit. S. Roberti, abb. Casae
M, in ACT. SS. 0. B., ssec. VI, pars II, p. 192-194.
2. En 1079. Sylva in circuitu tamdensa vepribus et senfibus creverai, quod nullus ad ecclesiarn appropinquare poterat, nisi gladio
aut alio aliquo ferramento prius iter fecisset. Vit. S. Gerardi, c. 20,
in ACT. SS. 0. B., saec. VI, pars II, p. 886.
5. En 1085. Praediolum nemore densissimo hispidum. TRITHEH.,
Chron. Wirsaug., I, 255.
4. En 1079 et 1083.

282

L'GLISE ET LA FODALIT.

sites les plus dserts et les plus inaccessibles, pour y


tablir ses innombrables fondations 1.
Au milieu du sicle dernier, on a fait grand bruit
de la prtendue dcouverte de la clbre valle de
Cbamouny, au pied du Mont-Blanc: les savants de ce
temps-l prtendaient qu'elle tait reste inconnue
l'Europe jusqu'au moment o des voyageurs anglais 2 y avaient pntr, non sans difficult, en
1741. Il est trs-vrai que Cbamouny ne fut qu'alors
signale l'oisive curiosit du public; mais on oublie de dire que, avant Pocoke et Windham, saint
Franois de Sales avait franchi les dfils qui conduisent ce coin recul de son diocse, en se meurtrissant les pieds et les mains jusqu'au sangpendant
le trajet; on oublie de dire que, ds l'an 1090, les
Bndictins avaient obtenu du comte Aymon de
Genve le don de la valle alors tout, fait inculte et
inhabite, et qu'ils y avaient fond un prieur 5 dont
le territoire, successivement mis en culture, setron1. Faut-il rappeler nos contemporains oublieux les admirables
travaux des Cisterciens de nos jours en Afrique? Les dfrichements
de la Trappe de Staouli attestent, certes, que les fils de saint Bernard

n'ont pas dgnr de leurs pres, et ont su rester fidles la tradition qui fait, depuis treize cents ans, la gloire de l'Ordre Monastique.
2. Pococke et Windham. M. de Saussure les y suivit en 1760.
5. Le diplme de donation a t retrouv dans un vieux coffre
Cbamouny, et publi par l'Anglais SHERWILL, Eistorical sketch of
Chamouny; Paris, 1832.Le comte Aymon y fixe les limites de la valle
depuis la Dioza, prs Scrvoz, jusqu'au col de Balme, et il la donne tout
entire aux Bndictins,sous le nom de Campas munilus, tymologie
assez naturelle du nom moderne de Chamouni ou Chamonix. Elle a
sept lieues et demie de tour.

L'GLISE ET LA FODALIT.

285

vail, en 1530 1, assez peupl pour qu'un code y ait


t publi afin de rgler les rapports des habitants
entre eux, avec les religieux et les trangers. Naturellement, les savants du dix-huitime sicle, tout
en mangeant le pain fait avec le bl rcoll dans
l'ancien dsert dfrich par les moines, ne daignrent pas prononcer leur nom, et la Rvolution
agit de mme leur gard lorsqu'elle vint les
expulser du lieu qui leur devait sa culture, sa population et. jusqu' son nom. C'est l, du reste,
l'histoire de mille colonies semblables rpandues
sur la surface de l'Europe2.
Pour triompher des obstacles sans nombre
qu'opposaient aux pionniers du christianisme la
nature et trop souvent l'ingratitude ou la violence des hommes, il fallait une ardeur et une persvrance surnaturelles. Les Bndictins, les puisaient dans l'esprit d'abngation et de sacrifice qui
constituait leur force-ici-bas, et dans l'espoir de
la rcompense cleste que devait leur valoir un
jour leur humble soumission au joug du travail
volontaire. Aussi, le dcouragement leur tait-il
inconnu. En vain voyaient-ils leurs travaux chouer,
1. Le 12 janvier 1550 : les habitants y sont qualifis de Communiens.
2. La contre qui spare la Belgique de la Hollande, et qu'on appelle
la Campine, a l dfriche par les Prmontrs d'Averbode et de Tongerloo, qui servaient de curs plus de cent paroisses de ce pays, et
qui, jusqu' la spolation franaise en 1795, instruisaient les paysans
autant dans le labourage que dans les prceptes de la vie chrtienne.
VEUHOEVEN,
op. cit., p. 79. AUBERT MIR-EOS.

284

L'GLISE ET LA FODALIT,

leurs cultures disparatre, leur vie se consumer


revenaient la
ils
inutiles;
efforts
souvent
en
charge, eux ou leur postrit spirituelle, jusqu' ce
vain
les
En
dclart
victoire
la
eux.
pour
se
que
bordes barbares venaient-elles, de tous cts, Sarrasins, Normands, Hongrois, Danois, ravager les
moissons, incendier les btiments et arroser de sang
les ruines fumantes des. monastres ; toujours de
reprendre
prsentaient
religieux
pour
se
nouveaux
l'oeuvre des martyrs, et pour recommencer la lutte
l mme o elle avait t plus meurtrire.
C'est ainsi qu'aprs l'horrible dvastation de la
Bretagne par les Normands, au "dixime sicle,
quand cette contre n'tait plus qu'un vaste bcher,
quand les ronces avaient envahi jusqu'au sanctuaire
de la cathdrale de Nantes, on vit les moines de
Rhuys, ayant leur tte saint Flix, leur abb, donner l'exemple du travail et du courage, reconstruire
les monastres et les maisons dtruites, recommencer labourer les champs, planter des vignes et des vergers, et rendre ainsi la province
la fertilit et la vie 4.
On avait vu de mme, au septime sicle, malgr
1. In solitudinem et vastum cremium omnino tota regio, Dei judicio... Erant in ipsis ecclesiis cubilia ferarum... Videbatur omnibus
laboriosum et valde difficile aggredi tam immensum opus : sed ille
non dubitavit invadere illud... domos aedificavit, vineas plantavit alque pomaria. Act. S. Gild. ap. Aurlien de COURSON, Hist. des peuples
bretons, II, 570, 575. Cf. Chron. Nannet., apud D. BOCOHET, t. VIII,
p. 256.

L'GLISE ET LA FODALIT.
le sang vers

285

d'un martyr, d'autres moines entre-

prendre le dfrichement de la Fort-Noire, en


Souabe. Un jeune prince irlandais, Trudperl, frre

du religieux qui devait le premier monter sur le


sige de Sallsbourg, avait choisi une valle dserte du
Brisgau pour y fixer sa retraite. Il ne lui fallut pas
moins de trois annes pour dfricher celte solitude,
pour arracher les broussailles et niveler le terrain 1.
Aussi laborieux que s'il tait n dans quelque rude
famille de laboureurs,Trudpert, aprs avoir travaill
pendant toute la journe, passait presque toute la
nuit en prire. Un jour que, succombant de fatigue,
sur le midi, il s'tait laiss aller au sommeil 2, l'un
des six ouvriers que le seigneur du pays lui avait adjoints, irritde ce que le saint le faisait trop travailler,
lui fendit la tte d'un coup de hache 3. Un monastre
s'leva aussitt sur le site consacr par la mort de ce
martyr du travail, et, partir de ce momentjusqu'au
onzime sicle, la Fort-Noire devint l'un ds principaux foyers de la fconde activit des Bndictins.
Grce cette indomptable persvrance, les
moines purent porter l'agriculture un degr de
prorsus incultam propriis manibus coepit excolere,
exstirpare virgulta, fruteta purgare, coaequare solo tumores, aptare
planitiem, ac tanquam non principis sed agricolae filius genitus ad
labores... Vit. S. Ruperti, ap. CANISINUM, Lect. antiq., pars II, p. 519.
2. Fatigatus ex labore meridiano... super scamnum se quoddam,
ut somno reflceretur, aliquantisper ex nimia lassitudine reclinavit.
1. Hanc vallem

Ibid.

Rudperti, in Act. SS. BOLLAND., die 26 april.


BERTI, Historia silvoe Nigroe, t. I, p.
5. Vit. S.

46-54.

Cf. M. GER-

Moine martyr

du
travail.

286

Aisance
des paysans

sur
les domaines
des abbayes.

L'GLISE ET LA FODALIT,

perfectionnement qu'elle n'avait encore atteint


nulle part, et faire connatre le prix de la terre aux
anctres de leurs futurs spoliateurs. A la diffrence
de la plupart des heureuses entreprises de ce monde,
la prosprit croissante des moines ne faisait tort
personne, car ce n'tait qu'aux dpens des forts,
des dserts, des rochers, des marais ou de la mer,
qu'ils parvenaient s'enrichir. Ils ne cherchaient
jamais tirer de leur proprit tout ce qu'elle pouvait rapporter 1, car ils mnageaient l'avenir et ne
voulaient puiser ni la terre ni les hommes. A peine
installs dans leurs nouveaux domaines, et avant
mme d'en avoir pu retirer le moindre profit, ils
concdaient aux pauvres, qui de partout accouraient
auprs d'eux, les essarts ou dfrichements qu'on
leur abandonnait 2.
1. C'est un des principaux arguments que les spoliateurs de nos
jours ont oppos, dans la dite suisse, aux monastres du canton d'Argovie; et ils s'en sont fait un prtexte pour donner ces couvents des
administrateurs laques, avant de confisquer tous leurs biens pour se
les approprier rvolutioimairement. En mme temps, avec la logique
habituelle aux spoliateurs, ils reprochaient aux mmes religieux d'tre
trop riches. Les victimes avaient beau rpondre que, si elles taient
trop riches, cela prouvaitau moins qu'elles n'administraient pas si mal
leurs terres, et que, d'un autre ct, s'il tait vrai que leur adminitration ft mauvaise, il tait absurde de les accuser d'tre trop
riches : la force brutale l'a emport sur la justice et la raison, et les
couvents d'Argovie ont disparu, malgr le pacte fdral qui garantissait leur existence !
2, Dedit quoque omnes incisiones ipsius sylvae
quae ad praesens tui c
factae erant, et quae deinceps faciendae essent,
causa seminandi, : b
omnibus qui operari ibi voluissent. Charta de fundat. S. Genaii
Thiernensis, ap. BRANCHE, l'Auvergne au moyen ge.

L'GLISE ET LA FODALIT.

La nombreuse population

287

rurale qui ne tardait

pas se

grouper autour des monastres, participait


largement leur bien-tre et trouvait, sous leur
douce et paternelle administration, avec l'abondance des secours spirituels et la scurit de la vie,
l'exemption de la plupart des charges oppressivesqui,
de tout temps, avaient pes sur l'habitant des campagnes. A mesure que les proprits monastiques
augmentaient d'tendue et de valeur, les paysans
d'alentour voyaient, de plus en plus, s'accrotre
leur petite fortune et ils finirent par tre substitus,
pour ainsi dire, aux religieux dans une portion de
leurs domaines. Cette rvolution tait singulirement favorise par les conditions faciles que les
moines avaient coeur d'accorder aux laboureurs
qu'ils employaient. Pour n'en citer qu'un exemple,
rappelons que la reine des abbayes de l'Occident, le
Mont-Cassin, ne demandait aux mtayers qui cultivaient ses immenses domaines, que le septime des
grains et le tiers du vin 1. N'aspirant jamais une
1. Cette loi fut introduite par l'abb Aligerne, du Mont-Cassin, lors-

qu'il voulut, vers 960, repeupler les terres de son monastre, dvast
et incendi par les Sarrasins : Prudens abbas, a vicinis terris, quae
vastatoe non fuerint, agricolis mox evocatis in possessiones illos monasterii quotquot cultoribus indigebant, cum universis eorum familiis habitaturos induxit.-placito tam cum eis quos ibi invenerat, quam
eis quos ipse conduxerat,libellari statuto, ut de tribus totius ejusdem
terra; redditibus, hoc est tritici et hordei ac milii, parlera septenam :
de vino autem tertiam annualiter. monasterio darent : cetera in suis
suorumque usibus possiderent ; quod usque hodie stabiliter ac perenniter observatur. LEO OSTIENS., Chron. Cassin., 1. II, c. 5.

288

L'GLISE ET LA FODALIT,

jouissance immdiate, n'ayant point de famille


enrichir, ils pouvaient facilement offrir leurs
tenanciers, aux cultivateurs associs leurs vastes
exploitations agricoles, des bnfices qui les encourageaient au travail, en laissant leurs mes de
salutaires loisirs. Aussi, le grand nombre reconnaissait-il la vrit du dicton que la reconnaissance
avait rendu populaire dans toute l'Allemagne : 77
fait bon vivre sous la crosse 1.
Le systme d'exploitation rurale des moines tait
donc aussi habile que bienfaisant. Avec quel art et
quel soin ne consultaient-ils pas les exigences du
sol et du climat, pour perfectionner les cultures
anciennes et en introduire de nouvelles ! Un historien minent de nos jours, dans son Tableau de
l'tat de l'glise sous Innocent III 2, a consacr son
incomparable rudition et sa rare perspicacit
relever et rsumer les services que les monastres
ont rendus aux peuples chrtiens dans cet ordre
de travaux, Nous ne pourrions que le copier ;
1. Unter dem Krummstab ist es gut wohnen; et les populations
soumises, depuis la scularisation des souverainets ecclsiastiques
en 1802, au rgime des tats modernes, doivent le rpter souvent.
Ce proverbe s'appliquait autant aux vchs qu'aux abbayes : mais
nous avons montr que la plupart des diocses allemands avaient t
fonds par des moines, ou provenaient, comme Fulda, Warden, etc.
de la transformation de quelque grand monastre en vch.
2. HURTER, Histoire d'Innocent III, tome III, liv. 21, c. 7. Les deux
derniers volumes de cet ouvrage ont t traduits part par M. de
Saint-Chron, sous le titre trs-juste que nous donnons dans notre

texte.

L'GLISE ET LA FODALIT.

289

nous aimons mieux renvoyer nos lecteurs son


livre.
Une tche quelque peu longue, mais aussi facile

qu'intressante, serait de complter celle numration, en interrogeant les divers ouvrages qui traitent des origines agricoles de chaque pays. On y
verrait partout les moines initiant les populations
aux mthodes et aux industries les plus profitables; acclimatant, sous un ciel rigoureux, les
fruits utiles, les graines les plus productives;
important sans cesse, dans les contres, colonises par eux, soit des animaux de meilleure
race, soit des plantes nouvelles et ignores jusqu'
eux ; introduisant ici l'lve des bestiaux et des
chevaux, l celle des abeilles, ailleurs la fabrication de la bire par le houblon ; en Sude, le commerce des grains ; en Bourgogne, la fcondation
artificielle du poisson 1; en Irlande, les pcheries
de saumon 2 ; dans le Parmesan, les fromageries 5 ;
enfin favorisant la culture de la vigne 4, et plantant
Motier-Saint-Jean, Dom Pinchon, imagina de fconder artificiellementles oeufs de truites par un procd dcrit dans
un manuscrit dat de 1420 et publi par M. le baron de Montgaudry,
la Pisciculture, p. 1012.
2. Les moines de Cork. DIGET, Mores ctholici,t. X, p. 488.
3. P. AKGELO FOHAGALLI, Antichit Longobardiche-Milanesi.
4. Le clbre vignoble du Clos-Vougeot doit son existence aux
moines de. Cteaux ; celui de Johannisberg, aux moines de Fulda;
ceux de la Bergstrasse ont t crs par l'abbaye de Lorsch ; ceux
trs-estims encore de Weilheim et Bissingen, par Saint-Pierre de la
Fort-Noire.
exemples pareils.
Il y a mille
1. Un moine de

MOINES D'OCC. VI.

19

Les

nouvelles
industries
introduites
par les
moines.

290

fabriques
cres
par les
bndictins.

L'GLISE ET LA FODALIT.

les vignobles les plus estims dans la Bourgogne 1,


dans
Angleterre,
et
Auvergne,
Rhin,
le
en
en
sur
disparu
vigne
la
d'o
d'autres
foule
a
pays
une
depuis 2.
Dans leur double sollicitude pour le progrs du
travail et le bien-tre du peuple plac sous leur
tutelle, les moines tablissaient, d'un ct, des dbouchs indispensables au commerce et l'industrie qui s'essayaient, en quelque sorte, en ce
temps-l ; et, de l'autre, ils effectuaient de
vastes travaux d'utilit publique, que nulle autre
puissance que la leur n'tait en position d'entreprendre. Les foires et les marchs les plus
frquents ont eu le plus souvent pour origine les
plerinages qui runissaient les fidles de diverses
contres la porte des monastres. L'industrie
1. Les Bndictins de la

toute firent venir des vignes de Beaune

pour en planter les bords de l'Allier ; ceux de Pbrac couvrirent d'arbres fruits, imports du Vivarais, les valles voisines de leur monastre. La basse Auvergne doit aux religieux de Mozat la multiplication du noyer, arbre si prcieux pour elle. La Chaise-Dieu fut un
grand centre d'changes et de reproductions agricoles, cause des
nombreuses possessions de l'abbaye, rpandues dans diverses provinces et dont les produits venaient ncessairement y aboutir. BRAXCEE,
l'Auvergne au moyen ge, p. 463-464.
2. Les moines de Croyland l'avaient introduite jusque dans les marais de l'le d'Ely. MATTH. PARIS. Voir, pour de curieux dtails sur
les nombreux monastres qui cultivaient la vigne dans le nord de la
France, le savant mmoire du docteur Fuster, sur les Changements
oprs dans le climat de la France, insr dans le Correspondant,
t. X, p. 459 et suiv., 1845, et depuis imprim part.
3. On peut en voir une numration curieuse dans BRANCHE, op. cit.,

p. 503.

L'GLISE ET LA FODALIT.

291

des toiles et des draps a t partout perfectionne


par les moines 1. A Saint-Florent lez Saumur, au
dixime sicle, ils craient une manufacture de

tapisseries trs-florissante. Dans la Normandie, ce


sont eux qui introduisirent les procds l'aide
desquels les peaux taient prpares pour la tannerie, et l'on sait que cette industrie fait encore la richesse de Saint-Pierre sur Dives 2. En Lombardie, la
fabrique des draps et celle des soieries, dont l'une
nourrissait, au douzime sicle, soixante mille mes,
et l'autre quarante mille, avaient t toutes deux
cres par l'ordre bndictin des Humilis, dont,
saint Bernard s'tait fait le propagateur 5. En Pomranie et en Prusse, les Cisterciensfurent les premiers
introduire le tissage des draps. Ce sont quelques
monastres de filles qui ont dot la Belgique de ces
fameuses fabriques de dentelles qui, sous les noms
de Malines, Valenciennes, Bruxelles, etc., ont tant
contribu enrichir ce pays 4.
Mais les services que les moines rendaient la
socit, par les grands travaux qui se liaient
leurs exploitations agricoles, taient bien autrement
tendus et universels. Aprs avoir dfrich les forts
partout o elles mettaient obstacle aux progrs de
la culture et de la population, les Bndictins veil1. GRRES, Histor. polit. Bltter, t. XVII, p. 482.
2. L. DE GLANVILLE, prface la nouvelle dition de l'Histoire des
miracles par l'abb Haymon.
t. I, p. 25.
3. CESARE CANTU, Milano e il suo territorio,
4. VERHOEVEN, Mmoire sur la constitution belge, p. 114.
1844,

L'GLISE ET LA FODALIT.

292

Travaux
publics
accomplis

par

les moines.

lrent plus que personne la conservation de ces


mmes forts dont la disparition graduelle entrane
des consquences si fcheuses pour le climat et la
fertilit du sol. Ils piaillaient des arbres l o le
besoin s'en faisait sentir. Dans le rgime des eaux,
mme prvoyance, mme sollicitude laborieuse.
De tous cts on admirait leurs efforts pour
creuser des viviers, former des tangs, distribuer
les eaux vives 1, endiguer les rivages de la mer, rectifier le cours des rivires empcher les inonda,
tions, contenir les alluvions, entretenir des bacs
sur les courants les plus rapides, et construire des
ponts dont la solidit, la hardiesse et l'lvation
tonnent encore aujourd'hui les regards 2.
Quelques crivains d'outre-Manche font honneur
aux moines de l'invention du drainage. Un propritaire avait achet un potager dpendant autrefois d'un domaine monastique. Frapp de l'extrme
fertilit de ce jardin, l'Anglais l'agrandit notablement. Mais, comme la portion de terre nouvellement
Les moines des abbayes de Saint-Laurent et de Saint-Martin furent les premiers recueillir et faire arriver dans Paris les eaux
des sources qui se perdaient, soit aux Prs Saint-Gervais, soit
Belleville. HORACE SAY, tudes sur l'administration de Paris.
2. C'est un moine d'Einsiedeln qui a construit le premier pont si
hardi connu sous le nom de Pont-du-Diable. Chronique d'Ensied.,
c. 27. Voir rmunration des ponts construits par les moines sur les
rivires, de l'Auvergne, dans BRAKCHE, l'Auvergne au moyen ge,
p. 470. On sait qu'un ordre spcial, dit des Frres Pontifes, fut institu par un berger, saint Benezet, constructeur du clbre pont
d'Avignon, en 1177. Acr. SS. BOLLAKD., die 14 april., p. 260.

1.

L'GLISE ET LA FODALIT.

295

acquise ne donnait point de produits comparables


ceux de l'ancienne, le sol fut fouill, et l'on y dcouvrit tout un systme de canaux et de tuyaux appliqus au drainage. Le fait est-il exact? Il est du
moins affirm par les hommes les plus dignes de
foi. Quoi qu'il en soit, les moines ne cessrent

travailler avec une invincible persvrance


l'assainissement et la fertilit de la terre, en
desschant les marais, en crant de vastes' pturages par des irrigations. C'est aux Cisterciens
amens par saint Bernard aux environs de Milan, que la Lombardie doit le systme d'irrigation qui en a fait le pays le plus fertile de l'Europe 1.
Ils ne se contentaient pas de couper les marais par
des canaux d'assainissementet par d'indestructibles
chausses, qui leur attiraient les bndictions du
peuple chrtien 2; ils allaient eux-mmes y fixer

de

le trait spcial du P. FUMAGALLI, sull' Irrigazione de' prati


promossa ed estesa dei monaci di Chiarivalle, au t. II de Anlichit
hongob.-Milan., p. 155. I monaci Cisterciensi aveano fra noi dilatato i prati perenne regolandone le acque in modo si artificiosd,
che ogni anno si facea triplice ricolto di fieno, oltre restarvi la pastura per le bestie. CANTU, Milano e il suo territorio, p. 23. Cf. LAVEZARI, Elementi d'Agricollura, Milano, 1784; GRGOIRE; Essai sur l'agriculture en Europe; l'abb SILOER, Discours sur l'alliance de la
religion et de l'agriculture, Aix, 1844.
2. L'abb Egelric, devenu vque de Durham au temps d'Edouard
le Confesseur, fit traverser le grand marais de Depyng par une route
solide, construite avec des poutres et du sable; ouvrage immense,
qu'on nomma, d'aprs lui, Elricherode, et qui fit bnir son nom par
tous les Saxons du centre de l'Angleterre. INGULPH. CROYLAND, p. 64,
1. Voir

d. Gale.

294

L'GLISE ET LA FODALIT,

leur demeure, afin d'tre moins distraits de leurs


travaux. Bientt, grce leur industrie et la
Irrigations
et
desschements.

bienfaisante influence du bon exemple, les mardes


devenaient
pestifrs
inaccessibles
et
cages
centres de vie et de population. En France, Claimarais, prs Saint-Omer, porte dans son nom
mme la preuve d'une telle origine; en Angleterre , d'illustres abbayes furent fondes dans des
emplacements semblables : ainsi Glastonbury,
Croyland, Bamsey 1, Thorney, ly 2 surtout, devenu
ville piscpale. Plus d'une fois, dans les pages qui
vont suivre, nous aurons occasion de revenir sur ces
grandes exploitations monastiques: nous ne rsistons
pas au dsir de placer, ds ici, sous les yeux des
lecteurs, le tableau qu'un vieil historien a trac de
l'un de ces sjours marcageux du centre de l'Angleterre, de l'abbaye de Thorney 5, fonde par saint
thelwold et dont Guillaume de Malmesbury parle
ainsi : C'est une image du paradis, o sem1. Habeo (c'est le duc Ailwin, fondateur, qui parle)... fundum quemdam... palustri uligine circumseptum... Abhominum frequentia alienus et solitariae conscius est tranquillitatis... Videns vir sanctus locum mariscorum paludibus undique cinctum... etc. Vil. S. Oswald.,
in ACT. SS. O. B., soec. Y, p. 739. Cf. EADMER., in Angl. Sacra,
t. II, p. 199.
2. Est quoedam regio faniosa... paludibus et aquis in modum insulae circumdata, unde et a copia anguillarum qua; in eisdem paludibus capiuntur, Elige nomen accepit (Eel veut dire anguille, en
anglais). ACT. SS. 0. B., saec. V, c. 25, p. 615.
5. Thorneie propter condensitatem dumorum vocata. At vero Ethewoldus vepres extirpari, spinas sarciri jussit... GUILLELM: MALMESB., de
Gest. pontif., p. 169, d. Savile.

L'EGLISE ET LA FEODALITE.

295

blent dj se reflter la douceur et la puret des


Au sein des marais s'lvent en foule des
cieux.
qui paraissent vouloir lancer jusqu'aux
arbres,
toiles leurs tiges droites et unies: l'oeil enchant
sepromne sur un ocan de verdoyants herbages;

le pied qui parcourt ces spacieuses prairies ne ren


contre d'obstacle nulle part. Pas la moindre par celle de terre inculte. Ici, le sol se cache sous des
arbres fruitiers ; l, il se couvre de vignes qui

tantt rampent sur le sol, tantt se dressent sur


des paisseaux. La nature et l'art luttent qui
l'emportera, et l'un supple tout ce que l'autre a
oubli de produire. Que dire de la beaut dis
difices ? Qui ne s'tonnerait de voir de vastes
constructions s'lever au milieu des marais sur
d'inbranlables fondations? O douce et profonde
solitude, vous avez t donne aux moines par
Dieu, afin que leur vie mortelle les rapprocht
chaque jour davantage du ciel.1 !
Si donc, comme on le leur a reproch avec tant
d'injustice et d'ingratitude, les moines avaient
partout les terres les plus fcondes, les prairies les
plus riches, les vergers les plus productifs, c'tait

...Paradisi simulacrum, quod amoenitate jam coelos ipsos imaginetur, in ipsis paludibus arborum ferax, quoe enodi proceritate luctantur ad sidera, aequorea planifies herbarum yiridantibus comis
oculos advocat, currentibus per campum nullus offensioni datur locus... Solitudo ingens ad quietem data monachis, ut co tenacius hoereant superis, quo castigatius mortales conspicantur. GUILL. MALMESB.,
ubi supra.
1.

Fondations
au milieu
des
marcages.

296

L'GLISE ET LA FODALIT,

le fruit de leur travail, c'tait surtout la consquence et des services qu'ils avaient rendus
tous les peuples chrtiens, et des bienfaits dont ils
avaient combl, pendant dix sicles, les classes indi-

gentes et ouvrires. L'utilit gnrale tait toujours


le but de leurs entreprises, et chacune de leurs
spculations tait un bienfait public. De l leur
richesse, la plus lgitime par son origine, la plus
honorable par son emploi, qui fut jamais; de l
cette bndiction visible de Dieu sur des possessions
o se ralisaient si manifestement les paroles du
roi-prophte : Tu as visit noire terre, et tu l'as
coule pleins bords :
enivre. Le fleuve de Dieu y
seul
toi
leur
nourriture
prpar
tu
comme
as
une

leurs riva pouvais la leur donner. Tu as inond


multipli leurs semen ges de ta fcondit ; lu as
ces. Les moissons germeront avec joie sous ta
rose. Tout le cours de l'anne sera couronn de
ta bndiction. Tes champs seront remplis de ri chesses. Les dserts deviendront de gras ptura ges. Les montagnes seront revtues d'abondance.
Les troupeaux se couvriront de toisons, et les
valles regorgeront de froment. Et, alors, leur
voix criera vers toi, et chantera l'hymne de les

louangesl.

1. Visitasti terram, et inebriasti eam : mulliplicasti locupletare eam.


Flumen Dei repletum est aquis : parasti cibum illorum, quoniam ita

est proeparatio ejus. Rivos ejus inebria, multiplica genimina ejus :


in stillieidiis ejus laetabitur germinans. Benedices corona; annibenignitatis tua; : et campi tui replebuntur uhertate. Pinguescenl speciosa

L'GLISE ET LA FODALIT.

297

Grce la constante et austre conomie des

moines, leurs exploitations offraient le modle des


travaux les plus hardis et les plus prospres; on y
admirait l'union parfaite de la grandeur et de la
prudence. Jusqu'au dernier jour de l'existence des
monastres, et d'un bout de l'Europe l'aulre, on a
constat la supriorit de leur administration et des
produits de leurs domaines sur ceux de la proprit
laque: juste et clatante rcompense de leur admirable activit, il faut bien l'avouer ; noble hommage que n'ont pu leur refuser ceux-l mme qui
ont contribu leur ruine et qui se sont enrichis
de leurs dpouilles 1 !
Il est un autre hommage, une autre justice que

leur doivent les catholiques : c'est de reconnatre


qu'ils ont donn au monde chrtien la plus grande
deserti, et exultatione colles accingentur. Induti sunt arietes ovium,
et valles abundabunt frumento : clamabunt, etenim hymnum dicent.
Ps. LXIV.
1. Voir entre autres, pour l'Allemagne, l'ouvrage de Fabricius, intitul Veber den Werth der gristlichen Staalen und Regierungen in
Deutschland, Francfort, 1797 ; et, pour la pninsule hispanique, les

remarquables aveux de lord Caernarvon, dans son Voyage en Portugal et en Galice, Londres, 1859, p. 219, 220, 393, etc. Ces deux auteurs sont protestants. Voyez aussi les voyages de Beckford et de Murphy en Portugal. J'ajouterai que mes propres observations sur ces
deux malheureux pays, quoique trop rapides, m'ont inspir absolument la mme conviction que celle de tous ces voyageurs, sur l'excellente qualit de la culture, et sur le bonheur des habitants dans les
terres appartenant aux monastres que le vandalisme moderne vient
de supprimer. Les exploitations actuelles des trappistes en France,
objet de tant d'obstacles et de jalousie, fournissent la mme dmonstration.

Hardiesse

et

prudence.

298
Le

travail manuel
est ennobli
et
la pauvret
soulage.

L'GLISE ET LA FODALIT,

et la plus salutaire leon, en ennoblissant le travail:


manuel, exclusivement rserv aux esclaves dans le
monde romain dgnr. Celte leon, les moines
l'ont donne, d'abord, en consacrant l'agriculture
l'nergie et l'intelligente activit d'hommes libres,
revtus le plus souvent de la double autorit du sacerdoce et de la noblesse hrditaire; puis, en associant, sous le froc bndictin, les fils de rois, les
princes et les seigneurs aux plus rudes labeurs des
paysans et des serfs.
Rappelons-nous que l'honneur rendu la pauvret a toujours t l'une des rgles de l'institut
bndictin, et l'amour des pauvres l'une de ses
principales sollicitudes. Pour les enfants de saint
Benot, l'aumne tait le premier devoir de la
richesse ; une arme de pauvres soulags par
leurs mains formait le plus bel ornement de
leurs domaines. Peu nous importe, disait un
abb du onzime sicle 1, que nos glises se
dressent vers le ciel, que les chapiteaux de leurscolonnes soient cisels et dors, que nos parche mins soient teints de pourpre, que l'or soit fondu.
dans les caractres de nos manuscrits, et que leurs
reliures soient revtues de pierres prcieuses, si
nous n'avons que peu ou point, de souci des
membres du Christ, et si le Christ lui-mme est
l qui meurt nu devant nos portes 2.
ce

1. Thieffroy, abb d'Epternach, mort en 1106.


2. Non appetunt sancti in altum exstructa oratoriorum aedificia, non

L'GLISE ET LA FODALIT.

299

C'est grce surtout aux moines que la pauvrets


proscrite et mprise chez les Romains abtardis,
fut mise sous la sauvegarde de l'glise, ennoblie
et place au sommet de l'chelle sociale ; c'est grce

que le pauprisme, ce flau des temps modernes, demeura comme touff dans son berceau ;
que l'aumne devint une ressource certaine et universelle pour les pauvres, et que l'ingalit des fortunes, ce mal insparable de toutes les formessociales,
cessa, jusqu' un certain point, de produire la plus
triste et la plus dangereuse de ses consquences.
On doit comprendre, d'aprs ce qui a t dit plus
haut sur la nature des exploitations monastiques,
comment la misre disparaissait des campagnes
exploites ou possdes par les moines. La permanence de travaux toujours modrs, avec des bnfices assurs, loignait les crises et consolidait une
prosprit solidement tablie. Au jour de la dtresse, au sein des plus grandes calamits, la charit
des abbayes ouvrait partout des asiles aux indigents.
Dans les famines, dans les pidmies, c'tait la
porte des monastres qu'accourait le peuple afflig,
sr d'y trouver un abri, des consolations et des
des
obole
dernire
la
savait
il
que
secours ; car

eux

fabricatacolumnarum epistylia... non ut membranae purpureo


colore inficiantur; non ut aurum liquescat in litteras; non ut gemmis codices vestiantur; et membrorum Christi aut minima aut nulla
diligentia habeatur, et nudus ante fores eorum Christus moriaturFlores Epilaphii Sanctorum, Luxemb., 1619, ap. MABILLON, Annal.,.
ex auro

1. LXXI,

n 25.

300
Aumnes
rgulires;
charits

extraordinaires.

L'GLISE ET LA FODALIT,

moines lui appartenait, et que de leurs plus prcieux trsors rien ne serait pargn, quand il s'agirait de soulager les membres souffrants de JsusChrist. C'est ce que prouva surabondamment, pendant la grande disette de 1051, l'admirable charit
de l'abb Odilon de Cluny, vendant jusqu'au globe
d'or qu'il tenait de l'empereur saint Henri, et de
l'abb Guillaume de Saint-Bnigne, dpouillant le
tombeau du saint patron de son abbaye des pierreries, des perles et des mtaux prcieux qui le
recouvraient et qui furent employs nourrir les
affams. Lors de la famine de l'an 1000, Lopic, abb
de Saint-Alban's, avait aussi fait vendre les vases
sacrs et employ, pour nourrir les pauvres, tout
l'argent mis en rserve, depuis longtemps, pour
construire une nouvelle glise : Les fidles du
Christ, disait-il, et surtout les pauvres, sont le
vritable temple de Dieu, et c'est celui-l surtout
qu'il faut difier et conserver 1. Un sicle plus
tard, en 1140, anne de trs-mauvaise rcolte,
un autre abb de Saint-Alban's, Geoffroy, se signalait par la mme charit : il avait fait fabriquer,
grands frais, par le clbre orfvre dom Ankelill,
la fameuse chsse dont il a t parl, et qui devait renfermer les reliques du premier martyr
de l'Angleterre. Mais, la vue de la misre du
1. Fidles Christi et maxime pauperes, Dei esse ecclesiarn et templum, et ipsum specialiter aedificandum et conservandum. MATTH.,
Vita abb., p. 42.

L'GLISE ET LA FODALIT.

301

peuple, il fit arracher de la chsse les plaques d'argent avec les pierres fines qui y taient dj enchsses, et il vendit le tout, afin d'acheter des
vivres pour les indigents 1. En 1082, au fort de
la lutte entre saint Grgoire VII el Henri IV, lorsque la disette svissait en Allemagne, plusieurs
milliers de pauvres chapprent la mort, grce
aux charits de la seule abbaye de Gottweih, nouvellement fonde par un des lgats du pape 2.
Celte charit ne brillait pas seulement dans les
crises et les dtresses extraordinaires : elle constituait, pour ainsi dire, la vie quotidienne des moines,
dans la juste proportion des richesses de chaque
abbaye. Quelques traits suffiront pour caractriser
des faits qui se rencontrent chaque page de l'histoire, et que nous mettons en lumire moins pour
faire honneur aux moines que pour clairer cer-

tains esprits malveillants parce qu'ils ne savent pas.


Que si nous examinons les chroniques des

particulires
chacune d'elles, nous y verrons l'aumne rglemente avec autant de prcision que de sollicitude,
et ces minutieux dtails formeront comme autant
de rayons de la gloire monastique.
Les rglements spciaux que l'archevque Lan-

diverses abbayes, les constitutions

1. Laminas argenteas sed nondum deauratas, cum quibusdam gemmis incastonatis, fecit avelli, et omnia redegit in numisma ; et emi
exinde jussit victualia, ut pauperes, inde sustentarentur, fame tabescentes. MATTII. PARIS, Vitce XXIII abbat. S. Alban., 57, d. Watls.
2. Vit. S. Altamni, ap. GRETSER, t. VI, p. 455.

302

L'GLISE ET LA FODALIT,

franc, moine du Bec, avait donns aux religieux


anglais, instituaient, dans chaque maison, un aumnier ayant la mission expresse de faire rechercher, dans les environs, tous les malades et
infirmes indigents 1.
En Picardie, Corbie, saint dalard tablit
qu'on distribuera, chaque jour, l'hospice des pauvres, qui attnait au monastre, quarante-cinq pains
de mture de trois livres et demie chacun, et cinq
pains de froment 2; mais il a soin de spcifier que ce
1. Eleemosynarius aut per se, si opportunum sibi est, perquirat,
aut per veraces et fideles homines cum multa sollicitudine perquiri
faciat, ubi aegri et debiles iaceant, qui non habent unde se sustinere
valeant. Decret, pro Ord. S. Bened., c. 8, sect. m, p. 257. Il
ne faut point croire, dit M. Aurlien de Courson, dans un travail sur
les anciennes forts, publi dans le Moniteur universel, en 1854,
il ne faut pas croire que, mme dans les provinces les plus recules,
des mdecins habiles fussent introuvables en ce temps-l. Les actes
des saints de Bretagne attestent, en effet, qu'au fond de l'Armorique
S. Melaine, S. Malo, S. Magloire, exeraient la mdecine dans les
champs aussi bien que dans les villes. levs par des druides convertis au christianisme, les aptres de la petite Bretagne acquirent
sinon une science profonde et raisonne, du moins des connaissances mdicales fondes sur une longue exprience. Depuis le fameux
Elpide, ce prtre de Lyon que Thodoric, roi des Ostrogoths, avait
appel comme mdecin sa cour, l'art de gurir n'avait pas
cess d'tre cultiv dans les Gaules. Ainsi Reovalis, mdecin de
Poitiers, tait all chercher la science jusque dans la patrie d'Hippocrate, et de nombreux disciples avaient profit de ses leons. D'un
autre ct, le biographe de Saint-Prix nous apprend que cet vque
avait runi plusieurs mdecins habiles dans son hpital de Clermont,
o vingt lits taient toujours occups par des malades. (VIIe sicle.)
Ferrires, Saint-Gall et bien d'autres communauts avaient install un service mdical et des pharmacies
au milieu des forts et
des montagnes,
2. Quales vassali accipiunt.

L'GLISE ET LA FODALIT.

505

nombre sera dpass s'il arrive plus de plerins


ou de voyageurs que d'ordinaire, car il ne veut
pas qu'on retranche rien de la portion d'aucun indigent 1. Ce n'est pas tout : le gnreux neveu de
Charlemagne fait noter, par crit, tout ce qu'on devra donner aux pauvres en boissons, lgumes, fromages, vtements, argent; il dclare que le cinquime de la dme des troupeaux et des fermages
aura la mme destination, et il termine son rglement charitable en adjurant les religieux chargs
des fondions d'hospitaliers de se montrer moins
parcimonieux que lui-mme 2.
A Saint-Cyprien de Poitiers, quand un religieux
mourait, l'aumnier prenait sa portion, ou livre,
pendant trente jours, pour la distribuer aux pauvres.
Cet aumnier faisait, chaque jour, au son de la
cloche, l'aumne toute personne allant et venant,
entretenait cinq lits, en son logis, pour les pauvres
malades, et il avait charge de payer une femme
pour nourrir, blanchir et alimenter les dits pauvres;
le lundi de la Cne, treize d'entre eux rece vaient, chacun, deux pains pesant deux livres el
demie, deux harengs, deux plats de fves valant
1- D'ACHERY,

Spicileg., 1.1, p. 486 : notoe ad GUIBERT. NOVIG. Opera,

p. 582.
2. Obsecramus igitur omnes, quibus ordinandi fuerit officium in
hoc monasterio, ut, inlargifate acdistributione, Dei potius attendant
voluntatem, quam nostrae parcitatis exemplum, quoniam unusquisque est prose redditurus rationem. Ibid., lib. I de Miraculis S. Adalardi, ap. CIROT, Hist. de la Sauve-Majeure, t. I, p. 402.

304

Les

pauvres
sont
assimils
aux
moines.

L'GLISE ET LA FODALIT.

six-vingts
puis,

deniers
autres
pauvres
quatre
;

plat
de
livre,
pain
donnait
pesant
un
une
un
on
A Vilich, prs
chacun1.
hareng
fves
et
pour
un

Bonn, sur le Rhin, l'abbesse, sainte Adlade de


Luxembourg 2, avait tabli que quinze pauvres seraient nourris et habills perptuit avec le produit
annuel d'un des manoirs du monastre, lequel,
cette fin, serait considr comme appartenant au
Seigneur. De plus, la nourriture de quinze autres
indigents devait tre, pendant toute l'anne, prleve
sur les provisions de la communaut qui payait
chacun de ces pensionnaires 15 sols le jour de Nol,
et 12 sols chaque fte d'aptre 3.
L'un des caractres principaux de l'aumne monastique consistait dans l'assimilation des pauvres
aux moines eux-mmes. Ainsi, dans les monastres d'Italie, trois pauvres s'asseyaient, chaque
jour, la table de l'abb, et recevaient la mme
pitance que les religieux 4. A Marmoutier, en Touraine, rgnait le mme usage demeur en vigueur
jusqu' la fin du douzime sicle; les trois htes

1. REDET, Rapport sur les titres de S. Cyprien, ap. Bulletin de la


Socit des antiquaires de l'Ouest, 1842.
2. Morte en 1015.
3. Vit. S. Adelheidis abbat., auct. BERTHA, sanctimon. cooequali,
c. 2, in ACT. SS. O. B., saecul. VI, pars prima, p. 142 et seq. Il faut
lire dans cette biographie le rcit des tendres prcautions prises par
l'abbesse de Vilich pour nourrir de ses propres mains es indigen's
et les malades pendant une famine.
4. S. PETRI DAMIANI Opusc. 55, c. 7.

L'GLISE ET LA FODALIT.

305

taient censs reprsenter la personne mme du


Christ 1. AMoissac, en Gascogne, les choses se
passaient de mme, et, de plus, le jeudi saint,
on distribuait deux cents pauvres du vin et un
peu d'argent. A Selby, dans le Yorkshire, l'abb Hugues
avait pour coutume, tous les jours dner, de
servir d'abord lui-mme le potage de tous les moines
;
puis, d'aller prendre la cuisine et de placer
sur sa propre table deux portions destines aux
pauvres et qu'il comparait la sienne afin de s'assurer que celle-ci ne dpassait pas la leur 2. Ralisbonne, le saint abb Ramwold, devenu plus tard
vque, servait chaque jour au rfectoire, de ses propres mains, cinquante pauvres. Comme il portait
toujours avec lui une bourse destine ses aumnes, on l'appelait le Porte-sac des pauvres 3. A
Saint-Hubert, dans les Ardennes, l'abb Thodoric,
ami et contemporain de Grgoire VII, servait
chaque jour douze pauvres table, et, aprs
1. En 1182. Ep. GUIBERT. GEMBLACENS.
I, 606.

in

MARTNE,

Ths, anecd.,

2. Il

mourut en 1096. Ei moris erat ut ante prandium ingressus


refectorium, primum pulmentum per omnes mensas circumferret et
apponeret. Insuper singulis diebus duorum pauperum cibum de coquina acceptum ad suam ipsius mensam afferebat, ut facta cum suo
dibo comparatione, distinctiorem sibi cibum indiceret. MABILLON, Annal, t. V, 1. LXIX, n. 46.
5. Saccellarius eorum appellari et esse non erubuit. Vita S. Ratitre de
muoldi, c. 2, in ACT. SS. O. B., saec. VI, pars I, p. 13.
Ce

Saccellarius rpond celui de Soeckelmeister, que porte encore le


trsorier de certaines administrations en Suisse, et qui veut dire littralement : matre du petit sac.
MOINES D'OCC.

VI.

20

506

L'GLISE ET LA FODALIT,

leur avoir lav lui-mme les pieds et les mains, il


Notredevant
devant
prosternait
comme
eux
se

Crmonies
du
Mandatum.

Seigneur Jsus-Christ 1.
A Saint-vroul, sous l'abb Osberne (1065),
l'aumnier, le jour fix pour la commmoration de
la famille monastique (le 25 juin), rassemblait
autant de pauvres qu'il y avait de moines dans
l'abbaye ; le cellrier leur donnait manger et
boire dans la maison des htes, aprs quoi le
chapitre et toute la communaut leur lavaient les
pieds, comme cela se pratiquait, le jeudi saint,
la crmonie du Mandatum 2. Cette crmonie
du Mandatum3, usite dans toutes les anciennes
abbayes de France et de Normandie, se propagea
rapidement, aprs la conqute, dans les monastres
d'Angleterre. L'archevque Lanfranc, moine du
Bec, en rgla minutieusement la forme, dans ses
dcrets pour les Bndictins anglais : selon ses
prescriptions, chaque moine et chaque tudiant
1. Prseter communem monasterii eleemosynam duodecim pauperes
quotidie alebat, quibus lotis pedibus et manibus, et refectura sufficienti impensa, satis humiliter tanquam Christo se eis in terramprostabat. Hist. Andagin., n. 14, in Ampl. Collect., t. IV.
2. Cet usage durait depuis un sicle du temps d'Orderic, et
il fut transport Noyon-sur-Andelle et Saint-George de Bocherville. Le mme abb Osberne tablit que sept lpreux seraient
nourris perptuit par la communaut, et qu'ils recevraientchaque
jour la nourriture et la boisson de sept religieux. ORDERIC VITAL, 1. LU,
p. 101, d. Leprv.
5. Ainsi nomme parce que, pendant le lavement des pieds, on
chantait l'antienne Mandatum novum do vobis.

L'GLISE ET LA FODALIT.

507

devait laver un pauvre; l'abb avait le privilge


d'en laver deux. Quand les moines taient rangs de
front, chacun avait son pauvre devant lui 1 et s'age-

nouillait pour adorer le Christ en la personne de ses


membres souffrants 2; puis, l'ablution faite, onbaisait sur la bouche et sur les yeux ces amis prfrs
du divin Matre. Les frres morts dans l'anne
conservaient leur privilge d'indigents : des moines
taient dsigns pour remplacer les dfunts et
pour accomplir, en leur nom, la crmonie de
l'ablution 3. Quand Ingulphe, le savant historien,
Anglais de naissance, fut appel par le Conqurant
gouverner l'abbaye de Croyland, alors la plus
importante de l'Angleterre, il y introduisit la
mme coutume, mais en la rendant quotidienne
par une touchante extension. Tous les jours,
aprs la grande messe, les moines lavaient les
pieds de trois pauvres, puis, la conscration
acheve, l'aumnier allait ouvrir la grande porte
du monastre, et y introduisait trois indigents,
trangers ou voyageurs, ou bien, leur dfaut,
trois vieillards des environs, lesquels recevaient
l'hommage du Mandatum et les secours qui l'accompagnaient 4.
1. Ante pauperes suos.
2. Ut adorent Christum in pauperibus.
3. Decret. pro ord. S. Bened., in Oper. LANFRAKCI, p. 263, d. d'Achery.
4. INGULPH. CROYLAND, Hist., p. 102, d. Gale.

308

L'GLISE ET LA FODALIT.

tromperait en supposant que ces aumnes


provinssent uniquement du superflu des moines;
ceux-ci les prenaient, au contraire, sur leur ncessaire. Combien de fois, dans les annales monastiques, ne voit-on pas les pauvres recevoir le dernier pain qui restt au monastre ! Les nobles du
voisinage venaient, il est vrai, remplacer presque
immdiatement par une offrande celle des bons
moines ; mais cet change de sentiments fraternels
charit
de
la
le
feu
vain
faisait
pas:
ne se
pas eu
sait d'homme homme, comme ce flambeau o
les anciens voyaient le symbole de la vie !
Saint Robert, le fondateur de la Chaise-Dieu,
n'avait encore que trois moines avec lui, lorsqu'un
jour, tant rest seul prier, pendant que ses compagnons travaillaient, il fut interrompu par un
pauvre qui demandait l'aumne. Robert court
aussitt sa cellule et donne tout ce qu'il y trouve,
c'est--dire la moiti d'un pain qui restait du souper
de la veille. Quand les trois solitaires, leur retour
des champs, s'aperurent qu'il n'y avait plus rien
manger, l'un d'eux, nomm Dalmace, qui avait t
chevalier dans le monde, se plaignit vivement; mais
le saint l'apaisa d'un mot, et, au mme instant, on
vil arriver trois btes de somme charges de vivres,
qu'envoyait un abb voisin 1. La viede saint Simon de
On se

Aumnes
prises

sur

le ncessaire.

fratribus, audit vocem pelentis eleemosynam : surgit festinus, ingreditur cellulam, dat totum quod
reperit. Totum illud erat pars panis quas superfuerat hesterna;
coenae,
1. Quadam die profectis ad laborem

L'GLISE ET

LA

FODALIT.

509

Crpy, celles de saint Josse et de bien d'autres, nous


offrent des traits analogues. Ils se confiaient la fois
en la misricorde de Dieu et en la gnrosit de

leurs frres, et rarement cette confiance tait trompe. Leurs sentiments rpondaient ceux de
saint Adalard, abb de Corbie, qui l'on remontrait que ses largesses puisaient les provisions du
monastre, et qui rpondait, en souriant, par les
paroles du Psalmiste 1: Inquirentes Dominum non
minuentur omni bono 2.
A plus forte raison la gnrosit monastique
n'avait-elle pas de bornes l o, grce une bonne
administration et une savante conomie, le superflu abondait. Dsireux d'encourager la gnreuse
noblesse qui, au temps de Grgoire VII, s'empressait de doter et de peupler les monastres rgnrs
de la Fort-Noire, un annaliste contemporain a racont que ces illustres pnitents regardaient comme
mal employ tout l'argent qu'ils ne dpensaient
pas pour les pauvres et les malades 5. A Hirschau,
la plus considrable de ces abbayes, il y avait tous
suffcctura tamen iterum tribus ad mensam... Reversis ab opere, cibus defuit, quod cum moleste tulisst Dalmatius, cito vir sanctus querelam compescuit. MARBOD., Vit. S. Robert., in ACT. SS. O. B., saec. VI,
pars II, p. 193.
1. Lib. I Miracul. Adalardi, n. 4, ap. CIROT, Hist. de la SauveMajeure, I, p. 402.
2. Ps. XXXXIII, 11.
3 In exhibenda hospitalitate insudant tam mirabiliter, ac si perdidisse aestimarent, quidquid pauperibus Christi et hospitibus non erogaverint... BERSOLD., ann. 1083.

L'GLISE ET

510

Les

pauvres

Cluny.

LA

FODALIT,

les jours deux cents pauvres nourris la porte


du couvent; le mardi gras et le jeudi saint,
neuf cents indigents recevaient, chacun, une livre
de lard et deux livres de pain 1. A Cluny, dix-sept
mille pauvres taient annuellement nourris et entretenus 2. Puisqu'il est encore question de Cluny,
disons que la prcieuse collection intitule Biblio thque de Cluny renferme un vrai code de la charit, et, de plus, le registre des aumnes obligatoires
et permanentes qui se faisaient dans les diverses
maisons de l'ordre, mme la fin du quatorzime
sicle, une poque d'appauvrissement et de relchement 3. L sont rangs, par provinces et
par royaumes, les abbayes et les prieurs, les
doyenns et les simples rsidences de l'immense
communaut ; l, au-dessous du nom de chaque
maison, sont indiqus d'abord le nombre de religieux qui devaient l'habiler, puis les offices et
enfin les aumnes d'obligation ; l se lisent, chaque
page, des mentions comme celle-ci : Aumne (c'est-dire distribution de secours), tous les jours; aumne trois fois la semaine; aumne tous les pas1.

CLESS,

III, 595.

Cultur-Geschichte von Wurtemberg, II, 445, ap. HURTER,

2. S. UDALRIC, Consuet. Cluniac.


5. Catalogus abbatiarum, prioratuum et decanatuum, mediate et
immediate abbatiae Cluniacensi subditorum, per provincias, et numerus monachorum... et quot missae consueverunt celebrari, ante magnam mortalitalem... et quibus diebus fieri debet eleemosyna. Bibliotheca Cluniaccnsis, etc., colleg. D. MART., MARRIER et AXDREAS QUERCETAXUS, Lutet. Paris., 1611, in-fol., p. 1705 1752.

L'GLISE ET LA FODALIT.

311

sants; aumne gnrale le dimanche; aumne


tous ceux qui demanderont 1.
A Cluny, le grand saint Hugues avait rglement le service de la charit jusque dans les dtails les plus minutieux 2. D'aprs ses ordonnances,
les voyageurs cheval taient reus par le gardien
de l'hospice, les voyageurs pied par l'aumnier :
le grainetier leur fournissait tout de suite une
livre de pain chacun, et une demi-livre le lendemain matin ; ils recevaient, en outre, du poisson,
des lgumes, de la viande, lorsque le temps le permettait, puis du vin et une pice d'argent 3. S'ils
venaient de trs-loin, on les faisait entrer au rfectoire avec leurs valises 4. Chaque jour douze grandes
tourtes taient mises au four pour les petits enfants
hasard la page 1707-1708 et transcrivons. Au prieur de
Luzy : Debent celebrare quotidie unam missam, et debet fieri omni die
eleemosyna.Au prieur de Chaudiaco, en Lyonnais : Debet ibi fieri
elecmosyna generalis omni die dominica, et quotidie omnibus transeuntibuset advenientibus. Au prieur de Bourbou-Laney : Debet
ibidem fieri eleemosyna generalis ter in hebdomada, etc., etc., etc.
Ailleurs on trouve, pour le prieur de Vaulx, prs Poligny : Antequam detur (eleemosyna), pulsatur sicut in Cluniaco. Au prieur
de Carrion, en Espagne : Eleemosyna fit omni die transeuhtibus peregrinis petentibus.Au prieur de Saint-Jean de Vercemale, en Lombardie: Fit ibi eleemosyna omnibus petentibus.
2. Anliq. consuelud. a Bernard. Monach. digest., C. 14, ap.
H'ACHER., Not. ad V. GUIB. Oper., p. 582.
Cf. UDALR. Consuet. Clun.,
III, 24.
5. Custos hospitii... Eleemosynarius... Granaturius. Ibid.
4. Cum autem pedites seu pauperes clerici peregrini de longinqua
terra veniunt ad eleemosynarium (l'aumnerie)... accepta licentia,
ducet illos in refectorium cum peris suis. Ibid.
1 .-Prenons au

312

L'GLISE ET LA FODALIT,

boiteux
les
1.
aveugles
les
et
pour
Dix-huit pauvres logs dans l'abbaye avaient des
prbendes, c'est--dire des portions aux divers
des
semblables

taient
qui
tout
ceux
en
repas
religieux. De plus, il y avait trois prbendes destines honorer la mmoire du saint abb Odilon,
et les vieillards,

Service
de
l'aumnier
d'un
couvent.

de l'empereur saint Henri et du roi d'Espagne


Froylan 2: elles taient servies, toutes les trois, au
rfectoire, la table de l'abb, et elles taient ensuite livres l'aumnier, pour tre distribues
aux pauvres. Ce dernier avait un service si tendu,

si fatigant, qu'il lui fallait cinq serviteurs pour


l'aider. Il devait, une fois par semaine, aller visiter tous les pauvres malades des environs, auxquels il portait du pain, du vin, et des paniers pleins
de viande 3; il entrait lui-mme chez les malades
du sexe masculin ; mais, s'il y avait des femmes,
il se tenait la porte, et leur envoyait des vivres
par son domestique. Que si la femme ou le compagnon de quelque pauvre voyageur 4, par suite de
1. Dantur quotidie XII tortae (de trois livres chacune) pupillis et

viduis, claudis et caecis, senibus et aniculis. Ibid.


2. Ce prince est toujours nomm Fredelannus par les crivains
clunistes; c'est celui qui est ordinairement dsign sous le nom de
Fernand Ier, roi de Lon et de Castille, pre d'Alphonse VI, le grand
bienfaiteur de Cluny.
3. Assumptis secum famulis suis et pane et carne in cophinis et
vino, visitans illos qui pauperes alicubi jacent oegroti. Ibid.
4. Si autem aliquis peregrinorum hobuerit ad hospitium suum
(c'est--dire hors de l'abbaye) conjugem debilem, vellassatam, seu socium, quibus non sit commodum venire ad eleemosynam, debet eis

L'GLISE ET LA'FODALIT.

515

maladie ou d'excs de fatigue, n'avaient pu parvenir jusqu'au monastre, il tait prescrit de leur
faire porter, par quelque pauvre suffisamment
valide, la mme pitance qu'aux autres.
Un contemporain de saint Hugues de Cluny,
l'abb Guillaume de Hirschau, cette grande lumire
de l'Allemagne monastique au onzime sicle, s'occupait, avec une sollicitude scrupuleuse, de soulager
les indigents, de les visiter dans leurs chaumires,
de clbrer lui-mme leurs humbles obsques. Il
travaillait surtout la gurison des pauvres alins,
en employant celle fin les moyens spirituels 1,
mme au milieu des luttes prolonges qu'il fallait
soutenir contre les imprialistes pour l'indpendance de l'glise et les droits de saint Grgoire VII.
L'ami intime de cet abb Guillaume, le moine qui
servait d'intermdiaire entre Cluny et Hirschau, et.
qui fut un illustre champion de la libert ecclsiastique, en mme temps qu'un grand docteur de
l'Ordre Monastique, saint Udalric, rdacteur des
Coutumes de Cluny, se dpouillait, en voyage, de
misericordiam facere, et quantum dat aliis mittere per eorum socium, qui revertetur ad eos, propter eorum debilitatem. Ibid.,
p. 585.
1. Rusticos in villulis infirmos jacentes humiliter visitavit, ac piis
consolationibus fovit, postremo obeuntes diligenti cura sepultura; tradidit. Eorum vero qui insaniam mentis patiebantur, nullum suscipere
dedignatus est; aut enim cum toto fratrum conventu psalmos et benedictiones recitavit super eos, aut cum quibusdam fratribus, qua;
tali negotio congruebant explevit. HEYMO, Vit. B. Wilh., ACT. SS. O. B.,
saec. VI, pars II, p. 753.

Visite

des indigents;
soins donns
aux
alins.

514

L'GLISE ET LA FODALIT,

ses vtements de dessous pour en couvrir les pauvres

qu'il rencontrait, et on le vit, pendant l'hiver, ter


de ses pieds des chaussures fourres, pour les donner
une mendiante qui les lui demandait 1. Quant
saint Guillaume, dans l'expansion de son me compatissante, il n'oubliait pas mme les petits des
oiseaux ; il disait, en hiver, au disciple qui a crit
sa vie : Vois comme ces pauvres volatiles souffrent de la faim et du froid : prends donc des gerbes
d'avoine et rpands-les autour des buissons, afin
qu'ils trouvent de quoi manger 2. On raconte le
mme trait de saint Ausfred, ce vaillant chevalier,
devenu moine en ses vieux jours, et dont nous avons
fait connatre plus haut l'immense charit pour
ses frres 3. L'abb Guillaume de Fcamp avait
coutume d'errer par les carrefours et de pntrer
dans les chaumires, la recherche des affams et
des lpreux dont il voulait soulager la misre 4.

1. Se plerumque non erubuit denudare... Aliquoties in itinere... a


via secretius divertens, lurhbare indumentum, quo interioris corporis tegebantur, latenter eductum, nudo tradidit... Soccos pelosos contra frigoris algorem valde commodos... nec mora, exutos soccos
petenti libens tribuit... Parva haec et relatu digna viderentur, si
muneris quantitas, potius quam caritas affectus dantis pensaretur.
Vit. S. Udatr., c. 57, 58, in ACT. SS. 0. B., saec. VI, pars II, p. 799.
2. Volatilia fame et frigore pereunt. Sume nianipulos avena; et defige circa sepes, ut inveniant quo pascantur. HEYMO, ubi supra.
5. Aviculis etiam in hieme manipulos super arbores ad manducandum intuitu pietatis poni fecit. ANON. MONs. S. PAULI, Vit. S. Ansfr., in
ACT. SS. O. B., sasc. VI, pars I, p. 91. c. 10 in fine. Voir l'Hist. de
S. Ansfred, raconte plus haut, p. 04.
4. Circuibat angulos et compita; leprosorum tuguriola subintrabat,

L'GLISE ET LA FODALIT.

515

C'est encore des moines que l'Europe doit les

premiers hpitaux, les premires lproseriesqu'elle


ait connus. D'illustres religieux, saint Pammaque,
abb Rome du temps de saint Jrme, saint Basile, saint Jean Chrysostome, saint Augustin, inaugurrent, par leurs fondations, cette merveilleuse
invention du christianisme. Dans son enthousiasme
pour l'immense hospice cr par saint Basile Csare, saint Grgoire de Nazianze donnait cette
ville le glorieux nom de cit de la charit, et il la
mettait au-dessus des sept merveilles du monde
antique. Et ce n'tait pas aux pauvres de leur voisinage que se bornait la charit des moines : ils ne
'informaient jamais de la patrie d'un malheureux ;
les trangers elles voyageurs taient, au contraire,
l'objet spcial de leur sollicitude. La rgle de SaintBenot est formelle sur ce point 1, et jamais prcepte
ne fut plus ponctuellement excul. L'hospitalit la
plus gnreuse, offerte tout ce qui se prsentait,
tait une des pratiques les plus chres la charit
monastique, la loi commune et constante de toutes
les communauts rgulires. Le moine charg spcialement de recevoir les trangers, sous le nom de
ut omnium necessitatibus adesset.

BALDR. ARCHIEP.,

Epist. in Neustria

pia, p. 227.

1.... Omnes supervenientes hospites, tamquam Christus, suscipiantur, quia ipse dixit : Hospes fui et suscepistisme... pauperum et peregrinorum maxime susceptis omni cura sollicite exhibeatur : quia in
ipsis magis Ctiristus suscipitur, nam divitum terror ipse sibi exigit
honorem. Regul., c. 55.

Hospitalit
dans
les monastres.

510

L'GLISE ET

LA

FODALIT,

prvt des htes (proepositus hospitum), devait leur


tmoigner des gards aussi tendres que respectueux :
il s'agenouillait devant eux, pour leur laver les
mains et les pieds. Ainsi faisait saint Culhbert,
l'abbaye de Ripon 1. Le logis des voyageurs et des
htes (domus hospitum, domus peregrinoruin et
pauperum) constituait une partie essentielle des
difices de chaque monastre; on peut voir, dans le
plan de Saint-Gall au neuvime sicle, l'importance
et l'tendue des constructions affectes cet objet 2.
L'Histoire du moine Richer fait connatre la douce
joie qu'prouvait un voyageur du dixime sicle,
loign de son domicile par le devoir ou l'amour
de la science, lorsqu'il venait demander un asile
la fraternelle charit des moines 5. A Saint-Gall,
par un raffinement de dlicate attention, c'tait au
religieux le plus savant ou le plus renomm
qu'tait dlgue la fonction d'htelier, ou de guide
des trangers 4 ; Notker le Bgue et Tutilon, l'un et
1. Pedes ipse abluit (Cuthbertus), linleo extersit, fovendos humiliter manibus suo in sinu composuit. BED., Vit. S. Cuthibert.
2. Elles renfermaient une brasserie, une boulangerie, deux dortoirs, etc., le tout rserv l'usage exclusif des pauvres voyageurs.
KELLER, Bauriss des Kl. S. Gallen, p. 26, 27.
5. Nox inhorruerat... cum basilicam S. Pharonis introii, fratribus
adhuc parantibus potum charitatis... a quibus ut frater exceptus, dul-

cibus alloquiis, cibisque sufficientibus recreatus sum. RICHERI, 1. VI,


c. 50, ed. Pertz, p. 645.
4. Une disposition analogue se trouve dans les prescriptions du
concile monastique de 827 : Ut docti fratres eligantur qui cum supervenientibusmonachis loquantur, c. 63, ap. BALDZU Capitular.

L'EGLISE ET LA FODALIT.

517

l'autre clbres, remplirent tous deux celle charge.


Aussi, les contemporains ne tarissaient-ils
pas en
loges sur l'accueil que recevaient les trangers dans
les htelleries monastiques. Chacun, disait-on,

y est reu par la charit, qui est la mre des


ver lus, par la concorde, qui est la fille de la charit, par la simplicit, qui est la suivante de l'une

l'autre : toutes trois y ont lu domicile, y


et de
vivent en commun, et toutes trois courent au devant du voyageur qui s'y prsente 1.
Il tait donc connu partout que les monastres
taient des htelleries gratuites, toujours accessibles non-seulement aux moines en mission, mais
encore aux voyageurs trangers, aux naufrags,
aux pauvres, aux plerins. Si grand qu'en ft le
nombre, chacun d'eux, en dehors de toute considration de rang ou de nationalit, pouvait compter
1. Jussisti me de Auvavensi monasterio ad monasterium S. Galli
commorandi et discendi gratia proficisci.... quod et feci... Navem conscendi, atque illuc cum omni prosperitate, Deo gubernante, perveni,
tantasque virtutes in iisdem fratribus conspexi, ut vix illas, ne dicas
me, sed neque Pythagoram de Samo egressum putem eloqui posse...
Sola caritas ibi principatur, et justifia regnat. Et sic caritas mater est
virtutum, et concordia filia ejus, ac simplicitas earum pedisse qua
illic sine dubio domicilium proprium habet, quae et si pro tempore
in aliis locis commorata fuerit, et particulatim se ibi ostenderit ; hic
tamen semper cum filia et ministra tota consistit. Nec est adventantium hospitum ullus, cui ab his tribus non occurratur. Sunt enim jugiter simul indissolubiles, ut funiculus triplex, et inter omnes sparsae,
intgra;, tamen unum omnibus ministerium habent... ERMENRICI,
Epist. ad Grimoald. (ann. 840), ap. MABILLON, Veler. Annales, p. 421,
et ZIEGELBAUER, t. I, p. 206.

518

L'GLISE ET LA FODALIT,

tranquille
gte
dans
affectueux
accueil
et
un
sur un
sr : Qu'on demande, dit un historien en parlant des usages de l'abbaye normande du Bec,
BourguiEspagnols
demande
qu'on
ou
aux
aux

quels
trangers,
n'importe

comou
gnons,

rpondront
Bec.
Ils
ils
t
ont
ment
au
que
reus

toujours

du
la
ouverte
tous, et
est
couvent
porte

le
monde
1.
appartient

pain
tout
son
que

On rencontrait les bons moines le long des routes


les plus frquentes, comme au sein des contres les
plus rarement visites. Des bords de la Baltique jusqu'aux Apennins, on pouvait suivre trois ou quatre
grandes lignes de monastres qui traaient, pour
ainsi dire, leur route aux plerins, aux ouvriers, et
leur offraient des refuges et des secours pendant
tout le trajet. Ces devoirs d'hospitalit taient regards comme les plus sacrs et les plus obligatoires pour les moines. Lorsque Gebhard, archevque de Saltzbourg, principal lieutenant de saint
Grgoire VII en Allemagne, eut fond, en 1074,
l'abbaye d'Admont dans une gorge sauvage et
presque inaccessible de la Styrie, il y choisit sa
spulture, et, sur sa tombe, on grava cette pitaphe
o le pote, s'adressant l'abbaye elle-mme, parle
1. Interrogati Burgundiones et Hispani, aliique de longe seu de
prope advenientes, respondeant, et quanta benignitate ab eis suscepti
fuerint sine fraude proferant... Janua Beccensium patet omni viatori,
eorumque panis nulli denegatur. ORDER. VITAL, t. IV, p. 246, ed. Le-

prvost.

L'GLISE ET LA FODALIT.

519

Fleur d'Admont... Gebhard t'a fait


afin
natre,
que tu fusses la consolation de chacun.

richement
t'a
Il
dote, afin que tu eusses de quoi

nourrir les affams, vtir les nus, donner un

gte au voyageur, et un asile ceux qui ont


perdu leur chemin 1.

Jusqu'au dernier jour de leur existence, et mme


quand le plus triste relchement se fut introduit
chez eux, les moines pratiqurent ces vertus chari-

ainsi

tables.
Au fond des Ardennes, mme la fin du dixhuitime sicle, l'hospitalit des religieux de SaintHubert tait l'unique ressource de ceux qui allaient
du Brabant Luxembourg 2. Au sommet des plus

hautes montagnes, telles que le Saint-Bernard ou


le Saint-Gothard, on trouvait la charit toujours
prvoyante et toujours dsintresse. Un monastre
existait ct des deux hospices fonds sur le mont
Saint-Bernard par l'immortel archidiacre d'Aosle,
Bernard de Menthon. A Saint-Michel de Cluse,
situ au dbouch d'un des passages les plus fr1-

Fecit et hoc, in te sint ut solatio cuique.


Plurima nam tribuit, de quibus hoc statuit
Esuriens victum petat in te, nudus amictum,
Et vagus hospitium, perditus auxilium.
Vit. S. Gebhard., MONACH. AMIOST., ed. 1619, p.139.

77.

sur les constitutions de la nation belge,


Lige, 1790, p. 63. Voir aussi ce que dit Aubert. Le Mire sur l'hospitalit de l'abbaye de Postel, au milieu des bruyres de la Campine,
pendant le XVIIe sicle. Ibid., p.
2. VERDOEVES, Mmoire

320

cloche
des
moines,

La

ou
cloche des gars

L'GLISE ET LA FODALIT.

quents des Alpes, l'abb Benot, celui-l mme


qui, pour la cause de GrgoireVII, avait souffert perscution, accueillait tous les voyageurs, donnait des
vtements, de l'argent, des chevaux ceux qui
dpouills
avait
qu'on
manquaient
en
ou
en
roule, veillait lui-mme leur nourriture, les servait de ses propres mains, faisait baigner les
malades, les gardait quelquefois des mois et des
annes entires sous son-toit 1. Et on ne sortait
de ces asiles que charg des marques de la
munificence des htes ; car, comme le faisaient
les moines de Fcamp, c'est un usage que nos
jamais
laisser
transmis,
de
anctres
ont
ne
nous

quelque
prsent
2.
s'oit
partir
qui
sans
ce
que

A Aubrac, o existait un hpital monastique


fond la fin du seizime sicle, au milieu des
montagnes les plus dsertes du Rouergue, les
moines sonnaient, tous les soirs, pendant deux
heures, une cloche destine] appeler l'tranger
gar dans les brouillards ou que la nuit surprenait dans les forts; celte cloche portait pour
1. Quorum frequenter multitudo, quoniam locus in Komano itinere est positus, fessa et lassabunda ad eum connuebat... Reparata

habitacula et tapelibus sufficienter strata singulis apte distribuebat... Ipse vero succinctus hospes, huc illueve cursitando, tempore
prandii omnium manibus iufundere festinat... cum eos secum haberet
per aliquot menses, seu annuum tempus, quin (ut verum fatear) biennium vel triennium, non mutabatur nec minuebatur erga eos prior
benevolentia, etc. ACT. SS. O. B., saec, VI, pars II, p. 705.
2. Hujus monasterii consuetudo est a majoribus ad nos usquetransmissa, utnemo indonatus bine recedat. BALDRIC, Epist, 1. c.

L'GLISE ET LA FODALIT.

321

inscription les mots suivants : Errantes revoca, et


le peuple la nommait la Cloche des perdus 1.
On retrouvait encore les moines, avec leur cloche,
au bord des mers, sur les plages les plus prilleuses, occups signaler les dangers aux navigateurs et prparer un refuge aux naufrags. Leur
charitable invention tait donc antrieure celle de
nos phares. Les abbs d'Arbroath, en Ecosse, avaient
eu l'heureuse ide de placer une grosse cloche sur
recueil le plus dangereux de la cte du Forfarshire,
qui porte encore aujourd'hui le nom de Rocher de la
doche 2. Le mouvement des vagues branlait la cloche, dont le son avertissait les mariniers. Les bndictins de l'abbaye de Tavistock s'tablirent, ds
961, aux les de Scilly, situes aux extrmits de la
Cornouaille anglaise et si tristement clbres par la
multitude de naufrages qui dsolent ces rivages 5.
La ville de Copenhague doit son origine un monas1. Cet usage dura jusqu' la confiscation de l'hpital, en 1791. La
Cloclie des perdus, refondue par les derniers religieux en 1772,
vient d'tre restitue la nouvelle glise d'Aubrac, rige en succursale. Voir l'Ancien Hpital d'Aubrac, par l'abb BOUSQUET, cur de Buseins, Rodez, 1845, ouvrage plein de dtails prcieux pour l'histoire
des derniers sicles.
2. Bell-Rock : l'cueil a 430 pieds de long et 230 de large ; il est
douze pieds sous l'eau, aux plus hautes mares. Cette cloche fut vole par un capitaine hollandais. De 1807 1811, on y a construit un

phare.
5. Sous Henri Ier, Bichard de Wick leur accorda la dme du produit

de ces les, et spcialement des lapins, pour le bien de son me et de


celles de ses parents. TROOTBECK, Survey of the ancient and present
state of the Scilly Island; Sherborne, 1795.
MOINES D'OCC. VI.

21

522

Reconnaissance
du
peuple.

L'GLISE ET LA FODALIT.

tre fond, par l'archevque Absalon, sur les bords


de la Raltique, pour y recueillir les naufrags.
La reconnaissance des fidles ne devait pas faire
dfaut celte tendre et infatigable sollicitude pour
les membres souffrants de Jsus-Christ : elle se manifestait tantt par des traditions merveilleuses,
tantt par une conscration populaire des noms
et des souvenirs, que tout le gnie des savants ne
saurait tablir ni remplacer. Jean de Montmajour,
abb de Saint-Allyre, ayant, pendant une disette,
donn tout le bl de sa maison aux pauvres, le
peuple auvergnat racontait que, depuis lors, les
greniers du monastre restaient toujours remplis, et
qu'aprs la mort de l'abb, lorsqu'on eut grav ses
armoiries sur sa tombe, une main cleste et lumineuse vint les effacer et y substituer trois pains,
comme le vrai blason de cet ami du pauvre 1. L'un
des principaux prieurs de l'ordre de Cluny avait
pour armes vraiment parlantes, trois bourses ouvertes. Dans ce monastre, situ sur les bords de
la Loire, entre Orlans et Nevers, le prieur Grard
avait pour habitude non-seulement d'inviter les
trangers qui passaient sur celte grande roule du
nord au midi de la France, accepter l'hospitalit
de la maison, mais mme de les y contraindre 2 :
aussi les pauvres avaient-ils coutume de dire :
Allons la charit des moines ! et, de ce louchant
1. AUDICIEU. Hist. ms. d'Auvergne, ap. BRANCHE. p. 468.
2. Consuct. Cluniac, prooem. in Spicil., I, 641.

L'GLISE ET LA FODALIT.

525

et populaire hommage sortit le nouveau nom de


La
la Charit-sur-Loire, seul souvenir qu'ait su Charit-sur-Loire.
conserver l'ingrate postrit 1!
Tels taient donc ces hommes dont les immenses
et fconds travaux ont arrach des hommages la
malveillance la plus acharne, mais qui n'ont pu
russir dsarmer le bras d'un implacable et stupide
vandalisme. Au sein mme de la dgnration que
les influences laques avaient introduite dans les ordres religieux, les moines furent, jusqu' leur dernier jour, les bienfaiteurs du pauvre et les utiles serviteurs de la socit 2. Chose jamais remarquable,
ces services rendus tous furent d'autant plus
minents, d'autant plus nombreux, que les moines
taient rests plus fidles la rigueur primitive
d'une institution qui les tenait l'cart des intrts
et des passions humaines, qui leur interdisait
toutes les jouissances et les splendeurs de la vie
sociale. En un mot, plus ils surent renoncer au
monde, et mieux ils le servirent. Car, encore une

1. Pauperes se invicem invitantes : Eamus, dicebant, ad sancte


rum karitatem. Unde factum est ut, ex illa et frequenti et diurna invitatione, nomen hujusmodi aptarerit loco. RICHARD. CLUNIAC., Chron.,
in Gallia christ., XII, 405. Ce prieur fut fond en 1056 par Hugues, abb de Cluny, aux frais de Challent, donateur, sur le site d'une
abbaye ruine de S.-Cyr dont il porta d'abord le nom. Il renfermait
cent moines, et avait cinquante-deux celloe dans sa dpendance immdiate. Bibl. de l'cole des Charles, t. III, p. 561.
2. On peut consulter ce sujet l'ouvrage ci-dessus cit sur l'hpital d'Aubrac, et en outre tous les livres et toutes les traditions relatives aux derniers temps des monastres.

L'GLISE ET LA FODALIT,

524

fois, tout ce dont nous venons de les louer ne constituait nullement le but qu'ils se proposaient : leurs
la
consquence
n'taient
mritoires
si
que
oeuvres
logique, mais trs-indirecte et trs-subordonne, de
l'inspiration qui les avait fait natre. Les moines
n'aspiraient en aucune faon l'admiration ou
la reconnaissance de la postrit. Ils ne songeaient
nullement remdier au pauprisme, ou faciliter les communications entre les divers pays de
l'Occident. Ils n'avaient en vue ni l'utilit publique, ni le dveloppement des sciences, ni les
charmes de l'art, ni les progrs de l'agriculture,
ni aucune gloire d'ici-bas 1. Ils eussent t, coup

Le

salul,
but unique
des
moines.

sr, douloureusement surpris, s'ils avaient pu


souponner qu'un jour l'Europe en viendrait
ne plus les admirer et ne plus les comprendre qu'en se plaant au point de vue de l'un
ou l'autre des rsultais indirects et infrieurs de
leur institution. Ils n'ont cependant jamais fait
mystre de leurs vritables intentions. Rien de plus
facile pntrer que le secret de leur grandeur et
de leur dure. Ils avaient, comme ils l'ont toujours
proclam, pour principe, l'abngation de soi; pour
mthode, l'obissance ; pour but unique, le salut.
La sanctification de l'me par la prire, le travail
Leur principal mrite ne fut pas, comme on l'a dit avec trop
d'humilit, d'avoir conserv les manuscrits ou les lettres, ou l'agriculture, mais bien la vertu, la vertu austre, la vertu chrtienne.
COMTE CSAR BALBO, dlie Speranze d'Italia,
c. 7.
1.

L'GLISE ET LA FODALIT.

525

et la solitude, c'tait l leur ambition, leur raison,

d'tre. Obir toujours, obir avant tout au chef qui


reprsente Dieu, voil le principe de leur force,
de leur dure, de leur fcondit, le rsum de la
rgle laquelle tout, jusqu'aux penchants les plus
lgitimes, tait sacrifi. Nous avons tous,
crivait le moine Guillaume de Saint-Remy son
ancien prcepteur, une passion incroyable pour
la lecture; mais il n'est aucun de nous qui ost
prfrer le plaisir de lire au devoir d'obir 1.
Dans l'tude, comme dans tous les genres de travaux, comme dans la pratique de l'aumne ellemme, ils n'aspiraient qu' sauver leurs mes et
celles de leurs frres. Tout ce qu'il y a eu de grand,
d'utile, de beau, de touchant dans leur existence,
n'est d qu' cette seule pense. C'tait pour l'me
d'Alphonse VI, roi de Castille, leur bienfaiteur,
que les moines de Cluny avait imagin, en mmoire de lui, de laver les pieds de trente indigents,
le jeudi saint ; de donner manger cent autres, le
jour de Pques ; et enfin de servir, chaque jour, la
premire table du rfectoire, le dner du roi dfunt,
que l'on portait ensuite un pauvre 2, confondant
ainsi, par une admirable dlicatesse, la reconnaissance envers un mort chri avec la charit due aux
1. Virtus autem obedientia; sic praepollet,

ut cumnobis incredibile

sit studium legendi, nullus tamen obedientiae proferre audeat lectionem. MABILL., Ann., t. V, 1. LXII, n. 89. Guillaume fut fait abb
en 1071.
2. LOUAIS, Essai

sur Cluny, p. 91.

520

L'GLISE ET LA FODALIT,

vivants. Quand le moine Guy d'Arezzo, l'inventeur


dusolfge, eut dot la science musicale d'une mthode qui devait l'immortaliser, il pensa non pas
la gloire, aux progrs de l'art, au profil matriel,
mais seulement au bien de son me, et il crivait
modestement : Puisque, au lieu de dix ans qu'il
imparfaiteapprendre
fallait
auparavant
pour

ment le chant, nous faisons un chantre en un an ou


deux, nous esprons que tous ceux qui viendront
de
qui
profiteront
progrs,
aprs
et
ce
nous,

prieront Dieu pour la rmission de nos pchs, et


que leur charit l'obtiendra de la misricorde
divine 1.
L'empereur Otton III, tant all visiter l'abb
saint Nil au mont Gargane, lui dit : Demandez moi comme un fils tout ce que vous voudrez,
et je vous le donnerai avec joie. Le moine rpondit, en mettant la main sur le coeur de l'empereur : Je ne demande qu'une seule chose
Votre Majesl, c'est le salut de son me 2.
1. Unde ergo, inspirante Domino, caritatem non solum tibi, sedel
aliis quibuscumque potui summa cum devotione ac sollicitudine a
Deo mihi indignissimo datam contuli gratiam, ut quia ego et omnes
ante me summa cum difficultate ecclesiasticos cantus didicimus, ipsos posteri summa cum facilitate discentes, mihi et tibi et reliquis
adjutoribus meis aeternam optent salutem, facietque per misericordiam Dei peccatorum nostrorum remissionem vel ruodica tantorum
ex caritate oratio. Nam si illi... qui hactenus vis. decennio,... etc.
BAROX., Ann., ad ann. 1022. MABILL., ad ann. 1026.
2. "Eoeeim T-ii'j yjXpx izfot T c-:ffiu roi ^scc-t/u; EI-EV Ov I.VJO
iiop.%i T7, n /Ssciriisis!;, " f, T^V aaxr,pica -rr, ii>X'S
t7CU- ^c'- ,^Nili, ed. CARIOPHYLUS, ap. PERTZ, Script., t. IV, p. 616.

L'GLISE ET

LA

FODALIT.

327

Ainsi donc, dans les plus grandes choses comme


dans les plus petites, pour eux-mmes comme pour

l'intrt de l'me tait ce qui proccupait uniquement les moines. Pour le fondateur
les autres,

d'abbayes, qui abattait les forts ou creusait les


rochers, afin d'y crer une maison de Dieu 1; pour
le chevalier qui se dpouillait de son patrimoine
ou qui se consacrait lui-mme la vie claustrale;
pour le copiste qui couvrait le parchemin de ses
transcriptions laborieuses comme pour l'artiste qui
les ornait de ses miniatures; pour le convers qui
dfrichait la terre ou gardait les troupeaux ; pour les
religieux qui chantaient les louanges du Seigneur
dans le choeur des glises, qui partageaient les
travaux du pauvre dans les champs, qui se livraient
passionnment l'tude dans la solitude des clotres, pour tous ces hommes d'lite, le salut ternel
tait le ple unique de l'intelligence et de la volont,
l'ocan o allaient se jeter tous les courants de
la pense. Mais, en se consacrant tout entiers Dieu,
ils ont mrit, selon la promesse divine, que tout le
reste leur ft donn par surcrot, et, les yeux toujours
fixs vers cette unique lumire, ils ont su durer
plus longtemps que les plus puissantes monarchies,
sauver tous les trsors de la littrature et de la
science, crire l'histoire des sicles qu'illumina
leur vertu, rgnrer et sanctifier les arts, remplir
1. Gotteshaus, terme expressif, et ordinairement usit dans
cienne Allemagne pour dsigner un monastre.

l'an-

L'GLISE ET LA FODALIT,

528

Comment
mouraient
les
moines.

les bibliothques de leurs crits, lever des monuments innombrables et gigantesques, dfricher la
moiti de l'Europe, montrer tous les genres de
d'ennemis,
les
tous
contre
supgenres
courage
primer l'indigence, force de charit ; et, aprs
avoir ainsi vcu, mourir dans des transports d'amour et de joie, ayant la paix dans le coeur et le
sourire sur les lvres.
Car c'est ainsi qu'ils mouraient. Nous le savons,
grce ces mmes chroniqueurs qui ont enregistr
les actes de leur vie, et conserv le souvenir de leur
dernier jour. ct de la mort bienheureuse, de
la mort des saints (mors felix), il y avait la mort
joyeuse (mors hilaris), la mort du simple moine
heureux de mourir comme il l'avait t de vivre 1.
Les annales monastiques sont remplies de dtails
sur la fin de ces serviteurs de Dieu ; elles rapportent,
par exemple, comment le moine Grold de Saint-Gall
rendit son me en glorifiant Dieu, en souriant
ses frres et en saluant les saints qu'il voyait venir
au-devant de lui 2. Ils nous apprennent encore comment, au Mont-Cassin, le moine Randiscius, au
lit de mort, faisait taire les chants des religieux en
1. Voir, dans la table des matires du Menologium Benedictinuni
de Bucelin, l'article intitul Mors hilaris, distinct de celui de Mors

felix.
2. Sursum speclando Domino datpsycheo amande...

Fratres arrisit Gerolt animamque remisit,


Cum visis laete sanctis dixisset, Avete ;
Prosper doctrinis, asper disciplinis...
EKKEHARD. Lib. Benedict.,
ms. S. Gall., p. 154, ap.ARx, l, 271,

L'GLISE ET LA FODALIT.

leur disant :

329

Silence ! silence ! N'entendez-vous


retentir
les
Laudes dans le ciel ? Ne voyezpas

les anges qui chantent ces Laudes,


vous pas
leurs
vlements et leurs visages resplenavec

dissant comme la neige ? Je vous en conjure

Dieu, faites silence, et laissez-moi jouir des


par
suaves dlices de ce chant. Et en disant ces
mois, il expirait 1.
Philosophes si srs de votre science, politiques
si habiles conduire les nations, industriels si verss dans l'art de crer la richesse, lgistes qui avez
men captives la religion et la libert, princes qui
avez levle pouvoir absolu sur les ruines des anciennes franchises, rformateurs sociaux qui avez tout nivel sous le joug de l'uniformit dmocratique, vous
tous, auteurs et docteurs de la socit moderne, ce ne
sont pas l vos oeuvres : tout cela s'est fait avant vous
et sans vous ; votre oeuvre, vous, a t d'asservir,
de corrompre et enfin de dtruire ces augustes institutions; et, aprs avoir spoli et profan les
sanctuaires o avaient rgn, pendant douze sicles, la charit, la prire et le bonheur, d'y introniser l'gosme et la cupidit ou bien la dvastation
et le nant.

fratres, sicut mos est, ejus animam omnipolenti Deo


commendare... Tacete, tacete! Numquid non auditis, quantae resonant Laudes in coelo ? Kumquid pueros, qui Laudes decantant, videlis?... Per Deum obnixe vos postulo, ut silealis, mihique tam suavissnnum cantum audire sinatis. Haec dum diceret, extremum alitum
fudit. Chron. Casin., 1. III, c. 51, ap. MURATOR., IV, 468.
1. Coeperunt

LIVRE XIX
SAINT GRGOIRE VII, MOINE ET PAPE
Surrexit Elias propheta, quasi ignis, et
vcrbum ipsius quasi facula ardebal.
quis potest similiter sic gloriari tibi-?
qui dejecisti reges ad perniciem, et
eonfregisti facile potentiam ipsorum, et gloriosos de lecto suo.
qui ungis reges ad poenitentiam, et
prophetas facis successores post te.
Ecclsiastique, XLVIII, 1-8.
Et dixit Dominus ad me : Ecce dedi verba
mea in ore tuo : ecce constitui te hodie super gentes, et super regna, ut evellas, et
destruas, et disperdas, et dissipes, et aedifices, et plantes.
JRMIE,

l, 9-10.

Della fede christiana il santo atleta,


Benigno a' suoi et a' nemici crudo
Con dottrina et con volere insieme,
Con l'ufficio apostolico si mosse,
Quasi torrente ch' alta vena preme ;
E negli sterpi eretici percosse
L'impeto suo pi vivamenle quivi
Dove le resislenze eran pi grosse
Tal fu l'una ruota della biga,
In che la sancta Chiesa si difese
E vinse in campo la sua civil briga.
DANTE, PARADISO, C.

XII.

CHAPITRE PREMIER
tat de l'glise au milieu du onzime sicle.
dans l'glise. Tyrannie laque. Intervention
rparatrice des moines. La suprmatie spirituelle du saint-sige
reste intacte. Le concile de Sutri. Dposition de trois papes
rivaux. Triple flau : la simonie, l'incontinence des prtres, les
envahissements du pouvoir sculier. Le moine Ariald, martyr
du clibat ecclsiastique. Philippe de France protge les simoniaques. En Allemagne le mal est plus rpandu qu'en France.
Avnement d'Henri IV. Vente effronte des vchs, abbayes, etc.
L'Eglise tout entire est souille. Les moines-vques ne sont
plus qu'une exception. Moqueries des simoniaques contre les
moines. Ceux-ci appels sauver l'glise.

Abus et scandales

Pendant que l'Ordre Monastique brillait d'un si


pur clat, l'glise, arrive au onzime sicle de
son institution, subissait la plus grande preuve
qu'elle et encore connue.
Le saint-sige, l'piscopal, le clerg sculier
tout entier ployaient sous le faix d'abus invtrs
et de scandales odieux. Habile tirer parti d'une
telle corruption intrieure, assure de l'appui des
nombreux complices que lui fournissait un piscopat avili et un clerg dprav, la tyrannie laque
put tendre une main victorieuse sur l'pouse de
Jsus-Christ, et tenter de l'enchaner pour toujours aux pieds du trne de la puissance humaine.

Abus

et scandales

dans l'glise.
Tyrannie laque.
Intervention
des
moines.

554

SAINT GRGOIRE VII,

Mais Dieu lui rservait une arme libratrice et venplus


fort
plus
Benot,
saint
l'ordre
de
et
geresse:

fcond au onzime sicle qu'il ne l'avait jamais t,


a bien pu se laisser entamer par la corruption gnrale, mais il n'y succombera point. Il conduira la
justice et la misricorde divine d'innombrables
champions. C'est de l que sortiront le salut de
l'glise et celui de la libert sous une srie de saints
pontifes, presque tous issus de la famille bndictine, et que dominera, par la gloire comme par
le gnie, Hildebrand, le plus grand des moines et
le plus grand des papes.
Il importe de constater le mal, afin de mieux
apprcier le remde. Mesurons donc, autant qu'il
nous sera loisible, l'abme o s'enfonait l'glise
lorsque Hildebrand fut envoy de Dieu pour la sauver, et commenons par la papaut.
Ici le mal remontait trs-haut. Le saint-sige ne
semblait avoir chapp aux souillures que lui infligrent au dixime sicle certains pontifes indignes
que pour s'affaiser sous la domination de la puissance temporelle : c'tait changer de honte et de
danger.
Otton le Grand, en allant au secours de la papaut sans cesse compromise par les passions des
Italiens, s'tait trouv entran, par les fautes mmes des papes, prendre leur gard une sorte
d'altitude prolectrice et suprieure, compltement
diffrente de celle de Charlemagne et de
ses suces-

MOINE ET PAPE.

555

seurs 1. Cette altitude tait d'autant plus mal fonde,


que, comme tous les princes franais, italiens et

allemands, pourvus de la dignit impriale, depuis


la mort du grand empereur 2, Otton ne devait ce
titre qu' la papaut. Il avait prsid la dposition
de deux papes, Jean XII et Benot V, l'un profondment indigne, l'autre pur, exemplaire, mais tous
deux lgitimement lus et canoniquement inviolables 5; il avait dict le choix de Lon VIII, de
Jean XIII, de Benot VI, qui durent naturellement
se regarder comme ses cratures, surtout en prsence des rvoltes toujours renaissantes des Romains.
Cependant, par une providence toute spciale,
aucun affaiblissement de la toute-puissance spirituelle des papes ne se manifesta durant celle poque
d'abaissement moral 4. On a des preuves innombra1. Ce point essentiel est parfaitement tabli par HFLER, Hist. des
papes allemands, t. I, introd., p. 46-52 ; par BOWDEN, Hist. de
Grg. VII, liv. I, c. 2 et 5, ainsi que par M. JAGER, dans son excellente Introduction la traduction de l'Histoire de Grgoire VII par
VOIGT, o il rfute victorieusement la mauvaise foi de Fleury.
.
2. C'est ce qui est parfaitement dmontr par les textes runis
dans l'ouvrage de M. GOSSELIN, du Pouvoir du pape au moyen ge,
ch. 5, art. 5, p. 615 628.

imperator valentiorem sibi in Christo


apostolicum nomme Benedictum, quem nullus absque Deo judicare
poterit, injuste ut spero accusatum deponi consensit, quod utinam
non fecisset. DITHMAR DE MERSEBOURG, ap. LEIBNTZ, Script., t. II, p. 527.
4. Voltaire lui-mme l'a reconnu : On s'tonne, dit-il, que, sous
tant de papes si scandaleux et si peu puissants, l'glise romaine ne
perdit ni ses prrogatives ni ses prtentions. Essai sur les moeurs,
t.I, c. 55. A quoi le comte de Maistre rpond : C'est fort bien de
s'tonner, car le phnomne est humainement inexplicable.
5. Romanorum praepotens

Malgr tout,

la
suprmatie
spirituelle
du
Saint-Sige
reste intacte.

356

SAINT GRGOIRE VII,

bles de la reconnaissance de leur suprmatie sur les


mtropolitains, les voques et tous les ordres de
l'glise 1; et celle suprmatie, les papes zls et purs,
tels que Grgoire V, pouvaient l'exercer tout entire..
Quelques-uns, mme parmi les moins difiants,
ont signal, par des actes officiels, leur sollicitude
d'autres
monastres
rgularit
des
la
et
pour
pour
institutions ecclsiastiques. Ce qui prissait en eux,
ce n'tait pas leur infaillible et immortelle autorit;
c'taient, hlas! leur dignit, leur libert, leur
vertu personnelle.
La papaut se releva cependant et compta quelques annes de splendeur, sous deux moines, Grgoire V et Sylvestre II; mais, aprs ce dernier
pontife, elle retomba, comme au sicle prcdent,
sous le joug des passions et des intrts de ce monde.
Pendant toute la premire moiti du onzime sicle,
des papes mdiocres et faibles ( l'exception du seul
1. Plusieurs crivains attribuent cette suprmatie inconteste des
papes du dixime sicle l'influence exerce par le code des fausses
dcrtales, qui avaient paru au milieu du sicle prcdent, et qui
acquirent peu peu force de loi dans toute la chrtient. Mais ces
dcrtales se taisent sur les prrogatives les plus essentielles de la
papaut, et, d'ailleurs, elles n'taient fausses qu'en ce sens qu'elles
transformaient des rcits biographiques en dcrets solennels, et plaaient des dcisions rcentes sous des noms plus anciens. Vouloir,
comme M. Guizot, faire dater de l l'origine de la puissance pontificale, c'est mconnatre tous les rsultats de l'histoire des huit premiers sicles de notre re. Cf. OZASAM, de l'tablissement du christianisme en Allemagne, dans le Correspondant, t. IV, p. 415;
LAFERRIRE, Revue de lgislation, t. VIII,
p. 612, et PIERRE VARIN,
Archives administratives de Reims, t. I, p. 109.

MOINE ET PAPE.

557

Grgoire VI), se succdrent, au gr d'abord des


comtes de Tusculum, voisins puissants et dangereux de Rome, puis des empereurs allemands. Une
nouvelle dynastie s'tait leve aprs saint Henri 1.
Le premier souverain de la maison de Franconie, Conrad II 2, quoique atteint du vice commun
son poque, la simonie 3, ne s'carta point
de la voie trace par ses pieux prdcesseurs :
comme eux, il se montra toujours plein de sympathie pour les moines 4; comme eux, il visita
avec respect le Mont-Cassin, dfendit, l'abbaye impriale contre les vexations des princes de Capoue 5 et mrita les regrets des amis de l'ordre et
de l'Eglise. Mais, sous son fils Henri IIIe, recommandable du reste par de grandes qualits et par
une sincre rpulsion pour la simonie 1, les inconvnients de la position prise par Otton le Grand, vis-vis de l'glise, se reproduisirent et s'aggravrent.
Il devint alors vident que l'glise ne se gouvernait
1. Vid. supra.
2. De 1024 1059.

5. VOIGT, Hildebrand und sein Zeilalte, Th. p. 9.


4. Si paci et tranquillitati ecclesiarum Dei pia ac benigna solliciludine prospicimus, banc vicissitudinem nos a pio creatore nostro
accepturos credamus, ut et regni nobis a Deo commissi gubernacula
in hoc tempore cum pace et tranquillitate possidere valeamus, ac in
regno aeternae beatitudinis requiem... inveniamus. Diplme pour l'abbaye de Corvey, in Ampliss. Collect., t. II, p. 007.
5. Il leur donna un. abb lorsque les religieux se furent volon-

tairement dpartis entre ses mains du droit d'lection.


6. Il rgna de 1059 1056.
7. STENZEL, Geschichte der froenkischen Kaiser, t. II, p. 150.
MOINES D'OCC.

VI

22

558

Le

concile de Sutri.
Dposition
de
trois papes
rivaux.

SAINT GRGOIRE VII,

plus elle-mme et qu'elle tait la merci du souverain d'Allemagne. Henri sembla vouloir le proclamer, en frappant de disgrce l'vque Wazon,
de Lige, coupable d'avoir dit que, comme vque,
il reconnaissait devoir l'empereur la fidlit,
mais au pape seul l'obissance 1. Henri III ne se
contentait pas de disposer, en matre absolu, des
abbayes et des vchs de l'Allemagne entire, d'une
grande partie de l'Italie et des deux Bourgognes
ou royaume d'Arles : se faisant une arme, contre la
libert des lections papales, tantt des choix indignes et tumultueux qui avaient lieu trop souvent
Rome, tantt des services qu'il rendait l'Eglise
romaine, dont il tait l'avou, en la dfendant contre
la tyrannie des comtes de Tusculum, il avait fini
par confisquer toute libert au profit de la puissance
impriale. Il russit, au concile de Sutri, en l0462,
faire dposer trois papes rivaux 5, qui furent successivement remplacs, grce son autorit prpondrante, par trois autres, tous les trois alle1. Summo pontifici obedientiam, vobis autem debemus fidelitatem.
AXSELM., Gest. Leod. Episcop., c. 55, ap. HOEFLER, t. II, 27.
2. Le rcit le plus complet de cette crise si humiliante pour l'glise

se trouve dans l'ouvrage de Bonizon, vque de Sutri et de Plaisance,


martyris en 1089. Cet ouvrage, intitul Liber ad amicum (apud
OEFELE, Script, rer. Boicarum, t. LT, p. 801), est assez inexact sur
les vnements antrieurs ; mais il contient le rcit le plus fidle des
vnements arrivs en Italie depuis le rgne de Henri
5. Benot IX, Sylvestre III et le vertueux Grgoire VI, qui se reconnut lui-mme coupable de simonie. Nihil melius putabat quam
electionem clerico et populo per tyrannidem injuste sublatam bis pecuniis restaurare. Bonizo, p. 802.

III.

MOINE ET PAPE.

559

rnands 1. Un honteux dcret du concile de 1047


consomma l'usurpation en soumettant les futures
lections la volont de l'empereur comme patrice
romain. On peut juger de ce qu'il pouvait, rester
d'indpendance aux voques et aux abbs, sous le
sceptre d'un prince qui disposait ainsi de la tiare.
Henri III tait cependant anim d'un zle louable
et nergique en faveur de l'glise 2 ; nul doute qu'il
ne crt la servir et la dfendre en la subordonnant, son autorit et en lui faisant payer, au prix
de la libert, l'ordre

et la scurit qu'elle attendait


de lui. Il voulait sincrement le bien de l'glise,
mais la condition de la gouverner lui-mme, et,
vrai dire, ce fut lui qui seul en eut la direction
pendant les dix premires annes de son rgne.
Cette confusion de pouvoirs suscita moins de
difficults qu'on ne l'avait d'abord suppos. L'influence du prince tait considre comme une consquence naturelle de la trs-grande autorit que la
gnreuse pit des empereurs de la maison de
Saxe leur avait value dans les affaires ecclsiastiques. Il semble entrer dans les desseins de Dieu
glise,
immortelle
comme pour rendre
que son
encore plus visible le miracle de sa dure et de
son triomphe, soit sans cesse ici-bas expose un
Clment LT, Damase II et Lon IX.
2. Aussi saint Grgoire VII, dans sa correspondance, parle toujours
du prince avec respect et affection. Il savait apprcier ses intentions,
tout en dmolissant son oeuvre.
1.

540

Triple flau :
la simonie,
l'incontinence
des clercs,
et les
envahissements
du
pouvoir sculier

SAINT GRGOIRE VII,

double danger : car telle est la dlicatesse extrme


et permanente de sa position, qu'elle n'a souvent
de
amis
de
craindre
moins

ses enneque
ses
pas
mis. Trop souvent les fils de ses plus dvous
protecteurs lui ont fait payer avec usure la ranon des bienfaits de leurs pres. C'est une leon
que les empereurs franconiens et les Plantagenets
d'Angleterre n'ont pas t les seuls lui donner.
Mais ce n'tait pas tout que cet asservissement de
l'glise mre et matresse. Toutes les glises courbaient la tte sous un joug encore plus honteux,
celui d'une corruption effrne et, selon toutes les
apparences, irrmdiable. La foi vivait intacte dans
le coeur des peuples catholiques, que nulle hrsie
n'avait encore infects ; mais, hors des monastres,
les vertus sacerdotales semblaient avoir dsert les
rangs du clerg charg de guider et de maintenir
les peuples dans la voie de la vrit. Si cet tat
s'tait prolong, nul ne peut calculer les consquences qui en seraient rsultes pour l'avenir de
l'humanit ; car l'glise et la socit civile vivaient
alors dans une trop troite alliance pour que l'une
pt souffrir sans l'autre.
Ces maux se rsumaient sous trois chefs : la
simonie, ce honteux commerce des choses saintes,
o les chefs du clerg taient trop souvent les complices actifs des laques; l'habitude du mariage ou
du concubinage chez les clercs, lesquels, aprs avoir
achet leurs bnfices des seigneurs, descendaient

MOINE ET PAPE.

541

au niveau de ceux-ci par l'incontinence; enfin les


envahissements du pouvoir sculier et l'anantissement de la libert et de la puret des lections ecclsiastiques, tous les degrs, par suite de l'abus des
investitures et des consquences que l'autorit royale
prtendait tirer de cette institution.
Il est difficile, pour ceux qui ne connaissent l'glise que telle qu'elle est sortie de la fournaise,
pure et sauve par les hroques efforts de
prs d'un sicle de luttes, depuis saint Lon IX
jusqu' Calixte II; il est difficile de se figurer
qu'elle ait pu tomber si bas, que les rois y
disposaient, de fait et sans contrle, de toutes les
charges, de toutes les dignits ecclsiastiques ;
que tout y tait vnal, depuis l'piscopat et
quelquefois la papaut, jusqu'au moindre bnfice rural ; enfin que le clerg tout entier, la
seule exception des moines et de quelques vques
et clercs cits comme des merveilles, vivait dans un
concubinage permanent, systmatique. Et cependant il en a t ainsi, car tous les auteurs sont unanimes pour le prouver par d'irrcusables tmoignages. Voil ce qu'il faut savoir et proclamer,
pour connatre la fois et la terrible porte des
dangers qui peuvent menacer l'glise ici-bas, et
l'immensit des services que lui ont rendus les
papes sortis de l'ordre monastique.
Nulle part le mal n'tait plus grand qu'en Italie,
nulle part la dpravation du clerg n'atteignait un

Dpravation
du
clerg italien.

342

SAINT GRGOIRE VII,

degr plus horrible 1. Ce n'est pas que l'piscopal


despotisme
royal,
du
atteintes
expos
ft
aux
y
Angleterre
France
Allemagne,
ou
en
;
en
comme en
avait
puissance
des
vques
la
contraire,
cony
au
sidrablement grandi depuis la chute des Carlovingiens. L'Italie n'tait le sige d'aucune souverainet
capable d'clipser ou de rprimer une telle autorit,
sauf pendant les rares apparitions des empereurs ou
des rois allemands. Mais la haute influence de l'piscopat, loin de tourner au profit de l'Eglise, tait
au contraire une arme entre les mains de ses plus
redoutables ennemis. La trs-grande majorit des
vques d'Italie ne se contentait pas d'appuyer, de
toutes ses forces, au dtriment du saint-sige, les envahissements des empereurs dont ils recevaient l'investiture, l'exemple des vques d'Allemagne; ils
exeraient en outre et propageaient la simonie avec la
plus rvoltante effronterie 2. Ils avaient fait de toutes
les charges ecclsiastiques une denre vnale, dont
le march tait public 5. Nous n'en citerons qu'un
1. La plus forte preuve de l'horrible

dpravation qui rgnait alors


dans le clerg sculier d'Italie, se trouve dans le trait de saint Pierre
Damien, intitul Liber gomorrhianus, qui fut approuv par le pape
saint Lon IX, mais qu'Alexandre II jugeait avec raison d'une trop
grande crudit pour tre livr au public. C'est pourquoi le pape
droba cette oeuvre son auteur et l'enferma dans une cassette
Voir les plaintes de saint Pierre Damien ce sujet, liv. II, c. G.
2. DLLINGER, Lehrbuch der Kirchen Geschichte, t. II, 82. STENTZEL,
Ccschichte der froenkischen Kaiser, t. I, p. 109.
5. Omnia mmisteria ecclesiastica eo tempore ita babebantur venalia, quasi in foro stecularia mercimonia. RADCL. GLABRI, 1. V, 5.
c.

MOINE ET PAPE

545.

exemple : il y avait, en 1060, Florence, un vque, fils d'un seigneur de Pavie, nomm Theuzon.
Mezzabarba, dont les moines et les catholiques zls
ne respectaient gure l'autorit, parce qu'ils l'accusaient d'avoir achet notoirement son vch. Le
pre de l'intrus, homme simple et franc, l'tant venu
voir, des Florentins dirent au vieillard: Seigneur

Theuzon, avez-vous pay une grosse somme au


roi pour obtenir l'piscopat de votre fils?
Par le corps de saint Syr, rpondit Theuzon,
on n'obtient pas un moulin, chez le roi, sans
qu'il en cote beaucoup d'argent; aussi ai-je
pay, pour l'vch de Florence, trois mille
livres comme un sol 1.
Aprs avoir, de la sorte, achet leur dignit, soit
de l'empereur, soit de ses vicaires ou de quelque
autre usurpateur laque; aprs avoir pay, au poids
de l'or, aux mtropolitains et aux chapitres, le prix
de leur prtendue lection, les prlats prvaricateurs se craient, leur tour, d'importantes ressources, en vendant au clerg infrieur les offices
ecclsiastiques de tous les degrs et le droit d'occuper les paroisses et les bnfices'2. Tels taient ces

1. FLEURY, Hist. ecclsiastiq., 1. LXI, c. 1.


2. Dj le pape Sylvestre II avait dnonc les vques qui payaient
aux archevques le prix de leur conscration, et qui vendaient leur
tour les ordres au clerg intrieur. Domnizo, l'auteur de la Vie rime de la comtesse Mathilde, qui est l'une des sources les plus

authentiques pour l'histoire de ce temps, dit expressment :


Sed et omnis episcopus urbis
Plebes vendebat, quas sub se quisque regebat

544

SAINT GRGOIRE VII,

prlats qu'un contemporain, saint Pierre Damien,


vque comme eux, qualifiait de brigands hrtiques, et dont il disait qu'il tait plus facile de
convertir un juif que de les amener rsipiscence'.
Les papes eux-mmes avaient se reprocher
d'avoir lch la bride cette cupidit effrne.
C'est le tmoignage que rendait contre eux le
traait,
tant
qu'il
tableau
le
Victor
III,
dans
pape
encore abb du Mont-Cassin, des dsordres et des
l'glise,
Par
III
Henri
l'empereur
de
:
sous
maux
pontifes,
souverains
suite
de
la
ngligence
des

disait le vnrable abb, l'Italie tout entire suc combe au flau ; le clerg, presque sans excep tion, vend et achte le don du Saint-Esprit 2; les
Exemplo quorum, manibus nec non laicorum
Ecclesiae Christi vendebantur moledictis
Presbyteris, c'ericis, quod erat confusio plebis.
Vita Malildis, I, 16.
Plebes veut dire paroisse, en italien pieve.
1. Venenata illa haeresis praesertim in episcopali ordine, tam dura
et ad convertcndum rigida, ut semper promittens, semper de die in
diem producens, atque in futurum procraslinans, facilius possit Judseus ad fidem converti, quam haereticus Iatro plene ad poanitentiam
revocari. S. PETR. DAM., in Vit. S. Romualdi, c. 55.
2. Dum negligentia sacerdotum, maximeque romanorum pontificum, Italia a recto religinnis tramite paulatim devians, labefactaretur, in tanlum mala consueludo adolevit,... ut populus electionem,
et sacerdotes consecrationem, donumque sancti Spiritus, quod gratis
accipere et dare divina auctoritate statutum fuerat, data, accoptaque per manus pecunia ducti avaritia vendebant, ita ut vix aliquanti
invenirentur, qui non hujus simoniacae pestis contagione foedati...
DESIDERII, ABB. CASES., Dial. de mirac, lib. III,
ap. MURATOR., Script.,
IV, p. 596.

MOINE ET PAPE.

545
.

prtres et les diacres vivent publiquement avec


des femmes, et s'occupent de constituer des h

leurs
enfants
rilages
1; des vques entretiennent

des concubines dans leurs maisons, sous le titre

d'pouses, au sein mme de Rome 2. Un autre

contemporain, grand ennemi des Allemands, est


oblig d'avouer, qu'en 1040, lors de l'lection de
Clment la papaut, l'on aurait eu grand'peine
trouver un seul prtre Rome qui ne ft ou
illettr, ou simoniaque, ou concubinaire 5.

Mais le sige principal du flau tait en Lombardie. Ds 820, le pape Pascal Ier avait reproch
l'Eglise milanaise d vendre les ordres sacrs 4. Or
le mal n'avait fait qu'empirer depuis lors, et au onzime sicle il tait arriv au comble. La chasse,
l'ivrognerie, l'usure, la dbauche sous toutes les
formes, y taient habituellement et universellement pratiques par les ecclsiastiques de tout ordre 5. Les prtres s'y disputaient qui aurait les

presbyteri et diacones... laicorum more, uxores ducere susceptosque filios hseredes testamento relinquere. Ibid.
2. Konnulli etiam episcoporum verecundia omni contempta, cum
uxoribus domo simul in una habitare : et haec pessima et exsecranda
consuetudo intra urbem maxime pullullabat. Ibid.
5. Cum non haberent de propria dioecesi... ut in tanta Ecclesia vix
unus posset reperiri, quin vel illiteratus, vel simoniacus vel esset
concubinarius. Boxizo, Lib. ad amie., p. 802.
4. DOELUXGER, op. cit., t. II, p. 87.
5. Aut cum canibus et accipitribus huc illucque pervagantes, alii
vero tabernarii, alii usurarii existebant, cuncti fere cum publicis
uxoribus sive scorlis suam ignominiose ducebant vitam. B. ANDREAE,
VU- S. Ariald.,
ap. ACT. SS- 0. B., die 27 junii.
1. Ipsi

346

SAINT GRGOIRE VII,

habits les plus somptueux, la table la plus copieuse,


matresse
1. Le clerg en masse achebelle
la
plus
ou
tait l'ordination et les bnfices, se livrait tous les
dsordres et nourrissait une haine profonde contre
la suprmatie romaine... En vain quelques prtres
et quelques clercs rests purs, dirigs par deux nobles milanais, le chanoine Anselme de Badoagio 2,
le saint diacre Ariald 3, et appuys par un certain
nombre de laques fidles, avaient-ils form, sous
le nom de Pataria, une grande association pour
la dfense de la foi4. Celle association, qu'encourageaient les lgats apostoliques, Pierre Damien et
Hildebrand, ne russit, aprs une lutte hroque de
vingt annes contre la dpravation et les violences
sanguinaires du clerg lombard, qu' mettre momentanment un frein au dbordement; le mal,
foment par Guido, l'archevque simoniaque de
1. Ille sacerdos laudabilior cujus vestis comtior, cujus mensa copiosior, cujus concubina splendidior. Vit. S. Anselm. Lucens, c. 12,
in ACT. SS. O. B., t. IX.
2. Il importe de distinguer entre les deux Ans-alme qui figurent
dans l'histoire de l'glise pendant cette priode : le premier, Anselme
de Badoagio, vque de Lucques, fut pape sous le nom d'Alexandre II; le second, neveu du prcdent, fut comme lui chanoine de
Milan et vque de Lucques; il dirigea la comtesse Mathilde, et l'glise
le vnre sous le nom de saint Anselme de Lucques. On verra plus
loin l'histoire d'un troisime Anselme, galement Italien, saint Anselme de Cantorbry.
S. Ex equestri progenie trahens ortum, vir liberalibus studiis ad
prime eruditus. Boxizo, 1. c, p. 805. Il eut pour associ dans sa
tentative un autre diacre, Landulphe, que Bonizon qualifie ainsi:

ex majorum prosapia ortus, vir urbanus et facundissimus.


4. Crescebat quotidie gloriosum genus paterinorum. Boxizo,

1.

c.

MOINE ET PAPE.

547

Milan, finissait toujours par renatre et par l'emporter. Les capitaines des villes et les feudataires qui

vendaient les bnfices leur profit, les familles des


innombrables clercs simoniaques, soutenus par les
parents mmes de leurs concubines, formaient une
arme trop nombreuse et trop intresse au scandale pour que les efforts des catholiques orthodoxes
pussenl alors triompher 1. Le chef du parti catho- Le diacre Ariald,
dfenseur
lique, le diacre Ariald, y conquit la fin le martyre.
du clibat
Voici en quels termes un moine qui fut son disciple ecclsiastique,
meurt
martyr.
l'glise
aussi
batifi,
le
B.
Andr,
et que
raconte
a
la dernire lutte de ce glorieux dfenseur du clibat
ecclsiastique : Deux clercs, envoys par la nice
de l'archevque Guido, arrivrent tout coup dans
l'le dserte qu'habitait Ariald et se jetrent sur lui

comme des lions affams se jettent sur une proie.


Ayant tir du fourreau les pes affiles dont ils
s'taient munis, ils saisirent leur victime, chacun
par une oreille, et l'interpellrent en ces termes :
Dis, sclrat, notre matre est-il un vritable
et digne archevque? Il ne l'a jamais t, r pondit Ariald, car ni dans le pass ni actuelle ment il n'a fait ni ne fait oeuvre d'archevclericorum qui ineadem ecclesia est innumerabihs
ut arena maris, concitaverunt capitaneos et vavassores ecclesiarum
venditores et consanguineos et concubinarum suarum propinquos. BoNIZO, 1. c.Voir, pour les dtails intressants de cette lutte, ARNULPH.,
Hist. Mediol., et LANDULPH. SENIOR, Hist. Mediol., ap. MURAT., Script,
t. IY; PURICELLI, de SS. martyr. Ariald. et Herlemb ,1657, et ap. ACT.
SS. BOLLAND., die 27 junii. Le Manuel d'histoire ecclsiastique du
professeur Doellinger en donne un excellent rsum.
1. Multitudo

SAINT GRGOIRE VII,

548.

abattirent les
bandits
deux
les
mois,
que.
qui, levant les yeux au
diacre
saint
du
oreilles

Jsus,
Seigneur
remercie,
Je
s'cria
ciel,
vous
:

parmi vos
m'admettre
daign
aujourd'hui
d'avoir

Ariald
fois,
rseconde
Interrog
martyrs.
une

Non,
hroque
votre
pondit,
constance:
avec une

Alors,
prtendez.
pointe
n'est
matre
vous

que

lvre
le
la
enlevrent
lui
deux
bourreaux
les
nez,

deux
aprs
les
crevrent
lui
suprieure,
et
yeux;

main droite, en disant:


quoi, ils lui couprent la

Rome
envoyes
crit
les
lettres
elle
C'est
qui
a

accomplirent
sclrats
les
toi.
Cela
fait,
par

honteuse des mutilations,


sur le patient la plus
prdicaTu
t
drision
ajoutant
un
as
par
:
en

chaste
teur de la chastet, maintenant tu seras
arracha la langue, par
jamais. Enfin, on lui
du menton, en.
une ouverture faite au-dessous
paroles : Elle se taira
prononant ces odieuses
maintenant, cette langue qui a demand la dis persion des familles de clercs et fait sparer
les maris de leurs pouses. Mais dj l'me
d'Ariald avait quitt la terre 1.
L'hroque chrtien mourut le 27 juin 1066 ;
mais celte mort n'amena point la fin de la guerre :
le sang du martyr servit seulement fconder les
germes de la victoire qui fit plus tard triompher la
A ces

1. Nous empruntons ici la traduction des textes originaux qu'a don-

ne M. le comte d'Horrer dans un rcit anim intitul la Palaria de


Milan, au tome XXIII de l'Universit catholique, juin 1847.

MOINE ET PAPE.

349

cause de l'unit et du clibat, mme au sein de


l'glise la plus rebelle la discipline romaine.

En Espagne, des dsordres analogues avaient d


se produire, l'occasion du mariage des prtres,
car on voit le concile de Girone, tenu en 1078 par
un lgat de Grgoire VII, condamner, dans trois
canons diffrents, la transmission hrditaire des
bnfices ecclsiastiques aux fils des prtres et des
clercs 1.

En France, le pouvoir royal dominait dj dans


les lections piscopales et y donnait pleine carrire la simonie. Une foule de prlats franais,
comme le prouvent les rcits contemporains, ne
devaient leur dignit qu' l'argent dont ils l'avaient
paye. La simonie tait devenue le principal revenu de la royaut, celui dont les produits taient
les plus rguliers et les plus abondants. Le roi Philippe Ier, que l'histoire signale comme l'homme le
plus vnal en matires spirituelles 2, ne se contentait pas de vendre les dignits ecclsiastiques : il
ajoutait cette ressource celle de piller les marchands trangers, qui venaient aux foires en France.
A son exemple, certains seigneurs mettaient ranon les plerins franais qui se rendaient Rome3.
Quant au clerg secondaire, on pourra juger
et 5, ap. LABB. et COLETTI, Concil:, t. XII, p. 627.
2.Hominem in rbus Dei venalissimum. GUIBERT NOVIG., de Vita sua,
1. III, c. 2.
5. Voir les reproches nergiques qu'levait contre Philippe I"
S. Grgoire VII. Regist., 1. I, ep. 55; II, ep. 5 et 18.
1. Can. 5, 4

La simonie
en Espagne,
en France

et

en Allemagne.

350

SAINT GRGOIRE VII,

combien il avait profit des exemples donns par

L'Allemagne

surtout en proie
au flau.

acharne
qu'il
rsistance
la
d'aprs
suprieurs,
ses
saint
de
Grrformateurs
dcrets
opposa aux
goire VII, spcialement dans les mtropoles de
Reims et de Rouen. En Normandie les prtres se
mariaient publiquement, moyennant payement
d'une taxe aux vques 1, et ils lguaient effrontment leurs glises et leurs bnfices leurs fils
ou les donnaient en dot leurs filles 2.
Partout, les enfants des prtres, dshonors par
le fait seul de leur naissance, objet de la rprobation populaire aussi bien que des interdictions canoniques, se transformaient en autant d'adversaires
acharns de la cause catholique. L'glise,
disait le pape Benot VIII, en plein concile, l'glise
n'a pas de pires ennemis que ces fils infmes
de pres infmes 5.
En Allemagne, le mal tait encore plus invtr et plus gnral qu'en France, car il avait
infect jusqu' l'Ordre Monastique lui-mme. La
1. Voir les prohibitions du concile de Lillebonne ce sujet, en 1080.
LABBE et COLETTI, t. XII, 650-654.
2. Pro consuetudine tune temporis per totara Normanniam hoc

erat, ut presbyteri publice uxores ducerent, nuptias celebrarent,


filiosacfilias procrearent, quibus haereditario jure post obitum suum
ecclesias relinquerent, filias suas nuptui tradentes, multoties, si alia
deesset possessio, ecclesiarn dabant in dolem.
5. Ipsi quoque clerici ampla praedia, ampla patrimonia et quae..
cumque bona possunt, de bonis Ecclesise... infamis patris infamibus
filiis adquirunt... Hi sunt qui lumultuantur contra Ecclesiarn : nulli
pejores hostes Ecclesiae quam isti. Proefat. Benedict. VIII, ad concil.
Ticin. MANSI, XIX, p. 544, ap. HOEFLER, I, 206.

MOINE ET PAPE.

351

simonie y rgnait en souveraine, dans toutes ses


varits; elle imposait tout l'ordre ecclsiastique une soumission servile aux volonts et aux
intrts du matre terrestre; et, de la sorte, elle tablissait, entre les vices des princes et la faiblesse de
l'glise, les liens d'une honteuse solidarit. Ce
n'taient pas seulement les achats de bnfices que
les docteurs catholiques rprouvaient sous le nom
de simonie : ils en trouvaiont tous les caractres
dans les complaisances obsquieuses, dans les adulations coupables dont les clercs accablaient les
princes, en vue d'obtenir d'eux des faveurs quelconques 1. Du reste, l'argent tait le moyen le plus
habituellement et le plus fructueusement employ;
de l'autre ct du Rhin, comme en France et en
Italie, les vques taient, pour la plupart, les auteurs ou les ministres intresss de cette profanation. Elle y prenait des proportions d'autant plus
alarmantes, qu'elle se combinait avec l'usage des
investitures, plus frquent et plus universel en Allemagne qu'ailleurs, et qui avait amen les empereurs s'arroger le droit non-seulement de confrer
des favoris les fiefs territoriaux attachs aux divers
bnfices, mais encore de livrer toutes les dignits
de l'glise des candidats de leur choix.
1. Voici la dfinition que donne saint Pierre Damien des diffrentes
espces de simonie. Tria dicuntur esse munerum genera, scilicet munus a manu (i. e. pecunia), munus ab obsequio (i. e. obedientia subjectionis), et munus a lingua (i. e. favor odulationis). Opuscul. XXII,
c. 1, contra clericos aulicos.

552

SAINT GRGOIRE VII,

Les prtres, chez qui trop souvent l'ambition


tenait lieu de conscience, s'habituaient considrer
le pouvoir laque comme l'unique source des di-

gnits ecclsiastiques ; ils savaient que ce pouvoir


avait toujours besoin d'argent, et que leurs offres
pcuniaires sduiraient les princes mme les mieux
intentionns, puisque la simonie constituait leur
s'tait
abus
Ce
certain.
plus
le
monstrueux
revenu
tellement invtr, que les souverains les plus
pieux et quelquefois les plus austres en plaisantaient comme d'une infirmit gnrale. Lorsque Otlon le Grand eut confr l'vch de Ratisbonne un saint moine de Saint-Emmeran, nomm
Gunther, il lui demanda ce qu'il comptait donner
pour prix de l'piscopal obtenu ; quoi le bon religieux rpondit, en riant : Rien que mes souliers 1. Or, qui ne conoit ce qu'une pareille
vnalit devait amener d'abus chez les clercs dont
on devait attendre moins de dsintressement
et de simplicit que de la part d'un Gunther ?
L'histoire nous montre la cour des empereurs
inonde de clercs avides, drgls de moeurs,
l'afft des prlatures vacantes, les disputant aux
enchres et toujours prts se maintenir, par de
serviles complaisances, dans les dignits qu'ils devaient la plus scandaleuse prvarication 2.
1. Quid mihi, frater, pro adipiscendo episcopatus honore vis dare?
Senior ad hoc subridens : Calceos, inquit, meos. Annalista Saxo,
ad ann. 952. DIETHM. MERSEB., Chron., II, 8, c. 17.
2. Nullus enim tunc in subrogandis ponticificibus vel aliis ecciesias

MOINE ET PAPE.

355

Il faut rendre l'empereur Henri III celle justice,


qu'il fit de gnreux efforts pour dtruire l flau
de la simonie 1, que son pre, Conrad II, avait
au contraire dvelopp. Dans une runion gnrale
des prlats de l'Empire, le prince, un jour, avait
adress d'nergiques remontrances au sujet de
l'avarice et de la cupidit des clercs : Tous les
ordres de la hirarchie ecclsiastique, disait-il,
l'glise
depuis
les
chefs
de
jusqu'au portier, sont

crass sous le poids de leur damnation, et le


brigandage spirituel, selon la parole du Seigneur,
les domine tous 2. Henri rendit mme un dit
par lequel il tait interdit de payer ou de recevoir
de l'argent pour aucun grade ou office ecclsiastique, sous peine d'anathme. Il promettait de
donner lui-mme l'exemple : Dieu, disait-il,
Dieu m'a livr pour rien et par pure misri corde la couronne de l'Empire : je ferai donc

ticis dignitatibus canonicae sanctionis ordo servabatur : sed qui tantum regis vel principis manum implevisset, seu aliud qualecumque
obsequium sibi placitum impendisset, regia praeficiebatur violentia
ubi voluisset. GeslaTrevirens. Archiep., ap. MARTNE. Ampliss. colleclio, t. IV, p.
Voir en outre, passim, Lambert d'Aschaffenbourg,
tous les auteurs contemporains, et ceux de notre temps, Voigt,
Stentzel; Dollinger, Alzog, etc., etc.
1. C'est le tmoignage que lui rend saint Pierre Damien.
2. Ingens vos incipio loqui... Vos enim avaritia et cupiditate corrupti... Omnes quippe gradus ecclesiastici a maximo pontifice ad hostiai'ium opprimuntur per suae damnationis pretium, et juxta vocem
dominicain in cunctis grassatur spirituale latrocinium. RADUPH. GABRI
.
Hist., liv. V, c. 5, ap. DUCHESNE, Script., t. IV, p. 58.
171.

MOSES D'OCC. VI.

23

554

SAINT GRGOIRE VII,

de mme, pour tout ce qui tient l'Eglise 1.


Mais ce n'tait point l'nergie d'un laque que
Dieu rservait l'honneur de purifier l'glise : il
fallait pralablement l'affranchir, et c'est quoi ne
songeait gure Henri III. Les bonnes intentions du
prince restrent donc compltement inefficaces, et,
lorsqu' sa mort, en 1056, la couronne d'Allemagne chut Henri IV encore enfant, la simonie
et le concubinage dsolaient l'envi l'glise germanique. Depuis lors, les deux flaux ne firent que
s'tendre et s'enraciner. Ils atteignirent leur apoge
lorsque le jeune roi se mit gouverner par luimme. Henri vendait ouvertement, au plus offrant,
les vchs, les abbayes, les doyenns; d'autres
fois, il les livrait des clercs impudiques, complices de ses dbauches 2, ou ceux dont il savait que
la basse complaisance n'opposerait jamais de rsistance sa volont 5. Souvent mme il pourvoyait
successivement deux concurrents du mme vch,
se rservant, comme pour ajouter la drision la
plus sacrilge cupidit, de faire dposer le premier

Avnement
au trne
d'Henri IV.

1. Sicutenim mihiDominus coronam Imperii sola miseratione sua


gratis dedit : ita et ego quod ad religionem ipsius pertinet, gratis im-

pendam. Ibid.
2. Son quisquam episcopus, aut abbas, sive prapositus esse potuit, nisi qui majorempe cuniam habuit, vel ipsius spurcitiarum compos extitit, et fautor assensit Vit. S. Anselm. Lucens., c. 22.
5. Rex recolens Annonis conscientiam et invictum adversus omnes
nefarios suos conatus spiritum, consulto lalem successorem ordinare
satagebat, cujus facilitate ad onmia quae vellet pro libitu suo abuti
posset. LAMBERT, ann. 1076.

MOINE ET PAPE.

355

comme simoniaque, si le second offrait une somme


plus forte l.
La libert des lections avait donc compltement
disparu ; l'lection elle-mme n'existait plus,
vrai dire, que de nom : sous une vaine formalit
se dguisait le choix impos par le roi, comme cela
se pratique encore

aujourd'hui dans l'glise anglicane. Quand, par hasard, le clerg d'un diocse ne
voulait pas accepter le candidat qu'il plaisait au
roi de lui imposer, Henri intervenait et rendait, par le fait, impossible tout autre choix 2: le
clerg finissait toujours par cder. C'est ainsi que
le roi tait parvenu faire lever sur le sige mtropolitain de Cologne un homme de rien, nomm
Hidulphe, si dlest et si mpris que, lorsqu'il
paraissait dans les rues, le peuple lui jetait des
pierres et le poursuivait de brocards et de paroles
injurieuses 5. Mais Hidulphe, malgr tout, faisait
1. Episcopos enim non pro qualilate meritorum... constituit, sed si
quis majorera pecuniam dedit, vel ipse major ejus flagitiorum adulator extitit, hic dignior quolibet episcopatu fuit. Cumque alicui sic
episcopatum dedisset, si ei aliusplus daret, vel ejus magis facinora
laudaret, illum priorem quasi simoniacum deponi fecit, et istum secundum quasi sanctum in eodem loco consecrari. Unde contigit ut
multae civitates in illo tempore duos episcopos simul haberent.
BRUNO, d Bello Saxon., c. 15, ap. PERTZ, V, 554.
2. Coloniensis clerus et populus ad eligendum sibi antistitem frequens confluxerat. Quibus rex Hildolfum quemdam, Goslariensem canonicum, offerebat, atque ut eligerent, insistebat... contestatus quam

sancte se vivo aut nullum eos aut hunc habituros esse pontificem
LAMBERT, ann. 1076.
V 5. Ut sicubi in publico apparuisset, omnes enm tanquam aliquod

Vente effronte
des
vchs et des
abbayes, etc.

556

SAINT GRGOIRE VII,

partie, depuis longtemps, du chapitre de la cathdrale de Goslar, o Henri IV rsidait habituellement, et dont, les chanoines, hommes dgrads
dbauche
d'une
vices
les
et sans
cour
tous
par
frein, formaient comme la ppinire qui fournissait d'vques les grands siges d'Allemagne et
d'Italie 1. Aussi le mpris et l'horreur qu'inspiraient aux fidles des pasteurs de cette espce n'avaient-il point de bornes 2.
Il est facile de comprendre quel lien fatal et puissant unissait les trois flaux de l'incontinence, de
la simonie et des investitures. Les misrables prtres, qui avaient commenc par payer fort cher, au
prince ou l'vque, leur sacerdoce et leur bnfice, taient obligs, en outre, d'entretenir une
femme et des enfants. Leur ardent dsir devait
tre, par consquent, d'abord de s'indemniser de
leurs sacrifices pcuniaires, et, en second lieu, d'asantiquitatis monstrum inconditis clamoribus et canticis perurgerent,
lapidesque in eum et pulverem... jactarent. LAMBERT, ann. 1076.
1. Par exemple, outre Hidulphe, archevque de Cologne, l'indigne
successeur du grand Hannon, Rupert vque de Bamberg, Guillaume
vque de Vrone, tous assistants an conciliabule de Worms, o Grgoire fut dclar dchu de la papaut Cf. DLLINGER, Handbuch,
t. II, p. 157 150. Une ancienne vie de saint Bennon, reproduite
par les Bollandistes, ACT. SS. JUNII, t. III, p. 160, donne la liste complte des quarante-six vques qui furent tirs de ce chapitre pendant les rgnes de Henri IV et de Henri V.
2. Virum pessimae existimationis in populo, eo quod rgi familiarissimuset omnibus ejus secretis semper intimus fuisset. C'est ce que
dit Lambert d'Aschaffenburg (ann. 1075) de ce Rupert que Henri avait
pris dans le chapitre de Goslar pour faire de lui un vque de Bamberg,

MOINE ET PAPE.

357:

surer le sort de leur famille, en transformant,


autant que faire se pouvait, leur bnfice en une
proprit hrditaire, qu'ils s'efforaient de faire
passer l'un de leurs enfants ou de leurs proches.
Mais, pour y parvenir, il fallait l'appui de l'autorit
temporelle. De l l'empressement du clerg, nerv
par son dshonneur mme, courir au-devant de
l'investiture impriale, y chercher la vritable
source et la garantie unique de toute autorit spirituelle, et,, en mme temps, de l l'anantissement
complet de la libert et de la dignit ecclsiastique.
Selon l'nergique langage d'un docteur du douzme sicle, les princes de ce temps-l imposaient
l'glise non pas les lus de Dieu, mais les leurs,
afin de mieux les humilier, aprs les avoir choisis.
L'glise, de matresse qu'elle avait t, tait devenue servante. Ce n'tait plus l'lection des clercs,
le consentement des nobles, la ptition des peuples,
qui dterminaient le choix des vques. On ne recherchait plus ni la saintet ni la science. Le premier venu n'avait qu' se prsenter, la main remplie
d'argent, et il devenait le prtre non du Seigneur,
mais de Mammon, du prince de ce monde qui Satan a dit : Je te donneraitout, situ te prosternes et si
tu m'adores. Les clients des souverains exploitaient
incessamment l'orgueil et l'avarice de leurs matres,
et leur tmoignaient d'autant plus de servilit,
qu'ils taient srs par l d'arriver au fate des
dignits ecclsiastiques. Cette lpre, descendue

558

SAINT GRGOIRE VII,

d'un tre souill, c'est--dire de l'empereur, et,


passant par des pontifes dj corrompus, se rpandait sur tout le corps du clerg. Quand un vque

L'glise
est souille.

avait achet son sige plusieurs centaines de marcs,


il n'avait rien de plus press, pour remplir sa bourse
vide, que de vendre aux prtres les abbayes, les prvts, les archiprtrs, les archidiacons, les paroisses, et aux clercs le sacerdoce : et ceux qui
avaient acquis toutes ces choses trafiquaient, leur
l'glise,
de
offices
des
divers
et mme des
tour,
lieux de spulture, pour se rembourser de leurs
avances 1.
Les choses se passaient ainsi en Italie, ainsi en
Allemagne, ainsi mme en France. L'glise entire
tait souille. Tous les tmoignages sont d'accord
pour attester que, depuis les vques jusqu'aux
derniers des curs, tout l'ordre ecclsiastique tait
atteint d'une contagion dont le douloureux souvenir
1. Beges in Ecclesia Dei non quos volebat, sed quos volebant...
exallabant; et quos volebant, humiliabant... Ecclesia quseerat domina,
facta est ancilla...Non electio cleri, non consensus honoratorum, non
petitio populi... sed quicumque volebat, implebat manum suam, et
factus est sacerdos non jam Domini sed Mammonse et principis hujus mundi, etc.. Principum in quibus superbiae et avaritiae spiritus
habitabat, ad hoc clientelse deservire... Unde e capite, imperatore videlicet, non bene sano et e pontificibus liujus leprae contagio maculatis per totum fere cleri corpus pestis se diffuderat. Nam dum episcopus episcopatum marcarum aliquot centenariis coemisset, etc....
quidnonet ipsi ecclesiasticarumadministrationumusque ad sepulturae
locum et officium venale haberent?... quatenus saltem marsupia exi-

nanita replerent. GERHOHI


GRETSER, t. IV, p. 240

REICHERSPERG.,

De

stat. Eccl., c. 10, ap.

MOINE ET PAPE.

359

s'est prolong travers les sicles catholiques, et


ne fit que crotre en intensit jusqu'au jour o Hildebrand se dressa, comme un mur, contre le flau,
rtablit le droit ancien, sauva la puret de l'glise
en mme temps que sa libert, et refoula le torrent de la corruption dans son ignoble lit1.

Mais, on peut l'affirmer, tout le gnie de Hilde-

brand et t impuissant pour arrter le mal et


pour le gurir, s'il n'avait pu disposer, dans celle
lutte suprme, des ressources que lui prsentait
l'Ordre Monastique.
On a vu, par tout ce qui prcde, que cet Ordre
avait constamment et glorieusement lutt contre la
corruption humaine, non-seulement dans le monde,
mais encore et surtout dans le sein de l'glise. A
l'poque o nous sommes arrivs, l'glise gmissait sous le triple joug de la simonie, de l'incontinence sacerdotale et de la suprmatie temporelle.
Or l'Ordre Monastique se dveloppait, depuis six
sicles, en s'appuyant, lui, sur trois principes dia1. In diebus istis (c'est--dire ou douzime sicle aprs le triomphe de l'Eglise), magna est libertas canonicis electionibus episcopo-

rum, abbatum, etc., provehendorum in dignitatibus, quas per multos


annospoene temporibus Ottonis I usque Henricum IV, vendere solebant
ipsi reges vel imperatores, regnantes absque simonia, dum per simoniacos episcopos in cathedra pestilentise positos rnorlifera illa pestis
dilata est usque ad infimos plebanos et capellanos, per quos valde
multiplicatis Ecclesia pene Iota foedabalur, usque ad Gregorium VII,
qui et opposuit murum pro domo Israel, reparando in Ecclesia canonicas electiones juxta pristinas canonum sanctiones. GERHON. REICHERSP.
Expos, in Ps. XXXIX, ap. PEZ, Thes, anecd. noviss., t. V.

560

SAINT GRGOIRE VII,

mtralement opposs ceux qui dominaient dans


le monde et qui se rsumaient dans les trois voeux de
pauvret, de chastet, d'obissance. Les moines,
toujours
la
n'chappaient

dit,
l'avons
pas
nous
contagion. Qui ne sait, en effet, quels scandales et
quels maux avaient souill certains monastres?
Mais il est incontestable que les scandales y taient
moins clatants, les maux moins incurables
qu'ailleurs, et qu'on y voyait renatre et ragir sans
cesse, avec une incomparable splendeur, l'nergie
primitive de l'institut.
A l'gard de la simonie, l'ide mme de la proprit avait t profondment modifie et en quelque sorte transforme, dans toutes les institutions
monastiques, par la rgle invariable qui interdisait
rigoureusement au moine la possession de tout bien
propre. La simonie rgnait, il est vrai, l o les
princes s'taient arrog le droit de disposer des abbayes ; mais elle disparaissait naturellement, lorsque des princes pieux, comme il s'en rencontrait
souvent, renonaient pourvoir aux abbayes, tout
en gardant, par devers eux, la disposition des vchs et autres bnfices sculiers. En France, par
exemple, partir de l'avnement des Captiens, les
rois renoncrent, pendant deux ou trois sicles,
la nomination des abbs, et la simonie ne s'exera
plus que dans les relations des abbs avec les vques ou des moines entre eux. En Allemagne mme,
l'influence du flau ne fut ni si dltre ni si pro-

MOINE ET PAPE.

361

fonde parmi les moines que parmi les membres du


clerg sculier pourvus de dignits ecclsiastiques,

puisque, ct de l'abb lu prix d'argent, il


y
avait toujours des moines qui, dpouills de tout,
le premier jour de leur entre dans le clotre,
devaient ncessairement ragir, tt ou tard, contre
un chef simoniaque.
En ce qui touchait au clibat ecclsiastique, la
continence avait t, depuis l'origine, la loi universelle et obligatoire des moines, loi sans cesse
confirme, en Orient comme en Occident, par les
conciles et par les papes. Quels qu'eussent t les
usages suivis, les doctrines professes, les abus tolrs, diverses poques et dans divers pays, relativement au mariage des prtres, partout et toujours
les religieux taient rests purs de tout soupon cet
gard ; jamais aucun lien d'affection exclusive et
domestique n'tait venu enchaner leur dvouement
Dieu et au prochain. Les chutes individuelles n'avaient pu porter atteinte au principe fondamental
de leur institution; car, au sein mme des plus
grandes irrgularits, en fait de puret du moins on
les avait presque toujours trouvs sans reproche 1.
Il a t dit des moines anglais dutemps de la conqute et que Lanfranc rforma : Secularibus baud absimiles erant nisi quod pudicitiam
non facile proderent, canum cursibus avoeari... Spumantis equi tergum premere, tesseras quatere, potibus indulgere, delicatiori victu...
et coetera id genus, ut magis illos consules qaam monachi frequentia
famulantium diceres. WILHELM MALMESBUR., de Gestis pontif. angi.,
lib. I, c. I, in Lanfranco.
1.

SAINT GRGOIRE VII,

562

Les

moines-vqucs
sont
une exceplion ;
moqueries
des
siraoniaques
ce sujet.

Enfin en ce qui louchait la subordination du


,
spirituel au temporel, il n'tait pas craindre
solennel, et
obligs
hommes
des
voeu
par
un
que
enchans par l'habitude de toute leur vie aux liens
de la plus stricte obissance envers leur suprieur
spirituel, pussent hsiter prfrer l'autorit de
l'glise et de son chef tout autre pouvoir. Les
sollisi
travaillant
constante
une
avec
papes, en
citude garantir l'indpendance de l'Ordre Monastique contre les excs du pouvoir piscopal,
avaient t guids par un instinct d'une admirable
justesse. Ils devaient donc, au moment voulu,
trouver dans les rangs des moines l'arme dont ils
avaient besoin pour dfendre le sanctuaire et reconqurir la libert d l'piscopat lui-mme. Nous
verrons que, malgr les donations et les exemptions
sans nombre que les princes s'taient plu confrer aux enfants de saint Benot, leur reconnaissance n'alla presque jamais jusqu' les entraner
trahir la cause de l'unit, ni cette sainte libert
de l'glise, sans laquelle leur existence n'et t
qu'une contradiction et une folie 1.
Aussi, 1'instinct des souverains ne les trompa
jamais cet gard : mesure que se dveloppait, dans
leur esprit et dans leurs actes, le systme qui tendait soumettre l'glise l'autorit royale, au
moyen des investitures, les vques que Charle1.

DLLINGER,

Lehrbuch, t. II, p. 15.

MOINE ET PAPE.

565

magne et ses successeurs prenaient en majorit


dans les monastres, cessrent d'tre choisis
parmi les moines : la chapelle impriale devint

sminaire des voques. Un moine vque ne fut


plus qu'une exception excitant la surprise et le
mcontentement des familiers de cour. Divers traits
nous montrent combien tait profonde la rpulsion
instinctive des courtisans laques et mme ecclsiastiques contre les moines en gnral. Ds la fin du
dixime sicle, quand l'empereur Otton II confra
l'vch de Ratisbonne saint Wolfgang, moine de
Notre-Dame des Ermites, en Suisse, la haute naissance du saint religieux 1 ne suffisait plus pour
mettre ce choix l'abri de la critique. Voyant un
jour le prlat dire la messe, revtu, sous ses ornements pontificaux, du froc monastique en gros drap,
un chevalier dit haute voix : L'empereur a t
bien maladroit le jour o il a pris cet homme
mal tourn et mal vtu, pour faire de lui un vque,
qui
de prfrence tant de nobles seigneurs
tats
abondent
2.

en ses
Les vques d'Allemagne taient choisis plus rarement encore au sein des monastres. Lorsqu'en
1032 Conrad II appela au sige mtropolitain de
le

1. Il tait fils du comte de Pfullingen, en Souabe, et d'une comtesse


de Veringen. P. LANDOLF, Ursprung Einsiedlens, p. 106.
2. Valde insipiens fuit imperator illo tempore quo pannosum is-

tum ac despicabilem in pontificali promotione praetulit potentibus personisquae abundant in regionibus suae ditionis. ARNOLFUS, De memoria
U. Emmerani ejusque cultorum, in ACT. SS. O. B., t. VIII, p. 10.

564

SAINT GRGOIRE VII,

Mayence un pieux moine de Fulda, nomm Bardon,


les familiers de la cour impriale blmrent tout
haut la nomination d'un homme de cette espce,
comme ils disaient, un sige si minent: C'est un
moine qui peut valoir quelque chose, dansson petit

n'est
point
il
mais
fait
ajoutaient-ils,
monastre,

archipiscopal
ils
moquaient
et
trne
se
;

pour un
du nouvel lu, en criant : Mo, mo, premire syllabe
du nom de moine (monachus), qui leur tait tout
fait odieux. Ce paysan tait cependant de trsvaillante race, et proche parent de l'impratrice ;
mais, leurs yeux, tre moine effaait toutes les
qualits 1.
On le voit, le remde existait ct du mal, et
les auteurs du mal le pressentaient. Les moines
avaient dj converti la moiti de l'Europe; ils
avaient rempli l'glise du parfum de leur vertu
et de l'clat de leur saintet : il leur restait maintenant la sauver du plus grand danger qu'elle et
encore couru.
1. Erat hic Dei servus reginae consanguineus...Invidiae suae fel evomuerunt : causantes tantae rusticitalis homunculum,tam praecelsae se
dis faetum episeopum, re autem vera invidentes eum esse momichum... Monachus est, aliquid esse potuit in suo monasteriolo,
nequaquam tali congruit solio : et quicumque aliquod in eum jaculabantur convicium, hoc in prima parte linguje jacuit, ut dicerent eum
mo, ut aperte intelligi posset, quidnam in illo sihi masime displicuisset. Rex pene impransus est... Quoniam ipse amaris morsibus carpebatur lacerantium. Vita S. Bardonis. ACT. SS. O. B., t. X, p. 9-14.

CHAPITRE II
Hildebrand avant son lection la papaut.
Opinions diverses sur l'origine de Hildebrand. Il estmoine Rome
et lve deLaurent d'Amalfi. Il accompagne Grgoire VI en France.
Son sjour Cluny. Ses voyages en Allemagne. Son entretien
avec Lon IX. Ses conseils au Pape. Premier coup port
la puissance impriale. Dcrets de Lon IX. Importance du
concile de Reims. La libert des lections ecclsiastiques revendique.Condamnationde Brenger. Les Normands championsde
l'glise romaine.
L'glise d'Orient
sublime
de
Lon
IX.
Mort

se dtache de Rome. Avnementde Victor II. Mort de Henri III.

l'empereur intervienne. Pierre


Etienne X est lu sans que
Damien. Son austrit. Son indpendance d'esprit. Dominique le Cuirass. Les comtes de Tusculum. Un pape intrus.
L'autorit de Hildebrand s'accrot

sans
Pontificat de Nicolas II.
cesse. L'lection du pape exclusivement confie aux cardinaux.
Alliance avec les Normands. Hannon vque de Cologne.

Saint-Jean Gualbert et les moines de Vallombreuse. Avnement


d'Alexandre II.Progrs de la puissance temporelle. Hildebrand
est lu pape.

C'tait donc sur l'Ordre Monastique que devaient ncessairement s'appuyer tous les efforts tents pour rformer, purifier et affranchir l'glise,
et c'est ce que comprenait bien, en entreprenant
des
grand
plus
Hildebrand,
le
telle
une
oeuvre,
enfants de saint Benot, Hildebrand, que l'Ordre

566

SAINT GRGOIRE VII,

Monastique semble avoir donn l'Eglise et la


chrtient comme un glorieux quivalent de tous
les bienfaits dont l'une et l'autre l'avaient combl.
Opinionsdiverses

sur

l'origine
de Hildebrand.

Fils d'un charpentier toscan 1, mais d'origine


germanique, comme son nom l'indique, Hildebrand
avait t moine, Rome, ds son enfance au monastre de Sainte-Marie au Mont-Avenlin2, dont
lve d'un trs-savant archeabb.
oncle
tait
son
vque bndictin, le clbre Laurent d'Amalfi 3,
1. Onuphrius Panvinus, lib. IV, de varia creatione Rom. Pontif..,
soutient qu'il tait noble, et issu de l'illustre maison des Aldobrandini, princes de Pitigliano. Petraccius, abb de l'ordre de Vallombreuse, au XVIIe sicle, s'est efforc de prouver que Hildebrand tait
fils du comte de Soane, et de la clbre famille des Aldobrandeschi,
fondue depuis dans les Orsini et les Sforza. Le savant bollandiste Papebroch (Act. Sanct. Maii, t. VI, p. 111, 150 et 159) ne parat pas
loign d'attribuer au saint pontife une naissance plus releve qu'on
ne le suppose ordinairement. Nous avons suivi l'opinion commune,
rapporte d'abord par l'Annaliste Saxon, ad ann. 1074, ap. ECCARD., I,
513, et confirme par le cardinal Baronius dans ses Amales. Un contemporain, mais le plus ardent des adversaires d'Hildebi and, Benzo,
dit de lui :

Natus maire suburbana, de patre caprario,


Cucullatus fecit nidum in Petri solario.
Panegyr. Henr. IV, 1, 6, ap. MENCKEN, Scr. rer. germ., t.1.
Nous aimons cette tradition qui attribue au pre du plus grand
des vicaires de Jsus-Christ l'humble mtier qu'exerait le pre nourricier de Notre-Seigneurlui-mme. Nous demandons seulement qu'on
veuille bien n'en pas tirer des consquences qui sont au moins des
anachronismes, comme l'a fait M. le comte Alexis de Saint-Priest,
qui, la fin de son livre sur la Royaut, dclare que la dmocratie est
monte sur le trne de S. Pierre en la personne de Grgoire VII.
2. Qui porte aujourd'hui le nom de prieur de Malte.
5. Potensin litteris ac biglossus, graece noverat et latine. S. PETR.
DAN., in Vit. S. Odil. Bibl. Cluniac, p. 528. Quorum uterque animus

MOINE ET PAPE.

567

lia tendrement saint Odilon. de Cluny.


Attach de bonne heure au vertueux pape Grgoire VI, il le vit, avec indignation, confondu avec
deux indignes comptiteurs et dpos en mme
temps qu'eux, par l'influence arbitraire de l'empereur, Sutri 1. Il suivit ensuite le pontife exil
en France, et, aprs sa mort, il alla se ranger
parmi les moines de l'abbaye de Cluny 2, qu'il avait
dj habite auparavant 5, et o, selon plusieurs
il se

conghitinabalur individui amore spiritu.


1. I,

GOTSADUS,

in Vit. ejusd.,

c. 14.

1. Victrix causa diis

placuit, sed victa Catoni, dit Otton de Fri-

singue (VI, 55); cette occasion, il ajoute que Hildebrand, devenu


pape, prit le nom de Grgoire VII, par amour pour le pontife dpos et
comme pour protester contre l'injustice de sa dposition. Du reste Grgoire VI, que Bonizo qualifie d'idiota et vir mirai simplicitatis, avouait
l'emploi de sommes d'argent dpenses pour assurer son lection.
2. Venerabilem Johannem... quem secutus est Deo amabilis Ilildebrandus, volens erga dominum tuum exhibere reverentiam ; nam antea fuerat suus capellanus... Quo mortuo et in pace sepulto, Cluniacum tendens, ibi monachus effectus est, et inter religiosos viros
adprime philosophotus est. BONIZO, p. 802-805.
5. PAUL BERNBIED, Vit., cap. 1, dit expressment qu'aprs sa premire ducation par son oncle, au mont Avcntin, jam adolescentiam
ingressus profectus est in Franciam, domiturus inibi carnispetu,
lantiam et molestia percgrinalionis et instantia eruditionis, et qu'il
ne revint Rome qu'au bout de quelques annes. Le bon rsultat d'un
tel voyage ne pouvait videmment tre obtenu que dans un monastre,
et les nombreux trait s que divers auteurs ont rapports sur les relations
de Hildebrand a Cluny permettent de conclure que ce fut l qu'il sjourna pendant sa premire absence (ACT. SS. OED. BEN., t. IX, p. 407).
C'est l'avis de Papebroch, 1. c p. 107, qui fixe, avec beaucoup de
,
justesse, la date des excursions de Hildebrand en France, la premire
dont nous venons dparier, pendant sa jeunesse, et la seconde aprs la
dposition de Grgoire. Quant au second voyage, il est clair qu'il embrasse
tout l'intervalle entre cette dposition et l'avnement de Lon IX, puis-

Hildebrand
est
nomm prieur
de Cluny.

568

SAINT GRGOIRE VII,

.crivains, il fut revtu des fonctions de prieurt .


Toutefois, pendant une partie de sa jeunesse, il
dut sjourner la cour impriale d'Allemagne, o il

produisit une grande impression sur l'empereur


Henri III et sur les vques les plus recommandables du pays, par l'loquence de ses prdications.
L'empereur disait qu'il n'avait jamais entendu
plus
de
Dieu
parole
de
la
prcher
avec
personne
courage 2 : c'tait Mose chez Pharaon 5.
Hildebrand habita donc et put tudier successique Grgoire VII dit de lui-mme (in Conc. Rom. VII, ad ann. 1080) :
Invitus ultra montes eum domino papa Gregorio abii; sed magis
invitus eum dominopapa Leone ad vestram specialiter ecclesiamredii
1. Cluniacum, ubi forte Hildebrandus prioratus ut dicitur obedientiam administrabat. OTTOX. FRISING., VI, 55, confirm par DUCHESSE, in
not. Bibl. Cluniac. MABILLON, Ann. I, 58, n. 115, dit qu'il n'a trouv
aucune preuve de l'exercice de ces fonctions par Hildebrand ; et PAPEBnocn, 1. c., pense qu'il tait alors trop jeune ; mais il oublie que Cluny.
la mme poque, lisait pour abb un homme de 25 ans, S. Hugues,
antrieurement prieur, et que Hildebrand n'tait pas moins g que ce
dernier, si, comme l'tablit le savant hagiographe, sa naissance date de
1020 environ. Il nous semble donc que Hildebrand a du tre revtu de
cette charge, dans l'intervalle trs-court coul entre l'lection de saint
Hugues, qui tait prieur sous Odilon, et l'arrive du pape Lon IX,
c'est--dire pendant le mois de janvier 1049, S. Odilon tant mort le
1er janvier, et Lon IX ayant t intronis Rome le 15 fvrier.
2. Occulta Dei praeparatione moram fecit aliquantum temporis in
aula Henrici III... Aiebat nunquam se audisse homineni eum tanta
liducia verbum Dei proedicantem ; probatissimi quoque episcoporum
reipublicoe consulentium admirabantur, etc. PAUL BF-RXIUED, C. i.
5. Voir la curieuse lgende (incompatible du reste avec l'ge des
deux personnages) relative aux disputes du jeune Hildebrand, pendant
qu'il tait la cour de Henri III, avec le fils du roi, depuis
Henri IV, le songe de l'impratrice, etc., dans l'Annalista Saxo,
ann. 1074, ap. PERTZ, t. VI, p. 702.

MOINE ET PAPE.

569

vement les deux camps d'o devaient sortir les


plus dvous soldats et les plus acharns adversaires de la cause qui bientt allait se personnifier en lui. Dieu prparait ainsi, tantt sous l'austre discipline du clotre, tantt au sein des
agitations du monde, le gnie du moine qui devait
vaincre le monde avec l'aide des moines 1.
Ce fut Cluny 2 que Hildebrand rencontra,
en
1049, le nouveau pape, Brunon, vque de Toul,
Entretien
du
issu de la puissante et pieuse race de Nordgau et pape Lon
IX
et de Hildebrand.
d'Eggisheim, dont les anctres s'taient signals
les uns par leurs fondations monastiques, les autres
en terminant, sous la coule, leur belliqueuse car1. SCHPFLIN,

Alsatia illustrata, p. 474.

HFLER,

Die Deutsche

Pbste, II, 1, 5.
2. C'est Otton de Frisingue qui place le lieu de cette entrevue dcisive Cluny. Cumque assumpta purpura pontificali per Gallias
iter ageret, congtiit eum Cluniacum venire... Is (Hildebrandus) Leonem adiens oemulatione Dei plenus... redarguit, illicitum esse inquiens, per manum laicum summum pontificem ad totius Ecclesife
gubernationem violenter introire. Verum si suis se credere velit consiliis, utcumque, et quod majestas imperialis in ipso non exacerbetur, quodque libertas Ecelesiae in electione canonica renovetur, se
pollicetur effecturum. Inclinans ille ad monitum ejus, purpuram deponit, peregrinique habitum assumens ducens secum Hildebrandum
iter carpit. Lib. VI, c. 55. Cette version a t adopte dans les leons de la fte de S. Grgoire VII, au Brviaire romain, et suivie par
la plupart des historiens. Mais Bonizo, qui est, selon Stentzel, le plus
exact des auteurs contemporains, semble indiquer que l'entrevue
eut lieu Besanon; il dit que l'abb de Cluny, ayant voulu aller audevant du nouveau pape, Hildebrand coepit rogare patrem ne illo tendent, dicens eum non Apostolicum sed Apostaticum qui jussu imperatoris Romannm conaretur arripere pontificatum. L'abb saint Hugues n'en alla pas moins Besanon et hoeu venerabili episcopo [BruMOINES D'OCC.
VI.

24

570

SAINT GRGOIRE VII,

rire. Brun on, lui aussi, avaitt moine 1 : son cousin,


l'empereur Henri III, l'avait fait lire, de sa pleine
autorit, Worms, le 1er dcembre 1048, et proclale
Hildebrand,
IX.
Lon
voyant
de
le
mer sous nom
dj revtu de la pourpre pontificale, lui reprocha
d'avoir accept le gouvernement de l'Eglise et lui
conseilla de sauvegarder la libert ecclsiastique
en se faisant de nouveau lire canoniquement
Rome. Brunon se rendit cette salutaire remontrance : dposant la pourpre et les ornements pontificaux, pour prendre l'habit de plerin, il se fit
accompagner par Hildebrand Rome o son lection
fut solennellement renouvele par le clerg et par
le'peuple romain 2. C'tait un premier coup port
l'autorit usurpe de l'empereur. A partir de ce
moment Hildebrand fut enlev Cluny par le pape,
malgr la vive rsistance de l'abb saint Hugues 3.
Cr cardinal sous-diacre de l'glise romaine et
nom) inlimavit. Il n'est pas dit expressment que Hildebrand l'et
accompagn ; mais le pape demanda le voir: quod et factum est, ajoute
Bonizo, sans dire si ce fut Besanon ou Cluny. V. Liber ad amicum,
ap. OEFELE, Script, rer. Bocar., II, 803. Brunon de Segni, dans sa
Vie de Lon IX (BIB. MAX. PATR., XX, p. 1750), croit au contraire que ce
fut Worms que Hildebrand persuada Lon de prendre ce
parti. C'est l'avis qu'a suivi Mabillon, 1. 58, n. 115. Quoi qu'il en
soit, toutes les autorits dmontrent l'influence qu'avait prise Hildebrand sur le nouveau pape, avant de se rendre avec lui en Italie, en
passant ncessairement par Besanon et Cluny. V. ACT. SS. BotLAND., p. 109.
1. C'est ce que prouvent ses dernires paroles que nous citerons

plus loin.

2. Voir les dtails de cette rlection dans Boxizo, p. 803.


5. Quem ab abbate, multis precibus vis impetraverat. BONIZO, 1.
c.

MOINE ET PAPE.

371

abb de Saint-Paul hors des Murs, il marche sans


s'arrter vers le but qu'il poursuit. Guid par ses
conseils 1, Lon IX, aprs tre all se retremper au
Mont-Cassin, prpare plusieurs dcrets de condamnation formelle contre lu vente des bnfices, contre
le mariage des prtres, et ces dcrets sont fulmins
dans une srie de conciles tenus en de et au del
des Alpes, Rome, Verceil, Mayence, Reims.
L'ennemi, tranquille jusque-l au sein de sa domination usurpe, se sentit frapp au vif 2. Cependant les vques prvaricateurs, complices ou auteurs de tous les maux que le pape voulait gurir,
feignirent, autant qu'ils le purent, de ne pas comprendre la nature et la porte des actes du pontife5.
Ils espraient que le temps serait pour eux ; mais
ils furent bientt dsabuss.
Entre les nombreuses assembles convoques et
prsides par le pape Lon IX, le concile de Reims,

c.
c.
805.

tenu en 1049, fut surtout important 4. Domin par


1. Ejusdem Hildebrandi consilio omnia in itinere et in bac. civitate
lecit. MS. de Vita Pontif., ap. BOLLAND., 1. c. Cujus consilio synodum
mox congregavit. BONIZO, 1.
2. Tune fortis armatus, qui in multa pace custodierat atrium suum,
sensit se obligatum...., Haec synodus gladium in viscera mersit ini-

mici....

BONIZO, 1.

3. Quod audientes episeopi, primo quidem veritati non volentes

resistere tacuere ; postea vero, suadente humani generis inimico, inobedientes celavere. BOHIZO, Episcop: Sulriensis deinde Placentin.,
p.

4. Voir le trs-curieux rcit de ce concile dans l'Historia dedicalionis ecclesioe S.. Remigii, apud BARON., Annal., in Append. ad
1049 ; MABILL., ACT. SS. O. B., t. VIII; COLETTI, Concil, t. XI, p. 1597.

Grande
importance
du
concile
de Reims.

372

Dcret rendu
par Lon IX
sur la libert
des lections.

SAINT GRGOIRE VII,

les suggestions de certains seigneurs qui savaient


la
foi
leurs
contre
violences
leurs
attentats
et
conque
jugale y seraient signals et fltris, aux yeux de toute
la chrtient 1, excit par certains prlats galement
compromis, le roi de France, Henri Ier, s'opposa
de toutes ses forces la tenue du concile 1; et
nombre d'vques franais, qui avaient acquis
leur dignit par la simonie, se firent de l'opposition
du roi un prtexte pour fuir une assemble o ils
craignaient de voir leurs mfaits mis en lumire.
Le pape tint bon : il n'avait pu runir autour de
lui que vingt vques ; mais, en revanche, il s'y
trouvait cinquante abbs bndictins 3. Grce
leur appui, des canons nergiques purent tre promulgus pour rprimer les deux grands scandales
du temps, et divers prlats coupables furent dposs 4. On alla plus loin : un dcret rendu dans
1. Tels taient, en juger par les sentences rendues dans le concile,
les comtes Enguerrand et Eustache, Geoffroy d'Anjou, Hugues de

Brame et Thibaut de Blois.


2. On retrouve, chez les conseillers du roi Henri I, les arguments
peine rajeunis de nos lgistes modernes : Rgi suggerunt, regni
sui decus annihilari, si in eo Romani pontificis auctoritatem dominari permitteret... Addunt quod nullus antecessorum ejus id reperiatur aliquando concessisse ut ob similem causant in Francise urbes
ingressus pateret alicui papse. Hist. dedicat., p. 1400. Cependant

le roi n'osa point noncer publiquement ces objections : il se borna


convoquer les vques et l'abb de Saint-Remy (dans l'glise duquel
le concile devait avoir lieu une expdition contre des seigneurs insurgs.
3. Hist. dedicationis ecclesioe S. Rcmigii, 1. c.
4. L'vque de Langres, accus et convaincu de crimes horribles,

MOINE ET PAPE.

575

ce mme concile revendiqua pour la premire


,
fois depuis de longues annes, la libert des lec-

tions ecclsiastiques, en dclarant qu'aucune promotion l'piscopat ne serait valide sans l'lection du
clerg et du peuple '. Ce fut le premier signal de la
lutte entreprise pour l'affranchissement de l'glise 2
et le premier gage de l'influence prpondrante de
Hildebrand. Ds lors tout fut chang. Un nouvel
esprit souffla sur l'glise; une nouvelle vie palpita
au coeur de la papaut.
Mais ce n'tait pas seulement la discipline et la
libert de l'Eglise qui avaient des dangers courir : la foi et la pit catholique taient menaces
jusque dans leurs racines par l'hrsie de Brenger
contre la sainte eucharistie. Ici encore les moines
furent l'instrument du salut. Lon IX condamna le
premier cette doctrine impie 5, laissant ses successeurs le soin de confirmer sa sentence, et
Hildebrand, Lanfranc, Durand, Guitmond et
autres moines, la mission de rfuter, par l'autorit
de la science et de la tradition, le dangereux hrsiarque dont l'attitude quivoque et les cauteleux
crits rendaient la rpression difficile 4.
celui de Nantes, de Coutances et de Nevers. Ibidem, et Acr. SS. O. B.,
t. IX, in Vit. S. Lon., 1. XI, c. 4.
1. Nequis sine electione cleri et populi ad regimen ecclesiasticum
proveheretur. Can. 1, ap. COLETTI Concil. t. XI, p. 1411.
2. DLLINGER, Lehrbuck, t. II, p. 9.
3. Au concile de Rome, en 1050.
4. Jamque scatebat omnis Gallia ejus doctrina per egenos scola-

Condamnation
de
l'hrtique
Brenger.

374

SAINT GRGOIRE VII,

Dans l'intervalle de ces assembles, Lon IX, infatigable dans son zle, portait l'dification et la
rforme monastique 1 en Alsace et en Lorraine,
partout o il rencontrait les fondations de ses pieux

anctres, comme au del du Rhin, en Italie et


jusqu'en Hongrie. Saint-Diey, Fulda, Hirschau, Subiaco et Farfa, entre autres grandes maisons 5, reurent des mains de l'illustre pontife une vie nouvelle. Le Mont-Cassin le vit trois fois gravir ses
pentes, pour venir se reposer des grandeurs au sein
de la pnitence, et s'associer tous les exercices
des moines dont il lavait humblement les pieds 3.
Vaincu et fait prisonnier par les Normands qui ne
devaient se transformer que plus tard, sous sain'
Grgoire VII, en champions si dvous de l'glise,
Tes, etc. V. Continuat. BEDAE, ap. COMMELIN, III, C. 27. On sait que
Brenger mourut, comme plus tard Abailard, aprs avoir donn toutes

les marques d'une pnitence sincre, et aprs avoir regagn l'estime


de plusieurs des personnages les plus orthodoxes de son temps.
1. Ipse enim est qui sanctorum scita canonuni restituere conatus
est, quse jam transactis temporibus nimis deciderant, et pene a notitia
hominum defluxerant : ipse est qui Remis coacto concilio de castitate
justitiaque ministroruni Dei tractavit, et salubria decreta quae jam
antistites et presbyteri nesciebant, renovavit. ORDER. VITAL. 1. I,
,

p.

372.
2. Parmi les autres monastres qui lui durent la confirmation de
leurs privilges ou la revendication de leurs droits, on remarque
Nonantule, Cluny, Stavelot, S.-Remy de Reims, S.-Augustin de Cantorbry, S.-Yannes de Verdun, Andlau, Remiremont, Corbie, S.-Victor
de Marseille, le Mont-S.-Odile, S.-Maximin de Trves, Sainte-Sophie
de Bnvont. Les actes officiels sont indiqusdans HFLER, Deutsche.

Pbste, t. II, passim.


3. Chron. Cassin., 1.2.

ACT. SS. O. BES.,

t. IX, p. 582.

MOINE ET PAPE.

575

Lon IX les vainquit, son tour, force de saintet et de courage, et il leur arracha un pre-

mier serment de fidlit au Saint-Sige, en leur


accordant une premire investiture de leurs conqutes 1.
La mort vint rclamer le

pontife, au bout de cinq


ans de rgne. Son agonie futsublime. Aprsavoirexhort les vques, dans les termes les plus solennels,
veiller sur le troupeau du Seigneur et le dfendre contre la dent des loups, Lon se fit transporter
dans l'glise de Saint-Pierre, et l, en prsence de
son cercueil qu'il avait ordonn d'y placer, il passa
deux jours presque entiers, tantt exhortant, avec une
infinie douceur, les fidles qui se pressaient autour
de lui, tantt prostern devant l'autel et priant
haute voix : O Jsus, disait-il, bon pasteur,
exauce les prires de ton serviteur pour cette
j'occu Eglise o tu as voulu que moi, indigne,
passe la place du bienheureux Pierre. C'est
toi, Seigneur, que je la recommande : entoure la du rempart inexpugnable de ta protection;
repousse loin d'elle le schisme et la perfidie des
hrtiques. Ah ! daigne la dfendre contre les
qui as vers pour
embches de ses ennemis, toi
hommes
elle ton sang prcieux; et, s'il est des
Ferocissima gens Normannorum... crudelitate deposita, ex tune
populos quibus cohabitabat, ut compatriotas amicabilius tractavit, ac
venerabili papae quoad vixit, in omni subjectione fideliter deservivit.
WIDERTI, Vit. S. Leonis, in ACT. SS. O. B., IX, 75.
1.

Mort sublime
du
pape Lon IX.

576

SAINT GRGOIRE VII,

excommunis
dfen
j'aie
lis
tort,
en
ou
que
dant la foi, absous-les, je t'en supplie, toi, le
clment et le misricordieux 1 ! Aprs qu'il eut

ainsi pri, un parfum dlicieux s'exhala de l'autel de


Saint-Pierre et embauma l'glise. Alors, s'approchant du cercueil de pierre, o il retrouvait comme
l'image de sa cellule de moine, le pape entretint
le peuple de la fragilit de la gloire terrestre :
c'est que la
Voyez tous, disait-il, ce que
qui suis sorti presque
condition humaine : moi
la
gloire
comble
de
arriver
du
nant,
pour
au

de
d'ici-bas,
voici

prt
rentrer
nouveau
me

palais spa dans le nant. J'ai vu changer en


cieux ma cellule de moine : et, maintenant,
il me faut rentrer dans l'troit espace de celte
tombe... O pierre ! sois bnie entre toutes les
pierres, et bni soit celui qui t'a cre et qui
a voulu que tu gardasses ma poussire. Sois-moi
fidle, pierre, et, de mme que Jsus-Christ a
glise sur la pierre apostolique, puisses fond son
tu ainsi garder fidlement mes os, jusqu'au jour
du jugement, afin qu' la venue du terrible juge
tu puisses me rendre ton crateur et au mien 2 !
1. Salutifera verbaetomni dulcedine plena non cessabat proferre...

Tibi eam commendo, illam defende inexpugnabili niuro tuae protectionis... Si quos etiam pro tua fide ligatos, vel excommunicatos ab
ea crudelius separavi, te, clementissime, precor, absolve. LEOX BENEVENT., De obit. S. Leon., in ACT. SS. O. B., t. IX, p. 81-82.
2. Sarcophagium, quod sibi prfeparaverat, et se quoque in loco
deferri in ecclesiam beati Petri praecipit... Cellam quant monachus

MOINE ET PAPE.

577

l'aube, ceux qui veillaient le mourant eurent


une vision ; ils crurent voir les saints aptres Pierre et
Paul qui s'entretenaient avec leur successeur,en crivant des paroles mystrieuses1. Les dernires paroles
du pontife furent pour confier Hildebrand l'administration de l'glise romaine 2. Au moment o
Lon IX expirait, les cloches de Saint-Pierre sonnrent d'elles-mmes. On enterra le pape, comme
il l'avait demand, dans l'glise du Prince des
Aptres et devant l'autel de Saint-Grgoire le
Grand. Ainsi mourut le premier des pontifes rgnrateurs qui et subi l'ascendant, dsormais irrsistible, du moine Hildebrand. Avec Lon IX,
l'ordre de Saint-Benot prit possession du SaintSige, comme d'un patrimoine hrditaire. Et, en
effet, pendant un sicle, ce patrimoine ne devait
point sortir de la glorieuse famille bndictine 3.

Vers

incolui, in spatiosissima palatia jamdudum vidi conversam : modo ad


hujus sarcophagii angustias iterum est remeandum... Benedictus sis
inter lapides. Benedicat te qui te ex nihilo fecit et meae terrae ac corporis voluitesse custodem. Sis mihi, precor, fidelissima petra, ut quemadmodum super apostolicam lapidem suam firmavit Christus Ecclesiam,
sic mihi contingat usque ad diem judicii, te meorum ossium fidum
habere custodem, ut in die illa eum districtus judex venerit, meo ac
tuo me reddas creatori. Ibid., p. 81-82.
1. Apparuerunt duo viri in vestibus albis eum eo loquentes, et nescio quid scribentes. Ibid., p. 85.
2. Coram omni clero et romano populo tradens Deo amabili Hildebrando ejusdem ecclesiae curam, coelo spiritum reddidit. BONIZO,
1. c, p. 804.
5. Adeo ut tum Romana sedes quasi hereditaria successione ad nostros transisse viderelur. ZIEGELBAUER, Hist. rei. lit. O. S. B.,parsl,
c. 1. p. 45.

578

SAINT GRGOIRE VII,

Au moment o la lutte allait devenir flagrante


et terrible, entre la papaut et l'empire d'Occident,
L'glise d'Orient
se dtache
de
l'glise romaine.

l'Orient, par un dcret impntrable de Dieu, se


dtacha dfinitivement de l'unit catholique. Quoique Photius et port, deux sicles auparavant, une
atteinte fatale la puret et l'orthodoxie de l'glise
byzantine, celle glise tait loin d'avoir rompu
tout lien avec le saint-sige. Mais, avilie par les passions de son clerg et par sa complicit avec toutes
les misres d'un peuple abtardi, elle chappait de
plus en plus la paternelle autorit du Saint-Sige
pour devenir le jouet du despotisme imprial.
Enfin, aprs une longue suite de patriarches lus
cl dposs, au gr du pouvoir laque, le schisme
lut consomm par Michel Crulaire qu'avait pouss,
en 1045, sur le sige patriarcal, la main de l'empereur Constantin Monomaque. La scission s'opra
sous le vain prtexte des observances grecque et
latine, au sujet du pain azyme, des viandes suffoques et du chant de Valleluia 1. Le pape saint
Lon IX, aprs avoir combattu par crit les prtentions des Grecs, n'avait rien nglig pour empcher
la rupture : il mourut avant qu'elle devnt, irr-

parable.
L'ordre de Saint-Benot avait fourni Lon IX
des dfenseurs intelligents et zls de l'autorit
1. Voir, entre autres, I'LEUIIY, ROBRDACHER et l'abb JAGER, Cours
d'hist. ecclsiastique, 19e leon, dans l'Universit catholique,

t. XVIII.

MOINE ET PAPE.

579

pontificale. Parmi les lgats envoys Constantinople pour tenter un rapprochement entre les
deux glises, on remarque deux moines lorrains,
que Lon IX avait appris connatre et estimer
dans son diocse de Toul. C'est d'abord Humbert,
abb de Moyenmoustier, qu'il avait fait cardinalvque de Sainte-Rufine et abb de Subiaco, puis
Frdric, frre du duc de Lorraine, depuis abb du
Mont-Cassin et pape sous le nom d'lienne X 1. Humbert rfuta les assertions du patriarche schismatique
et de ses apologistes, dans un crit plein de verve et
de science 2: il se retira, aprs avoir dpos sur
l'autel de Sainte-Sophie un acte d'excommunication contre l'auteur et les fauteurs du schisme.
Frdric, devenu pape, chargea son successeur
au Mont-Cassin, l'abb Didier, de continuer
la mme tche dont Didier s'acquitta sans fruit,
mais non sans honneur 5. Plus tard, sous Alexandre II, un autre moine, Pierre, que Hildebrand
tait all chercher dans son monastre de Salerne,
fut conduit Rome et prsent au pape, qui le
fit vque d'Anagni et lgat Constantinople. Il y
demeura jusqu' la mort de l'empereur Michel
Ducas, et il contribua de son mieux maintenir une
1. Frdric, lui, n'embrassa la vie religieuse, qu' son retour de
Constantinople. Ils eurent pour collgue, dans leur lgation, Pierre,
archevque d'Amalli.
2. Il est insr dans l'appendice du tome XI des Annales de Baconius.
5. Chron. Cassin.
II, c. 98.

l.

580

SAINT GRGOIRE VII,

apparence d'unit entre la cour de Byzance et


l'glise romaine 1 ; mais, pas plus que ses prdcesseurs, il ne russit changer le fond de la situation.
Lon IX mort, les Romains voulurent lire Hildebrand, et ils ne renoncrent leur projet 2 que sur
ses instances les plus vives. Alors ce dernier se hta
de franchir les Alpes et se dirigea vers l'Allemagne3,
muni des pleins pouvoirs du clerg et du peuple
romain, pour choisir, sous les yeux de l'empereur
Henri III, celui que ce prince jugerait le plus digne de la tiare parmi les prlats de l'Empire 4.
Les choses s'taient bien modifies, en peu de
temps, grce l'ascendant d'un moine. Le mme
empereur qui nagure avait pu faire dposer trois
papes et en nommer ensuite trois autres, s'inclinait, moins de huit ans aprs le concile de Sutri,
devant l'initiative de l'glise romaine, en attendant
le moment trs-prochain o elle deviendrait la
matresse exclusive de ses choix.
1. MABILLON, Ann., 1. LXX, c. 114. Pierre ne mourut qu'en 1105 et
fut canonis par Pascal II.
2. Cum persensisset ven. Hild. Romanum clerum et populum in
ejus consensisse electionein, vix multis lachrymis et supplicationibus
potuit impetrare... BONIZO, p. 804.
5. Au concile de Mayence en novembre 1054, selon Stentzel, dans
son excellente table chronol., la fin de l'Hist. desemper. franconiens,
II, 254.
4. Id fuit in Victoris II electione singulare quod unius Hildebrandi suffragio Romanam sedem adeptus est. Id enim Hildebrandi in
Ecclesiam meritis ah universo clero datum est, ut quem ex imperatoris consensu elegisset ejus rata esset electio. CANTELIUS, Met. urb. hist.,
II, 4, ap. BOWDEN, Life of Greg. VII, I, 175

MOINE ET PAPE.

381

Hildebrand dsigna Gebhard, vque d'Eichsloett 1, et, malgr l'empereur qui dsirait garder
auprs de lui ce prlat investi de toute sa confiance,
malgr Gebhard lui-mme 2, il le ramena Rome,
o le clerg procda son lection, selon l'antique
coutume 5, sous le nom de Victor II. Le nouveau
pape, au pril de sa vie 4, se conforma aux conseils
de Hildebrand et continua la guerre faite par son
prdcesseur aux vques simoniaques et aux prtres maris. Hildebrand, envoy comme lgat en
France, s'empressa d'assembler un concile dans
la province de Lyon, o il dposa tout d'abord six
vques convaincus du pch qu'on regardait alors
comme le pch contre le Saint-Esprit. L'archevque d'Embrun tait prvenu du mme crime ; mais,
comme il avait achet ses accusateurs, personne
n'leva la parole contre lui. Alors Hildebrand enest la version de tous les historiens, et notamment du continuateur d'HERMANN CONTRACT., ann. 1054; de BONIZP, p. 804; de LON
D'OSTIE, in Chron. Cassin., II; cette versiona t adopte par FIeury, Mabillon, Hfler, et l'on ne conoit pas comment STENZEL (Gesch. der
frank. Kaiser., 1, 162) a prfr au tmoignage des auteurs contemporains, dont il a fait un si juste loge (1, 158, et II, 72), le rcit si improbable de Benzo, dont il a lui-mme dnonc les mensonges grossiers, II, 80-88. Voir aussi VOIGT, p. 51. Grard tait fils du comte
Hartwig de Calw en Souabe, et parent assez loign de l'empereur.
2. La chronique du Mont-Cassin dit qu'il n'aima plus les moines,
partir de ce moment et cause de la violence que lui avait faite le moine
Hildebrand en lui imposant la papaut. Liv. II, c. 89, ap. MURAT., t. IV.
1. Telle

3. Boxizo, 1. c.
4. Les simoniaques essayrent de l'empoisonner dans le vin de la

communion.

LAMB. ASCHEFFEND,

ad ann. 1054.

Avnement

de
Victor II
au
trne pontifical.

582

Henri III meurt,

laissant
pour successeur
un enfant.

SAINT GRGOIRE VII,

joignit au prlat de dire tout haut: Gloire au Pre


et au Fils et au Saint-Esprit. L'archevque put
dire : Gloire au Pre et au Fils ; mais il ne russit
point, malgr tous ses efforts, prononcer les mots
et Spiritui sancto. Se voyant ainsi convaincu par le
jugement de Dieu, l'archevque confessa son crime
et se rsigna la dposition. Cet exemple produisit
l'glise
salutaire
tellement
de
impression
sur
une
France, que quarante-cinq vques et vingt-sept
prlats d'un ordre infrieur se reconnurent coupables de simonie et abdiqurent leur dignit 1.
L'empereur Henri III mourut sur ces entrefaites, la fleur de l'ge 2, en laissant le trne
d'Allemagne son fils unique, enfant de six ans,
mais dj lu et couronn, du vivant de son
pre, sous la rgence de sa mre, l'impratrice
Agns3.
Cette dernire circonstance ne pouvait tre quefavorable l'affranchissement de l'glise. Aussi
peine Victor II avait-il suivi l'empereur dans la
tombe 4, que le clerg romain se hta de procder,
pour la premire fois, l'lection du pape sans aucune intervention impriale. En l'absence de Hilde-

t..

1. S. PETKI DAMAS. Epist. ad Dominic., opus 19. COLETTI, Concil.,


XII, p. 6. BARON., Ann. 1055. Hujus miraculi testis fuit abbas

Hugo... de quorum verborum certitudine dubitantem omnis Europa


confretat. GUILL. MALMESE., De gest. reg. Angl., 1. III.
2. Le 5 oct. 1056, 59 ans.
3. BOKIZO, Lib. ad amic, p. 805.
4. 28 juillet 1057.

MOINE ET PAPE.,

583

brand, le choix unanime des lecteurs se fixa sur


l'ancien chancelier et lgal de Lon IX Constantinople, sur Frdric, moine etabb du Mont-Cassin 1.
Le nouveau pape, que les liens les plus troits unissaient la cause de la libert du Saint-Sige, tait
frre de Godefroy, duc de Lorraine, mari de la comtesse Batrice de Toscane, et l'un des princes le
plus en tat de rsister l'empereur. lev sur le
trne, sous le nom d'Etienne X, c'est peine s'il eut
le temps de signaler son trop court pontificat par
quelques mesures nergiques en faveur de la discipline ecclsiastique et du clibat, et par de nouvelles
ngociations destines a ramener l'glise de Constantinople l'unit. Ce ft Etienne qui cra Hildebrand
archidiacre de l'glise romaine 2, et qui, d'aprs
l'avis de celui-ci, nomma cardinal-vque d'Ostic 5
Pierre Damien, le moine le plus austre et le plus
loquent de son temps.
N en 1007 et abandonn par sa mre, cet enfant, destin tre l'un des adversaires les plus courageux du mariage des prtres, avait t, chose
curieuse, sauv de l mort, grce aux soins de la
Voir ls dtails de l'lection dans LEO OSTIENS., Chron. Cassin.,
1. II, c. 97.
2.Cette promotion est attribue par quelques auteurs saint Lon IX,
par Hugues de Flavigny Nicolas II, par Baronius Alexandre II.
1.

dit formellement qu'elle fut l'oeuvr d'Etienne.


5. Bonizo dit que Lon IX fit saint Pierre Damien cardinal; mais
son tmoignage ne saurait prvaloir contre celui du biographe contemporain du saint. Cf. ACT. SS. BOLLAND., t. Il Febr., p. 411, 417.
Bonizo

Etienne X
et
Pierre Damien

SAINT GRGOIRE VII,

584

femme d'un prtre. Avant de devenir moine, Damien s'tait fait connatre et par sa science et par
le zle qu'il apportait l'ducation de nombreux
lves 1. A trente-trois ans, il avait embrass la vie
monastique 2. A partir de ce jour, il avait nergiquement attaqu les dsordres du clerg dans de
nombreux crits, et s'tait signalpar la plus tendre
dvotion pour la sainte Vierge 3. On racontait l'excessive rigueur des pnitences qu'il s'imposait luimme et auxquelles il soumettait les religieux de son
monastre 4. Depuis de longues annes il difiait
l'Italie, adressant aux divers papes d'utiles encouragements, de vigoureuses remontrances, et mme
quelquefois d'pres censures5. Il fallut contraindre Pierre Damien, sous peine d'excommunication,
d'accepter la dignit de cardinal, et il y dbuta par
la
dcacollgues,
exhortation

svre
sur
ses
une
1. An. SS. O. B., t. IX, p. 256.
2. Cumque discendi finem ex omni liberali scientia peritus fecissel,
mox alios erudire, cli entium turba ad doctrinoe ipsius famam undique confluente, studiosissime coepit. Vita Petri Damiani, in Oper.
S. Petr., I, 111.
3. Ce fut lui qui introduisit le premier chez les moines l'usage de
l'office quotidien de la sainte Vierge.
4. A Fonte Avellana, en Ombrie, o la rgle s'observait dans toute
sa svrit primitive. Cette abbaye, trois sicles plus tard, servit d'asile Dante qui y crivit une grande partie de son pome. Beau-

coup de monastres italiens se rangrent graduellement sous l'autorit de Damien, sans toutefois former un ordre distinct (comme Valombreuse ou les Camaldules), mais dans une union trs-intime.
MABILL.,

IV, 515.

5. Voir ses lettres et opuscules adresss Grgoire VI, Clment II,


Lon IX, Victor II.

MOINE ET PAPE.

385

dence de la discipline ecclsiastique 1. Mais les


heures qu'il passait avec les papes et les empe-

reurs lui semblaient aussi inutiles que celles qu'on


emploierait crire sur le sable 2. Son me avait
soif du ciel, et il attendait impatiemment le jour du
triomphe des saints, qu'il a chant en vers admirables 5. Dans son impatience de mourir au monde,
il n'aspirait qu' la retraite, laquelle lui tait due,
disait-il, comme le repos un vieux soldat 4. Mais
l'actifHildebrandl'envoyait sans cesse, en qualit de
lgat, Milan, en France, en Allemagne, le forant
combattre, jusqu' son dernier soupir, la simonie, le dsordre des moeurs, l'oppression laque 5.
1. Il y dit : Ecclesiastici siquidem genii ubique pene disciplina
negligitur. Lib. II, ep. 1.
2.Nolite, quoeso, monachi, nolite sub ecclesiasticae compassionis specie regum aulasi rrumpere... Credite experto, : credite in hujus gra-

non leviter fatigato. Imperatorise majestati saepe quae suggerenda videbantur expressimus : a summis pontificibus modati,
conciliis interfuimus ; sed qui hoc tempore ista prosequitur, tanquam
si semina crederet arenosis littoribus. Opusc. XII, c. 50.

lise studiis

perennis vitae fontem


Mens sitivit arida,
Claustra carnis praesto frangi
Clausa quaeret anima,
Gliscit, ambit, eluctatur,
Exul frui patria

5 Ad

Nam et saneti quique, velut


Sol prseclarus, rutilant,

Post triumphum oronati


Mutuo conjubilant,
Et prostrati ptignas hostis
Jam securi numerant.
In fine Operum, p. 785.

4. Ut quieseendi municipium veterano et emerito militi permittatur, implore Lib. I, ep. 9.


5. Ad mortem usque strenue decernavit, dit le Brviaire romain
du 25 Fvr. Lon XII a rendu son culte obligatoire en lui donnant le
titre de Docteur de l'glise.
MOINES D'OCC. VI.

25

1.

SAINT GRGOIRE VII,

386

Pierre obissait toujours, mais non sans protester,


l'homme qu'il appelait l'immuable colonne du
Sige apostolique
On a essay d'interprter certains passages de la
correspondance du grand saint, de manire y
dcouvrir des symptmes d'opposition contre
Hildebrand. Rien n'est moins fond. Le grand
vque ne se plaignait que d'une chose, de la.
violence que lui faisait Hildebrand, en l'obligeant
rester au milieu des luttes publiques et au fate du
gouvernement ecclsiastique, tandis qu'il soupirait
toujours aprs la paix de la solitude. C'est dans ce
sens seulement qu'on doit entendre les passages
o Pierre appelle Hildebrand un tyran, une espce
de saint satanesque, de pape divin, et le souverain
de cette Rome o il fallait obir au matre du pape
plutt qu'au pape lui-mme 2. Du reste, Pierre
s'levait avec encore plus de vigueur et de passion que Hildebrand lui-mme contre les affreux
1. ImmobRi columnae sedis Apostolicae. Ep. II, 9.
2. Lib. I, ep. 10, aliter opusc. XX, c. I : Sed hic forte blandus ille
condoluit : qui me colaphizando demulsit, qui me aquilino ungue
palpavit, querulus erumpet in vocem... Sed hoc sancto satanae meo
respondeo, etc. P. 580, dit. de 1625.
Et dans ses OEuvres potiques :

Vivere vis Romae, clara depromito voce :


Plus domino papse quam domno pareo papas.

Et ailleurs :
Papam rite colo, sed te prostratus adoro :
Tu facis hune Dominum, te facit iste Deum.

MOINE ET PAPE.

587

dsordres du clerg italien 1. L'unil de leurs


vues
et de leurs efforts tait, complte, et Damien pouvait,
bon droit, en crivant son illustre ami,
se

rendre le: curieux tmoignagne que voici :


Dans tous tes combats, dans toutes tes victoires,
je me suis jet ta suite, non pas seulement
comme un compagnon d'armes ou un cuyer,
mais comme un foudre de guerre : ta volont a
tenu lieu; pour moi, de l'autorit des canons;
j'ai toujours jug, non pas d'aprs mon impresDe plus, avec
sion, mais d'aprs tes dsirs
quelle bndiction ton nom n'a-t-il
pas t pro nonce par ma bouche ! Demande-le au seigneur de
Cluny (c'est--dire l'abb Hugues). Disputant
un jour avec lui sur ton compte : Il ne sait pas,
me disait-il, avec quelle douce tendresse tu
l'aimes ; s'il le savait, il brlerait pour toi
d'un incomparable amour 3.
L'horreur'qu'inspiraient alors la simonie et l'incontinence des prtres aux mes pures, et ferventes,
1. Voir ce que nous avons dit plus haut du Liber Gomorrhiannus
de saint Pierre Damien.
2. Tuis coeptis tuisque conatibus semper obtemperare contendi, et
in omnibus tuis certaminibus atque victoriis, ego me non commilitoTibi scilicet non
nem sive pedissequum, sed quasi fulmen injeci
aliam auctoritatem canonum, nisi solum tuae voluntatis sequebar arbitrium, et mera tua voluntas mihi canonum erat auctoritas. Nec unquamjudicavi quod visum est mihi, sedquod placuit, tibi... Saltem domnum Cluniacensem qui tibi non ignoturus, inquire... Kescit,
inquit ille, tantam tibi sui amoris inesse dulcedinem, quam profecto si
nosces, incomparabili penes te amore flagrares. Lib. II, ep. 8.

388

SAINT GRGOIRE VII,

eut pour rsultat de peupler les nouveaux monastres


d'Italie. C'est ainsi que saint Pierre Damien vit se
ranger, parmi les solitaires qui suivaient sa direction Fonte Avellana, dans les montagnes de l'Ombrie, un pnitent que l'glise honore sons le nom
Saint Dominique
le Cuirass.

de saint Dominique le Cuirass 1. Dominique avait


embrass la vie monastique afin d'expier la conduite
de ses parents, qui avaient achet son ordination
par le don d'une belle fourrure2. Le souvenir
de cette prvarication pesait tellement sur la conscience de l'homme de Dieu, qu'il ne consentit jamais recevoir le sacerdoce 5. Mais, par compensation il s'imposait les pnitences les plus terri,
bles, portait toujours sur la poitrine une sorte d'armure de fer et se condamnait de longues et frquentes flagellations dont le rcit excitait l'admiration et redoublait la ferveur de ses contemporains. Saint Pierre Damien, qui nous a transmis
l'histoire de Dominique le Cuirass 4, le proclamait son matre, le reconnaissait pour un vrai
philosophe de l'cole du Christ 3, et, aprs la mort
1. Loricatus. Il mourut en 1062.
2. Hircinae pellis aluta... Hoc pavore perterritus, contempsit saeculum, induit monachum, arduumque mox eremiticae vitae, tanquam
bellator intrepidus, arripuit institutum. S. PETR. DAMIANI, de Vit.
S. Dominici, c. 6.
5. Quia male promotus est, donec advixit sacrosancti altaris usurpare ministerium non praesumpsit. Ibid.
4. In Oper., p. 558-65, edit. 1625, fol. et ACT. SS. O. B., t. IX.
5. Dignatus est vir sanctus mihi misero, et indigne.. sicut abbati
monachum subjugare... Quem... gaudeo me in schola Christi vere
philosophum percepisse doctorem, Ibid., c. 7.

MOINE ET PAPE.

589

du saint, il le pleura comme la lumire de sa vie 1.


Hildebrand ne se laissait point absorber par sa
participation si directe aux luttes de la papaut :
au milieu de ses missions comme lgat, o il tonnait la France et l'Allemagne par un savoir et une
loquence admirables 2, il ne perdait pas non plus de
vue ses devoirs de moine et d'abb de Saint-Paul de
Rome. Il introduisit la plus stricte rforme dans
son abbaye, o de tels dsordres s'taient introduits, que des bestiaux entraient librement dans
l'glise, et que des femmes servaient les religieux
au rfectoire 5.

Hildebrand, dont le pouvoir grandissait chaque


jour, venait de se rendre, comme lgat, auprs de
l'impratrice rgente, lorsque la mort surprit le
pape Etienne X 4. Peu de jours avant sa fin, le
vnrable pontife, ayant convoqu les cardinaux et le
clerg romain, leur avait dit tristement : Je sais
qu'aprs ma mort il s'lvera, parmi vous, des
hommes pleins d'eux-mmes, qui chercheront

Saint Pierre fut averti, par un songe, qu'il allait devenir aveugle. Il consulta son ami Hildebrand ce sujet ; et celui-ci lui rpondit : Familiaris tibi aliquis extinguetur, qui tibi et charus sit sicut
oculus et lumen tuum et splendor in bonis operibus videatur. Trois
jours aprs Pierre apprenait la mort de son cher Dominique. Ibid.,
1

c. 13.
2. Aderat ibi ( Mersebourg, Nol, 1057) inter alios regni principes

etiam Hildibrant abbas de S. Paulo, mandata deferens a sede apostolica


vir, et eloquentia et sacrarum litterarum eruditione valde admirandus.
CAJIB. ASCHAF.,
ann. 1058.
3. PAUL BENRIED, Vit. S. Greg. VII, c. 1.
4 29 mars 1058.

590

SAINT GRGOIRE VII,

laques
l'aide
des
sige
de
et
s'emparer
avec
ce

Pres.
saints
des
les
dcrets
contradiction

avec
en
Il n'y eut qu'une voix pour protester et pour
promettre au pape que les choses ne se passeraient
mourait
Etienne
aprs,
de
ainsi.
Peu
temps
pas
entre les bras de l'abb Hugues de Cluny, en suppliant les Romains de ne lui point donner un successeur avant le retour de Hildebrand 1.
Cependant la faction si longtemps oppressive des
comtes de Tusculums'tait ranime, et, malgr les
efforts de Pierre Damien, elle avait russi placer un
intrus de leur famille, Benot X, sur le trne pontifical. Si ce candidat avait pu se maintenir, la papaut n'aurait chapp au joug imprial que pour
devenir la proie de la haute aristocratie romaine,

par un mouvement inverse celui qui, sous les


Otlons et Henri III, n'avait drob l'glise aux
passions patriciennes que pour l'asservir la politique des empereurs. Hildebrand ne pouvait consentir ni l'une ni l'autre de ces ignominies.
Il sut, en celte occasion, employer une dernire
ibis l'autorit impriale contre les barons. A la
nouvelle de la mort d'Etienne X, il revint en Italie; mais, s'arrtant en Toscane, et d'accord d'une
II, c. 100.
2. Florentiae substitit, suisque litteris super hoc Romanorum melioresconveniens, eorumque omnium consensum recipiens... Gerandum
Florentinum episcopum in Romanum papam elegit. LEO OST, III, c. 13.
In quem et Romanorum et Teutonicorum studia consenserant. LANBERT. SCHAENAD., ann. 1059.
1. LEO OSTIENS., 1.

MOINE ET PAPE.

591

part avec la rgente Agns et les seigneurs allemands, de l'autre, avec les Romains orthodoxes, il
fit lire Sienne Grard de Bourgogne, vque de
Florence, sous le nom de Nicolas II. L'intrus ne
put pas rsister ce double ascendant : il rentra
dans, l'obscurit, et l'glise fut dlivre pour toujours de l'influence abusive de cette maison de Tusculum, d'o tant de papes indignes ou mdiocres
taient
Sous le pontificat de Nicolas II, l'autorit de Hildebrand ne fit que s'accrotre 1. Il en profita pour
faire consacrer solennellement les rsultats dj
obtenus, et cela par une mesure dont, sept sicles
ont confirm la sagesse. Un concile de cent treize
vques, tenu Rome 2, renouvela les condamnations antrieures contre les simoniaques et les prtres maris ; et, pour mettre l'abri de ce mal
rongeur 5 l'glise mre et matresse, il ordonna
qu' l'avenir l'lection du pontife romain serait
exclusivement confie aux cardinaux, sauf les respectueux gards dus au futur empereur Henri et

sortis.

1. C'est ce que dmontrent entre autres les. grossires invectives de


l'vque Benzon, qui s'adressent autant aux papes orthodoxes qu' leur
premier ministre Hildebrand : Tempore quidem Nicolai, quem velut
asinum pascebat in stabulo... ppstremo jurejurando ligavit illum miserrimum, quod nil ageret, nisi per ejus jussionis verbum. Ap.
MENCK, Script, germ., I, 1006-1065. Une autorit autrement respectable confirme le fond de ces donnes : S. Pierre Damien, comme on
l'a vu, qualifie Hildebrand de Domimis papoe.
2. Avril 1059.
3. Ne venalitatis morbus subrepat

L'lection
du pape
est
exclusivement
rserve aux
cardinaux.

592

SAINT GRGOIRE VII,

obtenu
auraient
qui
perde
successeurs
ses
ceux
sonnellement du Saint-Sige le droit d'y intervenir 1. Ce respect tait, certes, bien diffrent de la
soumission servile et absolue que l'empire exigeait
nagure; et, pourtant, on ne devait pas en rester l.
Parmi les signatures du dcret de Nicolas II
figure celle de Hildebrand, moine et sous-diacre-,
et ce n'est pas trop s'avancer que de lui en imputer la responsabilit. Un autre dcret du mme
concile, et non moins important, dispose que, dans
le cas o quelqu'un serait lev sur le sige de
Rome, sans lection canonique de la part des cardinaux et du clerg, prix d'argent, ou par
faveur humaine, ou par violence populaire et militaire, cet lu sera tenu, non pour apostolique,
mais pour apostat 5, et qu'il sera loisible aux clercs
et aux laques fidles d'expulser l'intrus par l'ana1. Salvo debito honore et reverentia dilecti filii nostri Henrici, qui
in proesentia rerum rex habelur; et futurus imperator, Deo concedente, speratur, sicut jam sibi concessimus : et successoribus illis,
qui ab Apostolica Sede personaliter hoc jus impetraverint. Concil.
LAEB. et COSSERT., ed. COLETTI, t. XII, p. 50.
2. Hildebrandus, monachus et subdiaconus. Les signatures de tous
les pres du concile existaient sur un exemplaire manuscrit de
cette constitution la Vaticane, du temps du P. Labbe. Concil.,
t. C, p. 57.
5. Si quis pecunia, vel gratia humana, vel populari, seu militari,
tumultu, sine concordi et canonica electione et benedictione cardinalium episcoporum ac deinde sequentium ordinum religiosorum cleri-

corum fuerit inthronizatus ; non papa nec apostolicus, sed apostaticus habeatur, liceatque cardinal, episc. eum religiosis et Deum
limentibus clericis et laicis, invasorem, etiam cum anathemate et
humano auxilio et studio a Sede Apostolica repellere.

MOINE ET PAPE.

595

thme ou par tout autre moyen et de le remplacer


par le plus digne, mme en dehors de Rome, en
l'investissant de la pleine autorit apostolique pour
gouverner l'glise, mme avant toute intronisation 1. On le voit, il n'est plus question de
sanction impriale dans ce second dcret o le
pape et les pres du concile semblaient avoir voulu,
par un instinct prophtique, s'opposer l'avance
aux efforts du clerg simoniaque, concubinair et
imprialiste pour se donner des papes leur convenance, comme ils le firent dans les lections
schismatiques des antipapes Cadalos et Guiberl
de Ravenne.
Dans ce mme concile, la rgle des chanoines
etchanoinesses, quoique observe presque partout,
depuis plus de deux cents ans, fut abroge 2, sur
la proposition de Hildebrand, parce que, depuis
les changements introduits sous l'empereur Louis

eligant
auctoritate apostolica extra urbem congregati
quem digniorem et utiliorem Ap. Sedi perspexerint, concessa ei auctoritate regendi et disponendi res ad utilitatem S. R. E., secundum
quod ei melius videbitur, juxta qualitatem temporis, quasi omnino inthronizatus sit. Concil. COLETTI, t. XII, p. 46. Cf. BONIZO,
Lib. ad amic, p. 806-807. Une clause analogue, quoique moins explicite, se trouve dans le dcret qui rserve aux cardinaux -l'lection. Ibid., 50. Il y a de bonnes rflexions sur ce point dans ALZOG,
Hist. univers, de l'glise, traduct. de MM. Goschler et Audley, t. II,
1. Nostra

p. 105.
2. L'espace nous a manqu pour raconter toutes les phases par
o passa l'institut des chanoines rguliers depuis sa fondation
,
par Chrodegang, vque de Metz, en 758. Nous avons dit que Louis le

Dbonnaire avait dj t oblig de le rformer en 816. Il suffira de

SAINT GRGOIRE VII,

594

le Dbonnaire, au concile de 817, cette rgle autorisait le pcule. Louis fut lui-mme blm, dans le
dcret du concile, d'avoir chang une institution
ecclsiastique sans le consentement du Saint-Sige,
il
n'en
qu'il
ft,
pieux
et
tout
empereur
parce que,
tait pas moins un laque 1.
Le parti imprial, qui comptait beaucoup d'adhrents parmi les vques simoniaques, ne pouvait
qu'accueillir avec irritation un dcret qui rservait
exclusivement aux cardinaux l'lection du pape: ils
qualifirent donc d'innovation cette loi que leurs
adversaires et l'Ordre Monastique tout entier considraient comme un retour ncessaire et heureux
aux conditions rgulires du gouvernement libre
de l'glise catholique.
Cependant il fallait trouver les moyens de mainconstater que toutes les tentatives faites pouf concilier la vie commune avec la jouissance d'un revenu particulier, autoris par la rgle
de Chrodegang, chourent successivement. Il arriva partout de trois
choses l'une : ou les chanoines des cathdrales et des collgiales, qui
avaient adopt la rgle de Chrodegang, la laissrent tomber en dsutude et redevinrent sculiers; o bien ils furent remplacs par des
moines, ou enfin ils durent reconnatre le principe de la pauvret
vanglique et la communaut des biens. C'est ce qui eut lieu dans
les abbayes de chanoines rguliers, fondes ou rformes au onzime
sicle, partir du concile de Rome en 1065, et qui ne se distinguaient
des abbayes bndictines que par quelques diffrences sans importance.
1. Nec Ludovicus mutare qualibet ratipne debuit aut potuit sine
auctoritate et consensu S. Romanoe et apostolicae Sedis : quia quamvis imperator et devot us, tamen erat laicus. Decret, ap. Gorch. REICHERSPERG.

n. 34.

in

BALLUZ.,

Miscell., I. V, 125, et

MABILL.,

Annal., l. LXI,

MOINE ET PAPE.

595

tenir l'oeuvre nouvelle et dont s'inquitaient chaque Lepape recherche


jour davantage les partisans et les instruments des desl'alliance
Normands.
anciens abus. Hildebrand comprit alors quelle force
la papaut affranchie pourrait trouver, contre les
rancunes de l'Empire, dans les belliqueux Normands
dont les exploits contre les Sarrasins et les Grecs
schismatiques augmentaient sans cesse le renom
et le pouvoir dans le midi de l'Italie. Il les avait
vus garder fidlement la promesse de soumission
qu'ils avaient faite au pape Lon IX, leur prisonnier Civitella, et, d'aprs cela, il avait donn
Nicolas II le conseil de se rapprocher d'eux, d'investir leur chef, Robert Guiscard, du titre de duc
d'Apulie,. moyennant le payement d'un tribut
annuel, et aprs serment de secourir la papaut
contre tout ennemi, de lui soumettre toutes les
glises concdes, et de concourir dfendre
la libre lection des papes futurs 1. Guillaume de
Montreuil, issu de la race gnreuse des Giroie,
dont nous avons vu les pieuses largesses envers
les abbayes normandes, fut proclam gonfalonier
du Saint-Sige, et il soumit l'autorit pontificale
1. Ego Robertus Deo gratia et Sancti Petri Dux Apuliae... ero fidelis
Sanctae Romanse Ecclesiae... S. R. E. ubique adjutor ero ad tenendum

et ad acquirendum regalia S. Petri, ejusque possessiones pro meo


posse, contra omnes homines
omnes quoque ecclesias quoe in mea
persistunt dominatione cum earum possessionibus dimittam in tua
potestate
secundum quod monitus fuero a melioribus cardinalibus,
clericis Romanis et laicis, adjuvabo ut papa eligatur et retinatur adbonorem S. Petri. BABON., Ann., ad ann. 1059.

396

SAINT GRGOIRE VII,

tout ce qu'il y avait de schismatique en Campanie 1.


Nicolas se servit aussi du bras de ces preux pour extirper la simonie et le concubinage des prtres dans le
midi de l'Italie2. Le vieux pontife mritait, du reste,
par sa pieuse humilit, que ses efforts attirassent sur
sa tte les bndictions du ciel : tous les jours il lavait
lui-mme les pieds de douze pauvres et cette douce et
misricordieuse charit n'excluait nullement la
fermet, car, sa mort, aprs deux ans de pontificat, il laissa l'glise, avec le souvenir de ses
rares vertus, des moyens de dfense plus nergiques
qu'elle n'en avait jamais possd jusqu'alors 5.
Autant de papes nouveaux, autant de crises dangereuses qui auraient d compromettre et anantir
l'oeuvre de Hildebrand, si sa constance et t
moins nergique et la protection d'en haut moins
persistante. Il arriva, au contraire, que chaque lection contribua soit enraciner son autorit, soit
augmenter ses forces.
lamort deNicolas II, les cardinaux, en excution
1. ORDER. VITAL., 1. III, p. 56, 87, d. Leprevost. Cf. Chronique de
Robert Viscar, 1.I, c. 2, d. Champollion.
2. Per eos citissime Romanam urbem a Capitaneorum tyrannide
liberavit. Boxizo, 806. Cf. GUILL. APULL. Ap. MURAT., Script., t. V,
p. 252.
5. HELER, Deulsclie Pbste, 558, 300. On aime voir travers les
sicles non-seulement la doctrine et le pouvoir, mais l'esprit et le
caractre, rester identiques chez les souverains pontifes. Lon XII,
mort en 1829, faisait dner douze pauvres au Vatican, tous les jours,
depuis celui de son avnement jusqu' celui d sa mort, et il allait souvent les servir lui-mme. ARTAUD, Hist. de Lon XII, 1. 358.

MOINE ET PAPE.

597

dernier concile, adressrent un rapport


la cour impriale; mais Grard, moine de Cluny,
qu'ils y avaient envoy, n'ayant pas t reu, ils
passrent outre, sur l'avis de Hildebrand et de l'abb
Didier du Mont-Cassin. Leur choix se fixa sur un
personnage qu'on supposait devoir tre le plus agrable la cour impriale, mais qui, en mme temps,
offrait les plus srieuses garanties l'glise : ils
proclamrent Anselme de Badagio, vque de
Lucques, d'une illustre maison milanaise et ancien
disciple de Lanfranc l'abbaye normande du Bec 1.
Anselme s'tait signal comme lgat en Lombardie
par son zle contre les simoniaques et les nicolates, et il devait rgner douze ans, sous le nom
d'Alexandre II 2.
Les vques lombards, ces taureaux indomptables, comme les appelle un contemporain, toujours
les plus favorables la simonie, toujours les plus
hostiles l'indpendance de Rome, avaient rsolu
de ne plus accepter pour pape qu'un homme de
leur pays et qui st compatir leurs faiblesses 3 :
mais leur tentative choua. En vain persuadrentils la rgente Agns et son conseiller de consentir l'lection d'un antipape, en la personne de Ca-

des dcrets du

Concil. LABBE, d. Venet., XII, 09. Il tait noble milanais, et s'appelait Anselme de Badagio.
2. 1er octobre 1061.
3. Cervicosos tauros
Deliberavit non aliunde se habere papam
nisi ex Paradiso Italiae, talemque, qui sciat compati infirmitatibus
eorum. BONIZO, p. 807.
1. Vit. Alex.

II, in

Avnement
(l'Alexandre II.

598

SAINT GRGOIRE VII,

dalos 1, chancelier de Henri III, et dont la vie


scandaleuse offrait tous les gages possibles la cause
des simoniaques et des anticlibalaires; en vain cet
antipape russit-il s'assurer l'appui de l'Allemagne
et des imprialistes italiens, et l'alliance du Csar
de Constantinople 5; en vain obtint-il le concours
de la majorit des vques allemands, et celui des

flannon,
archevque
de
Cologne.

prtres maris 5; l'glise tait dj assez forte pour


rsister et pour vaincre, mme par les armes. Guid
ds
nomm,
avait
avnequ'il
Hildebrand
son
par
ment, chancelier de la sainte Eglise, soutenu par le
Mont-Cassin, par Cluny, par l'pe des Normands,
Alexandre l'emporta, et il mrite d'tre signal par
la postrit comme le pape qui l'Eglise, longtemps asservie, doit d'avoir reconquis son antique
libert 4. Le sage et saint Hannon, archevque de
Cologne, aprs avoir enlev l'administration de
l'empire la rgente Agns et son indigne favori,.
Adalbert, archevque de Brme, se pronona dans le
concile d'Augsbourg pour le pape lgitime, grce
au savant plaidoyer de Pierre Damien 5, surnomm
1. A Ble, le 28 octobre 1061.
2. Benzo, Panegyr., II, c. 14. Stentzel, I, 210.
5. Clerici uxorati... amodo vocentur et Cadaloitae. Sperant enim
quia si Cadalous, qui ad hoc gehennaliter aestuat, universali Ecclesiae Antichristi vise prsesederit, ad eorum votum, luxuriae trana
laxabit. S PTRI DAM., Opusc. XVIII, diss. 2, c. 8. Tunc simoniaci cae-

labantur, concubinati vero sacerdotes ingenti exultabant tripudio.


BONIZO, p. 807.
4. Ecclesiam jamdiu ancillatam in pristinam reduxit libertatem.
54.
5. Voir la discussion entre lui et un

OTTO FRISING, VI,

regius advocatus,

audit

MOINE ET PAPE.

599.

ajuste titre par Alexandre II l'oeil de la papaut


et l'inbranlable appui du sige apostolique 1.
De toutes parts, l'esprit catholique se ranimait
;
le nombre des fidles s'augmentait, et leur zle
s'enflammait de plus en plus contre le clerg simoniaque et concubinaire 2. C'tait l l'oeuvre particulire des moines. Partout et toujours, il faut
le rpter, ces admirables auxiliaires, l'instar
de Hildebrand et de Pierre Damien, intervenaient
avec autant d'nergie que de dvouement dans la
lutte qui devait sauver la libert et la puret de
l'Eglise. Ils comprenaient bien que cette cause tait
insparable de la saintet et de la dure de leur
propre institut.
Ce furent les moines du nouvel ordre de Vallom
breuse, ayant saint Jean Gualbert leur tte, qui
mirent un frein l'empire de la simonie en Toscane, par l'opposition qu'ils soulevrent contre l'vque simoniaque Pierre de Pavie. Les religieux
du mme ordre, Florence, avaient t, la nuit,
assaillis par les gens arms de l'vque, battus,
dpouills, blesss, mutils. Accuss Rome, blms par saint Pierre Damien lui-mme, poursuivis
concile. Ap. LABBE, an. 1062, t. XII. Stentzel traduit avec raison le latin Osbor par Augsbourg, I, 250.
1, Qui nimirum noster est oculus et apostolica; sedis immobile firmamentum. Epist. ALEX. II, ad Serv., arch. Remens.
2. Interea crescebat non solum per Italiam, sed et per omnes Gailias numerus fidelium. Simoniaci de die in diem propalabantur sacerdotes. Boxizo, p. 807.

Saint Jean
Gualbert
et
le nouvel ordre
de
Vallombreuse.

400

SAINT GRGOIRE VII,

de mort
menacs
l'piscopat,
acharnement
par
avec
ils
trouvrent
Toscane,
de
Godefroy
duc
le
ne
par
d'appui que dans Hildebrand 1. Mais ils n'hsitrent point continuer la lutte et ils finirent par
l'emporter, grce au dvouement de l'un d'eux,
Pierre, qui subit l'preuve du feu, en passant
travers deux bchers enflamms, afin de dmontrer
la culpabilit de l'vque 2. Le peuple florentin fut
convaincu ; l'vque dpos se convertit; et, par un
admirable retour sur lui-mme, il se fit moine
Vallombreuse, parmi ceux-l mme qui l'avaient
poursuivi avec tant d'acharnement, tandis que
l'hroque Pierre devenait vque d'Albano et cardinal, sous le nom immortalis de saint Pierre
Igne. On ne saurait donc s'tonner de la faveur
particulire que le pape Alexandre II tmoigna
toujours aux moines. Le gnreux pontife,
tandis que ses propres droits taient contests
Rome, dfendait hroquement les privilges de
Corbie contre l'vque d'Amiens, ceux de SaintDenis contre l'vque de Paris 5, ceux de SaintMichel de Cluse contre l'vque de Turin 4,
1. Au concile de Rome, 1065. Pars maxima Episcoporum Petro favebat, et omnes pene monachis erant adversi : sed archidiaconusIlde-

prandus monachorum in omnibus auditor et defensor factus est. Vit.


S. Joann. Gualb., c. 61, in ACT. SS. O. B., t. IX.
2. Vit. S Joann. Gualb., ubi supra.
5. En 1062.
4. L'archidiacre Hildebrand fut surtout utile l'abb de Cluse
dans cette lutte. En plein concile, il rprimanda l'vque en ces termes : Quid est, episcope, quid loqueris? ubi est spientia tua ? Tuum

MOINE ET PAPE.

401

et, en la mme anne, exemptait l'abbaye de la


Trinit de Vendme d toute juridiction piscopale, la prire de l'vque diocsain lui-mme 1.
Ce fut Nicolas II qui mit dfinitivement un terme
aux perscutions incessantes de l'vque de Mcon
contre Cluny2, et qui dclara ce sanctuaire l'abri de
tout interdit ou excommunication piscopale, afin

qu'il ft, pour tous et en toute circonstance, un


port de salut et de misricorde 5. Le saint-pre
tendit en outre toutes les abbayes dpendantes du Mont-Cassin les grandes exemptions dont
jouissait l'illustre monastre, et assura ses immunits et ses vastes possessions contre les entreprises
piscopales, en les replaant sous ce qu'on nomne dicis Abbatem, tuique solius fore juris? qua auctoritate, quaeso,
aut qua ratione tuum asseris? Num possessio tua aut serras tuus est !
Itane sacri canones animo exciderunt tuo, etc. Et comme l'vque
refusait de reconnatre l'abb Benoit lu sans son consentement, le
papele bnit et le consacra lui-mme. Vita V. Bened.,in ACT. SS. O. B.,
t. IX, p. 700.

cujusquam episcopi interdicto aut communicationi subjacerent... ut idem locus omnibus ad se ad salutem animae confugienti bus, sit misericordiae sinus, sit tolius pietatis et salutis portas : obtineatque in eo locum justus, nec repellatur poenitere volens iniquu s.
Bibl. Cluniac, p. 507-511. MABILL. Annal., 1. LXII, n 12. Au concile de
Chlon, tenu cette fin par S. Pierre Damien, lgat d'Alexandre, l'vque de Mcon jura de respecter dsormais les liberts de Cluny, et
fit pnitence pendant sept jours au pain et l'eau. Ibid.
1. Ne

2. En 1066.
3. Contra quam

auctoritatem quia Hildebrandus Capuenus archiepiscopus submurmurare praesumpsit, coram nobis


se peccasse
confessus est. Unde tam sibi, quam suis successoribus Apostolica auctoritate sub distincti anathematis vinculo interdicimus, ut nullam
MOINES D'OCC.

VI.

26

402

SAINT GRGOIRE V,

mait alors la libert tutlaire de Rome 1. En 1071,


Nicolas ddiait lui-mme l'glise de la mre-abbaye, rcemment construite avec magnificence par
les soins de l'abb Didier, en mme temps que s'levait Cluny, sous l'inspiration de l'abb Hugues,
la plus grande glise de la chrtient. Le pape voulut
clbrer lui-mme l'imposante crmonie, assist
par Hildebrand, en prsence de cinquante-quatre
archevques ou vques, de nombreux seigneurs
normands et italiens, et d'une immense population, qui couvraient les flancs de la sainte montaenvironnantes2.
Toute cette
les
et
campagnes
gne
foule fut nourrie et hberge par la splendide gnrosit du grand monastre, auquel le pape, dans
une bulle relative celte ddicace, dcernait le titre
de gymnase normal de la rgle monastique, fond
par le trs-saint pre Benot, en vertu non pas d'un
dsir humain, mais d'un ordre exprs de Dieu 5.
ulterius inde audeant assumere quaestionem vel contra praefatum venerabilem locum litem promovere, etc. Bulle du 10 mai 1067.
1. Sub tutela et Romana lihertate. Ibid.
2. S. Lon. mart. Citron. Cassin., 1. III, c. 50. Le Mont-Cassin, sous
l'excellente administration de l'abb Didier, de la maison des princes
de Bnvent, avait repris son ancienne fcondit. Ce fut en cette
mme anne 1071 qu' la prire de Barisen, roi de Sardaigne, Didier
envoya des moines fonder six abbayes dans l'le. Il faut dire que
cette sainte maison,, auxiliaire si constante et si utile de la papaul,
savait dfendre ses droits et sa libert lectorale, mme contre la
papaut, lorsque celle-ci menaait d'y porter atteinte; c'est ce
qui eut lieu, lorsque Victor II voulut rformer l'lection de l'abb
Pierre, en 1056. LEO, Chron. Cass., 1. II, c. 95.
5. Quod monasticae normae constat esse prircipale gymnasium

MOINE ET PAPE.

405

Cette vnration professe pour la grandeur

monastique s'unissait naturellement, dans l'me


d'Alexandre II, comme dans celle de Hildebrand, au
respect scrupuleux des droits de l'glise romaine.
C'est pour cela que, aprs la conqute dei'Angleterre
par les Normands, Lanfranc, le premier Normand
plac sur le sige primatial de Cantorbry, tait
somm par Hildebrand de venir prendre le pallium
Rome, selon un antique usage tomb en dsutude
depuis 1027. Lanfranc s'empressa d'obir, et, en le
voyant s'avancer, le pape se leva, pour lui faire honneur, en disant: Ce n'est pas parce qu'il est ar chevque que je me lve, mais parce que,
pieds,
les
Bec,
j'tais
assis
l'abbaye

du
avec
ses

autres coliers1.
Cependant l'Allemagne tait devenue le foyer des
envahissements de la puissance temporelle, rencontre du gouvernement de l'glise. Les liberts et la
rgularit des monastres, aussi bien que les droits et
non studio hominum, sed Dei imperio, a sanctissimo Patre Benedicto
constructum. Bulle du 10 octobre 1071. Cette bulle et celle que nous
citons dans la note 5 ci-contre, indiles jusqu'en 1842, ont t tires
des archives du Mont-Cassin, et publies par Dom Luigi TOSTI dans son
histoire de cette abbaye. Elles portent l'une et l'autre la signature de
Hildebrand, ainsi conue : Ego Hildebrandus qualis cumque Rom.
Ecclesioe Archididc, SS. Le fac-simile de cette auguste signature,
ainsi que de celles de S. Pierre Damien et de l'abb Didier, a t
donn par Dora Tosti, t. I, p. 410.
1. Non ideo assurexi ei, quia archiepiscopus Cantuariae est, sed
quia Becci ad scholam ejus fui : et ad pedes ejus eum aliis auditor
consedi. GISLEBERT, Vit. S. Lanfranc, ed. d'Acher., c. 11.

404

SAINT GRGOIRE VII,

les privilges des laques, y avaient t scandaleusement fouls aux pieds, sous l'administration de l'archevque Adalbert de Brme. Mais de plus grands
maux encore suivirent la majorit du jeune roi
Henri IV livr, de bonne heure, tous les excs. Le
dernier acte de la longue carrire de Pierre Da-

mien, comme lgat apostolique, fut d'amener une


rconciliation temporaire entre Henri et sa femme
Berthe, qu'il voulait rpudier sans autre motif
qu'une rpulsion insurmontable. Pierre dclara
catgoriquement au jeune roi que jamais le pape
ne consentirait dfrer la couronne impriale
au prince qui aurait donn un tel scandale 1.
Ici, comme toujours, comme en tous pays, la rupture de l'glise avec la royaut eut pour origine,
ou du moins pour occasion, la protection tendue
par le Saint-Sige sur les droits d'une femme innocente et indignement perscute. Mais ce n'tait
l'glise
le
grief
de
seul
et des Allemands contre
pas
Henri IV. D'accord avec Sigefroi, archevque de
Mayence, le prince prtendait soumettre la dme
et la Thuringe et les possessions des abbayes de Fulde
et de Hersfeld, au mpris de droits qui remontaient
l'introduction mme du christianisme en Germanie. Les Thuringiens, dont les intrts taient
ann. 1069. Pierre mourut en 1072 Fanza, persvrant jusqu' la fin dans l'exercice des austrits les plus extraordinaires, aprs avoir rconcili les habitants de Ravenne avec le
Saint-Sige.
1.

LAMBERT,

MOINE ET PAPE.

405

d'accord avec ceux de leurs moines, essayrent


d'abord de rsister, mais subirent la plus cruelle oppression. De leur ct, les Saxons, pills, vexs, outrags dans l'honneur de leurs femmes, par les garnisons des chteaux construits d'aprs l'ordre du
jeune roi, frmissaient sous un joug jusqu'alors
inconnu, etilsavaientrsoludlebriser. Lesprinces
les plus puissants de l'empire, tels que les ducs de
Bavire et de Carinthie, taient eux-mmes l'objet
de calomnieuses accusations, poursuivis outrance
et dpouills de leurs fiefs, selon le caprice du roi.
Les plaintes et l'indignation du peuple allemand redoublaient de violence2, et Henri IV eut se fliciter
d'avoir pris la prcaution d'interdire aux Thuringiens, sous pein de mort, d'en appeler Rome 1.
Mais on n'arrtait pas facilement alors le cri de la
justice opprime. Alexandre II l'entendit, ce cri,
el il se sentit assez fort pour agir : il excommunia
les conseillers perfides qui abusaient de la jeunesse
d'Henri IV, et somma le prince de comparatre
devant lui. Mais Dieu rappela le pape de ce monde
avant que la guerre et clat dans toute sa
violence. Alexandre II put donc mourir sans avoir
craindre devoir dgnrer l'oeuvre qu'il avait si
noblement commence. Ses obsques n'taient pas
unanime
du
la
voix
dj
termines,
encore
que
clerg et du peuple romain appelait Grgoire VII
1.
2.

ad ann. 1072-1075, et passim.


LAMBERT, ad ann. 1075. ap., PERTZ, V, p. 195

LAMBERT,

406

SAINT GRGOIRE VII,

acclam pape couronner l'entreprise du moine


Hildebrand. Ce dernier, on s'en souvient, avait
plus d'une fois refus la papaut 1; il dsirait
vivement laisser d'autres l'honneur du commandement, tout en consentant partager, au second
rang, la responsabilit de la lutte. Mais Dieu
et le peuple romain en jugrent autrement.

Pendant que Hildebrand prsidait aux funrailles


solennelles du pontife dfunt, un mouvement unanime et irrsistible se manifesta parmi le clerg et
les fidles, qui, d'une commune voix, dclarrent
qu'ils le voulaient pour pape. Surpris et effray
par ces clameurs populaires, Hildebrand voulut
monter en chaire pour calmer le tumulte et dtourner l'assemble de sa rsolution ; mais il fut
devanc par un cardinal 2 qui parla de la sorte :
Vous savez, mes frres, que, depuis le temps du
pape Lon, c'est Hildebrand qui a exalt la sainte
glise
romaine et qui a dlivr la cit. Or, comme

1. Un tmoignage non suspect, celui de Thierry, vque de Verdun, l'un des fauteurs les plus acharns du schisme imprialiste,
nous apprend que Hildebrand avait t dj plusieurs fois appel
la papaut, mais qu'il s'y tait drob par la fuite : Decentibus patribus saepe electum et accitum, semper quidem animi, aliquando etiam

corporis fuga dignitatis locum declinasse. Thesaur. Anecdot., t. I,


p. 218. On verra encore, plus loin, un extrait trs-curieux de l'importante lettre de Thierry.
2. Hugues, surnomm le Blanc, Candidus ou Blancus, personnage
fort quivoque. Il faut remarquer que Grgoire le destitua de sa
charge quelque temps aprs, propler ineptiam et ejus mores inconditos. LAMB. SCHAFNAB., ann. 1074, ap. PERTZ, V. 242. Voir de curieuxdtails sur lui dans Boxizo, Lib. ad amic., p. 807, 809, 810.

MOINE ET PAPE.

407

nous ne saurions trouver un meilleur ni mme


un pareil candidat, choisissons-le pour pape,
l'unanimit, lui qui a t ordonn dans notre
glise et dontnous connaissons et approuvons tous
les actes 1.
Aussitt des acclamations formidables firent retentir l'glise de Latran, et l'on cria : Saint Pierre
a lu pape le seigneur Grgoire !
Couronn et intronis, malgr ses larmes et ses
gmissements 2, Hildebrand espra quelque temps

1. Viri fratres, vos scitis quia a diebus Domini Leonis papa; hic est
Hildebrandus, qui sanctam Romanam Ecclesiam exaltavit et civitalem
istam liberavit. Quapropter quis ad Pontificatum Romanum neque meliorem neque talem, qua eligatur, habere possumus... Boxizo, Lib. ad
amie, 811.

2.

In Lateranensi Ecclesia... dum Hildebrandus archidiaconus esset


in ejus exsequiis occupatus, repente factus est in ipsa Ecclesia maxiinus cleri et populi Romani concursus clamantium et dicentium...
Nimis expavit, et quasi extra se raptus cucurrit ad pulpitum, cupiens
populum ipsum sedare... Sed Hugo candidus cardinalis, ubi omnium
vota in Archidiaconum convenisse indtibitanter cognovit, citius praecucurrit... nos Episeopi cardinales unanimiter ipsum... eligimus...
Et continuo universitate Populi et Cleri acclamante : Dominum Gregorium. papam S. Petrus elegit; iudutus rubea chlamyde... et papali
mitra insignitus, invitus et moerens in B. Petri cathedra fuit intronizatus. Acta Vaticana, ap. BARON., Ann., an. 1075, et GRETSER, t. VI,
p. 13. Concursus clericorum virorum ac mulierum clamantium : Hildebrandus episcopus. Boxizo.
Dum sanctissimus Gregorius... voto
communi clericorum et laicorum diu renitens esset electus. Vit. S. Anselm. Lucens., c. 2, in ACT. SS. O. B., t. IX. Selon une autre version,
Grgoire se cacha pendant quelques jours prs de l'glise de Saint-Pierre
aux Liens : sed tandem vix inventas ad apostolicam sedem vi perducUis... ordinatur. BERTHOLD. CONSTANS, Chron., ann. 1075, ap. USSERMANN,
t. II, p. 17. Id culminis captus atque coactus cum magno ejulatu ostendit. Fpist. Bernaldi ad Bernardum, ap. USSERM., t. II, p. 417, et

Hildebrand
monte sur
le
trne pontifical.

408

SAINT GRGOIRE VII,

pouvoir chapper au fardeau qu'il redoutait 1. En


effet, le jeune roi d'Allemagne, le futur empereur
Henri IV, n'avait t, en aucune faon, consult
sur cette lection dont les vques corrompus du
royaume demandaient l'annulation, en reprsentant
nu prince les dangers dont le menaait un homme
du caractre de Hildebrand 2. De son ct, le pape
dsirait que sa conscration ft diffre jusqu'aprs
acquiescement du roi et des seigneurs allemands
son lection ; il avait mme crit Henri pour le
supplier de refuser son consentement, et pour lui
dclarer qu'une fois pape, il ne laisserait point
impunis les excs auxquels le roi s'abandonnait 5.
t. VI, p. 87. Cf. PAUL BERNRIED, C. 27, et les lettres de Grgoire lui-mme, 1. I, ep. 1, 5, 4, 8, 9. Le rcit officiel donn par Baronius, d'aprs les Acla Vaticana, place le lieu de l'lection Saint- ;
Jean de Latran, tandis que le dcret d'lection, rendu par les cardinaux, et galement publi par Baronius, le met Saint-Pierre ed
Vincula : il est possible que le sacr collge se soit runi daus cette
dernire glise pour dlibrer, avant mme que le mouvement populaire se soit dclar Saint-Jean de Latran o devaient naturellement se clbrer les funrailles. Bonizon, contemporain, dit du reste
expressment que l'lection eut lieu Saint-Jean de Latran, et que Grgoire fut entran et intronis Saint-Pierre aux Liens.
1. Onus quod mihi invito et valde reluctanti impositum est. Regest.
S. GREGOR. VII, Ep. I, 1.
2. Asserentes quod n isi impetum hominis praevenire maturaret, malum hoc non in alium gravius quant in ipsum regem redundaturum
esset. LAMB., ann. 1075.
5. Pertractans... quid faceret, non aliud invenit, quam ut regi
suani notificaret electionem, et per eum si posset, sibi papale impositum onus devifaret. Nam missis ad eum continuo litteris et mortem
papae notificavit, et suam ei electionem denuntiavit, interminatusque
si ejus electioni assensum praebuisset nunquam ejus nequitiam paGRETSER,

MOINE ET PAPE.

409

Henri, se contentant de l'espce de dfrence de Hildebrand, approuva l'lection de


celui qui devait anantir jamais sa prrogative
usurpe 1. Cependant Henri, depuis longtemps,
avait pu connatre et apprcier, avec toute la chrtient, le grand homme qu'il allait avoir pour adversaire. Depuis longtemps, les yeux du monde taient
fixs sur Hildebrand, qu'amis et ennemis s'accordaient reconnatre pour le plus nergique reprsentant de l'autorit du Saint-Sige et de la majest
romaine. Voici, du reste, quelques vers adresss
au premier ministre d'Alexandre II par un moine
du Mont-Cassin, Alfano, devenu plus tard archevque de Salerne. Ils expriment bien l'opinion des
catholiques du temps, et, de plus, ils font comprendre comment s'alliaient, dans l'esprit des
moines, les grandeurs chrtiennes de l'glise mre
Mais

tienter putaturum. BONIZO, p. 811. Ne assensum praeberet attentius exoravit quod si non faceret, certum sibi esset, quod graviores
et manifestos ipsius excessus impunitos nullatenus toleraret. CARD.
ARAGON., ap. MDRATORI, Script., t. III, 1. I, p. 504. Cette lettre ne se
trouve pas dans le recueil des pitres du pape : mais l'autorit de
Bonizon, pour les faits contemporains et italiens, est incontestable
(voy. STENTZEI., t. II, p. 72). Il est d'ailleurs certain que Grgoire diffra sa conscration pendant, deux mois, puisqu'il intitule toutes ses
lettres, depuis le 21 avril jusqu'au 28 juin : Gregorius in Romanum
Pontificem electus ; et que celles du 50 juin seulement portent : Gregorius episcopus servus servorum Dei. Bonizo dit expressment qu'il
fut ordonn prtre la vigile de la Pentecte, et sacr le jour de saint
Pierre 1075.
1. Voir dans Lambert d'Aschaffenburg le rcit de l'ambassade du
comte Eberard de Hellenburg Rome.

410

SAINT GRGOIRE VII,

et matresse avec les clatants souvenirs de cette


Rome paenne, que la Rome des papes pouvait
seule remplacer et surpasser :
Hildebrand,
la
gloire
quelle
sais,
rTu
est

serve ceux qui se dvouent la chose publi que. La voie Sacre, la voie Latine, et le sommet
illustre du Capitole, ce trne de l'empire, sont l
pour te servir d'enseignements 1. Aussi, ne recu leras tu ni devant le labeur le plus rude, ni de vant la fraude la plus perfide ; tu ne crains pas
le venin cach de l'envie, plus dangereux que la
peste aux gens de bien et qui n'est mortel que
pour eux. Mais cette haute science du bien et de
l'honnte, que tu professes, l'a prouv qu'il vaut
mieux inspirer l'envie que la ressentir. Le droit
est toujours du ct de ton jugement; la rare
nergie de ton coeur, ta noble vie dvoue tout
entire la poursuite du bien, fournissent ton
gnie et la vigueur et les armes qu'il emploie 2.
Grce toi, Rome redevient la reine des villes.
Grce toi, Rome redevient juste : et la barbarie,
toute fire qu'elle soit de ses royales gnalogies,
s'arrte et tremble devant toi. Arm de ton gnie
et du glaive flamboyant de l'archi-aplre Pierre,
1

2.

Idem sacra
Et Lalina refert via,
Illud et Capitolii
Culmen eximium, Thronus
Pollens imperii, docet.
Omno judicio tuo

Jus favet...
Cordis eximius vigor
Vita nobilis, optimas
Ressecuta,probant quidem
Juris ingenium, modo
Cujus artibus tueris.

MOINE ET PAPE.

411

dompter la cruaut et briser la violence des


barbares,
fais-leur
sentir, jusqu' leur dernier
et

le poids du joug antique 1. Oh ! qu'elle est


jour,
grande, laforce de l'anathme! Tout ce que Marius,

Csar n'ont pu achever qu'au prix


tout ce que
du sang de tant de soldats, loi, tu le fais avec une
parole ! A qui Rome doit-elle le plus, aux
simple
Scipions et ses autres hros, ou bien toi dont
le zle a reconquis la cit sa juste puissance?

biens leur patrie,


A eux, pour avoir combl de
eux de jouir, dit-on, de la paix perptuelle dans
une rgion lumineuse 2. Mais toi, bien autre ment grand qu'eux, toi de vivre dans une ternelle gloire, et de monter au rang de Pierre et

de Paul, tes concitoyens 3.

va

as timet
Seva barbaries adhuc,
Clara stemmate regio.
His et archiapostoli
Fervido gladio Ptri
Frange robur et impetus
' ' Illius, vtus ut jugum
Usque sentiat ultimum.
"2. Quanto vis anatbematis !
Quicquid et Marins prius
Quodque Julius grant
1.

Maxima nece militum,


Voce tu modica facis;

Roma quod Scipionibus


Coelerisque Quirilibus,
Debuit mage quam tibi?...

fu qudm...
... manet
Gloriose perenniter
Vita, viribus ut tuis
Compareris Apostolis.

5. Le texte entier de ce pome en vers ambiques, dont nous ne


sommes pas sr d'avoir toujours saisi 1e sens, a t publi par Baronius (Annal, an. 1061), et par Ughelli, dans les Anecdota, au tome X
de l'Italia sacra. Une nouvelle version en a t donne par Greselrecht dans son opuscule latin De litterarum studio upud Italos,
p. 46.

CHAPITRE III
Concours prt par l'Ordre Monastique
saint Grgoire VII
Les moines, les seigneurs, les paysans dfendent le pape. Les habitants des villes, les clercs simoniaques, les nobles excommunis
servent l'empereur. Le concours des laques plus utile au pape
que celui du clerg. Herlembald, le chevalier du Christ.
Des laques sont chargs de faire excuter les canons. Parole
terrible de saint Hugues de Cluny. Deux vques allemands
osent seuls publier les dcrets du pape contre les prtres concubinaires. P-hilippe, roi de France, protge les simoniaques.
Conciliabule de Brixen. Lettre des clercs de Cambrai ceux de
Reims. Deux monastres prennent seuls le parti d'Henri IV..
L'Ordre Monastique fournit Grgoire ses champions les [lus
intrpides. Les conseillers de Grgoire VLT taient moines pour
la plupart. Confiance absolue qu'avait Grgoire VII en Hugues
de Cluny. lection populaire de Hugues de Bourgogne au sige
de Die. Jarenton, abb de Saint-Bnigne de Dijon. Trois
moines franais dvous Grgoire VII.
Les trois moines
les plus chers Grgoire VII, auxiliaires fournis par le MonCassin. Saint Anselme de Lucques.
Conversion de l'archevque Harmon. Rtablissement de Hirschau.

Rien n'importe plus au but de celte tude que


de prouver l'union intime et fondamentale des
destines de l'Ordre Monastique avec la cause de
l'affranchissement et de la rformede l'glise. C'est
pourquoi, avant de caractriser les vnements

SAINT GRGOIRE VII.

413

dont nous avons racont les prludes, nous croyons


essentiel de constater que la famille de saint Benoit,
dont les immenses dveloppements contribuaient si
puissamment, depuis cinq sicles, la grandeur et
l'indpendance du catholicisme, fut encore, l'poque dont nous parlons, la milice choisie du Seigneur, et que les moines furent peu prs les seuls
instruments d la grande et salutaire rvolution
qu'opra Grgoire VII dans la discipline et l'organisation de l'glise.
Cette vrit ressort dj de la situation gnrale
des diffrents ordres del hirarchie ecclsiastique,
telle qu'on l'a expose plus haut ; mais il reste
tablir, par des faits spciaux et des indications
prcises, que si l'ordre de Saint-Benot n'avait pas
alors exist, le pape n'aurait rellement su quelle
force invoquer ici-bas pour combattre les maux
invtrs qu'il fallait tout prix extirper.
Ce n'est pas que Grgoire n'et que des adversaires parmi les clercs et ne comptt point de partisans au sein du peuple chrtien. Ceux qui s'honoraient alors du titre exclusif de catholiques, ceux
qui la postrit l'a confirm, taient, au contraire,
tout dvous au pontife 1. Dans son camp venaient
se ranger tous ceux qui, comme il le disait dans sa
correspondance, craignaient le Seigneur, aimaient
la justice et chrissaient la libert de l'pouse
1. Catholicis viris bene placuit : simoniacis vero et fautoribus
gis nimium displicuit. Marianus Scotus Chron., ann. 1074.

r-

Moines, seigneurs

et paysans
dfenseurs
du pape.

414

Les habitants

des
villes, les clercs
simoniaques
sont les
auxiliaires
de l'empereur.

SAINT GRGOIRE VII,

Christ
1. On verra plus loin les motifs polidu

tiques qui, en dehors des sympathies religieuses,


devaient attirer sous ses drapeaux la plus grande
partie de la noblesse allemande. Le peuple des camseigneurs
l'impulsion
des
recevait
qui
et
pagnes,
des monastres, semble s'tre, en gnral, prononc pour Grgoire, et constituait ce vulgaire
troupeau dont l'empereur Henri IV reprochait
la
dans
faveur,
famendi
la
d'avoir
pape
au
meuse lettre o il lui notifiait la sentence de dposition prononce contre lui par le concialiabule de
Worms 2.
Henri trouvait, au contraire, des auxiliaires naturels dans les populations des grandes villes, et surtout des villes piscopales, qui, aussi hostiles, par
instinct et par habitude, la domination des
vques tablis dans leur enceinte qu' celle de la
noblesse fodale des campagnes, se montraient toujours disposes seconder le despotisme royal.
1. Omnibus in partibus vestris Dominum timentes ac sponsae Christi
libertatem diligentes. Ep. IX, 5. Te tuosque omnes socios qui juctitiam amatis, et beati Ptri sedem diligitis. Ep. VI, 14, au duc
Welf.
2. Tibi favorem vulgi comparasti. BRUNO, de Bello Saxon., c. 67,
et Cod. Udalr. Bab., n. 165. Cependant on voit que, parmi les paysans mmes, il y en avait qui se laissaient aller aux impressions des
imprialistes, comme le prouve le trait curieux de ce campagnard qui,
voyant le pape entrer Salerne, murmura secrtement contre lui, et
en fut puni par la perte de la parole, jusqu' ce que Grgoire et pri
pour lui : Adstans quidam rusticus... En auctor praeliorum et seditionum ; postquam lotum commovit orbem, liane inquietare venit
urbem. PAUL BEKXRIE, in fin.

MOINE ET PAPE.

415

Worms et Cologne, insurgs contre leurs vques


orthodoxes, s'taient tout d'abord prononcs pour
Henri, dont les armes taient principalement composes de, marchands 1. Les villes toscanes et lombardes, qu'on devait voir, au douzime sicle, invoquer le secours de la papaut aprs avoir secou
le joug imprial, taient alors presque toutes dvoues au souverain allemand 2. Naturellement les
empitements de la royaut et les moeurs relches
du clerg ne manquaient pas d'approbateurs parmi
les laques. Henri comptait au nombre de ses partisans tout ce qu'il y avait, clans la socit d'alors,
d'irrligieux et de profane : nobles excommunis pour leurs brigandages, et dont le roi luimme avait commenc par approuver la juste
condamnation ; usurpateurs des biens ecclsiastiques, patrons et complices de la simonie dans
tout l'empire ; en un mot, tous ceux dont les
passions avaient t froisses, les dsordres rprims, et qui voulaient, dans leur fureur, anantir le pouvoir spirituel, et, en mme temps, s'il se
pouvait, la vrit inflexible qui gne les penchants
et humilie l'orgueil de la nature dchue.
Autant, du reste, ce parti tait nombreux, au1. Maxima pars ex mercatoribus erat. BRUNO, de Bello Saxon.,
p. 215. Elles renfermaient aussi quelques paysans libres du duch de Franconie : c'est du moins ainstque Stentzel (I, 440) traduit
les comprovinciales rusticos dont parle Bemold.
2. Milan surtout, qui fut plus tard le foyer de la rsistance.
,

410

SAINT GRGOIRE VII,

tant son infriorit morale s'tait montre vidente


depuis le commencement de la lutte, l'exception
d'un trs-petit nombre de seigneurs, tels que Godefroy de Rouillon 1, qui croyaient, de bonne foi,
remplir un devoir fodal en restant fidles au
suzerain, mme excommuni. La pratique des vertus chrtiennes, l'enthousiasme de la foi et de la
charit, si puissantes alors dans toutes les classes
de la socit catholique, avaient presque disparu
du camp des imprialistes ; et cependant plusieurs
historiens contemporains les ont dfendus 2 ; ils ont
trouv, au sein mme de l'piscopat et du clerg,
jusqu' nos jours, des apologistes nombreux; mais
on cherche en vain, dans leurs rcits, un seul trait
de ce gnreux courage, de cette humble pit,
de ce dsintressement magnanime qui signale chaque page de l'histoire de leurs adversaires.
Grgoire, au contraire, comptait parmi les
laques de son parti des caractres levs et purs.
1. Le pilier chef de la premire croisade : il avait reu en fief le
marquisat d'Anvers, la mort de son oncle Godefroy, duc de la basse
Lorraine, mari de la grande-comtesse Malhilde, mais qui ne vcut
presque point avec elle, et fut jusqu' sa mort, en 1076, un des principaux appuis de Henri IV. On croit que ce fut de la main de
Godefroy que le roi Rodolphe reut le coup mortel la bataille de
l'Elster ; mais, part cette circonstance, il ne figure plus dans la
suite de la lutte, et la bonne intelligence qui rgnait entre le pape et
lui, l'poque de la premire croisade, montre assez qu'il avait d
modrer considrablement son dvouement l'Empereur.
2. Voy. le recueil intitul Apologioe pro Henrico IV, publi par
Goldast en 1611, in-4

MOINE ET PAPE.

417

Ces laques

lui offraient gnralement plus de ressources que le clerg; il l'a lui-mme reconnu dans
une lettre un certain comte Adalbert et sa
femme, o il remercie Dieu de ce que de simples
fidles et mme des femmes se dvouent la dfense de la religion, tandis que des vques trahissent indignement la loi de Dieu 1.
Au premier rang de ces femmes et de ces laques
on remarquait Batrice, comtesse de Toscane, mais
surtout sa fille, l'immortelle Mathilde, dont l'affection fut la plus grande des consolations humaines
pour Grgoire; Mathilde qui vivait devant Dieu
comme une religieuse, devant les hommes comme
un chevalier 2, et qui, empruntant les paroles de
l'Aptre, dclarait Grgoire que ni les tribulations, ni l'angoisse, ni la faim, ni le pril, ni la
perscution, ni l'pe, ni la mort, ni la vie, ni les
anges, ni les principauts, ni les vertus, ni le prsent, ni l'avenir, ne pourraient jamais la sparer
de l'amour de Pierre 5. On sait comment l'hrone
tint parole.
1. Gratias Deo referimus quod vel laici et mulieres ad Dominum
mentes erigunt, et cultum religionis... tenere eontendunt. Nam etilli
qui propter lucrandas animas episcopi vocati et cpnstituti sunt... bis
temporibus seducti a diabplo non solum verbum Dei deserunt, sed
impugnare et omni, conatu subvertere non dsistant. Epist. II, n,
2. Quae spiritualis et religiosissima in occulto, secularem aut, ut
verius dicam, militarem |agebat vitam in manifeste. Vit. S. Anseltn.
Lucen., c. b. Cf. Ifas. FLAV., p. 22S.
3. Quod non tribulatio, non angustia, non fams, etc. poterat eam
.
MOINES B'OCC VI.

27

Le concours
des laques

plus utile
au pape
que celui
du clerg.

SAINT GRGOIRE VII,

418
Herlembald,
l'intrpide
chevalier
du
Christ.

A ses cts mrite d'tre particulirement signal

Herlembald, seigneur milanais, qui, ds le pontificat d'Alexandre II, avait dirig, de concert avec le
diacre Arild, la rsistance des catholiqueslombards
contre les simoniaques et les nicolates 4. Herlembald
mit au service de sa cause une loquence remarquable, un courage toute preuve et une infatigable
activit 2. Pour s'entretenir dans l'humilit, pendant
la lutte, il se complaisait laver les pieds des pauvres, et, aprs les avoir essuys, il les baisait et se les
mettait sur la tte, en se prosternant. Les loquentes
lettres de Grgoire son ami portaient cette suscription : A Herlembald,. l'intrpide chevalier
du Christ Le chevalier justifia la qualification
en mourant martyr de la puret, du dvouement, et,
comme dit son pitaphe, immol par la main des
serfs de Vnus et de Simon le magicien 4. Le
monde catholique, attentif la lutte, pleura le
hros chrtien ; sa mort consterna, jusqu'au fond

separare a caritate Ptri... ROH., C. vm, BAROK., Ann., ad ann.


1074, n. 10.
1. On appelait ainsi les partisans du mariage des prtres.
2. Ipse orator facundissimus et sub habitu seculari athleta Dei sollertissimus, etc.. BERTHOLM Ann., 1077, ap. PERTZ, V, p. 2. Cf. BONIZO, Lib. ad amie, p. 809, 810.
3. Strenuissimo Christi militi, lib. I, Ep. 25, 26.
4. Il fut tu en 1075. On grava ces vers sur sa tombe :
Hic Herlembaldus miles Christi reverendus
Occisus tegitur : qui coelesti sede potitur :
Incestus reprobat, simonias et quare (?) damnat,
Hune Veneris servi perimunt Simonisque maligni...

MOINE ET PAPE.

419

de l'Angleterre, les amis de l'glise romaine 1. Ur-

bain II canonisa Herlembald 2. Il eut pour successeur, la tte du parti catholique, en Lombardie, un
autre chevalier nomm Wifred, dont Grgoire aimait
aussi glorifier la persvrance et le courage 3.
A Rome mme, des laques tmoignaient au pape
beaucoup de dvouement et de sympathie, tandis
qu'il tait abandonn par un grand nombre de cardinaux et de clercs revtus des principaux offices de
la cour pontificale 4. Les uns et les autres se plaignaient amrement de l'excessive svrit du pape
dans la rpression des abus. Mais plusieurs chefs de
la noblesse romaine, pendant que Grgoire tait
1. Non solum Romae, sed usque ad Britannicum mare omnes catholici contristati sunt, flentesque dicebant.... Boxizo, p. 815. Il y eut
des miracles sur la tombe d'IIerlembald. l., p. 821.
2. Cf. PURICELLI, Vit. SS. Herlembaldi et Arialdi, ACT. SS. BOLLAND.,
26 junii. GIDUNI, Memorie della citta di Milano, t. IV, p. 106. ARNUPH.,
Hist. Mediol., lib. III, c. 14, et lib. IV, c. 10. LANDULPH. SENIOR, 1. III,
ap. MURATOR., Script., t. IV.
5. Sollicitum te de honore Christianae fidei significasti... volumus
ut tu etiam, quem ad conforl.andos Christi milites animum et fortitudinem resumpsisse intelligimus, firmiter in Deo confidas. Lib. III,
ep. 15.
4. Le cardinal Bennon, dans sa diatribe contre Grgoire, nomme
neuf cardinaux, dont quatre avaient t investis de cette dignit par
Grgoire, qu'ils trahirent indignement. Hugues le Blanc, qui se constitua l'accusateur du pape au conciliabule de Worms, est oubli dans la
liste. Bennon numre ensuite les diffrents fonctionnaires de la cour
romaine qui abandonnrentgalement Grgoire, et il ajoute : et cuncti
milites banda gestantes. Mais il ajoute aussitt que le pape parvint
contenir les vques suburbicaires, qui voulaient passer l'empereur, en armantles laques contre eux, Convocalis adse laicis... turbis
laicorum stipatus. BENNO, De vit. Hildebrandi,Rp. GOLDAST., Apol., p. 2.

420

SAINT GRGOIRE VII,

assig dans le chteau Saint-Ange par Henri IV,


gardrent au saint-pre une inviolable fidlit au
milieu de la dfection gnrale du peuple. En
cela, ils suivaient l'exemple donn par le prfet
de Rome, Censius, l'adversaire infatigable du
schisme. Grgoire avait empch cet ami dvou
d'embrasser la vie religieuse, afin qu'il continut
dfendre, dans d'aussi hautes fontions, la justice et la libert de l'glise; et il s'y tait rsign
par obissance; mais, tout en restant dans le sicle,
il ne cessa de mener la vie d'un moine plutt que
celle d'un laque2. La chastet, les aumnes, le courage, la modestie de Censius le faisaient regarder
comme le modle des chevaliers chrtiens. Il couronna sa vie glorieuse par le martyre, et eut l'honneur de prir, chef laque des catholiques lombards, sous le fer des imprialistes 3. Sa saintet

Permanserunt quoque nec corrupti, nec decepti, aut devicti nobiliores quidam Romani, magis obedire Deo, quam homini cupientes
haeretico. Vit. S. Anselm. Luccn. a discipulo B. conscripta, ap. GRETSER., t: VI, p: 475.
S. Indefessus miles S. Petri contra schismaticos. BEMOLD., Chron.,
ami. 1077, ap. PERTZ, p. 454. Qui non ut laicus, sed veluti fidelis monacbus Deo serviens, justitiam excolebat in omnibus. PAUL. BERSRIED.,
ap. GRETS:, p. 158. Voir le magnifique loge que fait de lui BERTHOLD,
Ann., ann. 1077, ap. PERTZ, p. 504.
5. Hunc propter fidem Gregorio exhibitam... Christus martyrio cornavit... oecisus est ab apparitoribus HenricianaB persecutionis.
PAUL. BERKETED., p. 152. Mirae religionis miles industrius et administrator, qui beatae vitre et Christianas militiae tyrocinio... Pro justitia
et fide fausto triumphans martyrio... BERTHOLD, ap. PERTZ., p. 505.
Cf. BERNOLD, ibid., p. 44.
1.

MOINE ET PAPE.

421

fut consacre par plus de vingt miracles oprs sur


sa tombe et constats dans un synode 1.
On a vu comment, en France, le puissant comte
Simon de Valois, avant de se faire moine, avait
profess et pratiqu la soumission envers Grgoire.
En Allemagne, le pape comptait, au premier rang
de ses partisans, les plus grands seigneurs de l'empire. C'tait d'abord le margrave Lopold d'Autriche, qui endura les plus cruelles preuves par suite
de son attachement inbranlable au Saint-Sige.
C'tait encore le comte Frdric de Montbliard,
que Grgoire VII aimait comme un fils unique et que
ses contemporains comparaient saint Sbastien,
le chevalier martyr des premiers sicles de l'glise,
lequel, aprs avoir combattu toute sa vie pour
saint Pierre, avait eu le bonheur de mourir le jour
de sa fte 2. C'tait enfin le comte Manegold de Wringen, frre du clbre moine Hermann Contracl,
qui l'avait lev dans les principes et les habitudes
les plus orthodoxes. Les vertus de Grgoire avaient
gagn le coeur du comte, qui allait souvent visiter
Il ne faut pas confondre ce Censius avec un autre seigneur, du mme nom, qui retint Grgoire prisonnier dans sa tour en
1.076, aprs l'avoir battu et bless, et que Lambert d'Aschaffenbourg
qualifie tort de prfet de Rome. Cf. BERTHOLD et BERNOLD, ad ann. cit.
BOKIZO, Lib. ad amie, p. 812 et 816.
1. Ibid.

2. Abhorrens lyrannidem Henrici rgis et schisma... dominum ejus


jurejurando ahnegat... Vil. S. Altmanni, ap. GRETSER., t. VI, p. 454.
Luitolfus ditissimus marchio, in causa S. Ptri.fidelissimus contra
schisma. BERXOLD, ann. 1095, ap. PERTZ, t. V, p. 465.

422

Laques chargs
de
faire excuter
les canons.

SAINT GRGOIRE VII,

le pape en Italie 1; mais il paya cher son dvouement et son zle faire excuter les dcrets fulmins contre l'incontinence des clercs. Sa femme fut
empoisonne par la concubine d'un prtre, laquelle
s'tait vante de faire subir Manegold la douleur
qu'elle avait elle-mme ressentie lorsqu'on l'avait
oblige se sparer de celui qu'elle regardait
comme son lgitime mari.
Fort de l'appui de ces champions laques, dont
l'intrpide constance savait, l'occasion, braver jusqu'au martyre, et, d'un autre ct, dsesprant de
ramener au bien la majeure partie de l'piscopat
et du clerg sculier, Grgoire fit d'incroyables efforts pour rveiller les consciences, pour stimuler
le zle de la masse des fidles, pour agir sur eux
par ses ptres et par ses lgats, pour les soulever
contre les vques et les prtres coupables. Telle
tait sa confiance dans les ducs Rodolphe de
Souabe et Berthold de Carinthie, et dans le comte
Robert de Flandre, qu'il osa leur confier, eux
laques, l'excution des canons contre les simoniaques et les concubinaires, leur enjoignant expres1. Hic cornes sub habilu soeculari more sancti Sebastiani slrenuis-

simus miles Christi fuit, ecclesiaslicse religionis ferventissimus amator et cafholicEe pacis indefessus propugnator. Kunc... Gregorius,
nuncAnsctinus... quasi unicum filium amaverunt. Runc clerici etmonachi, immo omnes religiosi ferventissime dilexerunt. Hic in fidelitale S. Ptri contra schismaticos usque ad niortem studiosissime certavit in cujus etiam festivitate de hujus vitse ergastulo ereptus
BEMOLD, Citron., ann. 1092.

MOINE ET PAPE.

425

sment de braver l'autorit des vques prvaricateurs et de lui envoyer tous ceux qui contesteraient
leur comptence en ces matires
De pareils actes servirent de prtexte Henri IV
pour arracher aux vques du conciliabule de
Worms une sentence de dposition contre le pape,
sentence motive en ces termes dans la lettre de notification Grgoire VII : Tu as foul aux pieds les
l'glise,
de
les archevques, les vques et
pasteurs

les prtres, et tu t'es attir ainsi la faveur du vul gaire : tu as arm les infrieurs contre les sup rieurs ; tu as prch le mpris des vques appels
de Dieu 5, toi que Dieu n'avait point appel; lu
as impos aux laques un ministre contre les
prtres, en les chargeant de dposer et de con damner ceux-l mme que l'imposition des mains
piscopales avait donns ces laques pour di recteurs 5.

1. Rogantes vos et admonentes, ut quidquid episcopi loquantur vel


taceant, vos officium eorum, etc.. Si qui autem contra vos quasi
istud officii vestri non esse, aliquid garrire incipiant ; hoc illis re-

spondete,. ut vestram et populi salutem non impedientes, de injuncta


vobis obedientia, ad nos nobiscum disputaturi veniant. Regest.
GREG. VII, lib. II, cap. 45. Cf. lib. II, c. 11.
2. Rectores sanctoe Ecclesiae, videlicet archiepiscopos, episcopos,
presbyteros... sub pedibus tuis calcasti, in quorum conculcatione cibi
favorem ab ore comparasti... Dum subditos in praelatos armasti, dum
episcopos nostros vulgi a Deo vocatos, tu, non vocatus, spernendos
docuisti, dum laicis ministerium eorum super sacerdotes usurpasti,
ut ipsi deponant vel condempnent, qui ipsos a manu Domini per impositionem manuum episcoporurn docendos acceperant... BRUNO, de
Rello Saxonie, c. 67, ap. PERTZ, t. V, 555.
5. Persona igitur Apostolici erigit ab eo... ut gladium spiritus eva-

424

Aveu terrible
de
saint Grgoire

saint Hugues
de Cluny.

SAINT GRGOIRE VII,

L'extrme danger d'une telle situation tait compris par les partisans les plus zls de la cause catholique, qui gmissaient de voir le pape oblig
d'invoquer le secours des laques contre des hommes
dont le devoir et la mission taient de servir de modle tous les fidles 1. Mais sur qui Grgoire pouvait-il s'appuyer? et qu'tait-ce que le concours des
sculiers, quelque nombreux et pieux qu'ils fussent,
compar l'hostilit de l'piscopat? Il ne faut point
l'oublier, le corps piscopal, auxiliaire et instrument naturel de la papaul, tait alors, en trsgrande majorit, au service des passions et des
doctrines les plus contraires la cause de l'Eglise.
Grgoire avoue, dans une de ses lettres saint
Hugues de Cluny, .qu'il lui tait trs-difficile de
trouver dans l'glise occidentale des vques
rguliers 1 ! aveu terrible, unique dans la bouche
d'un pape, et qui montre quel point la simonie
et une vie mondaine, dissolue, avaient altr le
caractre pontifical.
La plupart des vques taient donc, par l'originet in episcopos, qui nos per ostiuin intraverant, qui eum prsecipienteni... non audierant : id sibi necessitatis impnentes, ut in correctionem ecclesiasticorum opera utatur secularium, ut quorum esset
spculum vitae clericorum de agendis consulere, sibi modo arrogent
clericis magistrare. Epistola BERNARDI ad Adalb. et Bernald., de
damndtione schismaticor., ap. USSERMANN, t. H, p. 196, et GRETSER,
t. VI, p. 77. Cf. TRITHEM., Citron. Hirsaug., ann. 1074.
1. Cum mentis intuitu partes occidentis sive meridiei, aut septentrionis video, vix lgales episcopos introitu et vita... invenio. Ep.
II, 49.

MOINE ET PAPE.

425

gine honteuse de leur dignit, comme par leur


genre de vie fconde en scandales, les ennemis systmatiques de l'indpendance du Saint-Sige et de

l'antique discipline ecclsiastique, et, par consquent, les adversaires prononcs de la rforme tente
par les souverains pontifes, depuis Lon IX. Dans
toute l'Allemagne, cinq ou six prlats taient seuls
rests fidles la libert de l'glise et de son chef 1.
1. Un contemporain n'en nomme que cinq: Gebhard, archevque
de Salzbourg ; Adalberon, vque de Wrtzbourg ; Hermann, de
Metz; Altmann, de Passau, et Meginhard, de Frisingue. Prseter Los
solos quinque, in toto regno Teutonico episcopus catholicus inveniri
non poterat. Auct. Anon., Vit. S. Gebltardi, ap. CANISIUM, Antiq. lect.
Cependant il convient d'ajouter ces cinq prlats Bureard, vque de Halherstadt, l'me de la rvolte des Saxons et grand partisan
de Grgoire; Bennon, vque de Hisnie, depuis 1066 aptre des Slaves; puis Werner, vque de Merseburg, mort en 1095 . solus lune in
Saxon.catholicoecommunionisepiscopus. Selon Bernold, Grgoire,
dans sa lettre I, 77, la comtesse Mathilde, ne reconnat qu'un seul,
parmi les vques prvaricateurs, l'vque Werner, de Strasbourg,
qui soit venu tmoigner son repentir Rome. Plus tard, Udon, archevque de Trves, et Pibo, de Toul; Thierry, de Vrone, et plusieurs
autres revinrent leur devoir, et, en 1085, la fin du rgne de Grgoire, le pape avait quinze vques allemands pour lui, tandis que
vingt-quatre autres restaient attachs l'empereur. WATTRAM, Apolog., t. II, c. 20. Mais, quelques annes plus lard, le nombre des vques orthodoxes retombait encore une fois cinq : ceux de Passau,
Constante, Worms, Wrtzbourg et Metz. BEUNOLD, ann. 1089.On
ne sait trop dans quelle catgorie ranger le primat d'Allemagne, qui
avait voulu se faire moine Cluny, Sigefroy de Mayence : on le voit
tour tour prsider, en 1076, au conciliabule de Worms, qui osa dposer Grgoire la voix de Henri; puis lire et couronner, en 1077,
le roi''Rodolphe, que le parti catholique opposait Henri IV. Cf. PAUL
BEBNRIED, LAMBERTSCHAFF., ann. 1076; BERTHOLD, Ann., a. 1077 ; WALTRAM,
Apolog., t. II, c. 9. Du reste, Sigefroy parat s'tre sincrement
converti, puisqu'en parlant de sa mort, en 1084, BERXOLD dit de lui :

426

SAINT GRGOIRE VII,

Parmi eux se trouvaient, la vrit, des hommes


admirables par le courage, la vertu et la capacit,
tels que les trois illustres et saints amis du pape,
Adalberon, vque de Wurtzbourg, le plus intrpide des adversaires de Henri IV 1, ltmann, vque
de Passau, qui se dmit volontairement de son
sige entre les mains de Grgoire, parce qu'il
avait reu l'investiture des mains de l'empereur 2,
et surtout Gebhard, archevque de Saltzbourg,
qui occupa toujours la premire place dans le parti
catholique 5, porta la parole en son nom dans les
plus solennelles occasions 4 et sut endurer, pour
la bonne cause, neuf annes d'exil avec toutes sortes
d'preuves. Il faut encore nommer, ct de ces
bons pasteurs, saint Bennon, vque de Misnie, qui,
Gregori papae per multas tribulationes adjutor indefessus. PERTZ, V,
459. Son successeur, Weeilon, se mit franchement la tte des
schismatiques.
1. Voir le beau portrait que trace de lui son antagoniste Waltram,
Apolog. pro Henr. IV, t. II, c. 29.
2. Hoc offenso scrupulo quod ejus investituram a manu laica recepisset. Vil. S. Altmann., 1619, ap. GRETSER.
5. Tous trois se signalrent par leur sympathie et leur sollicitude
pour les moines, et pour leurs grandes fondations, sur lesquelles nous
reviendrons. Voir le recueil intitul : Vitoe et miracula SS. Adalberonis episc. Herbipolemis, fundatoris monast. Lambacencis : Alimanni
episcopiiPataviensis,fundat.monast. S. Nicolai extra muros Palavice
et Gotlincensis in Auslria Superior. : Gebhardi, archiep. Salisbury,
fundat. monast. Admontensis in Styria.
Omnia ex vetust. codd.
Ms. Bibl. Lambacensis eruta.
Augustae Vindelic., 1619, in-18.
4. Kotamment aux confrences de Kauffungen en 1081, et de
Gerstungen en 1085. BRONO, de Bell. Saxon., c. 126, et ap. PERTZ,
v. 582. WALTRAM, Apolog., 1. XI, c. 19. Citron. Ursperg., 1015.

MOINE ET PAPE.

427

pendant plus de quarante annes, occupa ce sige 1


limitrophe des pays slaves, et fut l'aptre de la province dont Grgoire VII l'avait constitu le lgat.
Cette mission apostolique, en tenant Bennon l'cart
des luttes les plus actives, ne l'empcha pas de manifester nergiquement sa fidlit aux dcrets pontificaux 2. Il fit jeter dans l'Elbe les clefs de sa cathdrale, pour empcher les excommunis d'y entrer 5,
et il mrita d'trepubliquementsouffletpar le margrave imprialiste de la contre, qui, aprs s'tre
attir les censures piscopales en usurpant les biens
de l'glise, mourut subitement, comme l'vque
le lui avait prdit 4, un an aprs l'attentat.
Mais que pouvaient quelques rares prlats orthodoxes contre la presque unanimit des vques de
l'empire, dont l'lvation tait due la simonie ou
au caprice du matre, et qui ne songeaient qu' re1. De 1066 1106. 11 naquit en 1010 d'une famille comtale, et
fut chanoine de Gosrh. TRITHEMICS, Chron. Hirsaug., ann. 1057, dit,
qu'il fut d'abord moine Corvey, puis premier abb du nouveau monastre de Gosck en Thuringe ; mais on ne trouve aucune trace de la
vie monastique du saint dans les monuments rassembls par les
Bollaiidistes. ACT. BOLL., t. III Junii p. 148 et seq.
2. Prfesul sanctissimus tyranno in facie restitit et pro defensione
auctoritatis Romani Pontificis cunctis diebus fortiter stetit. TRITilEM., p. 199.
3. On les retrouva dans le ventre d'un poisson : c'est pourquoi on le
reprsente toujours en habits piscopaux, tenant d'une main sa crosse
et de l'autre un poisson et une clef. ACT. SS. BOLLAND., 1. c, p. 150,
169 et 204.
4. ACT. SS. BOLL., p. 149, 171. TDITIIEM., 1. c. Saint Bennon
mourut le 16 juin 1106, et fut canonis par Adrien VI, en 1523.

428

Deux vques

seuls osent

publier
les dcrets

de Grgoire VII
contre
les prtres
concubin aires.

SAINT GRGOIRE VII,

jeter le joug salutaire de la discipline canonique 1?


Quand Grgoire, en 1074, lana son premier dcret
de condamnation contre les prtres concubinaires,
sur plus de quarante vques qu'on comptait en
Allemagne, deux seulement, ceux de Mayence et de
Passau, osrent publier le dcret. Aussi, deux ans
aprs (1076), dix-neufvques allemands sigeaientils ce fameux conciliabule de Worms, o, la voix
de Henri IV, ils n'hsitrent point dclarer le
pape dchu de sa dignit, avant mme qu'aucune
sentence et t porte contre le roi. Il y avait
trois vques parmi les cinq conseillers impriaux,
et l'on s'accordait regarder comme les principaux
auteurs des crimes de Henri TV ces trois prlats
dont, bien des fois, l'impratrice Agns, le pape
Alexandre II et Hildebrand avaient vainement sollicit l'loignement 2.
Si l'piscopat franais offrait, depuis quelques
annes, un spectacle moins scandaleux, c'tait
grce l'excution, pour ainsi dire en masse,
qu'avait d oprer Grgoire, lorsqu'au concile de
Lyon, en 1055, n'tant encore que sous-diacre et
lgat apostolique, il avait dtermin, comme on l'a
1. Au premier rang de ces grands coupables, il faut placer Guillaume, vque d'Utreeht, qui fut le principal organe de la dposition

de Grgoire au conciliabule de "Worms, et qui mourut peu aprs avec


la conscience de sa rprobation, et en invitant ses amis s'abstenir
de prier pour un damn comme lui. PAUL. LANG.,
ap. BOWDEK, II, 127.
2. Ceux de Ratisbonne, Constance et Lausanne. Ce dernier, Burcard, s'tait mari publiquement.

MOINE ET PAPE.

429

vu, cinquante et un vques renoncer aux siges


sur lesquels la simonie les avait fait monter 1. Mais
la lpre simoniaque ne fut compltement extirpe de
l'glise de France
longtemps aprs Grgoire, et

que
grce la prdominance de l'esprit nouveau qu'il
avait inspir au clerg 2. Presque immdiatement
aprs son avnement, Grgoire avait t forc de
reprocher vivement aux vques franais leur coupablemollessevis--vis du roi Philippe qui dshonorait son royaume par toutes sortes d'excs 5. N'avaiton pas vu Manasss, archevque de Reims et grand
ennemi des moines, venir couronner Henri IV, pendant qu'il assigeait Grgoire VII dans Rome4?
Quant aux vques italiens, ils taient encore
plus scandaleux et plus acharns contre le SaintSige que ceux d'au del des monts. En Lombardie, ils se montrrent fidles aux traditions de
Concil, t. XII, p. 5.
2. Un vque aussi pieux que savant a port un tmoignage svre
sur la simonie encore pratique par les vques franais, au commencement du sicle suivant :
Ram sunt proelati vigilantes utilitati
Qui faciunt questum, si dona Dei manifestum
Et Christumvendunt. Rec eos alii reprehendunt :
Quidam terrore tolerant : aliique fervore :
Nulli donatus aratis est pontificatus... :
His plenus vitiis est lotus Gallicus orbis.
MARBODE, v. de Rennes, in Elog. Milonis, ap. MAEILL., Annal, t. V.
App., n 58.
3. Ep. II, 5.
4. STENTZOL, I, 476. Ce couronnement, qui eut lieu en 1081, est distinct de celui qui fut clbr par l'antipape Guibert, aprs que Henri
eut pris possession de Rome.
1.

LARBE

et

COLETTI,

Philippe,
roi de France,
protge
les simoniaques.

450

SAINT GRGOIRE VII,

leurs prdcesseurs qui, ds le neuvime sicle,


le
pris
parti
avaient
de
Lothaire,
l'empereur
sous
l'aulorit temporelle contre l'indpendance de l'glise romaine 1. De leur ct, les vques du nord de
l'Italie se signalrent, pour la plupart, pendant toute
la dure de la lutte, comme les plus implacables et
les plus dangereux ennemis du Saint-Sige. Ce furent
ces prlats, surtout ceux de Milan, de Bologne et de
rvise, qui reprochrent le plus amrement
Henri IV son humilit, peut-tre sincre, Canosse,
et qui le poussrent l'abme en l'excitant
violer ses serments 2. Trente vques lombards choisirent pour antipape, Brixen, l'un d'entre eux,
Guibert de Ravenne3 ; et, avant cela, ils avaient reconnu l'archevque intrus de Milan, et adhr
toutes les violences schismatiques du conciliabule de
Worms 4. Dans nombre de provinces, il n'y avait
presque pas d'vques orthodoxess, et le petit nombre
1. LEXORMANT, Cours d'histoire moderne, 1846, p. 115.
2. Schismaticorum et concubinariorum episcoporum instigatione

accidit, ut vix in Germaniam reversus iterum in pristina relaberetur.


Vit. Greg., ap. LABBE, Concil., ed. COLETTI, XII, 235. Stabat turba maligna pontificum valde metuentes hancfore pacem, etc. DONNE., Vit.
Malhild.
5. Le 25 juin 1080.
4. Au concile de Plaisance, en 1076.
5. Quod faciebant reliqui Episcopi Lotharingioe et LangobardiaB, exceptis perpaucis qui magisterio Ptri adherebant, quorum vita... publica notabatur infamia, insana dicebatur et haeretica. HDGO FLAVIN.,
Citron. Vird., p. 228, d. LABBE.
On voit que les vques de Lorraine, ceux de Verdun, Toul, etc., rivalisaient dans le mal avec ceux
de Lombardie.

MOINE ET PAPE.

431

de pontifes fidles taient traits de fous

ou d'infmes
par la tourbe de prlats prvari cateurs1, qui, selon la
parole de Grgoire, au lieu d'tre les colonnes de
l'glise,
ne cherchaient qu' la battre en brche,

et, autant que cela leur tait possible, la ren verser 2.


En Italie, comme en France et en Allemagne, les
clercs, ou prtres sculiers, manifestaient une rsistance plus acharne encore que celle des vques ; et cela s'explique par ce fait que le poids de
la prohibition du mariage retombait tout entier sur
les derniers. L'piscopat, en effet, sauf exceptions,
tait rest l'abri de cette souillure. Malgr cela,
dans la plupart des diocses, le clerg s'opposait,
par les moyens les plus violents, la bonne volont
de ceux des vques qui dsiraient obir au pape.
A Rouen, l'archevque Jean faillit tre tu par
ses prtres, qui le chassrent, coups de pierres,
de sa mtropole, au moment o il prononait
l'anathme contre des concubinaires. A Brescia,
1. L'glise de Lodi chappa cette contagion universelle sous l'-

vque Opizon. Rcgest. Greg. VII, 1. II, ep. 55. Per omnem Longobardiam ubi catbolici non haberentur episcopi, qui tune inveniebantur
certe rarissimi. Vil. S. Anselm. Lucens., ap. GRETSER, t. VI, p. 474.
2. Longobardorum Episcopi... quantam superbiam quantosquemalitise conatus adversus nos adorsi sint, ad dieendum quidem triste,
ad audiendum est abominabile, cum illi qui in ecclesia Dei columnae
esse debuerunt, non modo in compage corporis Christi nullum locum
teneant, sed pertinaciler impugnatores et quantum ad se destructures existant. Ep. GREG. ad Genuenos, ap. HUG. FLAVIN., p. 217, d.
LABBE.

452

SAINT GRGOIRE VII,

lorsque l'vque, seul contre ses collgues lombards, voulut publier les dcrets du concile de
1059, il fut assailli par son clerg et si gravement maltrait, qu'un moment l'on dsespra de
ses jours 1.

Conciliabule
de
Brixen.

Lorsque l'archevque Sigefroy de Mayence essaya


de proclamer le dcret du pape, qui prescrivait aux
prtres de la province de renoncer ou leurs
femmes ou au ministre de l'autel, ces prtres se
prcipitrent sur lui, et le contraignirent, pour
sauver sa vie, suspendre lapublicationcommence
Le vertueux Altmann, vque de Passau, l'un des
cinq prlats allemands rests toujours fidles
la cause de l'glise, aurait t mis en pices par
son clerg, si quelques nobles ne l'avaient arrach
de leurs mains 3. Otton de Frisingue dit expressment qu'au conciliabule de Brixen, en 1080, o
Grgoire fut dpos une seconde fois par les vques imprialistes, et o fut lu l'antipape Guibert
de Ravenne, les vques se laissrent surtout dterminer par les violentes protestations de leur clerg
1. En 1072. Multum contra impudicos presbyteros pro auferendis
pellicibus laboravit : a quibus dum in synodo concubinas eis sub an-

themate prohiberet, lapidibus percussus aufugit de eGClesia. ORDER.


VITAL., t. IV, c. 2: V. le canon qu'il voulait publier, ibid.,
c. 9.
2. DLLINGEC, t. II, S2, p. 89.
5. Vita Allmanni, c. n, ap. PERTZ, Script, rer. Austr., t.1.
4. Laici seculari consideratione accensi, et episcopi consilio clericorum suorum, quibus recenter connubia ab eodem pontifice inhibita
fuerant, inflammati, voluntati principis accedebant. OTTO FRISING. ap.
GOLDAST., Apol., p. 19.

MOINE ET PAPE.

433

contre la prohibition de mariage fulmine par


Grgoire 1.
Presque partout on voyait les clercs se prononcer
en foule pour Henri IV : ils comprenaient, par un
instinct trs-juste, que la cause du concubinage
sacerdotal tait lie intimement celle des envahissements du pouvoir temporel. Naturellement les
prtres et diacres suspendus ou interdits par l'es
vques orthodoxes, cause de leurs moeurs dissolues, trouvaient auprs de Henri un refuge assur*.
Par contre, dit un contemporain, ds qu'un clerc
renonait au monde, pratiquait des macrations,
laissait crotre sa barbe ou arborait quelque autre
marque de gravit dans le costume ou la tenue, il
tait aussitt accus de haute trahison, accabl d'injures et fltri du nom d'homme d'glise 3 ou de sacristain. Le clerg conubinaire et imprialiste
,

i.

LXil, 22. V. aussi ce sujet la lettre de saint Anselme


de Cantorbry Urbain II, sur les violences qu'eut subir Foulques,
vque de Beauvais, de la part des clercs de ce diocse : Quia eos a
pravis consuetudinibus, et maxime a mulierum remota conversatione vult prohibere, et filios eorum... a praebendaruna hsereditaria
successione.... arcere. S. ANSELII., Ep. II, 53, d. Gerberon, p. 354.
2. Voir le trait de ce diacre, auquel l'vque Altmami dfendit,
dans une messe solennelle, de lire l'vangile : Ad Heinricum,pravorum refugium, fidens confugil. Vit. S. Alltnanni, ap. GREISER, VI,455.
5. Si aliquem quiforsitan pro amore patrise coelestis saecuhrmreliquisset, carnem macerasset, quemque aliqua corporis molestia attenuasset, sive qui, ut tune moris erat, barbam quasi in signum religionis enutrisset, quasi regii honoris proditores contuneliis alficiebant, insultanter eos Ecclesianos appelantes. Gesta Trevir. archiep.,
ap. MARTEN., Coll. Ampliss., t. IV, cit par BOWDEN, II, 157, qui a
trs-justement dvelopp ce point de vue important.
HENN., 1.

MOINES D'OCC. VI.

28

SAINT GRGOIRE VII,

434

Lettre des clercs


de Cambrai
ceux" de Beims.

dnonait ces vertus comme une insulte au matre,


et constatait ainsi, lui-mme, la vritable nature de
son opposition au pape. Ce clerg ne reculait,
d'ailleurs, devant aucune violence 1, sr de trouver
toujours un appui auprs d'un roi qui dfendait
leurs intrts avec tant de chaleur, qu'il fit fouetter
publiquement et expulser les chanoines rguliers
et clibataires de Saint-Nicolas de Passau, o ils
durent tre remplacs par des clercs maris 2.
On connat la fameuse lettre des clercs de Cambrai ceux de Reims, pour les exciter dfendre,
de concert avec eux, la prtendue libert du clerg ;
lettre o se trouvent si clairement attestes et l'approbation que donnait la masse des populations catholiques aux rformes du pape, et la solidarit qui
existait entre les dfenseurs du concubinage et ceux
des usurpations impriales : Nous sommes coud'opprobre par nos voisins ; nous devenons
te verts
un objet de drision et de mpris pour tout ce
qui nous entoure; et le mal sera sans remde
si nous ne nous organisons habilement pour la
rsistance5.: Vous savez que l'audace des Ro mains est telle, qu'ils ne respectent plus rien,
puisqu'ils osent mme empiter sur la majest
1.

MABILI..,

Ann.,

1. LXV,

n 112. Vit. S. Altmanni, ap. PERTZ et

VI, 452.
2. Ces misrables avaient l'ait

GRETS.,

brler vif un homme qui avait soutenu que les prtres simoniaques et fornicateurs ne devaient pas clbrer la messe. Regest. Greg. VII, lib. IV, ep. 20.
5. In tuenda publics clericorum libertate.

MOINE

ET PAPE.

435

royale,

excommunier les mtropolitains, dposer des vques 1, introniser ds ambitieux, sous pr texte de religion, tenir des conciles sans nombre
et nous soumettre des jugements trangers... lisveulent que chacun se contente d'un seul bnte
fice, quandil en faut au moins deux ou trois pour
vivre convenablement2. Ils ne nous pargnent en
rien: dj ils ont prohib l'ordination des fils
de clercs, et maintenant ils veulent empcher le

mariage non-seulement des prtres, mais mme

celui des clercs de tout ordre... Nos pasteurs, afin


ijd'avoir l'air d'obir l'autorit romaine, couvolontiers toutes ces choses... Nous devonste tent
redouter le dshonneur intolrable qui va rejaillir
1. Facti sumus opprobrium vicinis nostris, subsannatio etderisum
his qui in circuitu nostro sunt, nisi ad ea qurc proelendntur veslra
nostraque solerter invigilaveritindustria. Si quidem Romanorum, ut
audistis, importunitas tanta tamque vehemens nobis incubuit, ut nihil
jam intactum relinquas : pioesertim eum etiam de imminutione regise majestatis agere audeant, inetropolitanos vero exconimunicare, etc.
Episl. eleric. Camerce ad Rem. in graliam uxorum suarum, ap. MABILL., Ann., t. V, Ap'pend., n xi. La rpulsion populaire pour les prtres maris dgnrait souvent en excs horribles, s'il faut en croire
d'autres plaintes contemporaines : Quo cumque prodeunt, clamores insultantium, digitos ostendentium, colaphos pulsantium proferunt....
Alii, memhris mutilali.... alii per longos cruciatus superbe necati.
Epist, cujusdam ap. MARTENE et DOBAND, Ths. nov. Anecd., 1.1, p. 251.
Laici sacra mysteria temerant... in extremo vitEe, viaticum dominicum et usitatum ecclesife obsequiurii sepultura, a presbyteris conjugatis accipere parvipendunt... Corpus Domini a presbyteris conjugalis consecratum ssepepedibus conculcverunt.... SIGEBERT GEIIBLAC,
ann. 1074.
2. Cum vix duobus aut tribus possit provenire necessariorum suflicientia. Ibid.

'

436

SAINT GREGOIRE VII,

les
honnis
allons
tous
tre
par
te sur nous; nous
laques, nous qu'on honorait autrefois. Si vous
tes des hommes, vous protesterez donc, avec

nous, contre des mesures qui nous valent tant


irrvo
d'opprobre
quant
sommes
nous
nous,
;

cablement dtermins maintenir nos usages, qui


ont t sagement tablis par l'indulgence de nos
pres, et n'accepter en. rien des prescriptions
inusites et dangereuses 1.
En Allemagne, les prtres tenaient le mme langage : te Le pape, disaient-ils en parlant de Grgoire,
-vivre comme des anges
veut forcer les hommes
et faire violence la nature humaine. Quant
nous, nous aimons mieux renoncer au sacerdoce qu'au mariage : et alors le pape n'aura qu' se
procurer des anges, s'il le peut, pour gouverner
le peuple chrtien 2.
<e

<e

1. Apud laicos, quibus lecturi sumus in sibillem... Quod

siviri es-

tis, si viriliter agere vultis, parvipendenda sunt hujusmodi concilia.... Nobis autem haec est immutahilis sententia. Consuetudinem
hactenus nostram, religiosorumpatrum sequanimitate sapienter incullam, inconvulsam tenere, neque inusitatis ac periculosis traditionibus'
in aliquo consentire. Ibid. Ne croirait-on pas entendre les avocats
modernes parlant des traditions prtendues nationales de la France
contre l'unit catholique?
2. Vehementer..... tota factio clericorum, hominem plane hereticum et vesani dogmatis esse, clamitans, qui.... violenta exactione
homines vivere cogeret rilu angelorum, et dum consuetum cursum naturse negaret, fornicationi frana laxaret.... malle se sacerdotium quam conjugium deserere, et tune visurum eum, cui homines
sorderent unde gubernandis per Ecclesiam Dei plebibusangelos comparaturus esset. LAMBERT. ASCHAFF., ad ann. 1074.

MOINE ET PAPE.

437

Grgoire, nanmoins, n'eut pas besoin de trouver


des anges pour confondre les rebelles et pour les
remplacer : n'avait-il pas autour de lui des milliers de
moines qui, depuis sept sicles, donnaient au monde
l'exemple de la chastet, du dvouement, de l'obissance, et qui se pressaient en foule sous la bannire qu'il avait arbore? Ce fut parmi les enfants
de saint Benot, comme on pouvait s'y attendre, en
raison des lois fondamentales de leur institut, que
la gnreuse tentative de Grgoire, pour remettre
en honneur la continence sacerdotale, la puret des
lections et l'indpendance de l'glise, rencontra
l'appui le plus nergique et le plus persvrant.
Parmi tous les monastres, de fondation impriale ou royale, placs sous la main des empereurs et de leurs lieutenants, on ne cite, que les
seules abbayes de Farfa en Italie, de Hersfeld
et de Saint-Gall au nord des Alpes 1, qui aient pris
parti pour Henri IV. Saint-Gall tait alors entre les
mains d'un parent de l'empereur, qu'on y avait install de force, au prjudice d'un religieux du monastre, tout dvou au pape 2. Henri avait galement
1. MAB., Annal, 1. LXV, n 24. L'Allemand Cassander, dans son rcent
factiim contre Grgoire VII, p. 107, cite avec complaisance la lettre
de l'abbaye de Lorsch l'empereur contra Hildebrandinos monachos
de Hirsaugia ; mais il omet de dire que cette abbaye de Lorsch avait
t violemment confisque en 1066, et donne Adalbert de Brme,
ennemi du pape lgitime. Cette lettre se rapporte du reste l'poque
de Henri V. Nous en citons plus loin quelques passages.
2. Ce religieux s'appelait LutolddeKellenburg.BiiRKARD, Cas. S- Galli,

Seuls,

trois monastres

prennent parti
pour
l'empereur.

SAINT GRGOIRE VII,

.458

impos Hersfeld des abbs de sa faon, et il y


avait en mme temps choisi plusieurs vques qui
furent ses plus zls partisans 1. Toutefois cette
abbaye n'en a pas moins fourni, dans la personne
du moine Lambert d'Aschaffenboufg, Te plus impartial et le plus orthodoxe des historiens de l'poque 2.
Dans les autres rgions de l'empire, les moines
subissaient les insultes, les flagellations et l'expulsion, plutt que de trahir la cause de l'glise,
certains de trouver, dans leur exil, un sr et gnreux appui chez ceux d'entre leurs frres que la perscution n'avaitpasttaeints. Cet appui ne leur manquait jamais, quelle que ft d'ailleurs la distance
des lieux et la diffrence des pays. Lorsque l'vque
Thierry de Verdun, pour punir les religieux de SaintWannes de leur inbranlable attachement au pape
an. 1079, 1092, ap. USSERM., t. II, 97, 152. Aussi,
partir de cette crise, la grande abbaye de Saint-GaU perdit son anasctique, pour devenir une association militaire policien
caractre
.
tique et fodale, sous des dehors monastiques. Ses moines conservrent longtemps cependant l'abstinence et la rgularit du choeur.
ARX., 1.1, 524,526.
1. Entre autres Hartwig, archevque de ilagdebour.-, son principal ngociateur auprs des Saxons dont Magdebourg tait la mtrople. Il ne faut pas le confondre avec un autre Hartwig, archevque
du mme sige, qui remplaa le partisan de Henri, et se plaa au premier rang des prlats orthodoxes; puis Waltram, vque d-j Xaumbonn, le plus habile des apologistes de Henri. GOLDAST, Apolog. pro
Henr., 10, 15, 20, 29 et 41.
2. Aussi Goldast le qualifie ainsi : Monachus praeter sententiam collegii sui schismaticus et Hildebrandinus. L. c, p. 15.
c. 7. Cf.

BERTHOLD,

MOINE ET PAPE.

459

lgitime, les eut fait jeter nus sur le grand chemin,


ils gagnrent la Rourgogne, au nombre de quarante,
et trouvrent Saint-Bnigne de Dijon, sous la
crosse de l'abb. Jarenton, une nouvelle patrie,
qui les reut comme des anges et o ils vcurent
dans la plus complte union avec leurs nouveaux
Irres, jusqu'au jour o leur perscuteur mourant
les rappela pour obtenir leur pardon et recevoir
leur bndiction 2.
Grgoire, sorti lui-mme des rangs monastiques,
et qui son adversaire reprochait sa qualit de
moine comme une sorte d'ignominie 5, n'avait ja1. Velut angeli Dei recepti sunt. LAURENT, LEOD., Hist. Episc.
Virdun., in Spicileg.,t. II, p. 245.
2. Ibid. Parmi eux se trouvait l'historien Hugues de Flavigny, auteur de la chronique clbre publie par Labbe, Nova Bibl. manuscr.,
t. I. Peu aprs leur retour, la mort de Thierry, il leur fallut reprendre le chemin de l'exil pour la mme cause, et Rodolphe, abb de
Saint .Vannes, mourut en 1099 Flavigny en Bourgogne, entour de
la premire noblesse du pays (primores, comits, duces, nobiles feminse), qui le vnrait profondment. Rien de plus curieux, pour
connatre les dispositions et les sentiments du clerg et du peuple de
la Lorraine, cette poque, que le rcit de la translation du corps de
cet abb de Flavigny Verdun, ap. HUG. FLAVIN., p. 265-267,au milieu
des applaudissements de la foule qui pourtantavait auparavant applaudi
son exil, en le traitant d'ennemi des lois et de la patrie. Qui aliquando.
ab ineptis et minus sapientibus subversor legum et patriae.... appellabalur, hic mmc ab omnibus pater civitatis et patriae pronuntiabatur....
Videre erat suburbanos homines et etiam rusticanos, compati doloribus monachorum.... et dicere : Boni monachi, non amplius recu-

perabitis patremtam pium, lam amantissimunt; merito doletls, mcrito tristamini. Ibid., p. 207.
3. Heinricus, non usurpative sed pia Dei ordinatione rex, Hildebrando, jam non apostolico, sed falso monacho. C'est l'intitul de
la lettre par laquelle Henri annonait Grgoire la sentence de d-

440
L'ordre
de Saint-Benoit
fournit
Grgoire Vil

ses champions
les plus
intrpides.

SAINT GRGOIRE VII,

mais dout que Tordre de Saint-Benot dt fournir


la cause de l'glise les champions les plus nombreux et les plus intrpides. C'est pourquoi, pendant
les douze annes de son pontificat, il s'appliqua,
comme il l'avait dj fait sous ses prdcesseurs,
maintenir nergiquement et dfendre les liberts
spciales des monastres, et, en premier lieu, leur
exemption de la juridiction piscopale.
Ds son avnement, en 1075, Grgoire prenait,
avec chaleur et succs, le parti des moines de SaintRemy de Reims contre l'archevque Manasss 1. En
cette mme anne, il ordonnait Lanfranc de maintenir les liberts de Saint-Edmundsbury contre
l'vque Ardfast 2. Plus tard, et successivement, il
protgea efficacement les privilges de Saint-Hubert3,
de Saint-Michel de Verdun 4, de Saint-Gilles5, de
Poultires 6, de Saint-Michel de Cluse 7, de Remiremont8, de Saint-Bnigne9 et de beaucoup d'autres monastres, contre les vques qui en mconnaissaient
l'autorit. En Allemagne et en Espagne il accorda
position prononce contre lui au conciliahule de Worms le 24 janvier 1076.
1. Regeslum, lib. I, ep. 15.
2. Ep. I, 51.
3. Ep. I, 61, et Vit. Theod. abb., in ACT. SS. O. B., t. IX, p. 575.
4. Ep. I, 81.
5. Ep. I, 68.
6. Ep. II, 15.
7. Ep. II, 55, 09.
8. Ep. IV, 2.
9. Bulle du 18 juin 1078, ap. PRARD, p. 94.

MOINE ET PAPE.

441

plusieurs exemptions nouvelles, et communiqua


aux communauts ainsi affranchies les privilges de
Cluny. Il en agit de mme l'gard des importantes
abbayes de Schaffhausen, sur le Rhin, et de SaintVictor de Marseille 1, qui lui fournirent, l'une et
l'autre, des auxiliaires prcieux. Il rtablit, l'exemption, en mme temps que la rgularit, Grasse et
Monlnajour 2. Une de ses lettres l'vque de
Turin, en faveur du monastre de Saint-Michel de
Cluny, mrite d'tre cite : Croyez-vous, crivait
le pape ce prlat, que les vques aient reu, avec
le bton pastoral, un tel degr de puissance et de
licence, qu'ils puissent opprimer, leur gr, les
monastres qui se trouvent dans leurs diocses,
et y diminuer la ferveur religieuse par leurs
exigences capricieuses et dmesures? Ignorez vous donc que les papes ont le plus souvent affranchi les monastres de la sujtion des vques, et les vques de celle des mtropolitains,
cause des vexations commises par ces divers supte
rieurs? Ignorez-vous qu'ils ont voulu, par le don
d'une libert perptuelle, attacher les glises au
membres
des
sont attasige
apostolique,
comme
et
chs leur tte ? Parcourez les privilges de nos
dfendu
qu'il
t
prdcesseurs,
a
et
verrez
vous
et
office
remplir
leur
de
eux-mmes
archevques
aux
les
appels
d'y
moins
tre
abbayes,

dans
les
par
te
ee

ee

ee

ee

ee

e<

1. Ep. VII, 8, et VIII, 24.


2. Ep. IX, 6.

4'2

SAINT GRGOIRE VII,

ft
du
clotre
la
paix
de
abbs,
troune
que
peur
te
ble par Taffluenee et le bruit des sculiers 1.
Il faudrait bien se garder de conclure de ce qui
prcde que Hildebrand mconnaissait Tes droits
de l'piscopal-, loin de l: quand les vques
avaient raison dans leurs rclamations contr les
monastres, il n'hsitait pas leur rendre justice 5,
ft-ce au dtriment de la sainte maison de Cluny,
dont il tait lui-mme sorti 5. Prince des vques,
-ce qu'il voulait surtout, en protgeant et en favorisant les moines, c'tait dgager ses frres
dans Tpiscopat des liens honteux qui les enchanaient, et leur rendre la libert et la dignit qui
conviennent ceux que le Saint-Espril a chargs
de rgir l'oeuvre de Dieu 4.
Pour russir dans son oeuvre, Grgoire VIT fut
e

1. Numquid ne xistimas episcopos hEiicin pastoraliregminepotestatem atque Licentiam suscepisse, ut monasteria, quoe in suis pa-

rochiis consistunt, quantum velint opprimant, et studium religionis


sue praelationis occasione, haec et illa potenter exigendo, et potestatem suam exereendo, comminuant ? An ignoras quod saneti patres
plerumque et religiosa monasteria de subjectione episcoporum et
episcopalus de parochia metropolitanoe sedis propter infestalionem
prtesidentium diviserunt, et perpetua libertate douantes apostolica:
sedi velut principalia capiti suo membra adhaerere sanxerunt? Percuirrer saiictorum patrum privilgia, et invenies ipsis etiani arebiepiscopis officium, nisi forte ab abbate vocatis, in plerisque coenobiis facere prohibitum esse, ne forte monastica quies ssecularium personarum frequentia et conversatione turbaretur. Epiai. GREG VII, lib. II,
p. 69.
2. Voir entre autres ep. I, 50, 55 et 66; VI, 11.
5. Ep. VI, 35.
4. Posuit episcopos regere Ecclesinm. ACT.,

XX,

28.

MOINE ET PAPE.

443

forc de prendre, dans l'Ordre Monastique, ses


conseillers, ses ministres, ses lgats, dont nous
allons faire connatre le caractre, les talents et le
dvouement l'glise.
Parmi ces prcieux auxiliaires, le premier rang, tes conseillers
'le Grgoire VII
l'ge
l'autorit,
appartenait
abb
saint
et
par
au
appartenaient
l'ordre
Hugues de Cluny, dont nous avons dj clbr les monastique.
vertus et le caractre, qui fut le suprieur du moine
Hildebrand Cluny, et que Grgoire ne cessa de vnrer et de consulter, depuis son entre au monastre jusqu' son dpart pour Rome. Le respect profond et affectueux de Grgoire VII pour Hugues
n'avait pu que s'accrolre depuis le temps o, venu
comme lgat Cluny, il avait cru voir. No Ire-Seigneur
assis, dans le chapitre, ct de l'abb, et lui dictant
es instructions pour le maintien de la rgle 1. De
tout temps, du reste, Hildebrand avait recherch
avec sollicitude l'approbation de Hugues, sachant,
par le don mystrieux que possdent certaines
mes, lire dans la secrte pense du vieillard
quand l'approbation n'tait pas entire. Des anecdotes prcieuses nous ont t transmises, qui tmoignent de la profonde sympathie et de la com-

munaut de penses des deux saints moines. Un jour


I. Ubi eum aliquandiu sedisset, collatcralum B. Hugoni Christum
vidit, monastici rgulas ordinis ac decreta suggerentem. Egressus
snde, nonnullis quse viderai indicavit. Ex tune ille et familiaritatem
servi Christi devolius amplexatusest, et sanctitatem prasdicavit. MILIEU. CENOM., Vit. S. Hug., ap. Bibl. Cluniac, p. 419.

444

SAINT GRGOIRE VII,

qu'ils voyageaient ensemble, revenant d'assister


la dposition d'un vque simoniaque dont Hildebrand avait fait prononcer la condamnation, arrivs
Hugues,
celui-ci,
rivire,
avant
d'une
passant
gu
au
lui dit : Pourquoi as-tu sur moi de telles penses?
Hugues, tonn, rpondit : Es-tu donc un
des
homles
ainsi
penses
connatre
dieu,
pour

mes?
Hildebrand, je ne suis pas
reprit
Non,

entendu
j'ai
mais
dieu,
ce que tu te
comme
un
disais loi mme, en ton me : tu te demandais
si je n'avais pas dpos cet vque par orgueil
Je t'ai regard,
plutt que par zle pour Dieu...
la
rivire,
milieu
de
tais
lorsque
tu
encore
au

fil
mystide
est
cette
et
par
un
venue,
comme
te
rieux, de tes lvres mon oreille 1.
Une autre fois, marchant la suite du cortge
papal, et voyant Grgoire, entour de la pompe
officielle de sa charge de chancelier de l'glise,
recevoir les tmoignages de la profonde soumission des autorits sculires, Hugues se demandait
en lui-mme si tant de faste dploy autour d'un petit
homme de basse naissance2 ne le rendrait pas orgueil1. Simul ambo profccti ad flumen quoddam pervenientes transvadabant... Archidiaconus vero prsecessit abbatem; transmisso flumine,
conversus retro respexitet dixit : Cur talia de me cogitasti? Abbas
vero respondit : Tu ne es Deus qui cogitationes hominum tescire asseveras. Deus, inquit, non sum..-.. Venientem te per alveum fluminis
respexi, et quasi filum tensum ab ore tuo usque ad aures meas : inde,
hoc perpendisse te sensi. PAUL. BERNRIER, Vit. S. Gregor. VII, ap. BORLAND., t. VI maii, p. 115.
2. Cuncta ei submiltebatur secularis potentia.... Homuncioiiem exi-

MOINE ET PAPE.

445

leux; au mme instant, Hildebrand lui cria de loin :


Tu juges mal un homme qui, en cela du moins,

ee

est innocent, car il sait parfaitement que tous ces

honneurs sont rendus non sa personne, mais bien


saints aptresl. Ce n'tait donc pas une me
te aux
favorablement prvenue en sa faveur, ni la souplesse
d'esprit d'un flatteur, que Grgoire, devenu pape,
recherchait; il lui fallait un ami qui conter ses
anxits, qui demander la lumire et les consolations dontilavaitbesoin. Hugues, d'ailleurs, occupait une sorte de position intermdiaire entre Rome
et les empereurs. D'un caractre naturellement trs- Confianceabsolue
qu'avait
les
premires
modr, il tait devenu, dans
an- Grgoire VII
nes de son abbatiat, l'ami intime de l'empereur Huguesen
de Cluny.
Henri III, qui avait exig qu'il ft le parrain de
son fils, le malheureux Henri IV. Une ambassade
spciale en Hongrie, dont on l'avait charg pour
rconcilier le roi Andr avec l'empereur d'Allemagne, attestait la double confiance qu'inspirait
le ngociateur. Au concile de Worms, en 1072,
il avait t choisi, avec Tex-rgente Agns, alors
religieuse Rome, pour rtablir la paix entre
le jeune roi et les princes de l'Empire, et, lors de

lis staturae, despicabilis parentelae..., GUILL. MALMESD., 1. III, p. 60,


d. Savil.
1. Maie cogitas de homine hujus duntaxat rei innocente. Non enim
hunc honorem mihi sed beatis apostolis tributum existimo. Le bon
Hugues, suffusus pudore, demandant son ami comment il a pu
deviner sa pense, Grgoire rpond: Hsec ex animo tuo.quasi pei

fistulam ad aures meas deducta est.

GUILL. MALJIESB.,

ibid.

440

SAINT GRGOIRE VII,

la fameuse entrevue de Canosse (1077), il tait


mdiateur, avec la comtesse Mathilde, entre Grgoire et Henri IV 1. Rien que l'abb de Cluny tnt
l'glise,
l'excommunicavalable,
toute
avec
pour
tion prononce contre l'empereur 2, il est probable
qu'il ne cessa pas de tmoigner son royal filleul
toul l'intrt compatible avec son devoir de catholique.
Grgoire n'en avait pas moins une confiance illimite en son ami. Ds la premire anne de son
pontificat, il seplaignait douloureusement de ce que
son cher Hugues et refus de le rejoindre Rome5.
Depuis, il lui garda une amiti l'abri de toute
atteinte 4, l'associa, autant qu'il le put, aux lgations et aux missions les plusimporlantes, persuad,
comme il l'crivait l'vque de Die, qu'aucune
prire, aucune faveur, aucune acception de personnes, ne pourrait jamais dtourner le saint moine
du sentier de la justice 5 : Je, te prie, crivait-il,,
en 1075, Hugues lui-mme, je te conjure, je
i. PAUL. BERKRIED, Vit. S. Greg. VII, 11 84.

......:

ee

2. Ep. 1, 62.
5. Voir passim leRegisl. Greg. VII, ap. LARBE, Concil., surtout VI,
17, o il appelle Tlugiis son trs-cher frre: On voit par l'F.p. VIU.
2, que l'on avait fait des efforts pour les brouiller.
4. Coniidimus eniminDei misericordia et conversatione vitae ejus,

quod nullius deprecatio, nullius favor aut gratia, nec aliqua prorsus
personalis acceplio eum a Iramite rectitudinis dimovere poterit.
Lib. IV,-ep. 22.
5. Blandum tyrannum, quia leonem videbat, et agnum leonem in
:
feriendo, quando culpa exigebat ; agnum in parcendo, quando ratio
poslulabat. Itibl. Clun., p. 452.

MOINE ET PAPE.

447

te supplie d'obtenir, par les pressantes sollicila lions, de ceux dont la saintet mrite d'tre
exau ce, qu'ils invoquent le Seigneur
pour moi, avec
tout l'amour qu'ils doivent leur mre. Et, puis qu'il nous faut combattre, des deux mains,
pour
dompter les fureurs des impies et protger la paix
des religieux,, puisqu'il n'y
a point de prince
qui prenne souci d'eux, nous t'enjoignons,
avec
une fraternelle charit, de
nous prter assistance
autant que tu le peux, en:exhortant tous ceux
qui aiment saint Pierre, s'ils veulent tre vrai ment ses fils et ses chevaliers, de ne pas lui
prfrer les princes sculiers; car ceux-ci ne
peuvent leur donner que des rcompenses ph mres, tandis que lui leur en promet d'ter nelles, et peut,,grce la puissance qui lui est
confie, les conduire la patrie cleste. Or, j'ai
besoin de voir plus clair que le jour quels sont
ceux qui sont les vrais faux et qui servent le
prince du ciel, pour l'amour de la gloire cleste,
avec autant de dvouement que ces autres princes
auxquels les asservit une misrable esprance

terrestre 1.

merehtur audiri pro vitoe merilis...Et quiautraquemanu dehenius pro dextera uli.. quando qui-'
dem non est princeps qui talia curet... Eos monendo... qui beatum
l'etrum diligunt, ut si vere illius volunt esse filii et milites, non habeant illo cariores soeculares principes... Volo quidem luce clarius in1. Precor, exoro, rogo, ut eos qui

telligere, qui revere sint. illi fideles, et qui eumdeni coelestem principem non minus pro coelesti gloria diligunt, quam eos quibus pro
speterreno et misera subjiciunt ir. Ep. II, 49.

US

SAINT GRGOIRE VII,

Hugues, qui disait de Grgoire qu'il tait un


doux tyran, un lion quand il fallait frapper, un
agneau quand il convenait de pardonner 1, Hugues
de
Rome
absence
qu'en
faire
put
son
excuser
ne
cdant, pour ainsi dire, Grgoire les religieux les
plus minents de son abbaye, tels que le pieux et
savant Grauld, grand prieur de Cluny, cr par
Grgoire cardinal-vque d'Ostie 2 ; Odon, jeune seigneur champenois, nomm successivement prieur
de Cluny et cardinal-vque d'Ostie, dsign par
Grgoire, son lit de mort, comme digne de lui
succder, et, plus tard, nomm pape sous le nom
d'Urbain II ; enfin nastase, noble vnitien et lgat
en Espagne 5. Ces trois moines clunistes occupaient
le premier rang parmi les infatigables lgats qui
propagrent et enracinrent en Europe l'oeuvre de
Grgoire, et auxquels il donnait pour instructions
de se faire connatre aux opprims comme leurs dfenseurs naturels, aux oppresseurs comme les
amants fidles de la justice4.
1. Blandum tyrannuin, quia leonem videbat, et agnum : leonem in
feriendo, quando culpa exigebat ; agnum in parcendo, quando ratio
postulabat. Bibl. Clun., p. 452.
2. Regest. Greg. VII, 1. I, ch. 62. Voir l'histoire de sa conversion
dans la Vit. S. Udalr. Clun., in ACT. SS. O. B., t. IX, p. 786. Il
mourut en 1077.
5. ACT. SS. O. B., t. IX, p. 488.
4. Ut oppressi vos prudentes defensores inveniant, et opprimentes
aniatores justitiaj cognoscant. Ep. VI, 3. Le pape avait d'autant plus
de motifs d'employer des moines comme lgats, qu'il s'tait vu trahir
de la faon la plus nuisible l'glise par deux de ses lgats vques,

MOINE ET PAPE.

449

autre Hugues, galement sorti des rangs, monastiques, mrita d'tre employ par Grgoire aux
missions les plus importantes, et d'tre compris au
nombre des quatre moines parmi lesquels il voulait qu'on choist son successeur 1. C'tait Hugues
de Bourgogne, prieur du monastre de Saint-Marcel-lez-Chlons-, avant d'tre trsorier de l'glise
de Lyon. A cette dernire poque, il passait par
Die, pour se rendre Rome, au moment o le
lgal Grauld dlibrait, avec les chanoines et
Un

les principaux bourgeois de la ville, sur les moyens


de remplacer l'vque simoniaque Ancelin qui
,

avait refus de comparatre devant le reprsentant


du Saint-Sige et se tenait retranch dans son palais
piscopal, avec une garnison bien arme 5. On ne
vit donc pas sans tonnement entrer, en cet instant,
le patriarche d'Aquile et l'vque de Padoue, en 1079. BERTHOLD, ap.
PERTZ, V, 519.
1. Didier, abb du Mont-Cassin, qui fut Victor III; Odon, ancien
prieur de Cluny, cardinal-vque d'Ostie (Urbain II) ;- Anselme, ancien moine de Cluny, vque de Cluny, et Hugues, alors archevque
de Lyon.
2. Preuves de l'hist. de la maison de Vergy, p. 82. MABILL., 1. LXX
LXXXV, Hist. litt. de France, t. IX, p. 502. Il tait neveu de Hugues
de Bourgogne et fut lu vque de Die en 1075 ; lgat de Grgoire VII
de 1074 1085; archevque de Lyon en 1085 ; lgat d'Urbain II en
1088; il alla
plerinage Saint-Jacques de Compostelle en 1095,

en
Jrusalem en 1102, et mourut en 1106.
5. Voir le rcit curieux de cette lection dans HUGUES DE FLAVIGNY,
Citron. Virdun., p. 194, ap. LABBE. Ancelin avait tellement dissip
les revenus de son sige, qu'il ne restait plus son successeur de
quoi vivre un seul jour; toutes les glises qui en dpendaient avaient
t livres des chevaliers ou d'autres laques.
MOINES D OCC VI.

28

450

lection
populaire
de Hugues de
Bourgogne

l'vch de Die.

SAINT GRGOIRE VII,

dans la cathdrale o se tenait l'assemble des


orthodoxes, le jeune Hugues, tout bott et peronn 1, et qui venait faire sa prire avant de remonter cheval pour continuer sa route 2.
Alors une inspiration subite s'empare des catholiques de Die et leur rvle que c'est l l'vque
qu'il leur faut. On l'entoure, on le saisit, on le
prsente au lgat, on le proclame vque lgitime 5.
Il rsiste, il se dbat; mais tout coup, le soleil
ayant perc le brouillard qui avait cach sa lumire jusqu'alors, tout le monde voit dans ce fait
une marque de l'approbation divine, et l'enthousiasme populaire domine tout 4. Le lgat imposa
l'acceptation Hugues, qui se remit en route pour
Rome, en qualit d'vque lu, quoique simple
tonsur 5.
C'tait Tanne mme o Hildebrand, par suite
d'un mouvement semblable, avait t contraint de
devenir l'vque des vques. Il reconnut dans le
jeune lu de Die un digne instrument de ses vues.
Son me, dit l'historien contemporain, se complut
1. Ibid., p. 197.
2. Praecinctum et paratum ad equitandum... eum calcaribus..

Ibid.

5. Rapitur, tenetur... deducitur... acclamalur. Ibid.


4. Cum esset nubilusdies, lux in modum spherse per aliquas horas
in gremio et facie splenduit ecclesiae, quae sic accendit cunctos qui
aderant, etc. Ibid. Kon huniana sed divina electione episcopus factus
est. BERTHOLD, Annal., an. 1078.
5. Quia solam clericatus tonsuram acceperat, detestabatur enim

simoniacorum ordinationes. HUG.

FLAY., 1.

c.

MOINE ET PAPE.

451

dans celle de ce jeune homme 1, et il le fit son lgat


en France. Hugues conserva ces fonctions pendant
tout le pontificat de Grgoire. A vrai dire, ce fut lui
qui gouverna l'glise de France pendant un quart
de sicle. Il eut assez d'nergie pour suspendre
les quatre mtropolitains de Reims, Tours, Bourges
et Besanon, et assez d'autorit pour faire respecter celle sentence, jusqu' ce que Grgoire, avec
la modration qui le caractrisait, et remis leur
peine aux prlats repentants. Hugues russit
purer Tpiscopat franais et dompter l'hrsie simoniaque, sinon l'extirper, grce l'infatigable activit, l'intrpidit et la vigueur
qu'il'dploya dans les conciles provinciaux convoqus par lui dans toutes les parties du royaume 2.
L'action de Grgoire et de ses lgats fut puissamment seconde, en France, par celle de Gauthier, abb de Pontoise, qui, en recevant de Philippe Ier l'investiture de son abbaye, prit la crosse
au-dessus et non au-dessous de la main royale, et
dit au souverain : te Je la tiens de Dieu, et non de
vous 5. Il voulut bientt se dmettre de cette di1. Complacuerat enim sibi in illo anima ejus. Ibid.
2. Voir dans COLETTI, Conc., t. XII, p. 602 et seq., les conciles tenus
par lui Dijon, Clermont, Autan, Poitiers, Bordeaux,
Lyon, Issoudun, Meaux, Saintes, Avignon, et les rapports
qu'il adresse Grgoire sur plusieurs de ces assembles. Cf. HUG.
FIAVJK., Citron., ap. LABRE, Nova Bibl. Ms:, et surtout BALDZ.,
Sliscellan., t. III, ns 55 70, ed. Mansi.
5. Mon enim a te regimen ecclesiae suscipio, sed a Deo. Vita S.
Galterii altera, in ACT. SS. O. B., t. IX, p. 851.

452

SAINT GRGOIRE VII,

gnit, et se rendit Rome pour obtenir de Grgoire


la permission d'abdiquer1. Mais le pape, qui avait
appris l'apprcier, lui imposa l'obligation de conserver Je gouvernement de son abbaye. Gauthier
revint alors en France, et adressa au roi Philippe
d'nergiques remontrances sur ses promotions abusives : il lui demanda qui lui avait transmis les clefs
du royaume cleste, de qui lui venait le droit de
lier et de dlier, et il osa dire qu'il fallait faire
remonter au prince la responsabilit du flau qui
-dvastait l'glise, puisqu'il vendait les vchs
des clercs qui, leur tour, vendaient le sacerdoce 5. Enfin, dans un concile tenu Paris, o
le clerg franais avait protest contre ce qu'il
appelait le joug insupportable des dcrets de Grgoire, Gauthier dfendit les dcrets au pril de sa
vie. Les prlats, irrits de sa hardiesse, l'expulsrent
du concile; leurs satellites le couvrirent de soufflets et de crachats : on alla mme jusqu' le menacer de mort; mais il rpondit tranquillement:
J'aime mieux mourir pour la vrit que cder
lchement au mensonge 5. Heureusement; qelte
1. Papam expetiit Hildebrandum nomine... Domno Apostolico notus ac familiaris... frquenter ad colloquendum adsciscitur. Vit. S.
Galterii prima, ibid., p. 876, et Acr. SS. BOLLAKD., die S april.2. Die mihi si nosti unde claves regni coelorum accepsti? Dum enim
tu ipse honores ecclesiasticos quibusdam vendis, ipsi rursus sacros
,
ordines et manuum impositionem vendunt aliis, horum omnium ma4orum,sibeneprspexeris,caput esse videris. ACT. bS. O.B., t. IX, 817.
5. Quum omnes fere tam episcopi quam abbates el clerici censerent
.

MOINE ET PAPE.

455

ques seigneurs, que sa ferveur et son courage


avaient touchs, le dlivrrent des mains de
ses
perscuteurs et le rendirent l'austre libert de
son clotre 1.

fut pas seulement en France que Grgoire


sut. employer le dvouement des moines dfendre
une cause qui tait la fois celle de l'glise et de
l'Ordre Monastique. Saint Simon de Valois, religieux
de Saint-Claude, dont nous avons racont ailleurs
les exploits et la conversion
avait ngoci,
,
comme on l'a vu, l'alliance entre Robert Guiscard
et. le pape, alliance ncessaire la scurit de l'glise en Italie, et qui seule pouvait sauver Grgoire
de F treinte impriale-. Quand le secours du fondateur de la puissance normande en Sicile fut devenu tout fait indispensable au pape assig
dans le chteau Saint-Ange, c'est un autre moine
franais, Jarenton, qui courut chercher Robert 5. Ce
Ce ne

Domni Apostolici... jussioni non esse parendum, dicentes... importa-

bilia esse ejus pracepta...


Ipsum de concilio rapiunt, trahunt, impingunt, coluphizant, conspuunt... Mortemqne minantibus hilari voce respondit : Malo mortein
pro veritate sustinere quam falsitati turpiter cedere. Act. SS. O. B.,
t. IX, p. 818.
1. Quorumdam optimatum, qui eum prius noverant et dilexerant,
virtute, de loco in quo custodiebatur, eripitur. Ibid. Il mourut vers
1094, 'aprs avoir donn les plus grands exemples de pnitence et
d'austrit monastique. Franois de Ilarlay, archevque de liouen, ordonna en 1658 que le jour de sa fte serait un jour fri dans tout le
Vexin franais.
2. Voir plus haut.
5. HUGO FLAVIX., Citron. Vird., p. 229, d. LABBE-

454
Jarenton,
abb
de Saint-Bnigne
de Dijon.

SAINT GRGOIRE VII,

Jarenton tait un jeune seigneur qui avait reu l'ducation la plus brillante Cluny 1, mais qui, loin
d'embrasser la vie religieuse, s'tait livr la vie militaire et mondaine avec un tel entranement, que
sa conversion paraissait impossible quiconque
le connaissait 2. Mais ce fait extraordinaire ne s'accomplit pas moins. Rassasi de volupts, et en
mme temps domin par la crainte du jugement
ternel 5, il alla, un an aprs l'avnement de Grgoire VII, se rfugier la Chaise-Dieu, dans l'austre
solitude dont la seconde pnitence de saint Robert
avait fait un foyer de vie spirituelle4. Jarenton y fut
lu prieur, et, en celle qualit, il dut assister, en
1077, l'un des conciles provinciaux tenus Autun par Hugues de Die. La fervente pit du jeune
moine fut remarque par l'vque de Langres, qui
l'avait jadis connu dans le monde 5, et le prlat le
rclama pour le mettre la tte de la plus grande
abbaye de son diocse, celle de Saint-Bnigne,
1. Litteris imbutus est ab bis qui majoris aucloritatis videbantur
in Cluniaco. Ibid., p. 197.
2. Postquam vero adolevit, saculo adhasit.. militaria potius in-

su-umentaappetens... animus... domari non poterat.


Ita sfeculo deditus ut ejus jam facta conversio omnibus videretur
miraculo.
5. Ubi vero voluptati satisfecisse se vidit, coepit liedere... Vicit metus niortis et gehennoe... Ibid.
4. Voir plus haut.
5. Ante conversionem notum habuerat... divinam collaudans potentiam, qui levilatem dissolutionis ejus quam habuerat in soeculo,
infrenaverat monastici ordinis etregularisgravitatisfreno. HOG. FLAV.,
p. 199.

MOINE ET PAPE.

455

Donnez-moi, disait-il en montrant Jarenton et en s'agenouillant devant le concile, et donnez moi ce poisson de la fontaine de Dieu 1. Le duc
Hugues de Bourgogne joignit ses instances celles
de l'vque, et le concile se rendit leurs dsirs,
malgr la rsistance de l'humble moine. La nomination fut ratifie par le vole unanime des religieux
de Saint-Bnigne 2. Ces derniers n'avaientjamais vu
le candidat qu'on leur proposait; mais ils l'acceptrent d'enthousiasme, heureux de retrouver la rgularit et l'autorit qui n'existaient plus depuis
la mort de leur illustre et rigide abb Guillaume.
Jarenton rpondit l'attente gnrale : il rtablit
Tordre et la ferveur dans son abbaye, o afflurent
des hommes de toutes conditions, grands et petits 5, et se signala par un ardent et fidle attachement Grgoire. Le pontife apprcia tout de

Dijon :

te

1. Manu designans et simul in verbis procumbens, et genua flectens : Date, ait, mihi hune piscem de fonte Dei. Ibid., 200.
2. La dsignation de Jarenton eut lieu pendant le concile d'Autun,Ie
vendredi 15 octobre 1077. Les moines de la Chaise-Dieu, qui voulaient
conserver leur abb, obtinrent que, si l'lection n'tait pas ratifie par
ies religieux de Dijon avant la clture du concile fixe au dimanche,
elle serait considre comme nulle ; mais les messagers de l'vque
de Langres et du duc de. Bourgogne firent une telle diligence, que,
partis d'Autunle,15, aprs la sance du concile, ils revinrent le dimanche 17, avec les moines de Saint-Bnigne, lesquels ratifirentl'lection et assistrent, le mme jour, la conscration du nouvel abb..
Malgr le progrs des voies de communication, on ne ferait pas
mieux aujourd'hui.
3. Coeperunt ad ejus monita multi nobilium et mediocrium sua relinquere, et regulari disciplinai se subdere, seque abnegantes sb
ejus ducatu Deo rgi uni et vero militare. HUG. FLAV., p. 202.

456

SAINT GRGOIRE VII,

suite le nouvel abb : il l'aima tendrement, et il


l'appelait familirement son compagnon d'esclavage, parce que l'un et l'autre avaient beaucoup
souffert pour la cause de la justice 1. Aprs avoir
ramen Robert Guiscard Rome 2, Jarenton accompagna Grgoire dans son exil Salerne, et il
ne le quitta que quelques jours avant sa mort, pour
aller remplir une mission en Espagne 5. L'abb de
Saint-Bnigne emportait avec lui, en partant, la
dernire, la plus, sublime des lettres apostoliques
de Grgoire VII, lettre o le grand homme a trac
lui-mme, en traits immortels, son histoire et son
Bernard.
abb
de
Saint-Victor.

apologie4.
Grgoire fut noblement second par trois moines
franais. Bernard, abb de Saint-Victor de Marseille, y gouvernait six cents moines, lorsque le
pape le rclama, d'abord pour lui confier sa propre
abbaye de Saint-Paul-hors-des-Murs, Rome, puis,
pour l'envoyer comme lgat en Espagne et en Allemagne. Ce fut ce Bernard qui prsida la dite de
Forchheim, o les princes allemands dposrent
Henri IV, et le remplacrent, par Rodolphe de
1. Domino papoe per omnia fidelissimus. Quem pro ingenito sibi
bonitate et cbedientia debita B. Petro dulcissimo amplectebatur affecta, adeo ut concaptivum eum vocaret, quia non eum movebant
pericula pro justitia suscepta. Ibid., p. 229.
2. Qui principem adduxit.... Ibid.
5. Imposita ei legatione... dans lilteras ad Sisenandum principem
prsefatoe provincise. Ibid, p. 250.
4. Ibid. Regest., Append., II, 15.

MOINE ET

PAPE.

457

Souabe, le confident intime de Grgoire. Bernard, l'abb de Saint-Victor, devint le principal


intermdiaire entre le pape Grgoire VII et les
Saxons insurgs, et il sut confondre les mensonges
et les artifices au moyen desquels les imprialistes
espraient troubler leur union 1. Deux fois confesseur, il subit,la prison et l'exil pour la foi 2. Pendant .qu'il tait dans les cachots de l'empereur, le
pape Grgoire VII, dans une lettre adresse aux
moines de Marseille, parlait de lui en ces termes:
Pour l'amour du bienheureux Pierre, votre abb
a t obissant jusqu' la caplivile, et il l'et t
jusqu' la mort, s'il l'avait fallu. Ils sont rares, les
bons soldais qui servent Dieu au milieu de la paix ;
mais bien plus rares encore ceux qui, par amour
pour le Seigneur, bravent les perscutions et
rsistent, sans trembler, ses ennemis. Tel a t
votre pre, qui, comme un vritable ami du
prince des aptres, a toujours combattu avec nous,
sans dserter un seul instant la bataille 5.
1. Mendaciorum destructor non defessus, et sincerse veritatis testis

rvre idoneus... quem pro incomparabili tantarum virtutum industria intimum familiarem neenon proe cseleris omnibus revere sibi dilectissimum Domnus papa unice sibi praerogavit. BERTHOLDI, Annal.
ann. 1078-70, ap. Pr.BTZ, p. 515 et 524.
2. Ob instantissimum fidet calorem, bis confessor factus, propter
Dominum exilia, compedesque est perpessus. PAUL. BERNRIED., ap.
GRETSER., p. 142.
5. Pro B. Petri amore factus est obedions usque ad eorporis captionem, et paratus fuit, si oporteret, mori.... Rari sunt boni qui etiain
Dea in pace serviant : sed rarissimi, qui pro illius amore persecutio-

458
Guitlmond,
cardinal

et
archevque
d'Aversa.

SAINT GRGOIRE VII,

Bernard de Saint-Victor eut pour compagnon de


lgation et de captivit le Normand Guittmond,
qui avait fait preuve d'autant de dsintressement
Conqule
Guillaume
de
prsence
de
fiert
en
que
rant, et que Grgoire avait nomm cardinal et archevque d'Aversa 1. Les deux lgats furent l'un et
l'autre emprisonns par un partisan de Henri IV,
malgr la parole que le prince avait donne au
prisonniers
fuvnrables
Les
Canosse.

ne
pape,
rent relchs que grce l'nergique intervention
de l'abb Hugues de Cluny : ils s'en revinrent,
dpouills de tout et presque nus, au monastre
de Hirschau2. Richard, cardinal comme son frre
Bernard, le remplaa comme abb de Saint-Victor
de Marseille et comme lgat en Espagne. L,
d'aprs les dsirs du pape, il russit faire substituer la liturgie romaine au rit mozarabe. Fidle
la maxime de Grgoire, qu'il vaut mieux rtablir
et conserver que crer et agrandir 5, Richard consacra plus tard son zle la restauration et la rforme des principaux monastres espagnols.
ns non timeant, vel qui sa contra inimicos Dei induhitanter opponant... Pradictuspater vester, revera apostolorum principem diligens,
in ejus acie nobis adheesit.... Lib. VI, epist. 15.
Bernard mourut
en 1079.
1. PAUL. BERKBIED., Vit. S. Greg. VII, ap. GRETSER, VI, 151.
2. Vacui et ferme nuduli. BERTHOLDI, ann. 1077, ap. PERTZ, V, 298.
5. Scitis enim decenlius atque convenientius esse, destructa restruere et ad gradum suum collapsa reducere, quam in dilatandis,
vel noviter oedificandis operam dare. Diplme de 1080 Richard, pour
la rforme de Montmajour et de Notre-Dame de la Grasse.

MOINE ET PAPE.

459

En parlant des conversions qui honorrent la


noblesse fodale cette poque, nous avons dj
signal plusieurs moines comme les plus fidles
auxiliaires de saint Grgoire VII, par exemple, en
Belgique, les chevaliers pnitents qui fondrent
Affiigheni, puis cet Arnould de Pamle, devenu
moine de Saint-Mdard, vque de Forssom, lgat de
Grgoire en Flandre, et qui, aussitt aprs la mort
du pape, s'empressa de rentrer dans son monastre pour y mourir. Il convient d'ajouter ces glorieux noms celui de Thierry, abb de Saint-Hubert,
qui alla sept fois Rome, et avec qui Grgoire passait des journes entires s'entretenir, sans tmoins, des intrts de l'Eglise et des sentiments
de mutuelle affection qui les unissaient 1.
En Italie surtout, l'oeuvre de rgnration, entreprise par Hildebrand, n'eut vrai dire pour
ministres que des moines. C'tait du sein des montagnes solitaires et inaccessibles de Camaldoli, de
Vallombreuse et de Fonte-Avellana que sortaient
ces champions de la raction catholique, arms
contre les simoniaques et les nicolates de Lombardie

2.

saint Piomuald, les compagnons de


saint Pierre Damien et de saint Jean Gualbert, les
Les fils de

Pariler soli confidentes arnica vicissitudine divinis eloquiis


,
intendentes (dans la chapelle de Saint-Laurent). Hist. Andagin-, in'
mpliss. Collect., t. IV.
2. Voir ALZOG, Hist, de l'glise, t. II, p. 200, traduction de
Goschler et Audley.
1.

400

SAINT GRGOIRE VII,

trois grands rformateurs italiens de l'Ordre Monastique au onzime sicle, puisaient dans l'incomparable austrit de leur vie l'nergie ncessaire
pour triompher de la corruption qui les entourait.
Pierre Damien, le fidle collaborateur de Hildebrand, mourut un an avant l'avnement de son ami
la papaut, et Jean Gualbert, l'anne mme o
fut intronis Grgoire VII, qui ne l'avait jamais vu 1,
mais qui ne l'en aimait pas moins comme un frre 2,
ayant reconnu en lui une me digne de comprendre
la sienne. Gualbert avait admis dans le nouvel
ordre fond par lui beaucoup de laques pieux, qui,
sans porter l'habit monastique, mais sous le nom
de convers, vivaient dans le clibat, veillaient aux
intrts matriels de la congrgation3, et propageaient la bonne semence au sein de la vie sculire; il avait, en outre, su dterminer de nombreux clercs quitter leurs femmes et m'ener la
vie de communaut 4. En mourant, il laissa de
nombreux disciples, tant clercs que moines, anims
de son esprit, et Grgoire eut soin de les encourager
lutter contre les arguties des hrtiques et les
machinations du dmon, en leur promettant tout
1. Licet patrem vestrum corporels oculis non viderimus..., multum
dileximus. Epist. ad monach. Vall. umbrosoe, in Append. Regest. p. 2.
2. Tantus inter utrumque deinceps firmatus est amor quantus inter
amicos carissimos et uterinos solet esse germanos. Vil. S. Joann.
Gualb., c. 54, in Acr. S. 0. B., t. IX, p. 281.
5. Vit. S.J. Gualb., c. 21, loc.cit.
4. Ibid., c. 51.

MOINE ET PAPE.

461

l'appui moral et matriel dont il pouvait disposer.


Parmi celle troupe d'lite se distinguaient le bienheureux Andr de Vallombreuse, biographe du
martyr Ariald 1, et saint Pierre Igne, que nous
avons vu conqurir son surnom en bravant le martyre du feu pour combattre la simonie. Ce moine,
issu d'une des plus illustres maisons de Florence,
avait commenc par. garder les vaches et les nes
de son monastre 2. Grgoire le fit cardinal, vque
d'Albano et lgat en Allemagne au moment le
,
plus critique de la lutte, en 1079, quand il s'agissait de se prononcer dfinitivement entre les deux
comptiteurs la royaut, Henri et Rodolphe 5, et
lorsque le pape tait trahi par les deux vques qu'il avait associs Pierre dans cette lgation 4.
Le Mont-Cassin, le berceau de l'Ordre Monasti-

que, l'abbaye la plus illustre de l'Italie et du


inonde, ne pouvait rester tranger au grand mouvement imprim par Hildebrand la rgnration
catholique. Il y.avait l, en 1057, trois moines
de trs-illustre naissance, lis entre eux et avec
Hildebrand par la plus tendre amiti : c'taient
1. Ap. BOLL., ACT, SS., 27 jun.
2. Diu procurator asinorum, postea vaccarum fuit. Vit. S. Joan.

Gualb., c. 15.
5. Il ne mourut qu'en 1089

In causa S. Petri ferventissimus


magnum moerorem catholicis reliquit. BERNOLD, ap. PRTZ, V, 449.
4. C'est--dire le patriarche d'Aquila et l'archevque de Passau. BER221-222.
THOLP, ann. 1079, ap. PERTZ, V, 518. Cf. HUG. FLAVIN., p.
:

462

SAINT GRGOIRE VII,

Frdric, frre du duc de Lorraine, Didier, des


princes de Bnevent, et Alfano, des princes de Salerne. Le premier, Frdric, avait renonc la dignit de chancelier de l'glise romaine, au retour
de l lgation de Constantinople, pour se faire
moine au Mont-Cassin dont il devint l'abb, avant
d'tre lu pape sous le nom d'Etienne X; c'est lui
qui, selon l'opinion commune, cra Hildebrand
archidiacre de l'glise romaine.
Le second auxiliaire de Hildebrand, Didier, succda Etienne comme abb du Mont-Cassin, et
Grgoire VII comme pape, sous le nom de Victor III. Ds le lendemain de-son lection, Grgoire,
tout malade et puis qu'il tait par la crise de
la veille 1, crivait Didier, le conjurant de faire
prier tous ses moines pour lui, et de venir sur-lechamp le trouver. Pendant tout le cours de son
pontificat, le pape eut en lui le plus dvou des
amis et des ministres ; aussi le jugea-t-il digne de
figurer parmi les quatre moines dsigns comme
candidats sa succession.
Le troisime lieutenant de Grgoire tait Alfano,
remarquable surtout par son zle en fait d'tudes
et que sa tendresse pour Didier avait engag dans
la vie monastique. Alfano tait sorti de Salerne o
rgnaient ses parents, cach sous la coule de son
1. In lecto jacens valde fatigatus satis dictare nequeo.... et itaque
rogo ut suffraganeos fratres et filios, quos in Christo nutris, ad
exorandum pro me provoces. Epist. I, 1.

MOINE ET PAPE.

465

ami 1, qui l'avait ensuite emmen au Mont-Cassin


o tous deux s'taient faits moines, la grande joie
de l'abb Frdric. La destine d'Alfano fut moins
brillante que celle de ses deux amis ; toutefois
il ne resta pas longtemps dans le clotre : le prince
de Salerne l'en retira, pour le faire archevque de
cette ville, qu'il gouverna pendant vingt-sept ans
avec beaucoup d'clat, tout en continuant se livrer
avec ardeur ses travaux littraires- et thologiques, l'tude de la musique, de la posie, etc.
La clbre cole de mdecine de Salerne l'eut pour
principal fondateur ; mais il resta toujours moine
par son dvouement la rgle et la sainte cause
de la libert de l'glise 2.
On a vu par quels accents potiques et passionns
Alfano clbrait la grandeur du cardinal Hildebrand; celui-ci, devenu pape, le compta toujours
parmi ses plus inbranlables auxiliaires. Ce fut
Salerne et auprs de lui que Grgoire, oblig de
quitter Rome, trouva un asile, et rendit le dernier
soupir. Alfano mourut quelques mois aprs Grgoire, et il voulut tre enterr auprs de son ami,
l'immortel exil 5.
1. Cuculla sua indutum noctu de civitale ducens. LEO OSTIENS.,
Chron. Cassin., III, c. 7.
2. Ferventissimum monachum acerrimumque ecclesiasticae libertatis propugnatorem.
3. MABILL., Annal, 1. LXVI, c. 155. Les auteurs de la chronique du
Mont-Cassin ne tarissent pas en loges sur la science d'Alfano [Prolog.): Viro nostrorum temporum sapientissimo... Vir in Scripturis

464
Auxiliaires

fournis
par
le
Mont-Cassin.

SAINT GRGOIRE VII,

Le Mont-Cassin fournit encore Grgoire d'auEtienne,


cardinal
de
d'abord
auxiliaires
tres
:
Saint-Chrisogone, trois fois lgat en France. 1, et
si li, de tout temps, avec Grgoire, que saint Pierre

Damien leur crivait tous deux en mme temps,


boucliers inexde
l'autre
l'un
qualifiant
les
et
en
pugnables du saint-sige2; puis Amat, moine du
Mont-Cassin, avant d'tre archevque de Bordeaux
et associ, comme lgat en France, aux glorieux
travaux de Hugues de Die 3; Albric, cardinaldiacre, qui confondit l'hrsiarque Brenger au
concile de Rome,en 1079, et qui crivit, outre beaucoup d'autres ouvrages, un trait pour dfendre,
contre l'empereur Henri IV, la libre lection des papes 4. Enfin Bremon d'Asti, l'un des nombreux
-moines qui rfutrent Brenger, cr vque de
Segni par Grgoire VII et que nous retrouverons
plus tard la tte des dfenseurs du Saint-Sige 5.
sacris eruditissimus... Lib. III, c. 55. GIESEBRECHT, De litt. stud. ap.
Halos, a runi des dtails prc