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La santidad del Shabat

VAYAKHEL - xodo XXXV - XXXVIII,20


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La Tornuevame
nte insiste sobre la naturaleza especial delShabat y en especial acerca
de la necesidad de abstenerse demelaj, que es el trabajo prohibido en
ese da sagrado. El texto hace mencin especfica de no encender fuego
enShabat. Segn nuestros jajamim hay treinta y nueve categoras de
actividades manuales que estn prohibidas en Shabat, incluye la de no
encender fuego alguno, sealada en nuestro texto. Por qu se
menciona como un aparente ejemplo de los trabajos
prohibidos, pinkt (especialmente) lo tevaar esh, no encenderis
fuego? Respondiendo a esta inquietud, el Talmud, cita una diferencia de
opinin entre Rab Yos y Rab Natn. Segn Rab Yos, la mencin
especfica de esta prohibicin, parece un caso excepcional, que sirve

para ensear que el castigo por encender fuego en Shabat es menor que
el que se recibe por desobedecer cualquier otra melaj. Segn Rab
Natn de nuestro texto se deduce, que cada desobediencia resulta en un
castigo aparte. O sea, la trasgresin de dos prohibiciones en Shabat,
significa recibir dos castigos.

na lectura objetiva del mismo texto, en cambio,

nos sugiere que el encendido del fuego es el ejemplo


tpico de lo que no debe hacerse en Shabat. Despus de
todo, el fuego y el calor son los agentes que utilizamos
generalmente para transformar la naturaleza y sus
elementos, o para darle un uso diferente a las cosas. Por
ejemplo, no se debe cocinar en Shabat, porque por efecto
del calor los alimentos se vuelven comestibles.
El Talmud especula que el primer invento de Adam fue
la utilizacin del fuego, el instrumento necesario para
todo avance tecnolgico. El desarrollo de la civilizacin,
tal como la conocemos, es inconcebible sin el uso del
fuego. La idea bsica de no trabajar en Shabat busca
aparentemente que el hombre puede utilizar y aprovechar
lo que existe en la naturaleza, pero al mismo tiempo debe
abstenerse de toda actividad de creatividad intencional. O
sea que no se debe pulsar el interruptor de electricidad,
porque al hacerlo, se propicia que la electricidad existente
en los cables, se transforme en la luz que irradia del
bombillo. Antes de pulsar el interruptor no se puede leer
en la habitacin por la oscuridad, pero despus s se
puede. Con mi accin he transformado y alterado el uso
que se puede dar a esa habitacin en particular, y por
ello, la prohibicin. La abstencin de toda actividad
creativa en Shabat, hace que reconozca y admita,
simblicamente, que el autntico creador del universo es
Dios, porque El tambin ces de crear en ese sptimo da.

Las treinta y nueve categoras de trabajos prohibidos


en Shabat pueden agruparse bajo tres renglones generales de acuerdo
con el Dr. Michael Gutmann en su Trabajo en Shabat de acuerdo con
la halaj. Estos son los trabajos relacionados con la agricultura, los
que estn presentes generalmente en la preparacin de los alimentos y
los que se utilizan en la artesana. Bajo el rubro de la agricultura nos
encontramos con la prohibicin de sembrar, arar, segar, cosechar, trillar,
aventar y separar. Con referencia a la preparacin de los alimentos no se
debe moler, amasar y hornear.
Dado que la instruccin de no trabajar en Shabat se repite junto con
las instrucciones acerca de la construccin del Mishkn, deducimos que
efectivamente estn prohibidos en Shabat todos los trabajos que fueron
necesarios para la construccin de este tabernculo. Numerosas
actividades del Mishkn eran operaciones textiles tales como esquilar,
blanquear, desplumar y teir la lana. Adems, se realizaban operaciones
tales como hilar, tejer, empalmar, desatar, coser, rasgar. Igualmente, los
trabajos involucrados en la elaboracin del cuero tales como cazar,
sacrificar, despellejar, curtir, raspar, cortar, escribir, borrar. Incluidos,
desde luego, en la ereccin de esteMishkn estn el construir y el
destruir. Bajo el rubro de los trabajos de orfebrera se incluye encender,
apagar y terminar. Por ltimo est la prohibicin de no transferir un
objeto de un dominio privado a un dominio pblico y viceversa; y el
transporte de un objeto en el mismo dominio pblico.
Las melajot, que son las categoras de trabajo arriba mencionadas,
contienen prohibiciones adicionales que se derivan de ellas y cuya suma
global es impresionante. Nuestra conclusin inicial podra ser por lo
tanto, que en el da de Shabat la obsesin constante es con todo lo que
no debemos hacer. No hagas parece ser la esencia del da sagrado.
Para algunos, pueda ser que sea as. La tradicin, en cambio, ensea
algo muy diferente. El espritu y la intencin de la multiplicidad de estas
prohibiciones propicia el que podamos, alejarnos airosamente de
nuestros quehaceres mundanos para que tengamos la oportunidad de
concentrarnos en otras actividades, tales como el estudio y la reflexin,
la conversacin y la compenetracin con los diversos miembros de
nuestras familias, que son, despus del todo, las cosas, los seres y las

relaciones que tienen trascendencia y propsito en nuestras vidas


mortales.
Es acaso la concepcin haljica del Shabat compatible con la vida
moderna? En una sociedad donde los medios de comunicacin lo son
todo, es posible aislarse, por un perodo de veinticuatro horas
semanales, del obligado uso del telfono, de la televisin y del
automvil? La respuesta ni es obvia ni fcil. Requiere una dosis especial
de disciplina encerrarse en una fortaleza judaica autntica en Shabat,
despus de haber compartido durante seis das de cada semana, el
ritmo de vida y los avanzados tecnolgicos de nuestros tiempos. En
tiempos anteriores el problema era ms agudo an por la escasez de los
medios de subsistencia. El no trabajar un da, significaba que no se
coma un da.
A fin de cuentas, la observancia de las leyes de Shabat, tiene que ser el
resultado de una firme decisin muy personal, lo que, desde luego,
tienes invariablemente, grandes consecuencias. Asher Ginsburg, mejor
conocido como Ajad Haam, sola citar que ms que los judos cuidaran
el Shabat, elShabat cuid de los judos. Existe una identificacin y una
simbiosis entre elShabat y el judo, que son difciles de delinear con
precisin. En los albores del movimiento Reformista en el judasmo se
hizo el intento de sustituir el domingo por el Shabat. Cules fueron las
consideraciones para este paso, que fue abandonado con el tiempo? Hay
quienes sostienen que la decisin fue tomada para facilitar la asistencia
a la sinagoga en pocas cuando el sbado era un da laboral para las
grandes mayoras. Otros sostienen que fue un intento adicional de
cristianizar el judasmo y de diferenciar al judo lo menos posible de
los otros miembros de la sociedad que le ofrecan, por primera vez, la
opcin de la ciudadana. El cambio del domingo por el Shabat, le daba la
posibilidad al judo de asistir a su propia iglesia juda el mismo da en
que el resto de la poblacin se diriga a las iglesias cristianas. De una
manera u otra, el judasmo no pudo absorber esta obvia imitacin y
retorn a la celebracin del Shabat, mientras los reformistas siguieron
con sus novedosos principios ideolgicos.
La recitacin inicial de seis salmos que aluden a los seis das de la
semana en el rezo de Kabalat Shabat, fue instituido por
los Kabalistas de Tsefat. Estos msticos solan salir a los campos durante

crepsculo del viernes para recibir aShabat malket, a la Reina


de Shabat que se acercaba. Encontramos el origen de esta costumbre
en el Talmud donde se relata que los sabios vestidos con sus mejores
ropas solan saludarse diciendo, vamos a recibir a la ReinaShabat. Lo
que se deca en forma simblica en los tiempos del Talmud, se senta
aparentemente como una realidad en el mundo de la Kabal. Y en
nuestros tiempos tambin, toda familia que observa el Shabat puede dar
testimonio de que existe una paz y un manto de santidad que envuelve
todos los rincones de ese hogar donde las leyes de este da son
consagradas.