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Karl Marx

DU MME AUTEUR

Fascisme brun, fascisme rouge, Spartacus, 1975.


La crise mondiale ou vers le capitalisme dtat, Gallimard, 1932.
La rvolution nest pas une affaire de parti, Entremonde, 2010.

otto rhle

KARL MARX
Vie et uvre

Traduit de lallemand
par Alexandre Vialatte
Postface
de Jean-Franois Gava

Entremonde
Genve

TITRE ORIGINAL :

Karl Marx, Leben und Werk.

Hellerau bei Dresden, Avalun-Verlag, 1928.


Grasset, 1933, pour la traduction franaise.
Entremonde, 2011.

NOTE DE LDITEUR

Ldition originale tant dpourvue de source, nous avons, chaque fois


que cela tait possible, rajout la source des citations en note de bas de page.
Dune manire gnrale, nous avons prfr pour les citations de Karl Marx
retenir la traduction donne dans la Bibliothque de la Pliade plutt que les
traductions dorigine ralises par Alexandre Vialatte.

PRPARATION

LA SITUATION HISTORIQUE
Les rvolutions europennes ouvrirent les portes de la Hollande,
de lAngleterre et de la France lvolution capitaliste plusieurs
sicles de distance.
La fodalit, fonde sur le vasselage, consolide par le despotisme
patriarcal, lasservissement lhritage et lesclavage de la conscience,
seffondra sous le choc de la nouvelle puissance: ce fut lre de
lconomie.
Largent vainquit le sillon. Les postulats de la libert triomphrent des traditions de la servitude. Ctait laurore sur lEurope
occidentale.
La classe bourgeoise prit son essor; de nouveaux champs daction
stendaient ses yeux au soleil dune nouvelle histoire. De Hollande
elle cra une puissance coloniale qui neut dgale, en sa dmesure,
que les sommes fabuleuses quelle rapportait la mtropole. De
lAngleterre, dont elle fit lusine du monde, elle slana pour
conqurir tous les marchs du globe terrestre, toutes les mines de
matire premire. En France elle mit son service la plus grande
force militaire de lhistoire pour assurer les rsultats sociaux de son
mancipation. Nulle difficult de sa tche neffraya son activit. Son
audace attaqua les problmes les plus vastes. Son ambition sassigna
les buts les plus levs. Dans une vritable ivresse de triomphe, la
bourgeoisie subjugua ses destins.
Destin conomique dabord. Au-del de la manufacture et de la
combine mercantile, le nouveau systme de production vit natre
la grande industrie. Une rvolution des techniques suivit celle de
la politique. Les mthodes traditionnelles furent renverses et
transformes. Les secrets de la nature furent percs, ses forces furent
asservies, ses lois servirent la production. En 1767, Hargreave cre
la spinning jenny , en 1769 Arkwright la perfectionne encore,
en 1775 Crompton donne la mull jenny . En 1781 Watt rend la
vieille pompe vapeur propre actionner des machines. En 1785

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KARL MARX

Cartwright rvolutionne toute lindustrie textile en inventant le


mtier mcanique. Le tissage subit ds lors une mtamorphose totale.
Le coton opra son entre en Europe. Coton ! Coton ! , devint le
mot dordre du capital. Les fabriques surgirent du sol. Des armes
dhommes, de femmes, denfants sengloutirent dans ces usines. Un
progrs nattendait pas lautre. Cest en 1802 que le premier vapeur
sillonna le fjord de la Clyde, cest en 1807 que, pour la premire
fois, des passagers franchirent lHudson la vapeur ; en 1819 le
premier paquebot fendit les flots de locan. La machine vapeur
de Watt servait dj de locomotive depuis lanne 1804 et rendait
dimportants services. En 1825 le premier chemin de fer fut livr
lexploitation. Le capitalisme avait vaincu lespace et le temps. Le
premier tlgraphe lectrique fonctionna en 1835. Quil avait fallu
peu dannes pour reculer si loin les limites du monde ! Des prodiges,
des feries staient raliss. Le rendement du travail humain stait
lev jusquau miracle. La bourgeoisie triomphait. Elle a produit
de bien autres merveilles que les Pyramides dgypte, les aqueducs
romains, les cathdrales gothiques: elle a fait bien dautres exploits
que des migrations ou des croisades Elle sest asservie les forces
naturelles, elle a appliqu la chimie lindustrie et lagriculture et
dfrich des continents, elle a rendu des fleuves navigables, fait surgir
des peuples du sol ! Machines, vapeurs, chemins de fer, tlgraphes,
quel sicle prcdent et os supposer quune telle puissance de
production sommeillt dans le sein du travail collectif !
Quant son destin politique, la bourgeoisie le prit en main
pareillement. Elle survcut en France la raction des Bourbons et
saisit le pouvoir en 1830. En Angleterre, pendant un sicle et demi,
elle russit tirer son profit de toutes les cotes mal tailles, jusqu
lanne 1832 o le Reformbill la rendit dfinitivement matresse
de la situation. Ce fut elle qui dicta les lois aux gouvernements. Ce
fut son commandement que sbranlrent les armes. Ce fut son
profit quon conclut des traits, quon cimenta des alliances, quon
fit et termina des guerres, quon lana des proclamations, quon
changea des notes diplomatiques. Finalement elle se trouva au
fate. Sa position politique tait assure tous gards.

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Enfin, et ce nest pas le moindre de ses travaux, elle donna de


nouvelles couleurs et de nouvelles formes lidologie qui peint
limage du monde dans la cervelle des humains. Elle a noy les
saints frissons de lextase mystique, de lenthousiasme chevaleresque
et de la mlancolie quon appelait distingue dans leau glace du
calcul goste. Plus de dignit personnelle: elle la remplace par la
valeur marchande, et, la place des liberts dment acquises par
lettres officielles, elle a instaur un libre-change sans conscience
La bourgeoisie a dpouill de leur aurole toutes les activits
jusqualors vnrables et quon ne considrait quavec un saint
frisson. Elle a remplac le mdecin, le juriste, le prtre, le pote et
lhomme de science par des travailleurs salaris. Elle a dpouill
la famille du voile attendrissant des sentiments touchants, elle la
ramene une pure affaire dargent. Cest ainsi quelle a transform
la physionomie du monde entier, quelle a dot la vie humaine
dune foule de nouveaux aspects. Du haut du donjon de son succs,
de lchauguette de son triomphe, elle a pu ds lors contempler
avec orgueil la carrire glorieuse quelle venait de parcourir en un
si petit nombre dannes.

LA SITUATION ALLEMANDE
En Allemagne, jusqu 1800, la classe bourgeoise avait peine
particip cette rue triomphale.
Trois cents annes auparavant, le capitalisme, pourtant, tait
mr pour bouleverser la vie conomique allemande. Il faisait voile
en Mditerrane avec les flottes italiennes, il franchissait les cols
des Alpes avec les caravanes du commerce germain. Son ferment
rvolutionnaire avait dj commenc svir dans les veines et le
cerveau des hommes. Il excitait les paysans la rvolte, enveloppait
les bourgeois dans les restes dun conflit avec le Pape et son glise, il
transformait les citadins en rebelles et en mutins. Mais lOccident
se vit encercl par les Turcs, on dcouvrit la route maritime des
Indes ; les voies commerciales, barres, furent envahies par les

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herbes, et le nerf du capitalisme, qui tait allemand et italien,


dprit et mourut bientt. Le capitalisme, repouss vers le littoral
atlantique, sempara successivement du Portugal et de lEspagne,
des Pays-Bas, de lAngleterre et de la France, tarauda et bouleversa
tout, accomplit son uvre de ruine et son travail de cration.
Maintenant, trois cents ans plus tard, il revenait en Allemagne. Il
y apportait les machines anglaises et le coton amricain. Et ce fut
aussitt le processus ordinaire: transformation de la production,
bouleversement de la socit, mtamorphose, dans les cerveaux,
de limage du monde.
Dans le Bas-Rhin, la Ruhr, la Sieg, en Thuringe, en Saxe et en
Silsie, en Wurtemberg et en Bavire, on vit fleurir immdiatement une industrie avide daction. Le blocus continental, coupant
limportation anglaise, mit cette jeune plante en serre chaude.
En Saxe, le nombre des mtiers passa en six ans de 13 000 210 000
dans le coton. En Rhnanie lexploitation des mines, les fonderies,
les fabriques de machines et lindustrie mtallurgique prirent des
proportions formidables. Lexportation, limportation mondiales,
suivirent en raison directe: ctait norme pour lAllemagne. On et
dit que le capitalisme voulait rattraper le temps perdu; il marchait
pas de gant; lvolution fut inoue. Des villes poussrent. Les capitaux saccumulrent. Partout essor, succs, puissance et plus-value.
Mais, sans le proltariat, la bourgeoisie nest rien. Cest elle qui
le cre en se dveloppant. Cest elle qui le cre ncessairement,
parce que cest lui qui cre les accroissements de valeur dont la
bourgeoisie tire sa vie. Elle ne peut renoncer lui sans renoncer
sa propre existence. Ils sont lis indissolublement.
Le proltariat allemand sest recrut, comme ceux de France et
dAngleterre, dans la masse des paysans appauvris et dracins, des
artisans et des petits bourgeois crass par lvolution. La premire
gnration tenait au sol et vivait sre. La suivante donna une partie
de ses forces aux industries domicile. La troisime prit le chemin
de lusine et constitua le proltariat salari. Les masses venues
la fabrique, groupes en tas par les mthodes de production,
tombrent sous lil du chef, la direction du matre, sous tous les

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fouets des promoteurs dune effroyable exploitation. Leur existence


ne rencontra jamais nulle part une miette dintrt humain; elle
neut dautre sens quun sens capitaliste: produire, crer la plus-value,
affermir la classe des matres. Le proltaire devint lui-mme une
marchandise qui dut se vendre chaque jour. Une bte de somme,
voire un peu moins, un instrument, un petit rouage de la machine
exploiter, une chose morte. Impuissant, mornement rsign son
sort, il tait li sa corve sous peine de mourir de faim en cas de
refus. Et, perplexe et dsespr, il savanait vers son destin invitable.
De spasmodiques explosions dindignation, ou des soulvements
violents, comme ceux, en 1826, des rmouleurs de Solingen, ou
bien, en 1828, des tisseurs de soie de Krefeld, ne changrent rien
la chose: ils eurent pour unique effet de faire ajouter au fouet
disciplinaire de la faim la lanire dune justice pdantesque.
Dans les endroits o la grande industrie navait pas encore
pris pied, on fabriquait domicile. En Silsie principalement, o
les privilges seigneuriaux favorisaient lasservissement industriel
de la misre paysanne, et dans lErzgebirge o lavarice du sol
prcipitait les propritaires affams des lopins dans les tentacules
des entrepreneurs. la ville ctait encore lartisan des corporations
qui, mornement ferm dans son petit horizon toute innovation
technique, pourvoyait aux besoins de la clientle locale dans une
honnte et orgueilleuse routine. L, comme dans le plat pays qui
courbait les trois-quarts de la population sur de mesquines et
minuscules agricultures, latmosphre sociale et intellectuelle avait
encore le poids de plomb et ltouffante densit du Moyen ge.

SOCIALISTES UTOPISTES
Le fascinant clat de lessor capitaliste, en Angleterre et en
France surtout, dchana des cris denthousiasme et des sanglots
dadmiration dans le camp de la socit bourgeoise.
Il ny eut que de rares esprits pour considrer le phnomne avec
des rflexions sceptiques. Ils constataient un contraste inquitant

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KARL MARX

entre les lumires du succs, de la richesse, de lessor dun petit


nombre, et les tnbres dans lesquelles lexploitation, la misre et
lasservissement avaient plong des millions dtres. Ils remarqurent
un dficit: le gain de la civilisation leur paraissait achet trop cher
au prix de la masse dignorance et de barbarie quil entranait.
Leur conscience morale se sentit offense. Leur raison leur disait
trop haut que lvolution qui provoquait de tels contrastes devait
conduire ncessairement une catastrophe sociale. Le sentiment de
leur responsabilit leur ordonnait de lancer un cri davertissement,
dexhorter la rflexion, de faire renverser la vapeur et de prner
un ordre social plus harmonieux qui ft la part de tout le monde.
Ce furent principalement en France Saint-Simon et Charles
Fourier, en Angleterre Robert Owen, qui sadressrent au forum
de leur poque au nom de la raison, de la justice, de lhumanit
et du socialisme.
Au nom de la raison. Navait-elle pas t le mot dordre de
toutes les rvolutions bourgeoises ? Le Contrat Social de Rousseau,
qui avait fourni les paradigmes de tous les idaux politiques de
la rvolution franaise, navait-il pas trouv son couronnement
classique en exigeant un tat raisonnable ? Ctait la bourgeoisie
qui avait bti cet tat. Mais quelle figure faisait-il ? Le plus pur
contraste des classes; labondance y naissait de la faim, llvation
de lhumiliation, lclat du vice et de la honte. Ctait prcisment
ltat contre lequel slevait la voix des critiques et des rformateurs.
Quelle raison devait-elle maintenant organiser ltat futur ?
On protestait au nom de la justice. Ntait-ce pas encore un mot
dordre emprunt au langage bourgeois ? Et sans doute les anciens
tats , les castes de lancien rgime nexistaient plus, le tourbillon de
la rvolution avait balay les privilges, on voyait maintenant fleurir
des liberts civiques que la fodalit net mme pas souponnes,
les citoyens tant gaux devant la loi. Les exigences de la justice ntaientelles donc pas satisfaites ? Ltat bourgeois avait la prtention dtre
juste. De quel droit devait-on le rformer ou le remplacer par un autre ?
On invoquait lhumanit. Ce qui navait t jusqualors que phrase
de rhteur, envole, dclamation dagitateur, devait saccomplir

PRPARATION

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dsormais: lavenir devait raliser le bien-tre, non seulement de


ceux qui possdaient mais aussi de ceux qui navaient rien. Le but
tait damliorer la situation de tous les membres de la socit.
Mais on ne voulait pas latteindre par les moyens de la rvolution
dont les horreurs taient encore beaucoup trop fraches dans les
mmoires. On se proposait dy parvenir par le travail, lducation,
la culture de lesprit, la morale, bref par un nouveau christianisme,
une nouvelle forme de vie que rpandraient les phalanstres, une
nouvelle forme du mariage, une transformation de ltat, une
nouvelle lgislation de la proprit.
On travaillait enfin au nom du socialisme. Cet argument mettait
daccord les trois plus grands rformateurs de la socit. Mais le
socialisme dalors tait une thorie qui demandait simplement une
rglementation de la vie conomique du point de vue de lindustrie,
point de vue bourgeois par consquent, non du point de vue de
la classe proltarienne. Si diffrentes que fussent leurs conceptions
de la raison et de la justice, si confus et si chaotiques que fussent
les tableaux quils peignaient de lordre social tablir, les trois
rformateurs tombaient toujours daccord quune transformation
sociale devrait soprer sur la base de la proprit collective, du travail
partag, de la vie en commun. Cest par l que ces rformateurs, ces
critiques et ces philanthropes mritent le nom de socialistes que
lhistoire leur a donn.
Malheureusement leur socialisme ntait quun tissu de rves et
de dsirs, le produit de spculations et de constructions crbrales, le
rsultat de leurs rflexions et de leurs vux, une uvre dhumanit
et de philanthropie, une cration de leur bon cur, de leur noble
zle, de leur conscience pure. Sa ralisation devait venir den haut,
daprs un programme tabli qui tait dj prt dans leurs ttes
jusquen ses plus petits dtails. Le proltariat, compltement tranger
llaboration du plan, navait qu laccepter avec reconnaissance,
comme un prsent de leur sagesse et de leur bont. Ce socialisme
tait une utopie.
Qui ne serait ravi du gnie de Saint-Simon, de cet clair qui
fait jaillir mille penses blouissantes travers la lourde nue des

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KARL MARX

dissertations de lauteur sur la philosophie de lhistoire et sur les


thories sociales ! Qui ne serait boulevers par la critique pulvrisante avec laquelle Charles Fourier pousse ses charges passionnes
contre le bluff capitaliste ! Qui ne serait touch dmotion, qui ne
serait frapp denthousiasme devant labngation et lopinitret
avec lesquelles Robert Owen sait combattre pour ses ides contre
un monde de contradicteurs !
Et cependant Quel romantisme dans lespoir que le monde
puisse renatre dune recette labore davance par la cervelle dun
penseur ! Quelle navet que de croire que des usiniers, des agioteurs
et des banquiers vont se convertir par esprit de sacrifice pour aider
lhumanit se dlivrer du capitalisme ! Quel ridicule dans le fait
que lide ne soit venue personne quun nouvel ordre social plus
noble serait le rsultat dune volution historique que le proltariat
aurait raliser lui-mme et qui devrait, un certain moment, faire
volte-face en soubliant !
Cette ide-l tait distance infinie de toutes les conceptions de
lpoque. Elle manquait de toutes les conditions qui auraient pu la
rendre pensable. Limpuissance des thoriciens bourgeois penser
sur le plan de lvolution historique faisait delle une absurdit, tout
comme la faiblesse du proltariat et son insignifiance politique.
Et cependant elle devait tre pense, parce quelle fournissait la
seule clef du problme. Car cest la tche de la science de formuler
abstraitement ce dont lvolution a besoin sur le plan concret. Aussi
lide fut-elle pense.
Cest en elle que se concentre luvre formidable de Karl Marx.

KARL MARX
Il ne venait pas du proltariat. Il ntait pas sorti non plus des
rangs des socialistes utopistes.
Sa carrire navait pas t trace davance par sa naissance, sa
classe, son milieu ou sa formation. Elle ne se dcida que lorsquil
fit personnellement lexprience de la socit.

PRPARATION

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Il naquit Trves le 5 mai 1818. Depuis de longues gnrations


tous ses anctres, paternels et maternels, taient rabbins. Libre aux
thoriciens de lhrdit de conclure quil avait la sophistique et la
chicane dans le sang. On peut tout au moins assurer, sans ftichisme
pour leurs ides, que ses aeux staient entrans avec mthode et
succs au travail de lesprit et au raisonnement. Le petit-fils continua
cette tradition intellectuelle et marcha sur leurs traces.
Son pre ntait pas rabbin, mais avocat. Form par Voltaire et
Leibniz, il tait de culture franaise et allemande; les traditions de la
rvolution cohabitaient dans son esprit avec celles du grand Empire.
Politiquement, il prenait rang parmi les patriotes prussiens, mais
il y avait dans son temprament une modration dme probe et
cultive qui lui permettait de se contenter du programme dtre
homme honorable et bon citoyen. La mre tait une excellente
mnagre, sans autre grand talent desprit: elle napprit jamais
parler ni crire correctement lallemand.
Lorsque Karl atteignit lge de lcole obligatoire, son pre,
Herschel Marx, prit le nom dHenri Marx et se fit protestant avec
toute sa famille. Une conversion sopre rarement sans motifs
srieux. Surtout dans une famille si troitement attache par la
profession et les traditions aux croyances de ses anctres. Rien
de prcis ne nous renseigne sur les mobiles immdiats ou sur les
considrations qui dterminrent le pre Marx se faire chrtien
aprs la mort de sa mre. Mais nous savons combien le Juif tait
alors ha, surtout en Rhnanie: on le mprisait, on le fuyait, et rien
ntait si peu favorable que dtre Juif dans une carrire bourgeoise.
On peut donc supposer que cet homme doux et pacifique, aisment
accessible aux compromis, voult, en changeant de confession, non
seulement effacer du monde une ralit offensante pour lil
religieux du chrtien , mais encore assurer son fils une carte
dentre aux portes de la culture europenne .
Comme nous navons pas de tmoignages, comme nous ne
possdons aucune indication sur la prime jeunesse de Marx, nous
sommes tents dmettre encore quelques autres suppositions
propos de cette situation. Le petit Marx dut prendre conscience de sa

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KARL MARX

race de trs bonne heure, surtout grce aux traditions familiales, et


il se pourrait que lenfant ait vu dans son origine juive une sorte de
tort, de tache, de handicap, ds que le monde lui permit de comparer.
Peut-tre faut-il chercher l lorigine de lextraordinaire vhmence
qui marqua son dveloppement intellectuel. Son tonnante capacit
dassimilation, ses prodigieuses associations dides, sa surprenante
clairvoyance, sa vigueur dans lexgse et ltendue de son savoir
ne devraient alors tre considrs que comme des instruments
quil perfectionna dessein jusqu leur rendement maximum en
vue de compenser le handicap de sa race et de sa naissance dans
un domaine dune honorabilit et dun clat nettement reconnus.
On peut supposer galement que le dveloppement du caractre
de lenfant se trouva dtermin dans ses toutes premires lignes
par ces impressions de dbut. Autant le pre fut ravi des dons
magnifiques de son fils, autant il prouva dinquitude voir se
former un caractre dont lintransigeance combative et larrogante
duret ne pouvaient rencontrer dans sa propre nature ni intelligence
ni sympathie. Karl apprenait merveilleusement bien, mais il navait
pas un ami; il na jamais plus tard mentionn dun seul mot nul
de ses camarades de classe. Son esprit pera comme lclair tout
ce quon voulut lui apprendre, mais son cur ne fit jamais halte.
Toutes les forces de son me se bandaient sur le seul travail, le
rendement et le succs.
Rien ne contredit cette hypothse dans le fait que le jeune Marx,
qui tait dj dix-sept ans sur les bancs de la facult, se fiana
dix-huit, en pleine ivresse damour, avec Jenny de Westphalie,
une amie denfance de sa sur. Quand nous apprenons que cette
jeune fille appartenait la noblesse la plus considre de la ville,
que son pre tait haut fonctionnaire, et quelle passait pour une
personne de rare beaut et de grande culture, nous comprenons
immdiatement la fougueuse demande de Marx comme un geste
de conqurant, le morceau de bravoure dune nature qui vit de
prestige et tremble pour son amour-propre. Reprsentons-nous le
jeune Marx: il se trouve au seuil de lexistence, bard de science et
de diplmes, il brle dprouver ses forces, de sessayer sur les grands

PRPARATION

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problmes de la vie. Mais il hsite encore se faire pleine confiance,


se donner un satisfecit. Son anne Bonn na pas t entirement
satisfaisante. Il a caus une petite dception ses parents et aux amis
qui attendaient de lui une ascension rapide. Son pre lui a mme
propos de changer de spcialit et de sengager dans la physique et
la chimie. En de telles circonstances Karl Marx, dcourag, a besoin
dune preuve vivante de sa valeur et de sa supriorit. Il se la procure
en enlevant dun geste conqurant la jeune fille la plus belle, la plus
fte, la plus recherche de la socit. Son pre, dabord effray, finit
par taire ses objections. Le pre de sa fiance consent et noue avec
lui des relations plus intimes et plus cordiales. Cest ainsi que cette
tte chaude abat en se jouant des obstacles. Bouillant dorgueil et
damour-propre satisfait, il se dcerne lui-mme le certificat de
haute valeur dont il a besoin pour lquilibre de son me.
Bien des annes plus tard, en repassant par Trves o le pass
vient assaillir sa rverie, il crit encore sa femme en son amoureuse
vanit: On me demande chaque jour, de gauche droite, des
nouvelles de la plus belle fille de Trves, de la reine des anciens bals.
Il est diantrement agrable pour un homme de voir ainsi sa femme
continuer vivre dans la mmoire dune ville sous les traits de la
princesse enchante.

TUDES
la rentre de 1836, Marx alla suivre les cours de la Facult de
Berlin. Le rayonnement intellectuel de cette Facult tait immense ;
elle attirait toute la jeunesse dAllemagne. Les grands noms de
matres clbres, Hegel, Schleiermacher, Gans, Savigny et Alexandre
de Humboldt, lui composaient une aurole. Hegel surtout, et sa
philosophie, exeraient le plus grand prestige sur tous les esprits
de ce temps. Marx se spcialisa dans le droit sur les tiquettes de
lcole, sans toutefois le pratiquer que comme discipline infrieure
ct de lhistoire et de la philosophie . Il se jetait aussi, en dehors
des confrences, avec un zle dvorant, sur les sciences les plus

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KARL MARX

diffrentes et sur toutes les littratures, cherchant, gotant, ttant


partout. Il lisait, notait, traduisait, apprenait les langues trangres,
se perdait sur des chemins solitaires, allait chercher au loin leau des
sources caches, escaladait les rocs les plus abrupts, visait les cimes
inaccessibles. Aux heures de paix et de recueillement il panchait ses
nostalgiques rveries pour sa lointaine bien-aime dans une foule
de pomes, gauches produits, dailleurs, dun zle constructeur et
dune rhtorique raisonneuse, plutt qupanouissement dune
vraie vocation potique.
Il navait parcouru Hegel qu vol doiseau et ne connaissait
gure que des fragments de sa philosophie; elle ne lui avait rien
dit de bon . Il pressentait quavec Hegel, pour qui, loppos du
matrialisme, lIde oriente le devenir universel, pour qui le contenu
de lexprience et le mouvement rythm de lhistoire suivent de
lactivit rgle de lEsprit universel et absolu, et qui affirme lidentit
mtaphysique de la Pense et de ltat, il sentait quavec cet Hegel
il faudrait bien quil sexpliqut un jour. Mais il restait encore
tremblant devant lnormit de cette audace. Et il senttait dans
une lutte de plus en plus faustienne contre lui-mme, contre la
philosophie traditionaliste et contre la grandeur monumentale du
systme hglien. Une lettre crite son pre le 10 novembre 1837
dans un grand mouvement de fivre, et toute traverse dexplosions
extatiques, nous renseigne sur ses humeurs:
Berlin, le 10 novembre 1837.
Pre chri,
Il est des moments dans la vie qui, semblables des bornes frontires, se
dressent au terme dun temps coul, mais dsignent en mme temps, avec
prcision, une direction nouvelle.
Parvenus ce tournant, nous ressentons le besoin de contempler, avec le
regard daigle de la pense, le pass et le prsent, afin de prendre conscience de
notre vraie position. Bien mieux, lhistoire elle-mme se plat ces rtrospectives et ces jeux de miroir, donnant limpression de rgresser et de stagner,
alors quelle saccorde seulement un rpit pour se comprendre elle-mme et
percer le sens de sa propre action, laction de lesprit.

PRPARATION

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Dans de pareils moments, lindividu, lui, devient lyrique, car chaque


mtamorphose est tantt chant du cygne, tantt ouverture dun grand
pome nouveau qui cherche se cristalliser travers lclat de couleurs
encore vanescentes ; et pourtant, nous aimerions lever un monument
aux choses dj vcues afin quelles regagnent, dans nos sentiments, la place
quelles ont perdue pour laction. Mais o trouveraient-elles un havre plus
sacr que dans le cur des parents, ce juge le plus clment, ce compagnon
le plus dvou, ce soleil de lamour dont la chaleur rchauffe le centre le
plus intime de nos aspirations ! Ce qui est dplaisant et blmable, comment
obtiendrait-il mieux loubli et le pardon que sil devient manifestation dun
tat absolument ncessaire ? Comment, du moins, le jeu souvent odieux du
hasard, de lgarement de lesprit pourrait-il mieux chapper au reproche de
provenir dun coeur monstrueux ?
Si donc, au terme dune anne passe ici, je contemple les vnements qui
lont marque et rponds ainsi, mon pre chri, ta si bonne, si bonne lettre
dEms, quil me soit permis dexaminer mon existence du mme regard dont
je considre la vie en gnral: comme lexpression dune activit intellectuelle
qui tend se donner une forme multiple, dans le domaine du savoir, de lart
ou des rapports privs.
Quand je vous ai quitts, un monde nouveau tait n pour moi, le monde
de lamour, dun amour dabord ivre de nostalgie et vide desprance. Mme
le voyage Berlin qui, en dautres circonstances, met ravi au plus haut point
et incit la contemplation de la nature, enflamm de joie de vivre, ma laiss
froid. Pis, il ma mis de trs mauvaise humeur, car les rochers que je voyais
ntaient pas plus abrupts, plus hautains que les sensations de mon me, les
grandes villes pas plus vivantes que mon sang, les tables dauberge pas plus
surcharges, plus indigestes que les provisions de chimres que je portais, et
lart, enfin, pas si beau que Jenny.
Arriv Berlin, jai rompu toutes les anciennes relations, fait sans plaisir
quelques rares visites et cherch me plonger dans la science et lart.
Vu mon tat desprit dalors, il tait fatal que la posie lyrique ft mon
premier projet, ou du moins le plus agrable, le plus immdiat; mais mon
ancienne position et toute ma formation furent cause que cette posie fut
purement idaliste. Mon art, qui fut mon ciel, devint un au-del tout aussi
lointain que mon amour. Toute ralit sestompe et toutes ces brumes se

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KARL MARX

perdent dans linfini: attaques contre le prsent, un chaos de sentiments diffus,


rien de naturel; tout tait fiction lunaire, parfait contraste avec tout ce qui est
et tout ce qui doit tre; des rflexions rhtoriques au lieu dides potiques,
mais peut-tre aussi une certaine chaleur du sentiment et la recherche de
lenvole caractrisent tous les vers des trois premiers volumes que jai envoys
Jenny. Limmensit du dsir qui ignore les frontires clate en une varit
de formes et fait en sorte que les vers se changent en verbiage.
Or, la posie devait tre accompagnement, et rien dautre; il me fallait
tudier le droit, mais je ressentais avant tout le dsir de me mesurer avec la
philosophie. Combinant les deux, je travaillais tantt Heineccius, Thibaut et
les sources, sans le moindre esprit critique, en collgien, traduisant par exemple
les deux premiers livres des Pandmies, tantt je cherchais faire passer une
philosophie du droit travers le domaine du droit. En guise dintroduction,
je plaai quelques propositions mtaphysiques et menai ce malheureux opus
jusquau droit public, travail de prs de 300 feuilles dimpression.
Ce qui sy manifestait de manire bien troublante, ctait avant tout
cette opposition du rel et de lidal qui caractrise lidalisme; il en rsulta
le plan maladroit et erron que voici: venait dabord ce que je baptisais
gnreusement la mtaphysique du droit, cest--dire des principes, rflexions,
concepts sans aucun lien avec le droit rel ni avec aucune forme relle du
droit; exactement comme chez Fichte, ceci prs que mon travail tait plus
moderne et moins profond. quoi sajoutait la forme peu scientifique du
dogmatisme mathmatique, o lon voit le sujet tourner en rond, ratiociner
linfini, sans que la matire mme spanouisse pleinement en une forme
vivante: tout cela constituait demble un obstacle lintelligence du vrai.
Le triangle permet au mathmaticien de construire et de dmontrer; il nen
demeure pas moins une reprsentation dans ltendue et ne se dveloppe pas
pour devenir quelque chose de diffrent; il faut le placer ct dautres figures,
et cest alors que sa position se modifie, ces rapprochements divers lui confrant
dautres relations et vrits. En revanche, dans les manifestations concrtes
du monde vivant de lesprit que constituent le droit, ltat, la nature, toute
la philosophie, il en va tout diffremment: l, il faut toiser lobjet lui-mme
dans son volution, sans y introduire des divisions arbitraires, car cest la
raison mme de lobjet de poursuivre sa route, avec ses contradictions, et de
trouver en elle-mme son unit.

PRPARATION

25

Venait ensuite, comme seconde partie, la philosophie du droit, cest--dire,


selon ma conception dalors, lexamen de lvolution des ides dans le droit
romain positif; comme si, dans son dveloppement thorique (et non dans
ses dterminations purement concrtes), le droit positif pouvait tre autre
chose, une chose distincte de la gense du concept de droit, qui devait tre
pourtant lobjet de la premire partie !
Or, cette section, je lavais, par-dessus le march, divise en jurisprudence
formelle et jurisprudence matrielle, la premire devant analyser la forme pure
du systme dans sa succession et dans sa cohsion le plan et lconomie du
systme , la seconde sattachant dcrire le contenu, la fixation de la forme
dans son contenu. Jai partag cette erreur avec M. von Savigny, comme jai
pu le constater plus tard en lisant son savant ouvrage sur la proprit. []
Mais quoi bon encore noircir des pages de choses que jai moi-mme
rejetes ? crit avec une prolixit lassante, tout ce travail abonde en divisions
trichotomiques et abuse de la manire la plus barbare des conceptions romaines
afin de les faire entrer cote que cote dans mon systme. Au demeurant,
je me suis pris de la matire que jai, dune certaine faon tout au moins,
commence dominer.
Ayant termin le droit priv matriel, je compris que tout cela tait faux
et que le schma fondamental en tait bien proche de celui de Kant, bien
quil sen cartt compltement dans le dtail. Une fois de plus, il mapparut
clairement quil est impossible daboutir sans philosophie. Je pouvais donc,
la conscience tranquille, me jeter derechef dans ses bras et jentrepris dcrire
un nouveau systme mtaphysique; ce travail termin, jtais contraint den
reconnatre labsurdit, tout comme linanit de tous les efforts passs.
Simultanment, javais pris lhabitude de noter des extraits de tous les
livres que je lisais, par exemple du Lacoon de Lessing, de lErwin de Solger,
de lHistoire de lart de Winckelmann, de lHistoire allemande de Luden, tout
en griffonnant, par endroits, des rflexions. En mme temps, je traduisais la
Germania de Tacite et les Libri tristium dOvide, et je me mis tout seul, cest-dire sans laide de grammaires, apprendre langlais et litalien, sans grands
rsultats jusquici. Je lus le Droit criminel de Klein, ses Annales et tout ce quil
y a de rcent dans la littrature, mais cela en passant.
la fin du semestre, je recherchai de nouveau les danses des muses et
la musique des satyres, et dans ce dernier cahier dj, que je vous ai envoy,

26

KARL MARX

lidalisme transparat travers un humour forc (Scorpion et Flix), drame aussi


fantastique que rat (Oulanem) pour finalement tourner court et se changer
en un art purement formel, le plus souvent dpourvu de sujets exaltants et
de son lan dans le cheminement des ides.
Et pourtant, ces derniers pomes sont les seuls o soudain, comme par un
coup de baguette magique hlas ! ce coup dabord mcrasa , le royaume de
la vraie posie mapparut en un clair, tel un lointain palais des fes, tandis
que toutes mes crations svanouissaient dans le nant.
Quavec ces occupations multiples jaie d, tout au long du premier
semestre, passer bien des nuits blanches, livrer maints combats, subir maintes
impulsions intrieures et extrieures; qu la fin, je nen sois pas sorti plus
enrichi, ayant entre-temps nglig la nature, lart, le monde et rebut mes
amis, voil la rflexion que mon corps semblait faire. Cest alors quun mdecin
me conseilla un sjour la campagne, et ainsi, traversant pour la premire
fois la ville dans toute sa longueur, je parvins la porte qui mne Stralow.
Je ne me doutais pas que le gringalet anmi que jtais allait se changer en
un homme au corps robuste et muscl.
Un rideau tait tomb, mon saint des saints dchir, et il fallait y installer
de nouveaux dieux.
Parti de lidalisme que, soit dit en passant, javais confront et nourri avec
celui de Kant et de Fichte, jen arrivai chercher lide dans le rel mme. Si les
dieux avaient autrefois habit au-dessus de la terre, ils en taient maintenant
devenus le centre.
Javais lu des fragments de la philosophie de Hegel, dont la grotesque et
rocailleuse mlodie mindisposait. Je voulus, une fois encore, plonger dans
locan, mais avec lintention bien arrte de trouver la nature spirituelle
aussi ncessaire, concrte et harmonieuse que la nature corporelle, de ne
plus mexercer des tours descrime, mais de ramener au grand jour la perle
des perles.
Jcrivis un dialogue de prs de vingt-quatre feuilles: Clanthe ou le point de
dpart et lavancement ncessaire de la philosophie. Lart et la science, qui avaient
suivi des chemins tout fait opposs, sy rejoignaient tant bien que mal et,
voyageur alerte, je mattaquais luvre mme, une analyse philosophicodialectique de la divinit, telle quelle se manifeste comme concept en soi,
comme religion, comme nature, comme histoire. Ma dernire proposition

PRPARATION

27

tait le commencement du systme hglien, et ce travail, pour lequel je me


suis quelque peu familiaris avec les sciences naturelles, avec Schelling, avec
lhistoire, qui ma caus dinterminables casse-tte et qui est crit si concinne,
si artistement ( vrai dire, ce devait tre une nouvelle logique), qu cette
heure je ne puis gure my retrouver, cet enfant de mon cur, choy au clair
de lune, me porte, fourbe sirne, dans les bras de lennemi.
De dpit, jai t quelques jours incapable de penser quoi que ce soit, je
sillonnais comme un fou le jardin des bords de la Spre dont leau sale lave
les mes et dilue le th , jallai mme une partie de chasse avec mon logeur,
je menfuis Berlin, prt embrasser tous les portefaix rencontrs au passage.
Peu aprs je me suis concentr sur des tudes positives: la Proprit
de Savigny, le Droit pnal de Feuerbach et de Grolmann, le de verborum
significatione de Cramer, le Systme des Pandectes de Wening-Ingenheim,
la doctrina Pandectarum de Mhlenbruch (que je suis encore en train dtudier),
enfin quelques titres daprs Lauterbach: la procdure civile et surtout le
droit ecclsiastique, dont jai lu et compil presque entirement dans le
texte la premire partie, la concordia discordantium canonum de Gratien, tout
comme lappendice, les Institutiones de Lancelotti. Puis jai traduit en partie
la Rhtorique dAristote, lu le de augmentis scientiarum du clbre Bacon de
Verulam, me suis beaucoup occup de Reimarus dont jai mdit avec dlices
louvrage sur les instincts artistiques des animaux ; je me suis attel aussi
au droit germanique, en y glanant principalement les capitulaires des rois
francs et les brefs que les papes leur adressaient. Chagrin par la maladie de
Jenny et le naufrage de mes entreprises intellectuelles, dvor par la rage de
me trouver dans lobligation de faire mon idole dune pense que je hassais,
je tombai malade, comme je te lai dj crit, pre chri. Une fois rtabli, jai
brl tous mes vers, toutes les bauches de nouvelles, etc., mimaginant que je
pourrais y renoncer totalement jusqu prsent, je nen ai pas encore fourni
la preuve contraire, il faut le reconnatre.
Pendant mon indisposition, javais tudi Hegel du dbut jusqu la fin, en
mme temps que la plupart de ses disciples. Grce des rencontres avec des
amis Stralow, je fus ml un Doktorklub dont faisaient partie quelques
privatdozents et le plus intime de mes amis berlinois, le Dr Rutenberg. L,
mainte opinion contradictoire se fit jour dans la discussion, et je mattachai
moi-mme, de plus en plus, la philosophie universelle du temps prsent,

28

KARL MARX

laquelle javais pens chapper. Mais toute mlodie stait tue, et je fus
pris dune vritable rage dironie, chose invitable, aprs tant de ngations.
Le silence de Jenny vint sy ajouter, et je neus de cesse que je neusse rachet la
modernit et la position de la mthode scientifique de ce temps par quelques
mchantes productions telles que la Visite , etc.
Pardonne-moi, si le rcit que je tai fait de tout ce dernier semestre manque
de clart, si jai vit les dtails et estomp les nuances; cest, cher pre, que
je dsire ardemment te parler du prsent.
M. v. Chamisso ma fait parvenir un billet bien insignifiant o il massure
qu il regrette de ne pouvoir utiliser mes envois, lAlmanacb ayant t imprim
depuis longtemps dj . Ce billet, je lai aval, de dpit. Le libraire Wigand
a transmis mon projet M. Schmidt, diteur de la firme Wunder qui vend
du bon fromage et de la mauvaise littrature. Ci-joint la lettre de Wigand, le
second na pas encore rpondu. Cependant, je ne renonce nullement ce projet,
dautant moins que toutes les clbrits esthtiques de lcole hglienne,
sollicites par le privatdozent Bauer qui joue un grand rle parmi eux, et par
mon coadjuteur Rutenberg, ont promis leur collaboration.
Pour ce qui est dune carrire camralistique, mon cher pre, jai fait
rcemment la connaissance dun assesseur du nom de Schmidthnner qui
ma conseill de morienter aprs mon troisime examen de droit vers la
magistrature, ce qui me conviendrait dautant mieux que je prfre rellement
la jurisprudence toute science de ladministration. Ce monsieur me dit
quil avait, et avec lui bien dautres du Tribunal suprme de Mnster, en
Westphalie, avanc en trois ans au rang dassesseur, sans grande difficult,
en travaillant beaucoup, sentend; car ici les promotions ne sont pas aussi
strictement rglementes qu Berlin et ailleurs. Plus tard, lorsque, comme
assesseur, on est promu docteur, il y a de bien meilleures chances de dbuter
immdiatement comme professeur adjoint, ce qui, Bonn, est arriv M.
Gartner, auteur dun ouvrage mdiocre sur les codes provinciaux, dont on sait
seulement quil se rclame de lcole des juristes hgliens. Mais ne serait-il
pas possible, mon pre bien-aim, den discuter avec toi de vive voix ? Ltat de
sant dEduard, la maladie de maman chrie, ton indisposition, dont jespre
que tu ne souffres pas trop, tout cela ma fait souhaiter ou plutt me fait
presque une obligation daccourir auprs de vous. Je serais dj parmi vous
si je navais dout dobtenir ta permission, ton acquiescement.

29

PRPARATION

Crois-moi, trs cher pre, nul dessein goste ne me pousse (et pourtant, je
serais heureux de revoir Jenny), mais une ide me travaille, et je me garderai
de lexprimer. Ce serait mme, maints gards, une dcision pnible mais,
comme me lcrit ma douce, mon unique Jenny, ces considrations seffacent
toutes quand il sagit daccomplir des devoirs qui sont sacrs.
Je te prie, cher pre, quoi que tu dcides, de ne pas montrer ce feuillet
maman, notre ange. Mon arrive inattendue pourrait peut-tre contribuer
au rtablissement de cette admirable, cette noble femme.
La lettre que jai crite petite maman a t rdige longtemps avant que
marrivent les chres lignes de Jenny, si bien que, sans le vouloir, jai peut-tre
trop parl de choses qui ne convenaient gure.
Jespre que les nuages qui assombrissent la vie de notre famille se dissiperont peu peu, et quil me sera donn moi-mme de souffrir et de pleurer
avec vous. Peut-tre pourrai-je ainsi montrer auprs de vous ma sympathie
sincre et profonde, lamour infini que souvent je ne sais exprimer que si
maladroitement. Jespre que toi aussi, pre toujours aim, songeant aux
tribulations incessantes de mon me, tu pardonneras les garements apparents
du cur assourdi par les bruits de lesprit au combat. Jespre que, bientt, tu
seras compltement rtabli, et que je pourrai moi-mme te serrer sur mon
cur et mouvrir toi entirement.
Ton fils ternellement aimant,
Karl M.
Pardonne, pre chri, mon criture illisible et ce style affreux. Il est bientt
quatre heures, la chandelle vient de steindre et mes yeux se troublent. Je
suis en proie une vive inquitude et ne pourrai apaiser les esprits irrits
avant de me retrouver parmi vous.
Je ten prie, salue de ma part ma douce, ma noble Jenny. Douze fois jai
relu sa lettre, et toujours jy dcouvre des charmes nouveaux. Cest tous
les gards, par le style et le reste, la plus belle lettre que je puisse imaginer
venant de dames. 1

1. K. MARX, Lettre de Marx son pre (1837) in uvres III, Philosophie, Paris, Gallimard,
Bibliothque de la Pliade, 1982, p. 1370-1379.

30

KARL MARX

Marx se retournait donc, aux termes de sa lettre, contre le


formalisme et les spculations abstraites de la philosophie idaliste
traditionnelle. Cette philosophie isolait la pense des phnomnes
de la nature. Daprs elle lIde, principe directeur de lunivers,
se tenait en dehors de la ralit et du monde de lexprience.
La ralit ne jouait quun rle de pte ptrir, ctait un simple
moyen plastique dont la Raison se servait pour se manifester.
Marx, maintenant, cherchait lIde dans la ralit elle-mme,
il essayait de len faire sortir. Mais en abandonnant ainsi le point
de vue que dfendaient les philosophes idalistes, il venait involontairement, et mme son corps dfendant, se jeter dans les bras
de Hegel. Car, tout idaliste quil ft, Hegel avait dj surmont
lopposition de ltre et de la pense et les avait fondues dans
lunit. Le rel ntait plus pour lui le simple objet de la raison,
la masse passive quanime lesprit ; il voyait au contraire dj dans la
pense un rsultat de lvolution de la nature, il concevait le monde
de lexprience comme le dveloppement vivant et spontan de
lIde, leffet positif de lesprit universel oprant suivant une loi
propre. Il avait ramen les regards du philosophe des zones vides
de labstraction pure au monde de la ralit.
videmment, Hegel stait arrt l. Lunit de ltre et de la
pense gardait chez lui un caractre purement mtaphysique. Marx,
intrieurement, se rebellait l contre. Son intrt, entirement
concentr sur lintelligence du rel et tranger toute mtaphysique, commenait voir l le dfaut de la cuirasse de lidalisme
hglien, deviner la prise qui permettrait de labattre. Lide le
piquait. Quelle tche que de faire mordre la poussire ce gant
de lempire de la pense ! Quel triomphe ne couronnerait-il pas
le succs dune telle entreprise ! Marx commena examiner le
monde avec le regard du critique et contrler la valeur du schma
hglien sur la ralit dans laquelle il vivait. Son il sexera, sa
perception saffina. Les moments se multiplirent qui nourrirent
en lui lide de dtrner un jour Hegel. Lespoir de rsoudre le
problme devint de plus en plus tentant et de plus en plus justifi.
Marx examina le but dun il qui ne cillait pas, et, avec toute

PRPARATION

31

la fougue, le zle et lesprit de suite qui caractrisaient sa nature,


il passa lexcution.

JEUNES HEGELIENS
La philosophie de Hegel tait ne au moment de lessor de la
bourgeoisie allemande. La considration sociale qui arrivait alors la
classe bourgeoise avec le progrs conomique, et la conscience quelle
prenait delle-mme, avaient trouv leur expression reprsentative
dans le monument hglien. Tout ce qui est rel est rationnel,
tout ce qui est rationnel est rel. On avait transpos le principe, et
bti un tat du droit qui apparaissait comme la ralisation mme
de lide morale, la chose raisonnable en soi.
Prs de vingt ans avaient pass depuis. La Ralit de ltat bourgeois et de lordre capitaliste avait eu maintes fois loccasion de
saffirmer dans le domaine pratique. Et on sapercevait maintenant
que ralit et ide, tre et raison taient spars par des gouffres.
La vie ne connaissait pas le truc philosophique de lidentit mtaphysique de lexistence et de lide. Lide morale qui sincarnait
dans le chef de la monarchie stait mise en contradiction de plus
en plus flagrante avec les ncessits de vie et dvolution de la
masse compacte qui commenait dvelopper ses propres ides
dans un sens contraire celui de la conscience morale officielle.
La monarchie prussienne avait beau faire de lhglianisme sa
philosophie dtat, elle navait pu slever au rang dtat moral au
vritable sens hglien. En face de la ralit de la situation politique
et sociale on voyait se dresser lidal rclam par les utopistes, les
Saint-Simon, les Fourier, les Owen.
Ce ntaient pourtant pas les contrastes sociaux ni les contradictions politiques qui avaient attir dabord les regards de Marx. Plus
son aise dans le monde thorique il remarquait surtout les erreurs
et les dissonances qui naissaient de lemploi de la pense hglienne
sur le plan intellectuel et philosophique. Dans latmosphre de ce
Club des Docteurs que frquentaient les lves de Hegel, son sens

32

KARL MARX

critique acqurait une acuit qui lui permettait de discerner de plus


en plus nettement ses divergences avec le matre et la direction de
sa propre volution.
Un mouvement idologique qui, dans le domaine religieux, fut
accueilli par de violents remous de la critique et de lopposition,
vint se greffer sur ces circonstances.
La rvolution de Juillet avait branl jusquen Allemagne la
paix tombale de Metternich, provoquant mme et l des mutineries, des meutes dtudiants et des rvoltes quon avait crases
coups de crosses et grand renfort de menottes. On avait remis
la muselire une presse impertinente, calm les professeurs et les
instituteurs coups de trique sur lestomac et purifi les Universits
de linfection librale et rvolutionnaire. Le comit central denqute
de Mayence tait revenu, contre les dmagogues, aux pratiques
de soutien de ltat qui consistaient dans la perscution. Une
confrence des ministres de Prusse, dAutriche et de Russie, Teplitz,
et une rencontre de leurs monarques Kniggrtz, avaient restaur
solennellement linquisition de la Sainte-Alliance. Une confrence
viennoise des ministres avait sanctionn les svrits aggraves de
la dictature ractionnaire.
On sy tait principalement trouv daccord que, pour ramener
lhumble obissance les masses tombes en rbellion, il serait utile
demployer, outre le knout et le carcan, les narcotiques religieux
dose force. La cour de Prusse, docile linfluence croissante du
prince Guillaume, se drapait de tous les oripeaux du romantisme
mdival; elle possdait lambition de prendre la tte de ce mouvement dapaisement et de faire marcher la premire la gendarmerie
ecclsiastique. Ctait delle que les Rveills et que les Muets
du Pays avaient fait leur quartier gnral. Ctait l que la question
sociale se rsolvait coups de psaumes, de prires et dadorations,
de petits tracts et donctueuses litanies. Des gnraux de sacristie,
des fonctionnaires qui roulaient des yeux blancs, et de gmissants
archevques se runissaient dans son sein en un chur agrable
Dieu pour sauver ltat de la ruine. Les intellectuels sortis de lcole

PRPARATION

33

de Hegel opposrent cette peste pitiste la froide protestation


dune analyse critique de la lgende chrtienne.
Un jeune Souabe, nomm David-Frdric Strauss, publia en
1835 une Vie de Jsus dans laquelle, revenant au rationalisme des
Lumires bourgeoises, il dpouillait les vangiles de toute aurole
historique. Il ny voyait, daprs de savants documents, quun mythe,
un tissu de lgendes, une pope sciemment forge par la premire
communaut chrtienne dans une extase de dvotion. Les fidles
en frmirent, mais le succs fut incroyable. Louvrage ouvrit une
re de recherches critiques.
Le livre et toutes les questions qui se posaient son propos
furent naturellement, dans le Club des Docteurs, lobjet de discussions passionnes. Les membres de ce club, des directeurs dcole,
littrateurs, chargs de cours, jeunes hgliens de pied en cap, se
considraient comme lavant-garde du mouvement; ils salurent
avec joie le premier coup de lance de ce combat philosophique
qui faisait partout aiguiser les pes contre le romantisme et la
mmerie. Le coup ntait mme, leur got, ni assez droit ni assez
mortel. Et Bruno Bauer, charg de cours lUniversit de Berlin,
espoir le plus brillant de la postrit hglienne, entra en lice
contre Strauss. Leur conflit , comme lexposa plus tard Engels
dans son ouvrage sur Ludwig Feuerbach, revtit lapparence dune
bataille philosophique entre la Conscience et la Substance :
le problme senfla follement; il ne fut plus question de savoir si les
histoires miraculeuses des vangiles taient nes de la formation
inconsciente dun mythe dans le sein de la premire communaut
chrtienne ou si elles avaient t sciemment fabriques par les
vanglistes eux-mmes, mais si lhistoire universelle tait rgie
par la Conscience ou la Substance ; et finalement on vit venir
Stirner, le prophte de lanarchisme moderne, qui renchrit encore
sur Bauer avec son Unique souverain, plus souverain que la
Conscience souveraine.
Cette controverse devint pour Bauer le pivot de tous ses travaux.
Il ne laissa plus tomber le sujet; il poursuivit, aiguisa et approfondit
la critique inaugure par David Strauss. Si sa Critique de lHistoire

34

KARL MARX

vanglique de 1841 se contentait encore de voir dans les vangiles le


produit de lamour-propre de Marc, premier en date des vanglistes
et de rechercher ses sources grecques, grco-latines et grco-alexandriniennes, Le Christianisme Rvl, de 1843 (dont la publication fut
touffe dans luf, puis puise et reprise seulement ces derniers
temps) poussa lide jusqu lantithologie et lathisme. Son Origine
du Christianisme, publi trente annes plus tard, dit que les esprits
crateurs du christianisme primitif ne furent pas Jsus et Paul, mais
Snque et Philon.
Les passes darmes philosophiques et les disputes religieuses eurent
un second rsultat chez les Jeunes Hgliens: elles amenrent la cration des Hallische Jahrbcher, conues pour tre lorgane du nouveau
mouvement. Arnold Ruge, leur fondateur, charg de confrences
Halle, ntait ni un penseur profond, ni un esprit bien rvolutionnaire.
Il avait, la vrit, d purger six ans de prison comme dmagogue
perscut , mais ses convictions nen taient pas devenues plus
fermes ni son caractre plus consquent. Il rendit toutefois le plus
prcieux service laffranchissement des esprits en mettant sa tribune
leur disposition. La raction de plus en plus forte, qui remplissait
les chaires dhommes noirs et poursuivait des vexations de sa censure
tous les organes incommodants, lobligea dmnager. Il dut aller
de Halle Dresde et les Hallische Jahrbcher devinrent les Deutsche
Jahrbcher. Ce ntait pas simple changement de titre ni dplacement
gographique; il y eut aussi progrs dans lpret du ton et la qualit
des articles. Strauss, qui avait domin dans les Hallische Jahrbcher,
fut relay par Bruno Bauer et Ludwig Feuerbach.

BAUER ET FEUERBACH
Bauer, pris par un nouveau duel, cette fois avec Hengstenberg,
chef de lorthodoxie berlinoise, avait quitt Berlin pour Bonn.
Il emportait en poche une promesse dAltenberg, son protecteur,
le ministre des Cultes, qui lui permettait desprer que, de charg
de confrences, il deviendrait bientt professeur titulaire dans sa

PRPARATION

35

nouvelle Facult. Mais Altenberg mourut; la dernire influence de


la tradition hglienne disparaissait en mme temps que lui. Il eut
pour successeur Eichhorn, un ministre ractionnaire, entirement
aux mains des dvots. Ce changement rduisit nant tous les
espoirs que fondait Bauer sur sa carrire universitaire, et dautant
plus radicalement que sa collaboration aux Jahrbcher de Ruge et
son point de vue extrmiste dans les questions de thlogie navaient
pas contribu lui faire des amis parmi les gens de la Facult. Par
surcrot, ce fut cette poque que parut sa Critique de lHistoire des
Synoptiques qui dchana une tempte dindignation. Bauer fut
relev de ses fonctions et le ministre restreignit par dcret la libert
de lenseignement dans toutes les Unversits.
Les projets de Marx tombaient leau du mme coup. Il navait
jamais song srieusement tudier en vue dun gagne-pain. Mais
son pre tait mort en 1838 et le souci quil avait de sa mre et de
sa fiance lui avait montr la ncessit de sassurer une situation
stable. Ctait alors quil avait pens suivre Bonn son ami Bauer
pour se faire nommer charg de confrences et, peut-tre, fonder
aussi une revue. Il navait encore pass aucun des examens de droit
et ne possdait pas de diplme de docteur. Il prouvait lendroit
des tudes et des examens universitaires une rpugnance que Bauer
cherchait dissiper de son mieux par dincessantes exhortations:
Finis-en donc une bonne fois , lui crivait-il, avec toutes ces
indcisions, cesse de retarder constamment laccomplissement dune
formalit stupide, dpche-toi de liquider cette petite farce. Finalement, Marx prit son courage deux mains, crivit une thse sur
les divergences de Dmocrite et dEpicure quant la philosophie
de la nature, et conquit in absentia son grade de docteur Ina,
en 1841. Malheureusement, Bauer neut pas de chaire attitre et
Marx dut cesser de songer la carrire universitaire. Quant la
revue, latmosphre asphyxiante de la politique ractionnaire ne
lui laissait aucun espoir de voir le jour. Bauer retourna Berlin
et se consacra passionnment aux Deutsche Jahrbcher de Dresde.
Mais alors que Bauer, comme Strauss, ne cherchait qu lucider la
question des origines du christianisme, Feuerbach, sautant un palier,

36

KARL MARX

mettait carrment en discussion lessence mme de ce christianisme.


Ludwig Feuerbach, fils dAnselme Feuerbach le grand criminaliste,
et disciple de Hegel, avait t contraint de lcher sa situation de
charg de cours Erlangen la suite de publications extrmistes
qui, tombes sous le coup de la censure, ne lui laissaient plus aucun
espoir dans la carrire de lenseignement. Il vivait loin du monde
dans une retraite champtre et sadonnait entirement des travaux
philosophiques qui lloignaient de plus en plus de Hegel. Il avait
crit une critique de la philosophie hglienne qui tait parue en
1839 et dnonait lEsprit Absolu de Hegel comme le ci-devant
esprit de la Thologie ; il ne voyait plus en Hegel quun revenant
de la mtaphysique, la Thologie faite Logique , une mystique
rationaliste . Quand Hegel enseignait, disait-il en cette uvre,
que la nature tait louvrage de lIde, il ne faisait que donner un
dguisement philosophique la phrase de la Bible qui dit que Dieu
cra le monde. LEsprit Absolu, selon Feuerbach, ntait autre en
ralit que lesprit fini et subjectif de lhomme, pens seulement dans
labstrait. Si lesprit absolu, comme le disait Hegel, se manifestait
dans lart, la religion et la philosophie, cela ne pouvait signifier
quune chose, savoir: que religion, art et philosophie taient le
summum et labsolu de lesprit humain. Il retournait ainsi dune
main impitoyable tout le schma du monde hglien. La nature et la
ralit cessaient chez lui dtre des alinations , des dgradations
de lIde. Elles devenaient autonomes et reprenaient une valeur
propre. Lhomme passait au premier plan et se voyait muni de pleins
pouvoirs, mme dans le domaine religieux. De simple objet quil
tait jusqualors il se voyait promu au rang de sujet. Le matrialisme
montait sur le trne.
Mme point de vue, chez Feuerbach, en philosophie religieuse.
Partant de lhomme, il explore les relations dont le tissu se prsente
comme la religion. Selon lui, en dehors de toute philosophie,
lhomme est ltre le plus haut pour lhomme, la fois dbut, centre
et fin de la religion. Les ides sont des reflets de la nature, les dieux
de simples crations de limagination humaine, personnifications
de sentiments humains que lon a idalises et loges au ciel. La

PRPARATION

37

religion ? Ce sont les rapports de sentiments, les rapports de cur


dhomme homme. La base de toute thique nest autre que le
rapport du Moi au Toi.
LEssence du Christianisme, qui dveloppait cette ide pour la
premire fois, parut en 1841. Il fit leffet dune dlivrance. Le ban
hglien tait rompu. Toutes les contradictions paraissaient dissipes.
On svadait de la rgion des Ides, on atterrissait sur le sol. Il faut ,
crit Engels auquel, dans le mme temps, Feuerbach rvlait la vraie
vie de lhomme , il faut avoir prouv soi-mme limpression
de dlivrance que procure cet ouvrage pour pouvoir sen faire une
ide. Lenthousiasme fut gnral: nous fmes tous immdiatement
feuerbachiens. Marx ne fut pas moins enthousiaste.
Qui a balay la dialectique des concepts, termin la guerre des dieux ?
Cest Feuerbach. Qui a plac lhomme sur le trne occup par lancien fatras
et par la conscience infinie ? Feuerbach et le seul Feuerbach. Cest Feuerbach
qui, le premier, parachevant et critiquant Hegel du point de vue hglien
lui-mme, et rendant lhomme rel la place de lEsprit mtaphysique absolu,
porta la critique religieuse jusqu son point de perfection et, du mme coup,
jeta magistralement les bases de toute critique de la spculation hglienne
et, dune faon plus gnrale, de la mtaphysique elle-mme.

Telle fut lapprobation lyrique qui sortit de la plume de Marx.

ESSOR RVOLUTIONNAIRE
La suppression des dieux et des attaches de lhomme avec le
monde surnaturel ne pouvait pas en rester l ; elle dborda le
domaine religieux et le plan de la philosophie.
Une fois lautorit atteinte, le dualisme mis en doute et le droit
de la tradition contest, on ne pouvait plus sarrter dans la voie des
consquences. Le monarque absolu du ciel devait ncessairement
entraner dans sa chute le monarque absolu de la terre. La faillite
de lIde souveraine ddora laurole de ltat de droit divin. Les
hommes ayant fait lexprience quils taient assez forts pour se

38

KARL MARX

crer des dieux ne reculrent plus devant lide quils pouvaient


galement crer leurs conditions de vie sociale et politique sans
aucune sanction cleste.
Ce fut ainsi que les jeunes Hgliens, simples champions de la
thorie, sengagrent dans le domaine pratique pour essayer de
raliser une politique laquelle ils taient venus pour ainsi dire
inconsciemment, pour des raisons dautre nature, pousss par lesprit
de suite et la philosophie.
Ltat prussien prouvait nettement que ralit et raison ne
concident pas toujours, malgr la leon de Hegel. Les exigences
de la ralit et les vues du gouvernement divergeaient de faon de
plus en plus criarde depuis la rvolution franaise de juillet. Ruge
avait, plusieurs reprises, rappel dans les Hallische Jahrbcher que
ltat constitutionnel ntait pas encore obtenu, que le maintien
de la censure ruinait le crdit de lesprit et de la science, et que la
rvision des chartes municipales de 1808 constituait une trahison
envers le sens de la mission prussienne. Lexamen rvlait de plus
en plus nettement que la ralit npouserait la raison que du jour
o cette raison, qui navait pas encore pris forme dans la vie, serait
introduite dans le rel par un geste conscient des hommes.
Ce geste ntait pas une rvolution dans lesprit des jeunes
hgliens, mais une rforme intrieure. Ils pensaient quelle devrait
reprendre laction de Stein et Hardenberg au point o on lavait
laisse. Ctait ce prix seulement, par une progression synchronique
de la ralit historique et des ides directrices, que la Prusse pourrait
accomplir sa mission: parachever luvre de la Rformation et des
Lumires en affranchissant lesprit humain. Car les jeunes hgliens
ne mettaient pas en doute que la Prusse ft appele couronner le
perfectionnement de lhumanit. Leur naissance, leur ducation,
leur faon de voir, faisaient deux des Prussiens rigides; fils de la
caste possdante et cultive ils partageaient lorgueil dune classe
en plein essor. loccasion de la fte de Frdric le Grand, Kppen
rdigeait, par exemple, un texte ddi Marx, dans lequel on
pouvait lire, entre autres accs de delirium patriotique: La Prusse
ne pourra jamais oublier quelle a couch dans le mme berceau

PRPARATION

39

que les Lumires et quelle a t leve par leur grand reprsentant.


La Terre ne repose pas plus srement sur les paules dAtlas que la
Prusse sur les principes de Frdric.
Lespoir de voir la Prusse devenir le grand march de laffranchissement intellectuel se ralisa aussi peu que les rves quon avait
forms dune constitution prussienne et dun monarque libral. Un
adoucissement passager de la censure, qui ne pouvait tre, tant
donn la situation, que le fruit dun caprice de despote, plongea
bien lternel badaud dans un dlire denthousiasme, mais le rveil,
qui ne tarda pas, nen fut que pire. Marx avait prvu ce revirement
et consacr dans les Jahrbcher de Ruge tout un article ce sujet.
Mais, ctait le dbut quil fallait, son premier travail de publiciste
tomba sous le coup de la censure. Comme les Jahrbcher avaient
une mascotte en Suisse, Ruge le fit paratre Zrich, en compagnie
dautres articles censurs, comme Anecdote Philosophique, dans les
feuilles de Julius Frbel. Il avait sign: Un Rhnan et intitul son
papier: Remarques au sujet des dernires instructions concernant
la censure en Prusse.
Il soccupait galement dune publication de Cologne, qui
paraissait depuis le 1er janvier 1842. Ctait la Rheinische Zeitung,
qui, fonde par un groupe de riches ngociants, faisait plutt figure
de feuille gouvernementale modre que de journal dopposition.
Marx tait entr en relations avec cette Rheinische Zeitung par
lintermdiaire de ses rdacteurs hgliens, jeunes gens remuants
qui entretenaient des relations avec le cercle de Berlin dans lequel
ils puisaient des collaborateurs. Il avait mme eu lintention daller
stablir Cologne, puis, finalement, avait opt pour Bonn.
Ce fut dans la Rheinische Zeitung quil trouva pour la premire
fois loccasion daiguiser la raison spculative sur la ralit pratique
de la vie politique. Il se mit luvre avec entrain. Solidement
camp sur le terrain connu du combat dopinions, il maniait sa lame
dune main sre. Et ce fut dans la Rheinische Zeitung quil inaugura
sa brillante carrire de publiciste et de politicien.

40

KARL MARX

LESSOR DE LA BOURGEOISIE
Grce lessor industriel de 1830 1840, la bourgeoisie prussienne
disposait ce moment dune position beaucoup plus forte quune
vingtaine dannes avant.
Lapplication de la vapeur aux mthodes de production avait pris
une ampleur plus grande. Les mthodes samliorant, lindustrie
avait considrablement prospr. De nouveaux champs dactivit
staient ouverts aux initiatives. Lexploitation des minerais et de
la houille, favorise par le dveloppement des chemins de fer, avait
atteint dun coup des chiffres importants. Le grand commerce et la
grosse industrie faisaient dj clore des cits. Certaines branches, le
coton et la mtallurgie, organisaient des maisons gigantesques. Les
gros propritaires fonciers, hritiers de lancien rgime, se mettaient
la distillation et la betterave sucrire pour profiter des nouvelles
mthodes capitalistes, plus lucratives que les anciennes. Le bouleversement des conditions de la production et du trafic dteignait
sur la vie sociale. De vieilles traditions disparurent, des institutions
dmodes tombrent en complte dsutude, des ides primes
se virent rvises. La bourgeoisie prit conscience de sa force et un
sang rajeuni battit dans ses artres. Les mes se dpliaient enfin, se
redressaient sous linfluence dun accroissement de confiance en
elles. lhorizon de leur ambition, elles voyaient briller lidal de
la personnalit forte qui ne supporte aucune restriction, se rvolte
contre la contrainte, se raille des tutelles et refuse de plier. Les livres
commenaient reflter cette nouvelle humeur.
Les grandes vedettes de la littrature classique, fuyant avec dcouragement les barbaries de la vie et le commerce du monde, staient
rfugies dans le royaume abstrait du beau o elles trnaient sur
lapparence et compensaient leur impuissance par leur gnie. Et plus
le joug de la servitude sociale et de lesclavage politique avait pes
durement sur les hommes, plus les natures productives et sensibles
staient senties laise dans ce pays de lillusion. Le domaine des
ides nest-il pas, en effet, la forteresse idale de lhumanit menace
ou brutalise par les faits ? Malgr la supriorit de son esprit

PRPARATION

41

cosmopolite et de son gnie universel, le vieux Gthe tait rest


ferm dans les classiques jardins de son abstraite majest. Chez
Klopstock, chez Lessing et le jeune Schiller, on avait vu jaillir, en
revanche, les premires tincelles dun amour du nouveau prtes
allumer la flamme rvolutionnaire. Le monde social avait fourni
sa nourriture Chamisso. Platen, Saint Georges du dragon de la
raction, stait firement attaqu la corruption et au rgime du
knout. Grabbe stait cabr enfin en rugissant comme un Titan
contre lavilissante mesquinerie de la petite ville qutait lAllemagne.
Puis, de 1830 1850, quand de jeunes pousses se mirent surgir
de partout sur le rempart croulant de la raction allemande, tendant
leur tte vers le ciel et dfiant la rpression dans leur assurance
de vaincre, on vit tomber sur la fort germaine tout un essaim de
fiers chanteurs, bardes bruyants de la libert. Georges Herwegh,
lAlouette dAcier , publia ses Chants dun Vivant et, dans sa course
triomphale travers toute lAllemagne, enflamma les curs par
milliers. Franz Dingelstedt fouailla sans piti dans ses Chansons
dun noctambule cosmopolite police, prtres, ministres et toute la
clique . Robert Prutz, crivant ses Caquets de lAccouche, livra
les princes allemands la raillerie et au mpris du peuple, esclave
enchan de ces tyrans. Pour avoir publi ses Chants Apolitiques,
Hoffmann de Fallersleben, accus de scandale, perdit sa situation
avec son gagne-pain. Ferdinand Freiligrath, dont les lions, les dserts,
lexotisme et la posie avaient dchan lenthousiasme, mit sa
rhtorique enflamme au service de la rvolution. Gottfried Kinkel,
Karl Beck, Moritz Hartmann, Alfred Meissner, Jung et bien dautres,
compltrent par leurs chants de guerre, leurs hymnes la libert,
leurs pomes de feu et leurs appels aux armes, le programme
du chur des bardes qui devaient rveiller lAllemagne de son
sommeil moyengeux. Dautres, de ltranger, Heine et Brne
surtout, harcelrent sans paix ni trve, coups de pamphlets, de
polmiques et de critiques corrosives la raction qui se manifestait
en Prusse. Derrire Heine, mais indpendamment de lui, tout un
groupe, la Jeune Allemagne, se dchanait contre lesprit de routine
qui voulait touffer dans luf toute nouveaut. Les Gutzkow, les

42

KARL MARX

Laube, Wienbarg, Mundt et lquipe qui les suivait, flairaient le


neuf ds sa naissance et sassignaient le devoir de lui ouvrir la voie.
Ils ne parlaient dans leurs crits que des conditions historiques
dune constitution prussienne, des principes dmocratiques, de
lunit de lAllemagne et de limportance quelle aurait pour le
dveloppement intellectuel et politique du pays; bien que rien ne
leur ft plus tranger que lide dune rvolution, comme la police
leur consacrait son plus grand zle ils contribuaient normment
la fermentation de lopinion populaire qui et risqu de sendormir
dans lapathie de lesclavage. Plus la raction perscutait la libert des
opinions, plus le public trouvait aux appels des crivains, fussent-ils
timides, des rsonances de fanfare qui lexcitaient au grand combat.
La signification de ces littratures fut souligne par les explorations de la science. Le capitalisme, qui ne pouvait se passer des
trsors de la nature pour dvelopper sa production, avait appel
son secours les sciences et lhistoire naturelle. Il encourageait les
chercheurs, il incitait aux expriences, il aiguisait les sens des savants
qui se penchaient sur leurs prouvettes pour surprendre les secrets
utilisables de la nature. Les mystres dun monde nouveau furent
sonds dans les nouveaux laboratoires, les ateliers, les salles de cours.
Thodore Schwann dcouvrit dans la cellule llment constitutif des
plantes et des animaux. Justus Liebig ouvrit de nouvelles perspectives
sur les horizons de la chimie: il btit une thorie sur lalimentation
des plantes et rnova lagriculture. Johannes Mller posa les bases de
toute la physiologie moderne. Gauss largit le champ des connaissances humaines par une srie de dcouvertes dans le domaine
des mathmatiques, de la physique et de lastronomie. Gographe,
naturaliste et voyageur, Alexandre de Humboldt recula les limites
du monde et ouvrit de nouvelles portes sur les sciences de la nature:
gologie, minralogie, zoologie ou botanique, mtorologie et
climatologie. Robert Mayer formula le principe de la transformation
de la chaleur et de la conservation de lnergie. Les frres Siemens,
qui firent tant dinventions dans les domaines les plus divers :
distillation, raffinage, lectricit, tlphonie, etc., fondrent mainte
industrie nouvelle. Il semblait quun concours gnral des esprits se

PRPARATION

43

ft attach prparer une renaissance sociale. La socit, naccordant


plus de valeur qu ce qui studiait par les sens et se prouvait par la
recherche scientifique, saffranchissait intellectuellement de toutes
les servitudes de ses normes passes pour professer de plus en plus
ouvertement les principes dune philosophie tout oriente par la
matire et le concret. Ce matrialisme, en vhmente opposition
contre la conception thologique et idaliste du monde, fournissait
le plus propice humus aux argumentations de Feuerbach.
Lorsque, en 1842, Marx se mit collaborer la Rheinische Zeitung,
puis, peu aprs, en assura la direction, il se rendait parfaitement
compte quelle ne pouvait fournir, dans le choral de la libert, quun
accord au milieu de bien dautres. Mais il fallait que cet accord et
son accent particulier.

LA RHEINISCHE ZEITUNG
Frdric-Guillaume III navait pas accord la constitution promise
au peuple prussien. La promesse de faire sanctionner tout nouvel
emprunt par les tats de lEmpire ne pouvait donc pas tre observe.
Cependant, pour sauver lapparence, on avait cr des Landtag
provinciaux, impuissantes institutions qui vgtaient sous le rgime
de lhuis clos et o les hobereaux de la grosse proprit foncire
jouaient leurs droits de suzerains dans des dcrets parlementaires.
Le Landtag rhnan ne se distinguait lui-mme en rien des offices
provinciaux de la frontire orientale.
Frdric-Guillaume IV, hritier de la promesse que son pre
navait pas tenue, avait convoqu ce Landtag en 1841. Marx prit en
main le compte rendu des sances et sattaqua impitoyablement
ce carnavalesque document. Il consacra toute une srie darticles
la question de la libert de la presse, libert qui navait trouv, sur
les bancs de cette assemble, aucune voix pour la dfendre contre les
attaques sournoises quon avait faites pour ltouffer. Puis il passa
lemprisonnement de larchevque de Cologne, dans un papier que
la censure arrta. Et il polmiqua enfin au sujet dune loi sur les

44

KARL MARX

voleurs de bois qui lui donna pas mal douvrage, car la question des
problmes sociaux et des intrts matriels ne stait pas trouve
prvue dans le systme idologique de Hegel .
Les premiers de ces articles taient tincelants. Ruge en fit le
plus grand loge: Nous pouvons nous fliciter de la haute culture,
de la gnialit qui font ici leur entre dans notre presse, et de la
souveraine matrise avec laquelle lauteur dbrouille lcheveau de
ces vulgaires penses. Marx tait dans son lment; il possdait
parfaitement son sujet et stait laiss emporter par une plume dont
llan fit sensation. Mais, parvenu son troisime point, il se heurta
ses propres limites. Au quatrime et au cinquime, qui devaient
traiter de la police et de la proprit des chasses, du morcellement
et de lensemble des questions concernant la proprit, il capitula
devant sa tche, se rendant compte que ces problmes ne pouvaient
pas tre abords sans une tude approfondie de lconomie politique
et sans une discussion srieuse du socialisme en gnral. Sa culture
philosophique et juridique, si brillante quelle pt tre, se rvlait
insuffisante; elle ne lui permettait pas de traiter des phnomnes
conomiques; sa conception idaliste de ltat et de la socit se
heurtait au mur dune impasse quand il fallait prendre position dans
la question des intrts relatifs de la bourgeoisie et du proltariat.
Laffaire se compliquait du fait que la Rheinische Zeitung tait
force de proclamer son point de vue propos de questions et
dvnements qui mettaient en cause les socialistes franais ou les
intrts du proltariat rhnan: La lecture dun ouvrage de Lorentz
von Stein, Histoire du Mouvement Socialiste Franais, avait nettement
montr Marx la ncessit dtudier cette matire. Et une polmique
quil eut avec la Allgemeine Augsburger Zeitung lobligea, situation
pnible, avouer publiquement quil ne savait pas le premier
mot des thories du socialisme et du collectivisme franais. La
Augsburger Zeitung avait reproch la Rheinische Zeitung dtre en
coquetterie avec le collectivisme. Marx rpondit que la Rheinische
Zeitung naccordait mme pas lexistence thorique aux ides des
collectivistes sous leur forme de ce moment , et quelle ne pouvait,
plus forte raison, ni dsirer leur ralisation pratique ni mme la

PRPARATION

45

croire possible. Mais, comme le promettait Marx, elle se proposait


de soumettre ces ides une critique serre. Car le danger ntait
pas, disait-il, dans lexprience quon pouvait faire de ces ides sur
le plan pratique, mais dans leur ralisation thorique .
Et en effet: aux expriences pratiques, fussent-elles le fait dune foule,
on peut toujours rpondre au moyen des canons ds quelles deviennent
prilleuses; au lieu que les ides, victoires de lintelligence, conqutes de notre
esprit auxquelles notre raison a riv notre conscience, sont des chanes quon
ne sarrache pas sans dchirer son propre cur, des dmons que lhomme ne
peut vaincre quen se soumettant eux.

Le pathtique de ces mots ne manqua pas son effet, mais Marx


ne savait que trop bien quil ne pourrait se tirer longtemps de
problmes aussi graves ni par des dclamations ni par des pirouettes.
Socialisme et rvolution jourent encore leur rle par la suite dans
certains diffrends qui clatrent entre Marx et ses amis de Berlin.
Le Club des Docteurs stait transform en une Socit des Hommes
Libres qui runissait des crivains de tous les milieux. La pure culture des
mandarins quintessencis sy frottait au style direct des ides dOwen
et de Saint-Simon frachement importes de France ou dAngleterre.
Comme le rigorisme troit des doctrinaires se montrait dur la dtente,
le rsultat tait damalgames assez fous. La grossiret estudiantine sy
donnait pour un rvolutionnarisme bon teint et le nglig de la rudesse
pour laffranchissement de lesprit. Frdric Engels, qui tait fils dun
industriel de Brme et faisait ce moment-l son anne de volontariat
dans les artilleurs de la garde, eut ses entres chez les Hommes Libres et
joua son rle avec humour dans cette comdie bruyante en composant
une pope chrtienne, sorte de Bible travestie intitule Le Triomphe
de la Foi, qui refltait dans une fantasmagorie grotesque le monde de
cette socit. Ce tohu-bohu des esprits neut dautre rsultat pour Marx
que de linonder denvois de Berlin, lettres, contributions, articles,
gribouillages gros dintentions de bouleversement mondial et
vide de toute pense, rdigs dune plume ngligente, saupoudrs
dathisme et amalgams de collectivisme, une thorie que ces
messieurs nont jamais pris la peine dtudier . Il se rebiffa.

Jexigeai un peu moins de raisonnements vagues, de phrases grand


tralala, de subjectivits complaisantes, et plus de connaissance des situations
concrtes, plus de jugements positifs. Je dclarai que je tenais pour dplaces,
voire indcentes, les intrusions de socialisme et de communisme et les tartines
de philosophie nouvelle dans des bouts de critique thtrale, et que, si le
journal devait traiter un jour la question du collectivisme, il faudrait que ce
ft sur un tout autre ton et quon pousst au fond des choses.

Les autres rpondirent l-dessus que la Rheinische Zeitung ne


devait pas louvoyer, quil fallait aller jusquau bout . Ce ntait
pas une raison pour Marx de se livrer des folies ; mais il dut
immdiatement sinformer srieusement du problme socialiste.
La censure officielle semblait vouloir ly aider. Elle perscuta si
bien son journal quil y gagna beaucoup de prestige, de lecteurs et
dinfluence. Finalement, la feuille fut interdite par une dcision du
Conseil des ministres qui fut prise Berlin en prsence du roi, et
peut-tre sur sa demande, le 21 janvier 1843.
Rien ny fit, ni protestation, ni ptition des actionnaires. Tombe
sous le coup de la double censure, la Neue Rheinische Zeitung ne
fut gracie que jusqu la fin du trimestre entam. Ds le 17 mars,
Marx en quitta la rdaction. Il respira, car il y avait longtemps, ainsi
quil lcrivait Ruge, quil tait las de lhypocrisie, de la btise
et de la brutalit de lautorit, des courbettes quil fallait faire, des
temporisations et des atermoiements, et des coupages de cheveux
en quatre.
Le gouvernement lavait mis en libert. Quel meilleur emploi
pouvait-il faire de ses loisirs que de se livrer avec ardeur ltude
du socialisme ?

CLARIFICATION

CHANGEMENT DE TRIBUNE
Le feu avec lequel Marx stait attaqu la rdaction de la
Rheinische Zeitung navait pas tard steindre. Il fut suivi dune
dception trop vidente. Et tout finit par un soupir de soulagement.
Sans quon puisse y trouver de raison positive.
Marx avait eu la plume combative, il avait travaill avec grand
dvouement; par ses capacits et ses connaissances, il avait mrit
de la conscience critique et de lopposition de son temps. Son action
avait t courte, mais brillante et fconde.
Les tracasseries de la censure et de lditeur taient certainement
ennuyeuses mais faisaient partie du mtier. Tout journaliste avait
compter avec elles. Elles ntaient pas pires Cologne quailleurs.
Et en quoi eussent-elles atteint une vraie nature de lutteur ? Marx
navait eu en souffrir que pendant cinq mois. Il y avait des champions de lesprit qui taient rests en butte ce genre de vexations
durant des lustres et des lustres, certains mme toute une vie. Ce
ntait pas le vrai motif de son dcouragement.
La raison en tait ailleurs. Marx avait subi un chec avec la
Augsburger Zeitung. Rdacteur en chef dun grand journal moderne, il
avait t pris sans vert en face dune imposante partie de larsenal de
lesprit politique: le monde des ides socialistes franaises. En soi, ce
ntait pas une grande catastrophe; nul homme ne peut tout savoir.
Mais Marx ressentait son aveu comme un ridicule insupportable;
il lui avait gt toute son activit. Son amour-propre chatouilleux qui, sous les airs de dictateur quaimait se donner le jeune
homme, dissimulait un sentiment fort pnible dinsuffisance, avait
cruellement souffert de laventure. Marx sen alla compltement
accabl, presque la faon dun vaincu, quittant la hte ces lieux
dans lesquels il ne voyait plus le champ de sa brillante carrire de
journaliste mais seul le thtre de sa dfaite.
Il tait avide de loisirs qui lui permissent de pntrer lobjet
de ses curiosits par de profondes et longues tudes . Il se jeta sur

50

KARL MARX

ce nouveau terrain et chercha une autre tribune. Cette fois, il voulait


prendre sa revanche. Il naccepterait plus dchec. Peut-tre un jour
battrait-il tous les autres, peut-tre rgnerait-il alors incontest sur
le trne du socialisme.
Paris le tentait. Ctait l-bas quon pouvait tudier cette doctrine
ses sources. La censure causait Ruge des tracas de plus en plus
grands pour ldition de ses Jahrbcher. Marx sentendit avec lui
pour les faire paratre Paris. Les Deutsch-Franzsische Jahrbcher,
scriait-il dans le feu de son ide, voil un vnement qui serait
gros de consquences, une entreprise pour laquelle on peut senthousiasmer !
Il se maria, dlivrant sa fiance, qui lattendait depuis sept ans, du
feu crois des coteries et des intrigues que sa noble et bigote famille
avait ouvertes depuis longtemps contre lui. Puis il passa une lune
de miel de plusieurs mois chez sa belle-mre qui stait installe
Kreuznach depuis la mort de son mari. Ruge alla habiter Paris au
mois de septembre. Marx ly rejoignit en novembre avec sa femme.
Ce fut Mose Hess qui le prsenta aux socialistes franais. Descendant dune famille dindustriels rhnans avec laquelle il tait au
plus mal, ce Hess, un possd de lesprit que linquitude avait dj
promen, dans sa chasse la vrit, sur tous les sommets et dans
tous les bas-fonds de la vie intellectuelle, stait vivement intress
la fondation de la Rheinische Zeitung qui lui avait fourni loccasion
de faire la connaissance de Marx. Il tait galement ferr sur lvolution de la philosophie allemande, le dveloppement de lindustrie
anglaise et la politique franaise. De plus merveilleusement dou
comme interprte intellectuel, il servait de truchement aux jeunes
hgliens que la lecture de Feuerbach orientait vers la politique et
aux socialistes franais quil fallait amener, au-del des expriences
concrtes, lhglienne clairvoyance des Allemands dans les
domaines de la Logique. Mose Hess avait t le premier signaler
son ami Engels la filiation du communisme et de la pense
hglienne. Maintenant il semployait mettre Marx et Ruge en
relations avec les reprsentants du socialisme franais.

CLARIFICATION

51

Le rsultat de ces entrevues fut, vrai dire, assez minime. Ruge


et Marx prirent bien contact avec toute une srie de personnalits,
Louis Blanc, Dezamy, Considrant, Leroux, Proudhon et autres noms
fameux dans le socialisme franais, mais ces hommes se jalousaient
ou se cantonnaient avec enttement dans leurs conceptions subjectives, chacun ayant sa thorie, et nul dentre eux ne manifestant la
moindre envie de lier connaissance, de si loin que ce pt tre, avec
des systmes diffrents. Ils ignoraient compltement la philosophie
allemande. Aussi Paris se prsentait-il comme un terrain des plus
dfavorables pour une tentative dalliance gallo-germaine .
Comment parler, plus forte raison, des Deutsch-Franzsische
Jahrbcher ? Pour en raliser le programme, qui consistait rompre
enfin avec la cleste politique du juste milieu et instaurer sa
place la vraie science des choses humaines , Marx en tait rduit
ltat-major de collaborateurs que lui fournissait lAllemagne.
Il dut attendre jusquau mois de fvrier de lanne 1844 pour
pouvoir publier son premier numro qui parut en mme temps
que le second, dans un fascicule commun. Il avait projet douze
livraisons par an. Ce fut la seule qui vit le jour.
Commercialement, elle essuya un four. Mais du point de vue
socialiste, ce fut une fire incursion dans les zones dun nouveau
monde dont la premire des exigences peut se rsumer dans cette
devise: connais-toi.

LES DEUTSCH-FRANZSISCHE JAHRBCHER


Arnold Ruge avait compos une introduction quil appelait:
Plan des Deutsch-Franzsische Jahrblcher .
Il dbutait par un tableau de la situation prusso-allemande et
dpeignait latmosphre touffante dans laquelle la revue avait d
vgter jusqu sa suppression complte.
Rien ne saurait dtruire en Allemagne ce genre dhypocrisie qui consiste
reprsenter la science comme indiffrente la vie, ou, sinon, juger son ciel

52

KARL MARX

inaccessible la grande masse des hommes. Dans une situation raisonnable la


science est laliment de tous. Malheureusement une ide pratique, une parole
qui remue le monde, sont considres en Allemagne comme des attentats
directs contre tout ce qui est sacr et dpasse la tourbe du peuple. La science
allemande, comme ltat, doit tre sublime et sacre, au lieu dhumaine,
dindpendante; et cest trahir et lune et lautre que de placer lhumanit en
possession de lune ou lautre. Cette trahison, commettons-la.

Continuons-la plutt. Car, il le dit plus loin, les vnements


avaient dj donn en Allemagne une porte politique la philosophie.
Le mouvement allemand sest retir pour linstant dans un monde purement livresque do il voudrait nous faire croire que lhistoire et la rvolution
dans laquelle nous vivons ne le regardent en rien. Nous mettrons fin cette
hypocrite indiffrence en poursuivant sciemment un dessein politique. Nous
ne jugerons que par la libert. Lrudition indiffrente nexiste pas aux yeux
de la philosophie. La philosophie est libert: elle veut engendrer la libert. Et
par ce mot nous entendons la libert vraiment humaine, cest--dire la libert
politique et non je ne sais quelle vapeur bleue dont on puisse sillusionner
dans son cabinet de travail, ft-il ferm par les murs dune prison.

La tche que sassignait la revue tait de renseigner tout le


monde, sous la forme la plus vivante et la plus artistique possible,
sur tout ce qui touchait au grand bouleversement qui soprait dans
le vieux monde . Lexcution de ce devoir amenait les esprits la
France qui avait acquis la force du poing une mission cosmopolite,
justifie lendroit de tous, en conqurant les Droits de lHomme
par sa rvolution glorieuse. La haine dune nation pour la France
avait toujours, ajoutait-il, march de pair avec laveugle horreur de
la libert politique.
En Allemagne on peut mesurer lintelligence et laffranchissement dun
homme ses jugements sur la France. Plus lintelligence dun Allemand est
confuse, plus servile sa faon de penser, plus son opinion de la France sera
injuste et mal informe. Il traitera dimmorale la force et la grandeur dune
nation qui a conquis pour toute lEurope les liberts dont le monde jouit

CLARIFICATION

53

en ce moment, de froideur dme la suppression de la philistinerie qui rgle


sa conduite personnelle, et il refusera de reconnatre ces Franais sans
religion tout sens du bonheur familial. Qui comprend et estime les Franais
en Allemagne est dj un esprit cultiv, un homme libre.

Ruge ajoutait que la France faisait honte lAllemagne.


Ils nous tudient, nous respectent, nous surestiment mme et nous et
notre science surnaturelle; et, sils ignorent encore le retour lici-bas qui a
marqu notre toute dernire volution, on ne tardera pas voir que cest
surtout sur ce terrain quils nous donneront vraiment la main.

Les changes intellectuels reprsentaient aux yeux de Ruge le


vritable lien de nation nation, et il voyait dans cette entente la
victoire de la libert.
Nous avons perdu beaucoup de temps pousseter, brosser et balayer
notre bric--brac religieux et politique. Nous nous y sommes uss les yeux,
nous nous les y sommes affligs dune presbytie romantique. Mais nous y
avons acquis aussi un sens de lordre et une clairvoyance logique auxquels
nous pouvons nous fier comme des boussoles fidles dans les rgions de
la mtaphysique et de la fantasmagorie, alors que les Franais, privs deux,
ballottent sans gouvernail au gr du vent et de la vague.

Il ajoutait que le systme de Hegel avait eu le mrite daffranchir


les esprits de larbitraire et des chimres, et sauverait lesprit franais
des dangereuses sductions dune gnialit effrne et dune imagination sans bride . Quen France la libert de la presse permettait
de prouver au monde que les Allemands taient devenus assez
forts dans le giron des tnbres germaniques pour voir dun coup
la lumire du jour ; quune nouvelle poque commenait; que
les principes fraternisaient , que toute une nation entrait chez
lautre .
Cette solennelle et pathtique introduction tait suivie dune
correspondance de Ruge, Marx, Feuerbach et Bakounine, organise
comme une scne de drame . Marx, dans cette fiction, crivait de
Hollande sous linfluence de la honte que lui causait la situation
prussienne.

54

KARL MARX

Le manteau de gala du libralisme est tomb, et le plus rpugnant


despotisme se montre aux yeux du monde entier dans sa complte nudit.
Cest encore l une rvlation, bien quune rvlation rebours. Cest une
vrit qui nous enseigne au moins dissimuler le vide de notre patriotisme,
voir la monstruosit de notre systme politique et cacher notre visage. Vous
me regardez, vous souriez, et vous demandez ce quon y gagne ? La honte ne
fait pas une rvolution. Je vous rponds: elle en est dj une Si toute une
nation avait honte elle serait le lion qui se ramasse pour bondir.

La comdie du despotisme conduit ncessairement la rvolution, mais ltat est chose trop srieuse pour quon en fasse une
pantalonnade. On peut laisser assez longtemps au gr des vents un
navire charg de fous; il nen ira pas moins au-devant de son destin,
prcisment parce que les fous ne lauront pas cru. Et ce destin cest
la rvolution qui nous attend.
La rponse de Ruge cette lettre commence par une citation
de Hderlin qui indique le profond degr de sa dpression. Nous
aurions une rvolution politique ? demande-t-il en hochant la tte.
Nous, les contemporains de ces Allemands ? Vous croyez, mon
ami, ce que vous dsirez Il faut plus de courage pour dsesprer
que pour esprer. Mais cest le courage de la raison. Et nous en
sommes au point o lon na plus le droit de se tromper. Sur quoi,
lauteur dpeint longuement le pitoyable tableau que prsentent
ses yeux les despotiques maximes de la raction et linlassable
patience du Joseph Prudhomme allemand . Pourquoi ne pas
se consoler de son destin en se disant que les choses doivent tre
ainsi, que lhomme nest pas n pour tre libre ? Marx lui dit que
le bateau des fous nchappera pas son destin, la rvolution qui
les guette. Mais pourquoi najoute-t-il pas que cette rvolution sera
pour eux la seule faon de gurir ? Votre image ne va qu montrer
une invitable faillite, mais cette faillite je ne vous laccorde mme
pas. Et il conclut dans une profonde rsignation: Reprochez-moi
de ne pas faire mieux que les autres; demandez-moi damener une
nouvelle re laide des nouveaux principes et dtre un crivain
que suivra un sicle libre; confiez-moi toute votre amertume: jy
suis prt. Notre peuple na pas davenir ; quimporte sa rputation ?

CLARIFICATION

55

Marx rpond cette lgie, ce chant funbre , quil le trouve


impolitique. Il est vrai que le vieux monde appartient Prudhomme, mais nous navons pas le droit de considrer Prudhomme
comme un pouvantail quon fuit peureusement. Il faut le regarder
dans les yeux. quoi ressemble-t-il ?
Le monde des philistins est une jungle politique [] Des sicles barbares
lont produit, et il se prsente maintenant comme un systme consquent dont
le principe est lhumanit dshumanise [] La seule pense du despotisme est
le mpris de lhomme, lhomme dshumanis [] Le principe monarchique,
dune faon gnrale, cest lhomme mprisable, lhomme dshumanis []
Partout o la majorit soutient le principe monarchique les hommes sont en
minorit; l o personne ne le discute il ny a pas dhommes [] Prudhomme
nest pas autre chose que du matriau monarchie, le monarque nest jamais
que le roi des philistins [] Pourquoi un homme comme le roi de Prusse ne
suivrait-il pas sa seule humeur ? Tant que le caprice reste sa place il a raison
[] Jaffirme que le roi de Prusse ne restera un homme de son temps que
tant que le monde renvers sera le vrai monde.

Marx explique comment le roi avait cherch une rforme sa


manire; les valets de lancien despotisme eurent vite mis fin ces
manuvres anti-allemandes . Le chef des Vieux-Russes lui aussi
sinquita du mouvement desprit des Jeunes-Russes et rclama le
rtablissement de lancien rgime. chec [] Une situation brutale
ne peut tre maintenue que par la brutalit. Le systme du gain
et du commerce, de la proprit et de lexploitation de lhomme,
conduirait vite, ajoutait cette lettre, un cataclysme social et le
vieux systme ne pourrait y remdier.
De notre ct nous devons amener le vieux monde la lumire du
soleil et former le nouveau positivement. Plus les vnements laissent le
temps de rflchir lhumanit pensante, et, lhumanit souffrante, le
loisir de se recueillir, plus le produit que le prsent porte en son sein viendra
perfectionn au monde.

Les lettres de Bakounine et de Feuerbach ont la mme note


encourageante.

56

KARL MARX

Ce nest pas, crit Bakounine, le moment de se croiser les bras et de


dsesprer lchement. Si des hommes comme vous ne veulent plus croire
lavenir de lAllemagne, ne veulent plus y travailler, qui y croira, qui y travaillera ? [] Il faut apprendre donner le fouet notre orgueil mtaphysique
dont le monde ne tire rien; nous devons travailler nuit et jour pour parvenir
vivre en hommes avec les hommes, tre libres et rendre libres; nous devons,
jy reviens encore, prendre possession de notre temps par notre pense.

Et Feuerbach parle sur le mme ton. Ruge rpond alors Marx:


Cest vrai, la Pologne a sombr, mais elle nest pas encore perdue []
Les Jahrbcher ont sombr, la philosophie de Hegel appartient au pass. Nous
allons fonder Paris un organe dans lequel nous nous jugerons, nous et toute
lAllemagne, avec la plus grande libert et la plus impitoyable franchise.

Marx, dans la lettre de la fin, salue la dcision que Ruge a prise


dagir et esquisse le programme de la revue:
Nous ne nous perdrons pas sur le monde venir en anticipations
dogmatiques; nous le chercherons dabord en critiquant lancien. Jusqu ce
jour les philosophes tenaient la solution de tout dans leur tiroir; le stupide
profane navait plus qu ouvrir la bouche pour y recevoir toutes rties les
cailles de la science absolue [] Nous, nous proposerons de nouveaux principes
au monde en dveloppant les principes du monde. Nous ne lui disons pas:
abandonne tes luttes, elles sont vaines, nous allons te passer le vrai cri de
guerre. Nous lui montrons tout simplement pourquoi il lutte, il ne peut pas
ne pas le comprendre [] Nous devons donc avoir pour devise: Rformer la
conscience du temps; non en dogmatisant, mais en en analysant ce quelle
a de mystique et de plus trouble, dans le domaine politique ou religieux.

Et finalement, rsumant en deux mots toutes les tendances et


le programme de la revue: Lpoque doit comprendre elle-mme
le sens de sa lutte et de ses aspirations.
Le pavillon tait hiss, il ne flotta malheureusement que peu de
temps. La revue neut que de rares lecteurs. Ce fut une mauvaise
affaire. Une grande quantit de livraisons qui devaient passer la
frontire en contrebande furent saisies. Le gouvernement prussien
intervint auprs de Guizot contre les diteurs de la feuille. Ils

CLARIFICATION

57

tombrent en dsaccord et se quittrent en se tournant le dos,


Ruge par un -droite et Marx par un -gauche. Ruge, incapable de
distinguer un grief objectif dun grief personnel, garda rancune
son ami. Marx, cartant Ruge du dbat, passa un ordre du jour
plus important.

CRITIQUE DE LA PHILOSOPHIE DU DROIT DE HEGEL


Entre la fin de la Rheinische Zeitung et les Deutsch-Franzsische
Jahrbcher, il ny avait eu quun laps dune petite anne.
Marx avait mis ce temps profit pour travailler avec acharnement.
Son volution socialiste avait fait un pas de gant.
Il avait repris Hegel et pouss Feuerbach; il avait adopt en
outre une position personnelle devant le socialisme franais. Il avait
instaur lhistoire sur le trne de la religion dchue. Dj descendue
de lther, la philosophie, dans ses mains, tait devenue politique.
Son univers avait chang de pivot.
On imagine difficilement ce que Marx consomma de lectures
scientifiques au cours de lt et de lautomne de 1843. Ses tablettes
de cette poque-l sont bourres de citations douvrages concernant
lhistoire de la France (Schmidt, Wachsmuth, Chateaubriand et
Lacretelle), de lAngleterre (Lienhard, Lappenberg ou Russel), de
lAllemagne (Ranke) et des tats-Unis; ajoutons-y les Ides Patriotiques
de Mser, Machiavel, Rousseau, Montesquieu. Il tudia aussi les
systmes dducation politique, les conomistes Ricardo et MacCulloch, et nourrit mme le dsir dcrire une histoire de la Convention.
Il compulsa cette fin tous les documents ncessaires dans les
grandes bibliothques de Paris. On trouve le rsultat de ces immenses
travaux dans sa Contribution la critique de la philosophie du droit de
Hegel, qui parut dans le numro des Deutsch-Franzsische Jahrbcher.
Il y jeta dune plume gniale les grandes lignes de tout le monument futur de sa pense. Son poing hardi inscrivit l en traits de
flamme au firmament de son poque les grandes formules du
manifeste de laffranchissement proltarien.

58

KARL MARX

Partant de Feuerbach dont il rsume encore avec une concision


parfaite toute la critique religieuse dans ses principaux rsultats, il
montre dans lhistoire la clef de vote de lavenir et arrive par l
sur le terrain politique.
Cest lhomme qui fait la religion, et non la religion qui fait lhomme.
la vrit, la religion est la conscience de soi de lhomme qui, ou bien ne sest
pas encore conquis, ou bien sest dj de nouveau perdu. Mais lhomme, ce nest
pas un tre abstrait recroquevill hors du monde. Lhomme cest le monde de
lhomme, cest ltat, cest la socit. Cet tat, cette socit produisent la religion,
une conscience renverse du monde, parce quils sont eux-mmes un monde
renvers. La religion est la thorie gnrale de ce monde, son compendium
encyclopdique, sa logique sous une forme populaire, son *point dhonneur
spiritualiste, son enthousiasme, sa sanction morale, son complment crmoniel, son universel motif de consolation et de justification. Elle est la ralisation
chimrique de lessence humaine, parce que lessence humaine ne possde pas
de ralit vritable. Lutter contre la religion, cest donc, indirectement, lutter
contre ce monde-l, dont la religion est larme spirituel.
La religion est le soupier de la crature accable, lme dun monde sans
coeur, de mme quelle est lesprit dun tat de choses o il nest point desprit.
Elle est lopium du peuple.
Nier la religion, ce bonheur illusoire du peuple, cest exiger son bonheur
rel. Exiger quil abandonne toute illusion sur son tat, cest exiger quil renonce
un tat qui a besoin dillusions.
Cest donc la tche de lhistoire, une fois lau-del de la vrit disparu,
dtablir la vrit de lici-bas. Et cest tout dabord la tche de la philosophie, qui
est au service de lhistoire, de dmasquer lalination de soi dans ses formes
profanes, une fois dmasque la forme sacre de lalination de lhomme.
La critique du ciel se transforme ainsi en critique de la terre, la critique de la
religion en critique du droit, la critique de la thologie en critique de la politique.
En vrit, lhistoire allemande se flatte dun mouvement dont aucun
peuple ne lui a montr lexemple au ciel de lhistoire et quaucun nimitera.
Cest que nous avons particip aux restaurations des peuples modernes, sans
jamais partager leurs rvolutions. Nous avons t restaurs, en premier lieu,
parce que dautres peuples ont os faire une rvolution et, en second lieu,

CLARIFICATION

59

parce que dautres peuples ont subi une contre-rvolution; la premire fois,
parce que nos seigneurs, ont eu peur, la seconde fois parce que nos seigneurs
nont pas eu peur. Nous, nos bergers en tte, nous ne nous sommes trouvs
quune seule fois en compagnie de la libert, le jour de son enterrement.
Il sagit de naccorder aux Allemands aucun instant dillusion ni de
rsignation. Il faut rendre loppression relle encore plus oppressive, en lui
ajoutant la conscience de loppression, rendre la honte plus honteuse encore,
en la divulguant. [] Il faut forcer ces rapports fossiliss entrer en danse,
en leur chantant leurs propres airs !
De mme que les peuples anciens ont vcu leur prhistoire en imagination
dans la mythologie, de mme, nous autres Allemands, nous avons vcu notre
post-histoire en pense, dans la philosophie. Nous sommes les contemporains
philosophiques du prsent, sans en tre les contemporains historiques. La philosophie allemande est le prolongement idal de lhistoire allemande.
Ce qui, chez les peuples avancs, constitue pratiquement une rupture
avec les conditions politiques modernes est en Allemagne, o ces conditions
nexistent mme pas encore, une rupture critique avec leur reflet philosophique.
En politique, les Allemands ont pens ce que les autres peuples ont fait.
LAllemagne tait leur conscience thorique. Le caractre abstrait et prsomptueux de sa pense a toujours march de pair avec le caractre born et
courtaud de sa ralit.
Le peuple allemand doit donc joindre cette sienne histoire de rve sa
condition relle, et soumettre la critique non seulement cette condition,
mais en mme temps son prolongement abstrait.
De toute vidence, larme de la critique ne peut pas remplacer la critique
des armes: la force matrielle doit tre renverse par une force matrielle, mais
la thorie se change, elle aussi, en force matrielle, ds quelle saisit les masses.
La critique de la religion sachve par la leon que lhomme est, pour
lhomme, ltre suprme, donc par limpratif catgorique de bouleverser tous les
rapports o lhomme est un tre dgrad, asservi, abandonn, mprisable [].
tre radical, cest saisir les choses la racine, mais la racine, pour lhomme,
cest lhomme lui-mme.
Ce nest pas la rvolution radicale, lmancipation universellement humaine,
qui est, pour lAllemagne, un rve utopique; cest, bien plutt, la rvolution

60

KARL MARX

partielle, la rvolution purement politique, la rvolution qui laisse subsister les


piliers de la maison. Sur quoi repose une rvolution partielle, une rvolution
seulement politique ? Sur le fait quune partie de la socit civile smancipe
et parvient la suprmatie gnrale, quune classe dtermine entreprend,
partir de sa situation particulire, lmancipation gnrale de la socit. Cette
classe libre la socit tout entire, mais la seule condition que la socit
tout entire se trouve dans la situation de cette classe.
Cest seulement au nom des droits gnraux de la socit quune classe
particulire peut revendiquer la suprmatie gnrale. Pour emporter cette
position mancipatrice et sassurer ainsi lexploitation politique de toutes les
sphres de la socit dans lintrt de sa propre sphre, nergie rvolutionnaire
et conscience morale ne sauraient suffire. Pour que la rvolution dun peuple
et lmancipation dune classe particulire de la socit bourgeoise concident,
pour quun seul Stand, un seul ordre, soit reconnu comme Stand de la socit
tout entire, il faut quinversement toutes les tares de la socit se concentrent
dans une autre classe; il faut quun ordre particulier soit lordre du scandale
universel, lincarnation de la servitude universelle ; il faut quune sphre
particulire de la socit reprsente le crime notoire de toute la socit, de sorte
que se librer de cette sphre apparaisse comme luniverselle libration de soi.
Pour quun seul ordre soit par excellence lordre de la libration, il faut quen
contrepartie un autre ordre soit ouvertement lordre de lasservissement.
Mais alors, o trouver la possibilit positive de lmancipation allemande ?
Rponse : dans la formation dune classe charge de chanes radicales, dune classe
de la socit civile qui nest pas une classe de la socit civile, dun ordre qui
est la dissolution de tous les ordres, dune sphre qui possde un caractre
universel en raison de ses souffrances universelles, et qui ne revendique aucun
droit particulier, parce quon lui fait subir non un tort particulier, mais le tort
absolu, qui ne peut plus sen rapporter un titre historique, mais seulement
un titre humain, qui nest pas en opposition partielle avec les consquences,
mais opposition totale avec les principes politiques de ltat allemand, dune
sphre, enfin, qui ne peut smanciper sans smanciper de toutes les autres
sphres de la socit et, partant, sans les manciper toutes; en un mot, une
sphre qui est la perte totale de lhomme et me peut donc se reconqurir
elle-mme sans la reconqute totale de lhomme. Cette dissolution de la socit,
cest, en tant que Stand particulier, le proltariat.

61

CLARIFICATION

Quand le proltariat annonce la dissolution de lordre prsent du monde,


il ne fait qunoncer le secret de sa propre existence, car il est lui-mme la
dissolution effective de cet ordre du monde. Quand le proltariat exige la
ngation de la proprit prive, il ne fait quriger en principe de la socit ce que
la socit a rig en principe pour lui; ce qui, sans mme quil intervienne,
est dj incarn en lui comme rsultat ngatif de la socit.
Voici, en bref, le rsultat obtenu: la seule libration de lAllemagne
pratiquement possible est la libration selon la thorie qui proclame que
lhomme est pour lhomme ltre suprme. [] Lmancipation de lAllemand
cest lmancipation de lhomme.
La philosophie ne peut devenir ralit sans labolition du proltariat,
le proltariat ne peut sabolir sans que la philosophie ne devienne ralit. 1

La suite dides quesquissent ces citations ne rend que trs imparfaitement loriginalit, la violence des penses, la logique imptueuse
du discours, la rigueur de largumentation et la puissance plastique
de la langue qui firent un vritable chef-duvre du premier essai
rvolutionnaire de lauteur et donnrent ses conclusions laccent
dune gniale prophtie de la rvolution proltarienne.
Marx, a rsum plus tard en ces termes le contenu de son article:
Mes recherches aboutirent au rsultat que voici: Les rapports juridiques,
pas plus que les formes de ltat, ne peuvent sexpliquer ni par eux-mmes,
ni par la prtendue volution gnrale de lesprit humaine; bien plutt, ils
prennent leurs racines dans les conditions matrielles de la vie quHegel,
lexemple des Anglais et des Franais du

XVIIIe

sicle, comprend dans leur

ensemble sous le nom de socit civile ; et cest dans lconomie politique


quil convient de chercher 2

Cette dcouverte lui livrait la clef de vote du formidable monument de sa future thorie de la socit.

1. K. Marx, Contribution la critique de la philosophie du droit de Hegel (1844),


in uvres III, op. cit., p. 382-397.
2. K. MARX, Critique de lconomie politique (1859), trad. franaise par M. Rubel et
L. Evrard in uvres I, op. cit., p. 272.

62

KARL MARX

LA QUESTION JUIVE
Un second article de Marx, dans les Deutsch-Franzsische Jahrbcher,
fut consacr la question juive. Il prenait prtexte dun crit que
Bruno Bauer avait publi sur le mme sujet dans les Deutsche
Jahrbcher et fait paratre par la suite isolment.
La question juive tait alors dactualit. On entendait par l le
problme de laffranchissement politique et civique des juifs encore
soumis certaines lois dexception qui remontaient au moyen ge.
La raction stait naturellement refuse adoucir cette situation
ou, qui pis est, avait supprim certaines solutions intervenues depuis
la proclamation des droits de lhomme.
De leur ct, les Juifs avaient marqu peu denthousiasme
entrer en contact plus troit avec la vie intellectuelle allemande.
Le conservatisme de leur idologie toute nourrie de lAncien Testament les faisait apparatre comme des corps trangers dans ces
temps dmancipation. Et si lattention politique se dirigeait parfois
sur eux, ctait que leurs reprsentants les plus notoires taient
honteusement accuss, bailleurs de fonds des grands seigneurs,
faux-monnayeurs, agents fiscaux et financiers de toute sorte, dtre les
derniers soutiens, occultes mais puissants, du vieux systme fodal.
Le dveloppement conomique gnral avait favoris les Juifs. Ils
parvenaient, sur ce terrain, une considration et une puissance
qui demandaient se transformer en atouts civiques et politiques.
Ils sintressaient de plus en plus consolider juridiquement une
position dj conquise en fait. Et ctait l la question juive.
Dans le chur des voix de lpoque, celle dIsral appelait la
critique publique avec une impatience croissante sur linjustice
quon lui faisait. Les Juifs se solidarisaient avec les libraux et
les rvolutionnaires, ils adoptaient leurs postulats et engageaient
les sciences de lesprit, la philosophie la premire, se faire les
champions de leur mancipation. Le violent assaut que les jeunes
hgliens livraient au christianisme et la religion portait de leau
au moulin juif.

CLARIFICATION

63

Bruno Bauer, comme Feuerbach, avait pris position dans cette question. Mais ni lun ni lautre navaient encore dbarrass le problme
du fatras critique, thologique et philosophique qui lobscurcissait.
Marx dchira ces rets de la spculation, dgagea nettement
la question et la posa sur le terrain du rel, avec ses conditions
concrtes. Dun problme de thologie il fit un problme profane.
Il savana ensuite aux devants de son adversaire, qui tait son
ancien ami, avec la technique provocante dun escrimeur sr de
son affaire. Son entranement intellectuel, qui lavait conduit bien
au-del du point de vue dfendu par Bauer, le renseignait sur tous
les points faibles. Et il vainquit du premier coup.
Si les Juifs allemands, disait-il, demandaient leur mancipation
politique, il fallait remarquer que ltat ne pouvait les manciper
tant quil restait chrtien, tout comme les Juifs ne pouvaient tre
mancips aussi longtemps quils restaient Juifs. quel titre
demandez-vous quon vous mancipe ? cause de votre religion ?
Elle est lennemie mortelle de la religion dtat. Comme citoyens ?
Il ny en a pas en Allemagne. Comme hommes ? Vous ntes pas
plus hommes que les gens auxquels vous en appelez.
Daprs Bauer, le Juif qui veut devenir libre devrait commencer
par se faire chrtien pour dpasser ensuite ce point de vue laide
de la philosophie de Hegel.
Au contraire ! dit Marx. Si, comme la prouv Feuerbach, lexistence de la religion est base sur celle dune lacune et que lorigine
de la lacune soit dans la nature de ltat, la consquence logique
ne veut pas que le Juif commence par largir son champ religieux
pour supprimer ensuite les restrictions politiques dont il est lobjet,
mais quil procde inversement: ds que ses limitations politiques
seront supprimes, ses limitations religieuses le seront galement.
La question du rapport de lmancipation politique et de la
religion disparat: il ne sagit plus que des rapports de lmancipation
religieuse et de lmancipation humaine.
Ltat bourgeois moderne reprsente le rsultat et le contenant
de lmancipation politique. Pour tre citoyen, on na pas besoin
de cesser dtre un chrtien, un juif, un homme religieux. Comme

64

KARL MARX

citoyen, on est membre de la collectivit, comme chrtien ou comme


juif homme priv. Ltat peut supprimer une barrire sans que
lhomme en soit affranchi; ltat peut tre un tat libre sans que
lhomme soit un homme libre .
Il en va de la question religieuse, poursuit-il cherchant un
exemple, comme de la question de la proprit. Ltat supprime
bien cette proprit dans le domaine politique en ne faisant pas
intervenir le cens dans la question lectorale. Il supprime bien, en
politique galement, les privilges de la naissance, de la classe, de
lducation, en appelant tout membre du peuple une gale portion
de souverainet. Il nen reste pas moins que la richesse, lducation,
le rang, la naissance, etc. continuent crer en fait des diffrences
entre hommes privs; pis, que lexistence de ltat prsuppose ces
diffrences et na pu affirmer de caractre gnral quen opposition
avec elles, qui sont pourtant ses composantes .
Lhomme mne donc une vie double: membre dune part de la
collectivit de ltat, et dautre part individu priv. Le conflit dans
lequel il se met avec sa qualit de citoyen et avec les autres membres
de la collectivit en confessant une religion, se rduit la divergence
profane qui spare ltat politique de la socit bourgeoise. Cest
le rsultat de la contradiction qui existe entre ltat et les lments
quil suppose, ou, pour parler encore plus simplement, entre lintrt
gnral et lintrt particulier. Dans ltat bourgeois, nul remde
une telle contradiction; il ne pourra jamais rsoudre la question
juive, qui en est une manifestation.
Si vous, Juifs, dsirez votre mancipation politique sans vous manciper
dabord humainement, limperfection et la contradiction ne proviennent pas
seulement de vous-mmes mais de la nature et de la catgorie de lmancipation
politique. En tant prisonniers de cette catgorie vous partagez les chanes
de tous. De mme que ltat vanglise en se conduisant en chrtien avec les
Juifs malgr sa qualit dtat, de mme les Juifs politiquent en revendiquant
des droits civiques malgr leur qualit de Juifs. 3

Mais que devrait tre lmancipation humaine ?


3. K. MARX, propos de la question juive (1844) in uvres III, op. cit., p. 347.

CLARIFICATION

65

Si la rvolution politique dissout la socit bourgeoise en la


ramenant ses lments sans la rvolutionner, si cest lhomme
goste (le rsultat passif, non rvolutionn de ce processus de
dissolution), qui devient llment constitutif de la socit dissoute,
lmancipation humaine, la rvolution sociale, se caractriseront
par un retour du monde humain lhomme mme .
Cest seulement lorsque lhomme individuel, rel, aura recouvr en
lui-mme le citoyen abstrait et quil sera devenu, lui, homme individuel,
un tre gnrique dans sa vie empirique, dans son travail individuel, dans ses
rapports individuels; lorsque lhomme aura reconnu et organis ses forces
propres comme forces sociales et ne retranchera donc plus de lui la force sociale
sous laspect de la force politique; cest alors seulement que lmancipation
humaine sera accomplie. 4

Larticle conclut en consquence en enseignant que ltre humain


est ltre le plus haut pour lhomme et quen tant que tel individu
et membre de la collectivit tout la fois cest lui de monter sur
le trne de lhistoire de lhumanit.
Les dieux sont renverss. Leur existence napparat plus que
comme une compensation nos faiblesses et nos lacunes. Les
ides ne sont plus quun reflet de langoisse de lme.
Mais la matire ne peut rien non plus par elle-mme. Elle a
besoin de lhomme pour accomplir sa loi.
La rvolution politique a scind lhomme en un membre de
la collectivit, qui mne une existence abstraite, et en un individu
priv qui sabandonne lgosme.
Le membre de la collectivit appartient ltat, qui nest pas,
comme disait Hegel, la ralisation de lide morale, la manifestation
de la raison absolue, mais le simple cadre dun anarchique tohubohu dindividualits contradictoires, la lice dun tournoi dintrts.
Lhomme priv, de son ct, appartient la socit bourgeoise qui
lui fait payer son apparente indpendance en lempchant dtre
un humain.
4. Ibid., p. 373.

66

KARL MARX

Lhumanit ne pourra poursuivre avec succs son ascension


mancipatrice que si elle russit rendre tout individu capable et
dsireux de mettre son programme subjectif dexistence en harmonie
avec le programme dexistence objectif de la socit, si lhomme
priv est absorb sans restriction par lhomme social.
Lhomme objectivement socialis et subjectivement collectivis pourra seul accomplir luvre de lmancipation humaine et
prendre ainsi en main les rnes de ses destins historiques.

FRDRIC ENGELS
En septembre 1844, Marx fit Paris une rencontre qui devait
dcider de toute sa vie.
Il fit la connaissance personnelle dun homme dont la vie et
lactivit devaient tre, dater de ce jour, indissolublement lies
aux siennes, et si indissolublement quon ne peut plus prononcer
leurs noms sparment.
Cet homme qui venait de Manchester et sarrtait pour dix jours
Paris avant de repartir pour Barmen, sappelait Frdric Engels.
Marx avait dj correspondu avec lui; il lavait mme aperu au
passage au temps de la Rheinische Zeitung. Engels y avait collabor.
Plus tard, il avait adress deux contributions dAngleterre aux
Deutsch-Franzsische Jahrbcher : une tude sur la Situation Anglaise
et le plan dune Critique de lconomie Politique. Maintenant, pour
la premire fois, Marx et Engels se trouvaient face face.
Frdric Engels tait n Barmen, le 28 novembre 1820. Son
pre tait un riche industriel, copropritaire de la grande firme
des textiles Ermen et Engels qui possdait Manchester, en dehors
de lusine allemande, une filature de coton des plus prospres. La
mre de Frdric, une femme cultive, tait la fille dun proviseur
du lyce de Hamm. Frdric, an de huit enfants, avait grandi dans
latmosphre dune riche maison bourgeoise rgie par de graves
principes, o lesprit respirait lair de lintelligence, mais gmissait un
peu sous le joug du pitisme calviniste. Hors de la demeure familiale,

CLARIFICATION

67

sa prime jeunesse stait coule dans le dcor des manufactures, des


taudis ouvriers et de la misre proltarienne sous toutes ses formes,
dont les moins gnrales ntaient pas lalcoolisme et lexploitation
des enfants; ce dcor lui avait fourni ses premires impressions.
Il avait frquent lEcole Rale de Barmen jusqu lge de
quatorze ans, ensuite le Gymnase dElberfeld. Il y avait acquis de
solides connaissances, surtout dans les sciences naturelles, mais il se
distinguait particulirement par dextraordinaires aptitudes pour
ltude des langues trangres. Son pre dut observer avec quelque
inquitude le dveloppement de son caractre, car lenfant, avec les
annes, adoptait envers le dvot milieu de son enfance et, dune
faon plus gnrale, lendroit de tout dogmatisme orthodoxe
et conservateur une attitude de protestation sinon agressive et
haineuse du moins de plus en plus dcide. dix-huit ans il quitta
le Wuppertal pour faire un stage commercial chez un ngociant
de Brme avec lequel son pre tait en relations daffaires. Sa fivre
de lecture et sa soif de savoir le dchanrent travers toutes les
littratures. Un jour, la Vie de Jsus, de Strauss, vint lui tomber
dans les mains et il se vit immdiatement sur le point de rompre
avec lorthodoxie. Malgr de violentes inquitudes, il finit par tirer
les consquences logiques de sa dcouverte. Elle lamena Hegel qui
fut pour lui une rvlation. Il crivit un ami que ces formidables
penses lempoignaient de terrible faon .
En mme temps il dcouvrait lexistence de la Jeune Allemagne
dont limpertinence cavalire et loutrance estudiantine le transportaient dadmiration. Neuve de tels accents, son oreille de pitiste
coutait avec ravissement; la nuit, force dides du sicle , il
ne pouvait trouver le sommeil. Il fit un pas de plus avec Brne
dont les Lettres de Paris le familiarisrent avec la pense politique
des extrmistes de lEurope occidentale. Il rechercha le contact
personnel des chefs de la Jeune Allemagne; son stage termin
Brme, il parcourut la Suisse et lItalie, et, quand le service militaire
leut amen Berlin, il entra dans le milieu des jeunes hgliens. Il
frquentait le Club des Docteurs ctait la seule oasis de lesprit
dans la capitale prussienne sous le nom de Docteur Oswald, et

68

KARL MARX

y aidait ses volcaniques amis rsoudre les problmes du monde


par labsence totale de mthode. Il allait suivre aussi, de faon
plus accessoire, les confrences de lUniversit qui entrait alors
prcisment dans sa phase ractionnaire.
Le vieux Schelling, appel Berlin pour y donner un cours sur
la philosophie de la Rvlation, lui causa la plus vive dception la
premire de ses confrences en insultant au tombeau de Hegel .
Engels, dans son indignation, se dcida frapper un grand coup. Il
crivit une attaque svre, Schelling et la Rvlation, Critique de
la dernire tentative de la raction contre la philosophie indpendante , et la publia sans nom dauteur. Elle connut un tel succs
quon lattribua Bakounine. Engels, pourvu ds lors de tous les
sacrements de la littrature et de la philosophie, prit rang avec les
deux Bauer, Kppen et Buhl, Stirner et Meyen, Rutenberg et Jung,
dans la phalange des champions qui se pressaient avec ardeur autour
de Ruge et des Jahrbcher, de Marx et de la Rheinische Zeitung. Quand
Engels eut fini son anne de service, il revint Barmen en passant
par Cologne, o il rencontra Mose Hess qui lavisa des consquences
politiques tirer de la philosophie de Hegel et le renseigna pour la
premire fois sur le socialisme franais. Hess crivait en 1843: Lan
dernier, comme jallais membarquer pour Paris, Engels arriva de
Berlin; nous parlmes de lactualit; rvolutionnaire de lan I, il me
quitta communiste enthousiaste. Voil les ravages que je sais faire.
la fin de lanne 1842 Engels partit pour lAngleterre.
Au berceau du capitalisme ce furent dabord le dveloppement
industriel et les questions conomiques qui attirrent son regard.
Mais il sintressa aussi au mouvement chartiste, cet immense
courant politique qui avait dbut en 1837 pour atteindre toute sa
violence en 1842, anne de grves massives et de combats sanglants.
Il fit la connaissance du grand chef du parti, cet OConnor dont
lloquence puissante russissait ranimer tout instant les cendres
du mouvement mourant, et collabora Northern Star, organe du
parti chartiste. Il fut entran galement dans le sillage de Cobden
qui avait dchan lopinion contre la taxe sur les bls. Et pour finir
il eut le bonheur de connatre la vnrable figure de Robert Owen

CLARIFICATION

69

qui avait consacr toute sa vie au socialisme utopique. Il frquenta


assez souvent les runions dominicales quOwen avait organises
Manchester et o venaient des milliers de personnes, mais il ne
sassocia jamais de faon active ce mouvement quil trouva tout
de suite naf, chimrique et dsuet. Il parla, en revanche, dans le
journal dOwen, qui sappelait New Moral World, des progrs de la
rforme sociale sur le continent.
Mais les relations les plus importantes et les plus grosses de
consquences quEngels noua en 1843 furent celles qui le lirent
luniversit ouvrire communiste, qui avait t fonde Londres en
1842 par des rfugis franais et qui avait Schapper, Moll et Bauer,
trois vrais hommes , pour la diriger.
Je mtais heurt Manchester , crit Engels, cette vrit que les
faits conomiques, qui nont encore jou dans notre histoire crite quun
rle nul ou mpris, constituent dans le monde prsent une force historique
dcisive; quils sont aujourdhui lorigine de tous les antagonismes de classes
dans les pays comme lAngleterre o la grande industrie leur a donn toute
leur importance; ils y sont la base de la formation et de la lutte des partis
et, par l mme, lorigine de lhistoire politique. Marx tait parvenu
la mme opinion; il tait mme all plus loin; il crivait dans les DeutschFranzsische Jahrbcher que ce nest jamais ltat qui conditionne et rgle la
socit bourgeoise, mais au contraire la socit bourgeoise qui conditionne et
rgle ltat, que la politique et son histoire sexpliquent donc par les raisons
conomiques et non ces raisons par lhistoire. Quand jallai voir Marx Paris
au cours de lt 1844 notre accord fut complet sur toutes les thories et cest
de ce jour que date notre collaboration.

Le premier rsultat des tudes et des observations anglaises


dEngels fut cette esquisse dune Critique de lconomie Politique
que Marx qualifia de gniale . On y retrouve, comme de petites
flammes, nourries de lexprience industrielle anglaise, les mmes
penses que Marx avait dj dcouvertes dans sa cornue dintellectuel
en analysant la rvolution franaise et en sondant les ides des
socialistes de Paris.

70

KARL MARX

Indpendamment lun de lautre ils avaient tous les deux tendu


au vent de lavenir, dans des champs dexprience divers, des mains
qui staient rencontres.
Maintenant ils ne faisaient plus quun.

PARIS
Si lAngleterre offrait aux regards avides dEngels une abondance
unique et formidable de faits conomiques dont on pouvait tirer
un parti politique, Marx dcouvrait, de son ct, Paris, outre un
pass intressant, un prsent politique qui ne ltait pas moins et
qui demandait une solution rvolutionnaire.
La rvolution de juillet avait port au trne la monarchie bourgeoise. Le capital jouissait depuis lors de la plus grande libert
dinitiative; il pouvait dvelopper sans frein son expansion, donner
carrire ses instincts, exploiter sur une grande chelle. Enrichissezvous , avait dit Guizot aux banquiers, aux spculateurs, aux rois
du chemin de fer, aux propritaires de mines, aux fournisseurs de
ltat et toute la finance. Il nen avait pas fallu davantage pour faire
panouir toutes les mthodes du pillage, de la corruption et du vol.
Mais tandis que la Bourse crachait lor, que les entreprises
rendaient des bnfices normes, que les affaires vreuses faisaient
surgir du sol des millionnaires flambant neufs, la masse du peuple
senfonait dans les abmes de la misre et les gouffres du dsespoir.
Linstinct de la conservation et un reste de tradition poussaient
ces malheureux, sils ne voulaient prir par complte suppression
despoir, sunir en associations qui taient obliges de se cacher
sous un rgime de terreur entretenu par la loi et la police.
Cest ainsi que staient fondes de grandes organisations secrtes
qui avaient tendu leurs mailles sur tout le pays. Le centre en tait
Paris. Les deux principaux chefs sappelaient Bernard Barbes et
Blanqui, les groupements les Amis du Peuple , les Droits de
lHomme , lUnion des Familles ou les Saisons ; lopposition

CLARIFICATION

71

travaillait l de toutes ses forces, le rpublicanisme animait les


esprits: ils prparaient la rvolution et soccupaient de la dictature
proltarienne. Leur nergie accumule, chauffe, irrite, se dchargeait parfois dans des rbellions, des mutineries, des complots ou
des attentats.
Llment allemand qui tait dissmin dans les souterrains du
mouvement intellectuels, petits bourgeois, ouvriers et compagnons
se runissait dans le groupe des Parias fond en 1834 et qui ditait
un petit journal. Bien quil ne ft pas dgag de toutes les ides
utopistes, il avait dj mis au point un certain nombre dautres
thories: lutte des classes, concentration du capital, accroissement
du proltariat, rvolution sociale et ateliers nationaux. Sa tactique
refusait lemploi de la violence. En 1836 le groupe des Parias donna
naissance celui des Justes. Le premier tait dirig par deux anciens
chargs de confrences : Schuster, de Gttingen, et Venedey, de
Heidelberg. Parmi les chefs les plus remarqus du second il faut
citer Schapper, de Nassau, ancien tudiant des Eaux et Forts;
Bauer, cordonnier de Franken, et Wilhelm Weitling, un tailleur
de Magdebourg.
Leurs objectifs taient les mmes que ceux des socits secrtes de Paris,
mi-propagande et mi-conspiration, avec toujours Paris pour quartier gnral
bien quils ne sinterdissent nullement de prvoir loccasion un coup dtat
allemand. Mais comme Paris restait le champ de bataille dcisif le groupe ntait
gure plus alors quune branche allemande des socits secrtes franaises
et gardait notamment le plus troit contact avec les Saisons que dirigeaient
Blanqui et Barbes. Les Franais prirent le dpart le 13 mai 1839; les sections
des Justes suivirent et furent englobes ainsi dans la dfaite.

Le coup manqu amena leffondrement du groupe; Schapper


et Bauer, qui avaient pris part laction et taient rests longtemps
en prison, durent quitter la France et se rfugirent Londres o
ils transportrent avec eux le sige de la direction. Marx entra en
rapport Paris avec les membres de lassociation qui y taient rests ;
ils firent sur lui et sur Engels limpression de gens imposants et
il ne les perdit plus de vue.

72

KARL MARX

Paris tait ce moment-l le creuset du socialisme et de la


rvolution. On y trouvait des restes du saint-simonisme, les cendres
de la fameuse Phalange de Fourier prolonge par Considrant,
le socialisme chrtien inspir par Lammenais et un socialisme
petit-bourgeois qui se jouait dans les mille nuances de la pense
des Sismondi, Buret, Pecqueur, Leroux, Vidal, etc. Aux environs
de 1840, tienne Cabet tait revenu dAngleterre o il avait tudi
lutopie de Thomas Morus et lefficacit pratique de Robert Owen.
Dans la fivre de son exprience il avait publi un roman intitul
Voyage en Icarie, qui avait eu un retentissement considrable et qui
avait inaugur toute une re de propagande pour le socialisme
utopique. Cabet donna une profession de foi communiste qui jouit
du plus grand succs, surtout parmi les ouvriers. Son Almanach
dIcarie fut tir 8 000 exemplaires en 1843 et 10 000 lanne
suivante. Le Populaire, son journal, et ses brochures, ne cessrent
dlargir son cercle de lecteurs. Mais Dezamy, qui avait publi en
1842 son code de la communaut dans lequel il rclamait, contre
Fourier, Lammenais et Cabet, un socialisme pur de tout lment
religieux, trouva aussi des partisans.
Un mouvement qui se dpensait presque entirement en politique sociale pour les petits bourgeois stait form sous le patronat
de Louis Blanc, de Ledru-Rollin et de Flocon. Lorganisation du
travail et le droit de lhomme au labeur constituaient les pierres
angulaires de ce systme que Louis Blanc avait expos en 1842 dans
un ouvrage intitul prcisment lOrganisation du Travail.
Lune des nuances dominantes dans le kalidoscope des ides
socialistes tait, depuis 1840, celle de Proudhon, un typographe
cultiv de Besanon, qui avait attir sur lui lattention des milieux
savants depuis la publication de son remarquable ouvrage: Quest-ce
que la proprit ? . Marx faisait grand cas de ce livre, car il y trouvait
le rsultat de ses propres spculations. Plus tard, quand les chemins
des deux hommes sloignrent, il continua soutenir que louvrage
marquait une date, car il avait t le premier tout dire avec une
telle dsinvolture ; Marx se dclarait enchant de la puissante
musculature de ce style . Il profita de son sjour Paris pour faire

CLARIFICATION

73

connatre Proudhon la philosophie de Hegel et la faon de la


dpasser. Au cours de longs dbats qui se prolongeaient parfois
durant toute la nuit, je linfectais , crira Marx, je linfectais, son
grand prjudice, dun hglianisme quil ne pouvait pas approfondir
cause de son ignorance de lallemand
Si cette liaison se termina par une rupture invitable, la rencontre
de Heine et Marx laissa en revanche de part et dautre les plus forts
sentiments destime et damiti. Heine, dont le nom suffisait pour
mettre en crainte et en moi cette raction prussienne quil ne cessait
de fouetter et de stigmatiser avec une vritable volupt, tait tout
dsign laffection de Marx. De plus, depuis un an, Heine avait pris
parti, de tout son esprit et de tout son cur, pour le communisme.
Les communistes , crivait-il le 15 juin 1843, forment le seul parti
franais qui mrite carrment le respect. Je rclamerais volontiers une attention gale pour les Saint-Simoniens, qui survivent encore et l sous les
plus tranges tiquettes, et pour les Fouriristes, qui se montrent fort actifs,
mais, si honorables quils soient, ils ne pensent quau mot, et la question
sociale nest pour eux quune simple question; ils ne sont pas pousss par
une ncessit dmoniaque, ils ne sont pas les instruments prdestins que la
Volont Suprieure emploie pour accomplir ses formidables desseins. Tt ou
tard la famille disperse de Saint-Simon et ltat-major fouririste passeront
aux troupes sans cesse croissantes du communisme et, fournissant au besoin
brutal le mot qui prte forme aux choses, ils assumeront en quelque sorte le
rle des Pres de lglise.

Ce fut donc la communion dides qui opra le rapprochement


de Heine et Marx et cimenta leurs relations futures. Lestime que
chacun dentre eux nourrissait pour luvre de lautre ne pouvait
que renforcer de tels liens. Marx persuada Heine de prendre pour
thme potique, au lieu des petits chagrins damour, les grandes
peines des opprims, et de troquer de plus en plus frquemment la
flte lyrique contre le fouet de la satire. Et il se sentit honor, il vit
sa peine rcompense toutes les fois que, dsormais, Heine brandit
ce terrible fouet sur la raction et les cuistres.

74

KARL MARX

Leur rle commun de combattants les unissait aussi en face des


perscutions auxquelles ils taient exposs. Marx avait chapp
en venant Paris lespionnage de Cologne, mais il trouva en
France, au sein de son entourage, des gens dont les desseins et la
personne lui parurent assez obscurs les premiers temps. Ce fut
dabord lambassadeur dAllemagne, von Arnim, qui fit des rapports
au gouvernement de Berlin sur le vil et scandaleux dithyrambe
que Heine avait publi dans les Deutsch-Franzsische Jahrbcher,
au sujet du roi Louis de Bavire et sur larticle dans lequel Marx
prchait la rvolution sociale propos de la philosophie du droit. Le
ministre de la police prussienne dcida aussitt que Heine, Marx et
Bernays (qui avait publi dans les Jahrbcher le compte rendu final
de la confrence de Vienne) seraient arrts immdiatement pour
haute trahison et lse-majest sils avaient le malheur de rentrer en
Allemagne. Il y avait aussi Paris un certain Brnstein, ancien acteur,
qui se poussait dans les affaires comme intermdiaire de thtre
et agent de publicit et qui avait fond, laide des subventions
de Meyerbeer, le directeur de la musique royal prussienne, et de
lnergie de Bornstedt, agent provocateur non moins royal prussien,
une petite gazette allemande, le Vorwrts. La feuille passa en
premier lieu par une phase patriotique qui ne lui fut daucun
profit. Elle changea alors dquipe et, se lanant dans lextrmisme,
sollicita la collaboration de Heine et de Marx. Heine, qui tait all
voir sa mre Hambourg, crivit Marx en ces termes: On me
suppose pour le Vorwrts beaucoup plus de sympathie que je nen
puis tmoigner; cette feuille a vraiment un singulier talent pour
provoquer et compromettre. Que va-t-il en sortir ? Pourvu quil
ne se trame rien Paris ! Marx envoya quelques articles; Heine
donna, entre autres pomes, les strophes terribles de son Chant des
Tisserands, et Bernays, jeune imptueux, qui tait rdacteur de la
feuille, se garda de servir ces fortes nourritures sans les assaisonner
de tous les condiments. Les chefs de la police prussienne purent
alors se plaindre au gouvernement franais de linsolence et de la
grossiret croissantes des attaques qui venaient de Paris. Guizot
ne tenait gure se brler les doigts, car il savait que la suppression

CLARIFICATION

75

du journal et lexpulsion de Heine et de Marx feraient scandale.


Il y eut de longues ngociations au cours desquelles Arnold Ruge,
brouill avec Marx, joua un rle des plus tranges. Ruge tait le
Prussien contre lequel Marx avait crit dans le Vorwrts son
premier article nettement communiste. Finalement Guizot se laissa
dterminer par Alexandre de Humboldt svir contre le Vorwrts.
Bernays fut condamn deux mois de prison et trois cents francs
damende; Marx, Ruge, Bakounine, Brnstein et Bernays furent
expulss du pays le 11 janvier 1845; Brnstein et Ruge russirent,
en employant leurs relations, faire revenir sur larrt. Heine fut
pargn par le gouvernement qui craignait un trop gros scandale.
Marx alla sinstaller Bruxelles.
Paris ne lui avait t hospitalier que moins dun an. Quelque
chagrin quil et le quitter, il pouvait le faire cependant avec la
consolante certitude dy avoir mri et appris juger, dy avoir acquis
lexprience et la technique du combat. Cest de Paris que date son
poque socialiste.

LA SAINTE FAMILLE
La principale discussion avait port entre Marx et Engels sur la
mthode la plus logique pour prolonger sur le terrain politique la
critique de la philosophie hglienne.
Au cours de ce dbat, lide leur tait venue de soumettre une
bonne fois au scalpel de la critique le raffinement de lidalisme
spculatif, tel que le pratiquaient surtout les frres Bauer.
Lamiti de Marx et de Bruno Bauer avait pris fin depuis le jour
o Marx avait oppos un refus catgorique aux Hommes Libres de
Berlin. Et leur diffrend personnel stait traduit sur le terrain des
opinions par des divergences de plus en plus accuses. Bruno Bauer
en voulait Marx de lorientation quil adoptait sans sinquiter
de son patronage ni de son amicale assistance. Il suivait dun il
malveillant les travaux des malins de 1842 et des survivants
politiques de feu la Rheinische Zeitung . Il stait abstenu de

76

KARL MARX

toute collaboration aux Deutsch-Franzsische Jahrbcher malgr les


invitations de ses rdacteurs, et de concert avec son frre Edgar,
avait en revanche organis dans la Allgemeine Literatur-Zeitung une
citadelle do il avait promis de reprsenter toute linsuffisance
et la creuse emphase du libralisme et du radicalisme de 1842.
Il fallait, disait-il, remplacer la critique prtentieuse, jalouse et
mesquine de lancienne Rheinische Zeitung par des vues libres
et humaines . Au lieu de tourner au socialisme, ce qui ntait que
le geste impuissant de philosophes dsorients, on reviendrait la
pure thorie, lide de la conscience infinie .
Marx et Engels relevrent le gant et retournrent contre lennemi
son propre fer. Ladversaire devait toucher le sol avant davoir pu
prendre lan. Ils avaient tout ce quil fallait pour excuter ce tour
de force, entranement, courage et mordant; ils taient deux et
ne pchaient que par excs de hardiesse. Partis dun mme pass
philosophique, dun gal enthousiasme lendroit de Feuerbach, ils
avaient acquis tous les deux le mme point de vue radical en matire
de philosophie; puis, passant la politique, ils taient parvenus
par des voies diffrentes des conclusions identiques. Maintenant
leur intrt commun pour le socialisme et le communisme, et le
sentiment de leur responsabilit envers lpoque les unissaient dun
lien indissoluble. Il sagissait pour eux de saffranchir de tout ce qui
pouvait leur rester de leur ancienne volution, de se dbarrasser de
leurs dernires coquilles duf, de faire table rase et de dblayer la
route de tout ce qui barrait la voie et risquait dobscurcir le but. Il
fallait sengager sur un chemin tout neuf.
loccasion dun article de Ruge sur la rvolte des tisserands
silsiens de 1844, Marx stait expliqu nettement dans le Vorwrts
avec lancien directeur des Deutsch-Franzsische Jahrbcher, marquant
par l un pas fort important. En refusant le socialisme dtat et en
proclamant que ltat est une institution sociale , il affirmait
le principe de la supriorit de la socit sur ltat. Il sen suivait,
en cartant le socialisme utopique qui prtendait atteindre au but
par des mthodes pacifiques, une dfinition de la rvolution qui la
reprsentait la fois comme un phnomne social, dans la mesure

CLARIFICATION

77

o elle dtruit les moules de lancienne socit, et politique, dans la


mesure o elle renverse lancienne puissance de ltat. La logique de
la dduction demandait donc que le socialisme ft plac au-dessus
de la politique et que celle-ci ne se rduisit plus qu un moyen
dintroduire celui-l. La ligne qui devait mener de la philosophie
radicale la politique se trouvait par l trace logiquement jusquau
bout, au-del mme de cette politique. La profession de foi socialiste
de Marx ne se prsentait que comme le couronnement logique de
lattitude politique quon lui avait connue jusqualors.
En face de cette volution qui se prcipitait vers lavant, larrogante attitude de Ruge et sa dmarche dcrevisse professorale ne
pouvaient quirriter plus vivement lhumeur querelleuse de Marx.
Engels, qui de toute faon se sentait toujours dmang dune envie
de polmiquer, et pour qui nul combat ntait assez violent, fut
aussitt de la partie. Il prit sa plume avant de quitter Paris et rdigea
brivement tout ce quil avait sur le cur. Marx se chargea de dire le
reste, et il le fit si copieusement quil en noircit vingt-deux feuilles,
un tome. Peut-tre dilua-t-il ainsi la matire parce quau-dessus de
vingt-deux feuilles les livres chappaient aux ciseaux des censeurs;
peut-tre aussi fut-ce malgr lui, parce quayant une occasion de
vider une bonne fois son me il ne voyait aucune limite sa matire
et ne pouvait jamais se rsoudre en finir.
Engels fut effray quand il vit le gros bouquin qui venait de
paratre Francfort, aux ditions de Rtten & Lning, et plus
encore en constatant que lui qui nen avait crit que si peu de pages,
figurait en tte comme auteur. Mais ce fut le titre qui lpouvanta
le plus. Marx avait tout dabord voulu appeler son livre: Critique
de la critique critique , puis il avait suivi le conseil de son diteur
qui prfrait La Sainte Famille comme plus piquant, plus pigrammatique. Critique de la critique critique tait rest comme sous-titre.
Ctait une pointe contre Bruno Bauer et consorts.
Le nouveau titre , lui crivit Engels, va mengager dans des ennuis
avec mon vieux pre qui est dj bien assez irrit sans cela; tu ne pouvais
pas ten douter Et puis il y en a beaucoup trop. Le souverain mpris avec

78

KARL MARX

lequel nous traitons la Literatur-Zeitung ne saccorde pas le moins du monde


avec ces vingt-deux feuilles de texte. Enfin les trois quarts de la critique que
tu consacres la spculation et ltre abstrait passeront au-dessus du public.
Ceci dit, le livre est magnifique; le texte est mourir de rire.

Engels avait raison. Louvrage tait trop gros, trop lourd, trop
peu public et trop inactuel. Personne navait assez de temps ni
de patience pour arriver jusquaux passages qui taient mourir
de rire , et qui ne ltaient, dailleurs, que pour les initis. Enfin
la Literatur-Zeitung avait depuis longtemps rendu le dernier soupir
quand louvrage parvint au public; il arrivait trop tard, mme pour
lenterrement.
La porte de la Sainte Famille tenait beaucoup moins ses
critiques, souvent forces et fatigantes, qu ses formules, aux grands
principes quelle nonait et qui passrent plus tard dans les ouvrages
de vaste format o ils prirent place pour des sicles.
Les aphorismes lapidaires que contient le livre sur le proltariat,
sur lide et les masses, sur le rle de lhomme actif dans laccomplissement de lhistoire ont parfois la beaut fascinante des pierres
prcieuses.
Citons ceci, sur le proltariat:
Le proltariat et la richesse sont des antithses. ce titre, ils constituent
un tout. Lun et lautre sont des crations du monde de la proprit prive.
Il sagit de savoir quelle position dtermine chacun deux occupe dans
lantithse. Il ne suffit pas de proclamer quils forment les deux faces dun tout.
La proprit prive comme proprit prive, comme richesse, est force
de conserver elle-mme en vie, et partant, de conserver en vie son antithse,
le proltariat. Cest le ct positif de lantithse, la proprit prive satisfaite
en soi-mme.
Inversement, le proltariat est contraint, comme proltariat, de sabolir
lui-mme, partant, dabolir son antithse, celle qui le conditionne, qui fait de
lui le proltariat: la proprit prive. Cest le ct ngatif de lantithse, son
inquitude inhrente: la proprit prive dissoute et en voie de dissolution.
La classe possdante et la classe du proltariat reprsentent la mme
alination humaine. Mais la premire se complat et se sent confirme dans

CLARIFICATION

79

cette alination de soi, elle prouve lalination humaine. Mais la premire


se complat et se sent confirme dans cette alination de soi, elle prouve
lalination comme sa propre puissance et possde en elle lapparence dune
existence humaine; la seconde se sent anantie dans lalination, elle voit
en elle sa propre impuissance et la ralit dune existence inhumaine. []
Si, dans son mouvement conomique, la proprit prive sachemine
delle-mme vers sa propre dissolution, elle le fait uniquement travers une
volution indpendante delle, inconsciente, contraire sa volont et inhrente
sa nature, simplement en produisant le proltariat comme proltariat, la
misre consciente de sa misre morale et physique, la dshumanisation qui,
consciente delle-mme, tend sabolir elle-mme. Le proltariat excute la
sentence que la proprit prive prononce contre elle-mme en engendrant le
proltariat, tout comme il excute la sentence que le travail salari prononce
contre lui-mme en produisant la richesse dautrui et sa propre misre. Si le
proltariat triomphe, il ne sera nullement devenu le ct absolu de la socit,
car il ne triomphera quen sabolissant lui-mme et en abolissant son contraire.
ce moment-l, le proltariat aura disparu tout autant que son antithse qui
est aussi sa condition, la proprit prive.
Si les auteurs socialistes assignent au proltariat ce rle historique, ce nest
nullement, comme la Critique critique feint de le croire, parce quils tiennent
les proltaires pour des dieux. Cest plutt le contraire. Cest parce que dans
le proltariat dvelopp labstraction de toute humanit, et mme de toute
apparence dhumanit est acheve en pratique; cest parce que les conditions
dexistence du proltariat rsument toutes les conditions dexistence de la
socit actuelle parvenues au paroxysme de leur inhumanit ; cest parce
que, dans le proltariat, lhomme sest perdu lui-mme, mais a acquis en
mme temps la conscience thorique de cette perte et, qui plus est, se voit
contraint directement, par la misre dsormais inluctable, impossible farder,
absolument imprieuse expression pratique de la ncessit se rvolter
contre cette inhumanit: cest pour ces raisons que le proltariat peut et
doit se librer lui-mme. Toutefois, il ne peut se librer lui-mme sans abolir
ses propres conditions dexistence. Il ne peut abolir ses propres conditions
dexistence sans abolir toutes les conditions dexistence inhumaines de la
socit actuelle que sa propre situation rsume. [] Peu importe ce que tel
ou tel proltaire, ou mme le proltariat tout entier imagine momentanment

80

KARL MARX

comme but. Seul importe ce quil est et ce quil sera historiquement contraint
de faire en conformit de cet tre. Son but et son action historique lui sont
tracs visiblement et irrvocablement, tout autant dans la situation mme de
sa vie que dans toute lorganisation de la socit bourgeoise de ce temps. 5

Et plus loin, propos de lide et des masses:


La conception hglienne de lhistoire; laquelle, son tour, ne fait quexprimer
spculativement ce dogme germano-chrtien, lantithse de lEsprit et de la
Matire, de Dieu et du Monde. Car lintrieur de lhistoire, lintrieur de
lhumanit mme, ladite antithse se traduit de la sorte: quelques individus
lus sopposent comme Esprit actif du reste de lhumanit, Masse dpourvue
dEsprit, Matire.
La conception hglienne de lhistoire suppose un Esprit abstrait ou absolu
qui volue de telle manire que lhumanit nest quune Masse, qui le vhicule
plus ou moins consciemment. Cest pourquoi Hegel met en scne, lintrieur
de lhistoire empirique, exotrique, une histoire spculative, sotrique. Lhistoire
de lhumanit devient lhistoire de lEsprit abstrait de lhumanit, donc dun
Esprit situ au-del de lhomme rel.
Hegel se rend coupable, par deux fois, de raisonner moiti: une fois
en affirmant que la philosophie est la prsence de lEsprit absolu, mais en se
gardant bien, dans le mme temps de reconnatre lindividu philosophique rel
comme lEsprit absolu; une deuxime fois, en ne confiant quen apparence
lEsprit absolu comme tel la tche de raliser lhistoire. En effet, lEsprit absolu
ne prenant conscience comme Esprit universel crateur que post festum, dans le
philosophe, sa fabrication de lhistoire nexiste que dans la conscience, lopinion
et la reprsentation du philosophe, dans la seule imagination spculative.
La philosophie spculative, surtout la philosophie de Hegel, se devait
de traduire toutes les questions relevant du bon sens humain dans la forme
de la raison spculative, et de changer la question relle en une question
spculative afin de pouvoir y rpondre. Ayant fauss la question que javais
sur les lvres, et mavoir, comme au catchisme, mis sa propre question sur
les lvres, la spculation pouvait, naturellement, tout comme au catchisme,
tenir sa rponse prte pour chacune de mes questions.
5. K. MARX, La Sainte Famille ou critique de la critique critique (1845), in uvres III,
op. cit., p. 458-460.

CLARIFICATION

81

De mme que, selon les anciens tlologues, les plantes nexistent que
pour servir de nourriture aux animaux, et les animaux que pour servir de
nourriture aux hommes, de mme lhistoire nexiste que pour servir cet acte
de consommation de la nourriture thorique: la dmonstration. Lhomme existe
pour que lhistoire existe, et lhistoire existe pour quexiste la dmonstration
des vrits.
L Ide sest toujours ridiculise dans la mesure o elle tait distincte de
lintrt. Au demeurant, on comprend aisment que tout intrt massif , en
saffirmant historiquement, dpasse de beaucoup, ds sa premire apparition
sur la scne du monde, dans l ide ou l imagination , ses limites relles,
et se confond avec lintrt humain tout court. Cette illusion constitue ce que
Fourier appelle le ton de chaque poque historique.
Au demeurant, la Masse est un objet indtermin et ne peut donc
exercer une action dtermine ou nouer des relations dtermines. Objet de la
Critique critique, la Masse, telle quelle est, na rien de commun avec les masses
relles qui, du reste forment entre elles des antithses trs massives . Cest
la Critique elle-mme qui sest fait sa propre Masse , tel un naturaliste
qui au lieu de parler de classes dtermines, situerait la classe par rapport
sa personne.
Une fois lhomme reconnu comme lessence, comme la base de toutes
les activits et de toutes les conditions humaines, seule la Critique peut
encore inventer de nouvelles catgories et retransformer comme elle le
fait prcisment lHomme en une catgorie, voire, en principe, de toute
une srie de catgories, recourant ainsi lunique chappatoire laisse
linhumanit thologique terrifie et traque. LHistoire ne fait rien, elle
ne possde pas de richesse immense , elle ne livre point de combat !
Cest plutt lhomme, lhomme rel et vivant qui fait tout cela, qui possde
et combat; ce nest certes pas l Histoire qui se sert de lhomme comme
dun moyen pour uvrer et parvenir comme si elle tait un personnage
part ses propres fins; au contraire, elle nest rien dautre que lactivit de
lhomme poursuivant ses fins.
Nul besoin dune grande sagacit pour dcouvrir le lien de ncessit qui
rattache le matrialisme au communisme et au socialisme, quand on connat
les doctrines matrialistes touchant la bont originelle et lgalit des dons
intellectuels des hommes, la toute-puissance de lexprience, de lhabitude, de

82

KARL MARX

lducation, de linfluence des conditions extrieures sur lhomme, limportance


considrable de lindustrie, la lgitimit de la jouissance, etc. Si lhomme tire
toute connaissance, tout sentiment, etc. du monde sensible et de lexprience
de ce monde, il importe dsormais dorganiser le monde empirique de
manire telle que lhomme y prouve lauthentiquement humain et en prenne
lhabitude, quil sprouve homme. Si lintrt bien compris est le principe
de toute morale, il emporte que lintrt priv de lhomme se confonde avec
lintrt humain. Si lhomme nest pas libre au sens matrialiste, cest--dire
sil est libre, non par la force ngative dviter ceci ou cela, mais par le pouvoir
positif de faire valoir sa vraie individualit, il ne faut pas punir le crime dans
lindividu, mais dtruire les foyers antisociaux du crime et accorder chacun
lespace social ncessaire la manifestation essentielle de sa vie. Si lhomme est
form par les circonstances, il faut donner forme humaine aux circonstances.
Si lhomme est sociable par nature, cest seulement dans la socit quil dploie
sa vraie nature, et il faut mesurer la puissance de sa nature non la puissance
de lindividu singulier, mais la puissance de la socit. 6

Avec leur Sainte Famille Marx et Engels dpassaient systmatiquement pour la premire fois les conclusions de lutopisme
et ses tendances philanthropiques qui ne servaient plus depuis
longtemps que dornement philosophique la charit bourgeoise.
Ils disaient pour la premire fois, dune faon nette et prcise, ce que
les utopistes navaient jamais compris, savoir: que le socialisme
tait le rsultat dune volution historique et que cette volution
devait se raliser au moyen dun mouvement conscient et autonome
de la classe ouvrire.
Malgr la profusion des feuillages parasites qui encombraient
sa frondaison, malgr le lierre de la philosophie et le chiendent de
la spculation, le jeune arbre du matrialisme historique poussait
dj un tronc si dru et talait une si vaste couronne quil nallait
pas tarder devenir le centre du jardin de lesprit et le recouvrir
tout entier de son ombre.

6. Ibid., p. 509-600.

CLARIFICATION

83

BRUXELLES
Chass de Paris, Marx alla stablir Bruxelles.
Sil put dmnager sans souci pcuniaire, ce fut grce aux soins
immdiats et la gnrosit dEngels, son nouveau compagnon
darmes. Du premier jour de leur amiti cet homme de grand cur
tait devenu le plus puissant soutien de Marx dans le domaine
matriel comme dans le royaume de lesprit.
Je reois linstant ton adresse aprs bien des pripties , crit-il de
Barmen Marx le 22 fvrier 1845, et je prends la plume sur le champ. Ds
que jai appris ton expulsion jai jug ncessaire douvrir une souscription
pour rpartir collectivement sur nous tous les frais supplmentaires que
cette aventure te cause. Laffaire a bien march. Dailleurs, comme je ne sais
pas si le produit en sera suffisant, il va de soi que mes premiers honoraires
dAngleterre, dont je vais recevoir bientt une partie, sont entirement ta
disposition; je puis men passer en ce moment: mon pre doit mavancer de
largent. Il ne faut pas que ces chiens aient le plaisir de te plonger par leur
infamie dans des embarras financiers.

Peu de temps aprs il vint en personne Bruxelles. Depuis sa


rencontre avec Marx il ntait pas rest inactif. Les documents quil
avait rapports dAngleterre sur le dveloppement de la production
capitaliste, les diverses formes et les mthodes de lexploitation
ouvrire, la condition de la classe proltarienne, la misre des enfants
et bien dautres sujets, lui avaient servi tablir un violent pamphlet,
La Situation de la classe laborieuse en Angleterre, qui avait paru
Leipzig au cours de lt 1845 et provoqu une vive curiosit. Mais
ce ntait dans son esprit que lamorce dune uvre considrable qui
le proccupait beaucoup, sur lhistoire sociale dAngleterre. Il avait
de plus envisag la publication dune revue socialiste mensuelle
laquelle Mose Hess, quil frquentait assidment, devait fournir sa
collaboration. ce sujet, il crivait Marx le 20 janvier 1845: En
dernire heure Hess et moi devons lancer, le 1er avril, Le Miroir de la
Socit, revue mensuelle qui peindra le tableau de la misre sociale
et du rgime bourgeois. Mais la feuille ne parut que le 1er juillet;

84

KARL MARX

elle devait reprsenter la classe non possdante et clairer la


situation sociale prsente ; elle ne vcut que peu de temps. Quoi
quil en ft, de mme que Hess avait t le premier communiste,
elle reprsenta le premier essai logique quon et tent pour crer
une presse collectiviste dans laquelle la critique de la situation
conomique occupt le premier rang. Engels, dailleurs, ny eut que
peu de part; il stait retir assez vite. En revanche, il poursuivait
dautres projets, comme la ralisation dune collection des auteurs
socialistes trangers et une critique de Frdric List. Finalement, il
mit le Wuppertal en feu par sa propagande communiste.
Elberfeld , crivait-il Marx, nous ralisons des miracles. Nous avons
tenu hier, dans la plus grande salle du premier htel de la ville, notre troisime
runion communiste: la premire nous tions quarante, la deuxime nous
fmes cent vingt, et hier nous tions plus de deux cents. Tout Elberfeld et
Barmen taient reprsents, depuis lpicerie jusqu la grande finance; il ne
manquait que le proltariat. Hess a parl; on a lu des pomes et des passages
de Shelley, ainsi que larticle concernant les colonies communistes dj fondes.
Puis discussion jusqu une heure. Notre institution fait fureur. On ne parle
plus que communisme, et chaque jour nous amne de nouveaux adhrents.

Le mouvement, naturellement, ne tarda pas tre rprim ;


Engels eut de graves ennuis du ct de sa famille et profita avec
plaisir de loccasion de faire un voyage Bruxelles.
Il sy installa pour quelques mois, habita porte porte avec Marx
et se tint en rapport constant avec lui. Au mois de septembre, ils
partirent ensemble pour lAngleterre, o ils passrent six semaines.
Engels avait y rgler plusieurs affaires personnelles, dmnager
sa bibliothque et rchauffer ses relations avec des revues. Mais il
voulait surtout faire connatre Marx la situation de lAngleterre,
sa littrature socialiste et les reprsentants de son mouvement
ouvrier. Marx y puisa force impression puissante, moissonna tant
quil put dans les divers crits touchant lconomie ou le socialisme
et entra en contact avec les chefs chartistes.
Aussitt de retour Bruxelles, ils se remirent tous les deux
la tche. Navaient-ils pas crit dans leur introduction au livre

CLARIFICATION

85

de la Sainte Famille: Cette polmique doit servir de prface aux


crits dans lesquels chacun de nous dveloppera isolment son
opinion positive au sujet des nouvelles doctrines philosophiques
et sociales ? Il sagissait maintenant de donner ces crits. Ils y
tabliraient le bilan de toute la philosophie posthglienne. Et ils
feraient en mme temps le point de leur propre volution dans la
conscience philosophique .
Engels avait pu constater ds son arrive Bruxelles que Marx
stait dj dgag de lhumanisme raliste auquel il se rfrait
encore dans la prface de la Sainte Famille . Esprit de feu il
changeait de peau philosophique tout instant, au point quEngels,
pourtant plus souple et plus vite adapt que lui, avait parfois peine
le suivre.
Marx stait rendu compte quil ny avait pas moyen de
comprendre la ralit historique si lon ignorait lindustrie . La
philosophie avait cess dtre pour lui la couronne de tout savoir
et la somme de toute connaissance; il la considrait maintenant
comme superflue. Ctait la critique de Feuerbach qui lavait surtout
pouss cette extrmit de vues. Ds la publication de la Sainte
Famille , la scission tait consomme.
Feuerbach, au bout de son rouleau, ne parvenait pas liquider le
problme de lunivers sensible, parce quil nen finissait jamais dtre
philosophe. Il ne pouvait trouver de porte de sortie pour svader
du monde des abstractions quil dtestait pourtant mortellement
lui-mme . Son univers sensible ntait quune nue abstraite, un
fait donn de toute ternit et toujours semblable lui-mme. Que
ce ft luvre dune immense volution, le produit de gnrations
dont chacune tait monte sur les paules de la prcdente, il ne
pouvait pas le comprendre. Son homme lui-mme tait un homme
abstrait. Feuerbach se cramponne , comme disait Engels, la
nature et lhomme; mais la nature et lhomme restent chez lui
des mots. De lhomme rel, de la vraie nature, il ne peut rien dire
de prcis. Lhomme abstrait tait justement la station terminus
dune philosophie qui avait supprim lIde. Elle avait mis lhomme
la place mais navait chang, ce faisant, quune abstraction pour

86

KARL MARX

une autre. La faute en tait la philosophie mme. Dans le monde


des ralits, cet homme abstrait ne pouvait servir rien. Il fallait
donc renoncer la philosophie pour parvenir lhomme rel. Et
cet homme rel tait aux yeux de Marx ltre actif, linstrument
de toute la production, lhomme qui vivait dans le complexe des
liens sociaux, m, dirig par lintrt, lhomme qui faisait lhistoire
quotidienne et qui ralisait par l lvolution.
La dcouverte de lhomme rel, de lhomme vivant et facteur
de lhistoire, fut la grande conqute de Marx, lacquisition qui le
dgagea de Hegel, Bauer et Feuerbach.
Cest dans un vieux carnet de Marx quon a trouv, parmi des
citations et des notes presque illisibles, ces fameux jugements au
sujet de Feuerbach dont limposant massif marque comme un jalon
la formidable proportion de cette dcouverte et le progrs de son
volution. Engels a parl deux comme du germe gnial dune
nouvelle conception du monde .
I. Le grand dfaut de tout le matrialisme pass (y compris celui de Feuerbach),
cest que la chose concrte, le rel, le sensible, ny est saisi que sous la forme de
lobjet ou de lintuition, non comme activit humaine sensible, comme pratique;
non pas subjectivement. Voil pourquoi le ct actif se trouve dvelopp
abstraitement, en opposition au matrialisme, par lidalisme: celui-ci ignore
naturellement la relle activit sensible comme telle. Feuerbach veut des
objets sensibles, rellement distincts des objets penss: mais il ne saisit pas
lactivit humaine elle-mme comme activit objective. Cest pourquoi il ne
considre, dans lEssence du christianisme, que le comportement thorique
comme vritablement humain, tandis que la pratique nest conue et saisie
que dans sa manifestation sordidement judaque. Il ne comprend donc pas
la signification de lactivit rvolutionnaire , de lactivit pratiquement
critique .
II. La question de savoir si le penser humain peut prtendre la vrit
objective nest pas une question de thorie, mais une question pratique. Cest
dans la pratique que lhomme doit prouver la vrit, cest--dire la ralit et
la puissance, lici-bas de sa pense. La querelle de la ralit ou de lirralit du
penser qui est isol de la pratique est un problme purement scolastique.

CLARIFICATION

87

III. La doctrine matrialiste de la transformation par le milieu et par lducation oublie que le milieu est transform par les hommes et que lducateur
doit lui-mme tre duqu. Aussi lui faut-il diviser la socit en deux parties,
dont lune est au-dessus de la socit.
La concidence de la transformation du milieu et de lactivit humaine ou
de la transformation de lhomme par lui-mme ne peut tre saisie et comprise
rationnellement que comme praxis rvolutionnaire.
IV. Feuerbach part du fait de lalination religieuse de soi, du ddoublement
du monde en un monde religieux et un monde profane. Son travail consiste
dissoudre le monde religieux dans son assise profane. Mais si lassise profane
se dtache delle-mme et se fixe dans les nues, tel un royaume indpendant,
cela ne peut sexpliquer que par le dchirement de soi et par la contradiction
soi-mme de cette assise profane. Il faut donc tout autant comprendre cette
assise en elle-mme, dans sa contradiction, que la rvolutionner pratiquement.
Ainsi, une fois que lon a dcouvert, par exemple, que la famille terrestre est le
secret de la Sainte Famille, cest la premire elle-mme qui doit tre anantie
en thorie et en pratique.
V. Peu satisfait du penser abstrait, Feuerbach veut la contemplation; toutefois,
il ne conoit pas le sensible comme activit pratique humaine et sensible.
VI. Feuerbach rduit lessence de la religion lessence humaine. Mais lessence
humaine nest point chose abstraite, inhrente lindividu isol. Elle est, dans
sa ralit, lensemble des relations sociales.
Nabordant pas la critique de cette essence relle, Feuerbach est oblig:
1 de faire abstraction du cours historique et de fixer le sentiment religieux
pour soi, en supposant un individu abstraitement isolment humain.
2 de ne concevoir lessence que comme genre , comme gnralit
intrieure, muette, qui relie de manire naturelle la multitude des individus.
VII. Cest pourquoi Feuerbach ne voit pas que le sentiment religieux est
lui-mme un produit social et que lindividu abstrait quil analyse appartient
une forme de socit bien dtermine.
VIII. Toute vie sociale est essentiellement pratique. Tous les mystres qui
entranent la thorie vers le mysticisme trouvent leur solution rationnelle
dans la pratique humaine et dans la comprhension de cette pratique.

88

KARL MARX

IX. Le rsultat suprme auquel parvient le matrialisme contemplatif cest-dire le matrialisme qui ne conoit pas le sensible comme activit pratique,
cest la thorie des individus isols et de la socit bourgeoise.
X. Lancien matrialisme se situe au point de vue de la socit bourgeoise.
Le nouveau matrialisme se situe au point de vue de la socit humaine, ou
de lhumanit sociale.
XI. Les philosophes nont fait quinterprter le monde de diverses manires;
ce qui importe, cest de le transformer. 7

Ces jugements ntaient que le prlude du grand dbat qui


devait souvrir entre Marx et Engels dune part et Feuerbach, Bauer,
Stirner de lautre.

LIDOLOGIE ALLEMANDE
Un an de travail, septembre 1845-aot 1846, fournit Marx deux
gros volumes qui devaient paratre sous le titre: lIdologie allemande.
Un gomtre westphalien, lancien lieutenant Weydemeyer, ami
de Marx quil admirait, esprait conqurir son beau-frre, Lning,
un diteur de Bielfeld qui publiait le Westflisches Dampfboot, lide
de lancer louvrage. Le manuscrit fut envoy, mais le livre ne parut
pas, car les auteurs apprirent un beau jour que le changement de
la situation nen permettait plus limpression . Ils ne trouvrent
aucun autre diteur. Nous abandonnmes donc , crivit Marx
plus tard, le manuscrit de cet ouvrage la critique perforante des
rats, et ce dautant plus volontiers que nous avions atteint notre but
principal, qui tait de nous comprendre nous-mmes .
En ralit, tout louvrage se rsumait dans cette devise: il fallait
que chacun se connt. Il sagissait de dmasquer les nes qui se
prenaient pour des lions, et quon croyait sur la foi de leurs paroles ,
de montrer que les rodomontades des exgtes de la philosophie
ne refltaient que la misre pitoyable de la vritable situation
allemande et de dvoiler aux yeux du monde le processus de
7. K. MARX, Ad Feuerbach (1844-1847), in uvres III, op. cit., p. 1029-1033.

CLARIFICATION

89

pourriture de lesprit absolutiste allemand . Tel tait le dessein des


auteurs. Mais il en est sorti bien plus. Louvrage permit Marx et
Engels de se dbarrasser des derniers restes du fatras philosophique
qui gnaient encore leur esprit, les amena de la critique philosophique, politique et conomique, la critique de la conception de
lhistoire, et leur permit de voir, immense dcouverte, que le moteur
de cette histoire ntait pas lide, la critique, mais la rvolution,
lhomme rvolutionnaire.
La dcouverte de lhomme rel, agissant, acteur de lhistoire, telle
quelle ressortait des jugements de Marx sur Feuerbach, slargit
dans le nouveau livre: ils dcouvrirent lhomme rvolutionnaire.
Marx tait parvenu jusque-l par degrs.
La premire prsupposition de toute histoire humaine cest, naturellement, lexistence dindividus humains vivants. Le premier tat de fait
constater, cest donc lorganisation corporelle de ces individus et la relation
qui en rsulte pour eux avec le reste de la nature. [] Toute historiographie
doit partir de ces bases naturelles et de leur modification par laction des
hommes au cours de lhistoire.
On peut distinguer les hommes des animaux par la conscience, par la
religion ou par tout ce que lon voudra. Eux-mmes commencent se distinguer
des animaux ds quils se mettent produire leurs moyens dexistence: ils font
l un pas qui leur est dict par leur organisation physique. En produisant
leurs moyens dexistence les hommes produisent indirectement leur vie
matrielle elle-mme.
Or, pour vivre, il faut avant tout manger et boire, se loger, se vtir et
maintes choses encore. Le premier acte historique, cest donc la cration
des moyens pour satisfaire ces besoins, la production de la vie matrielle
elle-mme. En vrit, cest l un acte historique, une condition fondamentale
de toute histoire.
Ainsi les individus manifestent-ils leur vie, ainsi sont-ils. Ce quils sont
concide donc avec leur production, avec ce quils produisent aussi bien quavec
la faon dont ils la produisent. Ainsi, ce que sont les individus dpend des
conditions matrielles de leur production.

90

KARL MARX

Des individus dtermins, exerant une activit productive dtermine,


nouent des relations sociales et politiques dtermines.
La structure sociale et ltat se dgagent constamment du processus
vital dindividus dtermins non pas tels quils peuvent apparatre dans
leur propre imagination et dans celle dautrui, mais tels quils sont en ralit,
cest--dire tels quils uvrent, produisent matriellement, donc tels quils
sachvent dans des limites, des circonstances pralables et des conditions
matrielles dtermines, indpendantes de leur volont.
La production des ides ; des reprsentations, de la conscience est, de prime
abord, directement mle lactivit et au commerce matriels des hommes:
elle est le langage de la vie relle. Ici, la manire dimaginer et de penser, le
commerce intellectuel des hommes apparaissent encore comme lmanation
directe de leur conduite matrielle. Il en va de mme de la production
intellectuelle, telle quelle se manifeste dans le langage de la politique, des lois,
de la morale, de la religion, de la mtaphysique, etc., dun peuple. Ce sont les
hommes qui sont les producteurs de leurs reprsentations, de leurs ides, etc.,
mais ce sont les hommes rels, uvrants, tels quils sont conditionns par un
dveloppement dtermin de leurs forces productives. [] La conscience ne
peut jamais tre autre chose que ltre conscient, et ltre des hommes est
leur procs de vie rel.
Tout au contraire de la philosophie allemande, qui descend du ciel sur la
terre, on slve ici de la terre au ciel; autrement dit, on ne part pas de ce que
les hommes disent, simaginent, se reprsentent, ni non plus de ce que lon dit,
pense, simagine et se reprsente leur sujet, pour en arriver lhomme en
chair et en os; cest partir des hommes rellement actifs et de leur processus de
vie rel que lon expose le dveloppement des reflets et des chos idologiques
de ce processus. Les formations brumeuses du cerveau humain sont elles aussi
des sublims ncessaires du processus matriel de leur vie, empiriquement
vrifiable et li des circonstances matrielles pralables. Par consquent, la
morale, la religion, la mtaphysique et tout le reste de lidologie, ainsi que
les formes de conscience qui leur correspondent, ne conservent plus leur
semblant dindpendance. Elles nont ni histoire ni dveloppement; ce sont, au
contraire, les hommes qui, en mme temps quils dveloppent leur production
et leur communication matrielles, transforment, avec cette ralit qui leur

CLARIFICATION

91

est propre, et leur pense et les produits de celle-ci. Ce nest pas la conscience
qui dtermine la vie, cest la vie qui dtermine la conscience.
Cette conception ne va pas sans prsuppositions. Elle part de circonstances
pralables relles et ne les abandonne pas un seul instant. Ses prsuppositions,
ce sont les hommes, non pas dans quelque isolement ou immobilit imaginaires, mais dans leur processus dvolution rel, empiriquement perceptible
dans des conditions dtermines. Sitt dcrit ce processus dactivit vitale,
lhistoire cesse dtre une collection de faits inanims.
Ce nest pas la critique, mais la rvolution qui est la force motrice de
lhistoire.
Elle montre que lhistoire ne prend pas fin en se dissolvant dans la
Conscience de soi comme Esprit de lesprit , mais que chacun de ses
stades offre un rsultat matriel, une somme de forces productives, une
relation historiquement cre avec la nature et entre les individus, dont
chaque gnration hrite de sa devancire, une masse de forces productives,
de capitaux et de circonstances qui, dune part, sont modifies, certes, par la
nouvelle gnration, mais qui lui prescrivent, dautre part, ses propres conditions dexistence et lui impriment un dveloppement dtermin, un caractre
spcifique. Bref, cette conception de lhistoire montre que les circonstances
font les hommes tout autant que les hommes font les circonstances.
Voici, pour finir, quelques rsultats que nous obtenons encore de la
conception de lhistoire que nous avons expose:
1 un certain stade de lvolution des forces productives, on voit surgir
des forces de production et des moyens de commerce qui, dans les conditions
existantes, ne font que causer des malheurs. Ce ne sont plus des forces de
production, mais des forces de destruction (machinisme et argent). Autre
consquence, une classe fait son apparition, qui doit supporter toutes les
charges de la socit sans jouir de ses avantages; une classe qui, jete hors de la
socit, est relgue de force dans lopposition la plus rsolue toutes les autres
classes; une classe qui constitue la majorit de tous les membres de la socit
et do mane la conscience de la ncessit dune rvolution en profondeur,
la conscience communiste, celle-ci pouvant, naturellement, se former aussi
parmi les autres classes grce lapprhension du rle de cette classe;
2 Les conditions dont dpend lemploi de forces productives dtermines
sont celles quimpose le rgne dune classe dtermine de la socit dont la

92

KARL MARX

puissance sociale, fruit de ses possessions matrielles, trouve son expression la


fois idaliste et pratique dans le type dtat existant; cest pourquoi toute lutte
rvolutionnaire est dirige contre une classe dont la domination a trop dur;
3 Jusqu prsent, toutes les rvolutions ont toujours laiss intact le
mode des activits; il sy agissait seulement dune autre distribution de ces
activits, dune rpartition nouvelle du travail entre dautres personnes. En
revanche, la rvolution communiste, se dressant contre le mode traditionnel
des activits, se dbarrasse du travail et abolit la domination de toutes les
classes en abolissant les classes elles-mmes, cette rvolution tant luvre
de la classe qui, dans la socit, na plus rang de classe et nest pas reconnue
comme telle: ds maintenant, elle marque la dissolution de toutes les classes,
de toutes les nationalits, etc. au sein mme de la socit prsente;
4 Pour produire massivement cette conscience communiste, aussi bien
que pour faire triompher la cause elle-mme, il faut une transformation
qui touche la masse des hommes; laquelle ne peut soprer que dans un
mouvement pratique, dans une rvolution. Par consquent, la rvolution est
ncessaire non seulement parce quil nest pas dautre moyen pour renverser
la classe dominante, mais encore parce que cest seulement dans une rvolution
que la classe du renversement russira se dbarrasser de toute lancienne fange
et devenir ainsi capable de donner la socit de nouveaux fondements.
Pour nous, le communisme nest pas un tat de choses quil convient
dtablir, un idal auquel la ralit devra se conformer. Nous appelons communisme le mouvement rel qui abolit ltat actuel des choses. Les conditions
de ce mouvement rsultent des donnes pralables telles quelles existent
prsentement. 8

Ces quelques phrases, extraites des restes de louvrage quon a


pu sauver et qui nont t publis que rcemment (par les soins
des archives Marx-Engels de Francfort), ne donnent quune faible
ide de la richesse et de la force de pense avec lesquelles sopra
cet imptueux bilan.
Elles contiennent dj, parfois textuellement, les formules
lmentaires de la conception matrialiste de lhistoire qui, mrie,
devait devenir plus tard une mthode.
8. K. MARX, Lidologie allemande, 1845-1846, in uvres III, op. cit., p. 1054-1123.

CLARIFICATION

93

LE SOCIALISME VRAI
Ce grand rglement de comptes avec un monde dadversaires
serait rest imparfait, et la victoire intellectuelle net pas t
satisfaisante si les auteurs ne staient pas rus, dans le second tome
de leur ouvrage, sur le socialisme vrai , autrement dit le socialisme
allemand , de toute la force de leurs crocs.
Au premier rang de ces socialistes vrais tait Karl Grn, un
Westphalien. Il avait fait ses tudes avec Marx, et Hess lavait mis
en rapport avec Engels. Le libralisme radical avait t son point de
dpart. Il avait coquet ensuite avec Fourier, pour finir par se joindre
Hess dans le socialisme. Toutes les nuances de cette opinion se
mlangeaient dans son esprit. Puisant ici, extrayant l des penses
de Proudhon, de Feuerbach, de Mose Hess ou de Marx, que son
cerveau digrait mal, il en brassait les plus prodigieux lixirs pour
le soulagement de lhumanit, et les livrait empaquets dans une
page de revue littraire vaporise de trois gouttes desthtique. Sa
plume rapide et frivole alimentait de Paris la Triersche Zeitung. Il eut
le malheur de blmer Marx, injustement, de ne pas avoir protest
assez fort contre son expulsion, et Marx, qui tait extrmement
susceptible, en conut une rancune qui fournit un piment sa
cruelle critique du socialisme de Grn.
Grn exerait une influence sur les ouvriers et compagnons
socialistes de Paris, les Tour-de-France , disait Engels avec mpris.
Comme on voulait les gagner au communisme, il sagissait de
porter Grn au tableau de chasse. Il ne suffisait pas de lexcuter
sur le plan littraire; Engels devait se rendre Paris et, se mlant
personnellement de laffaire, branler le crdit de Grn. Il crivait
Marx en octobre 1846:
Je pense venir enfin bout des Tour-de-France . Ces gaillards sont
videmment de lignorance la plus crasse et leurs conditions dexistence les
rendent aussi peu prts que possible [] Le Grn a nui pouvantablement.
Il a transform chez ces types tout ce qui tait mouvement prcis en rveries
et en tendances humanitaires. Sous prtexte de combattre le Weitlingisme et

94

KARL MARX

autres systmes communistes, il leur a bourr la tte de littratures nuageuses


et de phrases de petits bourgeois; il leur fait tout lcher pour chevaucher des
dadas. Les bnistes eux-mmes, qui nont jamais t Weitlingiens, ou trs peu,
ont maintenant une crainte superstitieuse du communisme de la cuillre ,
ils en ont peur comme dun revenant, et ils aiment mieux se rallier aux
grandes thories nuageuses, aux plans de flicit pacifiques que de sassocier
ce communisme de la cuillre . On ne trouve ici que confusion.

Engels fit tant quil dtrna bien Grn mais ne russit qu


augmenter le chaos, de sorte que les Tour-de-France furent perdus
pour la grande internationale communiste dont il rvait avec Marx.
Karl Grn se tenait en rapports troits avec Mose Hess qui
vivait aussi Paris cette poque. Il ne manqua donc pas dattaquer
frquemment dans ses ptres parisiennes le grand rabbin du
communisme , comme Ruge lavait baptis. Et, ds le mois de
mai 1846, Marx inscrivait le nom de Hess sur ses listes de proscription.
Car , crivait Weitling Hess propos des projets de Marx, car quil
faille entreprendre une grande puration au sein du parti communiste, que
le communisme des compagnons, le communisme philosophique, doive
tre attaqu et honni, cest de la pure rverie. Le communisme ne pourra se
raliser que quand la bourgeoisie aura pris le gouvernail.

Dans ce conflit entre Marx et Weitling Hess avait pris le parti


du dernier, ample motif pour que Karl Marx le poursuivt de son
courroux et chercht lanantir la premire occasion. Mais,
malgr bien des conceptions particulires, Hess stait tellement
rapproch du point de vue de Marx au cours de son volution quil
pouvait dj lui crire le 28 juillet 1846:
Je suis parfaitement daccord avec toi au sujet des littratures communistes.
Si ncessaire quait t dans les dbuts un rapprochement du communisme
et de lidologie allemande il faut maintenant le fonder sur lhistoire et
lconomie, sinon on nen finira ni avec les socialistes ni avec les adversaires
de toutes nuances. Je ne lis plus que des ouvrages dconomie.

Bien que Marx et enregistr cette dclaration comme une


capitulation, Engels qui, de son propre aveu, avait adopt Paris un

CLARIFICATION

95

ton des plus insolents, nen continua pas moins traiter Hess de
la faon la plus froide et la plus ironique . Lorsque pourtant, en
aot 1847, lEcole des Travailleurs Allemands fut fonde Bruxelles,
sous linfluence directe de Marx et Engels, Hess, qui tait venu entretemps Bruxelles, fut invit non seulement en tre membre, mais
encore la prsider et se joindre aux deux amis comme rdacteur
rgulier de la Deutsche Brsseler Zeitung.
Parmi les autres socialistes vrais il faut nommer Hermann
Kriege, un tudiant pass par Feuerbach, sur lequel Engels avait
plac de grands espoirs, mais qui alla fonder New-York un journal,
Der Volks-Tribun, o il prcha un communisme sentimental ;
Hermann Pttmann, un ancien rdacteur de la Rheinische Zeitung,
qui dita pendant deux ans le Deutsches Brgerbuch et les Rheinischen Jahrbcher, asile confus et chaotique dun essaim de rveurs
socialistes et libres penseurs; Otto Lning, enfin, de Bielefeld, cet
diteur du Westflisches Dampfboot, qui stait fait le propagandiste
de lide socialiste jusqu la rvolution inclusivement.
Ces socialistes vrais furent traqus par Marx et Engels comme
autrefois les philosophes; ils les livrrent la cure de leur critique
dans toutes les rgles de lart. Leur exemple faisait bien voir, expliquaient les deux aristarques, que ce socialisme vrai ntait autre
chose quune misrable traduction allemande des ides du socialisme
franais, une maladroite adaptation du communisme excute dans
le langage des idologues allemands. Ces philosophes clectiques
avaient toujours le cerveau hant par lindcrottable chimre qui
leur faisait croire que toute coupure dans les vnements de lhistoire
devait tre infailliblement prcde dune coupure dans les ides
et que celle-ci amenait celle-l.
Ils cherchaient cacher le pitoyable rle que les Allemands ont jou dans
lhistoire universelle en plaant au mme rang que la ralit les illusions dont
lAllemagne a toujours t particulirement riche. Et parce que les Allemands
nont jamais eu nulle part quun rle de spectateurs et de critiques, ils se
figuraient follement que ctait toujours lAllemagne qui dtenait le dernier
mot de lhistoire.

96

KARL MARX

En pratiquant ainsi leur Connais-toi toi-mme , Marx et


Engels, en mme temps, pratiquaient un Dmembre-toi . Non
seulement ils se craient une arme dennemis et de contradicteurs,
se prparaient cinq ans des plus laides querelles et de critiques
acharnes, mais ils brisaient prmaturment le front proltarien
qui tait peine en train de se former. Ces scissions, ces purations
intolrantes ntaient nullement ncessites par la situation, par
lexigence invitable de lvolution du parti. Elles ntaient dues
quau besoin de Marx de rgner seul, besoin pouss jusqu lextrme
raffinement et qui faisait de lui un possd, une victime de sa foi
fanatique dans la puissance victorieuse de son ide.
Il est vrai que cette ide, distille de la sorte jusqu la puret
absolue par ces mthodes impitoyables, montrait maintenant sans
erreur, comme ltoile qui conduisait Bethlem, la voie de la
libration. De mme quil faut laisser principalement Hess le
mrite davoir dgag le socialisme du radicalisme de lopposition
bourgeoise, de mme il faut laisser Marx et Engels lhonneur
davoir trac, mme au prix de lunion, avec un besoin de clart
fanatique, la ligne de dmarcation entre le socialisme thique et
philosophique et le socialisme conomique.

DIALECTIQUE
Tout le travail de Marx depuis nombre dannes se rduisait au
fond lutter contre Hegel de faon directe ou dtourne.
Un jeune gant arm de griffes lonines et combattant fivreusement pour accrotre ses propres yeux le sentiment de sa valeur,
tranger la socit qui ne voulait pas le reconnatre, lvitait mme
et le perscutait, stait cabr contre la toute puissance de Hegel,
monumentale figure rvre et admire dans tout le monde de
lesprit.
Tout ce que Marx, depuis des annes, avait crit contre Bruno
Bauer, Feuerbach, Stirner, les jeunes hgliens et les socialistes
vrais , visait au fond le principe de Hegel, son absolu, son hgmonie

CLARIFICATION

97

de lide, son orientation mtaphysique, sa tendance ignorer le


monde, son homme abstrait; il ntait pas une phrase de Marx qui,
plus ou moins directement, dans son noyau ou dans sa pointe,
ne ft dirige contre lui. Ctait cette opposition profonde qui
avait dtermin Marx revenir au matrialisme avec Feuerbach,
combattre la philosophie hglienne du droit, pousser vers la
politique, remplacer lide par lhomme, et lhomme abstrait par
lhomme actif, et la critique par la rvolution, et lever finalement
le proltariat au rle de suprme facteur de lvolution historique.
Ctait toujours Marx contre Hegel; Titan contre Titan.
Mais une uvre daussi fondamentale importance que le systme
de Hegel, une philosophie daussi grosse influence sur la pense et
lvolution dune nation, ne pouvait pas tre traite par lignorance
ou par lassaut brutal. On ne pouvait la supprimer quen dtruisant
sa forme par la critique et en sauvant le nouveau contenu quelle
avait acquis.
Ce contenu nouveau tait la mthode dialectique.
Pour observer les phnomnes on peut procder, entre autres
mthodes, en les examinant isolment, fragmentairement, dtachs
de leur ensemble, dans leur autonomie abstraite. Il est des cas qui
le demandent et qui y gagnent. Mais quand on applique indiffremment cette mthode au tout elle ne donne pas de rsultats
satisfaisants. Car cest prcisment lessentiel qui sy perd.
Il nest rien disol au monde, il nest rien ltat de repos, rien qui
tienne seul en quilibre, nul phnomne qui constitue un monde
ferm. Tout, au contraire, est mouvement, flux, dynamisme, tout est
li par des attaches indissolubles avec le monde des phnomnes tout
entier. La loi du devenir, laquelle nchappe rien de vivant, rsout
tout tre en mouvement ternel. Ce mouvement est modification,
suppression de ltat prcdent et avnement du nouveau. Do
la ncessit logique de considrer toute chose, tout phnomne,
dans ses manifestations, articulations et rapports, cest la mthode
dialectique qui satisfait cette exigence thorique et lgitime
scientifiquement le principe de lvolution.

98

KARL MARX

Les Anciens lavaient pratique, principalement Heraclite. Hegel


y tait revenu. Il avait adopt les trois chelons: thse, antithse et
synthse, que lon trouvait dj chez Fichte, et remplac le principe
de lancienne logique: tout est identique soi-mme, rien ne se
contredit , par un principe tout nouveau: rien nest semblable
soi-mme et tout se contredit . En consquence, il concevait tout
concept comme le produit ncessaire de laction rciproque de
deux concepts prcdents qui, fondant leurs caractres strictement
opposs dans une nouvelle unit, se perdaient tous deux dans le
concept suprieur. Aussi nattachait-il aux concepts aucune valeur
ternelle, mais seulement une valeur historique, passagre.
La vrit quil sagissait , disait Engels, de reconnatre en philosophie,
la vrit cessait avec Hegel dtre une collection daphorismes tout faits quon
navait plus qu apprendre par cur une fois quils taient trouvs; la vrit
se trouvait maintenant dans le processus de la connaissance lui-mme, dans la
longue volution historique de la science qui slve du degr de connaissance
le plus bas jusqu des chelons de plus en plus levs, mais sans jamais arriver
au point o, ayant dcouvert ce quon appelle vrit absolue, elle ne pourrait
plus monter et naurait plus qu se croiser les bras pour admirer cette vrit
enfin conquise [] Tout chelon est ncessaire, et par consquent lgitime,
dans lpoque et les circonstances do il tire son origine; mais il devient
caduc, il nest plus justifi dans les nouvelles conditions qui naissent petit
petit de sa propre existence; il doit faire place un chelon plus haut qui
vieillira et disparatra son tour [] Cest ainsi que la philosophie dialectique
abolit toute reprsentation dune vrit absolue dfinitive et dune situation
humaine absolue correspondant cette vrit. Rien nest ses yeux absolu
ni dfinitif ni sacr; elle montre le caractre phmre de toute chose; rien
ne tient devant elle que le processus ininterrompu de la naissance et de la
mort, dune ascension sans terme, dont elle nest elle-mme que le reflet dans
le cerveau du penseur.

Hegel a donn personnellement diffrentes dfinitions de ce


quil entendait par dialectique. Il dit dans son encyclopdie que
la vritable dialectique est le passage intrieur et progressif dune
affirmation une autre qui montre que les affirmations de lesprit

CLARIFICATION

99

sont unilatrales et troites, cest--dire contiennent une ngation


delles-mmes. Le caractre propre de toutes ces affirmations est
de se nier elles-mmes. Il a dpeint dans sa Logique le processus du
dveloppement dialectique dtermin par le jeu des oppositions
intrieures: la progression commence par des concepts ou catgories
abstraits et simples pour passer aux concepts suivants, qui deviennent
de plus en plus riches et denses. chaque degr du concept largi
apparat toute la masse de son contenu antrieur. Non seulement
rien ne se perd dans le dveloppement dialectique, mais il porte
en soi ce quil vient dacqurir, sen enrichit et le condense. La
dialectique sachve et se couronne par lIde absolue.
Dans la Logique de Hegel il est dit textuellement:
Aprs ce moment ngatif, lImmdiat sest vanoui dans lAutre, mais
lAutre, essentiellement, nest pas la ngation pure, le nant quon tient
pour le rsultat ordinaire de la dialectique; il est lAutre du premier terme,
la ngation de lImmdiat; il se dfinit donc comme le Mdiat, et contient,
somme toute, la dfinition du premier terme. Ainsi ce qui est premier se
garde et persiste dans lAutre.

Le point de vue idaliste de Hegel, qui voyait dans lide lme


propre et vivante du monde, voulait que cette dialectique jout
dabord son rle dans le domaine des penses. Ctait seulement
en sextriorisant que le concept acquis par elle se transformait
en nature .
L, sans conscience de soi, il porte le masque de la ncessit naturelle;
il ralise un nouveau dveloppement et revient enfin, dans lhomme, la
conscience de soi; cette conscience de soi se dgage laborieusement du monde
brut dans lhistoire pour aboutir finalement soi sous forme de concept absolu
dans la philosophie de Hegel. Le dveloppement dialectique de la nature et de
lhistoire, cest--dire la connexion causale dans le progrs qui sopre de bas
en haut malgr tous les zigzags et les reculs passagers, nest donc chez Hegel
que le reflet du mouvement spontan du concept, mouvement qui sopre de
toute ternit, on ne sait o, mais en tout cas indpendamment du cerveau
de lhomme pensant. (Engels.)

100

KARL MARX

Ds son premier contact avec le philosophe, Marx avait vu dans


la dialectique du concept une mystification spculative, mais sans
pour cela rejeter ni mettre en question la mthode dialectique.
Quand la lecture de Feuerbach lamena au matrialisme, cet auteur
lui apprit la dpouiller de son travesti idaliste et mettre au
net lcriture qui se refltait dans les miroirs de labstraction. La
ralit, dsormais, napparut plus comme une image des concepts, ce
furent ceux-ci au contraire qui, fort dune faon toute matrialiste,
devinrent limage intellectuelle du rel. La dialectique hglienne
des ides retomba de la tte sur les pieds et se prsenta comme une
dialectique des faits.
Quand, par la suite, Marx se dtacha de Feuerbach, ce fut, comme
nous le savons, parce que le matrialisme des donnes objectives de la
nature avait fait place dans son esprit au matrialisme des situations
sociales qui, vues sous langle dialectique, se prsentent comme le
rsultat de certains processus. En agissant sur le monde extrieur
lhomme modifie sa propre nature au cours du processus de cette
action. La production de lide et des concepts sopre en troite
relation avec lactivit matrielle de lhomme et les circonstances
matrielles de cette activit. Lexistence de lhomme est le processus
effectif de sa vie ; et la connaissance ne peut tre prcisment
que la connaissance de cette existence. Cette existence une srie
doprations se rvla Marx, quand il poussa la philosophie
jusqu la politique, comme un produit de la vie matrielle et une
suite de combats dintrts. Les intrts, quil reconnut conomiques,
lamenrent la production, lconomie politique. Et l il vit
clairement que les luttes en relation avec la production matrielle
se droulent entre des classes qui sopposent les unes aux autres
comme des puissances ennemies.
Ce ntait pas une trouvaille quil ft le premier. Il rencontrait
dj ce point de vue chez les Anglais et les Franais quil tudiait,
et Engels lui en avait parl.
Depuis lavnement de la grande industrie, crit ce dernier dans son
ouvrage au sujet de Ludwig Feuerbach, depuis au moins 1815 par consquent,
nul nignorait en Angleterre que toutes les luttes politiques se ramenaient

CLARIFICATION

101

la rivalit de deux classes, noblesse terrienne et bourgeoisie. En France le


retour des Bourbon fit prendre conscience du mme fait; les historiens de
la Restauration, de Thierry jusqu Guizot, Mignet et Thiers le donnent
partout pour la clef de lhistoire de France depuis le Moyen-ge. Et, depuis
1830, les deux pays reconnaissent lintervention dun troisime prtendant
la suprmatie sociale, la classe ouvrire, le proltariat. Les circonstances
staient tellement simplifies quil et fallu vouloir saveugler dessein pour
ne pas voir le moteur de lhistoire moderne dans la lutte de ces trois grandes
classes et leurs divergences dintrts. Tout au moins dans les deux pays les
plus volus du monde.

La bourgeoisie et le proltariat se comportent dans la dfense de


leurs intrts comme la thse et lantithse. Le processus dialectique
seffectue dans la lutte des classes qui emportera au-del delle-mme
lopposition de ces rapports antithtiques. La synthse apparat ds
lors dans la nouvelle socit socialiste.
Tandis que Marx, cherchant, concluant et forgeant, ajoutant
maillon sur maillon la chane de ses dcouvertes, poussait ainsi le
matrialisme de la nature de Feuerbach, tablissait le matrialisme
social, renversait la dialectique hglienne des ides et en faisait
une dialectique concrte des faits, tandis quil voyait dans les classes
lincarnation de la contradiction dialectique et dans leur lutte son
processus, il parvenait une nouvelle dialectique, une nouvelle
conception de lhistoire.
Bien plus: il parvenait au socialisme mme comme une consquence interne, ncessaire de lvolution de lhistoire et de lconomie.
Engels faisait de son ct la mme dcouverte scientifique. Il y
arrivait par les faits, la suite de ses expriences et de ses observations
anglaises. Le caractre de la mthode de production capitaliste qui
se traduisait par des oppositions sociales stait montr lui en
pays britannique dans toute sa rigueur et toute sa nudit. Il avait
dj donn aux Deutsch-Franzsische Jahrbcher le rsultat de ses
remarques et de ses mditations en deux articles gros de critiques
et de consquences, crits de points de vue tout nouveaux.
Cette seule dcouverte et suffi pour faire de lui le collaborateur
rv de Marx.

102

KARL MARX

MISRE DE LA PHILOSOPHIE
Avec Hegel, les hommes taient des marionnettes qui sagitaient
sur la scne de la vie au bout de la ficelle de lide.
Feuerbach leur avait rendu la ralit, la chair, les os, mais sans
quils ne pussent rien en faire.
Avec Marx ils devinrent enfin de vrais acteurs, jouant leur propre
drame sur leur scne personnelle. Ils vcurent vraiment lhistoire
et laccomplirent. Il ntait plus question de volont suprieure
pour diriger leurs mouvements, de conscience tendue vers le but
depuis toute une ternit; on avait supprim le souffleur. Ils taient
autonomes et nagissaient plus que sous limpulsion de leurs intrts
humains, intrts qui visaient matriser la terre, assurer leur
existence, lentretenir et la dvelopper par le moyen de la
production et de lorganisation sociale. Dans une socit de classes
cette dfense des intrts se traduit par la lutte des classes. Le but
de la lutte de classe du proltariat est la socit socialiste. La voie
qui y conduit passe par la rvolution.
Marx avait dvelopp la terrible logique de cette pense avec
une clart, une matrise et une fermet qui croissaient duvre en
uvre et danne en anne. Phosphorescences vacillantes au dbut
dans le fourr de la philosophie, les rsultats de son examen avaient
multipli leurs flammes et leurs lumires pour fournir finalement
aux poings des proltaires les torches dune dmonstration qui
remplissait le monde deffroi. Mais ce ntait pas encore assez pour ce
dmolisseur de ciels. Il voulait riger un phare dont lclat rayonnt
sur le globe entier; il voulait mettre le monde en feu pour placer
toute la socit devant la question invitable du destin.
Ce fut louvrage dcisif de sa Misre de la Philosophie .
Cette Misre de la Philosophie est une rplique polmique
la Philosophie de la Misre que Proudhon avait publie en 1847. Marx,
Paris, avait connu Proudhon, comme nous lavons dj vu ;
ils avaient eu de longues discussions mais Proudhon ne pouvait
le suivre.

CLARIFICATION

103

Monsieur Proudhon , crivait Marx railleusement dans sa prface,


Monsieur Proudhon a le malheur dtre singulirement mconnu en
Europe. En France, il a le droit dtre mauvais conomiste, parce quil passe
pour tre bon philosophe allemand. En Allemagne, il a le droit dtre mauvais
philosophe, parce quil passe pour tre conomiste franais des plus forts.
Nous, en notre qualit dAllemand et dconomiste la fois, nous avons voulu
protester contre cette double erreur. 9

Proudhon avait crit Marx en lui envoyant son ouvrage :


Jattends le fouet de votre critique. Il devait le recevoir comme
nul autre encore.
Marx le fustigea dans son uvre avec une telle absence dgards,
le dchira avec de tels sarcasmes, le dsossa avec une telle ardeur que
non seulement toute amiti en disparut mais que des indiffrents
eux-mmes sindignrent de ce traitement. De fait, ni aprs ni
avant, mme avec des ennemis dangereux ou des adversaires moins
dignes, Marx na t aussi svre dans le dbat, aussi souverainement
mprisant, aussi arrogamment suprieur. Il ne sagit plus ici de
critique, cest de lreintement.
Mais louvrage de Marx nest pas seulement le thtre dune
excution grandiose, il fournit aussi le dcor dune cration de gnie.
Car, dtruisant les derniers restes des illusions spculatives, dmasquant les contradictions des utopistes romantiques, fustigeant les
insuffisances, les chimres et les folies des charlatans de lconomie,
il dblaya compltement le plateau de la discussion scientifique,
prt accueillir dsormais lchafaudage dj clou dune nouvelle
conception de lhistoire et dune nouvelle thorie de la socit.
Pour la premire fois Marx donne dans cet ouvrage une reprsentation concrte et synthtique de cette conception matrialiste
de lhistoire quil navait encore expose que dune faon sporadique,
accessoirement et par esquisses, par allusions. Pour la premire fois
il nonce clairement, sans aucune amphibologie, que la production
conomique dune poque et la structure sociale qui en dcoule
ncessairement, forment la base de lhistoire politique et intellec9. K. MARX, Misre de la philosophie (1847), in uvres I, conomie, Paris, Gallimard,
Bibliothque de la Pliade, 1963, p. 7.

104

KARL MARX

tuelle de cette poque. Toute lhistoire, jusqu nos jours, est celle
dune lutte des classes. Cette lutte en est aujourdhui au moment
o le proltariat, exploit et opprim, ne peut se dlivrer de la
bourgeoisie sans bouleverser la socit entire. Le matrialisme
historique tait bti dans cette suite dides.
Marx a prcis plus tard en ces termes le sens et laccent de son
ouvrage:
Jy montrais, entre autres, quil navait gure perc le secret de la dialectique scientifique; et dautre part, quil partageait les illusions de la philosophie
spculative: au lieu de saisir les catgories conomiques comme des expressions
thoriques des rapports de production historiques qui correspondent un niveau
donn du dveloppement de la production matrielle, sa divagation les transforme
en ides ternelles, prexistantes. Il revient ainsi par un chemin dtourn,
la position de lconomie bourgeoise.
Jy montrais galement combien insuffisantes et parfois mme lmentaires
taient ses connaissances en conomie politique, science dont il entreprit la
critique et comment, tel les utopistes, il se met en qute dune prtendue
science afin den tirer une formule a priori pour la solution de la question sociale , au lieu de puiser la science dans la connaissance critique du
mouvement historique, mouvement qui lui-mme produit les conditions
matrielles de lmancipation. Jy dmontrais surtout que Proudhon na que des
ides vagues, fausses et partielles sur la valeur dchange, fondement de toute
lconomie; quil confond linterprtation utopique de la thorie ricardienne
de la valeur avec le principe dune nouvelle science. Rsumant ma critique
de sa conception gnrale, je mexprimais en ces termes:
Chaque rapport conomique a un bon et un mauvais ct: cest le seul
point dans lequel M. Proudhon ne se dment pas. Le bon ct, il le voit expos
par les conomistes; le mauvais ct, il le voit dnonc par les socialistes. Il
emprunte aux conomistes la ncessit des rapports ternels, il emprunte
aux socialistes lillusion de ne voir dans la misre que la misre (au lieu dy
voir le ct rvolutionnaire, subversif, qui renversera la socit ancienne). Il
est daccord avec les uns et les autres en voulant sen rfrer lautorit de la
science. La science, pour lui, se rduit aux minces proportions dune formule
scientifique; il est lhomme la recherche des formules. Cest ainsi que M.

CLARIFICATION

105

Proudhon se flatte davoir donn la critique et de lconomie politique et


du communisme : il est au-dessous de lune et de lautre. Au-dessous des
conomistes, puisque comme philosophe, qui a sous la main une formule
magique, il a cru pouvoir se dispenser dentrer dans des dtails purement
conomiques; au-dessous des socialistes, puisquil na ni assez de courage, ni
assez de lumires pour slever, ne serait-ce que spculativement au-dessus
de lhorizon bourgeois. 10

La premire partie de louvrage de Marx, critique ardente et


corrosive, traite des valeurs dusage, dchange, constituante et
synthtique, temps de travail, monnaie, et supplment de travail; la
deuxime, de la division du travail, des machines, de la concurrence
et du monopole, de la proprit foncire et de la rente, de la grve
et de lassociation des ouvriers. On reste tonn du soin avec lequel
Marx a approfondi lanatomie de la socit bourgeoise. Tous les
documents lui sont familiers. Il cite Adam Smith, Ricardo, se rfre
tous les Anglais, Lauderdale, Sismondi, Storch, Atkinson et
Hodgkin, Thomson, Edmonds, Bray, John Stuart Mill, Sadler,
Cooper, un Amricain, des Franais comme Boisguilbert, Quesnay,
Say ou bien Lemontey. Il sattaque tous les points faibles, dvoile
toutes les gnes de Proudhon dans le domaine spculatif, toutes les
confusions utopistes provoquent de sa part des sarcasmes sanglants.
Si lon envisage surtout luvre quant la conception de lhistoire
matrialiste quelle fonde et quelle formule, il faut relever les
passages suivants:
M. Proudhon, en vrai philosophe, prenant les choses lenvers, ne voit
dans les rapports rels que les incarnations de ces principes, de ces catgories,
qui sommeillaient, nous dit encore M. Proudhon le philosophe, au sein de la
raison impersonnelle de lhumanit .
M. Proudhon lconomiste a trs bien compris que les hommes font le
drap, la toile, les toffes de soie, dans des rapports dtermins de production.
Mais ce quil na pas compris, cest que ces rapports sociaux dtermins sont
aussi bien produits par les hommes que la toile, le lin, etc. Les rapports sociaux
sont intimement lis aux forces productives. En acqurant de nouvelles forces
10. K. MARX, Deux lettres sur Proudhon (1846), in uvres I, op. cit., p. 1455-1456.

106

KARL MARX

productives, les hommes changent leur mode de production, et en changeant


le mode de production, la manire de gagner leur vie, ils changent tous leurs
rapports sociaux. Le moulin bras vous donnera la socit avec le suzerain;
le moulin vapeur, la socit avec le capitaliste industriel.
Les mmes hommes qui tablissent les rapports sociaux conformment
leur productivit matrielle, produisent aussi les principes, les ides, les
catgories, conformment leurs rapports sociaux.
Ainsi ces ides, ces catgories sont aussi peu ternelles que les relations
quelles expriment. Elles sont des produits historiques et transitoires.
Admettons avec M. Proudhon que lhistoire relle, lhistoire selon lordre
des temps, est la succession historique dans laquelle les ides, les catgories,
les principes se sont manifests.
Chaque principe a eu son sicle, pour sy manifester: le principe dautorit,
par exemple, a eu le XIe sicle, de mme que le principe dindividualisme le
XVIIIe

sicle. De consquence en consquence, ctait le sicle qui appartenait

au principe, et non le principe qui appartenait au sicle. En dautres termes,


ctait le principe qui faisait lhistoire, ce ntait pas lhistoire qui faisait le
principe. Lorsque, ensuite, pour sauver les principes autant que lhistoire,
on se demande pourquoi tel principe sest manifest dans le
XVIIIe

ou dans le

sicle plutt que dans tel autre, on est ncessairement forc dexaminer

minutieusement quels taient les hommes du


du

XIe

XVIIIe, quels

XIe

sicle, quels taient ceux

taient leurs besoins respectifs, leurs forces productrices, leur

mode de production, les matires premires de leur production, enfin quels


taient les rapports dhomme homme qui rsultaient de toutes ces conditions
dexistence. Approfondir toutes ces questions, nest-ce pas faire lhistoire relle,
profane des hommes dans chaque sicle, reprsenter ces hommes la fois
comme les auteurs et les acteurs de leur propre drame ? Mais du moment
que vous reprsentez les hommes comme les acteurs et les auteurs de leur
propre histoire, vous tes, par un dtour, arriv au vritable point de dpart,
puisque vous avez abandonn les principes ternels dont vous parliez dabord.
Providence, but providentiel, voil le grand mot dont on se sert
aujourdhui, pour expliquer la marche de lhistoire. Dans le fait ce mot
nexplique rien. Cest tout au plus une forme dclamatoire, une manire
comme une autre de paraphraser les faits.

CLARIFICATION

107

Il est de fait quen cosse les proprits foncires obtinrent une valeur
nouvelle par le dveloppement de lindustrie anglaise. Cette industrie ouvrit
de nouveaux dbouchs la laine. Pour produire la laine en grand, il fallait
transformer les champs labourables en pturages. Pour effectuer cette transformation, il fallait concentrer les proprits. Pour concentrer les proprits,
il fallait abolir les petites tenures, chasser des milliers de tenanciers de leur
pays natal, et mettre leur place quelques pasteurs surveillant des millions
de moutons. Ainsi, par des transformations successives, la proprit foncire a
eu pour rsultat en cosse de faire chasser les hommes par les moutons. Dites
maintenant que le but providentiel de linstitution de la proprit foncire
en cosse avait t de faire chasser les hommes par les moutons, et vous aurez
fait de lhistoire providentielle.
M. Proudhon na de la dialectique de Hegel que le langage. Son mouvement dialectique, lui, cest la distinction dogmatique du bon et du mauvais.
Prenons un instant M. Proudhon lui-mme comme catgorie. Examinons
son bon et son mauvais ct, ses avantages et ses inconvnients.
Sil a sur Hegel lavantage de poser des problmes, quil se rserve de
rsoudre pour le plus grand bien de lhumanit, il a linconvnient dtre
frapp de strilit quand il sagit dengendrer par le travail denfantement
dialectique une catgorie nouvelle. Ce qui constitue le mouvement dialectique,
cest la coexistence des deux cts contradictoires, leur lutte et leur fusion en
une catgorie nouvelle. Rien qu se poser le problme dliminer le mauvais
ct, on coupe court au mouvement dialectique.
Les conditions conomiques avaient dabord transform la masse du pays
en travailleurs. La domination du capital a cr cette masse une situation
commune, des intrts communs. Ainsi cette masse est dj une classe vis--vis
du capital, mais pas encore pour elle-mme. Dans la lutte, dont nous navons
signal que quelques phases, cette masse se runit, elle se constitue en classe
pour elle-mme. Les intrts quelle dfend deviennent des intrts de classe.
Mais la lutte de classe classe est une lutte politique.
Une classe opprime est la condition vitale de toute socit fonde sur
lantagonisme des classes. Laffranchissement de la classe opprime implique
donc ncessairement la cration dune socit nouvelle. Pour que la classe
opprime puisse saffranchir, il faut que les pouvoirs productifs dj acquis et
les rapports sociaux existants ne puissent plus exister les uns ct des autres.

108

KARL MARX

De tous les instruments de production, le plus grand pouvoir productif, cest la


classe rvolutionnaire elle-mme. Lorganisation des lments rvolutionnaires
comme classe suppose lexistence de toutes les forces productives qui pouvaient
sengendrer dans le sein de la socit ancienne.
La condition daffranchissement de la classe laborieuse cest labolition
de toute classe, de mme que la condition daffranchissement du tiers tat,
de lordre bourgeois, fut labolition de tous les tats et de tous les ordres.
La classe laborieuse substituera, dans le cours de son dveloppement,
lancienne socit civile une association qui exclura les classes et leur
antagonisme, et il ny aura plus de pouvoir politique proprement dit, puisque
le pouvoir politique est prcisment le rsum officiel de lantagonisme dans
la socit civile.
En attendant, lantagonisme entre le proltariat et la bourgeoisie est
une lutte de classe classe, lutte qui, porte sa plus haute expression, est
une rvolution totale. Dailleurs, faut-il stonner quune socit, fonde sur
lopposition des classes, aboutisse la contradiction brutale, un choc de corps
corps comme dernier dnouement ?
Ne dites pas que le mouvement social exclut le mouvement politique.
Il ny a jamais de mouvement politique qui ne soit social en mme temps.
Ce nest que dans un ordre de choses o il ny aura plus de classes et
dantagonisme de classes, que les volutions sociales cesseront dtre des rvolutions politiques. 11

On croirait lire le brouillon du Manifeste communiste. Et, de fait,


la Misre de la Philosophie est certainement le travail qui fait le mieux
pressentir ce programme vraiment classique. Il devait tomber six
mois plus tard, inattendu, comme un cadeau de la destine, dans la
poche du proltariat la veille brlante de la rvolution.

PR-MARS
Si, comme le veut Marx, les penses, les ides, sont des images de
la ralit vivante, ses thories devaient trouver leur substratum dans
la situation politique et conomique de son temps. Elles devaient se
11. K. MARX, Misre de la philosophie (1847), in uvres I, op. cit., p. 78-136.

CLARIFICATION

109

prsenter comme une transposition intellectuelle des circonstances


matrielles de cette poque.
Or quel tableau nous offre lanalyse de la situation sociale, de
la vie conomique et des vnements politiques dans les annes
qui suivirent 1840 ?
Toutes les apparences conspiraient prouver que le continent
tait gros dune rvolution.
En France, depuis 1830, la bourgeoisie avait pris le pouvoir,
mais sa couche suprieure seulement, une aristocratie dargent qui
sentendait merveilleusement exploiter sa situation pour senrichir
facilement laide demprunts dtat, de livraisons, de corruptions,
de concussions, etc., etc.
La monarchie de Juillet , dit Marx, ntait quune socit par actions
pour lexploitation de la richesse nationale franaise dont les dividendes
taient partags entre les ministres, les Chambres, les deux cent quarante
mille lecteurs et leur clientle. 12

Louis-Philippe tait le directeur de laffaire . Mais, plus cette


situation durait, plus le capital de production, favoris par le grand
nombre des dcouvertes et les progrs de la machine, prenait
dampleur et dimportance; il en vint allonger le bras vers le
gouvernail de ltat comme le capital financier. Il commena voir
en soi un lment de lconomie nationale et un puissant pilier de
ltat, se rebella contre la tutelle des banquiers et des rois de la bourse
qui ngligeaient ses intrts, et rclama sa part de pouvoir lgislatif.
Ses exigences furent accompagnes dun cho de murmures et
de menaces qui alla en saccentuant au fond des couches proltariennes. L dinnombrables groupes, des socits secrtes, des sectes
menes par dtranges tats-majors de rformateurs, de rveurs, de
professeurs de salut, daptres du bonheur et de musiciens du futur,
cherchaient une porte de sortie la misre.
Marx, quand il tait Paris, au cours de son tude des auteurs
socialistes et dans ses frquentes entrevues avec les chefs de lutopie,
12. K. MARX, Les Luttes de classes en France (1850), trad. franaise par M. Rubel in
uvres IV, Politique, Paris, Gallimard, Bibliothque de la Pliade, 1994, p. 240.

110

KARL MARX

avait pouss jusquau cur de ce monde de lutte et de fermentations.


Ce ntait pas le seul royaume de lide, lunivers de la thorie, ctait
surtout une contre dans laquelle les gens mouraient de faim la
tche par hcatombes impressionnantes, o la sueur et les larmes
des femmes blanchissaient les tissus sur lesquels elles susaient, o la
misre des enfants exploits lanait au ciel des appels sans rponse.
En Allemagne, la bourgeoisie avait connu aussi un essor formidable, grce lincroyable progrs des mthodes de production
depuis lanne 1840. Marx lui-mme nous a laiss un tableau
saisissant de la socit de cette poque:
La bourgeoisie sentait sa force; elle tait dcide ne plus supporter les
chanes dont un despotisme fodal et bureaucratique paralysait son trafic
commercial, sa production industrielle, son action de classe. Une grande
partie des nobles, se livrant aux mmes activits, partageait les intrts de
cette bourgeoisie et stait coalise avec elle. La classe moyenne, mcontente,
murmurait contre les impts et les obstacles quon apportait ses affaires,
mais ne possdait pas de programme de rforme qui promt dassurer sa
situation politique et sociale. Les paysans taient opprims, en partie par
les seigneurs du sol, en partie par les usuriers et les avocats. Les ouvriers
des villes partageaient le mcontentement gnral, dtestaient galement
et le gouvernement et lindustrie capitaliste, et subissaient la contagion du
communisme et des thories socialistes. Bref, lopposition constituait une
masse htrogne, mais toujours plus ou moins mene par la bourgeoisie. De
lautre ct le gouvernement prussien, abandonn par lopinion publique et
mme une partie de la noblesse, sappuyait sur une arme et une bureaucratie
qui se laissaient de plus en plus contaminer par lopposition bourgeoise; et
ce gouvernement, qui pis est, navait pas un sou dans ses caisses et ne pouvait
trouver un pfennig pour couvrir le dficit croissant, sans consentir, chaque
fois, une capitulation en face de la bourgeoisie.

La rvolution tait donc dans lair, en Allemagne comme en


France. La bourgeoisie commena elle aussi accorder son attention
aux problmes sociaux et rvolutionnaires. La presse parlait
tout bout de champ travail, pauprisme, rformes, dangers de la
concurrence, risques des monopoles, libre-change, protectionnisme,

CLARIFICATION

111

socialisme, etc. Lofficieuse Klnische Zeitung, la suite de la rvolte


des tisserands de Silsie, suivit elle-mme lexemple des feuilles
librales en organisant une collecte pour les familles des victimes.
Jung crivait Marx:
Le pauprisme et le socialisme sont les refrains de chaque jour; le philistin
allemand finit mme par croire ce quon lui rpte quotidiennement sans
leffrayer; il partagerait si on le lui rptait tous les jours pendant quelques
annes.

Partout des clubs, des coteries communistes qui organisaient des


runions et des dbats sans autorisation de police. Ds 1844 Engels
mandait de Barmen Marx: O quon se tourne on butte sur des
communistes. Et dans le journal dOwen, cette New Moral World,
dont nous avons parl dj, il rapportait que dans le court espace
dun an on avait vu se former en Allemagne un puissant parti
socialiste qui ne se recrutait encore que dans la classe bourgeoise,
mais esprait toucher bientt le monde ouvrier. La glace de la
raction commenait se crevasser. Le mois de mars se faisait proche.
Naturellement cette rvolution ne pouvait tre encore que
bourgeoise et ne visait qu librer les forces du capitalisme,
crer une forme dtat qui rpondt aux intrts et aux besoins
de la bourgeoisie. Pour ne pas rester en arrire de la concurrence
trangre et ne pas perdre un march pniblement conquis il fallait
que la bourgeoisie prt barre sur le gouvernement. Suivant que sa
rvolution serait victorieuse ou vaincue elle verrait son existence
spanouir ou se fltrir.
Marx, ayant tudi lhistoire, tait convaincu que la victoire
assurerait le triomphe des ambitions bourgeoises mais que la
masse partirait les mains vides. Il voyait jusquau bout de lpoque
au sein de laquelle il agissait; et il voyait mme plus loin. Son
regard embrassait la priode suivante. Et, comptant par dcades
et par gnrations, il dcouvrait dans la rvolution bourgeoise le
prlude et le seuil dune autre, celle que feraient les proltaires. Il
ne sagissait pas encore de la naissance de cette seconde rvolution,
mais de sa conception seulement. Alors que le bourgeois attendait

112

KARL MARX

de ses rformes la fin du combat quil menait, Marx savait que la


rvolution qui commenait son mouvement ne lachverait que
par lanantissement de lordre bourgeois.
Quoi quil en ft, il trouvait ncessaire, historiquement ncessaire,
daider dabord la victoire de la rvolution bourgeoise. Car ce
ne serait que par la voie que la bourgeoisie aurait fraye que le
proltariat pourrait atteindre enfin ltape assigne par lhistoire.
Lexemple de lAngleterre, de la France et de lAmrique lui montrait
que la bourgeoisie allait non seulement doter le proltariat darmes
toutes nouvelles pour la lutte politique, mais encore, en lgitimant
sa qualit de parti politique, lui procurer une position incomparablement plus favorable dans le front de combat.
Aussi ne ngligea-t-il rien de ce qui pouvait tre utile la prparation de la rvolution bourgeoise. Il se mit en relations avec les
radicaux de Bruxelles, participa la fondation de lAssociation
Dmocratique dont il devint vice-prsident et parla pour elle au
meeting de Londres de 1847. Il crivit galement dans la Deutsche
Brsseler Zeitung, journal de tendance rvolutionnaire que dirigeait
le Bornstedt de lancien Vorwrts de Paris. Il russit mme avec
ses amis exercer la plus grande influence dans ce journal et y
prendre position dans les questions dactualit, protectionnisme
et libre-change notamment. Il y mena avec Engels une violente
polmique contre Cari Heinzen, vieux fanfaron de la rvolution,
qui, banni dAllemagne pour lse-majest, cherchait fabriquer
une sorte de communisme personnel assez grossier, et une seconde
bataille contre Hermann Wegener, un assistant consistorial qui
essayait de propager, par le canal du Rheinischer Beobachter, un
socialisme gouvernemental teint dune nuance chrtienne. Marx
lenvoya promener dans les termes suivants:
Les principes sociaux du christianisme ont eu dj dix-huit cents ans
pour se dvelopper et nont pas besoin dun assistant consistorial pour voluer
davantage. Les principes sociaux du christianisme ont justifi lesclavage
antique, glorifi le servage mdival, et sentendent fort bien au besoin,
malgr leur mine gmissante, dcouvrir de bonnes raisons pour loppression

CLARIFICATION

113

du proltariat. Les principes sociaux du christianisme prchent la ncessit


dune classe de domination et doppression et se contentent de lui souhaiter
pieusement dtre bienfaisante. Les principes sociaux du christianisme placent
au ciel la rparation consistoriale-assistoriale de toutes les infamies et justifient
par l sur terre la persistance de ces mmes infamies. Les principes sociaux
du christianisme expliquent toutes les vilenies des oppresseurs comme la
consquence lgitime de la faute originelle et autres pchs des opprims,
ou comme des preuves distribues aux lus par la sagesse du Seigneur. Les
principes sociaux du christianisme prchent la lchet, le mpris de soi,
lhumilit, la servilit, bref toutes les vertus de la canaille; or le proltariat,
qui ne veut pas se laisser traiter en canaille, a besoin de son courage, de son
estime, de sa fiert et de son indpendance plus encore que de son pain. Les
principes sociaux du christianisme sont des principes de cafard, et le proltariat
est rvolutionnaire.

Mais le conflit le plus srieux et le plus fcheux dans lequel


Marx sengagea Bruxelles fut celui qui le mit aux prises avec
Wilhelm Weitling, le seul grand socialiste utopiste dAllemagne,
homme sympathique et digne de toute estime. Ce pauvre tailleur
de Magdebourg, le fils dune simple servante, avait t compagnon
Paris et sy tait gav de Fourier et de Saint-Simon. Il avait d payer
en Suisse par un long emprisonnement la propagande dvoue
quil avait faite ses ides, et avait attir sur lui lattention de tout
le public par un ouvrage intitul: Garanties de lharmonie et de la
libert. Marx avait vu dans cette publication un brillant dbut
littraire et, dans son enthousiasme, en avait pris prtexte pour
pronostiquer le plus bel avenir ce proltariat qui, ds ses premiers
pas, marchait comme un gant . Malheureusement, Bruxelles,
o Weitling apparut lAssociation Ouvrire, on saperut que si
lvolution de cet crivain proltarien navait subi aucun progrs, il
stait fort mont la tte; il chevauchait toujours le dada de lutopie,
ne rvait que conspirations et se croyait entour de jaloux. Lorsquun
beau jour Marx dclara quil fallait pourchasser partout les rves de
flicit qui se donnaient pour communisme, Weitling prit le parti
de lutopisme, ce qui le brouilla publiquement avec Marx. Et Marx,
qui avait le don fatal de ne pouvoir vider une querelle sans laisser

114

KARL MARX

dans le sang de ladversaire le venin dune raillerie personnelle, se


fit de Weitling un ennemi irrconciliable.
Ignorant ami comme ennemi, il ne songeait qu dgager du
brouillard dont lenveloppait une volution nuageuse la ligne
dairain du combat de classe. Il se cramponnait rsolument un
cercle dides dont le centre tait la thorie de cette lutte. Il tait
le premier voir dans le socialisme le rsultat dune volution
qui trouvait en elle-mme son propre mouvement, le premier
qui rompt systmatiquement avec lutopisme. Le premier qui vit
dans les masses proltariennes les forces destines raliser cette
volution. Le premier qui comptt avec le capitalisme comme avec
une phase invitable de lvolution, un facteur conomique et
politique quon ne pouvait escamoter par des dbats, des subtilits
oratoires ou des astuces de tactique. Le premier qui sidentifit par
son attitude gnrale avec le proltariat mme, avec une classe
sociale dont il expliquait la situation comme un combat de tous
les jours et de toutes les heures. Tout ce qui risquait dobscurcir
la nettet de cette ligne rigoureuse, de troubler la clart de cette
logique implacable, il lattaquait avec la fureur dun lion irrit.
Les utopistes avaient comme lui dirig leur regard sur lavenir
socialiste et combattu pour lidal social. Mais ils navaient jamais
construit leur paradis qu un tage au-dessus de la fodalit. Ils
voulaient tourner le capitalisme ou le gagner leur cause par la
persuasion. Ils donnaient comme un grand prsent, avec des gestes
protecteurs et des mines de philanthropes, ce quils proclamaient
pour la doctrine du salut. Ils agissaient sous linfluence de la morale
ou dinspirations sentimentales, pousss par la piti, touchs par
lmotion et aiguillonns par la haine. Leur socialisme devait rester
un jeu de nuages, parce quil ignorait llment le plus simple,
essentiel, de toute socit, cest--dire la ralit. Parce quils navaient
aucune ide non plus de la loi du devenir historique, cest--dire
de la dialectique. Et parce quils croyaient enfin pouvoir se passer
du moteur vivant du mouvement socialiste: le proltariat rsolu
au combat de classe. Marx tira un trait dcisif entre lui et ces
utopistes. Et, dans une lutte quotidienne qui ne cessa de lui amener

CLARIFICATION

115

de nouvelles phalanges dennemis, il se prouva que son socialisme


tait le seul bon et le seul vrai.

LASSOCIATION OUVRIRE DE BRUXELLES


Lactivit de Marx et dEngels avait fait de Bruxelles au bout de
deux ou trois ans une centrale du communisme.
Ctait de l que partaient incessamment pour se rpandre sur
le monde dimmenses courants dnergie, des appels, des ondes
dinfluence. Ctaient l que se nouaient les innombrables fils
qui assuraient la liaison de la direction commune avec tous les
troupeaux de la rvolution, les reprsentants de lide communiste
et les mouvements qui sinspiraient de cette ide en France, en
Angleterre, en Suisse, en Allemagne et en Pologne.
Une correspondance formidable avec toute personnalit qui
touchait, de prs ou de loin, au communisme ou aux ides modernes,
ajoutait sans cesse de nouvelles mailles ce rseau dj serr de
relations. Engels, au cours de frquents voyages Paris, informait
les amis franais, gagnait des collaborateurs, les formait, mettait de
la clart dans la babylonienne confusion des langages. Saint-Simon
et Fourier, dpasss depuis longtemps, ne vivaient plus que dans la
tradition. Ils avaient t remplacs par Cabet, Weitling et Proudhon
qui attiraient les ouvriers et les intellectuels en foule. Brochant sur
le tout, des brouillons comme Karl Grn, des conspirateurs comme
Mazzini, des socialistes chrtiens et des bienfaiteurs de toutes les
nuances thiques, esthtiques et sentimentales, trouvaient encore
leur public.
Au milieu de ce tohu-bohu, Bruxelles reprsentait un ple
reposant, une Mecque sacre, pour un grand nombre desprits
srieux qui sintressaient au communisme, voulaient discuter avec
Marx ou Engels, demandaient leurs conseils et leurs explications
ou proposaient leur collaboration. De Londres tait venu, avec
Wilhelm Weitling, un Silsien du nom de Wilhelm Wolff qui
ne tarda pas se joindre Marx et lui resta toujours fidle. De

116

KARL MARX

Suisse vint Sbastien Seiler, de Westphalie Joseph Weydemeyer,


et, du Wuppertal, le jeune Kriege qui sen allait en Amrique. De
Paris Engels ramena le talentueux Stefan Born qui tait ouvrier
typographe. Bruxelles mme les partisans les plus remarquables
taient Gigot, de la Bibliothque Municipale, et Heilberg, qui ditait
un journal douvriers.
Le point de rassemblement gnral tait lAssociation Ouvrire
qui avait t fonde en liaison avec la Socit Dmocratique. On
sy runissait le mercredi et le samedi pour discuter lactualit,
faire des confrences, passer la semaine en revue et organiser des
cours. Marx crivait dans une lettre Herwegh: Nous avons ici
des dbats comme on en fait au Parlement, et une partie rcrative,
chant, dclamation ou thtre, etc., etc. Si tu reviens, tu verras que
dans la petite Belgique on trouve beaucoup plus faire que dans
la grande France, mme pour la propagande directe. Seul Bakounine navait pas montr de got pour les activits de lAssociation
Ouvrire. Il avait dj rencontr Marx Paris. Et un Russe de ses
amis lui en avait fait le portrait suivant: Marx tait le type de
lhomme nergique; volont de fer et convictions inbranlables; un
type hautement curieux galement quant son aspect extrieur.
Avec son casque de cheveux noirs, ses mains velues, son manteau
boutonn de travers, il avait tout de mme la mine dun monsieur
qui a le droit et la force de demander le respect des autres, quelle
que ft sa faon dagir. Ses gestes taient anguleux, mais fiers,
et tmoignaient dun homme qui sestime. Toutes ses manires
blessaient les usages reus, mais elles taient empreintes de fiert,
voire de mpris; sa voix perante et mtallique convenait merveilleusement aux jugements premptoires quil portait sur choses
et gens. Des diffrends ne tardrent pas slever entre ces deux
rvolutionnaires dont les nuances sopposaient. Il me traitait ,
dit plus tard Bakounine, didaliste et de sentimental; cest en
quoi il avait raison; moi, je le traitais dhomme tnbreux, dtre
perfide et vaniteux, et je navais pas moins raison que lui. Il est
facile de comprendre que Bakounine, qui rpondait, comme nous
le voyons, un jugement sur son point de vue par une critique ad

CLARIFICATION

117

hominem, se soit senti loign de lAssociation Ouvrire pour des


raisons plutt personnelles quobjectives. Marx fait ici , crit-il de
Bruxelles, le mme vain mtier quauparavant; il gte les ouvriers
en en faisant des raisonneurs. Cest la mme folie de systmes et la
mme suffisance inassouvie.
Un abrg des confrences que Marx fit cette poque-l
lAssociation Ouvrire parut plus tard sous forme darticles dans
la presse, et fut finalement mis sous forme de tract pour atteindre
un plus grand public. Intitul Capital et Salaire, il reprsente lun
des premiers ouvrages dans lesquels Marx ait commenc sa critique
de lconomie politique et expos ses rsultats. Ce travail mrite
surtout lattention parce quil montre les dmarches du chercheur,
les ttonnements, les tudes, les lenteurs par lesquels il sacheminait
vers le but, perfectionnant petit petit ses solutions force de temps
et dtudes. Dans lcrit que nous considrons, cest principalement
lide du travail marchandise qui nous permet de suivre les lents
progrs de la science conomique de Marx.
Lconomie politique traditionnelle empruntait la langue
courante, comme lexplique Engels dans sa prface, des expressions
qui reprsentaient lindustriel comme achetant et payant le travail
de ses ouvriers. Cette reprsentation avait suffi jusqualors pour les
besoins des affaires, la tenue des livres et le calcul des prix. Navement
transporte dans le domaine de lconomie politique, elle y causait
dtranges erreurs et de prodigieuses confusions.
Lconomie se voit place en face du fait que les prix de toutes
les marchandises, y compris celle quon nomme travail, changent
constamment; quils montent ou baissent la suite de circonstances
trs diverses, qui se trouvent mme frquemment sans rapport avec
la production de la marchandise elle-mme, de telle sorte que les
prix semblent en rgle gnrale dicts par le simple hasard. Ds que
lconomie se prsenta comme une science, lun de ses premiers
devoirs fut de chercher la loi qui se cachait derrire ce hasard
apparent. Elle sinquita de trouver une constante au milieu de ces
oscillations; elle partit du prix des marchandises pour dcouvrir

118

KARL MARX

la valeur commerciale qui lui imposait ses lois et en expliquait les


variations.
Lconomie traditionnelle dcouvrit donc que la valeur des
marchandises tait dtermine par le travail ncessaire leur
production. Elle se contenta de cette explication. Mais ds quelle
voulut lappliquer la marchandise travail elle-mme, elle tomba
de contradiction en contradiction. Comment dterminer la valeur
du travail ? Par le travail qui est ncessaire le produire ? Mais
combien y a-t-il de travail dans le travail dun ouvrier pendant un
jour, une semaine, un mois, un an ? Si le travail est la mesure de
toute valeur, nous ne pouvons exprimer quen travail la valeur du
travail lui-mme. Mais cest ne rien savoir de la valeur du travail
que de savoir tout simplement quune heure de travail vaut une
heure de travail. On tourne dans un cercle vicieux.
Lconomie traditionnelle essaya une autre formule. Elle dclara
que la valeur dune marchandise gale ses frais de production. Mais
quels sont les frais de production du travail ? Pour y rpondre, elle
fora la logique. Au lieu de chercher les frais de production du travail,
quon ne peut malheureusement trouver, elle chercha calculer
les frais de production de louvrier. Ceux-l se laissent valuer. Ils
correspondent la somme moyenne de vivres ou la valeur de
ces vivres qui est ncessaire louvrier pour le rendre capable de
sa tche et entretenir sa famille.
On vit ressortir de ce calcul un rsultat intressant: la valeur
du travail pay louvrier restait considrablement en arrire de
la valeur du travail fournie son patron. Ou le travail avait deux
valeurs, une petite pour louvrier et une grande pour le capitaliste, ou
bien la formule tait fausse, ou il y avait quelque chose qui clochait.
Lconomie traditionnelle na pas encore rsolu cette question.
Lcole de Ricardo, son dernier prolongement, a chou en grande
partie cause de cette contradiction. Lconomie traditionnelle
stait fourvoye dans une impasse. Ce fut Karl Marx qui en trouva
la sortie. Ses confrences sur le Salaire et le Capital commencrent
lever le rideau sur lnigme.

CLARIFICATION

119

Ce fut un formidable progrs dans la voie de la clart. Aprs avoir


dgag, du chaos de la philosophie et de la pense, des thories sur
la socit ou lhistoire, des ides nettes, des lignes claires et de srs
jalons, il recommenait le mme travail de pionnier en conomie
politique et portait son flambeau dans toutes les cavernes. Dans
son Salaire et Capital, comme dans sa Misre de la Philosophie qui
tait parue la mme anne, il prsentait les rsultats sensationnels
de ses premires fouilles.

LE MANIFESTE COMMUNISTE
Ce fut pendant la dernire priode de son sjour Bruxelles que
Marx entra en relation avec la direction de la Socit des Justes,
dj lie avec Engels.
Au mois de janvier 1847, on vit arriver Bruxelles lun des
membres du comit, lhorloger Moll, muni de pleins pouvoirs,
qui venait inviter Marx et Engels entrer dans la Socit, car elle
se disait dispose accepter leur point de vue. Elle envisageait
un Congrs destin rallier ou liminer les opposants, purer
compltement lassociation et en rpandre le programme sous
la forme dun manifeste. Marx accepta, car il gardait depuis Paris
bonne opinion de ce mouvement.
Le Congrs eut lieu Londres en 1847. Mais Marx ne put y assister.
Ce fut Wilhelm Wolff qui le remplaa au nom de la commune de
Bruxelles, avec Engels qui reprsentait Paris. Le Congrs changea
de statut et rebaptisa lassociation, mais ne prit pas de rsolutions
dfinitives; on attendait que les diverses sections eussent exprim
leur opinion. Une deuxime runion fut prvue pour le dbut de
dcembre.
Marx retrouva Engels Ostende la fin du mois de novembre et
partit avec lui pour Londres o il devait dabord prendre part le 29,
au nom de la Socit de la Dmocratie, un meeting organis par les
Fraternal Democrats loccasion de lanniversaire de la rvolution
polonaise. Il y pronona un discours et y rdigea une adresse. Suivit

120

KARL MARX

immdiatement le Congrs qui se tint dans le mme local: ctait


la salle de runion de lacadmie ouvrire communiste, situe
dans la Greet Windmill Street. Les Justes sappelaient maintenant
Ligue des Communistes. Le Congrs, qui dura une dizaine de jours,
rompit dfinitivement avec les doctrines utopistes et la tactique
de la conspiration pour adopter une organisation nouvelle et un
programme comportant le renversement de la bourgeoisie, la
domination du proltariat, la suppression des classes sociales et la
cration dune socit dordre conomique sans classes ni proprit,
tout fait dans le sens marxiste. Pour terminer, Marx et Engels
furent chargs dlaborer un manifeste proclamant les principes
communistes de la nouvelle plate-forme rvolutionnaire.
Aussitt revenu de Londres, Engels rdigea un projet de vingtcinq points trait sous forme de catchisme. Marx attendit un peu
plus longtemps et proposa une autre prsentation. Imitant en partie
les programmes en usage dans tous les groupes politiques de cette
poque, mais renouvelant loriginalit du genre et sinspirent de
la plus parfaite indpendance de pense, il cra dans llan gnial
de sa grandiose conception un manifeste qui pouvait se rclamer
en mme temps de lexpos historique, de lanalyse critique, du
programme et de la prophtie. Un programme classique dun seul
jet; un chef-duvre quant loriginalit des ides, la substance de
la pense, la fermet du dessein, la force de la langue.
Avec une vie et une puissance plastique quil navait encore jamais
eues et ne retrouva plus depuis, il y peignit lvolution de la socit
de classes jusquau moment de son apoge : capitalisme, bourgeoisie,
proltariat industriel. Et cela dans le temps o le capitalisme se
dbattait encore contre nombre dobstacles et o la bourgeoisie
commenait seulement tablir sa souverainet, o le proltariat ne
paraissait quen tremblant la tribune politique, dans le demi-jour
de la plus grande indcision. Le don extraordinaire quavait Marx de
se dgager de linsuffisance des donnes que lui fournissait lactualit
pour slever jusquau znith dune conception do il dcouvrait
lavenir dans ses plus lointains horizons, au point de ny perdre de
vue ni la loi ni la direction de lvolution historique, ni lensemble, ni

CLARIFICATION

121

le dtail, clate ici dans toute sa lumire. Il prvoit toutes les luttes et
toutes les dfaites, toutes les tapes, tous les retards, tous les dangers,
toutes les victoires. Il observe tout le mcanisme de la progression
historique, compte les marches de lascension sociale, tte le pouls
de la bourgeoisie, entend sonner le pas du proltariat, voit au loin
flotter ltendard de la rvolution victorieuse. Il embrasse des yeux
tout lustre avant sa ralisation, toute gnration avant son entre
en scne, et, malgr laspect visionnaire de ce tableau de lavenir, il
nest pas un de ses dtails qui ne soit rendu avec une sret et un
ralisme effrayants. Quatre-vingts ans ont pass aujourdhui depuis
le moment o parut ce manifeste, et il parat aussi actuel, aussi
vivant, aussi conforme aux faits du jour que sil tait sorti dhier de
la plume du plus grand connaisseur de notre poque.
Il sappuie sur le fait que nous vivons dans une socit de classes
qui est un produit de lhistoire. La bourgeoisie et le proltariat
sopposent de nos jours en classes ennemies. Elles se conditionnent
lune lautre, mais le rapport qui les unit au cours de lhistoire est
un rapport dantagonisme. Marx en dduit lide matresse de son
crit: la libration du proltariat, la suppression de la misre, de
lexploitation, de lasservissement proltariens ne seront possibles
que du jour o on abolira le capitalisme, la socit de classes, ltat
de classes, et o on instaurera un ordre communiste sur la base
de la proprit commune et de labsence de classes. Accomplir
cette tche, tel est le sens et le but de la rvolution proltarienne,
rvolution qui ne se prsente pas comme le rsultat dune dcision
arbitraire, mais comme la mission historique de la classe ouvrire.
Il est indispensable de suivre dans le texte mme de Marx lexpos
rellement classique de cet enchanement scientifique.
Lhistoire de toute socit jusqu nos jours, cest lhistoire de luttes de
classes. []
La socit bourgeoise moderne, qui est issue des ruines de la socit fodale,
na pas surmont les antagonismes de classes. Elle a mis seulement en place des
classes nouvelles, de nouvelles conditions doppression, de nouvelles formes
de lutte la place des anciennes.

122

KARL MARX

Toutefois, notre poque lpoque de la bourgeoisie se distingue des


autres par un trait particulier: elle a simplifi les antagonismes de classes.
De plus en plus, la socit se divise en deux grands camps ennemis, en deux
grandes classes qui saffrontent directement: la bourgeoisie et le proltariat.
Les citoyens hors barrire des premires villes sont issus des serfs du Moyen
ge; cest parmi eux que se sont forms les premiers lments de la bourgeoisie.
La dcouverte de lAmrique, la circumnavigation de lAfrique offrirent
la bourgeoisie naissante un nouveau champ daction. Les marchs des
Indes orientales et de la Chine, la colonisation de lAmrique, les changes
avec les colonies, laccroissement des moyens dchange et des marchandises
en gnral donnrent au commerce, la navigation, lindustrie un essor
inconnu jusqualors; du mme coup, ils htrent le dveloppement de llment
rvolutionnaire au sein dune socit fodale en dcomposition.
Lancien mode de production, fodal ou corporatif, ne suffisait plus aux
besoins qui augmentaient en mme temps que les nouveaux marchs. La
manufacture vint le remplacer. []
Cependant les marchs ne cessaient de stendre, les besoins de saccrotre.
La manufacture devint bientt insuffisante, elle aussi. Alors la vapeur et les
machines vinrent rvolutionner la production industrielle. La manufacture
dut cder la place la grande industrie moderne et les petits industriels
se trouvrent dtrns par les millionnaires de lindustrie, chefs darmes
industrielles: les bourgeois modernes.
La grande industrie a fait natre le march mondial, que la dcouverte de
lAmrique avait prpar. Le march mondial a donn une impulsion norme
au commerce, la navigation, aux voies de communication. En retour, ce
dveloppement a entran lessor de navigation, les chemins de fer prirent de
lextension, la bourgeoisie spanouissait, multipliant ses capitaux et refoulant
larrire-plan toutes les classes lgues par le Moyen ge. []
Chaque tape de lvolution parcourue par la bourgeoisie tait accompagne dun progrs politique correspondant [] Le pouvoir dtat moderne
nest quun comit qui gre les affaires communes de toute la classe bourgeoise.
La bourgeoisie ne peut exister sans rvolutionner constamment les instruments de production, donc les rapports de production, donc lensemble des
conditions sociales [] Ce qui distingue lpoque bourgeoise de toutes les
prcdentes, cest le bouleversement incessant de la production, lbranlement

CLARIFICATION

123

continuel de toutes les institutions sociales, bref la permanence de linstabilit


et du mouvement. []
Pousse par le besoin de dbouchs toujours plus larges pour ses produits,
la bourgeoisie envahit toute la surface du globe. Partout elle doit sincruster,
partout il lui faut btir, partout elle tablit des relations. []
Par suite du perfectionnement rapide de tous les instruments de production
et grce lamlioration incessante des communications, la bourgeoisie
prcipite dans la civilisation jusquaux nations les plus barbares. Le bas prix
de ses marchandises est la grosse artillerie avec laquelle elle dmolit toutes les
murailles de Chine et obtient la capitulation des barbares le plus opinitrement
xnophobes. Elle contraint toutes les nations, sous peine de courir leur perte,
adopter le mode de production bourgeois; elle les contraint dimporter chez
elles ce qui sappelle la civilisation, autrement dit: elle en fait des nations de
bourgeois. En un mot, elle cre un monde son image. []
La bourgeoisie supprime de plus en plus lparpillement des moyens de
production, de la proprit et de la population. Elle a agglomr la population,
centralis les moyens de production et concentr la proprit dans un petit
nombre de mains. La centralisation politique en a t la consquence fatale.
Des provinces indpendantes ou peine fdres, ayant des intrts, des
lois, des gouvernements, des tarifs douaniers diffrents, ont t rassembles,
ple-mle, et fondues en une seule nation, sous un seul gouvernement, sous
une seule loi, avec un seul intrt national de classe, derrire un seul cordon
douanier. []
Nous lavons vu: les moyens de production et lchange qui servirent de
base la formation de la bourgeoisie furent crs dans la socit fodale. un
certain stade du dveloppement de ces moyens de production et dchange,
les conditions dans lesquelles la socit fodale produisait et commerait,
lorganisation fodale de lagriculture et de la manufacture, en un mot, les
rapports fodaux de proprit cessrent de correspondre aux forces productives
en pleine croissance. Ils entravaient la production au lieu de la faire avancer.
Ils se transformrent en autant de chanes. Ces chanes, il fallait les briser:
elles furent brises.
La libre concurrence vint sinstaller leur place, avec la constitution
sociale et politique adquate, avec le rgne conomique et politique de la
classe bourgeoise.

124

KARL MARX

Sous nos yeux saccomplit un mouvement similaire. Les conditions bourgeoises de production et de commerce, les rapports de proprit bourgeois,
la socit bourgeoise moderne, qui a fait clore de si puissants moyens de
production et de communication, ressemble ce magicien, dsormais incapable dexorciser les puissances infernales quil a voques. Depuis plusieurs
dcennies, lhistoire de lindustrie et du commerce nest que lhistoire de la
rvolte des forces productives modernes contre les rapports de production
modernes, contre le systme de proprit qui est la condition dexistence de
la bourgeoisie et de son rgime. Il suffit de rappeler les crises commerciales
qui, par leur retour priodique, menacent de plus en plus lexistence de la
socit bourgeoise. [] Les armes dont la bourgeoisie sest servie pour abattre
la fodalit se retournent prsent contre la bourgeoisie elle-mme.
Mais la bourgeoisie na pas seulement forg les armes qui lui donneront la
mort, elle a aussi produit les hommes qui manieront ces armes les travailleurs
modernes, les proltaires.
Dans la mme mesure o la bourgeoisie, autrement dit le capital, se
dveloppe, on voit se dvelopper le proltariat [] obligs de se vendre morceau
par morceau tels une marchandise; et, comme tout autre article de commerce,
ils sont livrs pareillement toutes les vicissitudes de la concurrence, toutes
les fluctuations du march. []
Les couches moyennes, petits industriels, marchands et rentiers, artisans
et paysans, toutes ces classes sombrent dans le proltariat, soit que leur petit
capital ne leur permette pas demployer les procds de la grande industrie
et quils succombent la concurrence des capitalistes plus puissants; soit que
leur savoir-faire se trouve dprci par les nouvelles mthodes de production.
Le proltariat se recrute ainsi dans toutes les classes de la population.
Le proltariat passe par diffrentes phases de dveloppement. Sa lutte
contre la bourgeoisie commence avec son existence mme.
Au dbut, la lutte est engage par des ouvriers isols; mais ce sont les
ouvriers dune fabrique, enfin les ouvriers dune branche dindustrie dans
un mme centre qui combattent contre tel bourgeois qui les exploite directement. Ils dirigent leurs attaques, non seulement contre le systme bourgeois
de production, mais contre les instruments de production eux-mmes; ils
dtruisent les marchandises provenant de concurrence trangre, ils brisent

CLARIFICATION

125

les machines, mettent le feu aux fabriques: ils sefforcent de reconqurir la


position perdue du travailleur mdival.
ce stade, les travailleurs forment une masse dissmine travers tout le
pays et divise par la concurrence. Parfois ils se rapprochent pour former un
seul bloc. Cette action nest cependant pas encore le rsultat de leur propre
union, mais de lunion de la bourgeoisie qui, pour atteindre ses fins politiques,
doit mettre en branle le proltariat tout entier, et est encore capable de le
faire. ce stade, les proltaires ne combattent donc pas leurs propres ennemis,
mais les ennemis de leurs ennemis, les rsidus de la monarchie absolue, les
propritaires fonciers, les bourgeois non industriels, les petits-bourgeois. Tout
le mouvement historique est ainsi concentr entre les mains de la bourgeoisie;
toute victoire remporte dans ces conditions est une victoire de la bourgeoisie.
Or, le dveloppement de lindustrie na pas pour seul effet daccrotre le
proltariat, mais aussi de lagglomrer en masses de plus en plus compactes. Le
proltariat sent sa force grandir. Les intrts, les conditions de vie se nivellent
de plus en plus au sein du proltariat, mesure que le machinisme efface
les diffrences du travail et ramne presque partout le salaire un niveau
galement bas. La concurrence accrue des bourgeois entre eux et les crises
commerciales qui en dcoulent rendent le salaire des ouvriers de plus en plus
instable; le perfectionnement incessant et toujours plus pouss du machinisme
rend leur condition de plus en plus prcaire; les heurts individuels entre les
ouvriers et les bourgeois prennent de plus en plus le caractre de collisions
entre deux classes. Bientt les ouvriers sessaient des coalitions contre les
bourgeois; ils se groupent pour dfendre leur salaire. Ils vont jusqu fonder
des associations durables pour constituer des provisions en vue des rvoltes
ventuelles. et l, la lutte clate sous la forme dmeutes.
De temps autre, les travailleurs sont victorieux, mais leur triomphe est
phmre. Le vrai rsultat de leurs luttes, ce nest pas le succs immdiat, mais
lunion de plus en plus tendue des travailleurs. Cette union est facilite par
laccroissement des moyens de communication crs par la grande industrie
qui mettent en relation les ouvriers de diverses localits. Or, ces liaisons sont
ncessaires pour centraliser en une lutte nationale, en une lutte de classes,
les nombreuses luttes locales qui ont partout le mme caractre. Mais toute
lutte de classes est une lutte politique. []

126

KARL MARX

Cette organisation des proltaires en une classe et, par suite, en un parti
politique est tout moment dtruite par la concurrence des ouvriers entre
eux. Mais elle renat sans cesse, toujours plus forte, plus solide, plus puissante.
Mettant profit les dissensions intestines de la bourgeoisie, elle lui arrache
la reconnaissance, sous forme de loi, de certains intrts des travailleurs. []
Enfin, quand la lutte des classes approche de lheure dcisive, la dsagrgation de la classe dominante, voire de la vieille socit tout entire, va
saccentuant, et prend un caractre si violent et si tranch quune petite partie
de la classe dominante sen dsolidarise et se rallie la classe rvolutionnaire,
la classe qui porte lavenir dans ses mains. De mme quautrefois une partie
de laristocratie passa la bourgeoisie, une partie de la bourgeoisie passe au
proltariat, et en particulier ceux des idologues bourgeois qui se sont hausss
lintelligence thorique du mouvement gnral de lhistoire. []
Les conditions de vie de la vieille socit sont dj ananties dans les
conditions de vie du proltariat. Le proltaire na pas de proprit; ses rapports
avec sa femme et ses enfants ne ressemblent en rien ceux de la famille
bourgeoise; le travail industriel moderne, lasservissement au capital le mme
en Angleterre et en France, en Amrique et en Allemagne ont dpouill le
proltaire de tout caractre national. Les lois, la morale, la religion sont pour
lui autant de prjugs bourgeois, qui dissimulent autant dintrts bourgeois.
Toutes les classes qui sassurrent autrefois le pouvoir ont cherch
consolider leur position dj acquise en assujettissant la socit tout entire
aux conditions de leur pratique. Les proltaires ne peuvent se rendre matres
des forces productives de la socit quen abolissant leur propre mode dappropriation; et par suite, le mode dappropriation tel quil existait jusqu nos
jours. Les proltaires nont rien en propre, rien sauvegarder; ils ont dtruire
toutes les garanties prives, toutes les assurances jadis contractes.
Tous les mouvements du pass ont t le fait de minorits, ou fait dans
lintrt de minorits. Le mouvement proltarien est le mouvement autonome
de limmense majorit dans lintrt de limmense majorit. Le proltariat,
couche la plus basse de la socit actuelle, ne peut se soulever, se redresser,
sans faire sauter tout ldifice des couches suprieures qui constituent la
socit officielle. []
Bref, les communistes appuient partout les mouvements rvolutionnaires
contre les conditions sociales et politiques existantes.

CLARIFICATION

127

Dans tous ces mouvements, ils mettent en avant la question de la proprit,


quel que soit le degr de dveloppement quelle ait pu atteindre: cest la
question fondamentale []
Les communistes ddaignent de faire un secret de leurs ides et de leurs
intentions. Ils dclarent ouvertement que leurs fins ne pourront tre atteintes
sans le renversement violent de tout lordre social, tel quil a exist jusqu
prsent. Ce nest pas sans raison que les classes dominantes tremblent devant
la menace dune rvolution communiste. Les proltaires ne risquent dy perdre
que leurs chanes. Ils ont un monde y gagner.
Proltaires de tous les pays, unissez-vous ! 13

Cette simple esquisse, ces quelques phrases laconiques et brutales


tires du second et du quatrime articles sont la voix mme de lme
rvolutionnaire qui parle dans ce manifeste.
Si lon excepte le troisime paragraphe qui, consacr la critique
des systmes non marxistes, ne peut valoir pour une situation qui a
cess en 1847, on voit que le texte de Marx contient tous les lments
ncessaires pour orienter pratiquement la religion du proltariat
sur la ncessit de la lutte de classes.
Les vnements ont confirm dans tous ses points cette anticipation abstraite du processus de lvolution.
Quatre-vingts ans de vie concrte sont l maintenant pour
tmoigner que le Manifeste communiste ntait pas le document
livresque dun savant ignorant du monde, mais quil exprimait
fidlement la loi dairain de lvolution et que le pouls mme de
lhistoire bat dans ses lignes.

13. K. MARX, Le Manifeste Communiste (1848), trad. franaise par M. Rubel et


L. vrard in uvres I, op. cit., p. 161-195.

LPREUVE

LE COQ GAULOIS
Dans les Deutsch-Franzsische Jahrbcher de 1843, Marx avait
termin son article, Contribution la critique de la philosophie du
droit de Hegel, par ces paroles prophtiques: Quand tout sera prt,
laurore de la rsurrection allemande sera sonne par la trompette
du coq gaulois.
Le sicle ntait pas encore son milieu que tout tait dj si
bien prt pour la France que le coq gaulois pouvait dj donner
le signal dune rvolution.
Depuis 1845, la dtresse des ouvriers franais stait considrablement accrue. La maladie des pommes de terre et la mauvaise rcolte
qui sen tait suivie avaient amen une disette et une augmentation
des prix dautant plus amrement ressenties par le peuple, et avec
plus dindignation, que les dix mille ftaient en haut plus scandaleusement leurs orgies. Le mcontentement gnral saccrut encore
du fait dune crise gnrale de lindustrie et du commerce qui prit
naissance en Angleterre et ne tarda pas dferler sur le continent.
Annonce ds lautomne 1845, contenue pendant lanne 1846 par une
srie dincidences comme la suppression imminente des taxes douanires sur les
bls, elle clata en 1847: ce fut la banqueroute des grands piciers de Londres,
immdiatement suivie de la faillite des banques et de la fermeture des usines
dans les districts industriels de lAngleterre [] Paris particulirement
cette crise eut pour consquence de rejeter sur le march intrieur tous les
produits qui ne pouvaient plus tre exports. Lindustrie et le gros ngoce
organisrent de grands tablissements dont la concurrence ruina une foule
dpiciers et de boutiquiers. Do un grand nombre de faillites dans cette partie
de la bourgeoisie franaise, ce qui explique sa participation la rvolution
de fvrier. (Marx)

La bourgeoisie, dire vrai, avait le plus grand intrt la ruine


de laristocratie financire, mais redoutait les masses quelle devrait

132

KARL MARX

dchaner. Elle nignorait pas les mines que lopinion avait creuses
sous le trne du roi bourgeois, parfois son instigation. Elle inclinait mme surfaire leur importance et surestimer la maturit
politique de la classe ouvrire, et elle craignait dans un changement
de rgime de perdre les rnes du pouvoir. Aussi tenta-t-elle dabord
de modifier le gouvernement sans faire intervenir les masses.
Elle commena par ouvrir une campagne lectorale en vue de
gagner sa cause la majorit du Parlement. Depuis juillet 1847,
elle organisait en tous lieux des banquets de rformateurs au cours
desquels on tudiait entre la poire et le fromage les chances que
pourrait avoir une rvolution pacifique. Le proltariat navait aucune
part ce genre de combats politiques et ny portait nul intrt.
Mais le gouvernement, qui tait entre les mains de laristocratie
financire, se montra des plus maladroit. Guizot et la majorit de
la Chambre refusrent tout compromis; ils ne voulurent accorder
aucune rduction du cens, aucun sige de plus la Chambre, aucune
admission des capacits . Leur brusquerie jeta de lhuile sur le
feu dun mouvement fort prudemment entretenu, ce qui accrut les
sympathies et le nombre des partisans. Louis-Philippe essaya bien
dteindre les premiers foyers dincendie en composant un ministre
libral, mais sa rforme vint trop tard. La flamme rvolutionnaire
embrasait dj la toiture. Le coq gaulois lanait dj son signal
rouge dans le silence du monde attentif.
Marx et Engels furent surpris. Ils navaient pu valuer de loin le
rythme ni lintensit de lvolution accomplie; et comment auraientils prvu les -coups de la dernire heure qui avaient dclench
le mouvement ? Mme Paris, o Engels tait venu au mois de
janvier 1848, rien ne laissait prsager dans le monde ouvrier ni dans la
Ligue des Communistes quoi que ce ft qui ne contribut renforcer
le plus grand scepticisme. La ligue, ici, est pitoyable , crivait-il
Marx le 14 janvier. Je navais jamais vu pareille mesquinerie
ni pareilles rivalits. Weitlingerie et proudhonerie sont vraiment
lexpression parfaite de lnerie de ces imbciles, et il ny a rien
faire l-contre [] Jessaie encore dune dernire tentative; si je
ne russis pas, je men vais. De tous les chefs connus, il ny avait

LPREUVE

133

que Flocon, un dmocrate petit-bourgeois, quon pt gagner la


cause communiste; encore craignait-il lui-mme que le drapeau du
communisme nuist la rvolution. Engels revenait Bruxelles,
extrmement du, le 31 janvier.
Trois semaines plus tard, rvolution. Les barricades se hrissent
Paris; les ouvriers prennent linitiative; ils descendent sur le pav,
tiennent deux jours sous un feu meurtrier, renversent le ministre
Guizot, jettent le trne bas, le brlent place de la Bastille, devant
la Colonne de Juillet, et chassent du pays le roi et le ministre. Le
24 fvrier, gouvernement provisoire; la rpublique est proclame.
Ledru-Rollin, Louis Blanc, Flocon et louvrier Albert font partie du
gouvernement qui appelle Marx Paris le 1er mars par une lettre
signe Flocon.
Le comit central de la Ligue des Communistes, comit qui
sigeait Londres, avait aux premires nouvelles donn de pleins
pouvoirs au groupe bruxellois. Mais la dcision narriva, comme on
peut le lire dans Engels, quau moment o la capitale tait dj en tat
de sige, sous le contrle de larme qui svissait impitoyablement
contre toutes les runions. Il ne fallait pas songer se voir, surtout si
lon ntait pas Belge. De plus Marx, Engels et les autres attendaient
tout instant de partir pour Paris. Aussi dcida-t-on de dissoudre le
comit central et de donner carte blanche Marx, avec mission de
composer Paris une nouvelle direction. peine la dcision prise,
la police pntra chez Marx et larrta avec sa femme. Ils passrent
la nuit sous garde et furent expulss le lendemain. La route de Paris
souvrait ainsi toute seule.
Paris, la rvolution avait mis sur pied ltat-major des chefs socialistes et des thaumaturges au grand complet. Louis Blanc combattait
au nom du drapeau rouge quil voulait faire reconnatre comme
lemblme officiel, et pour les ateliers nationaux. Proudhon, refusant
violemment les expriences dtat social, prchait lorganisation
du crdit et de la spculation . Bakounine rclamait sans cesse des
coups dtat, si bien que Caussidire, le prfet des barricades, scriait
dsesprment: Quel homme ! Le premier jour, il est prodigieux,
le second il faudrait le faire fusiller ! Dautres qui, absorbs par

134

KARL MARX

ltude thorique, navaient pas prpar de projets, appelaient le


secours de ltat pour raliser lide rvolutionnaire. Dautres encore,
comme Leroux lcrivait Cabet, se demandaient sil tait possible
de fonder une rpublique indpendante du socialisme. Cependant,
le peuple, dans livresse du triomphe, plantait des arbres de la libert
sur les boulevards, se grisait de la Marseillaise, se repaissait de prises
darmes et tirait des feux dartifice.
Les trangers, qui avaient instantanment perdu tout travail,
se groupaient en lgions lappel de Herwegh pour porter la
rvolution dans leurs pays. Le gouvernement avait accept ce projet,
comme celui des ateliers nationaux. Le second devait lui servir
discrditer Louis Blanc, le premier se dbarrasser, au prix dune
faible subvention, dune foule gnante dtrangers qui encombraient
le pav de Paris. Herwegh, facile enflammer, rvait surtout dune
lgion allemande. Il redevenait le hros du jour; jeunes et vieux
lapplaudissaient, sarmaient et le pressaient de donner lordre de
route. Parmi ses plus jeunes volontaires se trouvait Guillaume
Liebknecht, alors g de vingt-deux ans; membre de lAssociation
Ouvrire de Zurich, il tait venu Paris aux premiers bruits de
rvolution pour partager des combats dont lide mettait en feu
son jeune sang.
Marx arriva le 4 mars Paris. Engels perfidie du destin navait
pas dargent pour le voyage et ne put le rejoindre que le 25. Le 6,
Marx descendait dj dans larne politique. Au cours dune grande
runion, il se pronona svrement, en analyste froid, en cinglant
polmiste, contre loprette romantique que Herwegh projetait de
monter. Conduire une lgion en Allemagne ctait provoquer la
raction prussienne faire hacher la rvolution par son arme. En
face des armes de la Prusse, de lAutriche et de la Russie, les lgions
ntaient que jeu denfants. Tout hrosme aurait le pire sort. Le seul
rsultat serait davoir rendu service la bourgeoisie franaise quon
aurait dlivre du cauchemar dhberger Paris les lments les plus
rvolutionnaires du monde. Cette ide des lgions venait dailleurs
de l; Herwegh ntait quun instrument. Marx, emport par son
lan et par la force de son argumentation, nentendait pas quon le

LPREUVE

135

traitait de lche et que lauditoire sindignait du tour dmagogique


que prenait son discours, comme toujours en de tels moments.
Lassemble ne put pourtant pas rsister son opinitret; et la
victoire de la rvolution, qui suivit peu aprs Vienne et Berlin,
relgua linvasion des lgions au dernier plan de lactualit. Herwegh
conduisit tout de mme une troupe douvriers en Allemagne. Ils
furent piteusement hachs au cours des rvoltes de Bade et leur
anantissement donna raison aux prdictions de Marx.
Pour excuter son mandat, celui-ci stait mis demble composer
le nouveau comit de la Ligue des Communistes. Ce comit comprit
ds lors, outre lui, Marx, Engels et Wolff, les membres du comit
central de Londres qui venaient darriver Paris. On publia un
manifeste qui exposait en dix-sept points les exigences du parti quant
lAllemagne: elle devait se constituer en une rpublique indivise,
payer les reprsentants du peuple, armer ce peuple, transformer en
proprits dtat les biens princiers et seigneuriaux, les chemins de
fer, canaux, vapeurs et mines, prendre les hypothques son compte,
restreindre le droit dhriter, instaurer des impts progressifs trs
srieux, supprimer les taxes de consommation, crer des ateliers
nationaux, donner lenseignement gratuit, etc., etc. Un nouveau
club devint le foyer de lactivit politique; son principal effort tait
de faire passer de lautre ct du Rhin, avec laide de Flocon, un
grand nombre de rvolutionnaires allemands chargs de dchaner
un mouvement populaire et de prendre la direction politique du
pays. Wolff partit pour Breslau, Schapper pour Nassau, Stephan
Born pour Berlin.
Ces dparts privrent le mouvement, assez anmique dj, de
ses membres les plus capables et les plus srs. Les tches quil restait
accomplir Paris taient nombreuses, diverses et pressantes; on
ne pouvait songer les mettre ltude, encore moins en venir
bout avec le peu de gens actifs qui taient demeurs. On se mit
daccord sur les points de vue et les grandes lignes, mais le plus
grand zle ne put mieux faire. Lassociation secrte cessa davoir un
sens ds linstant, dit Engels, o les causes disparurent qui avaient
ncessit son secret.

136

KARL MARX

Cette rvolution ne fit en France que changer par dautres


bourgeois les bourgeois qui taient au pouvoir. Marx et Engels, sen
dsintressant alors, portrent leurs regards sur le Rhin, sige de la
grosse industrie et de la grande bourgeoisie, o le bouleversement
devait avoir, selon le Manifeste communiste, son ampleur la plus
imposante et porter ses plus riches fruits.
Ils quittrent Paris aux premiers jours davril et partirent pour
lAllemagne.

LA NEUE RHEINISCHE ZEITUNG


La flamme de la rvolution, ayant mis le feu lAutriche et
lAllemagne du Sud, stait lance sur la Prusse.
Dans le duch de Bade, le Wurtemberg, et en Bavire, elle avait
consum dinnombrables perruques, Vienne elle rduisait en
cendres le monument caduc de la Sainte Alliance; Berlin elle
provoqua la terrible explosion de mars.
Frdric-Guillaume IV avait cru au dbut quelle sarrterait
respectueusement aux portes de la Prusse. Aussi ne stait-il pas
ht de faire les concessions demandes ni de multiplier les liberts
civiques. Il avait convoqu le Landtag gnral pour se faire accorder
les crdits que Rothschild refusait davancer sans lautorisation des
tats. Ctait le seul tribut quil songet payer lesprit du temps.
Lopposition des libraux et des dmocrates bourgeois stait
srieusement mise en branle, mais quand elle vit que la rvolution
de Paris introduisait dans le gouvernement socialistes et ouvriers,
elle recula frappe deffroi. Lvolution, pourtant, la bouscula aussi
en vertu de la vitesse acquise. Travailleurs et petits-bourgeois mirent
sa place les lments dune re nouvelle.
La bourgeoisie ne les vit arriver quavec angoisse. Elle ne pouvait
oublier le geste menaant des proltaires franais; le proltariat de
Paris exigeait la satisfaction de ses revendications sociales au nom
de la rvolution. Ajoutons que le gouvernement quon venait de
renverser en France tait prcisment celui que la bourgeoisie

LPREUVE

137

allemande se proposait seulement dinstaurer Berlin, et quil


avait t vaincu par des hommes quelle considrait comme des
ennemis de la proprit, de lordre, de la religion, de tous ses idals
politiques et sociaux, et lon comprendra son effroi. Sa fureur
rvolutionnaire steignit comme par enchantement. Elle redouta
lavenir et se rfugia en tremblant dans les bras de la noblesse et de
la monarchie. On tomba rapidement daccord sur un compromis
lamentable qui dcida du sort de la rvolution.
La rpublique encore natre y fut perdue avec le reste. Dans
livresse des premiers succs, quand lenthousiasme emportait tous
les cours et semait en tout lieu les illusions hardies, les combats de
mars avaient fait esprer comme une chose toute naturelle aux
chefs de lextrme-gauche bourgeoise, que la rpublique tait au
bout de leurs guerres. Et cet espoir trouvait un cho chaleureux
dans lopinion des couches les plus nombreuses.
Mais, cette premire ivresse partie, la lune de miel termine, le
tableau prit un autre aspect. Joseph Prudhomme rclama la fin de la
rvolution, les autorits dclarrent que le calme tait la premire des
vertus civiques, la bourgeoisie se dchana contre les meneurs et
les trangers . La rvolution tait devenue un crime, la rpublique
ntait plus que rapt, assassinat et ide russe . Jung, de Cologne,
lavait dj crit Marx ; et quand Bakounine, en avril, eut loccasion
de traverser cette ville, il observa que la bourgeoisie maudissait
dsesprment la rpublique . De Francfort, Donke rapportait
quon se faisait presque lapider quand on se proclamait communiste.
Marx et Engels ne se faisaient donc pas dillusion sur latmosphre
politique qui les attendait en Allemagne. Ils nen donnrent pas
moins suite leur projet. Dans les circonstances dalors , comme
crivait Engels plus tard, nous ne pouvions pas mettre en doute que
la grande lutte et commenc, nous savions quil faudrait une longue
priode de rvolution et de chances diverses pour la mener jusqu
son terme mais quelle finirait srement par une victoire dfinitive.
Engels se rendit Barmen, Marx Cologne. Ils voulaient rappeler
la vie lancienne Rheinische Zeitung, enterre par la raction.
Ils brandiraient dans ses colonnes ltendard de la rvolution que

138

KARL MARX

rclamait le Manifeste communiste. Ce projet concordait en gros avec


les efforts de certains dmocrates ou communistes qui rclamaient
la fondation dun grand quotidien. La diversit des desseins causa
pourtant nombre dobstacles. La question financire fut des plus
pineuse. La riche bourgeoisie fuyait avec terreur toute discussion
sur la rvolution et fermait peureusement sa poche. Engels, qui
gardait le souvenir de quelques succs communistes dans la valle
de la Wupper, et qui escomptait un appui dans les milieux quil
avait enflamms, fit des expriences dsolantes.
Ces gens-l fuient comme la peste , crivait-il dans une lettre Marx, la
discussion des problmes sociaux; ils appellent a de la rbellion. Si nous avions
le malheur de faire circuler ici le moindre exemplaire de nos dix-sept points
tout serait perdu pour la cause. Lesprit de la classe bourgeoise est une chose
honteuse Il ny a rien tirer de mon pre. Pour lui la Klnische Zeitung est
dj un repaire infme, et plutt que de lcher un millier de talers il aimerait
mieux nous envoyer une bote mitraille dans le ventre.

On finit par trouver pourtant un nombre suffisant dactionnaires,


de sorte que la feuille parut, mais sans grands moyens financiers. Elle
vit le jour Cologne le 1er juin 1848, sous le nom de Neue Rheinische
Zeitung. Le drapeau rouge tait hiss.
ct de Marx et dEngels, la rdaction se composait de Wilhelm
et Ferdinand Wolff, Ernest Dronke, Georges Weerth, Ferdinand
Freiligrath et Henri Brgers. Marx soccupait de la politique allemande et de la direction gnrale quil assurait avec la matrise
souveraine et la nettet dun dictateur gnial. Il navait pas les
qualits du journaliste; il crivait pniblement et nen finissait pas
de polir; la facilit de Engels ne cessa jamais de provoquer sa jalousie
admirative. En revanche, il possdait une sret de vue parfaite, un
jugement net et froid que rien ne pouvait troubler, un point de
vue que rien nentamait et une matrise inbranlable. Engels, un
journaliste n, vif et souple desprit, sadaptant toute chose, faisait
la revue de la presse trangre, car il parlait un grand nombre de
langues, et suivait particulirement les vnements de France et
dAngleterre. Freiligrath pourvoyait la feuille des pathtiques accents

LPREUVE

139

de ses hymnes qui rpandaient dans tous les coins de lAllemagne


les noms de Libert et de Rvolution. Les autres membres de ltatmajor sharmonisaient si parfaitement que du premier au dernier
numro la Neue Rheinische Zeitung laissa le tableau dune entire
unit. Elle semblait crite dun seul jet; elle peut servir de modle
la presse rvolutionnaire.
En juin 1848, quand elle commena paratre, la rvolution
tait dj compltement perdue pour le proltariat et moiti
pour la bourgeoisie.
Ceux qui navaient pas eu le courage de combattre pour la
sauver se cramponnaient maintenant la vaillance des phrases, des
discours et des bavardages, au Parlement pour tout dire dun mot.
Ctait, selon leur ferme espoir, lglise Saint-Paul de Francfort
que luvre de lunification et de laffranchissement de lAllemagne
se raliserait dans le cadre de la loi, de lordre et de la modration.
En douter et t antipatriotique, de mme quil tait criminel
de parler encore de rvolution et de barricades.
On peut imaginer par l les impressions des bourgeois de Cologne
en face du premier numro de la Neue Rheinische Zeitung. Leur
loyale moutonnerie y recevait des sarcasmes svres; leur tactique
de la rflexion y tait taxe de lche gosme; lAssemble nationale,
leur espoir politique, tait livre au ridicule sous le nom de bote
caquets et de concile des commres . Bref la moiti des
actionnaires se retira, et les plus vives discussions sen suivirent
dans le parti dmocratique dont le journal passait pour lorgane.
Mais la rdaction ne se laissa ni intimider ni rduire un ton
moins rude. Elle poursuivit de numro en numro des attaques de
plus en plus vives contre le gouvernement, lAssemble nationale,
la raction et la politique des compromis. Vinrent Paris les combats
de juin. Alors que les ouvriers franais ne comprenaient mme pas
le sens de ce bain de sang et que le proltariat allemand suivait
les vnements avec indiffrence, Marx profita de loccasion pour
faire une analyse aigu de la guerre civile qui menaait aussi en
Allemagne. Bravant toute considration et prenant rsolument place
ct des hommes de juin, il crivait dans la Neue Rheinische Zeitung:

140

KARL MARX

La commission excutive, dernier reste officiel de la rvolution de fvrier,


sest effondre comme un chteau de cartes en ces circonstances prilleuses.
Les balles lumineuses de Lamartine ont fait place aux fuses incendiaires de
Cavaignac. La fameuse fraternit, cette fraternit de deux classes antagonistes
dont lune ne fait quexploiter lautre, proclame au mois de fvrier, inscrite
en lettres majuscules au front de Paris, sur toutes les prisons et les casernes,
a trouv son expression vraie, sa forme la moins falsifie, sa prosaque ralit
au sein de la guerre civile, et la plus terrible de toutes, celle du travail contre
le capital. Cette fraternit a brill toutes les fentres de Paris le soir de ce
25 juin o le Paris bourgeois illuminait pendant que le Paris proltarien brlait,
saignait, rlait partout. La fraternit a dur aussi longtemps quelle a uni les
intrts de la bourgeoisie ceux de la classe proltarienne. La rvolution de
fvrier tait la belle rvolution, la rvolution sympathique, parce quelle ne
dissociait pas les intrts dordre contradictoire qui staient rvolts ensemble
contre les excs de la royaut, parce quelle les laissait sommeiller dans son
sein, parce que le combat social qui formait son arrire-plan navait encore
quune existence fantomatique, celle du mot, celle des jolies phrases. Mais la
rvolution de juin est la rvolution hideuse parce qu la place du mot cest
la chose mme qui sest montre, parce que la Rpublique a dcouvert la tte
de lhydre en lui arrachant la couronne qui la protgeait et la cachait. Lordre
tait le cri de guerre de Guizot. Lordre ! crie Cavaignac, se faisant lcho brutal
de lAssemble nationale franaise et de la bourgeoisie rpublicaine. Lordre !
ont tonn ses botes mitraille en faisant sauter le ventre du peuple. Nulle des
nombreuses rvolutions bourgeoises qui avaient eu lieu depuis 1789 navait
attent contre lordre, parce quelle navait pas supprim la domination des
bourgeois; elles maintenaient lesclavage ouvrier, elles conservaient lordre
bourgeois, si frquemment quelles changeassent la forme politique de cette
domination et de cet esclavage. Mais juin a touch cet ordre. Malheur juin !

Cet article de Marx, qui parut le 29 juin, fut accueilli par la


plus pure indignation dans le parti dmocratique. Une vritable
battue sorganisa contre la Neue Rheinische Zeitung et principalement
contre Marx. La Kreuzzeitung invita les autorits svir contre cette
himmalayesque insolence , et le ministre de la Justice invita le
procureur poursuivre Karl Marx.

LPREUVE

141

Imperturbable et impavide, la gazette poursuivit le combat.


Ayant perdu la seconde moiti de ses actionnaires, elle nvita la
faillite que grce au geste des rdacteurs qui renoncrent leurs
appointements. Elle rduisit ses dpenses. Marx donna son dernier
avoir et on tint bon, les dents serres. On prit pour devise: plus que
jamais. Et on donna comme mot dordre la presse dmocratique:
continuer la rvolution aux cts du proltariat jusqu la victoire
complte.

DANS LE PARTI DMOCRATIQUE


Tandis que la Neue Rheinische Zeitung, tiquete dmocratique,
forgeait le fer de la rvolution, les anciens membres de la Ligue des
Communistes qui taient venus sinstaller Cologne ne restaient pas
dans linaction. Leur pass rvolutionnaire leur faisait comprendre
au contraire quils taient les premiers appels prparer le nouveau
combat. Ils faisaient donc porter leur principal effort sur lorganisation et la propagande orale.
La ligue ntait pas trs brillante au moment o avait clat la
rvolution allemande. Au cours de son voyage de Paris Breslau,
Wilhelm Wolff crivait de Cologne que la ligue vgtait en cette
ville dans la plus grande incohsion , et, de Breslau, que lorganisation tait compltement absente . Les nouvelles des autres
endroits taient aussi dcourageantes. Dronke sestima heureux de
pouvoir annoncer, le 5 mai, quil avait constitu une communaut
et admis dj quatre membres ; voil pour la ville de Cologne;
Francfort, il avait enrl deux excellentes recrues et en avait encore
dautres en vue ; Hanau et Cassel, il voyait quelque espoir de
recruter des adhrents, mais Mayence il avait trouv la ligue en
pleine anarchie .
Lorganisation ntait donc pas fameuse et donnait beaucoup
de travail. Schapper et Moll taient venus voir Marx Cologne,
et avaient commenc jeter un rseau dassociations sur la Westphalie et la Rhnanie pour dominer lensemble des provinces

142

KARL MARX

importantes. Il sagissait et de crer des points dappui pour laction


rvolutionnaire, et de gagner la Rheinische un cercle imposant de
lecteurs. Dans le Wuppertal, Engels mettait en train la fondation
dassociations ouvrires communistes.
Ces travaux de sape ne tardrent pas attirer lattention des
autorits. Bien que la place de Cologne ft occupe par une troupe
de huit mille hommes le gouvernement ne trouva pas que lordre
y ft assez garanti. Il fit venir des corps de lest en Rhnanie, afin
de pouvoir intervenir en cas de besoin. Mais le dgot de la lutte
et la grande lthargie qui stendait sur lAllemagne interdisaient
aux rvolutionnaires lide de tenter un coup local. Marx et Engels
prchaient le sang-froid et invitaient se mfier des tourderies qui
neussent fait que servir la cause de ladversaire. Mais ils discutaient
en mme temps, en toute libert desprit, de lattitude que le peuple
devrait prendre au cas dun coup dtat qui semblait sannoncer.
Pour voir plus clair dans ces dbats, ils avaient besoin de faire
une exprience pratique; ils organisrent cette fin une immense
runion en plein air au cours de laquelle Henri Brger pronona un
discours anim du mme souffle que la Neue Rheinische Zeitung. Une
rsolution propose par Engels fut adresse lAssemble Nationale
de Berlin pour la prier de faire son devoir et de rsister au besoin
la force des baonnettes si lon cherchait la dissoudre ou lvincer.
Une seconde runion populaire, inspire des mmes ides,
se droula de faon encore plus imposante dans une prairie de
Wrringen-sur-le-Rhin. Elle est surtout digne de mention parce
quelle fut grossie par une dlgation venue spcialement de Dsseldorf sous la direction de Lassalle, alors g de vingt-trois ans. Il tait
en correspondance avec la Neue Rheinische Zeitung et lui fournissait
des articles. Ce fut la premire fois quil rencontra Engels. Priv
de ses droits civiques en Prusse et redoutant tout instant dtre
expuls, Marx stait tenu lcart de cette manifestation, dont il
tait pourtant linspirateur suprme, pour viter de fournir aux
autorits un prtexte facile.
Ses craintes ntaient pas vaines; des troubles qui survinrent peu
de temps aprs la runion amenrent lintervention de la troupe et

LPREUVE

143

provoqurent larrestation de Schapper, Moll et Hermann Becker,


futur bourgmestre de Cologne. Ltat de sige fut proclam, la Neue
Rheinische Zeitung interdite. Engels, Guillaume Wolff et Dronke,
qui taient les plus compromis, savaient quils nchapperaient pas
une longue peine de prison. Aussi prirent-ils la clef des champs.
Wolff alla en Palatinat. Engels se rendit Barmen pour dtruire sa
correspondance, et partit de l pour Bruxelles avec Dronke, aprs
une vive explication avec son pre. Bruxelles on les arrta; ils
furent emmens sous escorte jusqu la frontire franaise. Leur
premire station fut Paris, mais Engels en partit bientt pour aller
sinstaller en Suisse.
Marx neut pas dennuis Cologne; on le laissa mme publier
son journal pendant que la ville tait en tat de sige. Il se lia plus
troitement avec Lassalle, qui assista sans doute avec lui au congrs
du parti dmocratique. Ce congrs se tenait Cologne et Marx y tait
dlgu. Il sagissait pour lui de faire aboutir le point de vue extrme
dont il stait fait le champion; ctait une tche qui rclamait la
plus rude nergie et la plus grande activit. Quelle figure fit-il en
cette circonstance ? Nous lapprenons par un portrait que nous a
laiss Karl Schulz, alors g de dix-neuf ans, et qui fut tmoin des
dbats aux cts de Gottfried Kinkel.
Marx , nous dit-il, avait alors trente ans, et on le connaissait dj
comme le chef dune cole socialiste. Cet homme trapu, solidement bti,
attirait tout de suite lattention par son front large, sa crinire de charbon,
sa grande barbe, ses yeux noirs et brillants. Il avait la rputation dun savant
trs remarquable dans sa spcialit, et, comme je ne savais pas grand-chose
de ses thories et de ses dcouvertes dans le domaine de lconomie sociale,
je brlais de recueillir les paroles de sagesse qui tomberaient de sa bouche
clbre. Cette attente fut trangement due. Ce que disait Marx tait sans
doute substantiel, logique et clair; mais je nai jamais vu un homme dune
arrogance dattitude aussi blessante, aussi insupportable. Ds quune opinion
scartait en quoi que ce ft de la sienne, il ne lui faisait mme pas lhonneur
de lexaminer. Si quelquun le contredisait il le traitait avec un mpris quil
dissimulait peine. Quand un argument lui dplaisait il y rpondait soit par

144

KARL MARX

une ironie cinglante pour la pitoyable ignorance dont on faisait preuve en le lui
servant, soit par des soupons injurieux sur les mobiles de celui qui lemployait.
Je me souviens encore du ton de ddain tranchant, jaimerais pouvoir dire du
ton de vomissement, avec lequel il prononait le mot bourgeois ; ctait de
bourgeois quil traitait toute personne qui se permettait de le contredire,
pour exprimer le profond degr de labrutissement de son adversaire en le
mesurant au parangon irrfutable de lenlisement intellectuel. Il ny a pas
lieu de stonner si les projets quil patronnait naboutissaient pas, si les gens
que son attitude avait blesss penchaient approuver tout ce quil ne voulait
pas, et si, loin de gagner des amis sa cause, il loignait mme des esprits qui
eussent t prts le suivre.

Ce portrait, qui nest pas flatteur, a bien des chances dtre exact,
car il concorde avec bien dautres tmoignages. Le lieutenant Techow,
quelques annes plus tard, sest exprim au sujet de Marx dans des
termes presque semblables.
Ces tmoignages prouvent seulement que Marx, malgr ses
trente ans dge, sa formidable production, sa rputation de savant
et son renom dhomme politique, avait toujours le mme besoin
de saffirmer sa propre valeur que le petit garon que nous avons
connu, et quil tremblait toujours autant pour son prestige. Car
cette arrogance dont on parle, cette susceptibilit frmissante, ce
besoin davoir toujours raison, ntaient que le masque, bien connu
des psychologues, dune immense mfiance de soi; cette mfiance
lobligeait incessamment parer au danger, rel ou chimrique,
de se voir soudain dcouvert, par les rflexes excessifs dune sensibilit constamment irrite. Il ne pouvait couter jusquau bout
quiconque pensait autrement que lui parce quil redoutait toujours
que ladversaire ne sortt vainqueur du dbat. Il ne pouvait que
traner dans la boue lopinion de ses contradicteurs, parce quil
tremblait dapprhension quelle ne trouvt des partisans et que la
sienne ft ridiculise. Il ne pouvait que bafouer parce quil esprait
dprcier par des attaques personnelles la validit des arguments
quon lui opposait, dvaloriser la thse adverse, et dtourner delle les
suffrages des gens qui lauraient approuve. Il ne pouvait souffrir de
rival, parce quil tait constamment tortur par lide quon risquait

LPREUVE

145

de trouver que ce ntait pas lui, mais ce rival, qui tait lhomme
habile entre les plus habiles, capable entre les plus capables, et
rvolutionnaire parmi les rvolutionnaires.
En se prsentant arrogamment il esprait inconsciemment
intimider les adversaires hsitants, avoir demble raison des faibles.
En ridiculisant les opinions des autres il pensait sassurer une
supriorit. En se montrant sr de la victoire et se donnant les
lauriers davance il tait convaincu duser de la seule mthode
qui pt permettre un triomphe complet et octroyer toutes les
couronnes. Son me, gmissant sous de faux poids, se crait de
faux contrepoids.
Il nadmettait quun gal: Engels. Et seulement parce quil pouvait
disposer en matre absolu des extraordinaires facults de son ami
sans que celui-ci rclamt jamais, titre de compensation, den
recevoir un remerciement ou dtre cit de pair avec lui. Tant quun
collaborateur demeurait le docile serviteur de Marx, les relations
restaient excellentes. Mais sitt quil manifestait une opinion qui
lui ft personnelle ou prtendait avoir sa propre volont, ctait le
conflit. En somme le type des relations de lautoritaire.
Ctait un fcheux caractre; tous ceux qui se laissaient attirer
par la fascination de sa personnalit devaient en souffrir plus ou
moins; mais le plus malheureux tait Marx. Il soupirait littralement
de soulagement dans les situations o la crainte quil transformait
en ambition navait pas intervenir et o il pouvait oublier cette
sensation dinsuffisance quil transmutait en arrogance. Une mtamorphose complte soprait alors en lui. Il devenait simple, doux
et tendre, touchant de bon cur et de dvouement.
Ce ct belle me, videmment, ne suffisait pas pour venir bout de
lextraordinaire tche quil avait fixe sa vie. Travailler pour lhumanit
jusquaux gnrations les plus lointaines, conqurir un monde ennemi,
cest chose que lon ne peut faire que si lon sent passer nuit et
jour sur ses flancs lperon sanglant dune impulsion surhumaine.

146

KARL MARX

EFFONDREMENT DE LA RVOLUTION
Pas pas la contre-rvolution avait regagn du terrain et rassembl
ses forces. Mais elle hsitait encore frapper le coup suprme quand
la rptition gnrale de Vienne lui apporta la certitude dtre assez
forte pour pulvriser luvre de la rvolution.
Marx stait rendu Vienne la fin du mois daot pour conseiller
les rvolutionnaires bourgeois et inviter les ouvriers faire bloc
contre la rvolution. Il tait revenu bredouille. Le deuxime Congrs
des Dmocrates Berlin, fut galement un chec. Les appels de Marx
se perdirent sous le flot des gmissements dclamatoires. Vienne
succomba son destin. La soldatesque, au mois doctobre, enleva
la ville malgr une dfense hroque, et la noya dans un bain de
sang. Le 9 novembre, la Brigittenau, Robert Blum fut excut.
Le soir de ce jour mmorable, les dmocrates de Cologne organisrent une grande runion populaire. Marx apparut soudain,
porteur dune dpche quil lut voix haute au public: Conformment aux lois de mars, Robert Blum a t excut Vienne.
Un cri terrible de la foule rpondit cette lecture. Et ce cri retentit
dans toute lAllemagne.
Mais maintenant on savait Berlin que la baonnette tait plus
forte que les cris et que les larmes. On laissa le sentimentalisme
aux ouvriers et aux petits bourgeois, on sappuya sur la violence.
La rptition fut suivie de la vraie reprsentation du drame, et ce
drame tait un coup dtat. Le nouveau ministre, le ministre
Brandenburg, mit la constitution au panier, supprima lAssemble
nationale, dsarma la garde civique et proclama ltat de sige. Le
tout sans la moindre rsistance. Jamais encore rvolution navait
fini si piteusement.
LAssemble nationale, au tout dernier moment, se dispersant
dj au vent sous les coups de sabre de la garde, avait eu le temps
de dcider la grve gnrale de limpt comme protestation contre
sa suppression et titre de compensation pour son manque de
courage physique. Ctait un coup de bton dans leau, mais la
Neue Rheinische Zeitung essaya cependant den tirer quelque chose.

LPREUVE

147

Elle lana plusieurs appels aux citoyens pour les exhorter faire
bloc et sorganiser contre lautorit. Le comit dmocratique du
district publia son instigation une proclamation signe de Marx,
Schapper et Schneider, invitant le peuple se prparer une rsistance arme. Il fallait repousser par nimporte quel moyen ceux
qui voudraient recouvrer les impts par la force . On demandait
dorganiser partout le ban et larrire-ban de la rsistance ; ceux
qui ne pourraient se procurer personnellement des armes et des
munitions devraient en tre pourvus aux frais de la collectivit ou
par le moyen de souscriptions volontaires; enfin, si les autorits se
refusaient reconnatre et excuter les dcisions de lAssemble
nationale, on nommerait des comits de scurit. Naturellement
cette proclamation resta pur chiffon de papier. La lchet des
dputs, leur exemple dcourageant, leurs mille exhortations au
calme et au respect de la lgalit avaient de mauvais effets: les masses
restaient dociles et confites mme quand le mpris le plus actif
des lois aurait t leur seule porte de salut. Aussi le coup de bton
dans leau resta-t-il coup de bton dans leau et la contre-rvolution
triompha sur toute la ligne sans aucune contestation.
Cette aventure neut dautre rsultat concret que de faire arrter
Lassalle Dsseldorf, et damener Marx, comme rdacteur en chef
de la Neue Rheinische Zeitung, Engels, comme coresponsable, et Korff,
comme diteur de la feuille, devant les tribunaux du pays pour
provocation la rsistance arme contre lautorit civile et militaire.
Les dbats eurent lieu le 8 fvrier 1849 devant le jury de Cologne.
Marx se dfendit brillamment. Il commena par refuser au tribunal
le droit de le punir au nom de lois que le gouvernement avait depuis
longtemps pitines par son coup dtat. Il montra ensuite que,
dailleurs, ctait une fiction juridique que de prsenter la socit
comme reposant sur la loi. Que ctait la loi, tout au contraire, qui
reposait sur la socit, et que le code Napolon devenait un chiffon
de papier ds quil ne correspondait plus la vraie situation sociale.
Il proclama enfin avec une passion de feu que le peuple a le droit
de se soulever quand ses reprsentants ngligent leur mandat.

148

KARL MARX

Lorsque lAssemble nationale nexcute pas sa mission elle cesse davoir


une existence. Le peuple monte alors lui-mme sur la scne pour agir avec
plein pouvoir. Quand la couronne opre elle-mme une contre-rvolution
cest en toute lgitimit que le peuple rpond par une rvolution.

Ce discours, qui est devenu le plaidoyer classique de la dfense


dans la littrature rvolutionnaire, fit une sensation formidable.
Les jurs qui venaient dj dacquitter Marx quarante-huit heures
auparavant dans un procs en diffamation, linnocentrent encore
une fois. Et le prsident du jury fit mme mieux, en remerciant
Marx, au nom de tous, de lintressante et instructive explication
de laccus.
Trois mois plus tard, Lassalle passa en jugement Dsseldorf.
Il fut galement acquitt. Son procs, comme celui de Marx, laissa
un plaidoyer clbre qui se trouvait, dailleurs, dj chez limprimeur quand laffaire fut voque. La cour, qui en avait eu vent, fit
prononcer lhuis clos pour ter au discours toute efficacit agitatoire,
et Lassalle, dans ces conditions, renona le prononcer.
Rafrachi par le bain de fer de la justice, Marx poursuivit avec la
mme violence sa campagne dans la Neue Rheinische Zeitung. Depuis
six mois que cette feuille existait, elle avait fait un travail gigantesque
et contribu plus que toute autre clairer et remuer lopinion. Non
contente de fustiger les lamentables parlements de Francfort et de
Berlin, de critiquer sans piti le ministre Camphausen-Hansemann,
de ridiculiser le fossilisme et la pleutrerie de la petite bourgeoisie
et de sopposer avec une intransigeance impavide la raction et
aux leaders de lentente , elle avait demand aussi une guerre
rvolutionnaire dirige contre la Russie, avait plaid de tout son
feu la cause de la Pologne, combattu larmistice de Malmo, trait le
cas Vienne et soutenu la rvolution hongroise. Elle stait explique
en outre avec le panslavisme dmocratique de Bakounine, et avait
publi les articles de Guillaume Wolff sur les milliards de Silsie;
elle avait commenc enfin reproduire les confrences bruxelloises
de Marx sur le salaire et le capital pour prsenter le tableau de la
situation conomique qui forme la base de la lutte de classe et des
guerres nationales du jour . Il y avait cependant un point faible dans

LPREUVE

149

ce programme si riche et si vari de la Neue Rheinische Zeitung: elle ne


donnait que de trs pauvres informations sur le rle du mouvement
ouvrier au cours de la rvolution. On ne pouvait tout de mme
pas dire que les choses se fussent passes comme si ce mouvement
navait pas exist. Certes, mme dans les grandes villes, les ouvriers
ne possdaient pas grande ducation politique, ils suivaient au
hasard les raconteurs de bourdes librales ou dmocratiques de la
petite bourgeoisie ou faisaient cortge aux phraseurs, spculateurs
et autres brouillons semi-rvolutionnaires que cette poque agite
produisait en srie. Mais enfin ils se trouvaient l et la rvolution
pouvait les absorber. Stephan Born crivait de Berlin:
Le proltariat est compltement rvolutionnaire. Jorganise partout les
forces disperses. Je suis ici pour ainsi dire le chef du mouvement ouvrier []
Depuis juin je dirige un journal ouvrier que jai intitul Das Volk. Je connais
beaucoup de gens dans la ville ce qui me donne bon espoir de russir.

Born, de fait, organisa une fraternelle ouvrire qui constitua


une force imposante, dchana des grves, fonda des coopratives,
et fit si bien parler delle que son rayon, dbordant Berlin, finit par
stendre jusqu Leipzig, Dresde et lautre rive de lElbe.
La Neue Rheinische Zeitung avait pris tche dagiter la gauche
dmocratique bourgeoise parce quelle pensait quil fallait commencer
par laisser llment bourgeois dblayer le champ au proltariat.
Le poids de la classe ouvrire lui paraissait encore trop faible pour
tre lanc efficacement dans la balance. Mais lespoir quelle fondait
sur cette tactique fut compromis par la lchet de la bourgeoisie, et
elle se rabattit sur la classe ouvrire. Cette volution tait devenue
particulirement urgente en face de la complte faillite de la
dmocratie rhnane, qui avait recul devant lobstacle plusieurs
moments dcisifs.
Le 15 avril 1849, Marx, Guillaume Wolff, Schapper et Hermann
Becker donnrent leur dmission de membres du comit.
Nous estimons , expliqurent-ils, que les associations dmocratiques,
telles quelles se trouvent composes en ce moment, sont beaucoup trop

150

KARL MARX

htrognes pour pouvoir dvelopper une activit idoine leurs fins. Nous
estimons quil vaut mieux travailler augmenter la cohsion des associations
ouvrires qui se composent dlments homognes.

LAssociation Ouvrire de Cologne se retira en mme temps


queux de lUnion des Dmocrates Rhnans. Le plan de Marx tait
de runir toutes les associations ouvrires de la province dans un
congrs qui aurait lieu le 6 mai et de les affilier la Fdration
des Ouvriers qui avait convoqu Leipzig toutes les associations
ouvrires dAllemagne.
Pour donner lexcution de ce revirement tactique une base
financire solide, Marx opra vers le milieu davril un voyage de
propagande destin pourvoir la caisse de quelques renforts pcuniaires. Le journal, en effet, tait bout de ressources, la fortune
personnelle de Marx y tait passe tout entire, les actionnaires
avaient repris leur argent. Lentreprise menait pour vivre une lutte
dsespre. Elle perdit la partie avant le retour de Marx.
Le 18 mai, la Neue Rheinische Zeitung publiait le texte suivant:
Les autorits de la ville reurent il y a quelque temps lordre rpt de
proclamer ltat de sige Berlin. On cherchait provoquer par l lexcution
martiale de la Neue Rheinische Zeitung, mais on se heurta une rsistance
inattendue. Le gouvernement Royal sadressa alors au Parquet pour parvenir
ses fins par des arrestations arbitraires; il choua devant les scrupules de
la justice comme il avait dj chou par deux fois devant le bon sens des
jurys rhnans. Il ne lui restait plus de recours que dans la ruse. Le 16 mai
Karl Marx, notre rdacteur en chef, reut la paperasse suivante: La Neue
Rheinische Zeitung provoque le public dans ses derniers articles de faon de plus
en plus violente au mpris du gouvernement, au bouleversement de lordre
et linstauration de la Rpublique sociale. Le droit de cit que le Dr Marx
viole par l si honteusement (!) doit donc lui tre retir, et, puisquil na pas
obtenu lautorisation de sjourner plus longtemps dans les tats dici, il faut
lui intimer lordre de les quitter dans les vingt-quatre heures. Sil nobit pas
de plein gr il devra tre reconduit de force la frontire.

Ce fut donc l le dernier numro de la Neue Rheinische Zeitung.


Il parut le 19 mai, imprim sur papier rouge, et donna en tte un

LPREUVE

151

pome de Freiligrath, devenu clbre: Ce nest pas un coup loyal


dans une lutte loyale
Trois cents thalers que venait de prter un M. Henze, quinze
cents des abonns, la presse mcanique et tout le matriel furent
employs dsintresser les cranciers, limprimeur, le marchand
de papier, les correspondants, le personnel. Mme Marx engagea son
argenterie de famille, vendit tout ce quelle possdait et se mit en
route pour la misre au ct de son compagnon, sans patrie, sans
maison, sans argent et sans pain.
Tout tait perdu.

PREMIRES TAPES DE LA MISRE


Cologne avait t le point de dpart de la carrire rvolutionnaire
de Marx.
Les priodes de prparation et dpuration qui avaient servi
dintroduction sa vie politique avaient t suivies dune priode
dpreuves: preuve de sa science, de ses capacits pratiques, de son
courage personnel. Ces preuves lavaient trouv ferme.
Il avait suivi sans cart la droite ligne de la lutte de classes. Il
stait battu avec adresse, nergie et persvrance contre toutes les
difficults. Il avait brav jusquau bout, avec un courage impavide
et aux prix de gros sacrifices, tous les dangers et les obstacles.
Il avait prfr une glorieuse dfaite la tide tactique des
opportunistes. Il navait pas cd un pouce de terrain.
Son temprament le poussait aggraver encore toute difficult,
compliquer tout conflit, saccager toute possibilit daccommodement.
Mais cette circonstance lobligeait bander ses nerfs lextrme,
pousser jusqu linfini son abngation la cause, dployer ses
possibilits jusquau tour de force.
Ctait ce qui seul lui avait permis dacqurir le format gigantesque
et les qualits inoues qui taient ncessaires pour accomplir la tche
dont il faisait sa mission historique.

152

KARL MARX

En tout cas, homme et combattant, il avait montr ce quil valait.


Lide quil avait dveloppe dans le Manifeste communiste avaitelle eu un rsultat pratique ? Dans quelle mesure ? Lavenir seul
pourrait rpondre cette question. Ce ntait pas laffaire du prsent.
Le prsent ne devait sinquiter que de laction rvolutionnaire.
Ce ntait pas lAssemble nationale de Francfort qui sen chargerait. Marx sen aperut tout de suite quand il dbarqua dans
cette ville avec Engels. Il trouva confirm dcrasante faon, dans
ce concile des timidits, ce quil en avait crit une fois dans la Neue
Rheinische Zeitung: Ce nest pas la bonne volont qui leur manque;
mais le courage, le courage.
Restait un faible espoir. La cause de la rvolution pouvait encore
tre sauve dans cette Allemagne du Sud o le combat avait pris la
forme dun soulvement gnral. Mais, Mannheim et Karlsruhe
ils saperurent que la rvolution navait t quun grand charivari
rustique men par des philistins dchans et quelle tait dj
perdue. Karlsruhe, les petits-bourgeois, qui se disaient dmocrates
avec un sot orgueil, avaient chass le grand-duc et pris le pouvoir
en mains. Mais, effrays de leur propre audace, ils avaient fait btise
sur btise et furent finalement enchants que Brentano, dictateur
du bon ordre, vnt leur rinculquer coups de trique le respect de
lautorit. Dans le Palatinat on ftait joyeusement. Le vin parlait plus
que la poudre, et livresse de la libert se traduisait par des beuveries
quon sadministrait denthousiasme pour une si belle rvolution.
Marx vit que tout tait perdu. Il ne songea plus qu Paris. Et,
rencontrant Kaiserslautern dEster, le dput de Cologne, qui
tait un membre minent du comit central de la dmocratie, il se
procura plein pouvoir pour reprsenter le parti Paris. L-dessus, il
fit demi-tour, rentra Francfort, tomba au passage dans les mains de
militaires hessois qui le prirent pour lun des rvolts, recouvra sa
libert quarante-huit heures plus tard et fila dare-dare sur la France.
Engels stait spar de lui pour se rendre Kaiserslautern. Il
sy arrta quelque temps pour examiner de plus prs cette brave
rvolution qui se passait coups de chopes. Quand les troupes
prussiennes arrivrent, il seconda le lieutenant Willich qui condui-

LPREUVE

153

sait un groupe de volontaires. Mais la rvolte fut vite crase, en


Palatinat comme en Bade. Le dernier acte de leffondrement se
joua dans les casemates de la forteresse de Rastatt. Les rescaps se
rfugirent sur le sol suisse. Engels se trouva parmi eux. Berne
il trouva Stephan Born.
Genve, pour la premire fois, il rencontra Guillaume
Liebknecht; et de Vevey il crivit Marx.
Celui-ci tait Paris. Il y tait arriv avec ses derniers sous; il ne
lui restait rien de rien. Il se trouvait seul avec sa femme et ses enfants
au milieu dun pays quil vit avec effroi livr aux flammes infernales
dune raction dchane. La majorit de lAssemble lgislative
qui stait runie le 28 mai 1849, tait faite de monarchistes. Le
parti rpublicain bourgeois tait sorti si ratatin des lections
quil occupait peine une cinquantaine de siges sur sept cent
cinquante de total. Par contre, lopposition de gauche, cest--dire le
parti socialiste des petits-bourgeois, avait reu deux cents mandats
Il composait une nouvelle montagne et passait pour avoir hrit
les traditions rvolutionnaires. Ctait avec lui que Marx devait se
mettre en relations.
Ledru-Rollin tait le chef parlementaire de cette fraction de la
Chambre. Il avait derrire lui les petits commerants, les merciers et
les boutiquiers qui avaient si lchement fait faux bond pendant les
journes de fvrier. Le capital navait que trop peu tard se jeter sur
leurs conomies et les rserves de leurs vieux jours ; il avait submerg
les malheureux prteurs dans une mare de banqueroutes o ils
avaient t engloutis aux trois quarts. Cette circonstance leur avait
ouvert les yeux sur le sens des combats de juin; ils taient passs
lopposition; et, voulant regagner la popularit perdue, ils avaient
adopt pour chef Ledru-Rollin qui leur servait de rfrence auprs
de la masse ouvrire ; ils staient mis offrir cette masse des festins
de rconciliation, tablir leurs programmes avec elle, partager
leurs comits, leurs candidats avec les siens, et sceller pour tout
dire dun mot, une vritable alliance. On moussait ainsi, comme le
disait Marx, la pointe rvolutionnaire du programme proltarien,
on la nettoyait du venin des revendications sociales, on lorientait

154

KARL MARX

vers la dmocratie. Dautre part, les petits-bourgeois retouchaient


ce que leur programme avait de trop purement politique et en
faisaient ressortir le caractre social. Le parti n de cet amalgame
se disait social et dmocrate; il traduisait son caractre particulier
en rclamant au Parlement llaboration de lois dmocratiques
non pour supprimer deux extrmes, le capital et le travail, mais
pour tenter de les concilier harmonieusement. Son but tait de
transformer la socit par le moyen de la dmocratie, doprer
une rforme sociale dans le cadre petit-bourgeois. Une attaque de
Ledru-Rollin contre Louis-Napolon qui avait attent la libert
dun autre peuple en faisant pntrer ses troupes en Italie, donna
prtexte une manifestation qui fut crase par larme.
La libert, de ce jour-l, ne cessa plus dtre perscute. LedruRollin et Louis Blanc durent se rfugier Londres. Marx ne put rester
Paris; mais, ne possdant aucun moyen et ne voyant comment
sortir daffaire, il dut y laisser sa famille. Le journal de sa femme
mentionne:
Nous restmes un mois Paris. Un beau matin vint un sergent de police,
silhouette dj familire nos yeux, qui nous dclara que Karl et sa dame
devaient quitter la ville dans les vingt-quatre heures. On avait lamabilit
de nous proposer le sjour de Vannes dans le Morbihan. Nous ne pouvions
naturellement pas aller chercher un tel exil et je rassemblai les quelques
bribes qui me restaient pour essayer de trouver Londres un havre sr. Karl
nous y avait prcds.

La fidle compagne du proscrit avait deux fois hte de sentir un


toit qui protget sa tte: elle attendait son quatrime enfant qui
devait natre brve chance.

LA NEUE RHEINISCHE REVUE


LAngleterre restait encore le refuge inviol de tous les proscrits
du monde. Les rvolutionnaires de France, dAllemagne, dAutriche,
de Hongrie, dItalie, de Pologne et de Russie se retrouvaient sur

LPREUVE

155

cette le hospitalire. La soldatesque, la police et la justice de tous


les pays trangers perdaient pouvoir devant ses ctes. LAngleterre
gardait le glorieux renom dtre la mre des bannis ; lclat dont
lentourait une telle aurole tait particulirement vif cette poque
qui se distinguait par lanantissante unanimit avec laquelle les
diffrents tats accueillaient la nuit de la raction.
La famille Marx arriva Londres dans le dnuement le plus
complet. Elle se logea dans le premier meubl venu de Camberwell.
Marx possdait encore Trves une petite proprit. Il la vendit
dans de mauvaises conditions; le peu dargent quil en retira laida
se tirer daffaire les premiers mois. Ensuite il dut songer se faire
une situation.
Ce ne pouvait tre quen mettant fidlement sa plume au service
de la rvolution. Il y allait pour lui dun principe. Il songea donc
fonder une gazette ou une revue destine organiser les forces rvolutionnaires, analyser les erreurs de leur dernire priode active,
et dcouvrir pour lavenir des mthodes de combat nouvelles. Car,
il le croyait fermement, le vieux foyer franais aurait, dici peu de
mois, embras nouveau lEurope entire.
Il dveloppa son projet dans une lettre son ami Engels.
On composerait, lui disait-il, Londres une revue politique et
conomique mensuelle de cinq feuilles. Une socit dactionnaires
couvrirait les frais de lentreprise. On imprimerait Hambourg qui
deviendrait le foyer de diffusion de lorgane. Et, pour assurer la
revue une efficacit continue on ferait des numros de plus en
plus frquents. Ds que les circonstances permettraient de revenir
en Allemagne le priodique deviendrait quotidien.
Engels, qui brlait de ranimer la cendre de la rvolution, ne fit
pas dobjection au projet. Il se trouvait encore en Suisse; il dcida
de rejoindre Marx. Pour viter les sbires de France et de Belgique
il alla sembarquer Gnes et parvint Londres au mois daot.
Malheureusement ltoile du nouveau priodique, la Neue
Rheinische Revue, ne semblait gure plus brillante que celle de
lorgane prcdent, les Deutsch-Franzsische Jahrbcher. Peu dargent
et peu de manuscrits. On navait vraisemblablement plac quun

156

KARL MARX

petit nombre dactions. Les articles narrivaient pas. Marx et Engels


durent composer eux seuls presque tout le texte. La premire
livraison, qui devait paratre en janvier 1850, ne parvint quau mois
de fvrier entre les mains de limprimeur.
Marx fit dans son nouvel organe un expos clairvoyant et profond
de la rvolution de fvrier intitul: La Lutte des classes en France ,
quil poursuivit pendant trois numros. Engels donna de son ct
une tude dgale importance, et qui parut au second rang, sur la
campagne quavait faite lAllemagne pour obtenir une constitution
et sur le soulvement palatino-badois. Il fournit en outre un travail,
au sujet de la guerre des paysans allemands, qui remplit presque
intgralement le numro double, et un petit article sur le bill des
dix heures.
En tout, la revue donna quatre livraisons et un numro double
en novembre. Ce priodique de la rvolution navait plus aucune
raison dtre dans une poque qui ne faisait pas de rvolutions et
ne voulait plus de critique. Elle tait lasse de se soulever; elle ne
demandait que du travail; elle rclamait des gains bourgeois, du
profit, de lordre et du calme. Les bourgeois rougissaient maintenant
de leurs ardeurs rvolutionnaires, ils retournaient leurs bureaux,
leurs banques et leurs usines et se consacraient aux bnfices
plus prcis du capitalisme. Les petits-bourgeois remerciaient Dieu
de sen tre tirs coups de frule, et les ouvriers, tendant le dos,
passaient en murmurant sous les fourches caudines prpares par
le capital. Les articles de la revue furent donc de brillants exercices
littraires mais ils restrent sans cho; le malade refusait le mdecin;
la pense rvolutionnaire de la Neue Rheinische Revue tournait
vide dans un monde qui refusait la rvolution.
Marx avait fini par se convaincre que la crise commerciale
mondiale de 1847 avait t la vritable mre de la rvolution de
fvrier et de mars . La crise stant apaise vers le milieu de 1848,
la crue de la rvolution devait baisser galement. Marx manquait
trop de recul pour sen rendre nettement compte. Aussi esprait-il
encore un rveil rvolutionnaire au dbut de 1850. Et, en avril 1851,
le gouvernement prussien lui-mme croyait quune rvolution

LPREUVE

157

rouge allait clater en France et se rpandre en Allemagne avant


un mois . Marx commena pourtant douter de son espoir quand
il apprit quon venait de dcouvrir des mines dor en Californie.
Ds le second numro de la revue il prdit le retentissement que
cette dcouverte allait avoir et lre de prosprit qui allait souvrir
pour lindustrie mondiale. Mais ce fut seulement vers le milieu
de 1851 quil reconnut avec dcouragement que toute possibilit
rvolutionnaire tait teinte pour longtemps en Europe. Dans le
dernier numro de la revue, il crivait cette phrase fort nette:
tant donn la prosprit gnrale de la production bourgeoise il ne
saurait tre question dune vritable rvolution. Une vraie rvolution nest
possible, en effet, que dans les priodes o les forces de production modernes
et les formes de production bourgeoises se trouvent en opposition.

Lor californien avait sauv le capital europen. En face de ce fait


tout manifeste chouait, toute proclamation se perdait, tout espoir
rvolutionnaire svanouissait en fume.
En face de ce fait aussi la Neue Rheinische Revue perdait toute
chance de vie. Ce qui suivit ne fut plus quune liquidation.

SCISSION DE LA LIGUE DES COMMUNISTES


Tous les rvolutionnaires ne pensaient pas quils neussent plus
rien esprer de longtemps. Surtout au moment o Marx commena
dire quil fallait liquider. Ils ne le suivaient plus ; ils ne comprenaient
plus; ils se mfirent, le prirent pour un rengat qui lchait la cause
en pleine bataille et sopposrent vivement lui.
Reconnaissons quil tait difficile de moins clairvoyants que
Marx ou Engels de sexpliquer le revirement de leur tactique. Car
Marx, peu de temps auparavant, disait encore quil fallait compter
sur une rvolution prochaine.
la fin de lanne 1849 et au dbut de 1850, la Ligue des
Communistes stait reconstitue. Moll ne figurait plus au comit
central; il tait tomb dans la lutte; Schapper, Bauer, par contre,

158

KARL MARX

taient encore l. Willich, lancien chef des Badois, avait pris place
ct deux. Ils avaient adress en 1850 aux membres de la Ligue
un discours prpar par Marx pour dpeindre la situation politique
et prciser la conduite que devrait tenir la classe ouvrire dans le
cas dune rvolution quil prsentait comme imminente. Il y disait
entre autres choses:
Quelle clate spontanment dans le proltariat franais ou la suite
dune invasion de la Babel rvolutionnaire par les armes de la Sainte Alliance,
la Rvolution ne peut tarder.
Lattitude du parti ouvrier lgard des dmocrates petits-bourgeois doit
alors tre la suivante: marcher avec eux contre la fraction dont ils se proposent
la chute, et sopposer eux dans tout ce quils pourraient faire pour sassurer
personnellement le pouvoir.
Alors quils cherchent mener la rvolution le plus rapidement possible
et sous leur unique direction, notre intrt, notre devoir sont de la faire
en permanence jusqu ce que toutes les classes plus ou moins possdantes
soient limines du pouvoir, le gouvernement aux mains des proltaires et
lassociation proltarienne suffisamment matresse de la situation dans tous
les grands pays du monde pour que la concurrence cesse entre ces pays et que
leurs principales sources de production soient concentres entre les mains des
proltaires. Il ne sagit pas de modifier limage de la proprit prive, mais de
la supprimer entirement, il ne sagit pas dattnuer les diffrences de classes
mais dabolir ces classes mmes, il ne sagit pas damliorer la socit existante,
mais den fonder une nouvelle.
Ds le premier instant de la victoire notre mfiance ne doit plus se diriger
contre le parti de la raction vaincue, mais contre ses anciens allis, contre le
parti qui veut exploiter isolment la victoire commune.

Bauer avait t envoy Cologne par le comit pour y prononcer


ce discours quon avait prpar en vue dune rvolution prochaine
et il ny avait trouv quchos approbateurs. Danciens membres de
la Ligue et de la Fdration ouvrire de Stephan Born fondrent
une nouvelle organisation qui ne tarda pas jouer un rle
prpondrant dans les socits ouvrires, paysannes et sportives.
Quand, vers la mme poque, le Bureau Central de lmigration

LPREUVE

159

Allemande , organisme install en Suisse et dirig, entre autres,


par Struve, Sigel et Schurz, essaya de recruter des membres pour la
nouvelle association parmi les ouvriers allemands, on dut constater
que toutes les forces utilisables se trouvaient dj absorbes par
la Ligue .

PAS DE NOUVELLE RVOLUTION


Lt de 1850 passa pourtant sans amener de rvolution. La
bourgeoisie allemande avait pris grand essor par suite de la prosprit des circonstances conomiques; elle avait su mettre profit
les embarras financiers du gouvernement pour sassurer une forte
position politique. La classe moyenne avait disparu du dcor. La
bouillonnante mare de la rvolution stait calme pour faire
place de simples vagues, puis les vagues de minces rigoles que
le sable avait absorbes.
Marx dut alors rviser ses espoirs. Mais il serait faible de dire que
personne ne le comprit; il se heurta une rsistance ouverte. Les
rfugis de tous pays qui staient retrouvs Londres et formaient
la majorit des effectifs de la Ligue des Communiste, attendaient
avec impatience un nouveau soulvement. Ils taient tous dans la
pire dtresse et souffraient du mal du pays; cherchant avidement
loccasion de sortir dune passivit insupportable, ils brlaient de se
battre et de se venger. Comme la rvolution tait leur seul espoir,
ils y croyaient dur comme fer. Ils modelaient au gr de leurs dsirs
limage de la politique et dformaient lhistoire au profit de leurs
besoins. Aussi ne rvaient-ils que chimres; ils brlaient encore de
sasseoir au festin rvolutionnaire alors que la table tait desservie
depuis longtemps.
La dfaite dune rvolution , crivait Marx plus tard propos de cette
poque, laisse dans la tte des anciens combattants, surtout lorsquils sont
en exil, un branlement qui les rend incapables de juger; et je parle des gens
les plus srieux. Ils ne peuvent plus tenir compte de lhistoire; ils ne veulent

160

KARL MARX

pas voir que la forme du mouvement a chang. Do ces petits jeux de


conspirations galement compromettants pour ceux qui sy livrent et pour
ceux quils devraient servir.

On peut penser que des hommes comme Louis Blanc, Ledru-Rollin,


Mazzini, Kossuth, Ruge, Willich, etc., qui avaient pass toute leur
existence prparer des coups dtat ou dont les convictions, nes
du temprament, ne saccommodaient pas du calcul, ne purent voir
dans le revirement de Marx quune hrsie et une lche tratrise.
Ce mlange de romantisme et de morale, de sentiment et daveuglement en face des ralits, empoisonna les discussions de la Ligue
des Communistes au point quon finit par en venir aux injures les
plus personnelles et aux haines les plus aigus. Willich provoqua
Marx en duel. La campagne se termina par une scission de la Ligue
qui se divisa en deux camps le 15 septembre 1850. Du ct de Marx,
on retrouva Engels, Bauer, Eccarius, Pfnder et Conrad Schramm;
de lautre, Willich, Schapper, Lehmann et Frnkel. Ctait Marx qui
avait propos la scission, motivant sa ncessit par les arguments
quon va lire:
Au lieu dun point de vue critique une minorit rclame une conception
dogmatique, au lieu dune vue matrialiste une conception idaliste. Elle
ne veut voir que sa volont comme moteur de la rvolution au lieu des
circonstances relles. Alors que nous disons aux ouvriers: Vous avez dix ans,
vingt, cinquante, de guerres civiles et nationales traverser avant de pouvoir
changer la situation, avant, surtout, dtre capables de gouverner, vous leur
dites: Conqurons tout de suite lhgmonie, sinon nous navons plus qu
nous croiser les bras. Alors que nous leur remontrons, particulirement aux
Allemands, leur manque de maturit, vous flattez grossirement le sentiment
national et les prjugs ouvriers. Il y a plus de popularit tirer dune telle
attitude. Les dmocrates ont fait de peuple un mot sacr; vous faites de
mme avec le nom des proltaires. Vous agissez comme les dmocrates qui
mettent les mots avant les faits.

Lassociation des ouvriers communistes de Londres soutint le


parti Willich la presque unanimit. Marx se retira donc avec ses

LPREUVE

161

partisans. Mais la Great Windmill Street, o tait le sige central,


joua encore longtemps un rle soutenu dans ses discussions et ses
lettres. Car il ne cessa pas de suivre avec la plus grande attention
toutes les runions de la ligue, il sen faisait faire des rapports et les
commentait Engels (qui tait retourn Manchester tenir les livres
de son pre) avec une ironie mordante et un ddain des plus amers.
Il tait bless jusquau vif de voir non seulement les champions de
ltranger, comme Louis Blanc, Ledru-Rollin ou Mazzini, tenir la
tribune oratoire et reprsenter la rvolution, mais encore les chefs
chartistes, les Harney, Jones, OConnor, soutenir cette opposition.
Bien quil se ft retir lui-mme du parti, il se comportait en exclu.
Ltroit espace dans lequel se droulait la vie des proscrits et la
surexcitation des passions politiques faisaient, comme disait Engels,
de ces groupements dmigrs, de vraies coles de commrage et de
bassesse , des institutions dont tous ceux qui ne se retiraient pas en
hte devenaient ncessairement des fous, des nes et des canailles .
Marx senfona dans un isolement de plus en plus profond. Daprs
ce quil crivait Engels, il sy trouvait de mieux en mieux.
Jaime beaucoup cet isolement public, cette solitude authentique dans
laquelle nous nous trouvons tous deux. Elle correspond parfaitement nos
principes et notre situation. Nous en avons enfin fini avec le systme des
concessions rciproques et des demi-mesures consenties par politesse; nous
chappons enfin au devoir dassumer devant le public le ridicule de ces nes.

quoi Engels lui rpondait:


Nous trouvons enfin loccasion que nous navions plus eue depuis
longtemps de montrer que nous nous passons de la popularit, que nous
navons besoin de lappui de personne, et que notre position ne dpend
aucunement de ces sordides ncessits. Nous ne devons plus de comptes qu
nous-mmes et quand le moment sera venu o ces messieurs auront besoin
de nous, nous pourrons leur dicter nos propres conditions. Jusque-l nous
aurons la paix. Et une certaine solitude, cest vident

Les bisbilles de la ligue finirent donc pour Marx par labstention


la plus complte. Il rduisit son rayon daction au minimum et

162

KARL MARX

finit mme par sisoler entirement. Il ne lui resta plus quEngels


et quelques amis toute preuve, qui taient plutt des lves ou
des disciples dvous. Roi de son domaine, il en tait presque le
seul sujet. Cet isolement et pu finir tragiquement sil ny avait
trouv le travail.
Il sagissait dabord de sauver ce qui restait de la Ligue sur le
continent. Il transporta cet effet le sige du comit Cologne. La
direction fut assure par Henri Brgers, Hermann Becker, Ferdinand Freiligrath et le mdecin Roland Daniels. Marx avait aussi
donn lordre de faire appel au citoyen L. de Dsseldorf , mais
le cigarier Roesen lui crivit quon ny avait pas donn suite parce
quayant surveill ce citoyen (ctait Lassalle), on avait dcouvert
quil professait toujours des principes aristocratiques et quil ntait
pas aussi enthousiaste du bonheur des ouvriers quil laurait d .
Le comit central de Cologne fit de bon ouvrage pendant six
mois. Sur quoi, la police intervint et procda des arrestations. La
consquence en fut un procs monstre.
Ce procs mit le point final non seulement lhistoire de la
Ligue des Communistes, mais aussi lactivit rvolutionnaire
pratique de Karl Marx.

LE PROCS DES COMMUNISTES DE COLOGNE


Une fois le soulvement des Badois cras, le prince Guillaume,
le Prince Mitraille comme on disait, avait rorganis son
arme. Il tait la fois la tte et le bras de la raction, car le roi,
encore sous le coup de la frayeur, nosait brandir ouvertement
ltendard de la contre-rvolution. Le prince Guillaume fit tout ce
quil put pour rformer non seulement larme, mais encore la
constitution, ladministration, la justice et lopinion. Il intervint
dans les affaires de ltat par la rdaction dun mmoire au sujet
de la rvision de la constitution accorde, et corrigea de mme les
dcrets de la justice sans demander conseil qu lui-mme quand

LPREUVE

163

les tribunaux ne prenaient pas de mesures assez svres contre les


rvolutionnaires.
Parmi les francs-tireurs qui taient tombs au bord de la Murg
dans les mains des soldats prussiens se trouvait lcrivain Gottfried
Kinkel, qui avait reu une raflure la tte en combattant sous les
ordres de Willich. Il fut traduit devant un conseil de guerre compos
dofficiers prussiens et se vit condamn la dtention perptuelle.
Le prince ne trouva pas le verdict assez svre. Il rclama la peine de
mort. Mais le ministre sy opposa, suivi par lopinion publique qui
demandait un allgement de la peine. Finalement, le jugement fut
simplement maintenu. Le roi commua mme la peine de forteresse,
sur le conseil du ministre, en une dtention ordinaire.
Ctait, rptons-le, un adoucissement. Le tribunal navait pas en
effet prononc larrt de forteresse, la punition dont on frappait un
galant homme, mais la peine de forteresse, lune des pires barbaries
disciplinaires de larme. Mais lopinion ne faisait pas la distinction;
elle prit la mesure du roi pour une aggravation de la peine. De vives
protestations slevrent dans le public; la bourgeoisie manifesta
hautement son indignation et sa colre. La situation empira encore
quand on mit Kinkel au rouet et quon lui refusa le traitement
privilgi des autres dtenus politiques. Toute lopinion protesta;
le nom de Kinkel retentit tout cho; il devint lobjet dun vrai
culte. On en oubliait compltement les innombrables victimes de
mars qui navaient pas eu lavantage dappartenir la classe cultive
et dtre connues comme crivains; on en oubliait, qui pis est, le
piteux rle de Kinkel devant la justice.
Marx et Engels, dans la Revue, avaient svrement pris parti
contre lui. Trop mme, car Kinkel tait une victime de son loquence
extatique plutt quun tratre la libert; et puis il sagissait tout
de mme dun combattant qui avait supporter entre les murs
dune prison toutes les vengeances de ladversaire. Aussi larticle de
la Revue provoqua-t-il des cris dindignation non seulement dans
le camp bourgeois, mais mme dans les milieux rvolutionnaires.
Laffaire finit par lvasion du prisonnier qui russit, laide de son
ami Karl Schulz, svader de la prison de Spandau, alla se rfugier

164

KARL MARX

Londres et entra en rapports troits avec la Ligue des Communistes,


celle de Willich et Schapper.
Mais, pour Marx et pour ses amis, laventure ntait pas finie.
Le roi, furieux de lvasion du prisonnier, avait dcid de se venger
sur lopposition librale. Il voulait cependant dissimuler encore la
direction de son courroux. Aussi procda-t-il dabord un terrible
assaut contre les communistes. Le 11 novembre 1850, il crivit
son ministre:
Mon cher Manteuffel, japprends linstant lvasion de Kinkel. Cette
affaire me donne une ide: Stieber ne serait-il pas le prcieux personnage
quil nous faudrait pour dbrouiller lcheveau de la conspiration et donner
au public prussien le spectacle dun complot dcouvert et, surtout, puni ?
spectacle quil rclame si juste titre depuis longtemps. Htez-vous donc de
nommer Stieber et de lui faire faire ses preuves. Je crois cette ide excellente
et jattache une grosse importance sa ralisation immdiate [] FrdricGuillaume.

Ce Stieber tait une crature universellement mprise que


Hinkeldey, prfet de Berlin, ne nomma chef du rayon politique
quavec la plus grande rpugnance. lev au grade de conseiller de
police, Stieber se mit faire ses preuves pour le trne, lautel
et la loi.
Haupt, lun des rfugis de Londres, membre de la Ligue des
Communistes, tratre sa cause et ses camarades, lui fournit les
premires indications ncessaires pour procder une intervention. Stieber trouva de plus, parmi ses nombreux missaires, deux
mouchards particulirement russ et affranchis de scrupules, qui lui
rendirent en loccurrence les services les plus distingus: ctaient
Krause, un cigarier de Dresde, condamn plusieurs reprises, qui
espionnait les communistes londoniens sous le nom de Charles de
Fleury, ngociant de la City, et Hirsch, un employ de commerce
de Hambourg, repris de justice galement, qui servait au premier
dagent provocateur. Pour se procurer les documents ncessaires au
coup dessai de Stieber, ils durent fracturer des pupitres, violer des
domiciles, voler des papiers, acheter de faux tmoignages, fomenter

LPREUVE

165

des complots fictifs, faire des faux, se parjurer, soudoyer des gens,
en un mot user des tours de la police.
Ce ne fut pourtant quau mois de novembre de 1851 quon russit
arrter le tailleur Nothjung de Leipzig. On dcouvrit chez lui le
Manifeste communiste que tout le monde pouvait acheter en librairie,
les statuts de la ligue, des tracts, et quelques adresses. Saidant delles,
la police arrta Cologne le journaliste Brgers et le cigarier Roeser,
le docteur Hermann Becker, trois mdecins: Roland Daniels, Klein
et Abraham Jacoby, le chimiste Otto, le commis Erhard, le tailleur
Lessner et louvrier Reiff. Ferdinand Freiligrath navait chapp au
coup de filet quen allant se rfugier Londres. Lactivit de Stieber
avait enfin fourni le morceau de rsistance de cette pice que le
roi voulait mettre en scne et que le public attendait, parat-il,
si juste titre . Il sagissait maintenant dorganiser le complot
dcouvrir et rprimer.
Il ny avait absolument rien la charge des dtenus. Ils appartenaient, il est vrai, une socit secrte, mais le droit rhnan ne le
leur interdisait pas. De plus, le but de cette socit secrte ntait
pas de tramer des complots ctait ce qui distinguait la tendance
Willich-Schapper de celle que dsirait Marx, mais de crer un
mouvement politique dans le cadre de la lgalit.
Aprs lchec de la rvolution de 48, le mouvement ouvrier allemand
(cest du Karl Marx que nous citons) se contentait dune propagande thorique, encore tait-ce dans un milieu des plus restreint. La police prussienne
savait parfaitement quelle navait rien en redouter [] Une partie des
socits secrtes visait au renversement de ltat. Cette tactique se justifiait
en France o le proltariat avait t battu par la bourgeoisie et o lon
attaquerait cette bourgeoisie elle-mme en attaquant le gouvernement. Mais
le reste des socits ne cherchait qu organiser le proltariat en parti sans
sinquiter du gouvernement. Ce travail tait ncessaire dans des pays comme
lAllemagne o bourgeoisie et proltariat supportaient en commun le joug
dun rgime moiti fodal, et o, par consquent, une premire victoire sur
le gouvernement naurait eu dautre rsultat que de servir la bourgeoisie, ou
tout au moins ce quon appelle les classes moyennes, au lieu de briser leur

166

KARL MARX

pouvoir. Les membres du parti proltarien, sans doute, auraient tout de mme
pris part cette rvolution, mais il ntait pas de leur ressort de la prparer.

La police, malheureusement, ne faisait pas ces distinctions. Elle


avait besoin dune conspiration, il lui fallait un procs monstre.
Faute de pouvoir trouver le complot, elle utilisa ce quelle savait
des querelles des communistes et se servit de ses relations dans leur
milieu pour inventer la fable du mlo. Mais elle neut vraiment pas de
chance: malgr toutes les perquisitions, les espionnages pistolaires,
les inquisitions rptes et lemprisonnement des coupables ,
elle ne put rien tirer qui lui fournt matire au grand procs quelle
cherchait. De trimestre en trimestre on repoussa les dbats sous
toutes sortes de prtextes. Il ny avait pas moyen dtablir de rapport
entre les accuss quon retenait en prison et le moindre projet de
complot, la plus lointaine prparation de coup dtat.
Finalement, au mois doctobre 1852, les machinations du
prcieux Stieber furent tout de mme assez avances pour
permettre un lever de rideau. Mais le procs se droula sous une toile
aussi dfavorable que sa longue prparation. Tous les mensonges de
laccusation furent percs, tous ses faux furent dcouverts, toutes les
stiebereries apparurent. Marx travailla darrache-pied avec ses amis
londoniens transformer le procs monstre en un four complet de la
police, de la justice et du gouvernement. Et, bien que police, justice
et presse fussent conjures contre la lumire, il parvint ses fins.
Mon mari , crit Mme Marx, a travaill toute la nuit pour fournir les
preuves des faux. Il a fallu recopier les documents de six huit fois pour les
envoyer en Allemagne par les voies les plus diffrentes, Francfort, Paris, etc.,
toutes les lettres de mon mari et toutes les lettres pour Cologne tant subtilises
en chemin. Il ne sagit plus maintenant que dun duel entre la police et mon
mari auquel on met tout sur le dos, mme la direction du procs [] Cest
une vritable agence que nous avons la maison. Les uns crivent, les autres
font les courses, dautres raclent enfin le plus de pennys quils peuvent pour
assurer le pain de ceux qui crivent et leur permettre de faire la lumire sur
le plus inou des scandales qui ait compromis le monde officiel.

LPREUVE

167

Lorsque Stieber vit sa cause perdue, il joua son dernier atout,


le plus gros, en dposant devant le tribunal le registre des procsverbaux de la Ligue des Communistes, registre qui contenait la
preuve, disait-il, dune conspiration ourdie par les accuss. Mais
cette pice dcisive tait un faux et fut reconnue comme telle. Elle
organisait le jeudi les runions du parti Marx qui avaient lieu
le mercredi depuis janvier 1852; elle les situait encore dans leur
ancien thtre alors quelles avaient lieu dans un nouveau local;
elle faisait signer H. Liebknecht les procs-verbaux de runion,
alors que Liebknecht, qui, dailleurs, ntait pas le secrtaire de la
Ligue, sappelait notoirement Wilhelm. Marx tablit que, depuis
six huit mois, le mouchard Hirsch avait labor son registre
original des procs-verbaux dans le bureau et sous les yeux de
lagent provocateur Fleury.
Un lieutenant de police nomm Greif habitait au-dessus de chez Fleury
quil tait charg de surveiller. Et ce Greif passait lui-mme la moiti de la
journe lAmbassade de Prusse qui contrlait ses actes. LAmbassade tait
donc la vraie serre o lon avait chauff la croissance du document.

Laccusation seffondrait piteusement. Stieber ramena coups


de parjures, dchappatoires et de mensonges les proportions de
son registre celles dun petit carnet; et le jury ne retint mme pas
celle paperasse parmi les pices conviction. Quoi quil en ft, il
fallait condamner, non seulement parce que le roi le voulait ainsi,
mais encore, comme Hinkeldey lavait crit lambassade au cours
de laffaire, parce que lexistence mme de la police politique
dpendait de lissue du procs. On expliqua que les accuss taient
coupables parce quils avaient rpandu secrtement les principes
dangereux pour ltat du Manifeste communiste. Et ce crime, qui
nen tait pas un puisque tout le monde pouvait acheter chez son
libraire le Manifeste communiste, fut chti barbarement: Nothjung,
Brgers et Roeser eurent six ans de prison, Reiff, Otto et Becker
cinq, Lessner trois ans de forteresse. Les autres furent acquitts; ils
avaient dj fait, dailleurs, dix-huit mois de prison prventive. Ce
verdict supprima pour jamais la superstition du jury qui tait

168

KARL MARX

encore trs frquente en Prusse rhnane. On comprit que le jury


ntait pas autre chose quun tribunal pour classes privilgies et
quil tait charg de combler les lacunes de la lgislation par la
largeur de sa conscience .
Marx runit sa documentation et rdigea au sujet du procs
une brochure qui simprima en Suisse, mais qui fut confisque
la frontire au moment dentrer en Allemagne. Elle fut perdue
pour le public.
Elle parut pourtant peu aprs, en Amrique, o son retentissement fut grand. Elle y provoqua des sentiments particulirement
pnibles chez quelques migrs qui arrivaient de Londres. En
particulier chez Willich. Il avait frquent Fleury pendant longtemps
et mme reu de largent de lui. Par la suite, il tait entr au service
de lunion nord-amricaine. Pour cacher le rle un peu douteux
quil avait jou dans laffaire, il attaqua Marx violemment dans des
journaux amricains. Marx rpondit par une brochure intitule:
Le Chevalier du noble cur.
Sous leffet du procs de Cologne, qui avait remu toute la
tourbe des querelles entre migrs, toute la boue de leurs intrigues,
trahisons, canailleries ou commrages, la Ligue des Communistes
se dsagrgea.
Marx cessa de soccuper de propagande officielle pour senfoncer
compltement dans ltude.

LES LUTTES DE CLASSES EN FRANCE


Marx avait fait ses preuves comme soldat de la rvolution. Peuttre, dans le feu de la bataille, stait-il montr plus passionn que
prudent, plus ardent que rflchi, plus svre quindulgent. Mais
jamais il navait trembl devant la dcision prendre, jamais hsit
dans laction; jamais il navait perdu de vue lobjectif quil voulait
atteindre, il avait gard son lan, il stait toujours trouv prt, il
avait saisi loccasion au moment o elle passait. Lhomme, en un
mot, avait fait ses preuves.

LPREUVE

169

Mais comment stait comporte, devant lpreuve pratique des


faits, la cause que reprsentait lhomme ?
Il entreprit lui-mme dtudier la question, et le fit plusieurs
reprises, dans un esprit de critique impartiale, sans mnagements,
sans indulgence, avec une froide svrit, selon sa mthode ordinaire.
Il dissqua lhistoire sans phrases et exposa ce quil avait trouv.
Son premier examen, ou, pour plus de prcision, la premire
tentative quil fit pour expliquer une priode de lhistoire contemporaine par ses donnes conomiques la lumire de la mthode
matrialiste , cette tentative porta sur les luttes de classes qui
staient droules en France: ctait une analyse de la rvolution
de fvrier 1848.
Examinons les constatations de Marx:
Ce nest pas la bourgeoisie franaise qui rgnait sous Louis-Philippe, mais
seulement une fraction de celle-ci, banquiers, rois de la Bourse, rois des chemins
de fer, propritaires des mines de charbon et de fer, de forts, une partie de
la proprit foncire rallie eux en un mot: laristocratie financire. Elle
tait installe sur le trne, elle dictait les lois aux Chambres, elle distribuait
les charges publiques, du ministre au bureau de tabac.
La bourgeoisie industrielle au sens propre formait une partie de lopposition
officielle: elle ntait reprsente aux Chambres que comme minorit. Son
opposition se manifesta dautant plus rsolument que lhgmonie de laristocratie financire stant affirme, elle se persuada dautant que les meutes
rprimes dans le sang de 1832, 1834 et 1839 avaient scell sa domination sur
la classe ouvrire.
La petite bourgeoisie dans toutes ses catgories ainsi que la classe paysanne
taient compltement exclues du pouvoir politique. Enfin, on trouvait dans
lopposition officielle, ou bien tout fait en dehors du pays lgal, les reprsentants idologiques et porte-parole des classes mentionnes, leurs savants,
avocats, mdecins, etc., en un mot: leurs capacits .
Bien mieux, lendettement de ltat tait dun intrt direct pour la fraction
de la bourgeoisie qui rgnait et lgifrait par lintermdiaire des Chambres. En
fait, le dficit de ltat tait lobjet mme de spculation et la source principale
de son enrichissement. la fin de chaque anne, nouveau dficit. Au bout

170

KARL MARX

de quatre ou cinq ans, nouvel emprunt. Et chaque nouvel emprunt offrait


laristocratie financire une nouvelle occasion descroquer ltat, qui, maintenu
artificiellement au bord de la banqueroute, tait oblig de ngocier avec les
banquiers dans les conditions.
Et les fractions de la bourgeoisie franaise exclues du pouvoir de crier:
Corruption ! [] Finalement, deux vnements conomiques de porte mondiale
prcipitrent lexplosion du malaise gnral et mrirent lhumeur la rvolte.
La maladie de la pomme de terre et les mauvaises rcoltes [] le second vnement
dimportance qui hta lexplosion rvolutionnaire fut une crise gnrale du
commerce et de lindustrie
Le gouvernement provisoire issu des barricades de Fvrier refltait ncessairement dans sa composition les diffrents partis qui se partageaient la victoire.
En imposant la Rpublique au Gouvernement provisoire et, travers
celui-ci, toute la France, le proltariat se plaait demble au premier plan
comme un parti autonome, mais il dfiait en mme temps toute la France
bourgeoise. Ce quil conquit, ctait le terrain en vu de la lutte pour sa propre
mancipation rvolutionnaire, mais nullement cette mancipation elle-mme.
En ralit, la rpublique de Fvrier devait tout dabord parachever la
domination de la bourgeoisie, en faisant entrer dans lorbite du pouvoir politique
toutes les classes possdantes, ct de laristocratie financire.
Par le suffrage universel, les propritaires nominaux, qui forment la
grande majorit des Franais, les paysans, furent investis arbitres du destin
de la France.
En honorant les traites que lancienne socit bourgeoise avait tires
sur ltat, le gouvernement provisoire stait livr sa merci. Il tait devenu
le dbiteur en difficult de la socit bourgeoise, au lieu de laffronter en
crancier menaant qui avait recouvrer des crances rvolutionnaires vieilles
de plusieurs annes. []
Lmancipation des travailleurs mme en tant que figure de style
devenait un danger intolrable pour la nouvelle Rpublique, car elle tait en
protestation permanente contre la restauration du crdit, qui repose sur la
reconnaissance ininterrompue et sans faille des rapports de classes conomique
existants. Il fallait donc en finir avec les ouvriers.
Cest seulement au nom de la Rpublique que lon pouvait engager le
combat contre le proltariat.

LPREUVE

171

lAssemble nationale, cest la France tout entire qui srigeait en juge


du proltariat parisien. Elle rompit aussitt avec les illusions de la rvolution
de Fvrier, elle proclama sans dtour la Rpublique bourgeoise, rien que la
Rpublique bourgeoise. Elle exclut aussitt les reprsentants du proltariat
de la commission excutive nomme par elle: Louis Blanc et Albert; elle
rejeta la proposition dun ministre spcial du Travail, elle accueillit par un
tonnerre dapplaudissements la dclaration du ministre Trlat: Il ne sagit
plus que de ramener le travail son ancienne condition.
Les ouvriers navaient plus le choix, il leur fallait mourir de faim ou
engager le combat. Ils rpondirent le 22 juin par la formidable insurrection
o fut livre la premire grande bataille entre les deux classes qui divisent la
socit moderne. Ctait un combat pour le maintien ou lanantissement
de lordre bourgeois. Le voile qui recouvrait la Rpublique se dchirait. []
La fraternit dura juste le temps que lintrt de la bourgeoisie fraternisa
avec celui du proltariat.
Mais Cavaignac, ce ntait pas la dictature du sabre sur la socit bourgeoise, ctait la dictature de la socit bourgeoisie par le sabre.
Cette Constitution-ci, au contraire, ne sanctionnait aucune rvolution
sociale, elle sanctionnait la victoire momentane de lancienne socit sur
la rvolution.
Le 10 dcembre 1848, ce fut le jour de linsurrection paysanne. De ce jour
seulement date le Fvrier des paysans. Le symbole qui exprimait leur entre
dans le mouvement rvolutionnaire, lourdaud et rus, sournoisement naf,
stupidement sublime, une superstition astucieuse, un burlesque pathtique, un
anachronisme ingnieusement inepte, une bouffonnerie de porte mondiale,
hiroglyphe indchiffrable pour lentendement des civiliss ce symbole
ref ltait lvidence la physionomie de la classe qui reprsente la barbarie
au sein de la civilisation. La Rpublique stait annonce auprs delle par
lhuissier; elle sannona auprs de la Rpublique par lempereur. Napolon
tait le seul homme qui avait pleinement dfendu les intrts et les rves de
la classe paysanne nouvellement cre en 1789.
LAssemble nationale lgislative, la Rpublique constitutionnelle apparaissait dans sa forme acheve, cest--dire la forme rpublicaine de ltat, o la
domination de la classe bourgeoise est constitue

172

KARL MARX

Avec la restauration officielle de laristocratie financire, le peuple franais


devait bientt se trouver de nouveau devant un 24 fvrier.
Au cours de la rvolution, les circonstances avaient mri si rapidement
que les partisans des rformes de toutes nuances, que les revendications les
plus modestes des classes moyennes, furent forces de se regrouper sous le
drapeau du parti le plus extrme de la rvolution, sous le drapeau rouge.
Le proltariat se regroupe de plus en plus autour du socialisme rvolutionnaire [] Ce socialisme est la dclaration de la rvolution en permanence,
la dictature de classe du proltariat comme point de transition ncessaire
vers labolition des diffrences de classes tout court, vers labolition de tous les
rapports de production sur lesquels elles reposent, vers labolition de toutes
les relations sociales qui correspondent ces rapports de production, vers
le bouleversement de toutes les ides qui naissent de ces relations sociales.
Le proltariat ne se laissait provoquer aucune meute, parce quil
tait sur le point de faire une rvolution [] En dpit de tous les efforts, les
candidats socialistes triomphrent. Larme elle-mme vota pour linsurg
de Juin contre son propre ministre de la Guerre, La Hitte. Le parti de lordre
fut comme foudroy
Vint llection du 10 mars 1850 ! Ctait la rvocation de juin 1848: les massacreurs et dporteurs des insurgs de Juin revinrent lAssemble nationale,
mais en courbant lchine la suite des dports, et leurs principes au bout
des lvres. Ctait la rvocation du 10 dcembre: Napolon avait essuy un chec
avec son ministre La Hitte.
Le 10 mars tait une rvolution. Derrire les bulletins de vote, il y a les
pavs.
Une nouvelle rvolution nest possible quen consquence dune nouvelle crise.
Mais lune est aussi certaine que lautre. 1

Cest le brillant style de Marx qui a surtout rendu clbre cet


ouvrage sur les luttes de classes franaises, lattrait de ses rcits, leur
vigueur satirique, la puissance du peintre des foules, la hardiesse
de ses rvlations; rien de plus juste, mais ces loges, limitant leur
objet la forme extrieure, tendraient laisser oublier la valeur
objective de luvre.
1. K. MARX, Les Luttes de classes en France (1850) in uvres IV, op. cit., p. 238-333.

LPREUVE

173

Ce qui lui confre sa plus haute importance, et Engels la fait


remarquer, cest quil a t le premier exprimer de faon claire
la formule de la lutte de classes qui devait devenir universelle :
proltarisation des moyens de production, suppression du salaire et
du capital. Cest l lexigence essentielle qui distingue le socialisme
ouvrier moderne de toutes les autres nuances, fodales, bourgeoises
ou semi-bourgeoises, du socialisme en gnral, comme aussi du collectivisme confus rv par les utopistes et du communisme naturel.
En tendant plus tard sa formule la proltarisation des moyens
dchange, Marx na fait que la complter; et ce complment se
trouvait dailleurs dj inclus dans le Manifeste communiste (Engels).
Dans le dtail, louvrage nest pas sans fautes. Marx sy montre
encore trop esclave de limpression quil avait rapporte des
rvolutions prcdentes. La couleur des rvolutions qui staient
opres dj de 1789 1830 transparat trop travers ses tons de
feu. De plus, linsuffisance de son information dans le domaine
conomique, insuffisance due labsence de statistiques, de rapports
srs, le conduit, malgr la profondeur de ses vues, lerreur de se
figurer que la rvolution sociale, le combat suprme qui se livrera
entre la bourgeoisie et le proltariat, devra suivre directement les
rvolutions de 48.
Lhistoire, comme lcrivait Engels en 1895, lhistoire a fait voir
cette erreur.
Elle a nettement dmontr que lvolution conomique du continent
ntait pas suffisante alors pour permettre la suppression de lindustrie
capitaliste, et quil sen fallait de beaucoup. Elle la prouv par la rvolution
conomique qui sopre sur tout le continent depuis 1848; la France, lAutriche,
la Hongrie, la Pologne, et, tout rcemment, la Russie, sont devenus de vrais
pays de grande industrie; lAllemagne sest transforme en une puissance
industrielle de premier ordre; cest le fait du capitalisme; il tait donc encore
capable en 48 dune formidable extension. Il a mme fallu cette rvolution
pour faire la lumire complte sur la vraie situation des classes, liminer
les classes amphibies hrites de lpoque de la manufacture et des mtiers
corporatifs et crer la vraie bourgeoisie, le vrai proltariat des grandes villes.

174

KARL MARX

Or cest grce ces circonstances que le combat des deux grandes classes qui
ne se livrait, hors dAngleterre, en 1848, qu Paris et, peut-tre aussi dans
quelques grands centres industriels, cest, dis-je, grce ces circonstances que
ce combat sest gnralis jusqu embraser toute lEurope et prendre une
intensit quon ne lui avait jamais connue.

Malgr toutes ces lacunes, Les Luttes de classes en France constituent


cependant un exemple prcieux danalyse matrialiste; elles ont
fourni le brouillon gnial de ltude dhistoire contemporaine la
plus acheve quait donne Marx, son chef-duvre dans ce genre-l :
Le Dix-huit Brumaire de Louis Bonaparte.

LE DIX-HUIT BRUMAIRE
Le coup dtat de Louis Bonaparte avait t le dnouement
logique de la rvolution de fvrier. La couronne impriale quil
y ajouta plus tard ne fut quun accessoire symbolique, un additif
apport aprs coup sous laiguillon de la vanit dynastique. Marx,
qui avait dj fait remarquer le ridicule dune situation qui donnait
limportance suprme lhomme le plus simple de France , se mit
en devoir dexpliquer comment les luttes de classes avaient cr en
France une situation qui avait permis un personnage grotesque
et mdiocre de jouer les rles de hros .
Bien des plumes staient attaques justifier, condamner ou
expliquer le coup dtat. Marx retient comme remarquables deux
ouvrages qui parurent en mme temps que le sien: Napolon le Petit
de Hugo, et Le Coup dtat de Proudhon.
Victor Hugo se contente , dit-il, dinvectiver spirituellement et amrement contre lauteur du coup dtat. Lvnement lui-mme apparat dans son
uvre comme un orage dans un ciel bleu. Il ny voit que lacte de violence
dun isol. Il ne remarque pas quainsi il agrandit lindividu, en lui prtant une
puissance personnelle dinitiative sans seconde dans toute lhistoire. Proudhon,
lui, cherche reprsenter le coup dtat comme le rsultat dune volution
historique. Mais son explication se transforme en apologie du coupable.

LPREUVE

175

En contraste avec ces mthodes, le matrialisme de Marx leva le


rideau sur le tableau des intrts qui avaient amen lvnement, et
avec une telle clart que nul dtail ne demeura voil par lidologie.
Louis Napolon et toute sa politique durent passer par le scalpel
sur la table de dissection.
Cet ouvrage profond, clairvoyant et brillant fut rdig une
poque o Marx menaait de succomber sous le faix de sa misre.
La dtresse la plus noire dsolait son foyer; vtements et souliers
taient au Mont-de-Pit ; sept personnes tremblaient dans ce
pauvre logis lide du lendemain possible. Marx ne pouvait
sortir, faute de ses habits quil avait dj engags, et ne mangeait
plus un morceau de viande parce quon ne lui faisait plus crdit .
Malade en outre, il cherchait vainement une issue cette situation.
Engels tait rentr dans la maison de commerce que son pre avait
Manchester, et les autres migrs que frquentait lcrivain taient
aussi pauvres que lui.
Ce fut alors que Weydemeyer, qui avait dit une feuille extrmiste au cours de la rvolution, puis, poursuivi et las de lexistence
illgale, tait all en Amrique, lui crivit quil voulait y lancer une
revue et lui demanda une collaboration paye. Marx lui envoya
toutes les semaines, jusquau milieu de fvrier 1852, des articles
sur le coup dtat.
Au lieu de largent attendu avec limpatience quon devine, il reut
la nouvelle que le projet de revue stait compltement effondr.
Ce message de misre latteignit au moment o sa fillette Francisca
venait de mourir et o sa femme, sans ressources comme toujours,
courait le voisinage pour tenter de rassembler la somme ncessaire
lachat du cercueil.
Une seconde lettre arriva par la suite, annonant que la revue
paratrait malgr tout. Un ouvrier tailleur lui avait sacrifi le montant
intgral de ses conomies, quarante dollars; cest ce mcne anonyme
que nous devons la publication de louvrage de Marx; il parut dans le
second numro de la feuille, qui sappelait La Rvolution; elle disparut
peu de temps aprs. Une centaine dexemplaires de la deuxime
livraison, tirs part, avaient t distribus en Allemagne.

176

KARL MARX

Marx tait revenu dans ce Dix-Huit Brumaire sur lopinion quil


avait dfendue dans son Histoire des Luttes de Classes; il ne pensait
plus que la rvolution de 48 dt entraner immdiatement le
bouleversement social. Il avait appris entre-temps, laide dtudes
conomiques quil avait entreprises Londres, voir de plus prs
dans le mcanisme de lhistoire; il avait obtenu enfin des rsultats qui
lui permettaient dexpliquer la victoire de lusurpateur Napolon.
Ctait sur les paules du proltariat de la canaille, ce dchet,
ce rebut, ce vomissement de toutes les classes , que les Franais
appellent bohme, et sur le dos des paysans conservateurs que la
proprit parcellaire avait transforms en troglodytes, ctait derrire
les baonnettes de soudards ivres achets coups de tonneaux, que
laventurier venu de ltranger stait lev de marche en marche
jusquau trne. Et le rsultat ?
La bourgeoisie franaise se cabrait contre la domination du proltariat
laborieux; elle a port au pouvoir le lumpenproltariat avec sa tte le chef de
la Socit du 10 Dcembre. La bourgeoisie maintenait la France dans la peur
haletante des horreurs futures de lanarchie rouge. Bonaparte lui escompta cet
avenir lorsque, le 4 dcembre, il fit abattre leur fentre, coups de feu, les
bourgeois distingus du boulevard Montmartre et du boulevard des Italiens
par larme de lordre sole deau-de-vie. La bourgeoisie avait fait lapothose
du sabre; et le sabre la domine. Elle avait ananti la presse rvolutionnaire,
et sa propre presse est anantie. Elle avait plac les runions populaires sous
surveillance policire; et ses salons sont placs sous la surveillance de la
police. Elle avait dissous les gardes nationales dmocrates, et sa propre garde
nationale est dissoute. Elle avait impos ltat de sige, et ltat de sige lui
est impos. Elle avait remplac les jurys par des commissions militaires, et
ses propres jurys sont remplacs par des commissions militaires. Elle avait
soumis linstruction publique aux calotins, et les calotins la soumettent leur
propre instruction. Elle avait dport sans jugement, et on la dporte sans
jugement. Elle avait rprim tout mouvement de la socit par le pouvoir de
ltat, et tout mouvement de la socit est rprim par le pouvoir de ltat.
Par enthousiasme pour son porte-monnaie, elle stait rebelle contre ses
propres politiciens et hommes de lettre, et ses politiciens et hommes de lettres

LPREUVE

177

sont mis lcart, mais on pille son porte-monnaie, aprs que sa bouche a t
billonne et sa plume brise. 2

Tous les pchs de la rvolution furent pays par la bourgeoisie.


Et lexcuteur de cette vengeance fut Louis Napolon, llu des
propritaires de parcelles.
Cependant:
Lvolution conomique de la proprit parcellaire a chang de fond
en comble les relations entre les paysans et les autres classes sociales. Sous
Napolon, la parcellisation du sol fut, dans les campagnes, le complment de
la libre concurrence et, dans les villes, celui de la grande industrie. La classe
paysanne tait la protestation partout prsente contre laristocratie foncire
qui venait dtre renverse. Les racines que la proprit parcellaire jeta dans le
sol franais enlevrent toute substance nourricire au fodalisme. Ses bornes
formaient le retranchement naturel de la bourgeoisie contre tout coup de
main de ses anciens suzerains. Mais au cours du XIXe sicle, le seigneur fodal fut
remplac par lusurier des villes, les servitudes fodales du sol par lhypothque,
la proprit foncire aristocratique par le capital bourgeois. La parcelle du
paysan nest plus que le prtexte permettant au capitaliste de tirer de la terre
cultive profits, intrts et rentes et de laisser au cultivateur la peine den
extraire son salaire. La dette hypothcaire pesant sur le sol franais impose
la paysannerie franaise le paiement dun intrt gal lintrt annuel de
toute la dette publique de la Grande-Bretagne. La proprit parcellaire, dont
le dveloppement lentrane invitablement cet asservissement par le capital,
a transform la masse de la nation franaise en troglodytes. Seize millions de
paysans (femmes et enfants inclus) vivent dans des cavernes, dont un grand
nombre na quune ouverture, dautres deux seulement, et les plus favoriss
trois ouvertures seulement. Or, les fentres sont pour une maison ce que les
cinq sens sont pour la tte. Lordre bourgeois, qui, au dbut du sicle, a plac
ltat en sentinelle devant la parcelle nouvellement cre et la engraisse de
lauriers, est devenu un vampire qui suce le plus pur de son sang et de sa moelle
et les jette dans le chaudron dalchimiste du capital. Le Code Napolon nest
plus que le code des excutions, des ventes forces et des enchres. [] Les
2. K. MARX, Le 18 Brumaire de Louis Bonaparte (1852), trad. franaise par M. Sagnol
in uvres IV, op. cit., p. 526-527.

178

KARL MARX

intrts des paysans ne concordent donc plus, comme sous Napolon, avec
les intrts de la bourgeoisie, avec le capital, mais, au contraire, sy opposent.
Par consquent, ils trouvent leur alli naturel et leur guide dans le proltariat
des villes, qui a pour tche de renverser lordre bourgeois.
On le voit: toutes les ides napoloniennes sont des ides de la parcelle
peu dveloppe, dans toute la fracheur de sa jeunesse; pour la parcelle qui a fait
son temps, elles sont une absurdit. Ce ne sont que les hallucinations de son
agonie, des mots qui se sont mus en phrases creuses, des esprits qui se sont
transforms en spectres. Mais la parodie de limprialisme tait ncessaire
pour librer la masse de la nation franaise du poids de la tradition et pour
faire ressortir dans toute sa puret lantagonisme entre le pouvoir dtat et
la socit. [] En dsesprant de la restauration napolonienne, le paysan
franais abandonnera la foi en sa parcelle, tout ldifice dtat rig sur cette
parcelle scroulera
Les rvolutions bourgeoises, comme celles du

XVIIIe

sicle, slancent

toujours plus rapidement de succs en succs, leurs effets dramatiques se


surpassent, hommes et choses semblent enchsss dans des diamants de feu,
chaque jour lesprit est en extase; mais leur vie phmre, leur point culminant
est bientt atteint, et la socit est prise dun long mal aux cheveux, avant
dapprendre, une fois dessole, assimiler les rsultats de son Sturm und Drang.
Les rvolutions proltariennes, au contraire, comme celles du

XIXe

sicle, se

soumettent elles-mmes une critique permanente, ne cessent dinterrompre


leur propre cours, reviennent sur ce qui semble dj avoir t acquis, pour le
recommencer une fois de plus, raillent sans complaisance les vellits, faiblesses
et misres de leurs premires tentatives, semblent nassommer leur adversaire
que pour le laisser tirer du sol des forces nouvelles et se redresser encore
grandi en face delle, ne cessent de reculer devant limmensit chaotique de
leurs propres buts, jusqu ce quenfin la situation cre rende tout retour en
arrire impossible et que les circonstances elles-mmes lancent ce cri: Hic
Rhodus, hic salta ! Voici la rose, ici tu dois danser ! 3

3. Ibid., p. 441-539.

LPREUVE

179

DUR EXIL
Marx tait venu Londres avec toute sa famille la fin du mois
de juin 1849. Sans argent, sans emploi, sans revenus, sans secours.
Le produit de la vente de sa proprit de Trves fut vite englouti
par les dpenses domestiques. La Neue Rheinische Revue fut un four.
Marx songea plusieurs fois sassocier avec Wilhelm Wolff
pour fournir une correspondance deux douzaines de journaux
amricains sur la situation politique et conomique de lEurope.
Il trouva une occupation au moment o il sy attendait le moins.
Une proposition lui fut faite par Dana, le rdacteur en chef de la
New-York Tribune, quil avait connu Cologne, chez Freiligrath, en
48. Dana avait dabord demand Freiligrath de lui fournir de la
copie sur la politique de lEurope, et Freiligrath, alors Londres,
lui avait dit de sadresser Marx.
Dana et Marx se mirent daccord: Marx devait traiter toutes les
questions de la politique europenne en deux articles hebdomadaires. On lui paierait deux livres par papier. Marx trouvait enfin
loccasion quil cherchait depuis si longtemps de sexprimer devant
un forum considrable. Il dcouvrait du mme coup, dans un
moment de noire misre il ne pouvait plus supporter les nuits
horribles que sa femme arrosait de larmes , une source de
revenus qui laiderait sortir des plus gros embarras.
Malheureusement, il ntait pas encore parfaitement sr de son
anglais ; il demanda laide dEngels. Aprs quelques hsitations,
celui-ci se mit donc luvre et lui livra tous les articles quil voulut.
Ils constiturent la srie que Karl Kautsky a dite en 1896 en les
attribuant Marx sous le titre: Rvolutions et Contre-Rvolutions. La
correspondance Marx-Engels, publie depuis par Franz Mehring, fait
clater le dvouement quEngels, ami incomparable, tmoignait
son camarade. Non content de le conseiller dans toutes les questions
politiques, littraires et personnelles et de lui envoyer constamment
de largent, il lui consacrait maintenant tous les loisirs de ses veilles ;
car il rdigea des annes les articles de la Tribune.

180

KARL MARX

Par la suite, coutant la voix de son penchant, il se consacra


plus spcialement aux papiers dordre militaire, alors que Marx
suivait la politique anglaise avec une attention aigu dans toutes
les questions conomiques mondiales: ce fut ainsi quil rvla dans
ses articles sur la guerre de Crime lesclavage anglo-russe qui pesait
sur le monde, montra laide des livres bleus et des documents du
Parlement les relations secrtes qui existaient entre le ministre
anglais et le ministre russe, stigmatisa Lord Palmerston comme
linstrument pay de la politique tsariste, donna son opinion sur le
panslavisme, la rvolte des Indes Occidentales, la question dOrient,
la guerre dItalie, la guerre civile dAmrique, etc., etc.
Riazanov a pris la peine dtudier les New-York Tribune de 1852
1862 pour connatre la part de Marx dans sa collaboration avec
Engels. Le rsultat manque de clart, car la plupart des articles
nont pas t signs; partir de 1855, le nom de Marx ne figure
mme plus dans la Tribune et une grande partie des papiers passent
comme ditoriaux, par consquent sans signature. Marx et Engels,
comme lcrit Riazanov, sen tinrent entirement au dbut aux vues
traditionnelles de la dmocratie bourgeoise. Ce ne fut que petit
petit quils se dgagrent de cette influence pour faire ressortir le
point de vue proltarien.
Ils reconnurent que le grand but quils se proposaient, ncessitant la
collaboration de plusieurs nations, tait incompatible avec une politique
trangre qui poursuivait la ralisation de desseins sacrilges, jouait des
prjugs nationaux et gaspillait le sang et les trsors du peuple dans des guerres
de piraterie. Rappelant le lien qui doit unir ncessairement les politiques
intrieure et trangre dun pays, et proclamant que la lutte du proltariat
contre la bourgeoisie tait le principe directeur de lvolution historique
dans tous les domaines, ils exhortrent les proltaires garder lil sur les
machinations de la diplomatie secrte et pntrer les secrets de la politique
internationale.

Cette collaboration au journal new-yorkais fut donc pour Marx


une excellente cole, mais ses rsultats matriels restrent loin de
ses espoirs et des promesses quon lui avait faites. Dana tait un

LPREUVE

181

grippe-sou qui jetait au feu tous les articles quil ne pouvait utiliser
pour un motif ou pour un autre, sans en ddommager lauteur.
Aussi le profit espr se rduisit-il considrablement. Malgr tout son
labeur et le secours dEngels qui ne cessait de le fournir darticles,
Marx restait donc un tcheron de la pense .
Sa famille fut vite abreuve de toutes les horreurs de lexil.
Certaines situations, certaines scnes la mirent au bord de labme.
Une lettre crite par Mme Marx cette poque nous laisse une
peinture mouvante de la dtresse dans laquelle elle se trouvait.
Cher Monsieur Weydemeyer, voici bientt un an que vous me faisiez un
si aimable accueil et vous et votre chre pouse, voici bientt un an que votre
maison mentourait, et pourtant depuis si longtemps je nai plus donn signe de
vie [] Les circonstances mobligent prendre la plume; je vous prie de nous
envoyer le plus tt que vous le pourrez tous les paiements de la Revue. Nous
en avons le plus grand besoin. Nul ne peut nous reprocher davoir fait grand
tat de tout ce que nous avons souffert et sacrifi depuis des annes; le public
na jamais rien su de nos affaires personnelles. Mon mari est trs chatouilleux
sur ce point; il aimerait mieux tout sacrifier que de sadonner aux mendicits
dmocratiques auxquelles se livrent les grands hommes officiels. En revanche,
il aurait pu attendre de ses amis, notamment de ceux de Cologne, un intrt
plus actif pour sa Revue. Il y tait dautant mieux fond quon connaissait les
sacrifices quil avait faits pour la Neue Rheinische Revue. Mais lentreprise, loin
de son espoir, sest vue compltement ruine par la ngligence des gens, et
on ne peut dire qui, du libraire, de ladministrateur, des amis de Cologne ou
du parti dmocratique, sest le plus honteusement conduit.
Mon mari a presque succomb ici aux plus mesquins soucis de la vie; ils se
sont prsents lui sous une forme si rvoltante quil a fallu toute son nergie,
tout son calme, toute sa confiance pour lempcher de succomber ces assauts
de tous les instants. Vous savez, cher Monsieur, les nombreux sacrifices quil
a consentis sa feuille. Il y a englouti des milliers de marks, il a rachet tout
le journal sur linsistance des dmocrates qui sacharnaient le lui conseiller
un moment o la bataille tait perdue. Pour sauver lhonneur politique
de sa feuille et lhonneur bourgeois de ses amis de Cologne il a pris sur lui
toutes les charges, donn sa machine et ses recettes; il a mme emprunt trois

182

KARL MARX

cents talers au dernier moment pour payer le loyer du nouveau local et les
arrirs de ses rdacteurs; et ctait au moment o on lexpulsait de force !
Vous savez que nous navons rien gard pour nous; je suis alle Francfort
pour vendre mon argenterie, la seule chose qui nous restt; Cologne jai fait
vendre mes meubles. Mon mari est all Paris au triste moment du dbut de
la contre-rvolution; je ly ai suivi avec nos trois enfants. peine l, chasss
de nouveau; mme les enfants. Je lai encore suivi de lautre ct de la mer.
Au bout dun mois, naissance dun quatrime enfant. Il faudrait que vous
connaissiez Londres et ce quest lexistence dans cette ville pour comprendre
ce que signifie le souci de trois enfants et dune nouvelle naissance. Le seul
loyer cotait 42 talers par mois. Nous pmes faire face tout sur notre propre
avoir. Mais nos petites ressources spuisrent quand il fallut lancer la Revue.
Malgr tous les contrats largent ne rentrait pas, ensuite ce fut par petites
fractions; nous tombmes dans la pire misre.
Je ne vous raconterai quune journe de cette vie, telle quelle fut, et
vous verrez que peu dexils ont d passer par les mmes preuves. Comme
les nourrices sont ici un luxe rare, je mtais dcide, malgr de constantes
douleurs, dans le dos, les jambes et la poitrine, nourrir moi-mme mon
enfant. Depuis quil est n il na jamais dormi la nuit, ou alors deux, trois
heures, au plus. Les derniers jours il fut en proie de violentes convulsions;
il restait suspendu entre la vie et la mort. Il ttait si furieusement, quand
il tait pris de ces crises, quil me blessait le sein et que souvent mon sang
coulait dans sa petite bouche tremblante. Jtais en butte ces tourments
quand je vis arriver un jour la femme chez qui nous logions; nous lui avions
dj pay au cours de lhiver plus de 250 talers, et nous avions convenu avec
elle par contrat que nous ne paierions plus le reste qu un crancier qui avait
fait faire une saisie chez elle. Elle nia notre contrat et rclama cinq livres que
nous lui devions encore, et, comme nous ne les trouvions pas tout de suite,
elle lit venir deux huissiers qui apposrent les scells partout, sur les lits, le
linge, les vtements, sur tout, mme sur le berceau de mon pauvre petit et
les plus beaux jouets de mes fillettes qui assistaient la scne en pleurant
chaudes larmes. Ils menacrent de tout enlever dans les deux heures; et je
restai l sur le parquet nu, avec mes enfants qui gelaient et ma poitrine qui
me faisait mal. Notre ami Schramm courut en ville pour aller nous chercher
du secours. Il monte dans un cabriolet; les chevaux semballent, il saute

LPREUVE

183

terre, on le rapporte couvert de sang dans cette maison o je pleurais avec


mes pauvres enfants qui tremblaient de tous leurs membres.
Le lendemain nous dmes vacuer la maison; il faisait froid, un temps
pluvieux et sombre; mon mari nous cherche un logis, mais personne ne veut
de nous quand il parle de quatre enfants. Finalement un ami vient notre
secours et je me dpche de vendre tous mes lits pour payer le pharmacien,
le boucher, le boulanger et le laitier, qui, inquits par le scandale de la saisie,
viennent massaillir de leurs factures. Les lits vendus sont emports et chargs
sur une charrette ; ce moment-l incident : le soleil tait couch depuis
longtemps, la loi anglaise dfend de dmnager la nuit; le propritaire arrive
escort de constables, prtendant que nous emportons peut-tre des objets qui
lui appartiennent, et que nous nous proposons de filer ltranger. En moins
de cinq minutes nous avons attroup devant le seuil de notre maison quelque
deux trois cents personnes, toute la populace de Chelsea. On rentre les lits;
ils ne purent tre livrs que de jour. Quand la vente de meubles nous eut
mis en tat de payer jusquau dernier centime, je gagnai avec mes chrubins
les deux petites pices de lhtel allemand, Leicester Street, Leicester Square,
o nous allions habiter dsormais et o nous trouvmes un accueil humain
pour cinq livres et demie par semaine.
Ne croyez pas que ces mesquines souffrances aient fait plier ma volont;
je ne sais que trop que nous ne sommes pas seuls lutter et que je suis encore
au nombre des lues, des heureuses, des favorises, puisque mon cher mari,
mon soutien dans la vie, se trouve encore mes cts. Ce qui manantit et
fait saigner mon cur cest de penser que mon compagnon doive passer par
tant de sordides soucis, quil et fallu si peu de gens pour laider et que lui,
qui a, de si grand cur, aid tant dautres, se soit trouv ici sans appui []
La seule chose quil pouvait demander ceux qui avaient trouv en lui une
pense, une aide, un refuge, ctait quils dployassent un peu plus dnergie,
de sympathie pour sa Revue. Ce peu l on le lui devait. Nul ny aurait perdu.
Cela me fait de la peine. Mais mon mari pense diffremment. Jamais encore,
mme dans les pires moments, il na perdu sa confiance dans lavenir; il a
toujours gard lhumour le plus enjou; il a toujours t content quand il a pu
me voir heureuse dans le cercle de mes enfants. Il ne sait pas, cher Monsieur
Weydemeyer, que je vous parle si longuement de notre situation; ne faites
donc pas tat de ces lignes dans vos lettres []

184

KARL MARX

Mais la vraie tragdie de lexil commena dans le pauvre logis


de Dean Street, le quartier populeux o Marx alla sinstaller en
juin 1850. Le logement tait mauvais et extrmement misrable; il ne
comprenait quune chambre avec un petit cabinet, de sorte que lune
des deux pices servait la fois de cuisine, de bureau de travail et de
salon, car il passait une foule de visiteurs. Engels fournit dnormes
subsides, comme la chose la plus naturelle, avec une fidlit qui ne
se dmentait pas. Des milliers de lettres qui schangrent entre
Londres et Manchester il nen est peut-tre pas une qui naborde la
question dargent, soit que Marx demande du secours son ami avec
des clats de rage, de dsespoir ou de larmes, soit quEngels glisse
dans ses lignes sa petite formule ordinaire, discrte et strotype:
Ci-joint un mandat de tant de livres. Il ne vivait cependant pas
dans labondance; il avait de frquentes discussions avec son pre et
les autres associs au sujet de ses appointements. Une foule dennuis
sy ajoutaient: une fois ctait le caissier qui navait pas dargent, une
autre fois le fond de pouvoir qui ne voulait faire aucune avance,
ou la famille qui devait ignorer. Aprs avoir tran mon pre un
peu partout pendant cinq jours , crit-il dans une lettre Marx,
jai russi lexpdier, et je puis enfin tenvoyer le mandat ci-joint
de cinq livres. Et, dans une autre: Mon frre sen va demain; je
vais enfin avoir la paix. Je ne suis pas rest seul un instant, il ma
t compltement impossible de tenvoyer mon billet de banque
avant samedi.
De temps autre, intervalles plus ou moins longs, Engels tait
mobilis par des cris de dtresse particulirement aigus, comme
dans cette lettre du 31 mars 1851 o Marx lui dit:
Tu sais que javais payer, le 23, 31 livres 10 schillings aux vieux Bamberger,
et, le 16, 10 livres Stiebel sur prsentation de leurs effets. Je mtais dabord
adress ma belle-mre par lentremise de ma femme. On nous a rpondu
quEdgar avait t rexpdi Mexico avec le reste de largent de Jenny et que
je ne pouvais pas en toucher un centime. Peper ma aid payer les 10 livres
du 16 Stiebel. Quant Bamberger je nai pu que lui tablir deux traites []
Or ma mre me dclare positivement quelle laissera protester tout billet

LPREUVE

185

quon tirera sur elle. Je dois donc attendre le pire le 21 avril du vieux Simon
Bamberger, car il est compltement furieux. Pour comble ma femme vient
daccoucher. Sa dlivrance sest opre trs facilement, mais maintenant elle
est fort bas, pour des raisons plus bourgeoises que physiques. Avec cela pas
un centime la maison, mais en revanche pas mal de factures du boucher, du
boulanger, etc. Tu avoueras que la sauce est assez bien fournie et que je suis
plong jusquaux cheveux dans le bourbier petit-bourgeois. Et avec a on vous
reproche encore davoir exploit louvrier ! Et de chercher la dictature ! Quelle
horreur ! Et ce nest pas tout. Lindustriel qui ma prt Bruxelles vient me
rclamer son argent parce que sa mtallurgie ne marche pas. Tant pis pour
lui. Cest un monsieur avec lequel je ne peux pas tre juste.

Ctait toujours Engels qui fournissait largent et qui trouvait la


bonne mthode sans jamais montrer dimpatience, sans jamais se
soustraire, ft-ce une fois, aux exigences de son ami. De nouveaux
billets filaient sur Londres chaque missive; ils avaient vite fait
de se volatiliser dans le tonneau des Danades domestiques; car
ladministration de Marx dliait tout assainissement. Jusqu 1854,
Engels rva de se consacrer aux seules belles-lettres et daller habiter
Londres; mais, ayant rflchi que, dans ces conditions, il ne pourrait
plus venir en aide son ami, il resta dans le maudit commerce .
Aot 1831 fut encore un moment de terrible dtresse.
Tu vois dici , crivait Marx Weydemeyer, que ma situation est peu
brillante. Ma femme y restera si cela doit durer. Ces soucis incessants la rongent,
ces luttes mesquines la tuent. Ajoutes-y la vilenie de mes adversaires []
Je rirais de toutes ces neries, je nadmets pas quelles interrompent mon
travail; mais tu peux te douter que ma femme, qui est souffrante et croupit
du matin jusquau soir dans la pire pauvret bourgeoise avec des nerfs de
surmene, nprouve aucune consolation couter chaque jour les racontars
idiots des imbciles qui viennent lui apporter les manations pestilentielles
du cloaque dmocratique.

En 1852, Pques, la dernire fillette de Marx, qui tait ne un an


plus tt dans la misre et les chagrins, quitta ce monde inhospitalier,
ce qui fournit encore une belle scne de misre.

186

KARL MARX

Notre pauvre petite Francisca fut afflige Pques dune grave bronchite.
La pauvre enfant lutta trois jours contre la mort. Elle succomba. Son petit
corps, vid de son me, reposait dans la petite pice; nous nous retirmes dans
lautre; quand la nuit vint nous couchmes par terre. Les trois vivants taient
tendus prs de nous et nous pleurions sur ce pauvre ange qui gisait ct
dj tout froid, tout ple. La mort de cette chre enfant vint au moment de
notre misre la plus amre. Nos amis allemands ne pouvaient rien pour nous
[] Ernest Jones, qui vint nous voir ce moment-l et qui promit de nous
aider, ne put rien faire [] Dans la dtresse de mon cur je courus voir un
rfugi franais qui logeait dans le voisinage et qui tait venu peu de temps
avant nous rendre visite. Il me donna immdiatement deux livres sterling
avec la plus grande amiti. Ce fut cet argent qui nous permit de payer le
cercueil dans lequel ma pauvre petite repose maintenant en paix. Elle navait
pas de berceau quand elle tait venue au monde, et sa dernire maison fut
bien longue trouver. Vous devinez ltat dans lequel nous tions quand on
lemmena sa dernire demeure.

Les annes qui suivirent 1852 furent pour Marx, en politique,


une priode de calme idyllique , sans conflits et sans controverses,
puisquil stait retir de tout pour senfoncer dans ses tudes. Mais,
du point de vue financier, elles valurent les prcdentes. Deux
extraits de lettres suffiront pour 1853:
Mon cher Engels, si je ne tai pas crit de longtemps, mme pour taccuser
rception des cinq livres, cest que je suis contraint de consumer my time et my
energies dans une marmelade indescriptible. Le 7 juillet, javais remis mon billet
Spielmann. Le 31 aot voil cet oiseau qui me dclare, aprs mavoir laiss
venir sept fois chez lui, que le billet tait perdu, etc. Javais pass des semaines
tenir en vendant jusquaux dernires choses et repouss mes cranciers au
3 septembre aprs lchance du 3 juin. Comme je nai pas dautre ressource
que mes honoraires de la Tribune, tu vois peu prs o jen suis []

Et, le 8 octobre:
Encore une fois plus un sou depuis dix jours. Spielman ma tromp; jen
ai maintenant la preuve en main []

LPREUVE

187

ct de la pauvret, la maladie tait l comme chez elle. Ltroit


logis, dans un endroit malsain, sans air, sans soleil, lattirait. Marx
ne tarda pas saliter pour des semaines, souffrant du foie, ce quil
pensait, une maladie de sa famille. Et, de sa femme, il crivait Engels:
Elle est souffrante, elle maigrit, elle tousse ; et une autre fois:
Elle est malade; la petite Jenny aussi; Lne a une sorte de fivre nerveuse.
Je nai pu et ne puis toujours pas appeler le docteur faute dargent. Depuis
huit dix jours je nourris la famille de pain et de pommes de terre, et je me
demande si, aujourdhui, je pourrai en avoir encore. Ce rgime, naturellement,
na rien de fameux par le temps quil fait.

Ctait surtout le troisime enfant, son unique fils, sa fiert, son


espoir, qui lui causait le plus de souci. On lavait appel Edgar comme
le frre de sa mre. Il tait trs intelligent, et ressemblait beaucoup
son pre par son amour de la science et des livres. Mais, souffreteux
depuis sa naissance, diminu par les privations, il tait bien le pauvre
fruit de ce logis sans lumire et de cette table sans vivres. En 1855,
une enfant du malheur vint encore augmenter la troupe, la petite
Elanor, la sixime de la srie. Sa famille lappelait Tussy; elle tait
venue au monde si faible, tellement en retard et si peu viable, quil
fallut toutes les peines du monde pour prolonger son existence. Le
lait dut tre jusqu cinq ans son exclusive nourriture et jusqu dix
son aliment le plus important; elle devint robuste et ronde, prit un
teint de lys et de roses et fut la prfre de tous.
Quelques mois aprs cette naissance, Marx prouva le plus grand
chagrin de sa vie: Edgar, son Mouch chri, lui mourut dans les
bras, neuf ans, dune grave maladie qui dura pendant des semaines.
Marx crivait quelques jours plus tard:
La maison est toute dserte depuis la mort du cher enfant qui tait
son me. Tu ne peux imaginer comme il nous manque en tout. Jai dj eu
bien des ennuis, mais cest maintenant seulement que je connais le malheur.
Jai eu la chance, malgr tout, davoir de tels maux de tte depuis le jour
de lenterrement que je ne puis ni penser, ni voir ni entendre. Au sein des
horribles tourments par o je suis pass ces jours-ci, lide de toi et de ton

188

KARL MARX

amiti, lespoir que nous avons encore quelque chose de raisonnable faire
dans ce monde mont t dun puissant secours.

Un an plus tard, la vieille baronne de Westphalie mourait


Trves. Mme Marx, sa fille, alla son chevet accompagne de ses
enfants. Elle hrita quelques centaines de thalers. Marx dcida
alors de changer de logement. La famille alla sinstaller au dbut
de 1857 dans un nouvel appartement, plus spacieux et plus sain,
situ 9 Grafton Terrace. Tout le monde respira, Mme Marx fut ravie.
ct de nos anciens taudis, cest un logement vraiment princier ,
crivait-elle une amie, bien que notre installation ne vaille pas quarante
thalers (le second hand rabbish y a jou un grand rle) je me suis crue
au dbut dans notre nouveau parlour au sein dun dcor grandiose []
Ce faste na pas fait long feu, car tout a pris petit petit le chemin du Montde-Pit, mais nous aurons eu tout de mme un moment de bonheur et de
confort bourgeois.

Marx eut encore un enfant dans ce logement, mais le petit mourut


tout de suite. Les circonstances qui accompagnrent lvnement
furent effroyables et firent sur le pre une si tragique impression
quil en resta plusieurs jours hors de sens. Il rpte dans ses lettres
Engels que lhorreur de ce souvenir lui interdit de le raconter la
plume en main.
Ceux qui connurent Marx de prs sont unanimes rapporter
quil adorait les enfants et se montrait avec eux trs tendre et trs
enjou. Nul trait nclaire mieux le secret de cette me affectueuse
et profonde. Ce violent, ce batailleur, cet tre provocant qui ne cherchait qu avoir raison, se querellait avec tout le monde et tremblait
constamment pour sa supriorit, cachait au plus profond de son
cur un trsor de dlicatesse, de bont, de tendre dvouement.
Mais comme il redoutait toujours dtre dupe de ses sentiments,
il ne laissait voir sa belle me quil tenait pour une faiblesse et
dont il rougissait en face des adultes que lorsquil se sentait loin
des rivalits, loin de larne quon nomme la vie. Il jouait avec les
enfants comme un des leurs, sans sinquiter de compromettre
son prestige; rien ne le froissait ni ne le fchait; il oubliait le souci

LPREUVE

189

de son autorit comme le plus importun fardeau. Ses enfants et


ses amis lappelaient Mohr , et, dans les rues de son quartier, on
ne le connaissait que comme le pre Marx , un monsieur qui
avait toujours du sucre dans sa poche pour en rgaler les gamins.
On ne sait sil aimait aussi les animaux; ce dtail, sil tait constat,
corroborerait les conclusions quon peut tirer de son affection pour
les enfants.
Si les indicibles souffrances de ces dures annes dexil reurent
quelque adoucissement, ce fut surtout, Engels part, grce un tre
dont le nom doit trouver sa place dans ces lignes, la petite Hlne
Demuth, une brave et fidle amie. Incarnation du dvouement,
dont on trouverait le pendant dans la Babette de Pestalozzi, elle
tait venue huit ou neuf ans chez la baronne de Westphalie;
lorsque Marx pousa la fille de la baronne, celle-ci leur adressa
Lne comme le plus beau cadeau quelle pt leur envoyer .
Et la brave et fidle Lne quitta la patrie avec eux, les suivit
Cologne, Bruxelles et Londres; vit natre ou mourir les petits,
traversa en leur compagnie les affres de la pauvret, de la faim et
de la dtresse, veilla infatigablement sur les enfants et les amis, sur
les rfugis sans ressource, apporta du pain sur leur table quand
tout tait au Mont-de-Pit, sassit au chevet des malades, passa
des nuits coudre et laver, fut le soutien indispensable, lesprit
protecteur de la famille, la source jamais puise du dvouement
et de labngation.
En revanche , rapporte Liebknecht qui fut longtemps un familier de
la maison Marx, elle exerait sur le foyer une sorte de dictature. Et Marx
sy soumettait, docile comme un agneau. On a dit quil ny a pas de grand
homme au regard de son valet de chambre. Marx nen tait srement pas un
aux yeux de Lne. Elle aurait sacrifi cent fois sa vie pour lui, pour Mme Marx
ou les enfants, si cet t ncessaire et possible, mais il ne lui en imposait pas.
Elle connaissait toutes ses humeurs et ses caprices et le menait par le bout
du nez. Si irrit quil ft, si furieusement quil tonnt, si craintivement que
tout le monde seffat devant lui, Lne entrait dans lantre du lion, et, sil
faisait mine de grogner, elle lui lavait si srieusement la tte quil devenait
doux comme un mouton.

190

KARL MARX

Il est tout naturel quun tre aussi fidle, nou par mille liens
la famille Marx, ait t enterr dans le mme tombeau que ses
matres, comme lavaient demand les poux.

AMITIS ET FRQUENTATIONS
Dgot par la boue des luttes de parti, aigri contre un monde
quil sentait hostile, Marx stait retir dans la solitude pour
senfoncer dans son travail.
Mais la vie quil cherchait fuir le suivit jusque dans sa chambre,
sinstalla dans le coin de sa bibliothque, sassit sa table de travail et
se dilua mme dans son encre. Elle se prsentait encore ses regards
sous le masque de la misre qui lobligea crire des articles pour
la New York Tribune sur les vnements du jour et les problmes
politiques; sous le visage des amis et compagnons qui allaient et
venaient Londres, le recherchaient, lui demandaient conseil et
rchauffaient ses passions politiques; sous la forme des vnements
qui lobligeaient prendre parti, juger, intervenir.
La vie ne se laissa pas chasser par la pure spculation. Mais le
passage de la rserve laction sopra par tapes prudentes. Car
Marx, au fond, ntait pas un sociable et prfrait lisolement.
Il entretenait cependant quelques relations avec des hommes
qui jouaient alors en Angleterre un rle politique important, et
notamment David Urquhart, Georges Harney et Ernest Jones.
Urquhart tait un diplomate anglais qui, turcophile fanatique,
stait assign pour devoir de combattre les plans de limprialisme
russe, spcialement en Orient. Daprs lui, Palmerston, qui dirigeait
alors la politique trangre anglaise, tait achet par la Russie; aussi
le poursuivait-il dune haine acharne. Toute la politique librale,
qui sopposait Palmerston, sinspirait des ides dUrquhart et de
sa documentation. Marx, qui combattait lui aussi la politique de
Palmerston et sa russophilie constante, par amour non des Turcs
mais de la rvolution, eut avec cet Urquhart une conversation qui
amora une liaison durable; il crivit mme dans sa feuille, mais

LPREUVE

191

sans se livrer entirement. Car Urquhart, monomane fini comme


disait Marx, tait un ennemi des chartistes dont Marx se rapprochait
souvent Ce qui ne lempcha dailleurs pas dutiliser en 1853,
pour une srie de huit articles quil crivit sur Palmerston, et
dans lesquels il claira dun jour singulirement vif les dessous de
la politique anglaise, russe et turque dans les Balkans toutes les
informations quUrquhart avait tires de sa carrire de diplomate
et de son tude des documents.
Voici la meilleure occasion , crit-il dans le sixime article, de rendre
justice M. David Urquhart qui a t pendant vingt ans ladversaire le plus
acharn de Lord Palmerston; il na cess de le combattre ouvertement; rien
ne la jamais fait reculer; nulle tentative de corruption na russi acheter son
silence, nulle flatterie ne la entran dans le parti de son adversaire, alors que
tous les autres ennemis de Lord Palmerston ont fini par se laisser prendre
ses sourires ou ses ruses.

Les relations furent plus troites avec Harney et avec Jones. Ils
occupaient tous deux des postes minents dans le parti chartiste;
ctaient des hommes cultivs, populaires et foncirement probes. Le
premier exerait le mtier de journaliste et sortait du proltariat, le
second tait un avocat qui frquentait familirement la plus haute
aristocratie mais qui mprisait cette classe. Ils avaient tous les deux le
plus grand respect pour la personnalit rvolutionnaire de Marx, son
esprit suprieur et la fidlit quil montrait ses convictions. Harney
stait couvert de mrite en traduisant le Manifeste communiste et les
articles de la Revue. Jones avait souvent ouvert sa bourse la famille
avec la plus grande amiti. Mais ils ne prenaient pas parti dans les
querelles entre migrs avec autant daveuglement quet souhait
Marx. Ce dernier disait de Harney quil stait fait le partisan de
ses pires ennemis personnels , et, de Jones, quil avait de lnergie,
de lesprit de suite et de lactivit, mais quil gtait tout par ses
criailleries, sa prcipitation et son manque de tact, et quil voulait
marcher plus vite que le temps dans les questions rvolutionnaires .
Comme Harney et Jones faisaient des concessions ladversaire et
marquaient parfois de la rserve dans les bisbilles des migrs, Marx

192

KARL MARX

leur donna souvent sentir son venin avec cette farouche passion
quil apportait presque toujours se gcher les sympathies les plus
profondes et les camaraderies utiles.
Mme dans ses relations avec le jeune Liebknecht, qui venait le
voir chaque jour et que ses enfants adoraient, il y eut un moment
de telle tension que le visiteur resta longtemps sans retourner dans
cette famille qui lui tait indispensable. Liebknecht ne lavait pas suivi
quand il avait quitt la Ligue; bien au contraire, il stait efforc de
rconcilier les deux partis. Il ny avait pas russi et avait dcouvert
bien vite quil stait mis dans un gupier; il risquait fort, au bout
du compte, de sasseoir entre les deux chaises. La tension durait
depuis un certain temps quand il rencontra un beau jour les enfants
de Marx qui furent ravis de le revoir, lentourrent, lui firent fte,
et neurent de cesse quils ne le ramenassent en triomphe; Marx,
entendant leur bruit, fit une apparition; il vit Liebknecht et lui
tendit la main en riant. Il ne fut plus jamais question de la dispute.
Lorsquen 1856, Lessner (de la fourne du procs de Cologne)
vint Londres, sa peine purge, il y trouva lassociation en grand
dsordre et se dvoua tout entier Liebknecht pour laider la
remonter. La clique de Kinkel, qui rgnait, fut expulse de son poste
suprme, on tablit un programme de travail et Marx fut invit y
collaborer. Lassociation reprit tout son clat pendant lhiver 56-57;
nombre danciens membres y revinrent; la tactique de loutrance
avait fini son rgne. Un juste milieu permit de nouveau un travail
srieux et fcond. Marx fit une srie de confrences sur lconomie
politique et reprit son activit de 50 et 51. Il procdait ces leons
avec la plus grande mthode, comme le rapporte Liebknecht,
nonant dabord un principe aussi brivement que possible et le
dveloppant ensuite longuement avec le souci de nemployer que
des expressions accessibles lauditoire. Ensuite il invitait le public
le questionner. Si personne ne le faisait, il procdait lui-mme
lexamen de sa thse et oprait avec une telle habilet pdagogique
quil ne laissait jamais passer aucune lacune, aucune mprise des
ouvriers. Marx ntait pas un orateur; il ne savait pas improviser.
Il navait pas la parole facile et ne pouvait se dlivrer de laccent

LPREUVE

193

rhnan. Il fut oblig cependant de faire plusieurs fois des discours.


Il se lanait alors dans le sujet avec une passion de flamme destine
voiler son trac . Dans toutes les circonstances importantes de sa
vie, ce gant qui sapprtait soulever le monde, avait peur de ne
pas suffire. Et plus il se sentait faible, plus il cherchait paratre fort.
En terminant la liste des amis quil frquenta assidment de
1850 1860 par Freiligrath et Guillaume Wolff, nous avons rserv
les meilleurs pour la fin. Freiligrath, en venant Londres o il
fut assig par toutes les coteries, tous les camps et tous les partis,
avait dit catgoriquement quil ne verrait que Marx et ses amis
intimes. Nomm directeur de la filiale londonienne de la Banque
Gnrale Suisse de Genve, il touchait de gros appointements qui
lui permettaient de dclarer quil mangeait le beefsteak de lexil.
Mais il donnait beaucoup aux pauvres rfugis et les Marx eurent
souvent se louer de son aide. Quant Guillaume Wolff, qui tait
lintime de Marx depuis la Rheinische Zeitung, il faut le citer cet
gard avec Engels. Fils dun htelier silsien, il vivait dun hritage et
de bnfices fortuits. Lorsquil mourut, en 1864, dune hmorragie
crbrale, aprs une longue maladie, il abandonna Karl Marx
toute sa petite fortune.

HERR VOGT
Les annes 50 60, premiers lustres que Marx passa sur le
sol anglais, finirent en luttes et en conflits comme elles avaient
commenc. Le vieux chaudron de lmigration dborda une fois de
plus en dgageant une vapeur toxique qui empesta lEurope entire.
Marx se lana en 1859 dans une controverse qui eut les pires
rsultats pour ses nerfs. Il sagit de laffaire Vogt. Voici de quoi il
retournait:
La lutte que menait lItalie depuis de nombreuses annes pour
obtenir lindpendance, avait prouv que les forces bourgeoises et
militantes ne suffiraient pas pour amener une date prvisible
lmancipation du pays. La bourgeoisie dmocratique et librale

194

KARL MARX

stait servie de la Sardaigne comme de cheval de renfort, sans plus


de succs. Ce fut alors que Cavour appela Napolon laide. La
France sengagea par laccord de Plombire seconder la Sardaigne
contre lAutriche en change du comt de Nice et de la Savoie. Ce
ntait plus une rvolution, ctait une guerre, maintenant, qui
devait dlivrer lItalie.
Cette manuvre diplomatique et militaire qui excluait lintervention du peuple, rencontra de fortes oppositions dans le pays et
ltranger. Mazzini, qui tait le pre de toutes les socits secrtes
et vivait dans lexil de Londres, dclara que laccord de Plombire
tait le rsultat dune intrigue dynastique qui sacrifiait les intrts
italiens limprialisme de Napolon. Napolon, de fait, tait bien
moins pouss par le souci de lindpendance de lItalie que par
celui de la puissance franaise. Il sagissait bien moins, au fond, de
chasser lAutriche de lItalie que de lloigner des Balkans o elle
gnait les desseins de la Russie. Aussi fut-il extrmement difficile
de choisir une juste position pour tous ceux qui devaient prendre
parti, en qualit de rvolutionnaires, contre la politique de France
et de Russie, mais qui ne pouvaient cependant se prononcer pour
le maintien de la domination autrichienne.
Les uns tenaient la guerre dItalie pour un prtexte destin
dissimuler une alliance du bonapartisme franais et du tsarisme
russe, alliance dirige contre lAllemagne qui ne pouvait rien sans
lAutriche; la victoire de lItalie et quivalu, daprs eux, la perte
pour lAllemagne de la rive gauche du Rhin, perte qui suivrait
immdiatement une guerre franco-allemande. Aussi prnaient-ils
une alliance de lAllemagne et de lItalie en vue de rduire Napolon.
Qui voulait dfendre le Rhin devait se battre en Lombardie. Ctait
quoi sopposait lautre point de vue, celui des esprits quenthousiasmait la libration italienne et qui voulaient la soutenir tout
prix. Ils ne voyaient dans une alliance austro-prussienne quune
aggravation de la raction, un crime de lse volution. Dans les
milieux petits-bourgeois Napolon avait aussi des partisans, des
dfenseurs qui avaient peur de le voir vaincu si la Prusse salliait
lAutriche. Et ctait l aussi que Napolon lui-mme voyait le danger

LPREUVE

195

de son ingrence; aussi faisait-il faire une propagande active pour


la neutralit de la Prusse par ses agents et ses valets.
En Allemagne rgnait encore, surtout chez les nationalistes, un
autre point de vue fort apprci par beaucoup de gens qui se dclaraient contre lAutriche parce que la dfaite de ce pays fortifierait la
position de la Prusse. Un regroupement de lAllemagne sous la domination prussienne en serait grandement facilit. Cest lopinion que
dfendait Lassalle dans une brochure intitule: La guerre dItalie et les
devoirs de la Prusse. LAllemagne avait, disait-il, un intrt aussi pressant
voir lItalie sunifier que le despotisme autrichien sengloutir dans
une dfaite qui abattrait le boulevard de la raction. Si Napolon, par
la suite, voulait faire la guerre la Prusse, le peuple entier se lverait
contre lui. Le moment tait venu pour la Prusse non seulement de
se montrer neutre mais de faire au nord ce que Napolon faisait
au sud. Si Napolon modifie la carte de lEurope mridionale au
nom du principe des nationalits, nous en ferons autant au nord.
Si Napolon dlivre lItalie, nous prendrons le Schleswig-Holstein.
Ctait peu prs le mme point de vue que dfendait le professeur Karl Vogt, un Suisse. Marx rsumait ainsi dans une lettre
Engels le programme politique de Vogt:
LAllemagne renonce ses possessions extra-germaniques. Elle ne soutient
pas lAutriche. Le despotisme franais est passager, le despotisme autrichien
constant. On laisse les deux despotes sgorger (en marquant mme une
prfrence pour Bonaparte). LAllemagne observe une neutralit arme. Nul
mouvement rvolutionnaire ne se produit dans ce pays, comme Vogt le sait
de la meilleure source . En consquence, lAutriche vaincue, lAllemagne
volue dans le sens dun libralisme nationaliste modr, et Vogt a encore
des chances de devenir bouffon de la cour.

Marx adopta un tout autre point de vue que celui de Lassalle et


de Vogt. Adversaire ardent du bonapartisme et du tsarisme, il vit
dans la guerre dItalie le monstrueux enfant du mnage franco-russe,
et dgaina vigoureusement contre Lassalle et contre Vogt dans le
Peoples Press de Jones. Il exposa dans une lettre Engels ce quil
fallait faire son avis:

196

KARL MARX

Le pamphlet de Lassalle est un enormous blunder [] Quant aux gouvernements il faut videmment, quel que soit le point de vue quon adopte, les
exhorter ne pas rester neutres, mais, comme tu le dis si justement, faire
preuve de patriotisme, ne ft-ce que dans lintrt de lexistence de lAllemagne.
Le piment rvolutionnaire est facile trouver: il suffit de souligner avec plus
dinsistance le contraste avec la Russie que le contraste avec Boustrapa. Cest
ce que Lassalle aurait d faire en face des hurlements francophobes de la
Neue Preussische Zeitung. Et cest aussi ce moindre contraste avec la France qui
entranera, dans la suite de la guerre, les gouvernements allemands trahir
lEmpire et permettra de les attaquer.

Engels avait expos entre-temps, dans une brochure intitule


Le P et le Rhin, et qui avait paru chez Duncker, Berlin, au mois
davril 1859, le point de vue quil partageait avec Marx.
Celui-ci, sur ces entrefaites, reut dun rfugi badois nomm
Karl Blind, une information confidentielle qui reprsentait Vogt
comme un individu la solde de Napolon; Vogt aurait touch,
disait-on, de grosses subventions pour mener sa campagne, aurait
tent de soudoyer un publiciste, etc., etc. Marx rpandit ce bruit
qui fit si bien son chemin quil fut reproduit par le Peuple, journal
allemand qui paraissait Londres et auquel il collaborait.
Vogt rpondit par un dluge dinsultes ; il dchana dans la presse
allemande une campagne acharne contre Marx et sa bande de
ptroleurs .
Le hasard voulut que peu aprs, Liebknecht trouvt, dans une
imprimerie de Manchester, un tract de Blind qui accusait Vogt. Il sen
procura un exemplaire et lenvoya la Allgemeine Augsburger Zeitung
dont il tait correspondant. Le tract fut publi et ses rvlations
firent sensation en Allemagne. Vogt jura ses grands dieux quil tait
la victime dune odieuse calomnie et porta plainte en diffamation
contre la feuille.
Il se produisit alors des incidents fcheux. Blind, cit comme
tmoin, fut lche; les rdacteurs quon avait accuss se trouvrent
sans preuve devant la justice; finalement laffaire fut classe. Vogt
neut pas la satisfaction de faire condamner ses adversaires, mais
sortit moralement vainqueur de laventure et exploita largement

LPREUVE

197

son succs. Pour comble, Blind expliqua dans la presse que le


tract trouv Manchester ntait quune perfide invention . Le
compte rendu stnographique des dbats que Vogt publia l-dessus
tmoignait contre ses adversaires. Marx et les siens passrent dans
lopinion pour dinfmes calomniateurs.
Marx perdit alors la patience quil avait garde jusque-l. Il
retourna le fer contre Vogt et dchana contre son ennemi tout
larsenal de sa polmique et de son art de pamphltaire. Il cita des
tmoins, il tablit des faits, secoua de vieilles correspondances, tira des
documents de partout, plucha les articles Vogt et dmontra quils
ntaient faits que de morceaux recousus de tracts bonapartistes; il
ouvrit son ironie, son sarcasme, sa satire impitoyable, toutes
les vannes de leurs cluses et noya son antagoniste dans le ridicule
et le mpris. Au bout dun an il avait rdig un volume de douze
feuilles quil intitula: Herr Vogt et qui fut dit Londres, mais
dont la vente fut si mauvaise quil rata son effet auprs du grand
public. La presse nen souffla pas un mot. Nul ne lacheta moins
dtre ml laffaire; il tait trop volumineux. Vogt triompha. La
canonnade ne latteignit pas. Il garda son blason sans tache
Onze ans plus tard, pourtant, la Commune de Paris, ouvrant les
archives secrtes, trouva, signe de la main de Vogt, une quittance
de 40 000 francs que ce galant homme avait touchs en 59 sur les
fonds secrets. Ctait le denier de Judas.
La presse a tu cette dcouverte comme le reste.
Mais Marx se trouvait justifi.

BANNISSEMENT PERPETUEL
Lan 1861 amena Guillaume Ier sur le trne de Prusse. Une
amnistie fut prononce en don de joyeux avnement.
Ctait dailleurs une amnistie assez grincheuse, mesquine, donne
contrecur, la plus sordide , comme Marx lcrivait Engels,
quet accorde aucun pays, mme lAutriche, depuis 1849 . Les
exils de 48 et 49 pouvaient bien revenir chez eux, mais tout ntait

198

KARL MARX

pas dit par l; ils devaient demander doffice la grce du roi qui
dciderait ultrieurement sur un rapport de la justice militaire.
Une telle loi handicapait doublement Marx. Non seulement elle
ne lamnistiait pas, parce quil se refusait acheter son pardon au
prix de courbettes et de bassesses, mais tant frapp de mort civile, il
ne pouvait compter que sur un froid refus sil essayait de recouvrer
sa nationalit. De fait toutes les tentatives que Lassalle opra plus
tard pour le faire naturaliser chourent devant cette objection:
Marx tait un rpublicain, tout au moins un non-royaliste.
Prussien exclu de la communaut prussienne, il tait donc banni
vie. Cette proscription quivalait la misre perptuelle.
Au moment de lamnistie, les soucis de la famille avaient encore
atteint la crue, malgr laide dEngels et de Lassalle. Ladministrateur
de la Tribune avait rogn les honoraires et refus pour plusieurs
semaines les collaborations de son correspondant. Des traites
couraient auxquelles il faudrait faire honneur. Les dettes faisaient
boule de neige. Je ne sais , crivait Marx Engels, comment je
pourrai sortir de l; le fisc, lcole, la maison, lpicier, le boucher,
tout le diable et son train, il nest personne qui veuille attendre.
Ajoutons quil tait malade; son foie recommenait le faire souffrir.
Mme Marx relevait peine dune longue et coteuse variole. On
avait d loger les enfants chez Liebknecht pendant tout le temps
de sa maladie; Marx et Lne se trouvaient seuls pour faire face aux
soins du mnage. Le dernier sou tait rest dans la tourmente; tout
ce qui pouvait servir de gage tait all au Mont-de-Pit.
Marx rsolut alors de passer en Hollande dans lespoir dy trouver
des secours auprs dun oncle. Engels lencouragea, et, nanti de
faux papiers, les poches lestes dargent prt, le voil parti pour
le pays de ses pres, du fromage et du bon tabac .
Il eut de la chance. Son oncle Philips, de Rotterdam, lui avana
160 livres qui lui permirent de payer la plus grande partie de ses
dettes. Mais, son portefeuille garni, il ne songea plus revenir aussi
tt quil lavait prvu. Il alla voir sa mre Trves. Comme il ne
pouvait tre question davancer de largent comptant elle lui fit
la gentillesse danantir quelques reconnaissances de dettes. Puis il

LPREUVE

199

poussa une pointe Berlin, o il fut reu par Lassalle. Il retrouva de


vieux amis, vida des chopes avec Kppen, demanda des nouvelles de
ses anciennes connaissances, se fit photographier, entra en relations
avec une gazette viennoise, assista, de la loge des journalistes, une
sance de la deuxime Chambre qui lui fit leffet dune trange
mixture de bureaucratie et dcole , vit au thtre les journalistes
de Freytag et discuta avec Lassalle un projet de grand priodique.
Berlin, o rgne un ton insolent et frivole , lui parut repoussant
dans lensemble. Au retour il trouva encore des amis Elberfeld et
Cologne, but de braves chopes et retourna finalement Londres
aprs un voyage de deux mois.
Lancienne misre revint vite. Un mois ne stait pas coul
depuis son retour dAllemagne quil crivait dj Engels quil
tait au bout de son rouleau . Et comme sa mre ne rpondait
ses demandes que par des formules de tendresse , ce fut encore le
fidle ami qui dut avancer les subsides. Marx alla le voir Manchester
et en revint les poches garnies. Suivirent les mandats habituels.
Et, ds novembre cependant, les soupirs de Marx recommencent:
La dernire somme que tu mas envoye, augmente dune livre
emprunte, ma servi payer la note de lcole qui et t double en janvier.
Le boucher et lpicier mont oblig leur signer des papiers. Je ne savais avec
quoi les payer, mais je ne pouvais mexposer une plainte sans faire crouler
toute la maison sur moi. Je dois mon propritaire [] et la marchande
de lgumes, au boulanger, au marchand de journaux, au laitier et autres
canailles que javais adoucies par des acomptes mon retour de Manchester;
je dois enfin au tailleur quil a bien fallu voir pour se procurer les vtements
ncessaires au moment dentrer dans lhiver. Je ne toucherai la fin du mois
que trente livres au maximum, car ces animaux du journal jettent au panier
une partie de mes articles. Il faut que je prenne lhabitude de nagir que
dans les limites de la fameuse raison allemande. Ce que jai payer (intrts
du Mont-de-Pit, etc., etc., compris) se monte environ cent livres. Cest
effrayant de penser combien le manque gagner, joint aux anciennes dettes
imparfaitement teintes, fait remonter la vieille vase, malgr les secours de
dtail !

200

KARL MARX

Les secours de dtail dEngels arrivaient au bout de lanne


reprsenter une vraie fortune. Et cependant Engels ntait quun
employ que son pre bridait court et qui ne participait en rien
aux bnfices.
Jai dpens, crivait-il Marx en 1862, jai dpens plus de mon
salaire pendant lanne. La crise nous affecte beaucoup; nous navons pas de
commandes, et, la semaine prochaine, nous devrons imposer le chmage un
jour sur deux. Avec cela il va falloir que je donne au Dronke dans un mois
ses 50 livres sterling et que je paie la semaine prochaine un an de loyer;
je dmnagerai; cette maudite Sara ma vol ce matin mon argent dans ma
poche [] Je vis presque entirement chez Mary pour dpenser le moins
possible; malheureusement je ne puis faire sans appartement, sans quoi jirais
loger compltement chez elle.

Mais plus il pargnait pour envoyer aux Marx, plus la situation


empirait dans la famille de ses amis. Ctait une misre incurable
sur laquelle chouaient tous les remdes.
Jprouve la plus grande rpugnance, crit encore Marx dans une lettre
du 18 juin 1862, venir te parler toujours de ma misre, mais que faire ?
Ma femme me rpte chaque jour quelle naspire plus qu la tombe, et pour
elle et pour ses enfants, et je ne puis lui en vouloir, car les humiliations, les
tourments, les horreurs que lui cause cette situation sont vraiment chose
indescriptible. Les 50 livres, tu le sais, sont passes payer des dettes, dont
elles nont mme amorti que la moiti. Les deux livres ont pay le gaz. Ce
misrable argent de Vienne narrivera qu la fin de juillet, et encore quen
restera-t-il ? Ces animaux ne me passent plus quun pauvre article par semaine.
L-dessus, nouvelles dpenses depuis le dbut de mai. Je ne te parle pas du
danger quil peut y avoir rester Londres pendant prs de deux mois sans
un sou, cest devenu un mal chronique, mais tu sais bien par exprience
personnelle quil existe certaines dpenses quon ne peut faire sans argent
comptant. Pour y faire face nous avons d rapporter au Mont-de-Pit les
objets que nous avions dgags fin avril. Malheureusement, depuis dj des
semaines, cette source est si bien puise que ma femme a cherch en vain
tout dernirement des livres moi pour les vendre. Les pauvres petits me

LPREUVE

201

font dautant plus piti que tout cela se passe dans un moment o leurs amis
samusent beaucoup et o ils redoutent tout le temps que quelquun vienne
les visiter et devine notre situation.

Et dans une autre lettre:


Jenny sent maintenant tout le poids de notre misre et cest, je crois,
lune des grandes raisons de son mal. ( ce propos, Allen lui a ordonn du vin;
aussi serais-tu gentil si tu pouvais lui en envoyer quelques bouteilles.) Elle est
alle trouver Mrs Young eu cachette pour voir si le thtre lengagerait []

Au mois de juillet 1862, Lassalle vint passer plusieurs semaines


Londres. Marx, voulant se revancher de laccueil quil en avait reu
Berlin, le reut son domicile.
Pour sauver certaines apparences, crivit-il par la suite Engels, ma
femme avait d porter au Mont-de-Pit tout ce qui ntait pas riv la
muraille.

Lassalle jouit innocemment du confort dont on lentoura, mais


il fut violemment mu lorsque, la fin de son sjour, il dcouvrit
les abmes de misre que la dcence extrieure cachait mal:
Il saperut mon air effondr que la fameuse crise quil connaissait
depuis longtemps avait conduit quelque catastrophe. L-dessus il minterrogea
et me dclara, sur ma rponse, quil pouvait prter quinze livres jusquau
1er janvier 1863; il massura aussi que je pourrais tirer sur lui autant de traites
que je voudrais.

Marx fit immdiatement usage de la proposition de son hte


et chercha se procurer une somme de 400 thalers; mais Lassalle
demanda la garantie dEngels qui fit couvrir la somme Berlin
par lentremise de Freiligrath. L-dessus nouvelle lettre de Marx:
Eccarius a perdu trois enfants coup sur coup par suite de la scarlatine.
Et avec a la misre la plus noire. Runis une petite somme avec les amis et
fais-la lui parvenir.

202

KARL MARX

Six jours plus tard:


Aprs lenvoi que tu as fait Eccarius et la grosse somme que tu as
verse pour la traite Lassalle, tu dois tre fort sec. Il faut pourtant que je
te demande de nenvoyer encore quelque chose dici lundi, je suis oblig
dacheter du charbon et des vivres , et le marchand me refuse tout crdit;
je reste quand mme forc dacheter chez ce saligaud, au comptant, tant que
je ne lui aurai pas rembours intgralement ce que je lui dois, si je ne veux
pas quil porte plainte.

Mmes accents dans toutes les lettres et toutes les semaines.


Engels desserrait chaque fois un peu plus les cordons de sa bourse,
reprsentait de temps en temps que lexigence dpassait ses moyens
et quil outrepassait ses possibilits, mais ne refusait jamais le secours
demand. Comme son pre venait de mourir et quil disposait depuis
lors dune meilleure situation dans la maison et de ressources moins
restreintes, il pouvait, sans se priver lui-mme, fournir des sommes
importantes; mais, les besoins de Marx augmentant tout coup,
on ne sortait plus de lembarras de part ni dautre. Finalement, au
cours de lhiver de 1862, ces questions financires ayant noirci le
tableau, lamiti de Marx et dEngels faillit sombrer dans laventure.
Ce fut Marx qui donna prtexte une rupture.
Au dbut de janvier 1863, Engels perdit son amie, Mary Burns,
une femme du peuple, irlandaise dorigine, avec laquelle il vivait
depuis longtemps sous le rgime de lunion libre. Cette mort lui
causa beaucoup de peine; il crivait Marx, en date du 7 janvier:
Mon bien cher Mohr, Mary est morte. Hier soir elle sest couche de
bonne heure; quand Lizzy, minuit, a voulu se mettre au lit, Mary avait dj
pass. Subitement. Le cur ou lapoplexie. Je ne lai appris que ce matin; lundi
soir elle allait trs bien. Je ne puis le dire ce que jprouve. La pauvre fille ma
aim de tout son cur.

Marx rpondit cette lettre, si mouvante dans sa simplicit, et


baigne des larmes dEngels, lincroyable ptre suivante:

LPREUVE

203

Mon cher Engels, la mort de Mary ma surpris et boulevers. Elle tait


gentille, spirituelle, et elle tenait beaucoup toi. Du diable si je puis comprendre
pourquoi la guigne sacharne ainsi sur chacun de nous ! Je ne sais plus o
jai la tte. Tous les essais que jai faits pour avoir de largent ont chou en
Allemagne comme en France, et il fallait videmment prvoir quavec quinze
livres sterling je ne pourrais gure retarder lavalanche que de quinze jours.
Outre quon ne nous fait plus crdit, sauf chez le boucher et le boulanger, ce
qui va dailleurs cesser aussi cette semaine, je suis somm de payer par lcole,
le propritaire et toute la bande. Les quelques gens auxquels je verse des
acomptes ne les empochent que pour me retomber dessus avec une fureur
accrue. Ajoutes-y que les enfants nont plus dhabits ni de souliers. Bref le
diable et son train se sont mis mes trousses [] Nous nen avons plus que
pour deux semaines, et cest encore beaucoup dire [] Il est bien goste
moi de te raconter toutes ces horreurs en de tels instants, mais le moyen est
homopathique. Un malheur vous distrait dun autre []

Engels, bien quil connt le cynisme de Marx et la froideur dont


son ami faisait parade, en resta comme foudroy. Il ne stait pas
attendu un excs de sentimentalisme, mais cette rponse le laissa
assomm. Il rpondit cinq jours plus tard:
Tu ne trouveras pas tonnant que cette fois ma propre malchance et
ta glaciale faon de lenvisager maient rendu positivement impossible de te
rpondre plus tt. Tous mes amis, et mme les philistins que je compte parmi
mes connaissances, mont tmoign plus de sympathie que je nen eusse jamais
attendue dans cette triste circonstance. Toi, tu as trouv le moment propice
pour me faire sentir la supriorit de ta froide faon de voir les choses. Soit.

Ce rappel lordre fit rflchir Marx. La crote de glace dont il


armait son cur se dgela rapidement; il rpondit avec remords
son ami:
Jai eu grand tort de tcrire cette lettre; je lai regrette peine envoye.
Ma femme et mes enfants me sont tmoins que la nouvelle ma boulevers
comme la mort de lun des miens. Le soir o je tai crit, jtais sous limpression
de circonstances dsespres. Javais chez moi lhuissier prt faire une saisie,
des traites protestes du boucher, pas de charbon, pas de vivres au logis, et la

204

KARL MARX

petite Jenny alite. Dans de pareilles conditions je ne puis souvent me tirer


daffaire que par le cynisme []

Engels connaissait trop bien Marx pour ne pas savoir la faiblesse


et langoisse dsespre que ce cynisme recouvrait. Et, bien quil ft
encore tragiquement abattu par la perte de son amie, il le remercia
de sa franchise et lui crivit:
Je sentais que jenterrais avec Mary le dernier reste de ma jeunesse. Quand
jai reu ta lettre, ma malheureuse amie ntait pas encore au cimetire. Ce
mot que tu mas crit mest rest dans lesprit pendant toute la semaine; je ne
pouvais loublier. Nevermind, ta dernire lettre te rachte, et je suis heureux
de ne pas avoir perdu, en mme temps que ma pauvre Mary, mon meilleur
et mon plus vieil ami.

Et, comme si rien ne stait pass, il se mit sur-le-champ tenter


de restaurer les finances de la maison Marx, qui se rvlaient une
fois de plus dsespres. Il rflchit aux possibilits de trouver de
largent comptant, indiqua Marx des compagnies dassurances
sur la vie qui faisaient des avances ds le contrat sign, donna des
conseils, fit envisager des sommes, et risqua un coup audacieux
qui consistait prlever cent livres sterling sur la caisse de la maison
sans en prvenir lassoci, pour aider Marx le plus vite possible.
Car celui-ci annonait dans ses lettres une rsolution dsespre: il
voulait dposer son bilan, donner les enfants, renvoyer Lne Demuth
et aller loger avec sa femme dans un misrable garni.
Je ne puis supporter, lui crivit Engels, de te voir excuter de telles
dcisions. Mais il faut que tu comprennes aussi quaprs leffort que je viens
de fournir, je suis compltement sec et que tu ne peux plus compter sur
moi jusquau 30 juin.

Chez Marx, aprs tous les conflits et les querelles conjugales


que la situation avait causs, lheureuse issue de laventure mit
tous les esprits en liesse. Deux mois aprs, pourtant, Dronke devait
encore avancer 50 livres, suivies de 200 en juillet. Engels participa
ce dernier envoi; il navait pas cess denvoyer de petites sommes
et quand la vieille mre de Marx mourut Trves, au mois de

LPREUVE

205

dcembre 1863, il dut encore faire une avance de dix livres pour que
Marx, qui relevait peine dune grave furonculose et se trouvait
physiquement trs dprim, pt assister lenterrement. Engels
tait dun dvouement inpuisable, dune tendresse inbranlable,
un ami tel quon nen voit pas de meilleur. Jamais un blme, jamais
un reproche, un refus, une excuse ou une drobade. la dernire
de ces lettres de Marx qui rclamaient de largent grands cris et le
dlestaient de ses derniers pennys, il rpondit, avec un sourire amus,
faisant allusion lcriture de son ami dont il ninterprtait que
trop bien le caractre hiroglyphique: Jai t rudement content
de revoir la marque de ta patte et de tes ongles []

LASSALLE
Si la dcade qui stend de 1850 1860 dix ans de contrervolution avait t pour la classe bourgeoise une priode dessor
prodigieux, elle avait reprsent en revanche pour le malheureux
proltariat dix annes de souffrance impuissante et dexploitation
forcene.
Ce ne fut qu partir de 1857 quune grande crise imposa un arrt
au dveloppement de lconomie capitaliste. Marx avait plac sur
cette crise tous ses espoirs de rvolution et il fut pris de lexcitation la
plus joyeuse quand la vague des banqueroutes, faillites, suspensions
de travail et autres obstacles au gain, vint dferler de lAmrique
sur lAngleterre et submerger finalement le continent europen.
Bien que la crise amricaine prouve beaucoup notre propre bourse,
crivait alors Mme Marx Conrad Schramm qui se trouvait Jersey, vous
pouvez vous imaginer le plaisir quelle a fait Mohr. Il a recouvr toute sa
capacit de travail, toute la vigueur et la gaiet qui le fuyaient depuis des
annes [] Il travaille le jour pour le pain, la nuit pour achever son ouvrage
au sujet de lconomie. Maintenant que cet ouvrage fait partie des ncessits
de lpoque, on trouvera bien quelque diteur.

206

KARL MARX

La crise neut pas le rsultat quescomptait Marx. Elle ne provoqua


pas de soulvement ouvrier. La contre-rvolution qui svissait
depuis 1848 avait plong le proltariat dans une lthargie trop
profonde pour lui permettre un tel rveil, et puis la crise, malgr
ses proportions, navait pas t assez forte. Elle russit cependant,
et ctait dj un succs, arracher le peuple sa paralysie, faire
rflchir louvrier et le prparer un rle politique. Ce fut cette
circonstance qui ramena Lassalle dans lorbite du mouvement
marxiste. Car la supposition quil avait exprime en 1852, quand il
disait que le vrai parti ouvrier allemand natrait pendant ce calme
mortel , semblait trouver une confirmation dans les vnements
de lpoque.
Il navait cess de chercher, depuis 1855, par une correspondance
nourrie, par de constants changes dides, se mettre en contact
troit avec Karl Marx. Il lavait tenu au courant, en lassurant de
tout son respect et de toute son amiti, de la situation allemande,
de la faon dont il la comprenait, de ses expriences personnelles,
de ses projets et de ses ouvrages littraires. Il ne stait jamais lass
dadmirer la science littraire de Marx, sa clairvoyance conomique
et son feu rvolutionnaire; il crivait Mme Marx des ptres presque
enflammes; il avait recueilli pour Marx toute une documentation
auprs des diplomates, il lui avait trouv un diteur, il lui avait
envoy de largent (par exemple 200 thalers au premier de lan
1855), il lavait mis en relations avec la presse et presque accabl de
gentillesses et de preuves de sympathie. Marx, lui, lavait toujours
trait dun ton distant et suprieur, dune faon presque provocante.
Quand il rpondait ses lettres, ctait froidement, brivement,
avec une absence dintrt qui faisait conclure de lagacement.
Il lui arrivait mme frquemment de ne pas se donner la peine
de masquer par une vague formule la plus blessante indiffrence.
Les lettres de Lassalle commenaient presque toutes par des
reproches au sujet du silence de son correspondant.
Pourquoi ne mcris-tu pas et ne me donnes-tu jamais de tes nouvelles ?
Cest par dautres que jai appris que tu sortais peine dune situation fort

LPREUVE

207

triste. Jai souffert beaucoup de cette histoire, car tu es vraiment du petit


nombre de ceux pour lesquels jprouve un faible et auxquels jaime mieux
quon aide qu moi-mme.

Ce passage est extrait dune lettre de 1851. Voici maintenant


pour 1852:
Enfin quelques lignes de toi; cest un vrai cadeau de Nol. Il y avait si
longtemps que tu ne mavais plus crit que je commenais en tre surpris.

Mme ton les annes suivantes.


Marx na jamais dit franchement le motif de cette froideur. En
tout cas pas cette poque. Lassalle lui tait antipathique tous
gards. Lme humaine ragit avec sympathie en face des gens dont
elle se promet un encouragement et un gain, avec antipathie par
contre en face de ceux dont elle attend une menace et un danger.
Il est vident que Marx avait vu en Lassalle un rival dangereux
sur le terrain de la thorie politique, du mouvement ouvrier et de
la rvolution. Et comme Lassalle ntait pas homme se mettre
entirement, comme Engels, la merci du dictateur, mais prenait
au contraire le chemin le plus rapide pour jouer les grands rles
dans la rvolution de lEurope, Marx sentait ses craintes justifies.
Do la froideur de sa correspondance.
Lassalle tait pris de son ct par dautres liaisons et dautres
tches. Il achevait de plaider le procs en divorce de la comtesse
Hatzfeld, une affaire qui, depuis des annes, absorbait toute son
nergie; il crivait sur Hraclite un ouvrage des plus remarquables
qui eut un grand retentissement dans le monde savant; il voyageait,
il allait en Egypte, Constantinople et Smyrne, il parcourait la
pninsule balkanique, et russissait forcer, dernier des Mohicans
de la rvolution , les portes de la capitale sous le prtexte de maux
dyeux quil ne pouvait soigner que l. Le 26 avril 1857, il crit
joyeusement Marx:
Ah ! ce nest pas vous qui tes en exil, cest moi; car vous tes entours
de vieux camarades de combat et de gens qui partagent vos ides. Au lieu
que jai pass toutes ces annes si seul, si loin de mes vieux frres darmes []

208

KARL MARX

Cest certainement trs dur aussi. Car, sauf dans la classe ouvrire, qui a gard
toute sa fracheur dme et sa lucidit desprit et les a mme accrus depuis
la rvolution, cest toujours la mme sauvagerie, la mme crainte, la mme
mfiance qui rgne partout, surtout dans le monde des gens dits cultivs. Cest
un besoin du cur, pourtant, que de se trouver en compagnie de gens de
mme culture et de mme opinion que soi. Il y a longtemps que je lprouve,
trs longtemps, et il a pris de telles proportions que je pourrais presque jurer
quil me poussera lanne prochaine faire le voyage de Londres pour y
retrouver enfin une fois les vieux amis.

Ce projet ne donna rien dabord. Il nen sortit mme pas une


correspondance un peu rgulire et fconde. Marx dut payer une
surtaxe postale pour lHraclite que Lassalle lui envoya; il y laissa
ses deux derniers shillings: cette circonstance fut fatale louvrage.
La science qui emplissait ses pages ne provoqua chez Marx au lieu
dadmiration quune mprisante ironie. Lassalle voluait, crivaitil Engels, dans son monde de fanfreluches, avec la grce dun
bonhomme qui porte un costume lgant pour la premire fois
de sa vie. Il nadressa lauteur dHeraclite que deux lignes de
remerciement. Lassalle en fut vex, mais il ne montra pas la blessure
de son amour-propre et de son affection sincre; il sattacha tout au
contraire, avec persvrance et avec gentillesse, mriter les bonnes
grces du grognon. Il soffrit trouver Marx un diteur pour
son ouvrage conomique et travailla dans ce sens son imprimeur,
Dunker, jusqu ce que celui-ci lui promt de publier le travail de
Marx, et des prix qui dpassaient de beaucoup le niveau de ses
paiements ordinaires. Marx accepta tant damabilits sans remerciement particulier, comme des tributs naturels, et laissa passer
prs dun an, malgr toutes les exhortations, avant dexpdier le
manuscrit, sans sexcuser une seule fois auprs de Lassalle, qui devait
supporter tous les ennuis de ce retard. Bien mieux, quand lditeur
dut reculer de quelques mois la composition de louvrage, Marx
accabla le pauvre Lassalle, qui en tait bien innocent, dune mare
de vilains reproches, le souponna de saper son succs et dvoila le
fond de son me ronge de mfiance et de jalousie. Lassalle crivait
Duncker, pour apaiser cette tempte:

LPREUVE

209

Marx est le Marat de notre rvolution. Nulle trahison ne se nouera jamais


entre ciel et terre quil ne lait vente davance. En revanche il ventera bon
nombre dautres choses dont personne naura jamais eu lide. Que lun lui
fasse pardonner lautre.

Avec la guerre dItalie lanne 1859 amena le grand conflit entre


Marx et Engels, dune part, et Ferdinand Lassalle de lautre. Lassalle
tait toujours prt accepter les leons de ses amis; il motivait ses
moindres opinions par des arguments objectifs et leur cherchait
toujours en toute humilit le certificat de validit que pourrait leur
dcerner un autre. Mais il ne trouvait auprs de Marx que brusquerie,
soupon et grossiret. Il est aussi surprenant de constater quil ny
perdit pas tout courage quil est humiliant de trouver Marx dans ce
rle de mauvais matre et dagitateur maladroit, car en dcourageant
Lassalle il rebutait un partisan ! On prouve une satisfaction voir
que la guerre dItalie paya Lassalle de son attitude gnreuse en
justifiant ses prvisions.
Marx et Lassalle eurent propos de laffaire Vogt une polmique
encore plus amre et plus violente que celle de la guerre dItalie.
Lassalle voyait en Blind un infme menteur qui rpandait le soupon
sans preuve et se drobait au pied du mur, en Liebknecht un
triste monsieur qui jouait le rvolutionnaire mais crivait dans les
journaux de la raction et en Marx un imptueux qui attaquait
ltourdie et refusait de faire rparation dhonneur une fois que
ses accusations staient rvles sans fondement. Il lui exposa
loyalement son point de vue dans des lettres pleines damiti. Que
fit Marx ? Non content de se rpandre en injures et en grossires
invectives contre Lassalle quand il crivait Engels, il alla chercher les
plus infmes inventions dun rpugnant individu qui voulait se
venger de navoir pu extorquer assez dargent Lassalle et sen servit
pour accuser son adversaire. Il fallait de la grandeur dme pour ne
pas perdre la mesure en face dune telle attitude. Lassalle fit mieux: il
se justifia, prouva calmement le mal fond des accusations, continua
de correspondre avec Marx comme si rien ne stait pass, discuta
longuement dans ses lettres dimportantes questions politiques,
soutint Marx dans le procs quil eut avec la National Zeitung, qui

210

KARL MARX

lavait vilement calomni, fournit de largent pour limpression de


la brochure contre Vogt, et se comporta tous gards comme le
meilleur des amis.
Les relations avaient repris, en 1861, sur un tel pied de camaraderie
que Marx descendit chez Lassalle lors de son voyage Berlin.
Lassalle, ce moment-l, mditait de grands projets. Son ambition
qui tait ardente cherchait un champ dactivit. Ses relations avec
la comtesse Hatzfeld, qui tait rentre en possession de sa grande
fortune la suite de son divorce, lui mettaient en mains de grands
moyens. Il pouvait soccuper dimmenses entreprises. Il songeait en
premire ligne la cration dun journal qui aurait paru Berlin. Il
stait dtach, dans larne politique, de la dmocratie bourgeoise,
et il escomptait le rveil dun mouvement ouvrier de formidable
envergure dont il prendrait la direction et quil jouerait comme
un atout sensationnel. Lors du sjour de Marx Berlin il lui parla
de ce projet.
Il serait fort opportun, crivit Marx Engels, une fois de retour
Londres, il serait fort opportun de lancer Berlin un grand journal lanne
prochaine. Avec Lassalle on pourrait facilement runir vingt trente mille
thalers. But hic jacet. Lassalle ma fait des propositions directes. Il ma confi
en mme temps quil devrait tre rdacteur en chef mes cts. Et Engels ?
lui ai-je demand. Ma foi, si ce nest pas trop de trois, Engels peut ltre lui
aussi. Mais il faudrait que vous neussiez pas plus de voix que moi, sinon je
serai constamment en minorit !
Comme raisons de diriger avec nous il fait valoir: 1 que lopinion le croit
plus voisin que nous du parti bourgeois et quil lui sera par consquent plus
facile de placer des actions; 2 quil doit sacrifier ses tudes et son repos
spculatifs et quil mrite bien cette compensation, etc. Lassalle, aveugl par
le renom que lui ont valu son Hraclite, dans certains milieux drudits, et
son bon vin dans certains autres de pique-assiettes ne sait naturellement
pas quil est brl dans lopinion. Et puis cette prtention davoir toujours
raison ! Et cette obstination croupir dans le concept spculatif ! (Cest
un type qui rve encore dcrire une philosophie hglienne la deuxime
puissance !) Et ces vieux restes de libralisme franais dont il est infect ! Et

LPREUVE

211

ce style verbeux ! Cette faon dinsister, ce manque de tact, etc. ! Il pourrait


rendre des services, avec une svre discipline, dans le personnel de la rdaction.
Sinon ce serait la grande gaffe. Tu peux te rendre compte quel point je me
suis trouv embarrass en face de lamiti quil me montrait l-bas. Je men
suis donc tenu de vagues rponses, et jai dit que je ne pouvais rien dcider
sans en parler au pralable avec toi et avec Lupus []

Pour pouvoir habiter Berlin, Marx devait recouvrer dabord la


nationalit prussienne. Lassalle stait charg de soccuper de laffaire
auprs des autorits comptentes. Il alla de bureau en bureau,
intervint en personne auprs de plusieurs ministres, provoqua une
interpellation la Chambre et se donna le plus grand mal; pendant
ce temps, Marx le couvrait de brocards dans toutes ses lettres
Engels et, quand Lassalle lui envoya sa Thorie des Droits acquis, un
ouvrage de deux tomes quil venait de publier et dont il attendait
la critique de Marx avec la plus grande impatience, lautre expdia
sa tche en deux ou trois remarques, dsobligeantes qui plus est.
Je suis trs pein, lui crivit Lassalle, avec un dpit justifi, de ta faon
de lire mon travail. Quand jcris une uvre pareille cest avec mon sang et
mes nerfs, avec le meilleur de moi-mme et, au fond, pour trs peu de gens []
Mais je puis au moins exiger de ces rares quils lisent dans leur ordre logique
les pages dun livre crit au prix dun tel martyre, etc.

Lassalle chercha, par de longues lettres pleines darguments


scientifiques, affaiblir les objections de Marx et lui expliquer
ses mprises, mais ctait l peine perdue: Marx ignorait le petit
garon et ses pensums.
En 1862, Lassalle vint enfin Londres et fut reu par la famille
Marx dans de fcheuses circonstances. Comme il se conduisit chez
eux en grand seigneur et en personnage politique, Marx fut horriblement vex de la misre de son intrieur; il fut si irrit de se voir
mis ainsi en tat dinfriorit quil ne put soulager son cur que
par la plus mchante ironie.
Lassalle , crivit-il Engels, Lassalle est maintenant complet: ce nest
pas seulement le plus grand rudit, le plus profond penseur, le plus gnial

212

KARL MARX

savant quait jamais produit lAllemagne, cest don Juan et le cardinal de


Richelieu. Il nous a confi en grand secret quil avait conseill Garibaldi de
ne pas marcher sur Rome, mais sur je ne sais plus quoi Il revenait de chez
Mazzini qui avait approuv et admir son plan. Il se prsentait ces gens
comme le reprsentant de la classe rvolutionnaire allemande et il a insinu
chez eux quil avait empch, lui, Lassalle (textuellement !), lintervention de
la Prusse dans la guerre dItalie par la brochure quil a crite ce sujet, et que
ctait lui qui, en fait, avait rgl lhistoire de ces trois dernires annes .

Et encore, dans une autre lettre:


Lassalle ma dit qu son retour il lancerait peut-tre un journal. Je lui
ai dclar que j'y jouerais volontiers le rle de correspondant condition
dtre bien pay, mais que je nentendais assumer aucune responsabilit
dans la direction politique, parce que nous ntions daccord en rien dans ce
domaine, sauf propos de quelques buts lointains.

Ce projet de journal ne donna rien. Mais Lassalle descendit


dans larne politique et prit la tte du mouvement ouvrier quil
fit surgir du sol coups de proclamations enflammes. Ce fut alors
quil adressa sa fameuse Rponse Publique au groupe des travailleurs
de Leipzig qui lui avaient dlgu Vahlteich, Dammer et Fritzsche.
Il secoua lopinion gnrale par son discours sur la constitution et
par une tourne de propagande qui ressembla un triomphe; et
il dota les ouvriers de leur premire organisation, de leur premire
troupe davant-garde en crant lAssociation Gnrale des Ouvriers
Allemands.
En face de ces ralisations qui ne reprsentaient pas moins quune
mobilisation de tout le proltariat, Marx nobserva jamais que la
plus froide rserve et eut mme bien de la peine dissimuler son
courroux. Il voyait en Lassalle un rival victorieux qui menaait de
prendre sa place, le type qui pensait visiblement quil tait homme
raliser notre inventaire . Non content de ne jamais reconnatre
ne ft-ce quune bonne intention dans luvre de son camarade,
de ne jamais tenter de rendre justice au dploiement dune telle
nergie, de ne pas marquer la moindre trace de la satisfaction

LPREUVE

213

quil aurait d avoir en voyant quon creusait enfin une brche


considrable dans le mur de la passivit proltarienne, il ne cessait
de sacharner, toutes les fois quil crivait Engels, sur la personne
et luvre de Lassalle avec la mchancet haineuse que lui dictait
la jalousie. Cet individu , ce fanfaron , ce futur dictateur
de la classe ouvrire , ces lieux communs , ces phrases
empruntes , cette effronterie dmesure , ces ridicules
et pdantesques embarras , ces commrages baveux , ce
bouzillage dapprenti qui voudrait passer dun seul coup pour un
savant et un cerveau coups de charlataneries , Tel est le ton
des jugements de Marx.
Depuis le dbut de lanne je nai pu me rsoudre crire cet individu.
Si je critiquais sa marchandise ce serait du temps perdu ; dailleurs il sapproprie
tout ce qui peut lui servir comme si ctait de son invention. Lui fourrer le nez
dans ses plagiats serait ridicule, car je ne veux pas lui reprendre nos propres
textes sous la forme o il les a mis. On ne peut pas non plus approuver ce
manque de tact, applaudir ces fanfaronnades. Il sen servirait aussitt. Il ne
reste donc qu attendre jusqu ce que sa colre clate. Jaurai alors un excellent
prtexte, car il ne cesse de rpter que ce nest pas du communisme, etc.

Engels employait le mme ton:


Les histoires de Lassalle et le tapage quelles provoquent en Allemagne
commencent devenir dsagrables. Il est grandement temps que tu termines
ton livre quand ce ne serait que pour trouver dautres dlayeurs [] Il est
effrayant que ce bonhomme se fasse une position dans le mouvement.

Ctait bien l le point sensible: Lassalle se faisait une position


dans le mouvement. Coupable entreprise pour laquelle il mritait
lhostilit, les coups et lanantissement. La haine du rival faisait
de Marx, qui avait lutt passionnment toute sa vie pour battre
les records suprmes et accaparer lattention, un aveugle et un fou
mchant. Il ne sagissait plus pour lui de la cause commune, de
luvre achever, de la tche historique, de la rvolution faire,
mais seulement de la priorit, du monopole, du triomphe dtre

214

KARL MARX

le seul, de la gloire dtre le vrai, de la dictature en un mot. Cette


hystrie se dchargeait en crises venimeuses.
Nul doute que Marx nait respir en apprenant lissue fatale du
duel o Lassalle trouva la mort. Quon lise les lignes dans lesquelles
il communique ses rflexions Engels; nulle trace de deuil; une
lgret cynique:
Il est difficile de croire quun individu si bruyant, un tre aussi stirring
pushing, soit maintenant mort comme un rat et oblig, altogether, de fermer
sa gueule.

Quon imagine la profondeur de cette jalousie !


Plus tard, quand elle sapaisa puisquelle devenait inutile Marx
russit juger luvre et la personne du concurrent, sinon sans faire
lAristarque, du moins en restant objectif. Il crivit le 13 octobre 1868
M. de Schweitzer, successeur de Lassalle lAssociation Ouvrire:
Quant lAssociation de Lassalle elle a t fonde dans un temps de raction. Lassalle, et ce sera son mrite immortel, a rveill le mouvement ouvrier
qui sommeillait depuis quinze ans en Allemagne. Mais il a commis de graves
erreurs. Il sest trop laiss dominer par linfluence de circonstances passagres.
Il a fait dune petite affaire, son diffrend avec ce nain de Schulze-Delitzsch,
le pivot de son agitation aide de ltat contre aide personnelle . Ltat na
plus t pour lui que ltat prussien. Il a t amen ainsi faire des concessions
la royaut, la raction et mme aux clricaux prussiens. Il ajoutait dans son
programme laide de ltat pour les associations la revendication charliste
du scrutin universel. Il ne voyait pas que les conditions ne sont pas les mmes
en Allemagne et en Angleterre [] Comme tout homme qui prtend dtenir
une panace pour les maux de la foule, il donnait davance lagitation
sociale un caractre religieux [] Il niait, en vrai fondateur de secte, les liens
de son mouvement avec le prcdent. Il tombait dans lerreur de Proudhon
en ne cherchant pas une base relle dans le fait concret du mouvement de
classe, et en voulant, tout au contraire, en doctrinaire, prescrire sa marche
ce mouvement daprs une certaine formule.

Ce jugement, objectivement exact dans la mesure o Lassalle


ngligeait les donnes conomiques, contient des lments derreur

LPREUVE

215

qui viennent de sa partialit. Il porte mme entirement faux


parce quil ne mentionne en rien limportance norme du fait que
Lassalle, quels que fussent loccasion et le programme de sa mission,
agit en facteur historique et fit surgir du sol le mouvement ouvrier.
Peu importe ce quil y eut derreur ou de vrit dans son systme,
ce quil emprunta Buchez, ce que put lui fournir Malthus, ce
quil comprit Ricardo ou ce quil ne comprit pas Marx. Le point
dcisif est quil russit faire du proltariat une formation politique
autonome sur le champ de bataille de lhistoire, Mehring rappelle
juste titre que, plus tard, au moment o le mouvement proltarien
commena se dvelopper en Amrique, Engels a tabli dans une
lettre Sorge le critrium du rsultat dans une phrase o il dit ceci :
La premire chose qui importe dans un pays o le mouvement fait son
entre, est dorganiser les ouvriers en parti politique autonome, peu importe
par quels moyens pourvu que lon obtienne un parti ouvrier.

Cest en ce sens que Lassalle a agi; cest en ce sens aussi que


sa ralisation peut compter fort juste titre comme un exploit
historique de premier ordre.
La clairvoyance gniale de Marx faisait faux bond toutes les fois
que lapparition dun rival sa taille troublait la paix de son esprit.
Son infaillibilit dans le domaine des questions rvolutionnaires
tait branle fortement ds que son dvouement luvre positive
se compliquait de langoisse nerveuse que lui causait le souci de
son prestige.
Marx ntait pas un joueur dquipe. Ce ntait pas une nature
de camarade qui puise des forces dans le contact vivant des autres.
Il ne pouvait tre fcond quau premier rang. Il ne pouvait se
battre que comme gnral en chef. Il ne pouvait vaincre que dans le
rle du hros. Ctait un aigle solitaire sur le sommet dun roc glac.

RALISATION

FONDATION DE LINTERNATIONALE
Ce fut lexposition de Londres de 1862 que les capitalismes du
monde se donnrent leur premier grand rendez-vous.
L, les grands matres du commerce, les magnats de la finance et
les rois de lindustrie, griss par lorgueil de leur succs, talrent, aux
yeux tonns de la bourgeoisie internationale, les formidables rsultats du dveloppement industriel. Mais non contents de montrer
au public leurs machines, leurs matires premires, leurs procds,
leurs inventions et leurs statistiques, ils amenrent ce rendez-vous
du progrs leurs ingnieurs, leurs contrematres, leur personnel,
pour enflammer le zle de ces gens et les rendre plus profitables. En
Allemagne ces envois de dlgus furent oprs par des associations
bourgeoises; en France ce fut le gouvernement qui les rgla. Pour
saper linfluence des thories de Proudhon, qui faisait partie de
lopposition, Napolon gracia une foule de grvistes et soccupa
activement des dlgus. Des bureaux de vote furent organiss,
on procda des lections, deux cents reprsentants furent lus,
les frais furent couverts en partie par souscription, en partie par les
caisses publiques et on laissa tacitement tomber, pour lenvoi des
comptes rendus, le paragraphe qui interdisait les coalitions ouvrires.
Londres on ne pouvait viter que les dlgations franaise
et allemande prissent contact avec les syndicats anglais, dont elles
constatrent la puissance politique et dont lexemple les stimula.
Les Trade-Unions avaient tout intrt lalliance des socits continentales car elles taient toujours gnes dans leur action par la
concurrence dtrangers dociles que le capitalisme importait. Elles
espraient, en sexpliquant avec les autres et en influenant le
proltariat doutre-Manche, mettre un terme cette situation. Aussi
maintinrent-elles constamment pendant la dure de lexposition
des relations extrmement troites avec les dlgus dEurope et
notamment les Parisiens.

220

KARL MARX

Depuis lanne 1860, les Trade-Unions, surtout Londres, avaient


connu un grand essor. Non seulement ils gagnaient en extension,
mais ils faisaient aussi de grands progrs politiques. Alors quils
avaient jusqualors systmatiquement ignor les lections et le
parlement, les syndicats de la mtallurgie, de la charpente et de la
cordonnerie, commenaient maintenant entrer dans la lice sous
la direction nergique des Allan, Applegarth, Odger. Beehive, qui
atteignait un grand nombre de lecteurs, veillait, sous limpulsion de
Potter, maintenir lintrt en veil sur les problmes politiques.
Eccarius, le tailleur thuringien, un ancien Juste de Weitling,
qui avait t le bras droit de Marx la Ligue des Communistes, ne
cessait de prner lextension, linternationalisation du groupe. Ce fut
surtout grce lui que les relations se nourent et se maintinrent
entre dlgations.
Mais il et t difficile de soutenir lintrt des commissions
franaise et allemande pour les questions internationales si la
situation ny et prt. La raction paralysante de 1850 1860
avait mis fin ses rigueurs. Sous la pression des circonstances, le
capitalisme ayant eu besoin dun lment ouvrier plus libre et plus
mobile, loppression napolonienne, tsariste et bismarckienne avait
d se relcher. Un printemps de la libert faisait sentir ses premiers
effluves. Une vie neuve envahissait un peu partout le proltariat de
ses fraches sves; Lassalle le notait et lcrivait Marx. En Italie et
en Hongrie le mouvement de lindpendance avait lanc de hautes
vagues qui avaient eu de puissants effets.
Le soulvement polonais de 1863 ouvrit une nouvelle soupape
aux nergies accumules.
On peut dire crit Marx Engels le 13 fvrier 1863, que lre de la
rvolution est maintenant ouverte en Europe. Et la situation me satisfait.
Mais les faciles illusions sen sont alles, lenthousiasme presque enfantin
avec lequel nous saluions la veille de fvrier les rvolutionnaires dalors,
a bien disparu aujourdhui. De vieux camarades [] sont morts, dautres
sont partis, et on ne voit pas, du moins encore, qui les remplace. Et puis nous
savons maintenant le rle immense que la btise joue dans une rvolution,

RALISATION

221

et comment les canailles sentendent lexploiter. Esprons que cette fois-ci


la lave coulera de lest louest et non dans le sens oppos.

Quand larme prussienne intervint dans les vnements de


Pologne, Marx vit l-dessous une combinaison qui lobligeait
prendre la parole . LAssociation des Ouvriers devait publier un
manifeste.
Il faut, crivit-il Engels, que tu rdiges la partie militaire: intrt
politique et militaire de la Prusse la restauration de la Pologne. Je me
chargerai de la partie diplomatique.

La rvolution polonaise ne tarda pas tre crase. Mais lide


quavait lance Marx resta vivante et agissante. Les reprsentants des
ouvriers de Londres envoyrent ceux de Paris leur adresse pour
la Pologne en leur demandant de se joindre eux. L-dessus les
ouvriers de Paris dpchrent Londres une dlgation conduite
par Tolain, candidat de leur classe aux dernires lections. Cette
dlgation prit part au meeting polonais de Saint-James. Un comit
douvriers anglais fut constitu son tour pour adresser aux Parisiens
un message de fraternit et monter un nouveau meeting. Odger,
le prsident de la commission des syndicats londoniens, et Cremer,
un tailleur de pierres, secrtaire des syndicats du btiment, fixrent
la date de ce meeting au 28 septembre 1864 ; on le tiendrait
Saint-Martins Hall. Marx rapporte dautres dtails dans une lettre
adresse Engels:
Un certain Le Lubez ma t envoy pour me demander si je ne moccuperais pas de la reprsentation allemande, et si, particulirement, je ne donnerais
pas un orateur. Je lui ai fourni Eccarius qui sest fameusement dbrouill,
et jai assist la chose, de la tribune, en personnage muet. Je savais que
cette fois-ci, du ct londonien comme du ct de Paris, on avait amen de
vritables puissances, et cest ce qui mavait dcid mcarter pour une fois,
de labstention dont je fais ma rgle.
Au meeting, o lon touffait (nous assistons probablement un rveil de
la classe ouvrire), le major Wolff (aide de camp de Garibaldi) reprsentait
lassociation londonienne des ouvriers italiens. On dcida la cration dune

222

KARL MARX

Association Internationale des Ouvriers dont le conseil gnral sigerait


Londres et qui grouperait les lments dAllemagne, dItalie, de France et
dAngleterre. On rsolut aussi de convoquer en Belgique, pour 1865, un congrs
de tous les travailleurs. On a nomm, ds le meeting, un comit provisoire
qui comprend Odger, Grenier et une foule dautres, anciens chartistes la
plupart, ou owenistes : pour lAngleterre, le commandant Wolff; Fontana, et
quelques autres Italiens pour lItalie; Le Lubez et dautres pour la France; enfin,
pour lAllemagne, Eccarius et moi. Le comit a reu pouvoir de sadjoindre
autant de gens quil veut.
Tout est donc trs bien jusque-l. Jai assist la premire sance du comit.
On y a nomm un sous-comit (dont je fais galement partie) pour laborer
une dclaration de principes et certains articles provisoires. Un malaise ma
empch de prendre part la sance de ce sous-comit et celle du comit qui
a suivi. ces sances, o je ne me trouvais pas, je te rsume ce qui sest pass :
Le commandant Wolff avait communiqu, pour que la nouvelle association
les utilise, les statuts des groupements ouvriers dItalie (qui possdent bien une
organisation centrale, mais sont surtout fdratifs, comme on la dcouvert
plus tard). Jai vu ces paperasses par la suite. Elles correspondent visiblement
une machination quelconque de Mazzini; tu vois dici dans quel esprit et
avec quelle phrasologie la vraie question, la question ouvrire, peut tre
traite l-dedans. Et comment les histoires de nationalit ont russi y passer.
De plus, Weston, vieil oweniste, un brave homme, et des plus aimable, avait
lucubr aussi un programme dune confusion et dune longueur dmesures.
la sance gnrale du comit qui suivit cette runion, on chargea le
sous-comit de modifier le programme de Weston ainsi que les statuts de
Wolff. Wolff lui-mme alla assister au congrs des syndicats italiens pour les
dcider se joindre lassociation centrale de Londres.
Nouvelle sance du sous-comit; on men prvint trop tard et je ne pus
y assister. Le Lubez y soumit le projet dune dclaration de principes et
un remaniement des statuts Wolff, lesquels projet et remaniement furent
accepts par le sous-comit pour tre prsents au comit gnral. Celui-ci
sigea le 18 octobre. Eccarius mayant crit quil y avait pril en la demeure,
je my rendis en toute hte et je fus vraiment pouvant quand jentendis le
brave Le Lubez nous lire une horrible prface bourre de phrasologie, mal
crite, mal mise au point, qui se donnait pour une dclaration de principes

RALISATION

223

et qui ntait que du Mazzini mal travesti avec les plus vagues haillons du
socialisme franais. Ajoute quen gros on avait adopt le rglement italien de
Wolff qui, indpendamment de toutes ses autres erreurs, aurait amen des
choses formidables comme un gouvernement central de la classe ouvrire
dEurope, et Mazzini dans la coulisse, naturellement, pour surveiller. Jy fis
doucement opposition et aprs bien des discussions, Eccarius proposa de
rdiger le texte neuf. Mais les sentiments exprims dans la dclaration
de Le Lubez furent approuvs par un vote.
Deux jours plus tard, le 20 octobre, Cremer, Fontana et Le Lubez, reprsentant respectivement lAngleterre, lItalie et la France, se runirent mon
domicile; Weston navait pas pu venir. Je navais pas encore eu les papiers sous
les yeux (ceux de Wolff et de Le Lubez), et navais donc rien prpar, mais jtais
fermement rsolu ne pas en laisser subsister une seule ligne. Pour gagner
du temps, je proposai de discuter les divers articles avant de rdiger
la prface. Cest ce quon fit. Il tait une heure du matin quand le premier
article fut adopt; on en avait prvu quarante ! Cremer (cest ce que javais
cherch) dit que nous ne pourrions rien prsenter au comit qui devait siger
le 25. Mais que le sous-comit pouvait se runir le 27 et chercher raliser un
rsultat dfinitif. La proposition fut accepte et on me laissa les papiers .
Je vis quil tait impossible de faire quoi que ce ft de ces choses-l. Pour
justifier ltrange faon dont je songeais rdiger les sentiments approuvs
par le vote, jcrivis une adresse aux classes ouvrires qui ntait pas prvue
dans le premier projet et qui passait en revue lhistoire de la classe depuis
1845; puis, prtextant que tous les faits taient contenus dans cette adresse
et que nous ne pouvions pas rpter trois fois les mmes choses, je modifiai
entirement lintroduction, biffai la dclaration de principes et remplaai les
vingt-quatre articles par dix. Toutes les fois que ladresse a d faire mention
de la politique internationale jai parl de pays, non de nationalits, et jai
dnonc la Russie et non pas les petits tats. Toutes mes propositions ont t
approuves par le sous-comit. Jai t seulement oblig de loger deux phrases
sur le devoir et la morale dans lintroduction des statuts, mais je les ai
places de telle sorte quelles ne peuvent faire aucun mal.
Le comit gnral a adopt ladresse et le reste avec le plus grand enthousiasme; le texte a runi toutes les voix. On doit discuter de limpression et
autres dtails matriels la sance de mardi prochain. Le Lubez a une copie

224

KARL MARX

pour faire traduire le texte en franais, et Fontana en a une autre pour litalien.
Quant lallemand cest moi qui en suis charg.
Il a t trs difficile de prsenter nos opinions sous une forme qui les rendt
acceptables aux ouvriers en ce moment. Ce sont ces mmes gens qui vont
dans quelque temps faire un meeting avec Bright et Cobden pour obtenir
le droit de vote. Il faudra bien du temps avant que le mouvement se rveille
suffisamment pour permettre notre ancienne audace de langage. Soyons
violents dans le fond, mais modrs dans la forme.

Tel est le rapport des vnements laiss par Marx. Quand nous
aurons ajout que le comit se constitua en conseil gnral provisoire
avec Odger pour prsident, Eccarius pour vice-prsident et tablit
son sige Londres, nous aurons mis le lecteur au fait des circonstances les plus remarquables qui accompagnrent la fondation de
lInternationale Ouvrire.
Nous rsumant, nous constatons: que les conditions objectives
de la fondation de lInternationale furent fournies par la situation
gnrale, les incitations subjectives par les groupements ouvriers,
la direction morale par Marx, ainsi que la tendance politique.

LADRESSE
On a perdu la traduction originale de lAdress and Provisional
Rules of the International Working Mens Association que Marx avait
rdige lui-mme.
La premire publication qui en fut faite en allemand fut assure
par J.-B. de Schwitzer, qui avait succd Lassalle la direction de
lAssociation Gnrale des Ouvriers Allemands. Cette traduction
parut en 1864 dans les numros 2 et 3 de lorgane de lAssociation
qui sappelait le Social-Demokrat.
En 1866, J. Th. Becker, qui stait rfugi en Suisse aprs le soulvement palatino-badois, publia galement ladresse dans son Vorbote,
organe central des membres de langue allemande de lInternationale,
sous le titre de Manifeste la Classe ouvrire dEurope.

RALISATION

225

Comme les traductions ne concordaient pas parfaitement, Karl


Kautsky, par la suite, en fit tablir une laquelle on pt se rfrer.
Elle fut rdige par Louise Kautsky sous sa direction personnelle.
Il fait remarquer dans la prface quil a donne sa version que
lAdresse vient, par rang dimportance, dans les crits politiques de
Marx, immdiatement aprs le Manifeste communiste. Mais, bien
quelle concorde avec lui dans sa partie fondamentale, elle prsente
un autre aspect.
Quand Marx avait lanc au monde le Manifeste communiste,
il sadressait une lite intellectuelle des ouvriers qui, forme
la propagande, instruite de ses devoirs thoriques, devait assumer la
direction de la rvolution et pousser le mouvement jusquau bout.
Mais dix-sept ans avaient pass depuis cette poque. Les espoirs
quon avait fonds sur la rvolution staient trouvs dus. Lessor
quelle avait pris dabord avait t bientt suivi de leffondrement;
une svre raction avait svi dans toute lEurope et le capitalisme
en tait sorti dix fois plus fort. La bourgeoisie avait fait alliance avec
les restes de la puissance fodale pour former un front imposant.
On ne pouvait plus la combattre avec une simple escouade de
rvolutionnaires fortuitement suivis par une masse aveugle.
Il fallait un mouvement de foule, et que cette foule sbranlt
delle-mme, consciente de la voie et du but . Ctait cette foule-l
que sadressait le nouveau texte de Karl Marx. Et cest dans cet esprit
quil avait remplac lenthousiasme par lobjectivit scientifique et
les perspectives gniales par une liste de tches concrtes.
LAdresse commence donc par une comparaison brutale des
contrastes crs par le dveloppement capitaliste: richesse enivrante
des propritaires, misre effrayante des autres.
Le total des exportations et des importations se montait, en 1963, la
somme tonnante de 443 995 000 , soit trois fois les chiffres de 1843, cest-dire dune poque assez rcente. []
De 1842 1852, laugmentation dans les revenus imposables de ce pays avait
t de 6 %; [] dans huit annes [] elle a t de 20 % ! Cette augmentation

226

KARL MARX

tourdissante de richesse et de puissance [] est entirement restreinte aux


classes qui possdent. 1

Voil le premier aspect de la situation. Quant lautre, voici des


faits: une commission de la Chambre des Lords charge denquter
sur la dportation et le travail des condamns a constat que les
pires criminels dAngleterre travaillaient moins que les ouvriers et
taient beaucoup mieux nourris. Un mdecin, dsign par cette
mme Chambre, a dtermin la quantit minimale de carbone et
dazote ncessaire lhomme pour viter les maladies de la faim .
Il a dcouvert, ce faisant, que la nourriture des ouvriers du coton
avait t tellement rduite par la misre quelle fournissait peine
cette dose et que le chiffre descendait encore plus bas dans la ration
des couturires, des gantiers, des tricoteurs, tisseur de soie, etc.
la campagne, plus dun cinquime des familles chez lesquelles on
a enqut manquaient du carbone ncessaire et plus dun tiers de
lazote requis. La population agricole de la province la plus riche du
pays tait la plus mal nourrie de toutes. Et cependant les journaliers
de cette rgion taient encore moins malheureux que la grande
masse des ouvriers de lest londonien qui travaillaient domicile.
Telle tait donc la situation en Angleterre, pays modle : le plus
effrayant des contrastes entre le superflu et la faim.
La situation anglaise se reproduit dans tous les pays industriels qui
progressent sur le continent. On assiste dans tous ces pays, depuis 1848,
un dveloppement inou de lindustrie [] Laugmentation des richesses
et de la puissance, exclusivement restreinte aux classes possdantes a t
vritablement grisante . [] Partout on a vu le gros des classes travailleuses
senfoncer plus profond, dans la mme proportion, tout le moins, o les
classes suprieures se sont leves dans lchelle sociale. Il y a une vrit que
tout esprit non prvenu tient aujourdhui pour dmontre, [] cest que
dans tous les pays dEurope, il ny a pas de perfectionnement des machines,
pas dapplications scientifiques dans la production, pas dinventions pour
communiquer, pas de colonies nouvelles, pas dmigration, pas douverture
1. K. MARX, Adresse inaugurale et statuts de lAssociation internationale des travailleurs
(1864), trad. franaise par L. Evrard in uvres I, op. cit., p. 459-462.

RALISATION

227

de marchs, pas de libre-change, il ny a rien, et mme si lon met toutes ces


choses ensemble, qui puisse mettre fin la misre des classes laborieuses; et
quau contraire, sur cette base fausse, tout nouveau dveloppement des forces
productives doit aboutir des contrastes sociaux plus vifs, des antagonismes
sociaux plus tranchs. 2

LAdresse, ayant ainsi dpeint la situation conomique et sociale,


passe au tableau de la politique. Elle constate avec indignation que,
depuis 1845, la contre-rvolution a non seulement bris comme
verre toutes les organisations et tous les journaux ouvriers , mais
quelle a encore chass de lautre ct de locan les fils les plus
volus du travail et touff au cur des autres lnergie rvolutionnaire en mme temps que le souvenir de leur pauvre rve de
libert. La dfaite des ouvriers du continent, dfaite due en grande
partie la diplomatie franco-russe, sest propage en Angleterre o
elle a rendu la confiance aux seigneurs de la terre et de largent.
Ils retirrent avec insolence des concessions quils avaient dj publiquement annonces. On dcouvrait alors de nouveaux gisements dor: lexode
fut immense, et laissa dirrparables vides dans les rangs du proltariat
britannique. Certains de ses membres, autrefois actifs, se laissrent prendre
une sduction pourtant bien passagre: travailler plus, gagner plus, et devenir
politiquement des jaunes . Tous les efforts pour maintenir le mouvement
chartiste, ou pour le refondre, connurent un chec retentissant: les organes
de presse de la classe ouvrire moururent lun aprs lautre de lapathie des
masses; et il faut dire que jamais la classe ouvrire dAngleterre ne sembla si
parfaitement rsigne ltat de nullit politique. 3

Deux vnements projettent seuls une lumire dans la nuit de


cette trouble priode: ladoption du bill des dix heures, qui couronne
trente annes defforts, et le dbut du mouvement coopratif
avec les Pionniers de Rochdalc . La loi de dix heures navait
pas seulement la porte dun rsultat pratique considrable, mais
celle dune victoire de principe. Et le mouvement coopratif fut,
dans le domaine conomique, une victoire encore plus belle , car
2. Ibid., p. 463-464.
3. Ibid., p. 464-465.

228

KARL MARX

elle navait pas dpendu dune majorit parlementaire fortuite,


mais reprsentait un vincement du systme capitaliste ralis
en pleine conscience par le proltariat lui-mme. Et le succs de
cet essai prouvait la supriorit du systme de lassociation sur le
systme du salaire .
Naturellement, pour dlivrer les masses le systme coopratif
doit tre pratiqu par toute la nation . Il doit donc disposer de la
puissance politique.
La grande tche des classes travailleuses, cest de conqurir le pouvoir
politique. Il semble quelles laient compris, car en Angleterre, en Allemagne,
en Italie, en France, [] on est en trains de faire des efforts simultans pour
rorganiser le parti des ouvriers. 4

Les ouvriers ont une chance pour eux: leur masse. Mais cette
masse ne peut tre jete dans la balance politique que si elle est
organise et dirige par la science politique. Le mpris de la
fraternit a toujours amen lchec des tentatives de la classe
ouvrire pour conqurir sa libert.
Rappelant la guerre de Scession, la conqute du Caucase et la
rpression du soulvement polonais par la Russie, lAdresse souligne
pour finir le devoir de la classe ouvrire.
Percer les mystres de la politique internationale, surveiller les agissements diplomatiques de leurs gouvernements respectifs, les contrecarrer au
besoin, par tous les moyens qui sont en leur pouvoir; et sils ne peuvent les
empcher, sentendre pour les dnoncer en mme temps, et pour revendiquer
les lois lmentaires de la morale et de la justice qui doivent rgir les relations
entre particulier, comme rgle souveraine des rapports entre les nations.
La lutte pour une telle politique trangre fait partie de la lutte gnrale
pour lmancipation des classes travailleuses. 5

Les ides matresses de lAdresse sont rsumes encore une fois


dans les statuts : la classe ouvrire doit elle-mme raliser son
mancipation. Elle ne lutte pas pour des privilges de classe mais
4. Ibid., p. 467.
5. Ibid., p. 468.

RALISATION

229

pour la suppression de lhgmonie de toute classe. Lasservissement


de louvrier au propritaire des moyens de travail, cest--dire des
sources de vie, trouve sa cause dans lesclavage sous toutes ses
formes: misre sociale, croupissement intellectuel et dpendance
politique. Laffranchissement de la classe ouvrire est donc le grand
but auquel tout mouvement politique doit servir de moyen. Les
tentatives quon a faites jusquici ont toutes chou par manque
dunion entre les divers groupements de chaque nation et les classes
ouvrires des diverses nations. Lmancipation des ouvriers nest pas
une tche locale, ni une tche nationale, mais une tche de la socit.
Elle incombe tous les pays o existe la socit moderne. Elle ne
peut tre ralise que par une collaboration concerte de ces pays.
Ces importantes ides expriment encore une fois de la faon la
moins quivoque le sens et la porte de lInternationale. LAdresse
a beau faire passer, en tant que sujets dactualit, la question de la
journe de dix heures et du mouvement coopratif au premier plan,
il ne saurait tre question de voir en elle une tendance scarter
du but pour se satisfaire de rformes. Rien ntait plus contraire
son esprit que de considrer lopportunisme comme une panace
aux maux du proltariat. Elle sinquitait, bien au contraire, les
arguments du Manifeste communiste tant passs sans laisser de trace
dans lesprit de la grande masse, dveiller chez les ouvriers le sens
de la ncessit dune alliance internationale en faisant ressortir
leurs yeux des avantages pratiques, concrets. Son but tait de runir
en un tout rellement vivant les classes ouvrires dAngleterre,
de France, de Belgique, dAllemagne, dItalie et dEspagne et de
grouper la fois chartistes, owenistes, blanquistes, proudhoniens,
mazzinistes et lassalliens autour dun programme qui ne heurtt
de front aucun de ces partis et ne fermt la porte nulle bonne
volont. cet gard, et dans sa forme et dans son fond, ladresse
tait le plus puissant moyen de propagande.

230

KARL MARX

SUR LE CHANTIER DE LA TOUR DE BABEL


Comme lInternationale stait contente de runir sans les
supprimer les organisations ouvrires des diffrents pays, elle forma
bientt la plus folle mosaque de groupes, de directions, dcoles et
de camps. Tous les jargons sy faisaient entendre dans un vacarme
pouvantable. Ctait une vraie tour de Babel.
Car on ny retrouvait pas seulement les diverses couleurs locales
quy apportaient les organisations de chaque nation reprsente,
mais encore toutes les nuances qui se jouaient lintrieur de ces
groupements et qui correspondaient souvent aux mouvements les
plus opposs. Ctait ainsi que la section anglaise comprenait un fort
contingent de survivants de lutopisme oweniste qui ntaient plus
que de fanatiques libres penseurs, et qu ct nageaient les paves
du chartisme en pleine dsagrgation. Les gens des Trade-Unions
mlangeaient dans leur tte aux ides du collectivisme des restants
dindividualisme. Et le pire tait, comme lont crit les Webbs dans
leur histoire des Trade-Unions, que les chefs des syndicats ne se
doutaient pas le moins du monde de la folie de cet amalgame. Une
crasante majorit refusait de songer laction politique: tels les
socialistes chrtiens que menaient Kingsley et Maurice. En France,
la situation ne se prsentait pas mieux. Des fouriristes attards et
des partisans de Cabet se cantonnaient encore avec acharnement
dans les ides dun mouvement dont la popularit tait passe
depuis longtemps. Les ateliers nationaux de Louis Blanc avaient
toujours des dfenseurs fidles, et les enseignements de Blanqui
exeraient encore leur effet sur les tempraments ardents. Mais,
par-del tous les autres programmes, ctait la douce mlodie de
Proudhon qui runissait le plus de suffrages, cet air paisible qui
chantait idylliquement la fin tranquille du capital, mourant dans
son lit sans violence, douillettement touff par le poids des aspirations populaires. En Allemagne enfin, les traditions dsutes du
radicalisme petit-bourgeois de 48 se mlaient aux ides utopiques de
Weitling. Au premier plan, claboussant de son prestige toute autre
tendance, rgnait encore lAssociation de Lassalle, dmesurment

RALISATION

231

souffle par le grand agitateur; mais elle commenait, depuis la


mort de son pre, perdre un peu de sa popularit et se trouvait
dailleurs en proie des dissensions intestines; la branche mle,
dirige par M. de Schweitzer, ne sentendait pas avec la branche
fminine que prsidait la comtesse Hatzfeld. En Italie le rpublicanisme nationaliste et mystique de Mazzini entrait en conflit avec
lanarchisme rvolutionnaire de Bakounine. Quant la Suisse, elle
offrait le tableau dun morcellement pouss jusqu lextrme limite.
Ces groupements ne faisaient pas encore tous partie de lInternationale. Mais, du jour o ils y entreraient, il fallait prvoir coup
sr la macdoine la plus indescriptible.
Marx le comprenait; aussi fit-il tout son possible pour viter
que les antagonismes se dchanassent publiquement dans un
congrs; toute sa tactique visa leur faire user leur venin au sein
de confrences discrtes.
Dailleurs les petits groupements ne mirent aucune hte saffilier lInternationale, et cette circonstance le servit. On peut mme
dire que les dbuts furent minuscules. Quelques syndicats, travaills
savamment, et fond, et depuis longtemps, staient dcids au
grand pas aprs bien des hsitations. Le reste ntait quisols quon
runissait en sections. Et mme de ce ct-l le rsultat restait bien
infrieur lattente. La premire association dtrangers qui saffilia
lInternationale fut celle des Italiens de Londres. Ensuite vinrent
trois groupes allemands, dont lAssociation de Perfectionnement des
Ouvriers Communistes; enfin un groupement ouvrier fond pour
le soutien des migrants polonais. En Suisse, quelques sections se
formrent; en Allemagne, lcho fut ple bien quon et distribu
ladresse 50 000 exemplaires. Au bout dun an, la nouvelle socit
navait mme pas assez de corps pour pouvoir veiller par une
runion une rsonance dans lopinion publique. Aussi le conseil
gnral renona-t-il, sur les conseils de Marx, au congrs quil avait
projet de runir Bruxelles en 1865 ; on le remplaa par une
confrence Londres.
Elle sigea du 25 au 29 septembre 1865. La Trade-Union de
Londres tait reprsente par Odger, Cremer, Howell, Wheeler,

232

KARL MARX

Dell et Weston. De France taient venus Tolain, Limousin, Varlin,


Fribourg, Schily et Clarion; de Bruxelles, Csar de Paepe, un mdecin
qui travaillait comme typographe. La Suisse allemande avait envoy
J. Ph. Beckers et la Suisse romande Dupleix. Des groupements
trangers de Londres avaient en outre dlgu des mandataires;
les Allemands Lessner et Schapper, les Italiens le commandant
Wolff et les Polonais Bobrzynski. Figuraient enfin sur les bancs,
comme membres correspondants du Conseil gnral: Marx pour
lAllemagne, Jung pour la Suisse et Dupont pour la France. Eccarius
renforait llment allemand en qualit de vice-prsident du Conseil
gnral.
Le secrtaire gnral Cremer, parlant pour la section anglaise,
dclara quon navait encore pu gagner lInternationale quune
faible part des Trade-Unions. Mais quon fondait de grands espoirs
pour le recrutement sur lactivit que dploierait lorganisation
dans la campagne commence pour la rforme lectorale. La France
napportait pas non plus des rsultats extrmement brillants et les
dsordres oratoires dans lesquels tombrent ses reprsentants nen
dvoilrent que trop les causes. De Suisse, par contre, bonne nouvelle:
linlassable Becker avait dj organis de grandes associations
ouvrires; une seule ombre ce beau tableau: le rformisme de
leur fondateur. Ce fut cette mme tendance, accentue par le
proudhonisme et la confusion des ides, qui stala dans toutes les
discussions. Le problme polonais, la question religieuse, la date du
congrs tenir, tout souleva des divergences dopinions, tout rvla
des contrastes violents, tout dcouvrit une situation qui tait peu
prs le contraire de lunanimit internationale.

CONFLITS, CRISES, COMBATS


Lvolution de lAssociation amena Marx la tte du mouvement.
Ce fut pour lui une norme dpense: toutes ses forces et tout
son temps furent engloutis par les sances, la correspondance, les
dbats. Les jours ne lui suffirent plus; il dut bientt prendre sur

RALISATION

233

ses nuits. Il travaillait alors son uvre matresse, le Capital, et les


sances interminables du Conseil gnral ou du sous-comit larrachaient constamment sa table de travail. Les articles de journaux
qui taient son gagne-pain restaient inachevs dans le tiroir; il se
plaignait incessamment de son norme perte de temps et de
ces interruptions terribles . Engels lui-mme, quil appelait assez
souvent son secours, en perdait presque la patience.
Le nouveau mouvement , clata-t-il un jour, me fait horriblement
suer. Que le diable lemporte aprs tout ! Quand on a pass sa journe
correspondre pour le commerce, il faut encore recommencer jusqu deux
heures du matin pour le parti, les diteurs et tout le bazar !

Mais le mouvement prosprait, prenait de jour en jour une


ampleur plus srieuse et rclamait encore plus dnergie, de clairvoyance et dactivit.
Le travail augmentait aussi du fait des zizanies qui se multipliaient
au sein de lassociation et qui en branlaient lorganisme.
Je me doute bien, crivait Engels, que la nave fraternit ne ferait pas
long feu lInternationale [] On va passer encore par bien des aventures
et tu y perdras beaucoup de temps.

De fait ces querelles ne cessaient pas. Tantt ctaient les ouvriers


franais qui menaient lassaut contre les intellectuels ou sentredvoraient sur la question religieuse; tantt ctait le problme
polonais qui provoquait des zizanies interminables; damers combats
se livraient autour du Commonwealth, organe officiel du mouvement,
qui menaait de succomber linfluence du rformisme bourgeois.
Une autre fois Odger et Potter, rdacteur du journal Beehive, se
livraient des hostilits qui dgnraient en scandale; ou encore
il fallait exclure du parti des gens qui violaient le rglement et
publiaient de fausses nouvelles au sujet de lAssociation, etc., etc.
Marx stant absent trois semaines crivait Engels, au retour:
Je viens dassister une sance, pour la premire fois depuis plus de vingt
jours. Il y avait eu rvolution: Le Lubez et Dnouai staient retirs; Dupont

234

KARL MARX

avait t nomm secrtaire de la section franaise. Les intrigues de Le Lubez,


et surtout du commandant Wolff, qui est un instrument de Mazzini, avaient
amen la dmission des dlgus italiens Lama et Fontana. Le prtexte tait
que Lefort (qui donne aussi sa dmission) devait conserver son poste de
dfenseur gnral de la presse parisienne. Le Workingsmens Club italien ne
sest pas retir de lInternationale mais na plus de reprsentant au Council.
Je vais faire poser par Bakounine des contre-mines Florence sous les pieds
du sieur Mazzini. Lunion des cordonniers anglais (une association de cinq
mille membres) sest affilie en mon absence.

Engels rpondit par lespoir que la bisbille finirait sans doute


bientt .
Mais cet espoir ne se ralisa pas; la zizanie, passant par mille
nuances, dura des semaines, des mois, de longues annes. Et ds
quun conflit sapaisait deux autres naissaient sa place.
Comme Marx, par temprament, ntait rien moins quun pacificateur, il ne faisait quaggraver les frictions et amplifier les raisons
de dispute. Cette nfaste influence ne pouvait que saggraver du
fait de sa nervosit et de son amertume; car il souffrait de graves
ennuis physiques depuis dj de longues annes. Une furonculose
tait venue sajouter sa maladie de foie chronique ; des abcs
purulents se formaient sur son corps et plongeaient son esprit dans
lhumeur la plus noire; et cela dura fort longtemps. Il en souffrait
horriblement et son travail en ptissait. Les lettres quil crivait
Engels sont pleines de gmissements et dimprcations ce sujet.
Jai le corps tourment dabcs si mal placs que je puis peine masseoir
[] mon agrable surprise jai encore trouv ce matin (je navais dj pas
dormi de toute la nuit prcdente) deux petits furoncles ravissants sur ma
poitrine [] Je travaille en ce moment comme un ngre car il me faut utiliser
toutes les minutes, et je suis toujours accabl de mes furoncles; heureusement
quils ne gnent pas le cerveau [] Cette fois-ci il y allait de la peau. Ma famille
ignorait la gravit du mal. Si cette salet se reproduit trois ou quatre fois sous
la mme forme je suis un homme mort. Jai dpri considrablement et je
suis encore trs faible [] Impossible de rester assis, mais, tendu, jai tout
de mme pu piocher un peu, quoiqu de rares intervalles.

RALISATION

235

Engels avait vivement conseill Marx plusieurs reprises de


faire quelque chose de raisonnable pour sortir de cette histoire
de furoncles . Il avait consult des mdecins, tudi des ouvrages
spciaux et conseill des recettes Marx. Mais Marx ne pouvait
se dcider faire une cure; il manquait de temps et dargent; il
avait peur de se trouver court; et il ne voulait pas abandonner
le mouvement au milieu dune phase critique. Mais, au cours de
lhiver 65-66, le mal empirant sans arrt, Engels lui parla svrement.
Personne ne peut tenir la longue avec une pareille plaie, sans compter
que tu risques un anthrax qui finirait par temmener. Quadviendrait-il
alors de ton livre et de ta famille ? Tu sais que je suis prt faire tout mon
possible, et mme plus dans un cas si grave. Mais de ton ct sois raisonnable
et fais-moi, fais ta famille le plaisir de te laisser soigner. Que deviendrait le
mouvement sil tarrivait quelque malheur ? [] Je naurai de rpit que le
jour o tu seras sorti de l.

Marx, pourtant, hsitait encore. Mais quand la maladie lui eut


enlev toute possibilit de travail et leut tellement irrit quil nosait
plus assister aux sances de peur de ne pouvoir rester devant lorage
dans les limites de la raison et dclater comme un furieux , il se
dcida, en mars 1866, aller Margate pour prendre des bains de
mer et respirer lair de la cte.
Ce mois de dtente le remit sur pied. Il fut suivi de rhume, de
grippe et de rhumatisme, mais Marx tait du moins dbarrass
enfin de son engeance furonculaire .
Par contre il ntait pas guri des graves ennuis pcuniaires dont
il avait souffert toute la dure de lhiver presque autant que de sa
maladie.
Le temps quil avait donn lInternationale, les dpenses quil
avait faites en timbres, sances, petits voyages, consultations et
mdecines, les articles perdus enfin, avaient compltement dsagrg
ses prcaires finances. Au cours de lt prcdent il crivait dj
dans une lettre Engels:

236

KARL MARX

Il y a deux mois que je ne vis plus que du Mont-de-Pit et assailli de


rclamations qui deviennent de plus en plus intenables. Cest un fait qui ne
ttonnera pas si tu penses: 1 que je nai pas gagn un sou de tout ce temps-l;
2 que le seul remboursement des dettes et linstallation de la maison me
cotent dans les cinq cents livres. Jen ai tenu le compte un centime prs,
car jtais moi-mme tonn de la faon dont largent filait. Ajoute que
dAllemagne ( la suite de quel bruit ?), on maccablait de revendications
antdiluviennes [] Je tassure que jaurais mieux aim quon me casse une
jambe que de tcrire cette lettre. Il est vraiment crasant pour un homme
de passer la moiti de sa vie dans la dpendance des autres. Je ne trouve de
rconfort qu me dire que nous formons une socit de commerce dans
laquelle je fournis la partie thorique.

Engels, toujours prt aider, avana aussitt cinquante livres


sterling, puis quinze, puis vingt, puis dix dans les lettres suivantes.
Cependant Jenny tomba malade et dut se reposer la campagne.
Marx alla la voir, la trouva trs mal, se laissa voler sa valise et
demanda de largent Engels. Le propritaire, expliqua-t-il, tait
venu; il avait parl de saisie et de rsiliation de bail.
L-dessus, tous les autres sy sont mis, soit en personne, soit par lettres. Jai
trouv ma femme si dsespre que je nai pas eu le courage de lui expliquer
la vrit. Et je ne sais vraiment que faire.

Engels envoya quinze livres par retour du courrier et crivit son


ami: Je rflchis aux moyens de tenvoyer au moins des acomptes
pour le reste. Et les envois se succdent nouveau, dix livres, dix,
cinquante, dix, et finalement le sjour de Margate.
Cest ce moment que se situe un vnement dont nous devons
faire mention parce quil a jou un rle par la suite dans lhistoire de la social-dmocratie allemande. Un jour Marx reut de
Bcher, ami et excuteur testamentaire de Lassalle, loffre dune
collaboration rellement avantageuse au Staats-Anzeiger de Berlin.
Il devait fournir tous les mois un rapport sur les mouvements du
march. Marx, qui, en gnral, ntait pas scrupuleux dans le choix
des journaux auxquels il collaborait, souponna immdiatement
que Bismarck tait dans la coulisse. Car ce ministre avait alors

RALISATION

237

grand intrt se mettre en contact politique avec le mouvement


ouvrier; il avait cherch gagner Lassalle sa politique; il y avait
acquis la comtesse Hatzfeld, et mme, croyait Marx, tort, M. de
Schweitzer. Marx rflchit la question avec Engels et dcida de
ne rien rpondre. Bcher, peu de temps aprs, entra officiellement
au service de Bismarck; ce fut mme lui qui rdigea le projet de loi
sur les socialistes. Marx publia la lettre de Bcher au moment o la
perscution battait son plein, et la social-dmocratie se servit delle
contre Bismarck pour prouver que celui-ci recherchait lamiti de
la classe ouvrire quand il avait besoin delle contre la bourgeoisie,
et quil la faisait perscuter comme une ennemie ds que lorage
tait pass ou quelle gnait sa politique.
Si la lettre de Bcher ne pouvait quaggraver la dpression de
Marx dans un moment dj fort triste, les progrs de lInternationale
taient faits pour le rconforter.
Les syndicats de Londres, crivait-il Engels, nous amnent chaque
jour de nouvelles adhsions; nous devenons petit petit une vraie puissance.

Et Engels, tout joyeux, de rpondre son ami:


LAssociation Internationale a vraiment fait des progrs tonnants dans
un espace de temps si court et sans battage [] Cest ta perte de temps qui
se paie []

vrai dire pourtant ces progrs extrieurs ne ddommageaient


que faiblement de la crise qui svissait sans trve au sein mme
de lAssociation. Tout allait de travers au Conseil gnral et dans
les salles de rdaction; ce ntait partout que rivalits, jalousies et
antagonismes. Cremer combattait Eccarius et le jetait la porte.
Le Lubez intriguait contre les Allemands. Le commandant Wolff
tait couteaux tirs avec Jung. Les mazziniens se dbattaient
contre la violence thorique que voulaient leur faire les tyrans .
Au journal qui vivait de subsides bourgeois et souffrait de cette
dpendance, des rivalits commerciales ou politiques prcipitaient
les rdacteurs dans des conflits pouvantables.

238

KARL MARX

Jai eu beaucoup de patience en cette circonstance, crivait Marx son


ami, parce que jesprais toujours que les ouvriers finiraient par fournir
leffort ncessaire pour continuer par leurs propres moyens et parce que je
ne voulais pas me donner lair dun trouble-fte.

Malgr tout lInternationale enregistrait des succs publics. Ce


fut elle qui mena tout au meeting monstre quon avait organis
Saint-Martins Hall pour la rforme lectorale. Quant aux manifestations qui se droulrent Londres aprs la chute de Gladstone et
du ministre libral pour protester contre les atermoiements du
gouvernement conservateur de Disraeli, Marx en crivait Engels:
Prodigieux par rapport ce que nous avions vu depuis 1844; lInternationale a tout fait [] Voil ce quon peut raliser en travaillant dans la
coulisse sans chercher faire limportant; cest le contraire de la manire des
dmocrates qui mnent grand tapage et ne font rien.

Dans cette coulisse, videmment, il y avait encore bien de


louvrage. Car le caractre dplorablement traditionaliste de tous
les mouvements anglais, le froid rformisme qui marchandait et
pactisait avec le radicalisme bourgeois, stalait toute occasion et
noyait le feu des commencements. Il manquait ces Britanniques,
comme Becker lcrivait Jung, un peu de flamme rvolutionnaire
pour les sortir des lthargies de la lgalit . Marx crivait:
En France, en Belgique et en Suisse (et par endroits en Allemagne, et
mme en Amrique aussi, sporadiquement), la socit a fait constamment
de grands progrs. En Angleterre le mouvement rformiste, que nous avons
veill nous-mmes, nous a presque anantis. Peu importerait si le congrs de
Genve ntait pas convoqu pour fin mai (1866) [] Les Anglais sen fichent
compltement, mme sil choue. Mais nous ! Quel ridicule !

Il redoutait normment lchec de ce congrs de Genve, car il


voyait parfaitement que le mouvement ntait pas assez mr pour
supporter lpreuve publique sans donner lieu des apprhensions.
Il voulait aller Paris o les membres de lassociation insistaient
avec fougue pour faire tenir un congrs, afin de les persuader de la
ncessit dun dlai. Il tait convaincu pourtant que tout risquait

RALISATION

239

de tomber leau si lon temporisait encore. Engels abondait dans


ce sens:
Que le congrs dcide bien ou mal, cest un dtail, pourvu quon vite un
scandale. Au bout du compte, toute manifestation de ce genre ne peut en tre
quun, nos yeux tout au moins. Mais pour lEurope ? Je crois quil faut viter a
[] Cependant je nirais pas Paris pour si peu [] La police sen mlera []
Le jeu nen vaut pas la chandelle Reste donc Margale et respire le bon air.
Qui sait si tu ne vas pas avoir bientt besoin de toute ta vigueur physique ?

Finalement, sur le dsir des Suisses, le congrs fut remis


lautomne. Marx ny alla pas. Il avait voulu dcliner toute responsabilit . Ce fut une prudence inutile. Lchec aux yeux de lEurope
ne se produisit pas. Tout au contraire, le congrs passionna lopinion
publique pendant les six jours quil sigea ; il adopta sur les questions
sociales et la protection ouvrire des dcisions qui, pralablement
dveloppes par Marx dans un mmoire, constiturent un vnement europen.
Mais, si Marx en fut satisfait, le congrs suivant, qui se tint
Lausanne du 2 au 8 septembre 1867, lui valut de grandes motions.
Les proudhonistes franais, ayant essuy une dfaite Genve,
staient organiss cette fois plus fortement. Ils accablrent le congrs
de propositions et de discours et firent adopter un grand nombre
de dcisions proudhonistes. Marx, qui tait encore absent et navait
pris que dinsuffisantes dispositions, car il consacrait tout son temps
terminer son uvre capitale, crivit ce propos dans une lettre
Engels:
Je donnerai moi-mme le coup de grce ces nes de proudhonistes
au prochain congrs de Bruxelles. Jai dirig toute laffaire dans la coulisse
diplomatique mais je ne voulais pas me montrer avant davoir sorti mon livre
et avant que notre socit net plant de fortes racines. Dailleurs je vais les
fustiger dans le rapport officiel du Conseil gnral; ils nont pas pu, malgr
tous leurs efforts, empcher notre rlection. Notre socit a fait de grands
progrs. Ce misrable Star qui voulait affecter de nous passer entirement sous
silence, a dclar dans son ditorial que nous avons beaucoup plus dimportance
que le Congrs de la Paix. Schultze-Delitsch na pas pu empcher son syndicat

240

KARL MARX

douvriers berlinois de se joindre nous. Les salopards des Trade-Unions qui


nous trouvaient trop avancs nous arrivent maintenant au galop []
la prochaine rvolution, qui est peut-tre plus proche quon ne pense, nous
aurons une puissante machine entre les mains. Compare a les rsultats de
Mazzini et des autres. Compare aux intrigues des proudhonistes parisiens, des
mazzinistes italiens, des Odger, des Potter et des Cremer Londres, malgr
toute leur jalousie, et de Schultze-Delitsch Berlin, et des Lassaliens en
Allemagne ! Nous avons le droit dtre satisfaits.

Plus lInternationale accusait de progrs, plus la bourgeoisie


seffrayait dune puissance quelle voyait se dvelopper contre elle
en silence. Les autorits redoublrent de vigilance et intervinrent un
peu partout: en Grande-Bretagne, loccasion dune conspiration
irlandaise derrire laquelle on voulut voir, sans fondement, la main
de lInternationale; en France, pour la lgalit qui ne souffrait pas
quune socit et plus de vingt membres; en Belgique, par suite dun
conflit qui opposa les ouvriers aux propritaires des mines dans la
rgion de Charleroi et qui eut des consquences sanglantes. Mais ces
perscutions ne firent quaccentuer limportance de lAssociation aux
regards de lopinion publique. Lactivit dont elle fit preuve au cours
des grves qui se droulrent, sur le continent en 1866 accrut encore
la terreur des bourgeois. On souponna son influence secrte derrire
tous les mouvements, on vit sa main dans toutes les grves et dans
tous les soulvements, dans la moindre action politique. Le vieux
Ferdinand Tnnies se souvient que dans son enfance lInternationale
passait pour le spectre rouge lui-mme. Les journaux parlaient tout
propos de sa puissance cache et de ses finances inpuisables. Marx
apparut comme le chef inquitant dune conspiration mondiale.
Naturellement ce ntaient l que fantasmagories et exagrations
nes de langoisse du public bourgeois. Mais il restait vrai toutefois
que lorganisation, malgr ses dissensions, ses besoins dargent et
les checs que lui causaient lindiffrence, la btise ou la lchet,
prenait sous la direction de Marx une importance et un prestige
croissants. Si Marx disait du Congrs de Lausanne: Limportant est
quil voie le jour et non quil sy passe ci ou a , il pouvait reprendre
le mme mot au compte de lInternationale. La valeur et le poids

RALISATION

241

de lInternationale ne dpendaient pas de ses actions particulires;


ctait le fait de son existence qui fondait seul sa formidable autorit.

SCHWEITZER ET LIEBKNECHT
LAssociation Gnrale des Ouvriers Allemands, qui tait devenue,
depuis la mort de Lassalle, la plus importante dAllemagne, navait
aucun contact avec lInternationale et ne se faisait pas reprsenter
dans les congrs. Cest un fait qui a de quoi surprendre.
Il sexplique de plusieurs faons. Dabord, la mort de Lassalle,
la direction de lAssociation tait tombe entre les mains dun
incapable et stait miette considrablement la suite dune
guerre de succession sauvage. Mais, mme plus tard, quand laile
Schweitzer du mouvement stait organise pour un travail srieux,
nulle liaison ne stait opre avec Marx. Cest que Marx prouvait
pour luvre de Lassalle une insurmontable aversion. Cette aversion
stait reporte sur la personne de Schweitzer et les sparait comme
un mur. Un conflit tait venu envenimer les choses. La cause en
tait minuscule: le Social-Demokrat, organe de lAssociation Gnrale
des Ouvriers Allemands, dont le rdacteur en chef tait Schweitzer
lui-mme, avait reproduit dans ses colonnes une information de
Paris, information due la plume de Hess, daprs laquelle il fallait
se mfier de la solidit des convictions rvolutionnaires de Tolain,
reprsentant parisien de lInternationale. Ctait le rsultat dune
des mille disputes qui slevaient entre migrs. Marx aurait d
comprendre la chose, car il lui tait arriv, la Neue Rheinische
Revue, de commettre un lapsus semblable au sujet de Bakounine.
Malheureusement il nen lit rien. Il tira tout de suite mitraille
contre Schweitzer et, non content de lui demander satisfaction, il
prit occasion de lincident pour rompre net avec le Social-Demokrat,
disant que tout a lui dplaisait normment. Sa mfiance
lendroit de Schweitzer se transforma dsormais en soupon. Marx,
comme il lcrivait Engels, le tenait pour indcrottable et le
souponnait dtre daccord avec Bismarck; il voulait tout prix

242

KARL MARX

en finir avec lui. Aussi dcida-t-il en son for intrieur que, tant
que cette histoire Lassalle prosprerait en Allemagne , jamais son
Internationale ne pourrait y trouver le champ libre. En quoi il se
trompait gravement car, non content de retirer les reproches contre
Tolain, Schweitzer proposa de lui-mme de soumettre au congrs
de son Association une rsolution tendant reconnatre un accord
de principe avec lInternationale et promit denvoyer des dputs
la runion de Bruxelles. Mais Marx ne voulait pas entendre
cette voix ni prendre la main quon lui tendait. Il ne voulait tout
simplement rien avoir faire avec Schweitzer et lAssociation de
Lassalle. Puisquil faut rompre avec lindividu, le mieux est de le
faire sur-le-champ , crivait-il dans une lettre Engels. Et lautre,
retroussant immdiatement ses manches: Plus on attend, plus on
senfonce. Le plus tt sera donc le mieux. Ils envoyrent alors au
Social-Demokrat une dclaration dans laquelle ils disaient quils ne
mconnaissaient nullement les difficults de la situation et navaient
jamais rien demand qui ft contraire au programme du journal.
Mais quils avaient rclam plusieurs fois que le Social-Demokrat
parlt au ministre et au parti absolutiste un langage aussi net quaux
vagues progressistes. Que sa tactique les empchait de se joindre
lui dans lavenir. Que leur opinion sur le socialisme gouvernemental
royal prussien et sur lide que la masse ouvrire devait se faire de
cette entreprise daveuglement se trouvait dj exprime dans la
Deutsch Brsseler Zeitung de 1847, et quils souscrivaient encore aux
moindres mots de cette dclaration.
En reprochant ainsi sans preuves et sans enqute au journal
de M. de Schweitzer de pactiser secrtement avec Bismarck et de
chercher raliser une alliance du proltariat et du gouvernement
contre la bourgeoisie librale, Marx et Engels commettaient une
grave injustice. M. de Schweitzer navait jamais song conspirer
avec Bismarck, mme dans ses rves, et cest en vain, comme laffirme
Mehring, quon essaierait de trouver dans le Social-Demokrat la
moindre syllabe qui autorise linculper davoir voulu sallier au
gouvernement contre le parti progressiste. Les cinq articles publis
par M. de Schweitzer sur le ministre Bismarck, et dont arguaient

RALISATION

243

Marx et Engels pour soutenir leurs accusations, prenaient un ton


bien diffrent suivant quon les examinait du point de vue dun
homme qui combat chaque jour dans larne politique et doit
exploiter sur-le-champ tout avantage au profit de son parti, ou du
point de vue dun exil lointain qui se laisse tromper par des effets
de perspective.
Schweitzer tait une personnalit, un caractre et une intelligence. Nul napportait plus de srieux que lui dans laccomplissement
de sa tche politique, nul navait une conscience plus nette de ses
devoirs de rvolutionnaire. Tout porte donc croire que Marx dut
voir en lui, comme en Lassalle, un concurrent redouter. La tactique
de dprciation quil observa son gard rend la chose des plus vraisemblables. Car non seulement il prsenta faussement la personne
de son adversaire mais encore toute lAssociation qui constituait un
mouvement considrable et quil chercha faire passer pour une
petite secte aussi obscure que saugrenue, lui reprochant de faire,
pour comble, la politique des petits-bourgeois. Malheureusement,
la conduite de Liebknecht le confirma dans cette ide.
Liebknecht, qui tait Berlin depuis 1862, avait dj jou un
rle des plus tranges dans le conflit qui mit aux prises Marx et le
Social-Demokrat. Cordacteur du journal, il soccupait lui-mme
de la rubrique dans laquelle tait parue linformation concernant
Tolain. Mais au lieu de sinterposer et de chercher aplanir le
diffrend, il se montra sans tact et sans camaraderie. Ayant quelque
sujet de querelle avec Schweitzer, il trouva le prtexte excellent
pour ngliger dinformer Marx comme il let pu et pour attiser
mme, par des phrases tendancieuses, la mfiance quon montrait
Londres. Certain passage dune lettre que Marx adressa Engels
( Schweitzer na pu se vendre Bismarck parce quil et t oblig,
daprs ce que me dit Liebknecht, de passer par la vieille Hatzfeld )
montre les fleurs que pouvaient faire clore les cancanages et les
intrigues dans cette atmosphre surchauffe.
Lassalle avait t dj extrmement violent pour Liebknecht et
lui avait tmoign son mpris propos de son rle dans le cas Vogt.
En janvier 1860, il avait crit Karl Marx:

244

KARL MARX

Comment toi, qui es si rigoriste et qui les juste raison as-tu bien
pu entretenir des relations avec un monsieur qui crit dans la Allgemeine
Augsburger Zeitung ? Tu me dis bien que tout le monde en fait autant l-bas et
collabore toutes les feuilles sans distinction, et que tu es seul faire exception;
mais cela prouve seulement que tout le monde a tort [] Malheureusement
tes relations avec Liebknecht nont pas lair dune chose passagre.

Marx lui-mme, qui avait, de fait, entretenu les plus troites


relations avec Liebknecht quand celui-ci tait venu Londres, ne
cessait de discuter lattitude politique que son lve avait adopte
Berlin. Il laccusait de ngligence et de btise, blmait ses carts
et marquait, dune faon assez gnrale, une pitre opinion de
son intelligence. Il lui tendait pourtant la perche avec la plus
grande indulgence. Car il avait besoin de lui contre Schweitzer, et
Liebknecht, dvou corps et me Karl Marx dont il encaissait sans
un mot toutes les admonestations, ne trouvait rien redire cet abus.
Il fut plus tard expuls de Berlin. Il alla alors Leipzig, fit alliance
avec Bebel et fonda avec lui, dans la ville dEisenach, en 1860, le parti
des social-dmocrates ouvriers. On put sapercevoir alors que tous
les reproches que Marx adressait Schweitzer sappliquaient bien
mieux Liebknecht. Liebknecht, bien qulve de Marx, assimilait
beaucoup moins bien que Schweitzer les ides que dveloppait son
matre. Car Schweitzer rdigeait sa feuille selon lesprit du Manifeste
communiste et de lAdresse aux ouvriers, et demandait mme loccasion conseil Marx lorsquil avait soccuper, en qualit de dput
du Reichstag nord allemand, de questions politiques pineuses.
Liebknecht mena tout au contraire dans son journal dmocratique
hebdomadaire une politique particulariste de petit-bourgeois qui le
mettait tout instant en contradiction avec les principes de Marx.
Il nen resta pas moins le fils chri du matre, alors que Schweitzer
fut trait en paria.
Que dennemis tu as d te faire parmi les hommes de mrite
qui seraient devenus tes partisans ! avait crit une fois Lassalle
dans une lettre de reproche Marx. Schweitzer tait de ces gens
de mrite que dinjustes soupons et une conduite blessante
rejetaient dans le camp ennemi alors que tout le poussait vers Marx.

RALISATION

245

Ces soupons sans fondement ont mme poursuivi Schweitzer


jusque dans le fond du tombeau et ont entour son nom dune
lgende perfide. Bien que rien dans son attitude ni dans son action
politique nait jamais pu paratre suspect ou quivoque, bien que
nulle parole de lui, nul article, nul geste ne tmoigne contre la
sincrit de ses convictions et que nulle tache nait souill son
honneur rvolutionnaire, son souvenir sest transmis la postrit
comme celui dun individu malpropre, douteux et vnal. Mehring
a entrepris de sauver sa mmoire, et le plaidoyer quil prononce,
les preuves dintgrit quil apporte au public ne manqueraient
leur effet devant aucun tribunal. Schweitzer continue cependant
passer pour un triste sire dans le milieu du mouvement ouvrier
parce que Marx la tenu pour tel.

BAKOUNINE
Michel Bakounine avait t arrt et condamn mort en 1844,
aprs la rvolte de Dresde, devant les tribunaux saxons, puis livr
lAutriche o il fut rejug et condamn encore la peine capitale. En
1851, lAutriche le livra la Russie. Il resta jusqu 57 la forteresse
Saint-Pierre et Saint-Paul, et fut ensuite expdi en Sibrie. Il russit
svader en 1861 et revenir en Europe par le Japon et lAmrique.
la fin de la mme anne, il arrivait Londres; il y frquenta des
compatriotes comme Herzen et Ogareff, et crivit pour la Cloche
de Herzen, bien quil napprouvt pas la modration de cette feuille.
Or, voici ce quil apprit, daprs son propre texte:
Alors que jtais loin de mamuser dans les forteresses allemandes ou russes
et au fond de la Sibrie, Marx et consorts colportaient contre moi, hurlaient
et rpandaient les plus infmes bruits, disant quil tait faux que je fusse en
forteresse, que le tsar Nicolas mavait reu bras ouverts, mavait offert tout
le confort possible, toutes les douceurs de lexistence, et que je passais une vie
tisse dor et de soie, gorg de Champagne et entour de femmes galantes.
Ctait infme, mais ctait bte galement [] Jtais peine arriv Londres

246

KARL MARX

quune feuille anglaise, organe dun certain Urquhart, turcophile et demi


fou, dclarait au public que le gouvernement russe mavait visiblement
envoy pour faire le mtier despion. Je rpondis dans un journal en priant
le diffamateur anonyme de se nommer avec promesse de lui rpondre non
pas avec la plume en main mais de la main sans la plume. Il se le tint pour
dit et on me laissa tranquille.

Au dbut de lanne 1863, Bakounine se rendit en Sude pour


prparer une rvolution russe, revint la fin de lanne et tablit
son domicile en Italie. En aot 1864, il retournait encore en Sude
et revenait en octobre Londres. Avant de repartir, il vit Marx. Voici
ce quil dit de cette rencontre:
Je reus de Marx un mot que je possde encore et dans lequel il me
demandait si je pourrais le recevoir chez moi le lendemain. Je rpondis
affirmativement, il vint et nous nous expliqumes; il me jura quil navait
jamais dit ni fait quoi que ce ft contre moi; quil mavait toujours eu en
sincre amiti et en grande estime. Je savais quil mentait, mais je ne lui en
voulus pas. Cette rencontre avait pour moi un autre lment dintrt. Je savais
quil avait puissamment collabor la fondation de lInternationale. Javais
lu le manifeste quil avait rdig au nom du Conseil gnral provisoire, texte
important, grave et profond comme tout ce qui sort de sa plume quand il ne
fait pas de polmique personnelle. Bref, nous nous quittmes dans les meilleurs
termes, tout au moins en apparence, mais je ne lui rendis pas sa visite.

Marx lui aussi a racont cette rencontre. Voici ce quil crit


Engels le 4 novembre 1864:
Bakounine se rappelle toi. Il vient de partir aujourdhui mme pour
lItalie. Je lai vu hier soir, pour la premire fois depuis seize ans. Je dois
reconnatre quil ma fait bonne impression, meilleure que par le pass. Il ma
dit quaprs laventure polonaise il ne participerait plus quau mouvement
socialiste. Cest lune des rares personnes que je naie pas trouve en retard
mais en progrs au bout de seize ans. Nous avons galement parl des
dnonciations dUrquhart.

La dcision quavait prise Bakounine de saffilier au mouvement


socialiste et limportance de lInternationale lui firent paratre

RALISATION

247

dsirables de rchauffer les relations avec Marx. Il lui fallut quelque


courage, car il y avait entre les deux chefs non seulement toute la
srie des calomnies quon avait fait circuler sur le Russe pendant le
temps de son incarcration, mais encore toutes les dissensions qui
avaient prcd avec Marx et qui avaient eu pour consquence de
faire passer Bakounine, ds le dbut de son action rvolutionnaire,
pour un mouchard et un espion. Voici les faits auxquels nous faisons
allusion, dans la version de Bakounine:
En 1848, nous avions eu des divergences dopinions, et je dois reconnatre
que la raison tait plutt de son ct que du mien. Il avait fond Paris et
Bruxelles une section de communistes allemands, et, Londres, conjointement
avec des partisans franais et quelques camarades anglais, soutenu surtout par
son insparable Engels, une premire Internationale. Pour moi, entran par
livresse du mouvement rvolutionnaire qui se propageait dans toute lEurope,
je mtais beaucoup plus inquit du ct ngatif de cette rvolution que de sa
partie positive, jentends que le bouleversement de lordre de choses existant
mavait beaucoup plus occup que lorganisation de ce qui devait suivre.
Mais il y avait un point sur lequel javais raison. Slave, je dsirais librer la
race slave du joug allemand. Ctait ce que je demandais la rvolution; elle
ruinerait les imprialismes et rorganiserait les peuples par la base en librant
lindividu et en crant lgalit universelle dans lordre conomique et social;
je ne voulais pas que cette rforme ft opre par le pouvoir dune autorit,
si rvolutionnaire quelle pt se proclamer et si intelligente quelle ft.
Ds cette poque, les divergences de systmes qui nous sparent encore,
mais que je dsire maintenant de faon raisonne, commenaient se faire
jour. Mes ides, mes aspirations dplaisaient fatalement Marx. Dabord
parce quelles ntaient pas les siennes, ensuite parce quelles sopposaient
au communisme autoritaire, enfin parce que Marx, patriote, ne voulait pas
reconnatre aux Slaves le droit de secouer le joug de lAllemagne, pensant,
alors comme prsent, quelle tait appele les civiliser, cest--dire les
germaniser de gr ou de force.
Pour me punir de laudace de chercher raliser une ide qui diffrait de
la sienne et sy opposait mme en partie, il se vengea sa faon. Il tait alors
rdacteur de la Neue Rheinische Zeitung; et je lu un beau jour dans ce journal

248

KARL MARX

que Mme George Sand, que javais connue en France, aurait dit quil fallait se
mfier de moi car il pouvait fort bien se faire que je fusse un missaire russe
on quelque chose du mme genre.

Daprs une dclaration de Marx qui parut le 1er septembre


1853 dans le Morning Advertiser de Londres, la Neue Rheinische
Zeitung avait reu en effet, le 5 juillet 48 deux lettres de Paris, lune
provenant de Havas, lautre du docteur Owerbeck (alors chef de la
Ligue des Justes et que Marx, ne voulant pas le nommer, dsignait
par une priphrase), et ces deux lettres affirmaient que George
Sand possdait une correspondance qui compromettait Bakounine
et quelle laccusait de stre mis rcemment en rapport avec le
gouvernement russe .
Cette accusation, dit Bakounine, me tomba comme une tuile sur la
tte juste au moment o je moccupais de lorganisation de la rvolution; elle
paralysa mon activit pendant plusieurs semaines. Tous mes amis, allemands
ou russes, sloignaient de moi. Jtais alors le premier Russe qui soccupt
activement de rvolution, et je nai pas besoin de vous dire quelle mfiance
traditionnelle commence par semparer de tout Occidental quand il entend
parler dun rvolutionnaire slave. Jcrivis donc Mme Sand.

La singularit de la personnalit et de lexistence de Bakounine


prtait vrai dire largement au commrage et la suspicion. Il tait
de noble origine et ne pouvait passer inaperu nulle part; il faisait
beaucoup parler de lui et menait une vie trangement insouciante,
mettant la main dans toutes les conspirations, tous les complots,
toutes les intrigues, sans que personne st do lui venait son argent.
Suivant une mthode connue, lambassade russe, qui lespionnait,
faisait courir sur lui toutes sortes de bruits vagues, de suspicions qui
ruinaient son crdit dans les milieux rvolutionnaires. Bakounine
dclara donc dans la Neue Oder Zeitung que des rumeurs du mme
genre avaient dj circul Breslau avant la note de la Neue
Rheinische Zeitung, quelles provenaient de lambassade russe et quil
ne pouvait mieux les rfuter que par le tmoignage de George Sand.
Celle-ci crivit le 3 aot 1848 la Neue Rheinische Zeitung:

RALISATION

249

Les faits communiqus par vos correspondants sont entirement


controuvs et ne prsentent pas la moindre apparence de vrit. Je nai
jamais eu entre les mains la moindre preuve qui confirmt les insinuations
que vous cherchez accrditer au sujet de M. Bakounine. Je nai donc jamais
t fonde lever le moindre doute sur la loyaut de son caractre et la
sincrit de ses opinions. 6

Nanmoins, le soupon ne cessa de le poursuivre. Quinze ans


plus tard, au mois de dcembre 1863, tandis quil se rendait en
Suisse, un journal de Ble ameuta les migrs polonais contre lui
en prtendant quil avait entran nombre de leurs compatriotes
leur perte par des machinations rvolutionnaires dont il avait
toujours su personnellement sortir indemne. Des accusations du
mme genre se renouvelrent dans la presse allemande durant tout
le temps de son sjour en Italie.
Marx continuait se mfier de lui. Il ne laissait jamais passer
une occasion de se renseigner en cachette sur les sentiments de
Bakounine. Ce faisant, il tomba un jour sur le jeune Serne, un Russe
quil lui croyait hostile.
Je lui demandai de me renseigner sur Bakounine, mais, comme je me
mfie de tous les Russes, je rdigeai ma question dans ces termes: Comment
va donc mon vieil ami, etc. ? Le Russe Serne, l-dessus, na rien de plus press
que de communiquer ma lettre Bakounine. Et mon Bakounine en profite
pour une rentre sentimentale.

Cette rentre sentimentale faisait vrai dire le plus grand


honneur au cur et lesprit de Bakounine. Il aurait mme eu
le droit de prtendre beaucoup mieux quau cynisme mordant
et aux ironies prtentieuses avec lesquelles Marx le reut pour
dissimuler son embarras.
Tu demandes, lui dit Bakounine, si je suis toujours ton ami; oui, plus que
jamais, mon cher Marx, parce que jai compris mieux que jamais combien tu avais
eu raison de tengager dans la grande voie de la rvolution conomique et de nous
exhorter tous marcher sur tes traces et combattre ceux qui scartent du droit
6. Retraduit de lallemand. (Note du traducteur.)

250

KARL MARX

chemin pour se lancer dans des entreprises nationales ou purement politiques.


Je fais maintenant ce que tu as commenc il y a plus de vingt ans. Depuis que jai
dit publiquement et solennellement adieu aux bourgeois du Congrs de Berne,
je ne connais plus dautre socit ni dautre milieu que le monde des ouvriers.
Jai pour patrie cette Internationale dont tu es lun des principaux fondateurs.
Tu vois donc, cher ami, que je suis ton lve; et je men vante. Voil qui te dit
lessentiel sur mes sentiments et mon point de vue personnel.

Bakounine seffora sincrement dtablir avec Marx des rapports


agrables. Mais il ne russit jamais prouver pour lui un sentiment
cordial. Ils diffraient trop lun de lautre, et par la qualit de lme,
et par lorientation de lesprit, et par la position quils avaient
adopte en matire rvolutionnaire. Bakounine aimait les paysans, il
abhorrait lintellectualisme, les systmes abstraits, leur dogmatisme,
leur intolrance ; il dtestait ltat moderne, lindustrialisme, la
centralisation, et il avait une profonde rpugnance pour tout ce
qui sentait le juif, quil trouvait nerveux et bavard, destructeur,
intrigant et exploiteur. Or, tout ce qui lui rpugnait se trouvait
runi dans Marx. Il ne pouvait supporter la prtention dont le
grand chef faisait parade.
Marx aime sa propre personne plus que ses amis et ses aptres, crivait-il
en le comparant Mazzini; nulle amiti ne rsiste pour lui la moindre
blessure damour-propre. Il pardonnera plutt une infidlit son systme
politique et social; car il pourra y voir une preuve de la btise ou tout au moins
de linfriorit intellectuelle de son ami et il y trouvera son plaisir. Sil ne voit
pas en lui un rival qui puisse parvenir sa taille, il ne len aimera peut-tre
que mieux. Mais jamais il ne pardonnera personne: pour quil vous aime,
il faut que vous ladoriez, que vous fassiez de lui votre seule idole, et, pour
quil puisse seulement vous supporter il faut au moins que vous le redoutiez.
Il aime sentourer des plus humbles personnes, de laquais et de vils flatteurs.
On trouve pourtant parmi ses intimes quelques personnes remarquables.
Mais on peut dire quen gnral il y a peu de franchise fraternelle dans son
entourage immdiat; beaucoup darrire-penses en revanche, et une grande
diplomatie; une sorte de combat muet entre les divers amours-propres, un
compromis qui stablit entre eux. O la vanit est en jeu, la fraternit na
que faire. Chacun se mfie, chacun redoute dtre sacrifi, ananti. Cest un

RALISATION

251

groupe de vanits lies par un contrat tacite. Marx est le grand dispensateur
des distinctions honorifiques, mais un dispensateur sournois, perfide; il ne
pousse jamais franchement les autres contre les malheureux qui ne lui ont
pas rendu un tribut suffisant dhommages.
Ds quil a dcid une perscution nulle vilenie ne larrte. Juif lui-mme,
il est entour Londres, en France et surtout en Allemagne, dune foule de
Juifaillons, tous plus ou moins malins, intrigants et mobiles, comme lest leur
race en gnral, agents de commerce ou de banque, littrateurs, politiciens,
correspondants de journaux de toutes les nuances, courtiers en matire
littraire comme en matire de banque, un pied dans la finance, lautre dans le
socialisme, et le derrire dans la prose des quotidiens [] Ces crivassiers juifs
se distinguent surtout dans lart des insinuations lches, haineuses et perfides.
Ils accusent rarement au grand jour; ils insinuent ils ont entendu dire ,
on prtend que , il nest peut-tre pas vrai que, mais cependant ,
et l-dessus ils vous lchent au visage les plus incroyables calomnies.

Malgr la terrible analyse psychologique quon vient de lire,


Bakounine prouvait un profond respect pour la science et la
haute intelligence de Marx. Ltude sur le capital le plongea dans
ladmiration et il se mit immdiatement en faire une traduction
russe. Il crivait alors Herzen que Marx avait depuis vingt-cinq
ans servi le socialisme avec intelligence, nergie et fidlit et que
nul ne pouvait rivaliser avec lui dans ce domaine. Il ajoutait quil
ne se pardonnerait pas danantir ou damoindrir par rancune la
bienfaisante influence de Marx, et cependant quil pourrait se faire
quils entrassent un jour en conflit non pour des raisons personnelles
mais cause du point de vue Marx sur le socialisme dtat.
Ce conflit ne se fit pas attendre. Il naquit, le dtail est caractristique, loccasion dune querelle personnelle.
Ce fut, rapporte Bakounine, au Congrs de la Paix de Genve; le
vieux communiste Becker me remit le premier tome, qui tait encore le seul,
de cette uvre profonde et savante qui sappelle Le Capital. Je commis une
norme faute en ngligeant alors de remercier Marx [] Le vieux Becker,
qui le connaissait depuis longtemps, me dit lorsquil apprit la chose: Tu ne
lui as pas encore crit ? Marx ne te le pardonnera jamais.

252

KARL MARX

Bien que Bakounine se refust encore croire que cette impolitesse pardonnable pt motiver de la part de Marx une reprise
des hostilits , on a trouv une lettre de Mme Marx Becker qui
prouve bien quil en fut ainsi:
Navez-vous rien appris , dit-elle, de Bakounine ? Mon mari lui a envoy
son livre, mais il na pas donn le moindre signe de vie. On ne peut jamais se
fier aucun de ces Russes; quand ils ne sont pas avec le tsar ils tiennent pour
Herzen ou sont tenus par lui, ce qui, au fond, revient au mme.

La lutte entre les deux gants tait devenue invitable. Elle se


droula lInternationale dont Bakounine tait devenu membre
quelques mois avant le Congrs de Bruxelles.

ALLIANCE ET INTERNATIONALE
La Ligue de la Paix et de la Libert avait tenu Berne un congrs
au cours duquel Bakounine avait essay de la persuader dadopter
un programme rvolutionnaire et de se joindre lInternationale.
Cette tentative ayant chou, il se retira de la Ligue et fonda avec J.
Ph. Becker, dont nous avons parl dj, une Alliance Internationale
de la Dmocratie Socialiste. Son effort visa dsormais implanter
dabord lAlliance dans lInternationale de Londres, puis lui faire au
sein de cette association une place de plus en plus grande jusquau
jour o elle finirait par la supplanter compltement.
Car il dtestait le communisme, il lavait dit au Congrs de Berne,
parce quil voyait en lui la mort de la libert et la confiscation de
toutes les forces sociales, y compris la proprit, lexclusif profit
de ltat. Il prchait le collectivisme, cest--dire la socialisation de
lindividu par voie de libre association. Il tait donc rpublicain,
et, de plus, athe, mais il pensait quau-dessus de tous les principes
devait rgner celui de la justice humaine.
Ce programme ne marquait pas la place de Bakounine aux cts
de Karl Marx, mais plutt entre Marx et Proudhon. Mehring caractrise trs bien sa position quand il dit: Bakounine avait dpass de

RALISATION

253

beaucoup Proudhon, sur lequel il avait la supriorit dune culture


europenne, et il comprenait Marx beaucoup mieux que Proudhon.
Mais il ntait pas pass aussi srieusement que Marx par lcole de
la philosophie allemande et il avait bien moins approfondi que lui
ltude des luttes de classes dans les nations dEurope Occidentale.
Enfin il faut dire surtout que son ignorance de lconomie politique
le handicapait encore plus que celle des sciences naturelles navait
handicap Proudhon. Mais il avait le temprament du parfait
rvolutionnaire, et possdait, comme Marx et Lassalle, le don de
se faire couter. Cependant, alors que Marx voyait les troupes de
la rvolution dans le proltariat de la grande industrie, tel quil
lavait tudi en France, en Angleterre et en Allemagne, Bakounine
comptait sur les hordes de la jeunesse dclasse, la masse paysanne
et mme la canaille. Et tandis que Marx tenait pour la centralisation,
quil trouvait dj en vigueur dans lorganisation conomique
du sicle et dans les tats de son poque, Bakounine prchait le
fdralisme qui avait t le principe de lorganisation de lpoque
prcapitaliste. Aussi Bakounine avait-il le plus grand nombre de
partisans dans des pays o le capitalisme avait encore peu volu,
comme lItalie, lEspagne et la Russie. La phalange de Marx au
contraire se recrutait dans des pays capitaliss de fond en comble et
comprenant un srieux pourcentage de proltariat industriel. Les
deux hommes reprsentaient deux phases successives de lvolution.
De plus, lun des deux, Bakounine, voyait plutt dans lhomme le
sujet de lhistoire, un rvolutionnaire spontan qui na besoin
que dtre lch pour faire la besogne historique, lautre, par contre,
Marx, voyait dans ce mme homme l' objet auquel il faut dabord
enseigner agir avant de le lancer dans son rle. Ces deux conceptions
auraient pu se concilier, car cest en les amalgamant quon obtient
le vrai portrait de lhomme dans lhistoire. Malheureusement, il y
avait trop dintolrance chez les deux chefs. Ennemis sur le terrain
de lide, ils sen tinrent dabord la querelle objective . Mais,
leur temprament aidant, lantagonisme politique ne tarda pas
dgnrer en hostilit personnelle.

254

KARL MARX

Les hostilits objectives commencrent par le geste de Marx


qui fit refuser par le conseil lAlliance de la Dmocratie Sociale
lentre de lInternationale. Marx que ce ft tort ou raison
voyait dans lAlliance une socit rivale et redoutait quil ny et
bientt, au cas o on laccepterait, deux conseils gnraux, deux
congrs et, dun mot, deux Internationales au monde. Ctait une
pense quil ne pouvait supporter. Et ce fut peut-tre la raison
pour laquelle il rtrcit tant le cadre de lassociation si hospitalire
dordinaire. En tout cas, sur ses exigences, le Conseil gnral rclama
que la section de Genve, qui avait apport les propositions de
lAlliance, renont lide de former un comit central particulier
cette Alliance et tenir des congrs personnels. Genve accepta
et la section fut adopte. Mais Marx et Engels se mfirent des
Genevois qui avaient Bakounine leur tte. Ils se sentaient gns
par une opposition que nulle formalit ne pourrait supprimer.
Aussi souponnrent-ils constamment Bakounine de poursuivre,
comme devant, lexcution de projets mystrieux et de vouloir faire
de la section de Genve le sige dune ligue secrte qui stablirait
fortement au sein de lInternationale pour la faire sauter un jour.
Ils tremblaient pour leur souverainet.
La situation se compliquait de limpossibilit de concilier les
programmes de lAlliance et de lInternationale. Celui de Bakounine
ntait pas, comme le prtendait Marx, furieux, un salmigondis de
vieux clichs, un bavardage sans substance, un chapelet de penses
vides, une insipide improvisation . Il sadressait seulement dun
autre point de vue aux masses ouvrires dEurope. Il avait un but
fort prcis. Mais ctait dabord le moyen qui occupait Marx.
Il se disait: voici lme ouvrire telle que la donnent les circonstances
conomiques; il faut choisir parmi tous les moyens ceux qui rpondent aux
forces de cette mme me ouvrire pour la placer dans des conditions qui
lui infusent une nouvelle vigueur. La premire des choses faire est de lui
montrer sa puissance en veillant sa conscience de classe; le reste suivra de
lui-mme. Le programme de lAlliance, du moins suivant lopinion de Karl
Marx, voulait commencer par la fin; ses mthodes dducation mettaient la
charrue avant les bufs et drangeaient la mthode Marx.

RALISATION

255

Les craintes quil avait que Bakounine ne vist supplanter son


Internationale furent entretenues par le fait que le Russe avait
russi, grce son active propagande, gagner du fond de Genve
un grand nombre de partisans jusque dans le Jura de Berne et de
Neuenbourg chez les artisans horlogers et les tailleurs de pierres
fines. Ctaient dj des initis; un mdecin du nom de Coullery avait
fond La Chaux-de-Fonds en 1865 une section de lInternationale
qui comptait quatre cinq cents membres. Ces ouvriers intelligents,
dirigs par un professeur de lcole industrielle du Locle, James
Guillaume, lve de Hegel taient fdralistes en qualit de Suisses
et de proltaires indpendants dans leur travail, athes par dfi pour
Genve et ses momeries intolrables, et rvolutionnaires par misre
matrielle et religiosit refoule. Bakounine eut en eux de fidles
partisans. Il runit leurs groupes en Conseil fdral, les dota dun
hebdomadaire intitul lEgalit, et cra un foyer actif de propagande.
De Londres on put croire quil cherchait atteindre par un dtour
ce quil navait pu obtenir en passant par la voie directe. Au Congrs
de lInternationale qui eut lieu Ble les 5 et 6 septembre 1869,
Bakounine ne fut plus seul pour faire front aux troupes marxistes,
il fut couvert par une phalange rsolue.
Ses ides sur le droit dhritage et la proprit commune de la
terre ne triomphrent pas vrai dire sur le point de vue du Conseil
gnral qui tait reprsent par Marx, mais son influence avait
cr, ctait un fait indniable. On le vit bien quand on discuta de
la lgifration directe du peuple. Voici ce que Bakounine rapporte
ce sujet:
Au Congrs de Ble, pour la premire fois, on vit venir des dlgus de
lAllemagne, de lAutriche et de la Suisse allemande, qui se prsentrent en
grand nombre, suprieurement organiss, et qui appartenaient tous au parti
patriote, unitaire et pangermaniste dnomm Parti Ouvrier de la Dmocratie
Socialiste Allemande. Pousss par Marx, et les marxistes, et manuvrant
comme un seul homme sous la consigne, les dlgus allemands et Suisses
allemands proposrent au Congrs de Ble un programme politique qui,
sil et abouti, aurait renvers de fond en comble le vrai programme de

256

KARL MARX

lInternationale et aurait fait de cette association un instrument du radicalisme


bourgeois. Leur projet fut vivement soutenu par tous les dlgus anglais et
allemands du Conseil gnral. Par bonheur les Latins furent en majorit; le
projet des Allemands fut rejet; inde ira.

Il y avait longtemps que les ennemis de Bakounine travaillaient


miner sa position. On combattait son influence croissante par un
dluge de soupons et de calomnies. Le plus ardent cet ouvrage
tait Borckheim, problmatique littrateur, qui rendait depuis des
annes des services dargent Marx et qui poursuivait Bakounine
des fureurs de sa russophobie. En 1868, il lavait encore attaqu
de la plus haineuse faon dans lhebdomadaire de Liebknecht.
Bebel crivait en mme temps dans une lettre J. Ph. Becker
que Bakounine tait probablement un agent du gouvernement
russe . Et Liebknecht rpandait le bruit que Bismarck avait achet
Schweitzer et que Bakounine tait la solde du tsar. Mose Hess
avait pris part cette tnbreuse campagne en rpandant le soupon
partout. Bakounine russit pourtant au Congrs de Ble mettre
Liebknecht au pied du mur et imposer la formation dun tribunal
darbitrage qui enquterait sur la question. Liebknecht navait
naturellement aucune preuve et sen tira en parlant de mprises
et de fausses interprtations. Le jury reconnut lunanimit que
lAllemand avait agi avec une lgret coupable et le contraignit
rdiger pour Bakounine un papier qui constituait une rparation
dhonneur. Les frres ennemis se tendirent la main avant le congrs
et Bakounine se servit du papier pour allumer sa cigarette.
Rien nest plus naturel que de voir Bakounine se dfendre des
calomnies quon avait portes contre lui. Ce qui parat moins normal,
cest la violence des ractions quelles provoquaient dans son me.
Car les soupons et les cancans sont chose courante dans une poque
de telle fermentation et surtout dans un nid de rvolutionnaires o
lespionnage dpose toujours sa petite couve. Bakounine on le
sait maintenant, mais on lignorait lpoque avait effectivement
dans la nuit de son pass un endroit terriblement sensible dont
le souvenir le faisait frmir. En 1851, alors quil tait enferm la
forteresse Saint-Pierre et Saint-Paul, les nerfs ruins, lme puise,

RALISATION

257

il avait rdig la demande du tsar une confession dont il attendait sa grce. Il avait d raconter l son pass rvolutionnaire ; ctait,
daprs ce quil crivit lui-mme Herzen, une sorte de Fiction et
Ralit , morceau romantique et trompeur, calcul pour garer les
autorits, un papier humiliant, plein de larmes hypocrites et dune
servilit menteuse, mais qui ne trahissait personne et ne livrait
aucune espce de nom, un chef-duvre de machiavlisme pour
employer lexpression de Polonski. Il nen obtint aucun succs. Le tsar
Nicolas 1er nen fut pas satisfait et dclara que Bakounine devait
rester jusqu nouvel ordre dans lendroit o il se trouvait . Quand le
prisonnier obtint enfin, la mort de ce souverain, la libert daller
en Sibrie , il se rappela avec une profonde honte, avec angoisse et
avec dsespoir, ce mystrieux document qui le poursuivait comme
un fantme. Il redoutait tout instant quon le publit et se sentait
dj livr au ridicule, au dgot et au dshonneur. Cette crainte
le rendait nerveux et irritable. Et dautant plus que les missaires
de la police russe le menaaient partout o il apparaissait pour
travailler la rvolution de publier cette confession quon avait
fait imprimer et brocher; partout on agitait ce spectre sous ses
yeux: en Sude, Lyon, en Italie. Aussi Bakounine pensait-il que
le bruit en tait parvenu par lentremise de mouchards jusquaux
oreilles de lInternationale et redoutait-il affreusement le jour o,
son secret dcouvert, son nom de rvolutionnaire serait couvert
dune honte ternelle.
Mais en fait nul de ses ennemis navait connaissance de lhistoire.
Ils nen taient pas moins ardents le calomnier. Liebknecht luimme ne profita que peu de mois de la leon quil avait reue.
Marx sacharna, reprit ses insinuations et continua salir son rival
dans sa correspondance secrte et ses informations confidentielles.
Ce qui ne lempchait pas daccepter laide sordide dun douteux
individu, un Russe du nom de Utin, qui avait cherch au dbut
simposer Bakounine par de vaniteux bavardages , puis, vinc,
stait retourn contre lui et le salissait tant quil pouvait de ses
commrages. Quand Bakounine eut transport ses pnates de
Genve Locarno, cet Utin russit force dintriguer provoquer

258

KARL MARX

une scission de la section genevoise et faire tomber dans ses mains


la rdaction de lEgalit. Il se fit mme linstrument de la politique
du Conseil gnral avec la protection de Karl Marx. Sur la foi de ses
informations, le 28 mars 1870, Marx adressa au prsident du parti
ouvrier dEisenach, qui avait t fond par Bebel et Liebknecht
en 1869 pour concurrencer le groupe de Schweitzer, une lettre
confidentielle dans laquelle non content de rchauffer une fois de
plus des calomnies rfutes depuis longtemps, il ajoutait encore au
sujet de Bakounine de nouvelles rvlations . Bakounine, daprs
ce texte, aurait, par de sombres manuvres, hrit une subvention de
25 000 francs par an quun parti russe panslaviste et prtendument
socialiste, et vers au dfunt des fins de propagande. Naturellement, lhistoire tait entirement fausse. Mais elle caractrise bien
les mthodes quon employait dans cette guerre fratricide.
Il faut constater cependant que Bakounine ne riposta jamais avec
les armes dloyales dont on se servait contre lui. Ce que Mehring dit
de ses articles quon y chercherait vainement la moindre trace de
venin contre Marx ou le Conseil gnral vaut galement pour
toute son attitude envers cette campagne fielleuse. Bien mieux,
malgr les pires expriences, il avait conserv dans le cur tant de
noblesse et dimpartialit quil pouvait crire de Marx, le 28 janvier
72, aux internationalistes de Romagne:
Pour le bonheur de lAssociation il sest trouv Londres un groupe
de personnes qui lui ont tmoign le plus grand dvouement aprs avoir
t dj ses vritables fondateurs. Je veux parler du petit cercle dAllemands
dont Marx est le chef. Ces gens me regardent comme leur ennemi et me
dnigrent tant quils peuvent. Ils se trompent du tout au tout. Je ne suis rien
moins que leur ennemi, et ce mest au contraire une vive satisfaction que de
pouvoir leur rendre justice. Jen ai frquemment loccasion, car je les trouve
aussi importants questimables; ils unissent aux qualits de lintelligence et
du savoir un dvouement passionn et une fidlit inbranlable la cause
proltarienne, dvouement et fidlit prouvs par vingt ans de travaux. Marx,
en matire dconomie et de socialisme, est le plus grand rudit de lpoque.
Jai rencontr au cours de ma vie bien des savants, je nen ai pas connu qui le

RALISATION

259

ft plus que lui. Engels, qui est en ce moment secrtaire du mouvement pour
lItalie et pour lEspagne, est son lve et son ami; une intelligence remarquable.
Ds 1846 et 48 ils avaient fond eux deux le Parti Communiste allemand;
depuis ce temps ils nont cess de travailler dans le mme esprit. Cest Marx
qui a rdig les belles et profondes considrations des statuts gnraux et qui
a donn corps aux aspirations instinctives de tout le proltariat en concevant
en 63 et 64 lide de lInternationale et en proposant de la crer. Ce sont l de
magnifiques services et il serait ingrat de notre part de les oublier.

On se demande en lisant ce texte comment, dans de telles


conditions, Bakounine pt rompre avec Marx. Il lexplique dans
la mme lettre.
Marx veut fonder un communisme autoritaire et centralisateur. Il veut
ce que nous voulons nous-mmes: le triomphe de lgalit dans le domaine
conomique et social; mais il le veut dans ltat, par ltat, par le moyen dun
gouvernement trs fort, je dirais mme despotique, cest--dire au prix de la
libert. Son idal conomique est un tat propritaire des moindres parcelles
du sol et matre de tout le capital, qui fera cultiver la terre par des quipes
agricoles bien payes sous le contrle de ses ingnieurs et qui rgnera sans
rserve sur toutes les associations industrielles et commerciales.
Nous dsirons le mme triomphe de lgalit sociale et conomique, mais
par la suppression de ltat et de tout ce quon appelle encore droit juridique
et qui nest, de notre point de vue, que la ngation du droit humain. Nous
voulons rebtir aussi la socit, raliser lunion des hommes, mais nous ne
voulons pas procder par une mthode qui parte den haut en sappuyant
sur lautorit renforce de fonctionnaires, dingnieurs, demploys et de
savants officiels, nous procderons de bas en haut par la libre fdration des
associations ouvrires dlivres du joug de ltat.
Vous voyez que deux thories peuvent difficilement sopposer plus diamtralement que les ntres. Mais il existe encore entre nous un autre lment
de discorde, dordre personnel celui-l.
Marx a deux horribles dfauts: il est vaniteux et jaloux. Il na abomin
Proudhon que parce que le grand nom de cet homme et sa juste rputation
semblaient lui porter prjudice. Il nest rien de laid quil nait crit contre
Proudhon. Marx est personnel jusqu la folie. Il dit mes ides et ne veut

260

KARL MARX

pas comprendre que les ides nappartiennent personne et que si lon


cherchait on trouverait srement que les meilleures et les plus grandes sont
prcisment le produit du travail instinctif de tous [] Marx, qui avait dj
un penchant spontan ladoration de soi-mme, a t dfinitivement gt
par ladulation de ses lves qui ont fait de lui une sorte de pape; or rien nest
pire pour la sant morale et intellectuelle dun homme, mme intelligent,
que dtre idoltr et tenu pour infaillible. Tout cela a rendu Marx encore
plus personnel de sorte quil abhorre maintenant quiconque ne courbe pas
la tte son passage.

Lirrductible antagonisme des doctrines et linsurmontable


aversion que les deux hommes prouvaient lun pour lautre
devaient creuser un abme effrayant entre les uvres de leurs vies.
Leur sparation ne fut au fond que le dchirement violent de deux
frres; leur haine tait base damour. Aussi sparation et haine
furent-elles douloureuses, meurtrires, incurables.

GUERRE ET COMMUNE
La premire moiti de 1870 se passa en querelles, en luttes
intestines, en jalousies, rivalits et polmiques interminables entre
lAlliance et lInternationale, surtout dans les deux camps ennemis
qui se partageaient le Jura.
Le maximum de dissension fut atteint au Congrs latin de
lAlliance qui se tint La Chaux-de-Fonds le 4 avril 1870 et au cours
duquel clatrent des divergences si violentes que lassemble dut se
scinder et que la majorit et la minorit allrent siger isolment.
Le Congrs de lInternationale devait avoir lieu Paris. Mais la
police bonapartiste svissait ce moment-l avec la dernire rigueur
contre les membres de lInternationale, et le Conseil gnral prfra
convoquer ses gens Mayence.
La runion devait avoir lieu le 5 septembre. La guerre francoallemande clata au mois de juillet. Dans une adresse du Conseil
gnral en date du 23 juillet, Marx dfinit son attitude en face de
cet vnement qui se prsentait comme la consquence de 1866:

RALISATION

261

Une dition revue , disait-il, du coup dtat de 1837. Il fut


svre pour la Prusse.
Sil sagit pour lAllemagne dune guerre dfensive, qui a mis la Prusse
dans une situation o elle soit contrainte de se dtendre ? Qui a rendu possible
Napolon de faire la guerre lAllemagne ? La Prusse. Avant Kniggrtz
Bismarck a conspir avec Bonaparte, et aprs on ne peut pas dire quil ait
oppos une France asservie une Allemagne libre; il a seulement ajout aux
beauts naturelles de son ancien systme les raffinements du Second Empire,
de sorte que le rgime bonapartiste a fleuri dsormais des deux cts du Rhin.
Quaurait-il pu en sortir dautre que la guerre ?

Et quel enseignement, demandait encore Marx, quel enseignement les classes ouvrires devaient-elles tirer de cette aventure ?
Elles devaient sattacher fortement empcher cette guerre dite
de dfense de se transformer en guerre dannexion.
Si la classe ouvrire allemande permet la prsente guerre de perdre son
caractre strictement dfensif et de dgnrer en un combat dirig contre le
peuple franais, la victoire sera aussi funeste que la dfaite.

Dans une seconde adresse date du 9 septembre, Marx montrait


que lAllemagne navait aucun droit historique faire valoir sur
lAlsace-Lorraine et quelle navait pas besoin de ces provinces pour
se protger contre la France.
Si les limites doivent tre dtermines par les intrts militaires les
prtentions ne cesseront jamais, car toute ligne stratgique est ncessairement
imparfaite et peut tre perfectionne par un supplment dannexions; jamais
on ne pourra dailleurs dterminer dune faon dfinitive et quitable une
frontire stratgique, parce qutant impose au vaincu elle contiendra toujours
le germe de nouvelles hostilits.

Enfin, Marx insista particulirement sur les intrts de la classe


ouvrire qui exigerait, aprs la fin de la guerre, des gards qui lui
seraient dus.

262

KARL MARX

La classe ouvrire allemande a soutenu nergiquement une guerre quil


ntait pas en son pouvoir dempcher; elle la soutenue uniquement pour
lindpendance de lAllemagne et pour dlivrer toute lEurope du cauchemar
du Second Empire. Ce sont les ouvriers qui, joints aux paysans, laissant leur
foyer des familles affames, ont fourni la chair darmes hroques. Dcims
pendant le combat par les batailles ils seront encore dcims par la misre
leur retour. Ils ne demandent pas autre chose quune garantie qui leur assure
que leur sacrifice nest pas vain, quils ont conquis leur libert, que les victoires
quils ont remportes sur les armes bonapartistes ne se transformeront pas,
comme en 1815, en une dfaite du peuple. Comme premire de ces garanties
ils rclament une paix honorable pour la France et demandent quon reconnaisse la Rpublique franaise. La classe ouvrire de France, mise dans des
circonstances extrmement difficiles, na pas recommencer le pass, mais
btir lavenir. Puisse-t-elle utiliser avec calme et fermet les moyens que lui
donne la libert rpublicaine pour sorganiser compltement. Elle puisera
dans ces travaux de nouvelles et gigantesques forces pour la restauration de
la France et pour notre tche commune: lmancipation du proltariat. Cest
de sa puissance que dpend le destin de la Rpublique.

Mais, la rpublique proclame, le gouvernement ntait pas pour


autant entre les mains de la classe ouvrire; lintrt bourgeois
rgnait seul et se proccupait surtout de savoir qui paierait le
tribut la Prusse. La classe bourgeoise tait fermement rsolue
nassumer aucun prix les charges qui rsultaient de la guerre et
sen dcharger sur le proltariat. Elle sentendit cette fin avec
la bourgeoisie allemande, qui tait son ennemie de la veille, sur le
dos de la classe ouvrire, qui avait t son allie. Les ngociations
Thiers-Bismarck eurent pour rsultat de placer les ouvriers franais
en face dun dilemme imprieux qui exigeait deux ou la bourse
ou la vie. Le proltariat de Paris, avant-garde de la classe ouvrire
franaise, rpondit cette exigence en organisant la Commune.
Il repoussa ses adversaires jusqu Versailles et se prpara vaincre
ou mourir.
Le 19 mars paraissait Paris le Journal Officiel de la Commune,
qui publiait ds le lendemain les lignes suivantes:

RALISATION

263

En face de la dfaite et de la trahison des classes rgnantes, le proltariat


de Paris a compris que lheure avait sonn pour lui de sauver la situation
en sassurant lui-mme la direction des affaires publiques [] Il a compris
quil est de son devoir et de son droit de se rendre matre de son destin et de
prendre le pouvoir en main.

Marx fut enthousiasm de cette rsolution.


Quelle souplesse chez ces Parisiens ! crivait-il Kugelmann le 12 avril,
quelle initiative historique ! Quelles ressources dabngation ! Aprs six mois
de famine et de dsolation, plus imputables des tratres quaux violences de
lennemi, ils se soulvent sous les baonnettes prussiennes comme sil ny avait
jamais eu de guerre entre la France et lAllemagne et que lennemi ne ft pas
aux portes de Paris. Lhistoire navait jamais offert un tel exemple de grandeur.

Aux lections de la Commune de Paris, qui eurent lieu le 28 mars,


72 socialistes passrent, dont 17 membres de lInternationale, qui
furent grossis au second vote dun certain nombre dautres lus, mais
sans pouvoir former une majorit. Ce furent blanquistes et radicaux
qui dterminrent la tactique. Et, bien quon pt trouver encore
dans tous les postes importants des gens de lInternationale qui se
distinguaient par leur conscience et leur capacit, linfluence politique de lassociation marxiste se limita des conseils occasionnels.
La Commune se composa de conseillers municipaux lus au scrutin
universel dans les divers arrondissements de Paris. Ils taient responsables et
amovibles. Ce fut surtout dans la classe ouvrire ou parmi ses reprsentants
connus quils se recrutrent. La Commune ne devait pas tre un parlement,
mais un corps qui, tout la fois, travaillerait, lgifrerait et ferait excuter
les lois. La police, jusqualors instrument du gouvernement, fut dpouille
immdiatement de tout caractre politique et transforme en instrument
responsable et amovible de la Commune. Il en fut de mme des employs de
toutes les administrations. Les frais de reprsentation des grands dignitaires
officiels disparurent en mme temps que ces dignitaires eux-mmes. Les
services publics cessrent dtre la proprit prive du gouvernement central.
Toutes les initiatives qui avaient t jusqualors assumes par ltat relevrent
dsormais de la Commune au mme titre que ladministration municipale.

264

KARL MARX

La multiplicit des intrts qui se trouvrent exprims dans la Commune


prouve quelle reprsentait une forme politique capable dune grande extension alors que toutes celles qui lavaient prcde taient essentiellement
oppressives. Son vrai secret tait de constituer un gouvernement de la classe
ouvrire, le rsultat de la lutte de la classe qui produit contre la classe qui
possde, la forme de gouvernement qui permettrait la libration du travail.
La classe ouvrire na pas demand de miracles la Commune. Elle na
pas cherch lui faire imposer des utopies toutes prpares par un dcret de
la violence populaire. Elle sait que pour prparer son mancipation et, avec
elle, cette existence suprieure laquelle tend irrsistiblement toute la socit
moderne sous limpulsion du dveloppement conomique, elle sait que pour
amener cette mancipation il lui reste fournir encore un long combat et
passer par bien des phases historiques qui transformeront les circonstances et
les hommes. Elle na pas raliser des idaux; elle na qu mettre en libert
les lments de la nouvelle socit qui se sont dj dvelopps dans le sein de
la socit bourgeoise. Hautement consciente de sa mission et hroquement
rsolue sen montrer digne dans ses actes, elle peut se contenter de sourire
des lourdes ironies des laquais de la presse et de la protection des doctrinaires
bienveillants qui lassigent de leurs lieux communs, de leurs marottes ignorantes et de leurs oracles imbciles sur le ton de linfaillibilit.
Quand la Commune de Paris prit en main la direction de la rvolution,
quand de simples ouvriers osrent pour la premire fois prendre leur part du
privilge de gouverner qui avait t jusqualors lapanage de leurs suprieurs
naturels , et, dans des circonstances dune difficult sans exemple, faire leur
travail modestement, consciencieusement, efficacement, le vieux monde fut
pris de convulsions de rage en voyant flotter le drapeau rouge, symbole de la
Rpublique du travail, au sommet de lHtel de Ville.
On voit se mler, dans toute rvolution, aux authentiques reprsentants
du mouvement, des gens dun autre caractre. Certains dentre eux sont les
survivants de rvolutions prcdentes auxquelles leur personnalit est reste
lie intimement; sans comptence dans le nouveau mouvement, ils possdent
encore cependant une grosse influence sur le peuple qui se souvient de leur
caractre et de leur courage ou simplement de leur lgende. Dautres ne sont
que des hurleurs qui ont pass de longues annes rpter les mmes phrases
dclamatoires contre le gouvernement du jour et ont usurp savamment une

RALISATION

265

rputation de purs rvolutionnaires. Le 18 mars amena lui aussi des gens de


ce genre sur la scne; il y en eut mme dans des rles de premier plan. Ils
contrarirent la vritable action de la classe ouvrire comme ils avaient dj
entrav le dveloppement complet des rvolutions prcdentes. Ils constituent
un mal invitable; cest le temps qui dbarrasse deux; mais la Commune
prcisment neut pas ce temps.

Une srie de graves erreurs tactiques, labsence de ferme orientation et un manque de dcision dans laction rvolutionnaire se
joignirent aux dissensions intestines pour empcher la Commune
de faire face sa mission. Les Versaillais eurent le dessus.
Pourquoi , crivait Marx au professeur Beesly, pourquoi les gens de
la Commune nont-ils pas cout mes avertissements ! Je leur conseillais de
fortifier le ct nord des hauteurs de Montmartre, le ct prussien, et ils
avaient encore le temps de le faire; je leur prdisais que, sils ne voulaient
pas, ils tomberaient dans une souricire; je leur dnonais Pyat, Grousset et
Vsimier; je leur demandais dexpdier immdiatement Londres tous les
papiers qui pouvaient compromettre les membres de la Dfense nationale
pour faire chec la sauvagerie des ennemis de la Commune; le plan de
Versailles en et t gn.

On ne fit pas ce que demandait Marx; et la Commune fut surprise


et massacre dans les derniers jours du mois de mai de 1871 par la
bourgeoisie parisienne et par les troupes de Versailles.
La civilisation et la justice bourgeoises clatent dans toute leur orageuse
lumire ds que les esclaves de lordre bourgeois se rvoltent contre leurs
matres. On voit alors cette civilisation, on voit alors cette justice apparatre
sous leur vrai jour: sauvagerie et dchanement de vengeance. Tout nouvel
pisode de la lutte de classe entre les possesseurs de la richesse et les gens qui
la leur procurent fait apparatre plus crment cette vrit. Les cruauts des
bourgeois de 48 ne sont rien en comparaison de lindicible vilenie de 71.
Pour trouver un pendant lattitude de Thiers et de sa meute sanguinaire
il faut remonter au temps de Sylla et des deux triumvirats romains. Mme
carnage massif et froid; mme mpris pour lge et le sexe des victimes; mmes
massacres de prisonniers, mmes proscriptions, mais cette fois-ci contre une

266

KARL MARX

classe tout entire; mme chasse aux chefs, mmes cures pour que personne
nen rchappe; mmes prtextes pour satisfaire les rancunes personnelles avec
les autres; mme indiffrence dans le carnage pour les ennemis ou les neutres.
Une seule nuance: les Romains navaient pas de mitrailleuses pour expdier
les proscrits par paquets, ils napportaient pas la loi dans leurs mains et
navaient pas la bouche pleine du mot de civilisation .

Quelques jours aprs que la Commune eut t touffe dans le


sang des ouvriers parisiens, Marx proposa lInternationale le texte
dune adresse au sujet de cette guerre civile; ctait une relation
splendide dicte par la passion de la rvolution et la matrise
souveraine de lhistoire. Nous lui avons emprunt les citations
ci-dessus. Rapport et critique la fois, justification du pass et
manifeste agitatoire, elle trace un tableau bouleversant de cette
ruption volcanique qui apparat comme un fait unique dans
lhistoire des rvolutions, elle dfend lhonneur et le droit de la
Commune contre linfamie et liniquit de ses adversaires , elle
sonne la guerre comme une fanfare dont le tonnerre retentira dans
les lustres et dans les sicles.

FIN DE LINTERNATIONALE
La Commune laissa une triple leon au proltariat europen.
Elle lui montra dabord que la guerre aux bourgeois ne devait pas
spuiser en pisodes conomiques, mais se dployer carrment sur le
champ de bataille politique. Ensuite que ce combat ne pouvait tre
men dans les nations bourgeoises quau sein mme du Parlement
auquel les ouvriers devraient trouver accs par le scrutin universel.
Enfin que leffort devait porter principalement en Allemagne o
la classe ouvrire tait en plein essor politique.
Marx reconnut la nouvelle situation avec une grande clairvoyance.
La lutte de la classe ouvrire contre la classe capitaliste et son tat ,
crivait-il Kugelmann est entre dans une nouvelle phase depuis les combats

RALISATION

267

de Paris. Quelle que soit lvolution des choses on a gagn un nouveau point
de dpart dune importance universelle.

Et il fit immdiatement face la nouvelle situation.


Il prvoyait que les partisans de Bakounine allaient le gner
considrablement. Car plus il dgageait clairement la ligne de sa
politique, plus il visait nettement la conqute de ltat, et non
pas sa destruction, plus Bakounine et sa phalange devaient le
combattre comme tratre la rvolution. Aussi dcida-t-il de faire
table rase et dcraser le parti du Russe.
cet effet, au lieu dun congrs ordinaire, il convoqua une
confrence Londres, sans tenir compte des protestations de Genve,
foyer de lintrigue et de la discorde . Les membres de la confrence
furent tris sur le volet. Comme le Conseil gnral en fournissait
treize lui seul, auxquels ne risquaient de sopposer que dix dlgus
de lextrieur, Marx tait sr de gagner davance. On travailla donc
darrache-pied du 17 au 25 septembre. Pour commencer, on
renfora les pouvoirs dictatoriaux du Conseil gnral contre les
organisations rcalcitrantes. Quand ce fut acquis, on procda au
revirement. Les statuts de lInternationale disaient dans leur texte
authentique que le grand but de lorganisation tait lmancipation conomique et que toute action politique, simple moyen dy
parvenir, tait subordonne ce but. La confrence dcida dadopter
au contraire une rsolution qui sexprimait ainsi:
Considrant quen face de la puissance de la classe possdante le proltariat
ne peut se prsenter lui-mme comme classe que sil sorganise en parti
politique oppos tous ceux de la classe possdante; que cette organisation du
proltariat en parti politique est indispensable au triomphe de la rvolution
sociale et de son grand but, qui est de supprimer toutes les classes; que lUnion
des forces ouvrires qui a t dj ralise pour les luttes conomiques doit
galement servir de levier pour soulever les masses proltariennes contre la
puissance politique de leurs exploiteurs; la confrence rappelle aux membres
de lInternationale que, dans la situation de combat o se trouve la classe
ouvrire, son activit politique doit tre indissolublement lie son activit
conomique.

268

KARL MARX

Cette rsolution traait dfinitivement la limite que ne pourrait


franchir Bakounine. La commission, dont fut charg Utin, de runir
un dossier contre le Russe, ne fut plus quun geste de forme destin
dissimuler la sauvage rsolution de chasser Bakounine tout prix.
Le premier rsultat de cette confrence de Londres fut de resserrer
plus troitement les rangs de lopposition. Les Jurassiens, au Congrs
de Souvillier, dcidrent de se constituer en Fdration Jurassienne et
dadresser une circulaire tous les membres de lInternationale pour
protester contre les dcisions de Londres et exiger la convocation
dun congrs. La circulaire fut vivement approuve en Italie et en
Espagne et rencontra de vives sympathies en France, en Belgique et
en Amrique. Londres, les relations staient beaucoup relches
entre les Trade-Unions et le Conseil gnral; elles avaient mme fini
par cesser compltement; Odger, Lucraft et dautres chefs staient
retirs de lInternationale. Le nouveau Conseil fdral quavait
nomm la confrence de Londres entra vite en violent conflit avec
le Conseil gnral, au sein duquel se forma une minorit qui dclara
la guerre au reste. Eccarius avait abandonn son poste de secrtaire
gnral et stait brouill avec Marx qui laccusait de conspirer avec
les fdralistes amricains. Jung se querellait avec Engels qui stait
tabli Londres depuis 1870 et faisait partie du Conseil. Et Haies,
le nouveau secrtaire gnral, chef du Conseil Fdral cr par la
confrence de Londres, se liait, en dpit du Conseil gnral, avec
la direction de la fdration espagnole qui partageait les opinions
de lAlliance et avait prononc lexclusion de Lafargue, le propre
gendre de Karl Marx. Le foyer de lInternationale, le quartier gnral
du mouvement, tait aussi fortement menac lintrieur qu
lextrieur.
Ce fut sous ces tristes auspices que le Congrs fut convoqu
La Haye le 2 septembre 1872.
Il sagit de vie ou de mort pour lInternationale , crivit Marx Kugelmann. Avant de partir je veux au moins les protger contre linfluence des
lments de dissolution. LAllemagne devra donc avoir le plus de reprsentants
possible. cris Hepner que je le prie de te charger dun mandat de dlgu.

RALISATION

269

Il prparait mthodiquement, comme on le voit, la formation


de ce nouveau Congrs. Il avait lintention de livrer Bakounine
une bataille dcisive et dexclure du sein de lInternationale tous
les lments dangereux. Cette puration opre, il avait lintention
de se retirer du Conseil.
Soixante-sept dlgus se prsentrent La Haye. Deux mandats
furent invalides. Marx se dlgua en personne comme reprsentant
du Conseil gnral; il avait de plus trois mandats: pour Mayence,
Leipzig et New-York. Engels, bien que membre du Conseil, disposait
aussi de deux mandats: pour Breslau et, encore, New-York. Marx,
en de telles conditions, eut une majorit facile, dautant plus que
les partisans italiens de Bakounine navaient pas envoy un seul
reprsentant. La victoire tait assure davance aux marxistes.
Bakounine ntait pas prsent; les Jurassiens taient reprsents
par James Guillaume.
Quant aux dcisions du Congrs, dont les dbats ne commencrent
vraiment que le quatrime jour, voici ce qui en sortit dessentiel:
les pouvoirs dictatoriaux du Conseil gnral furent non seulement
confirms, mais encore, sur le dsir de Marx qui dfendit longuement
son point de vue et runit 36 voix contre 6 (15 membres stant
abstenus), considrablement accrues. De plus Marx et Engels craignant
une invasion de blanquistes le sige du Conseil gnral fut transport de Londres New-York. Mise en demeure de faire son devoir ,
crivirent les feuilles franaises, lInternationale sest drobe. Elle a
esquiv la rvolution et sest rfugie de lautre ct de lOcan . Sur la
question de laction politique on adopta une rsolution qui dclarait
indispensable de constituer un parti politique au moyen de la
classe ouvrire et faisait de lacquisition de la puissance politique
le grand devoir du proltariat . Enfin une commission qui sigea
huis clos enquta sur le conflit qui divisait lInternationale et lAlliance.
Elle constata, en labsence de Guillaume qui avait refus de se prsenter
comme dfenseur, que lAlliance avait agi au sein de lInternationale
comme une socit secrte, que Bakounine en tait responsable Et
quil avait tent de sapproprier en tout ou partie la fortune dun
autre , ce qui tait une canaillerie . Sur quoi elle demanda au

270

KARL MARX

Congrs de prononcer lexclusion de Bakounine, de Guillaume et


de Schwitzgubel. Le Congrs, procdant par appel nominal, chassa
donc Bakounine par 27 voix contre 7 et Guillaume par 25 contre 9;
il y avait eu 8 abstentions dans le premier cas, 9 dans le second.
Marx avait triomph de ladversaire abhorr. Non content de
couper entre lui et son rival les liens de la fraternit de parti, il
avait encore assouvi sa haine en le dshonorant. Bakounine avait
nglig, du moins en croire le Congrs, de reverser 300 roubles
Marx sur sa traduction du Capital ; et Marx, ce Marx ml mille
sombres affaires et qui avait vcu toute sa vie de largent des autres,
lui en faisait un cas de pendaison.
Il lui tait licite de guerroyer pour une politique objective dont
il attendait, lexclusion de toute autre, la libration du proltariat.
Il tait dans son droit le plus strict en convoquant lInternationale
pour essayer de se dlivrer de Bakounine, car Bakounine faisait
tout ce quil pouvait pour contrecarrer et dprcier sa politique.
Mais quil se servt pour triompher objectivement de moyens aussi
honteux que de souiller ladversaire, cest un geste dshonorant qui
ne salit pas Bakounine et qui avilit au contraire son auteur. On voit
bien l le trait fatal dun caractre: ni les questions politiques, ni
le mouvement ouvrier, ni lintrt de la rvolution, rien ne passe
jamais pour Marx quaprs le souci de sa propre personne. Quun
concile de rvolutionnaires internationaux prt faire sauter
la premire occasion le code de la proprit personnelle et de la
morale bourgeoise, ait chass, proscrit, expuls, sur la dnonciation
de son chef, le plus gnial, le plus hroque, le plus fascinant de ses
membres sous le prtexte dune infraction aux lois bourgeoises de
la proprit, cest une des plus sanglantes plaisanteries de lhistoire.
Une victoire ainsi force ne pouvait porter aucun fruit. Du
moment quon faisait des organisations ouvrires de chaque pays
des partis politiques auxquels on assignait un champ de travail dans
le cadre de leurs gouvernements respectifs, lInternationale navait
plus de raison dtre. Lautonomie nationale des partis ouvriers ne
pouvait en effet que sirriter au dbut de sentir son action dirige
par une centrale trangre. Bakounine lavait prvu.

RALISATION

271

Je tiens M. Marx , crivait-il dans la Libert de Bruxelles au mois


doctobre 1872, pour un rvolutionnaire trs srieux, bien quil ne soit pas
toujours trs franc. Il dsire sincrement le soulvement des masses et je me
demande comment il se peut faire quil ne voie pas que linstauration dune
dictature universelle, collective ou individuelle, qui excute en quelque sorte
dans la rvolution mondiale les fonctions dingnieur en chef, rgularisant,
dirigeant la faon dune machine le mouvement insurrectionnel des masses
de tous les pays, je ne comprends pas comment il peut ne pas voir que cette
dictature suffirait seule paralyser et fausser tout mouvement populaire.
Quel homme, quel groupe dhommes, et si gnial soit-il, pourrait-il se flatter
de saisir dans son ensemble cette foule norme dintrts, de tendances et
dactions diverses qui se nuancent leur faon suivant le pays, la province, la
localit, la profession des individus, et dont lensemble formidable, runi mais
non uniformis par une grande aspiration commune et quelques principes
devenus clairs aux yeux de la foule, constitue la future rvolution sociale ?

De fait, avec le temps, Marx perdit presque entirement la


direction des relations que lInternationale avait noues. On vit bien
quon avait eu tort de transporter le Conseil gnral New-York.
LInternationale londonienne ne fut plus quun tas de dcombres
autour duquel un essaim de roitelets vint se disputer le commandement. Marx nchappa que par miracle la vengeance du destin; il
faillit tre exclu, et, au dernier Congrs, qui fut convoqu Genve
et dbuta le 8 septembre 1874, il fallut faire surgir du sol la moiti
des trente dlgus: il dut avouer le fiasco complet de la runion
et leffondrement de lInternationale.
Mais il ne put se dcider quitter la tribune sans verser une
dernire ordure sur Bakounine. Le Congrs de La Haye avait charg
la commission denqute de publier le rsultat de ses travaux. Comme
elle ne lavait pas fait, ce fut Marx qui sen chargea lui-mme avec
laide dEngels et Lafargue. Ce mmoire parut sous le titre suivant:
LAlliance de la Dmocratie Sociale et lAssociation Internationale des
Ouvriers. Mauvais pamphlet dont chaque ligne est une tratrise,
chaque affirmation un mensonge, chaque argument un faux, chaque
mot une dloyaut. Il montre deffrayante faon combien le gnie
polmique de Marx, qui avait brill autrefois dune lumire si

272

KARL MARX

rayonnante, avait pu tre corrompu par des annes de rivalits


empoisonnes de jalousie, de vanit et dambition. Mehring luimme, si indulgent pourtant, place cet crit au dernier rang de
tout ce que Marx a publi.
Bakounine, vieillard souffrant, aux portes de la mort dj, du,
bris, abreuv damertumes, na rpondu tant de rage quavec une
rsignation douloureuse.
Cette nouvelle brochure , crivit-il la rdaction du Journal de Genve,
est une dnonciation formelle, une dnonciation de gendarme contre une
association connue sous le nom dAlliance. Emport par une haine horrible,
M. Marx na pas craint de se souffleter lui-mme en assumant publiquement
le rle dun mouchard calomniateur. Cest son affaire. Libre lui dexercer
le mtier qui lui plat [] Tout cela a veill en moi le plus grand dgot de
la vie publique. Jen suis las; jai pass toute ma vie combattre, maintenant
jen suis fatigu [] Que de plus jeunes se mettent la tche; pour moi je
ne me sens plus la force de rouler le rocher de Sisyphe contre la raction qui
triomphe partout; jai peut-tre perdu aussi la confiance quil y faudrait. Je
me retire donc de larne et ne demande plus quune chose, loubli, mes
aimables contemporains.

Lorsque Bakounine mourut, le 1er janvier 1876, il ne restait plus


trace de lInternationale.

LA GRANDE UVRE
Les pnibles sentiments quveille en nous le spectacle de la
haine fratricide de Marx lendroit de Bakounine et les verdicts
moraux que provoque son attitude ne doivent pas nous tromper
sur limmensit de luvre que reprsentait la cration de lInternationale ni sur limportance capitale que nous devons lui attribuer.
Car, bien que ce ft la situation conomique qui et veill le
besoin de la libert au cur des masses proltariennes quelle avait
elle-mme cres et jetes dans la lice, le cri dalarme que lana Marx
fut cependant une ide de gnie dont le mrite lui revient en entier,

RALISATION

273

tout comme lide de mobiliser les forces qui venaient de sveiller


en stimulant leurs ardeurs isoles par le contact international, geste
historique auquel le nom de Marx restera li dans la suite des temps.
Peu importe lhistoire aux immenses perspectives quel fut le ton de
cette fanfare, sur quelle mesure elle fut sonne. Le chroniqueur est le
seul qui sintresse encore ce quil put y avoir de juste ou derron,
de valable ou non dans les statuts et le programme de ces premiers
bataillons du travail. Que Marx ait discern srement la direction
quil fallait suivre dans le domaine de la thorie et dans celui de
lorganisation, cest un fait qui augmente encore ladmiration que
nous devons sa clairvoyance. Quil ait nergiquement combattu
toute erreur, empch toute fausse direction, cest aussi un mrite,
car il a pargn par sa svrit bien des dtours dangereux la
classe ouvrire et de dprimantes dceptions. Sil voulait remplir
le devoir dans lequel il voyait sa mission historique, il devait suivre
droit son chemin, brutalement, sans sinquiter dhonneur, de
morale, ni damiti. Sil perdait, ce faisant, en tout ou en partie, ce
que la morale traditionnelle appelle vertu et dont elle fait lattribut
ncessaire dune humanit suprieure, ctait certainement le plus
grand sacrifice quil pt offrir la victoire de son ide. Car le but
de sa longue lutte ntait pas de le faire parvenir tre un homme
irrprochable, une noble nature pare de toutes les vertus, mais
damener au sein des forces contradictoires qui agitaient lpoque
o il vivait la victoire de lintelligence. Il sagissait de faire triompher
la tte sur le cur, de dmontrer la supriorit de lesprit sur le
sentiment dans la conduite des choses humaines.
Marx est en ce point le fils typique de son temps.
Lge bourgeois est caractris, sur le plan idologique, par le plus
grand dploiement de lindividualisme. Lindividualit, jusqualors
amoindrie par des traditions de famille, des restes de fodalit, des
relations sociales de toute sorte, fut dlivre au seuil de cette nouvelle
phase par la puissance mancipatrice et isolante de largent qui lui
confra une indpendance illimite. Le moi pur, la personnalit
absolue naquirent alors, non plus sporadiquement, par exemplaires
numrots, mais en srie. Un homme comme Fichte, reprsentant

274

KARL MARX

classique de lindividualisme philosophique, buvait son premier


verre de Champagne le jour o son fils disait moi . Le moi est
le dernier adieu de lindividu la communaut, adieu absolu et
dfinitif. La personnalit devient partir de lui matresse unique
de lunivers et se reflte dans limage de la ressemblance divine.
Mais la suprme isolation, coupant toutes les relations dun
tre avec le reste des humains, reprsente pour lui le suprme
danger et en mme temps la pire forme dinscurit. Le monde
de la communaut faisait face au danger et linscurit par les
moyens de la communaut. Quand lindividu sveilla et se dtacha
de la collectivit, il dut, pour subsister sous une menace plus forte,
dvelopper, multiplier en lui toutes ses ressources dfensives, toutes
ses facults de rsistance, tous ses moyens de conservation. Aid par
certains sentiments, certains affects, certaines humeurs, appelant
son secours limagination, la suggestion et lextase, il noua dans
cette phase des liens occasionnels avec des communauts passagres
ou mme purement apparentes. Mais, parvenu sa constitution
complte, lisolement absolu, il neut plus ces dernires ressources
extrieures. Entirement rduit lui-mme, il perdit ces suprmes
rserves dnergie. Il libra lintelligence et en fit son plus fort pilier.
Ce fut ainsi que la tendance la rationalisation se fit jour ds
le dbut de la phase bourgeoise. Plus on alla, plus les valeurs intellectuelles prirent dimportance. La religion, exprience humaine
jusqualors, qui se concrtisait dans les uvres, ne subsista plus aprs
Luther que sous la forme de foi pure. La nature, cration de Dieu,
paradis de secrets et de prodiges, se vit prospecte, mesure, divise
par la science, soumise des lois et livre lexploitation industrielle.
La socit qui avait jusqualors reprsent aux yeux des hommes un
monument harmonieux de laction et de la volont, des besoins et
des productions, tomba sous le scalpel de lintelligence humaine, qui
en fixa le systme, en tiqueta la phase, et en dmonta le mcanisme
pour tudier les lois de son volution. Le socialisme, espoir immense,
rve fascinant dune dlivrance gnrale, avait t jusqu Karl
Marx luvre du dvouement humain, le rsultat de labngation,
dun noble zle et dun dploiement illimit de toutes les forces de

RALISATION

275

lme; ce socialisme des utopistes, des rveurs, des illumins, devint


son tour lobjet dune argumentation, le rsultat dune volution
historique dont on put contrler les lois; il fut le sujet dtudes et
de constatations, le produit dune ncessit donne par la nature
et scientifiquement dmontrable. Cest ainsi quen passant par
Fichte, Adam Smith, Humboldt et Darwin on va droit de Luther
Karl Marx. Si Marx vcut en Angleterre, cest une particularit
qui ne manque pas dimportance. LAngleterre tait le berceau de
lconomie politique, science typique de lpoque capitaliste. Ctait
en Angleterre aussi que la philosophie utilitaire avait fourni aux
intrts capitalistes le voile pudique de son systme. Ctait en
Angleterre encore qutait n le libralisme, doctrine politique du
capital. Ce fut en Angleterre enfin que Marx, aboutissement logique,
appliqua pour la premire fois lvolution historique les mthodes
du rationalisme bourgeois. Cest avec lui que le socialisme cesse dtre
affaire de foi, despoir et dimagination. Son tude rationnelle ouvre
des aperus sur le jeu des mouvements historiques et la structure
des phnomnes sociaux comme le scalpel de lanatomiste sur les
fonctions du corps humain, la formule du mathmaticien sur la
mosaque des nombres, le microscope du biologiste sur le monde
des cellules, ou lanalyse du chimiste sur les mystres de la substance.
Sentiments, voix du cur et mouvements de lme nont plus que
faire en ces domaines. Cen est fini de limagination. Rien na plus
cours ici de communment humain. De mme que dans le monde
du commerce on ne veut plus de paiement quau comptant, de
mme dans le monde des relations sociales on ne veut plus que du
prouvable, et dans le monde idologique que des concepts, monnaie
frappe par lintellect. Le socialisme devient ainsi le dernier maillon
dune chane de preuves dont les diffrents lments se succdent
suivant les lois de la logique, le Z dun alphabet qui commence par
A, le dpt dune fermentation qui sopre suivant une formule
constate, lX dun problme quon peut rsoudre par une voie
mathmatique. Le socialisme sort ainsi des bas-fonds de la mystique,
de lutopisterie, du chiliasme, de la foi nave, pour slever jusqu la
sphre scientifique. Il abandonne le domaine de la religiosit, de la

276

KARL MARX

magie, et du charlatanisme pour recevoir la conscration officielle de


lintelligence. Il entre sur le mme plan que les sciences naturelles.
Cest limmense mrite de Marx davoir ainsi intronis officiellement le socialisme, cest son uvre considrable. Il lui a consacr
le plus clair de sa vie, le meilleur de sa force et le plus pur de son
zle. Alors quil na donn sa tche pratique, cest--dire lInternationale, quune attention de dtail et lnergie de deux lustres,
il a consacr rsoudre les problmes que posait la thorie sociale
une abngation sans rserve et une activit dabeille qui stend
sur prs de quarante ans.
LInternationale, destine servir de vhicule au mouvement
ouvrier, eut vite fini de jouer son rle.
Mais la thorie socialiste na commenc jouer le sien, celui
de ferment intellectuel du mouvement, quune fois les masses en
marche. Et elle na plus cess dagir, aidant toujours le proltariat
dans lascension qui a fait de lui lun des facteurs dcisifs de lhistoire.
Le marxisme a acquis une supriorit inconteste sur tous les
autres systmes socialistes et influenc dfinitivement lorientation
de la vie proltarienne. Il est presque le seul qui compte de nos jours
et qui se soit ralis sur le plan pratique.
Son point de dpart tait donn dans le matrialisme historique.

LE MATRIALISME HISTORIQUE
Le premier essai quait fait Marx pour formuler et reprsenter le
socialisme se trouve, sous une forme encore schmatique mais dj
parfaitement lie, dans le Manifeste communiste. Cette esquisse laisse
deviner que le projet conu par son auteur de composer un grand
ouvrage conomique sur les mthodes de production capitaliste tait
dj srieusement mr. Il en ajouta un fragment la confrence quil
fit sur le salaire et le capital aux ouvriers communistes de Londres.
Cest un passage des travaux prparatoires quil commena vers 1850
et qui, retards par les vnements, ne furent suffisamment pousss

RALISATION

277

pour permettre de finir luvre quen 1858. Louvrage fut prt


lanne suivante. Il portait le titre de Critique de lconomie Politique.
Sa seule prface nous intresse pour linstant; Marx, dressant un
panorama de son volution scientifique, y donne, pour la premire et
la seule fois de sa vie, un aperu cohrent et complet de la mthode
matrialiste dont il tait le fondateur.
Jentrepris un premier travail , dit-il, une rvision critique de la philosophie du droit de Hegel [] Mes recherches aboutirent au rsultat que voici:
Les rapports juridiques, pas plus que les formes de ltat, ne peuvent sexpliquer
ni par eux-mmes, ni par la prtendue volution gnrale de lesprit humaine ;
bien plutt, ils prennent leurs racines dans les conditions matrielles de la vie
que Hegel, lexemple des Anglais et des Franais du XVIIIe sicle, comprend
dans leur ensemble sous le nom de socit civile ; et cest dans lconomie
politique quil convient de chercher lanatomie de la socit civile. [] Voici,
en peu de mots, le rsultat gnral auquel jarrivai et qui, une fois obtenu,
me servit de fil conducteur dans mes tudes. Dans la production sociale de
leur existence, les hommes nouent des rapports dtermins, ncessaires,
indpendants de leur volont; ces rapports de production correspondent
un degr donn du dveloppement de leurs forces productives matrielles.
Lensemble de ces rapports forme la structure conomique de la socit, la
fondation relle sur laquelle slve un difice juridique et politique, et
quoi rpondent des formes dtermines de la conscience sociale. Le mode de
production de la vie matrielle domine en gnral le dveloppement de la vie
sociale, politique et intellectuelle. Ce nest pas la conscience des hommes qui
dtermine leur existence, cest au contraire leur existence sociale qui dtermine
leur conscience. un degr de leur dveloppement, les forces productives
matrielles de la socit entrent en collision avec les rapports de production
existants, ou avec les rapports de proprit au sein desquels elles staient mues
jusqualors, et qui nen sont que lexpression juridique. Hier encore formes de
dveloppement des forces productives, ces conditions se changent en de lourdes
entraves. Alors commence une re de rvolution sociale. Le changement dans
les fondations conomiques saccompagne dun bouleversement plus ou moins
rapide dans tout cet norme difice. Quand on considre ces bouleversements,
il faut toujours distinguer deux ordres de choses, Il y a le bouleversement

278

KARL MARX

matriel des conditions de production conomique. On doit le constater


dans lesprit de rigueur des sciences naturelles. Mais il y a aussi les formes
juridiques, politiques, religieuses, artistiques, philosophiques, bref les formes
idologiques, dans lesquelles les hommes prennent conscience de ce conflit
et le poussent jusquau bout. On ne juge pas un individu sur lide quil a de
lui-mme. On ne juge pas une poque de rvolution daprs la conscience
quelle a delle-mme. Cette conscience sexpliquera plutt par les contrarits
de la vie matrielle, par le conflit qui oppose les forces productives sociales
et les rapports de production. Jamais une socit nexpire avant que soient
dveloppes toutes les forces productives quelle est assez large pour contenir;
jamais des rapports suprieurs de production ne se mettent en place avant que
les conditions matrielles de leur existence ne soient closes dans le sein mme
de la vieille socit. Cest pourquoi lhumanit ne se propose jamais que les
tches quelle peut remplir: mieux considrer les choses, on verra toujours
que la tche surgit l o les conditions matrielles de sa ralisation sont dj
formes, ou sont en voie de se crer. Rduits leurs grandes lignes, les modes
de production asiatique, antique, fodal et bourgeois moderne apparaissent
comme des poques progressives de la formation conomique de la socit.
Les rapports de production bourgeois sont la dernire forme antagonique
du processus social de la production. [] Mais les forces productives qui se
dveloppent au sein de la socit bourgeoise crent dans le mme temps les
conditions matrielles propres rsoudre cet antagonisme. Avec ce systme
social cest donc la prhistoire de la socit humaine qui se clt. 7

Ces phrases prcisent exemplairement lide fondamentale du


matrialisme historique. Elles enterrent dfinitivement la conception idaliste qui voyait dans les faits de lhistoire la manifestation
dun dcret insondable et divin, laction dun esprit universel
objectivement existant ou lexploit de personnalits surhumaines.
Cette volution de la pense correspondait celle de la socit.
Dans un monde qui, dsormais, transformait tout en marchandises,
lide devait fatalement cesser dtre considre comme le support
de lhistoire. Lorsquon voit aussi nettement que chez les crivains
anglais lintrt du capitalisme dicter les thses des philosophes, les
postulats de la morale et les doctrines politiques, on ne stonne plus
7. K. MARX, Critique de lconomie politique (1859) in uvres I, op. cit., p. 272-274.

RALISATION

279

que quelquun ait song rechercher dans lintrt conomique la


base de tout vnement, de toute modification du monde de lesprit
et de toute phase historique.
Marx pouvait observer chaque jour autour de lui la grande part
que llment conomique jouait dans les actions des hommes et les
vnements de la vie. Il connaissait Saint-Simon et Adam Smith dont
les thories frisaient le matrialisme historique. Aussi ne tarda-t-il
pas voir que lconomie tait le principal moteur de lhistoire,
que son volution entranait fatalement les modifications de la
constitution, du gouvernement des tats, le changement des groupes
sociaux, des ides et des idaux de lhumanit. Les transformations
que les hommes apportent leur industrie, leurs mthodes de
travail, en vue de lentretien de leur vie matrielle, se traduisent par
des modifications de leurs formes sociales, de leurs codes, de leurs
systmes scientifiques, de leurs conceptions morales et de leur idal
artistique. Ou, pour parler de faon plus concise: cest sur la base
de son conomie que chaque poque btit sa socit et ses ides.
Cette base est en partie donne par la nature, climat, fertilit du
sol, ressources de la terre et des eaux. Il y faut ajouter les mthodes
hrites des gnrations prcdentes en vue de lexploitation des
forces naturelles. Mais il est ncessaire ici que les hommes apportent
une nouvelle donne: leur capacit de travail, leur esprit, leur me.
Les forces de lhomme et de la nature sunissent alors pour agir; elles
trouvent leur expression concrte dans les conditions de production.
Le but de cette production est de subjuguer la terre dans lintrt de
lhomme et dassurer lexistence de lhomme contre les puissances
qui la menacent. Forces et moyens de production se conditionnent
rciproquement. Les premires ne sont pas une matire morte, les
secondes une charpente rigide. Leur vie senflamme, leurs formes
se modifient, leurs contenus se fcondent mutuellement par un
processus dialectique.
Ce processus, cest lhomme qui le ralise. Et lhomme ne le
ralise pas la faon dune machine inerte, mais au moyen dune
conscience qui vit. Elle emprunte ses directives aux ncessits du
processus. Puis, en retour, elle agit sur lui de faon cratrice et

280

KARL MARX

mthodique. Le monde des ides humaines devient ainsi le reflet


de la ralit quil meut. Et cette ralit reoit de son ct le reflet
des ides de la conscience humaine. Religion, science, morale,
politique, lgislation, ducation et art reoivent leur forme et leur
contenu des conditions matrielles de leur temps et de ses ncessits
conomiques. Elles forment des images, dans la conscience humaine,
y btissent des systmes, y fixent des valeurs, y construisent des
postulats et y dposent des ides. Et ce monde moral, effet, devient
cause son tour. Il rayonne une force puissante qui modifie, modle,
ordonne, dans le champ dexistence des hommes toujours soucieux
de leur scurit.
Le matrialisme historique na jamais dit, comme le veut une
interprtation banale et grossire, que le seul ventre, les seuls
besoins de lestomac, fussent le grand moteur de lhistoire. Il est
parti seulement de cette constatation que lhomme, comme le dit
Engels dans le discours quil fit sur la tombe de Karl Marx, a d
manger, boire, se loger et se vtir avant de pouvoir soccuper de
philosophie, de religion, de science et dart.
Le matrialisme historique ne sest jamais jalousement cantonn
dans la partiale affirmation daprs laquelle lconomie serait la seule
et unique racine de toute volution historique. Mais il a soulign ce
fait que cest elle, entre tous les facteurs de lhistoire, qui explique
les situations en dernier ressort.
Le matrialisme historique na jamais sacrifi la plate conception
dun matrialisme mcanicien qui cherche faire driver tout
lment moteur de lhistoire de la substance morte des choses et
ne reconnat dans le monde de ltre et du devenir aucun rle aux
fonctions de lme. Bien au contraire, Marx a combattu de toutes ses
forces, surtout propos de Feuerbach, linsuffisance trompeuse de
ce naturalisme . Ce nest pas dans la substance inerte mais dans
lhomme quil a vu le support de lvolution.
Le matrialisme historique na jamais ni linfluence de lesprit,
na jamais ignor la puissance des ides, na jamais raval limportance de lme dans les vnements de lhistoire. Bien au contraire;
attribuant lhomme le rle de facteur historique, il a honor avec

RALISATION

281

lui tous les apanages humains, me, esprit, conscience et ides.


Il sest seulement refus voir, comme lont fait les idalistes, dans
le pur monde de lesprit, dans l' ide absolue ou dans le moi
moral , la pierre angulaire de lvolution historique. Pour lui, le
dbut nest ni lide ni la matire; toute vie lui apparat comme
une combinaison irrductible et constamment mouvante, une
srie de ractions entre la force et la matire, une indivisible unit.
Et lhomme, centre de cette vie, est ses yeux ltre impliqu dans
dinnombrables relations avec ses semblables, lhomme, dun mot,
socialis.
Le socialisme ntait pas, pour ceux qui avaient prcd Marx,
le produit dune volution, le rsultat du mcanisme dialectique
de lhistoire, mais au contraire le fruit dune exigence thique, une
construction crbrale, esthtique ou philanthropique. Ils avaient
besoin comme base de dpart dune thique, dune philosophie,
dun systme philanthropique, dune psychologie ou dune esthtique, mais non de lhistoire, mais non de son examen. Il suffisait
leurs besoins de savoir quil y avait des pauvres et que la pauvret
provenait de lexploitation. Aussi se contentaient-ils parfaitement
des thories conomiques de Ricardo. Ricardo constatait que le
capitalisme reposait sur lexploitation, par consquent sur linjustice.
Sa clairvoyance discernait mme dj dans le systme capitaliste les
lments de graves conflits, et il allait jusqu prvoir un effondrement du systme. Pourtant, il neut jamais lide de le supprimer.
plus forte raison ne souponna-t-il pas que cette suppression
pourrait tre le rsultat dune volution ncessaire de lconomie
en connexion avec la lutte des classes.
Le problme se posa pour Marx tout autrement. Le matrialisme historique enseignant que les formes sociales et tatiques,
les institutions sociales, les points de vue humains et les ides
dpendent dune certaine poque sous leur forme caractristique,
et que cest dans cette poque quelles trouvent les conditions de
leur ralisation, Marx devait apporter la preuve que le socialisme
tait une consquence logique de lvolution conomique et sociale,
et, cette fin, tudier lconomie, principalement celle de son

282

KARL MARX

temps qui tait lpoque du capitalisme industriel, pre, en somme,


du socialisme. Il dut faire de longues recherches pour savoir si le
capitalisme pouvait fournir, dans sa phase du moment, une base
conomique au mouvement socialiste, et remplissait par consquent
les conditions indispensables lexistence de ce mouvement. Il dut
fonder un nouveau socialisme laide de lhistoire et de lconomie,
pour remplacer le socialisme des esthtes et des moralistes.

LE CAPITAL
La Critique de lconomie Politique tait parue en 1859, la mme
anne que lOrigine des Espces de Darwin, chez lditeur Franz
Duncker de Berlin qui publiait les livres de Lassalle. Elle ne reprsentait quun prlude au grand ouvrage que Marx prparait depuis
des annes et dont il retardait toujours lachvement.
Je considre , avait-il crit dans sa prface, Je considre que le systme
de lconomie bourgeoise se prsente mes yeux dans lordre suivant: capital,
proprit foncire, travail salari; tat, commerce extrieur, march mondial.
Sous les trois premires rubrique, jexamine les conditions conomiques de
lexistence des trois grandes classes dont se compose la socit bourgeoise
moderne; il y a un lien vident entre les trois autres rubriques. [] Jai sous
les yeux lensemble des matriaux sous forme de monographies crites
des priodes trs loignes les unes des autres, non pour limpression [] Il
dpendra des circonstances extrieures que je les mette en uvre dune faon
cohrente suivant le plan indiqu. 8

Une fois la Critique parue, Marx estima quelle aurait besoin de


certaines amliorations. Aussi se dcida-t-il la reprendre, revue,
dans le volume du Capital, dont elle compose la premire partie.
Les modifications vont loin; elles augmentent la profondeur du
texte et son lgance littraire. Bien des points simplement indiqus
dans la Critique ont t dvelopps dans la seconde version; bien
8. Ibid., p. 271.

RALISATION

283

dautres, dvelopps dans la premire version, ne sont queffleurs


dans le Capital.
Le travail de Marx navait progress que trs lentement. Les
formidables matriaux quil avait dcouverts au British Musum
pour sa Critique de lconomie bourgeoise, ltouffrent sous leur
poids, plutt quils ne laidrent, quand il passa au Capital. Il dut
aussi sinterrompre souvent, empch par la maladie ou absorb par
lInternationale. Enfin ses ternels embarras financiers, ses courses
largent, ses emprunts, ses effets, ses ennuis avec les cranciers,
les prteurs sur gage, les usuriers et les huissiers lempchaient de
trouver la paix et le recueillement ncessaires pour senfoncer dans
son sujet. Je crois , crivait-il Kugelmann, en novembre 1866,
que mon travail sur le Capital (soixante feuilles), sera enfin prt
pour limprimerie lanne prochaine. Il se trompait. Voici ce quil
dit huit mois plus tard dans une lettre adresse Engels:
En ce qui concerne mon ouvrage je te dirai toute la vrit: Il y a encore
trois chapitres crire pour terminer la partie thorique, cest--dire les trois
premiers livres. Je passerai ensuite au quatrime, le livre historique et littraire,
qui me sera relativement le plus facile rdiger, car toutes les questions sont
rsolues dans les trois premiers, et le quatrime ne fait, en quelque sorte, que
les reprendre sous forme historique. Mais je ne puis me dcider expdier
quoi que ce soit avant davoir tout sous les yeux. Quels que soient les dfauts
de mes ouvrages ils ont toujours la qualit de former un ensemble artistique,
et je ne puis la leur donner quen ne les laissant jamais imprimer avant de les
avoir eus en entier dans les mains.

Le 1er janvier 1866, Marx pouvait dj se mettre relever son


texte. Il devait se hter de finir, car cette tche loppressait comme
un cauchemar. Le 15 janvier, il crivait Kugelmann:
En ce qui concerne mon crit je passe maintenant douze heures par jour
le recopier. Je pense porter moi-mme Hambourg le manuscrit au mois
de juin et jespre vous voir par la mme occasion.

284

KARL MARX

Et, le 13 fvrier, Engels:


Quant ce maudit livre, voil: je lai termin fin dcembre. La rente
foncire, avant-dernier chapitre, forme presque un livre elle seule sous la
forme quelle a prise maintenant. Jallais le jour au Museum, et ctait la nuit
que jcrivais.

Toute lanne 1866 passa en travaux et en veilles, en soucis


financiers, en furoncles, en disputes. Le livre ne sachevait pas. En
aot 1865, Engels avait dj crit: Le jour o part ton manuscrit
je me grise sans rmission. Il dut attendre fort longtemps car la
naissance de louvrage fut pnible.
Enfin le jour tant dsir survint, la fin de mars 1867. Je mtais
promis , crivit Marx son ami, de ne plus tcrire jusquau
moment o je pourrais tannoncer que le livre tait termin; cest
chose faite. quoi Engels lui rpondit par un vritable cri damiti:
Je nai pu retenir un hourra en apprenant irrfutablement par une
lettre signe de toi que ton premier tome tait fini et que tu tapprtais le
porter Hambourg.

Ce voyage de Hambourg, o Marx voulait remettre son manuscrit


lditeur, Otto Meissner, ne se fit pas sans difficult. Marx souffrait
toujours de ses furoncles et, de plus, il manquait dargent.
Il faut , crivit-il Engels, que je commence par dgager mes vtements
et ma montre qui ont pris le chemin du Mont-de-Pit. Il mest aussi trs
difficile de laisser ma famille dans ltat o elle est, sans un pfennig, en face
de cranciers qui deviennent chaque jour plus insolents.

Mais Engels lui prta son aide:


Pour que le nervus rerum ne vienne pas te manquer, je tenvoie sept
billets de cinq livres, soit trente-cinq livres au total [] Jespre que tes furoncles
sont peu prs guris et que le voyage aidera les chasser entirement.

Avec le manuscrit, largent, et sans furoncles, Marx se mit finalement en route.

RALISATION

285

Il arriva le 12 avril Hambourg, alla trouver Meissner, charmant


garon, lgrement saxonnisant et rgla tout aprs un bref
dbat . On dcida de commencer imprimer immdiatement, Marx
se dclara prt surveiller sur place les preuves et limpression.
Sur quoi nous bmes et il me dclara le ravissement dans
lequel il tait davoir pu faire ma connaissance. Il partit ensuite
pour Hanovre o il fut reu chez Kugelmann, gyncologue rput,
le meilleur, le plus dvou et le plus convaincu des hommes . Il
y resta jusqu fin mai.
Ce fut l que Engels lui adressa une lettre dans laquelle il se
soulageait des proccupations que Marx lui avait causes pendant
toutes les dernires annes. Car les tourments quavait provoqus
lenfantement du Capital taient alls jusqu lextrme limite de
ce qui se peut supporter.
Il ma toujours sembl , disait Engels Marx, que ce maudit livre, que
tu as port de si longues annes, tait la cause de ta guigne et que tu ne serais
jamais libre tant que tu ne laurais pas liquid. Cette uvre ternellement
inacheve tcrasait le corps, lesprit et le porte-monnaie, et je comprends fort
bien que maintenant, dlivr de ce cauchemar, tu te sentes un autre type.

Marx, toujours bref et boutonn dans les questions sentimentales,


rpondit simplement Engels:
Sans toi je naurais jamais pu mener cette uvre jusquau bout, et je
tassure que jai toujours t navr de te voir gaspiller pour moi ta meilleure
force en partageant, par-dessus le march, toutes mes petites misres.

Quand, le 16 aot 1867, la dernire feuille fut corrige, il poussa


un profond soupir de soulagement et de gratitude, et crivit son
ami il tait deux heures du matin:
Cest toi seul que je dois davoir pu terminer. Sans ton dvouement je
naurais jamais pu achever le formidable travail quexigeaient les trois tomes.
Je tembrasse avec gratitude.

Il avait tout sujet et dtre soulag et de remercier son ami. Car sil
est vrai, comme il lcrivait Kugelmann, quun livre et rarement

286

KARL MARX

vu le jour dans des circonstances plus pnibles que navait fait le


Capital, il nest pas moins vritable non plus quune amiti stait
rarement manifeste dans de plus pineuses conditions, plus sincre,
plus profonde, plus dsintresse que lavait t celle dEngels.

LE TOME I
Louvrage avait reu pour titre: Le Capital, Critique de lconomie
politique. Il en ressort que Marx lavait conu comme une enqute,
une analyse scientifique et sociale.
Ce que jai tudier dans cet ouvrage , avait-il dit dans sa prface, cest
le mode de production capitaliste et les rapports de production et dchange
qui lui correspondent. 9

Le deuxime tome devait traiter du mcanisme de la circulation


du capital, le troisime et dernier de lhistoire du systme. Le sujet
de louvrage total tait donc le capitalisme.
Par poque capitaliste il faut entendre le moment de lhistoire
industrielle et de lvolution sociale o toute vie est devenue essentiellement industrielle et o toutes choses, concepts, sentiments
et ides, se sont transformes en marchandises. Une analyse du
systme industriel capitaliste doit donc commencer logiquement
par ltude de la marchandise. LAngleterre tant lpoque de Marx
le pays classique du capitalisme, ctait lui quil empruntait tous
les exemples dont il se servait pour illustrer ses thories. Le pays le
plus volu du point de vue industriel propose en effet aux pays
qui le sont moins limage de leur propre avenir . En Allemagne, les
mthodes de production capitaliste nont mri quaprs avoir dj
bruyamment montr en Angleterre et en France les antagonismes
quelles dchanent .
La richesse des socits dans lesquelles rgnent les mthodes de
production capitalistes ainsi dbute louvrage de Marx est faite
9. K. Marx, Le Capital, prface de la premire dition allemande (1867), trad. franaise
par le collectif du mauvais ct , indit, 2007.

RALISATION

287

dune formidable accumulation de marchandises ; la marchandise


est leur lment premier. Cest donc par elle que commencera
notre examen.
Une marchandise est un article de consommation qui, avant de
remplir son usage, doit faire lobjet dun change. Cest mme en
vue de cet change quon la fabrique. La marchandise a dj exist
avant lpoque capitaliste. Ce qui caractrise cette poque cest
lexclusivit de son caractre marchand.
Pour pouvoir tre change sur le march la marchandise doit
possder une certaine valeur dchange. Cette valeur dchange est
une quantit, alors que la valeur dusage, qui sattache aux proprits
naturelles de la marchandise, sexprime dans la qualit. Lconomie
politique na affaire qu la valeur dchange; cette valeur dchange
reprsente le rapport dans lequel se trouvent les marchandises les
unes par rapport aux autres et se mesure la quantit moyenne de
travail social quelles ncessitent. La mesure du travail, son tour,
est un temps de travail moyen, valu en dehors de tout lment
exceptionnel.
La dtermination absolue dune valeur dchange est pratiquement impossible. On se contente, pour les besoins de lindustrie,
dvaluer un chiffre relatif, calcul par comparaison. Au dbut les
deux marchandises sont compares sur le march daprs lexprience qua lacheteur du travail quelles ncessitent. Par la suite
toutes les marchandises sont compares une autre marchandise
dont la valeur ne change pas. Cette marchandise, qui renseigne sur
la valeur de toutes les autres, est largent. La monnaie fonctionne
comme symbole dun certain nombre fixe dheures de travail social
et reflte la valeur de toute marchandise. Cette valeur acquise au
cours de la production sexprime sous la forme du prix, avec de
lgres diffrences suivant les variations du march.
La marchandise arrive sur le march revtue de ltiquette qui
indique son prix. Sa qualit et sa personnalit matrielles ne sont
plus dsormais quun appt. Elles ne comptent plus pour lvaluation
sociale de sa valeur. La marchandise est devenue une chose abstraite.
Une fois chappe aux mains du producteur et dpouille de ses

288

KARL MARX

particularits relles, elle a cess dtre un produit; elle prend alors


une existence fantomatique , et sanime dune vie personnelle.
Une marchandise parat au premier coup dil quelque chose de trivial et
qui se comprend de soi-mme. Notre analyse a montr au contraire que cest une
chose trs complexe, pleine de subtilits mtaphysiques et darguties thologiques. 10

Elle va prendre rang, indpendamment de lhomme, dans une


mystrieuse hirarchie o elle dveloppe ou atrophie sa valeur
dchange, et se comporte en tre autonome comme un acteur
sur une scne de schmas. Les rapports de la Bourse enseignent
en effet que le coton est en hausse ou que le cuivre tombe ,
que le mas sanime et que le charbon se fige ; le bl attire
la demande, le ptrole accuse une tendance . Les choses se sont
attribu une existence personnelle et se conduisent comme les
gens. Et les gens leur tour acceptent quelles gouvernent, se font
dicter leur conduite par les choses et deviennent leurs serviteurs.
La marchandise sest transforme en une idole qui, bien que cre
par les hommes, leur donne ses ordres et les mne. Marx parle alors
de la marchandise-ftiche.
Do provient donc le caractre nigmatique du produit du travail
ds quil revt la forme dune marchandise ? videmment de cette forme
elle-mme. [] Cest seulement un rapport social dtermin des hommes
entre eux qui revt ici pour eux la forme fantastique dun rapport des choses
entre elles. 11

Le ftiche va influencer toute latmosphre industrielle. Prix,


conjoncture, concurrence, valeur de largent, etc., forment dans
le monde des marchandises des phnomnes mystrieux devant
lesquels le capitaliste reste aussi impuissant que le sauvage de la
brousse en face des caprices de son idole. Mais cest principalement
10. K. Marx, Le Capital, Livre premier (1867), trad. franaise par J. Roy in uvres
I, op. cit., p. 272-274.
11. Ibid., p. 606.

RALISATION

289

largent qui reflte sur un produit les relations de toutes les autres
marchandises , qui prend barre sur lme humaine, la tyrannise
comme un dmon et sarroge toute puissance sur la vie sociale et
conomique. Il devient dieu.
Largent sert aux changes. Largent achte les hommes. Mieux:
il permet de les acheter au dtail, den prendre certaines parties,
dacqurir deux certaines de leurs fonctions vitales. Et cest ainsi
que, par exemple, la force humaine de travail peut venir soffrir sur
le march. Le possesseur de cette marchandise est un homme qui
a un estomac et qui est oblig de lapaiser sil ne veut pas mourir
de faim. Pour obtenir les biens ncessaires sa vie, lapaisement
de sa faim, la protection de son corps, au maintien de sa pauvre
existence, il faut, dans un temps de trafic, quil se procure de largent;
car les aliments de la vie sont tous devenus marchandise et ne
peuvent sacheter quavec largent. Dans limpossibilit o il est
de maintenir son existence par dautres moyens, lhomme va donc
vendre sa puissance de travail la faon dune marchandise.
Lacheteur de la marchandise-travail paie daprs la rgle en
vigueur un prix qui correspond peu prs la valeur de la chose.
Cette valeur est dtermine, comme toutes les valeurs dchange,
daprs la somme ncessaire, lpoque du march et dans lendroit
o il sopre, pour subvenir aux frais de production de la marchandise, cest--dire, dans le cas prsent, pour payer la nourriture dun
homme, son vtement, son logement, etc. Cest le prix de ces
lments qui dtermine le prix de la marchandise travail et le prix
de cette marchandise-travail sappelle salaire.
Sil est des hommes qui ne possdent que leur capacit de travail
et ne peuvent vivre que de sa vente, cest, comme lexpose clairement
le Manifeste communiste, un rsultat de lvolution de lhistoire.
Ces hommes apparaissent maintenant, dans lpoque capitaliste,
comme une catgorie sociale. Ils portent le nom de proltaires.
Le proltaire est un homme libre. Il ignore la servitude fodale;
nulle prescription particulire son tat, nulle convention ne
limitent ses droits ; affranchi des lois de la corporation, il est le

290

KARL MARX

matre de lui-mme, il dispose en toute libert de sa personne, de


son travail, de son destin.
Mais sil ne vend pas son travail il na plus qu mourir de faim.
Il na pas dautre alternative. Aussitt quil veut faire usage de la
libert quil possde la faim le condamne prir.
Comme la puissance de travail est une qualit personnelle et ne
peut se vendre isolment, lhomme tout entier passe aux mains de
lacheteur une fois le march conclu. Mais lacheteur na pas pris
la faim de son vendeur, sa soif, son estomac, ses besoins de repos,
ni ses aspirations morales, il na retenu que sa capacit de travail.
Il ne considre pas autre chose dans lhomme quil vient dacheter:
lme, le sentiment, la personnalit, limage de Dieu, la plus belle
fleur de la cration; il ne voit mme pas son semblable dans le
travailleur quil emploie. Il na affaire qu une force de travail, un
bras, une main, un doigt, un muscle, un il, une voix, une capacit
de labeur, un lment de production.
Le possesseur de largent qui a acquis une force de travail en
devient le propritaire effectif du moment o il russit la dtacher
de son dtenteur par les mthodes de production. Ds linstant o,
le conduisant latelier, ou lusine, ou au chantier, il loccupe sur
du fer, du bois, de la terre, du fil, de telle sorte que des marchandises
naissent des doigts de louvrier, il dtache la puissance de travail de
cet homme, lextrait de son corps et la recueille dans la valeur de la
marchandise. La force de travail a t consomme par la matire
premire et apparat sous un aspect nouveau dans la forme de la
marchandise.
Au cours du travail de louvrier, la dpense continue de force
dont il anime la matire premire cre une valeur marchandise
qui correspond bientt la valeur argent que lacheteur de la
main-duvre a paye pour celle-ci sous forme de salaire. Il arrive
un moment o les deux hommes sont quittes. Il semblerait naturel
que, ds lors, leur engagement prenne fin.
Mais le possesseur de largent, lacheteur de la main-duvre, est
un capitaliste. Il se sert de largent pour le faire rapporter. La somme
quil investit dans un certain travail doit lui revenir multiplie.

RALISATION

291

Il faut que son argent engendre plus dargent. Cet argent qui, mis
en mouvement, acquiert la qualit de se multiplier sappelle capital.
Pour atteindre ses fins, le capitaliste doit employer son argent
de deux faons. Il a dabord se procurer le matriel de production:
matires premires, machines, outils, locaux, etc., etc. Le capital ainsi
investi ne saccrot pas; aussi lui a-t-on donn le nom de capital
constant.
Pour pouvoir le faire produire il faut lui ajouter llment force
humaine. Le capitalisme achte cette force sur le march et investit
encore en elle une partie de son capital. La force humaine place
en face des matriaux et des machines exerce alors sa mystrieuse
facult de rattraper en se consommant la dpense quelle a cause.
Et non seulement elle rattrape cette dpense mais elle cre des
valeurs de beaucoup suprieures. Comme le capital investi dans
cette force voit sa quantit modifie on lappelle capital variable.
Le capitaliste ne se contente pas de faire rendre la force humaine,
sous la forme de marchandises, la seule valeur correspondante au
capital quil investit dans les salaires. Il veut plus. Pour y parvenir il
contraint louvrier lui fournir sa force de travail au-del du temps
ncessaire pour rcuprer le salaire. Il transforme, en le prolongeant,
le processus de production en processus dexploitation. Au lieu de
lquivalence il obtient un profit. Plus de temps de travail fournit
plus de valeur. Voil la plus-value cre. Le capital a atteint son but.
Si louvrier voyait nettement la situation il se mettrait peut-tre
en dfense au moment o commence pour lui la production de la
plus-value. Car il se sentirait ls. Il verrait qu partir dune certaine
limite il cesse dtre un marchand qui change sa marchandise
contre une autre dgale valeur pour devenir un dbiteur quon
fait payer avec usure. Il lui apparatrait injuste quon rclame de
lui plus quon ne lui a donn; il se sentirait exploit.
Mais sa protestation ne lui servirait rien. Il se heurte partout
des capitalistes qui ne lui achtent sa force quau prix des mmes
conditions. Elles ne peuvent pas diffrer dans un monde capitaliste.
Si elles ne lui plaisent pas quil garde sa force pour lui. Personne
ne loblige la vendre. Mais alors il mourra de faim. Pour ne pas

292

KARL MARX

le faire il na pas dautre issue que daccepter les conditions. Le fait


quil est la merci dune marchandise, qui est sa force de travail, et
des lois de la marchandise, cest--dire des lois du ftiche, lui dicte
la ligne tenir.
Dailleurs louvrier se tromperait en pensant que le capitaliste le
dupe et lexploite. Le capitaliste a pay honntement le prix de la
marchandise-travail. Ce nest pas lui qui la fix. On la tabli comme
les autres, daprs la somme des frais ncessaires la production de
larticle. Et le prix, demand sur le march du travail, que le capitaliste
a donn comme salaire, correspond vraiment peu prs la valeur
quon lui a apporte. En payant ce prix louvrier, le capitaliste lui
assure la possibilit de vivre un jour avec sa famille; il lui demande
en retour de laider pendant une journe de production.
Sil apparat, dans le cours du travail, que louvrier est capable de
faire rcuprer son salaire au patron dans un temps plus court, cest un
phnomne qui rsulte de la qualit particulire de la marchandisetravail. La marchandise-travail ne possde pas seulement la facult
dtre consomme comme toute autre; elle accomplit, en se consommant, le miracle de produire une valeur suprieure celle quelle
reprsente. Elle donne plus que soi-mme.
Ce nest pas une dcouverte de Marx. Lexprience lavait dj
faite bien des sicles auparavant. partir dun certain moment de
lvolution de la technique et des mthodes de production, on sest
aperu que le travail donnait un excdent sur son cot. On seffora
ds lors dutiliser la main-duvre de faon obtenir rgulirement
cet excdent; on arriva au bout du compte aux mthodes capitalistes.
Le capitaliste exploita et exploite encore aujourdhui ltonnante
particularit de la marchandise-travail. Il a monopolis lavantage
quelle reprsente. Exploiter une entreprise suivant la mthode capitaliste, cest lexploiter en vue dune plus-value. La vraie destination
de lindustrie, qui est de pourvoir les hommes des choses ncessaires
leur vie et dassurer leur scurit, a t relgue au second plan.
Le capital nest donc pas seulement, comme le dit Adam Smith, le
pouvoir de commandement sur le travail dautrui: mais il est essentiellement

RALISATION

293

le pouvoir de commander un travail non pay. Toute plus-value, quelle quen


soit la forme particulire profit, intrt, rente, etc. est en substance la
matrialisation dun travail non pay. 12

Le capitaliste a lavantage dtre plus fort que louvrier. Comme


louvrier est oblig, sous peine de mourir de faim, de lui vendre
sa force de travail, le capitaliste peut lui imposer ses conditions
et dcider quil nachtera cette force que sil y trouve son profit.
Il doit la proprit de la plus-value la supriorit de sa position
conomique. La question de lexploitation de louvrier par le capitaliste ne peut donc pas tre rgle dhomme homme. Elle nest
pas affaire personnelle, linjustice nest pas le fait du capitaliste
isol. Il sagit au contraire dun problme social conditionn par
la nature particulire de tout le systme capitaliste. Cette question
de lexploitation nest pas non plus une question de morale, de
droit, dhumanit, mais simplement de force. Comme louvrier, le
capitaliste agit sous la pression du systme.
La mesure de la puissance dont le capitaliste dispose sexprime
dabord dans la longueur de la journe de travail. Plus la longueur de
la journe de travail dpasse la limite de la rcupration du salaire,
plus le processus dexploitation est long, plus lexcdent de travail
est grand, plus est grosse la plus-value. Cette plus-value apparat
concrtement ds que la marchandise est vendue. Elle revient sous
forme dargent dans la poche du capitaliste et se dnomme bnfice.
Mais la journe de travail a une limite force, comme la capacit
de lexploitation humaine. Quand bien mme le capitaliste aurait
pour idal de faire travailler louvrier vingt-quatre heures par jour,
son intrt lui commanderait de ne pas lpuiser avant le temps et
de ne pas se priver de ses forces ultrieures. La journe de travail
demande donc tre dtermine de telle sorte que louvrier ait le
temps de se refaire dun jour lautre et dlever ses enfants jusquau
moment o ils seront capables de le remplacer. La plus-value que
lon obtient par la prolongation de la journe de travail sappelle
plus-value absolue. Sa production forme la base gnrale du systme
capitaliste.
12. Cit in Ibid., p. 1027.

294

KARL MARX

Si la journe de travail atteint certaines limites il nen va pas


de mme de la soif de plus-value du capitalisme. La prolongation
de la journe de travail tant impossible par voie directe il lopre
par un dtour.
Pour accrotre le surtravail, le travail ncessaire est raccourci par des
mthodes grce auxquelles on produit lquivalent du salaire en moins de
temps. [] La production de plus-value relative rvolutionne de fond en
comble les procds techniques du travail et les combinaisons sociales. 13

Tout outil qui samliore, toute machine qui se perfectionne,


toute organisation qui se rationalise assure au capitaliste la possibilit
de prolonger indirectement la journe de travail et daugmenter
la plus-value.
partir dun certain degr du dveloppement de la production
laugmentation de la plus-value nest plus quun problme technique.
Lintrt que le capitaliste porte aux progrs de la science, son
enthousiasme pour les dcouvertes, les inventions et les triomphes
du gnie humain ne sont en dernire analyse que lexpression de
la satisfaction quil prouve trouver de nouvelles possibilits
daugmenter indirectement la plus-value et le bnfice quil en tire.
Lvolution conomique tend accrotre sans cesse le capital
constant et, contrecoup invitable, diminuer le capital variable.
Mais ces dplacements quon produit lintrieur du capital
deviennent fatals son existence. Car, le bnfice ntant produit
que par le capital variable, il en rsulte invitablement que le taux
du bnfice dcrot de plus en plus. Ce qui nempche dailleurs pas
lexploitation de progresser, le nombre des ouvriers de crotre, et
la masse absolue de la plus-value daugmenter; ( dans le systme
capitaliste le cas est non seulement possible, mais fatal, sauf des
exceptions passagres. ) Les bnfices dcroissent chaque progrs,
lexploitation devient de moins en moins profitable par rapport aux
investissements. On en arrive cette grotesque consquence que
13. Ce passage nest pas prsent dans la traduction du Capital de J. Roy supervis
par Marx lui-mme. Cf. Un chapitre indit du Capital, trad. franaise R. Dangeville,
Paris, Union Gnrale dditions, 1971, p. 195-196.

RALISATION

295

plus la mise de fonds est grande plus le bnfice relatif se trouve


petit. Le capital tarit lui-mme ses sources. Il pousse en rongeant ses
propres racines. Plus il se dveloppe, plus il meurt. Le capitalisme
succombera fatalement cet antagonisme intrieur. Car il viendra
forcment un moment o laccumulation du capital constant
absorbera la totalit des bnfices et o la production ne rapportera
plus rien au capitaliste. Un moment o le capital naura plus de
sens pour lexploiteur.
Le mode de production capitaliste rencontre, dans le dveloppement
des forces productives, une limite qui na rien voir avec la production de la
richesse comme telle. Et cette limite particulire dmontre le caractre troit,
simplement historique et transitoire, du mode de production capitaliste. 14

Le dsir daugmenter la plus-value relative pousse constamment le capital augmenter le rendement humain ou la puissance
productrice de la main-duvre.
Par augmentation de la force productive ou de la productivit du travail,
nous entendons en gnral un changement dans ses procds, abrgeant le
temps socialement ncessaire la production dune marchandise, de telle
sorte quune quantit moindre de travail acquiert la force de produire plus
de valeurs dusage. 15

La production capitaliste commence par la coopration.


Une multitude douvriers fonctionnant en mme temps sous le commandement du mme capital, dans le mme espace (ou si lon veut sur le mme
champ de travail), en vu de produire le mme genre de marchandises, voila
le point de dpart historique de la production capitaliste. 16

Tout membre de la coopration est un producteur complet


et autonome. Il rgne sur la production de la marchandise du
commencement la fin. Et il pourrait sembler que la coopration
ne ft quune addition de travaux individuels. Il nen est pas ainsi.
14. K. Marx, Le Capital, Livre premier (1867), in uvres I, op. cit., p. 1025.
15. Ibid., p. 852.
16. Ibid., p. 859.

296

KARL MARX

De mme que la force dattaque dun escadron de cavalerie ou la force de


rsistance dun rgiment dinfanterie diffrent essentiellement de la somme
des forces individuelles, dployes isolment par chacun des cavaliers ou
fantassins, de mme la somme des forces mcaniques douvriers isols diffre
de la force mcanique qui se dveloppe ds quils fonctionnent conjointement
et simultanment dans une mme opration []. 17

Et non seulement il se produit une nouvelle force productrice


qui est une force massive, mais la capacit de rendement de chacune
des forces de travail est augmente. Car,
part la nouvelle puissance qui rsulte de la fusion de nombreuses
forces en une force commune, le seul contact social produit une mulation
et une excitation des esprits animaux (animal spirits) qui lvent la capacit
individuelle dexcution assez pour quune douzaine de personnes fournissent
dans leur journe combine de 144 heures un produit beaucoup plus grand
que douze ouvriers isols dont chacun travaillerait 12 heures, ou quun seul
ouvrier qui travaillerait douze jours de suite. Cela vient de ce que lhomme est
par nature, sinon un animal politique, suivant lopinion dAristote, mais dans
tous les cas un animal social. [] En agissant conjointement avec dautres
des fins communes et daprs un plan concert, le travailleur efface les bornes
de son individualit et dveloppe sa puissance comme espce. 18

La coopration ne tarde pas exiger une direction. Cest le


capitalisme qui lassume. Ses ordres deviennent avec le temps aussi
indispensables sur le chantier que ceux dun gnral sur le champ
de bataille.
Entre les mains du capitaliste, la direction nest pas seulement cette
fonction spciale qui nat de la nature mme du processus de travail collectif
ou social, fonction qui repose sur lantagonisme invitable entre lexploiteur
et la matire quil exploite. [] Le capitaliste nest point capitaliste parce quil
est directeur industriel; il devient au contraire chef dindustrie parce quil est
capitaliste. Le commandement dans lindustrie devient lattribut du capital,

17. Ibid., p. 863.


18. Ibid., p. 864.

RALISATION

297

de mme quaux temps fodaux la direction de la guerre et ladministration


de la justice taient les attributs de la proprit foncire. 19

Ltape qui suit la coopration se caractrise par la division du


travail, runi jusqualors dans les mains dun mme homme. Cest
le rgne de la manufacture.
Tantt les ouvriers des diffrents mtiers par lesquels doit passer
le produit avant dtre prt pour la vente se runissent dans un
mme atelier sous le commandement du mme capitaliste; tantt
des ouvriers de la mme catgorie se rpartissent les gestes faire
pour la cration dun produit; de toute faon, la manufacture est
une forme de production dans laquelle louvrier cesse dtre le
producteur unique de la marchandise finie. Il est devenu facteur
partiel de production.
Il na plus changer doutils. Le travail bouche toutes les fissures
improductives de la journe. Le processus de production devient
plus compact, plus intense, plus fcond.
Louvrier, qui ne fait plus quun geste, lopre dans la perfection.
Il acquiert dans le maniement de son outil le maximum de sret
et dadresse. Lincessante rptition du mme mouvement fait de
lui un virtuose.
La grande exprience quil possde de lopration de dtail dont
lexcution lui incombe lui suggre mille perfectionnements de son
outil. La recherche du geste le plus adroit et le plus efficace amne
la diffrenciation maxima des instruments.
La priode manufacturire simplifie, perfectionne et multiplie les instruments de travail en les accommodant aux fonctions spares et exclusives
douvrier parcellaires. 20

La premire consquence de ce perfectionnement est de grouper


certains outillages, dorganiser entre eux certaines combinaisons
qui permettent darriver plus vite et plus consciencieusement au
but. Cest le moment o le besoin de la machine commence se
faire sentir. Alors que la machine de la manufacture est cet ouvrier
19. Ibid., p. 870.
20. Ibid., p. 882.

298

KARL MARX

collectif que lon obtient en combinant les diffrents oprateurs, un


homme multipli en somme, la machine de lre suivante est une
combinaison doutils, une architecture dinstruments qui unifie la
production, un ouvrier de fer et dacier. Alors que la manufacture,
cette uvre dart conomique , reprsente le point culminant de
lartisanat citadin et de lindustrie domicile des campagnes, cest
lactivit mcanique que la machine lve au rang de principe
rgulateur de la production sociale .
Cest avec elle que le capitalisme commence sa course triomphale.
Elle inaugure la rvolution industrielle.
Louvrier, qui ne pouvait manier quun outil, se voit remplac par
un mcanisme qui quivaut une foule humaine. On substitue son
imperfection, qui se traduisait surtout par lincapacit daccomplir
des gestes parfaitement semblables, la perfection dun instrument
qui, m par les forces naturelles, peut rpter des millions de fois
un mme mouvement avec une prcision qui dpasse de beaucoup
les possibilits de lhomme.
Quil se fonde sur la simple coopration de la machine-outil homogne,
comme dans le tissage, ou sur une combinaison de machines diffrentes,
comme dans la filature, un systme de machinisme forme par lui-mme un
grand automate, ds quil est mis en mouvement par un premier moteur qui
se meut lui-mme. [] Le systme des machines-outils automatiques recevant
leur mouvement par transmission dun automate central, est la forme la plus
dveloppe du machinisme productif. La machine isole a t remplace par
un monstre mcanique qui, de sa gigantesque membrure, emplit des btiments
entiers; sa force dmoniaque, dissimule dabord par le mouvement cadenc
et presque solennel de ses normes membres, clate dans la danse fivreuse
et vertigineuse de ses innombrables organes dopration. 21

Les industries sont bouleverses lune aprs lautre. Finalement la


grande industrie sattaque son moyen de production lui-mme, la
machine, et la produit par la machine. La vapeur sajoute au tableau
pour envelopper la machinerie dune atmosphre cyclopenne.
21. Ibid., p. 925.

RALISATION

299

Le tour support mcanique nest que la reproduction colossale du tour


ordinaire; la machine raboter prsente, pour ainsi dire, un charpentier de fer
qui travaille dans le fer avec les mmes outils que le charpentier dans le bois;
loutil qui, dans les chantiers de Londres, tranche les plaques qui blindent la
carcasse des navires est une espce de rasoir cyclopen, et le marteau vapeur
opre avec une tte de marteau ordinaire, mais dun poids tel que le dieu
Thor lui-mme ne pourrait le soulever. 22

Outil devenu autonome, indpendant de louvrier, la machine


concurrence lhomme. Le moyen de travail crase le travailleur.
Matre autrefois de son outil, qui obissait sa main, louvrier
devient dsormais le serviteur de la machine, son appendice, une
vis, un levier, un morceau de son mcanisme. Elle le rend superflu,
elle le dvalorise; elle reprsente le plus puissant engin de guerre
contre les grves; elle sert mater les rvoltes qui soulvent le
proltariat contre lautocratie du capital. Elle allonge la journe de
travail en obligeant le capitaliste rcuprer rapidement les gros
capitaux quil investit en elle. En mme temps, sa construction
samliorant, et sa rapidit de rendement, elle permet dintensifier
le travail de plus en plus.
En rendant superflue la force musculaire, la machine permet demployer
des ouvriers sans grande force musculaire, mais dont les membres sont dautant
plus souples quils sont moins dvelopps. Quand le capital sempara de la
machine, son cri fut: du travail de femme, du travail denfant ! [] Jadis,
louvrier vendait sa propre force de travail dont il pouvait librement disposer,
maintenant il vend femme et enfants; il devient marchand desclaves. 23

Tous les avantages de la machine profitent au capitaliste. Il


acquiert grce elle en beaucoup moins de temps et avec beaucoup
moins de main-duvre une plus grande quantit de marchandises,
par consquent une plus forte plus-value. Aid par la machinerie
il ruine lartisanat et la manufacture, largit donc ses dbouchs,
sannexe des branches de production toujours nouvelles, prend une
22. Ibid., p. 930.
23. Ibid., p. 939.

300

KARL MARX

part de plus en plus grande la production gnrale et domine


finalement le march.
Le bouleversement des mthodes sociales dexploitation, rsultat fatal
de la modification du moyen de production, sopre dans un chaos de formes
transitoires.

La lgislation industrielle intervient. Mais:


La rglementation lgale de la journe de travail, le systme des relais
pour les enfants, leur exclusion au-dessous dun certain ge, etc., obligent
lentrepreneur multiplier le nombre de ses machines et substituer comme
force motrice la vapeur aux muscles. Dautre part, afin de gagner dans lespace
ce quon perd dans le temps, on est forc de grossir les moyens de production
collectifs [] si bien que leur plus grande concentration devient le corollaire
oblig dune agglomration croissante de salaris. 24

Mme rvolution dans le domaine agricole. La machine dtruit


le paysan, rempart de lancienne socit et le remplace par des
manuvres salaris. La campagne se met ressembler la ville,
ses traditions sont renverses par la rforme, les habitudes routinires dexploitation font place aux mthodes scientifiques. Mais,
l encore, comme la manufacture, le bouleversement capitaliste
des mthodes de production se traduit par un martyrologe;
Le moyen de travail [semble ntre] que le moyen de dompter, dexploiter
et dappauvrir le travailleur, la combinaison sociale du travail que loppression
organise de sa vitalit, de sa libert et de son indpendance individuelles. 25

Stuart Mill a dit dans ses Principes dconomie politique:


Il reste encore savoir [] si les inventions mcaniques faites jusqu
ce jour ont allg le labeur quotidien dun tre humain quelconque. 26

24. Ibid., p. 1320.


25. Ibid., p. 998.
26. Cit in Ibid., p. 913-914.

RALISATION

301

Ce qui nest pas douteux, cest que ces inventions ont transform
les procds de production en une source jaillissante de richesses
et que le capitaliste en a seul profit.
Le capital produit un gain. Cest sa fonction. Mais ce gain possde
son tour la facult de produire du capital. Le cycle est clos et on
recommence.
Les phnomnes qui produisent ces effets sappellent reproduction et accumulation.
La simple reproduction nest que la rptition du processus de
production, mme chelle. Louvrier ne reoit plus pour salaire,
comme au dbut du processus de production, une avance du
capitaliste, mais une partie du bnfice quil a dj produit. Il a
reproduit le capital variable ncessaire. Lautre partie du bnfice
choit au capitaliste, qui le consomme. La production, dans de telles
conditions, recommence toujours sur la base donne.
Mais louvrier ne produit pas son seul salaire, il se produit
aussi lui-mme. Du fait quil mange, boit et dort, il prend soin de
remplacer sa force de travail et de pouvoir se prsenter encore une
fois le lendemain sur le march. Car la reproduction du capital exige
un renouvellement constant de la force de travail, une prolongation
indfinie de cette force. Du point de vue du processus de reproduction on peut donner ce dernier nom tout ce que fait louvrier
pour sentretenir, lui ou sa classe.
Si lon ne veut pas que la production pitine sur place, la reproduction du capital constant doit sajouter celle du capital variable.
La simple reproduction fait place au phnomne de laccumulation.
On accumule quand on transforme une partie de la plus-value
en capital de faon largir la base de production.
Nous faisons ici abstraction de laliquote de plus-value mange par le
capitaliste. Peu nous importe aussi pour le moment que les capitaux additionnels sajoutent comme incrments au capital primitif ou sen sparent et
fonctionnent indpendamment, quils soient exploits par le mme individu
qui les a accumuls, ou transfrs par lui dautres mains. Seulement il ne faut
pas oublier que, ct des capitaux de nouvelle formation, le capital primitif

302

KARL MARX

continue se reproduire et produire de la plus-value et que cela sapplique


de mme chaque capital accumul par rapport au capital additionnel quil
engendre son tour. 27

Au cours de laccumulation, il arrive un moment o le dveloppement de la productivit du travail social devient le plus puissant
levier de lopration. La composition interne du capital subit une
rvolution. Le capital constant crot aux dpens du capital variable,
puisque le but et le rsultat de la machine est de supprimer des mains
humaines. La productivit croissante du travail fait que la masse
des moyens de production crot plus vite que la masse des forces de
travail. Tandis que laccumulation opre des progrs formidables le
besoin de forces humaines se fait de moins en moins sentir.
[La continuelle transformation de la plus-value en capital se traduit par
une augmentation du capital investi dans le processus de production. Cette
augmentation, son tour, sexprime dans un accroissement de lchelle de
production et une extension des mthodes destines forcer le rendement
et acclrer la production de la plus-value.] Si donc laccumulation doit
avoir atteint un certain degr de grandeur pour que le mode spcifique de
la production capitaliste puisse stablir, celui-ci acclre par contrecoup
laccumulation dont le progrs ultrieur, en permettant dagrandir encore
lchelle des entreprises, ragit de nouveau sur le dveloppement de la production capitaliste, etc. Ces deux facteurs conomiques, en raison compose de
limpulsion rciproque quils se donnent ainsi, provoquent dans la composition
technique du capital les changements qui en amoindrissent progressivement
la partie variable par rapport la partie constante. 28

Ce phnomne a plusieurs consquences. La premire apparat


dans la concentration des capitaux. Comme toute accumulation est
le moyen dune nouvelle, le capital se concentre petit petit dans les
mmes mains. Le commandement se centralise sur certains points
et rgit des foules gigantesques. Mais en mme temps certains
27. Ibid., p. 1084-1085.
28. La traduction franaise de J. Roy des deux pages dont cette citation est extraite
est assez diffrente de loriginal allemand, dont il reprsente une version simplifie.
Le passage entre crochet en est absent. Ibid., p. 1136.

RALISATION

303

surgeons se dtachent du capital originel et leurs nouvelles formations viennent la traverse des anciennes. Cest lattraction qui ragit
encore contre cette tendance centrifuge. Elle concentre maintenant
des capitaux dj forms et les dsindividualise; le gros capitaliste
exproprie le petit, les petits capitaux se runissent en un certain
nombre, moins grand, de capitaux plus importants.
Le capital pourra grossir ici par grandes masses en une seule main, parce
que l il schappera dun grand nombre. [Cest ce qui diffrencie rellement
la centralisation de laccumulation et de la concentration.] 29

Ces mouvements, ces formations, ces gonflements, sont le rsultat


dune lutte qui a pour nom concurrence. Pour assurer lcoulement
des marchandises il faut de bas prix; on ne peut les obtenir quau
moyen dune technique parfaite qui rend le travail plus productif.
Do le besoin constant de nouvelles machines, de grandes exploitations, de mthodes perfectionnes et dinventions plus rationnelles,
do linvestissement de capitaux croissants, labsorption des petites
entreprises, le dveloppement inou dusines gigantesques o se
rassemblent la meilleure machinerie, la technique la plus savante,
lconomie maxima des moyens.
Les petits capitaux affluent donc aux sphres de production dont la
grande industrie ne sest pas encore empare, ou dont elle ne sest empare
que dune manire imparfaite. La concurrence y fait rage en raison directe du
chiffre et en raison inverse de la grandeur des capitaux engags. 30

En mme temps se forme une nouvelle puissance, le crdit, qui


se glisse au milieu de la mle pour aider laccumulation, et ne
tarde pas devenir lune des plus terribles armes dans les guerres
de concurrence . mesure que la production et laccumulation
augmentent, la concurrence et le crdit viennent de plus en plus
puissamment servir la centralisation.

29. Le passage entre crochet nest pas dans la version franaise. Ibid., p. 1139.
30. Ibid., p. 1138.

304

KARL MARX

Avec la grandeur du capital social fonctionnant dj et le degr de sa


croissance, avec lextension de lchelle de la production et de la masse des
travailleurs mis en mouvement, avec le dveloppement de la force productive
de leur travail, avec le courant plus large et plus plein des sources de la richesse
stend aussi lchelle laquelle se lie une plus grande attraction des travailleurs
par le capital avec une plus grande rpulsion de ceux-ci, augmente le rythme
des changements dans la composition organique du capital et dans sa forme
technique et enfle le primtre des sphres de production, qui sen trouvent
affectes tantt simultanment, tantt alternativement. 31

En relation avec ces phnomnes on voit se former alors dans


les rangs ouvriers un excdent relativement croissant de chmeurs,
une sorte darme de rserve des bataillons de lindustrie, qui se
pressent aux portes de lusine quand la conjoncture est mauvaise;
ils empchent la hausse des salaires, prennent les grvistes revers,
paralysent la lutte des classes et, perptuellement en danger de
mourir de faim ou de tomber dans la canaille, servent datouts au
capitalisme contre louvrier.
Le systme capitaliste tourne dans le cercle suivant: lanarchie
de la production donne naissance la concurrence; dans la guerre
des concurrences la palme va au plus bas prix; le plus bas prix est le
rsultat du plus grand rendement de travail; ce plus grand rendement
est le fait des machines les plus puissantes et des usines les plus
compltes; par consquent des plus gros capitaux; do accumulation
une chelle croissante; mais plus les machines saccumulent, plus
le nombre relatif douvriers diminue, plus la proportion du capital
variable devient faible, et, consquence invitable, la proportion de
la plus-value (qui peut bien augmenter de faon absolue, mais, relativement, dcrot sans cesse). La masse douvriers inconsommables
augmente. La puissance dachat et de consommation dcrot en
proportion de laccroissement de marchandises qui vient envahir le
march. Si lon veut que les chmeurs consomment nouveau on
doit les occuper dans de nouvelles branches ou dvelopper encore
31. Cette citation est extraite dun paragraphe introduit par Engels pour la
4e dition allemande du Capital. K. Marx, Das Kapital (1867) in Werke, vol. 23,
Berlin, Dietz, 1968, pp. 659-660.

RALISATION

305

celles qui existent dj. Il y faut de nouveaux capitaux quon ne peut


obtenir que par accumulation. Et pour pouvoir accumuler il faut
grossir la plus-value. Pour augmenter la proportion de la plus-value
il faut diminuer la valeur de la main-duvre en rabaissant le prix
des marchandises. Mais pour diminuer ce prix il faut accrotre la
productivit, il faut amliorer la technique, rationaliser de plus en
plus. Et pour cela ? Accumuler encore. Et ainsi de suite. On nen
sort pas. On se trouve pris dans un cercle vicieux.
De temps en temps cette course en rond sarrte pendant un
moment sous leffet dune crise commerciale. La puissance dachat a
atteint son tiage. Les magasins sont engorgs. Le march naccepte
plus rien. Les voies dcoulement sont bouches. Les commandes
restent en usine. Travail rduit, renvois, diminution de la production,
arrt des entreprises, chmage grande chelle et rvolte des affams.
Au bout dun temps: lent coulement des marchandises, hausse
lgre de la demande, reprise timide de production, fin de la crise,
hausse de la conjoncture, plein rendement, et ainsi de suite jusqu
la crise suivante. Le roulement est dune dizaine dannes. Pendant
le XIXe sicle, lorganisme de lindustrie a souffert environ une fois
tous les dix ans de ces accumulations et de ces engorgements qui le
secouent de convulsions et lagitent de frissons horribles. Engrene
dans le mcanisme, soumise la mystrieuse puissance du ftiche
marchandise qui se montre plus fort que toute volont humaine, la
bourgeoisie courbe le dos sous les ordres de son incomprhensible
divinit parce quelle nen est pas seulement la victime mais aussi
la favorite et la bnficiaire.
Le proltariat, au contraire, charg de tous les frais, de tous les
inconvnients et de toutes les horreurs du systme, se redresse pour
se dfendre et, quand on lui a montr lendroit o il faut appliquer
le levier, dclare la guerre et entre en lutte.
Si largent se transforme ainsi en capital, si ce capital produit
une plus-value, et si cette plus-value redevient capital, ce sont l
des faits qui relvent du systme capitaliste. Mais o a-t-il pris son
point de dpart ?

306

KARL MARX

Marx rpond cette question dans la section de son ouvrage


relative lorigine de laccumulation.
Cette accumulation primitive joue dans lconomie politique peu prs
le mme rle que le pch originel dans la thologie. 32

On place lanecdote au dbut pour expliquer lorigine du pch.


Dans la lgende du pch originel conomique voici ce quon dit:
De mme, il y avait autrefois, mais il y a bien longtemps de cela, un
temps o la socit se divisait en deux camps: l des gens dlite, laborieux,
intelligents, et surtout dous dhabitudes mnagres; ici un tas de coquins
faisant gogaille du matin au soir et du soir au matin. Il va sans dire que les
uns entassrent trsor sur trsor, tandis que les autres se trouvrent bientt
dnus de tout. De l la pauvret de la grande masse qui, en dpit dun travail
sans fin ni trve, doit toujours payer de sa propre personne, et la richesse du
petit nombre, qui rcolte tous les fruits du travail sans avoir faire uvre
de ses dix doigts. 33

Voil ce que dit la lgende; car la lgende aime lidylle. Mais la


ralit est assez diffrente; cest la force qui a dcid.
Lopration qui a cr la situation capitaliste nest autre que
le processus qui a retir louvrier la proprit de ses conditions
de travail, processus qui transforme dune part les moyens de
production sociaux en capital et dautre part les producteurs directs
en salaris. Laccumulation originelle a spar le producteur de
ses moyens de production. Elle sest produite la fin de lpoque
fodale avec la disparition du servage et des obligations corporatives.
ce moment-l, le paysan et lartisan deviennent libres. Mais ils
perdent en mme temps la base conomique de toute leur existence
et se voient privs des garanties que leur assuraient les institutions
fodales.
Dans lhistoire de laccumulation primitive, toute rvolution fait poque
qui sert de levier lavancement de la classe capitaliste en voie de formation,
celles surtout qui, dpouillant de grandes masses de leurs moyens de produc32. K. Marx, Le Capital, Livre premier (1867), in uvres I, op. cit., p. 1167.
33. Ibid., p. 1167-1168.

RALISATION

307

tion et dexistence traditionnels, les lancent limproviste sur le march du


travail, proltaires sans feu ni lieu. Mais la base de toute cette volution, cest
lexpropriation des cultivateurs.
Elle ne sest encore accomplie dune manire radicale quen Angleterre. 34

Les proltaires, les hors-la-loi chasss de leur sol, se voient absorbs


par les manufactures dont lre souvre ce moment. Mais en partie
seulement: leur nombre crot trop vite; et dautre part nombre
dentre eux, dpayss, ne peuvent sadapter dun coup ces nouvelles
disciplines. Ils se transforment en mendiants, en vagabonds et en
voleurs et sment leffroi pendant longtemps dans toute lEurope
occidentale. Finalement une lgislation cruelle se saisit deux, les
flagelle, les stigmatise, les martyrise et les livre pour terminer aux
fabriques et manufactures, aux maisons de lhorreur , comme
btes de somme.
Lvolution conomique et politique qui cra ce proltariat de
sans-patrie, de sans-mtier et de sans-ressources, favorisa dautre
part lessor de fermiers capitalistes et de capitalistes industriels.
Il arriva certainement aussi que des matres jurs, de petits artisans,
voire de simples ouvriers, se transformrent en petits capitalistes et
devinrent de faon ou dautre, par une exploitation croissante de
la main-duvre et par le procd de laccumulation, possesseurs
de gros capitaux.
Lenfance de la production capitaliste offre, sous plus dun aspect, les
mmes phases que lenfance de la cit au Moyen ge, o la question de savoir
lequel des serfs vads serait matre et lequel serviteur tait en grande partie
dcide par la date plus ou moins ancienne de leur fuite. Cependant cette
marche pas de tortue ne rpondait aucunement aux besoins commerciaux
du nouveau march universel cr par les grandes dcouvertes de la fin du
XVe

sicles. 35

On voit se former cette poque deux forces qui prfigurent


le capital moderne : ce sont le capital commercial et le capital
34. Ibid., p. 1170.
35. Ibid., p. 1211.

308

KARL MARX

bancaire. Ils ouvrent le monde aux entreprises et font jaillir de


grandes richesses.
La dcouverte des contres aurifres et argentifres de lAmrique, la
rduction des indignes en esclavage, leur enfouissement dans les mines ou
leur extermination, les commencements de conqute et de pillage aux Indes
orientales, la transformation de lAfrique en une sorte de garenne commerciale
pour la chasse aux peaux noires, voil les procds idylliques daccumulation
primitive qui signalent lre capitaliste son aurore. Aussitt aprs clate la
guerre mercantile; elle a le globe entier pour thtre. Souvrant par la rvolte
de la Hollande contre lEspagne, elle prend des proportions gigantesques
dans la croisade de lAngleterre contre la Rvolution franaise, et se prolonge,
jusqu nous jours, en expditions de pirates, comme les fameuses guerres de
lopium contre la Chine. 36

Cette histoire du capitalisme est inscrite en traits de feu dans


les annales de lhumanit. Elle a laiss une large trace de sueur, de
sang et de larmes.
Les barbaries et les atrocits excrables , dit W. Howitt, perptres par
les races soi disant chrtiennes, dans toutes les rgions du monde et contre
tous les peuples quelles ont pu subjuguer, nont de parallle dans aucune
autre re de lhistoire universelle, chez aucune race si sauvage, si grossire, si
impitoyable, si honte quelle ft 37

Les annales de la colonisation hollandaise et la Hollande tait


le modle des nations capitalistes du XVIIe sicle les annales de
la colonisation hollandaise brossent une fresque ingalable de
trahisons, de corruptions, dassassinats et dinfamies . Cette infamie
atteint son maximum dans les plantations exportatrices, comme
celles des Indes Occidentales, ou dans les pays riches de population
dense comme le Mexique et les Indes Orientales.
La suprmatie commerciale entrane lhgmonie industrielle.
Le dieu tranger import par le systme colonial prend sa
place ct des vieilles idoles dEurope et les culbute un beau
jour dun seul coup . La manie de produire davantage devient le
36. Ibid., p. 1212-1213.
37. Cit in Ibid., p. 1213.

RALISATION

309

seul et unique but de lhumanit. Le systme du crdit public, des


dettes dtat, sinstaure alors et permet aux capitalistes de singrer
dans les affaires au point de mettre dans leurs poches des pays, des
tats entiers.
La dette publique [] par un coup de baguette, elle doue largent
improductif de la vertu reproductive et le convertit ainsi en capital, sans
quil ait pour cela subir les risques, les troubles insparables de son emploi
industriel et mme de lusure prive. 38

Elle fait natre les socits par actions, le commerce coups


deffets, les jeux de bourse, la bancocratie moderne, et le systme
du crdit international.
Rgime colonial, dettes publiques, exactions fiscales, protection industrielle, guerres commerciales, etc., tous ces rejetons de la priode manufacturire proprement dite prennent un dveloppement gigantesque pendant la
premire jeunesse de la grande industrie. [] Avec le dveloppement de la
production capitaliste pendant la priode manufacturire, lopinion publique
europenne avait dpouill son dernier lambeau de conscience et de pudeur.
[] Dans le mme temps que lindustrie cotonnire introduisait en Angleterre
lesclavage des enfants, au tats-Unis elle transformait le traitement plus
ou moins patriarcal des noirs en un systme dexploitation mercantile. En
somme, il fallait pour pidestal lesclavage dissimul des salaris en Europe
lesclavage sans phrase dans le Nouveau Monde. [] Si daprs Augier, cest
avec des taches naturelles de sang sur une de ses faces que largent est venu
au monde , le capital y arrive suant le sang et la boue par tous les pores. 39

Do provient laccumulation originelle du capital ? Quelle est


sa gense historique ? Quand elle ne repose pas sur la transformation directe desclaves ou de serfs en salaris (ce qui revient un
changement de pure forme), elle sappuie sur lexpropriation du
producteur immdiat, cest--dire sur la destruction dune proprit
prive acquise par le travail personnel. Car la proprit prive
acquise de cette faon se voit elle-mme traque par la proprit
38. Ibid., p. 1217.
39. Ibid., p. 1220-1224.

310

KARL MARX

prive capitaliste qui repose sur lexploitation dun travail tranger


thoriquement libre.
Ds que ce processus de transformation a dcompos suffisamment
et de fond en comble la vieille socit, que les producteurs sont changs
en proltaires et leurs conditions de travail en capital, quenfin le rgime
capitaliste se soutient par la seule force conomique des choses, alors la
socialisation ultrieure du travail ainsi que la mtamorphose progressive du
sol et des autres moyens de production en instruments socialement exploits,
communs, en un mot, llimination ultrieure des propritaires privs, va
revtir une nouvelle forme. Ce qui est maintenant exproprier, ce nest plus
le travailleur indpendant, mais le capitaliste, le chef dune arme ou dune
escouade de salaris. 40

Elle sopre par le jeu des lois immanentes de la production


capitaliste: par la centralisation des capitaux. Chaque capitaliste en
tue une foule dautres. En mme temps que sopre cette centralisation, au profit dun homme ou dun groupe, on voit se dvelopper
une chelle croissante la coopration des Armes, les applications
scientifiques, lexploitation systmatique de la terre; on spcialise
de plus en plus la machinerie en vue du travail en commun, on
recherche avec plus de fivre lconomie des moyens de production
et on lobtient en combinant leurs tches; les peuples sengluent de
plus en plus dans les vases du march mondial et le caractre international du rgime capitaliste saccuse de plus en plus nettement.
mesure quon voit diminuer le nombre des magnats qui ont
monopolis les avantages de cette transformation, on sent crotre,
au ple oppos, la masse de la misre et de la servitude, mais aussi
lindignation de la classe ouvrire organise, unie, dresse par le
mcanisme capitaliste lui-mme. Le monopole du capital devint
une entrave aux mthodes de production qui se sont panouies
avec lui et sous lui. La centralisation des moyens de production et
la socialisation du travail atteignent un point o elles deviennent
incompatibles avec leur enveloppe capitaliste. Cette enveloppe doit
sauter. Lheure de la proprit capitaliste a sonn. Les expropriateurs
vont tre expropris.
40. Ibid., p. 1238-1239.

RALISATION

311

Les mthodes dacquisition de la production capitaliste et la


proprit capitaliste elle-mme, puisquelle en est une consquence,
sont une premire ngation de la proprit prive individuelle base
sur le travail personnel. Mais elles fabriquent leur propre ngation
avec la mme fatalit quune ncessit naturelle. Cette ngation
est ngation dune ngation. Elles ne rtablissent pas la proprit
prive, mais elles rtablissent la proprit individuelle sur la base
des acquisitions de lpoque capitaliste, cest--dire coopration et
possession commune du sol et des moyens de production crs par
le travail lui-mme.

TOMES II & III


Dans le premier tome du Capital, dont la conclusion nous amne
aux portes de la future socit socialiste, Marx avait dvoil les bases
conomiques de la socit daujourdhui.
Il avait rpondu la question de lorigine du bnfice. Non
point comme les petits-bourgeois qui dfendaient le capitalisme
en se servant de la science pour justifier des intrts gostes, et qui
voyaient dans le bnfice une juste compensation des bienfaits du
capitalisme. Non pas, encore, la manire des utopistes pour lesquels
le capitalisme ntait que lenfant monstrueux de la vilenie humaine
et qui dnonaient le bnfice comme le fruit dune extorsion
et dune rapine. Mais dune faon entirement neuve et personnelle: Marx voyait dans lachat de la marchandise main-duvre
un change parfaitement lgal ; il reconnaissait aux mthodes
de production de la plus-value la valeur dun systme logique et
objectif, et il trouvait parfaitement naturel, comme conforme aux
lois de la classe, que le capitaliste empocht lui-mme le bnfice.
De son exploration scientifique il ne tirait aucune raison damour,
comme lconomiste bourgeois, ni de haine, comme lutopiste,
mais cette froide et nette conclusion que, pour viter lexploitation
de lhomme par lhomme, il fallait modifier le systme de fond
en comble. Ctait une consquence logique des lois mmes de

312

KARL MARX

lvolution. Et il en attendait la ralisation de lintervention de la


classe ouvrire quand elle connatrait sa situation de classe et serait
entrane poursuivre son but.
Le premier tome embrasse donc et analyse le systme capitaliste
dans les limites du processus de production. Son seul dcor est latelier. Nous voyons venir louvrier qui apporte la marchandise mainduvre. Il touche son salaire, puis se met produire. Les marchandises
sortent de ses mains. Nous ne lisons pas sur ces objets de fer, de bois, de
terre ou de cuir, la part quont eue dans leur fabrication le mcanisme
de la cration de valeurs et celui de lexploitation. Mais nous savons
que leur valeur renferme aussi la plus-value et quils contiennent,
encore humide et chaude de la sueur du travailleur, une richesse qui
ne prendra vie que pour le capitaliste. Cette plus-value qui choit au
patron sans quil ait eu la gagner lui-mme demande maintenant
se transformer, prendre une forme sonnante, et passer sous cette
forme dans sa poche. Mais cette transformation ne peut pas soprer
lintrieur de latelier. Elle ncessite un changement de dcor.
La plus-value ne devient bnfice que par la vente, sur le march,
au magasin ou la bourse.
Cest l que nous mne le second volume du Capital. Il groupe
ltude du mcanisme de la circulation des capitaux sous les trois
grandes rubriques suivantes: Mtamorphoses et Circuit du Capital;
Changement daspect du Capital; Reproduction et Circulation du
Capital social gnral.
Sur le march, le capitaliste se voit livr la puissance du ftiche
marchandise dune faon toute diffrente de celle qui rgne latelier.
Si la discipline dun ordre prvu dans ses moindres dtails rgit la
production de lusine, le march, lui, offre limage parfaite de la
plus confuse anarchie. Les marchandises, chappes aux mains du
producteur, se livrent l aux plus toiles fantaisies. Elles prennent
des prix arbitraires, voyagent, changent de possesseur, samoncellent
ou se dispersent, se reposent dans des greniers o elles perdent
leur valeur, ou passent toute vitesse de main en main, de ville
en ville, et se rpandent dans la consommation. Elles forment

RALISATION

313

part un monde fantastique, mnent une existence autonome sans


sinquiter de la volont du producteur.
Si lhomme ne veut pas perdre la tte, ni surtout son argent,
dans ce tourbillon fou, il doit savoir se retrouver dans le mcanisme
de la circulation marchande. Il doit apprendre vendre au bon
moment, acheter temps les matires premires, se procurer
suffisamment dargent liquide pour les salaires, et ne jamais se
tromper dans le calcul du circuit qui va de largent la marchandise
et de la marchandise largent; il doit savoir saisir toujours linstant
propice, ne jamais succomber la concurrence et ne jamais se laisser
prendre sans vert. Bien que nul cycle ne soit prvu, nul rythme
dtermin davance, il doit, constamment aux aguets, constamment
prt slancer, faire la minute dcisive le geste exact que rclame
une situation. Il doit flairer les besoins du march, estimer sans
erreur sa puissance dachat, calculer sans se tromper la proportion
des besoins. Il ne dispose daucune carte daprs laquelle il puisse
sorienter, car le commerce est anarchique. Et cependant, sil ne
veut pas tre cras, il faut quil mne son navire avec mthode.
Il ne peut sentendre avec personne, car il doit se garder de confier
ses intentions, ses projets et ses secrets de fabrique la concurrence
ennemie. Ce qui ne lempche pas dtre oblig de se comporter
malgr tout comme sil agissait daprs un pacte de bonne entente,
un contrat de solidarit avec les autres dirigeants, dans lintrt
de lindustrie capitaliste tout entire. Dans un chaos qui chappe
toutes les influences il ne peut introduire aucune rgle, aucun
ordre. Et cependant, sous peine de sauter, il doit veiller ce que tout
marche, ce quaucune erreur ne se produise, aucune perte, aucune
fuite de secrets qui compromettrait son usine et en rendrait les succs
illusoires. Car cest seulement sur le march que le bnfice, ralis
sous la forme de plus-value dans les ateliers de lusine, adopte une
forme tangible. Cest lui qui donne une substance ce qui ntait
encore quune cotation abstraite sur les registres de production.
Cest lui seulement qui rend avantageux le mtier de capitaliste et
de directeur dindustrie.

314

KARL MARX

Cest une difficile affaire, une affaire pnible et risque qui


attend le capitaliste sur le march de la production. Elle exige de
lui toute sa capacit, toute sa prudence, tout son flair, toute son
audace. Il doit avoir loreille fine et la peau dure, faire preuve
desprit daventure et de circonspection la fois, se montrer froid
et tmraire, tre insouciant et rus. Il doit avoir toutes les qualits
dun bon marchand.
Pourtant, malgr tous ses talents, sil reste seul il est abandonn
sans armes tous les caprices du march. Pour se dfendre il se
joint aux autres; cest une opration qui seffectue delle-mme.
Car, quel que soit lantagonisme qui divise les concurrents dans
la guerre des capitalistes, ils sentendent sur lessentiel qui est de
gagner de largent. On les voit sentraider: ils fondent des maisons
de banque, se font des avances, des prts, adoptent des mesures de
sret gnrale.
partir de ce moment-l le regard domine plus facilement
les phases du processus de la circulation. Le jeu chaotique des
phnomnes se laisse mme en un certain sens si nettement rgulariser que le capitaliste arrive assurer dfinitivement les piliers
de son difice: poursuite de la fabrication, production de la plusvalue, alimentation de la classe ouvrire et enrichissement de la
bourgeoisie. Ce qui lui permet daccumuler de faon croissante, de
donner au capitalisme des proportions de plus en plus imposantes
et dterniser provisoirement le systme.
videmment, la multiplicit daspects du mcanisme gnral
correspond dsormais une foule norme de travaux et de personnages. La catgorie des capitalistes sest notablement complique.
Le capitaliste nest plus un simple producteur de marchandises.
Il est marchand, intermdiaire, banquier, propritaire foncier, et
fournisseur de matires premires. Cest un Prote. Il ne produit de
plus-value que dans son rle de fabricant, mais, lindustrie se dveloppant, il a rparti ses fonctions entre une foule dautres personnes
qui prennent une part plus ou moins grande la fabrication de
larticle, lexploitation de louvrier, la vente des marchandises, au
dragage des capitaux, la marche du mcanisme et la production

RALISATION

315

du bnfice. Ils aident tous le capital engendrer ce bnfice et


rclament leur part du butin. Ils exigent quon les satisfasse. Le
bnfice doit dsormais tre partag entre tous les loups de la horde.
Mais quelle sera la part de chacun ? Comment lvaluer ? Qui la
dterminera ? Comment rgler la distribution sans dsavantager
personne ? Le monde des marchandises y pourvoit de lui-mme.
Le mcanisme de lordre capitaliste est de telle nature que le jeu
densemble de ses forces, de ses facteurs et de ses tendances apaise
automatiquement tous les apptits en question. Sans plan, sans
prcisions, sans rgles, par le seul fait de la logique immanente de
la marchandise et de la justice immanente de lchange, on voit se
constituer le principe daprs lequel chacun reoit son d.
Cest le plus grand triomphe du ftiche. Le troisime volume du
Capital est consacr le dpeindre.
Marx dcouvre, chemin faisant, la solution dun casse-tte qui
avait caus bien des tourments lconomie officielle. Pourquoi
les capitaux engags dans des branches de production diffrentes
donnent-ils un pourcentage de bnfice gal, dans un mme temps
et dans un mme pays, alors quils travaillent dans des conditions
aussi peu semblables que possible ? Marx rpond que cette constance
provient du fait que les diffrences de bnfices sgalisent au
moment de la vente des marchandises. La perte que subit telle
catgorie quon vend au-dessous de sa valeur est compense par
le gain de telle autre quon vend au-dessus de la sienne. Il se cre
une sorte de moyenne qui touffe les variations. Car le capitaliste
isol nencaisse pas le bnfice de sa production individuelle mais
seulement sa part du butin gnral.
Les diffrents capitalistes jouent ici le rle de simples actionnaires dune
socit par actions dans laquelle les parts de profit sont rparties uniformment
en pourcentage; [] elles ne diffrent que suivant limportance du capital
engag par chacun dans lentreprise commune, cest--dire suivant la part
relative de chacun dans cette entreprise. 41
41. K. Marx, Le Capital, Livre trois (1864-1875), trad. franaise par M. Jacob,
M. Rubel et S. Voute in uvres II, conomie, Paris, Gallimard, Bibliothque de la
Pliade, 1968, p. 951.

316

KARL MARX

Dou dune force magique, rgi par on ne sait quels dmons,


le monde des marchandises ordonne ses relations suivant les lois
de son propre caprice et rgle, bien au-dessus des hommes, le
fonctionnement du mcanisme gnral. Le firmament dans lequel
les toiles gravitent suivant des lois dairain, et o se droulent loin
de lhomme les va-et-vient du temps et de lternit, nous offre seuls
un symbole suffisant des mystres du capitalisme.
Mais, comme lastronomie nous a ouvert le ciel, dcrit lorbite
des toiles, prdit les catastrophes cosmiques et rvl ainsi le secret
du firmament, de mme Marx a projet la lumire sur toutes les
obscurits du mcanisme conomique, il a trouv les lois du monde
des marchandises, rvl les subtilits de la production du bnfice et
montr dans la mystrieuse prdestination de lhomme la richesse
ou la pauvret la consquence dun systme. Il a dcel lorigine
de tous les gains capitalistes, quils sappellent intrts, rentes foncires
ou revenus, la prsence du bnfice quils ne font jamais que masquer.
Des trois volumes du Capital le premier est le plus direct, le plus
complet et le plus important. Le second peut enrichir lanalyse du
premier de vues extrmement profondes, le troisime peut passer
au regard du savant pour une pice indispensable la perfection de
ldifice, mais le poids scientifique de louvrage se trouve rassembl
dans le premier.
Cest lui qui apporte la solution des deux problmes essentiels
dans la question du socialisme et du mouvement ouvrier: lorigine
de la plus-value, et la socialisation du processus de production.
En rsolvant le premier de ces problmes Marx donne pour la
premire fois une explication scientifique de lexploitation du proltariat. En rsolvant le second il expose les bases du bouleversement
socialiste. La premire de ces solutions rvle louvrier sa situation
prsente, la seconde lui dvoile lavenir.
La soif de thorie du mouvement ouvrier se trouve ainsi entirement satisfaite. Car, du point de vue de la lutte de classe, ce sont
l les points essentiels; quelque curieux, intressants, que puissent
se montrer les autres, leur importance na pas un caractre aussi
lmentaire, aussi fondamental.

RALISATION

317

Cest ce qui explique que le premier tome du Capital soit


peu prs le seul connu, mme dans les milieux socialistes et chez
les chefs du mouvement. On le discute, on le rend populaire,
on lexploite pour la propagande ; les deux autres mnent une
existence dcorative mais obscure sur les rayons inaccessibles des
bibliothques. Bernard Shaw, demi-socialiste, avait raison le jour
o il railla Hyndman, chef de parti et socialiste cent pour cent,
de vouloir passer pour marxiste intgral quoiquil net lu que le
premier tome du Capital. Mais Hyndman, son tour, neut pas tort
de rpondre quaucun des chefs du mouvement, lexception de
quelques rudits, ne connaissait le troisime volume et que cette
lacune ne les empchait nullement de mener la lutte de classe dans
le plus pur esprit marxien. La connaissance du premier tome a suffi,
de fait, entirement, pendant toute la phase de la lutte de classes
qui est rvolue de nos jours.
Mais, mesure que nous la dpassons, le second et le troisime
volumes prennent de plus en plus dimportance. La physionomie du
marxisme a volu avec lpoque et le changement des circonstances.
En face de lancien marxiste, marxiste en gros qui ne tirait sa doctrine
que du premier tome du Capital et professait un matrialisme
historique grossirement interprt, le marxiste moderne, qui peut
suivre les traces de lvolution jusque dans sa doctrine, se sent
souvent tent de dire comme Marx: Personnellement, je ne suis
pas marxiste.

CRPUSCULE ET FIN DE KARL MARX


Il ne fut pas permis Marx de terminer lui-mme les deux
derniers volumes. La mort lui arracha sa plume. Engels, excuteur
testamentaire du chef, en ce qui concernait lhritage littraire,
reprit la rdaction des manuscrits posthumes, lacheva et donna le
tome II en 1885, le tome III en 1894.
Depuis 1870, lamiti de Marx et dEngels stait encore resserre
du fait dun voisinage intime. Car, Engels, quittant Manchester et

318

KARL MARX

lchant sa maison de commerce, tait venu sinstaller Londres.


Voici la lettre quil avait crite Marx le 29 novembre 1868:
1 Combien te faut-il pour liquider toutes tes dettes et recommencer en
terrain dblay ? 2Peux-tu arriver avec 350 livres par an, en faisant abstraction
de limprvu, sans tenfoncer dans de nouvelles dettes ? Sinon dis-moi somme
qui te serait ncessaire; une fois ses dettes teintes, sentend. Il rsulte, en effet,
de mes ngociations que Gottfried Ermen serait prt macheter mon dpart
la fin de notre contrat qui expire le 30 juin; cest--dire quil moffre une
certaine somme si je veux mengager ne pas entrer de cinq ans dans une
maison concurrente et lui laisser la direction de la ntre. Cest justement
quoi je voulais lamener [] La somme quil me propose me mettrait en tat
de tassurer pendant un lustre un versement annuel de trois cent cinquante
livres, et mme plus en cas de besoin.

Marx rpondit par retour du courrier:


Je suis boulevers dmotion par ton excessive bont. Ma femme ma
prsent les comptes et jai trouv la somme des dettes plus forte que je ne
pensais: elle se monte 210 livres, dont 75 pour le Mont-de-Pit et les intrts.

Le 1er juillet 1869 Engels disait adieu au suave commerce en


poussant un joyeux hourra, redevenait un homme libre , faisait
table rase chez Marx et venait stablir un an plus tard Londres.
Il se logea tout ct de la maison Marx.
L, bien des choses avaient chang. Les deux anes, Jenny et
Laura, avaient trouv des prtendants. Marx en avait parl Engels
dans une lettre daot 1866:
Laura , y disait-il, est moiti promise depuis hier M. Lafargue, mon
crole mdical. Elle ne le traitait pas mieux que les autres, mais les excs de
sentiment de ces Croles, la crainte, un peu, que le petit se suicidt (cest un
jeune homme de vingt-cinq ans), un peu de penchant aussi, mais froid,
comme toujours, (cest un joli garon, intelligent, gymnaste), ont amen un
demi-compromis. Ce monsieur stait dabord attach au vieux pre mais
son penchant na pas tard se reporter sur la fille. Financirement, il a une
situation moyenne, car il est fils unique dune famille danciens planteurs.

RALISATION

319

On la ray pour deux ans des registres de lUniversit de Paris, cause du


Congrs de Lige; il veut se prsenter Strasbourg.

Marx demanda aux parents du jeune homme des renseignements


prcis sur sa situation de fortune et, ayant reu une rponse satisfaisante, dclara, malgr tout, catgoriquement, que les jeunes gens ne
se marieraient pas tant que tous les examens ne seraient pas passs.
Lafargue les passa et pousa sa Laura. Il stablit comme mdecin
Paris, prit part aux combats de la Commune, dut fuir, et atterrit
finalement Londres. Il renona la mdecine, estimant quon ne
pouvait pas la pratiquer sans charlatanerie , et il fonda un institut
photographique qui le nourrit tant bien que mal, mais plutt mal.
Jenny avait trouv aussi un prtendant, Charles Longuet, qui
tait alors le rdacteur en chef du journal des tudiants socialistes
de Paris; il tait venu Londres en 1866, comme membre de la
section franaise, pour faire opposition au Conseil gnral, dont il
ne tarda pas, dailleurs, faire partie. Il fut rdacteur de lorgane de
la Commune de Paris en 1871. Deux ans plus tard il pousa Jenny
et sinstalla Paris avec elle.
Tussy ou mieux Eleanor resta donc seule auprs de ses parents.
Lissagaray, lhistorien de la Commune, qui tait venu se rfugier
Londres en 1871, rechercha bien la jeune fille, mais Marx ne voulut
pas donner son consentement. Tussy sest marie plus tard, avec
un docteur Aveling, sous le rgime de lunion libre; elle a men
une existence trs malheureuse et sest jete de dsespoir par une
fentre. Bernard Shaw la prise comme modle pour sa Jennifer
Dubedat dans son Mdecin la Croise des Chemins.
Le mnage Lafargue, Paris, pour chapper aux misres du grand
ge, sest suicid comme Tussy. Le seul survivant de la famille Marx
est un fils de Longuet qui habite Paris et qui est lun des chefs de
lextrme gauche franaise.
Aprs le mariage de ses filles, Marx transporta son domicile 41
Maitlandpark Road Haverstock Hill. Il y passa ses dernires annes,
qui furent une lente mort.
Il souffrit, partir de 1873, de maux de tte qui le rendirent incapable de tout travail et lexposrent plusieurs fois une congestion

320

KARL MARX

crbrale. Son ancienne maladie de foie, brochant sur le tout, le


reprit. Engels fit venir son vieux mdecin, le docteur Gumpert, de
Manchester, qui ordonna une saison Karlsbad. Laide financire
dEngels permit Marx de faire cette cure de Karlsbad en 1874,
75 et 76; il sen trouva extrmement bien. En 1877, il se rendit
Neuenahr; son foie fut soulag, mais sa gastrite chronique, jointe
aux maux de tte, aux insomnies et lpuisement nerveux bravait
toute cure et tout traitement. La mer napporta au malade quun
soulagement passager. Sa sant baissa chaque anne.
Bien des symptmes poussent penser que le progrs du mal
de Marx rsulta de raisons morales autant que de causes physiques.
Car sa maladie, dans cette phase, offrait le tableau dune profonde
dpression qui se traduisait dans le domaine psychique aussi bien que
dans le physiologique. LInternationale seffondrant, il avait vu dans
cette faillite le fiasco de toute sa vie, bien quil dt raisonnablement
se dire que cette fin du mouvement tait cause, comme sa naissance,
par des ncessits dordre tout objectif. Ajoutons-y que le succs du
Capital, sur lequel il avait fond les esprances les plus grandes, resta
bien en de de ce quil attendait. Le monde quil avait cherch
faire sortir de son ornire continua de sy enfoncer comme si rien
ne stait pass. On fit pendant de longues annes le silence complet
sur louvrage, et quand cette tactique ne correspondit plus aux
ncessits de lpoque , les vulgarisateurs bavards de lconomie
allemande le commentrent dune faon perfide et le dchirrent
grands coups de dents . Un homme comme Freiligrath ne trouva
lui-mme rien de plus typique que ceci: Bien des industriels du
Rhin vont senthousiasmer pour ce livre ! En face dune telle masse
de sottises, la consolation tait maigre de se dire que le seul qui
et vraiment compris tait un proltaire qui vivait en Russie, un
tanneur du nom de Dietzgen.
Bien dautres choses fchaient Marx et le dprimaient. Ctait
ainsi quun mouvement socialiste stait form en Allemagne,
qui allait son chemin, menait ses guerres, marchait au but sans
sinquiter beaucoup de lui et sans rechercher sa sanction. Sans
doute, Liebknecht tait-il demeur en relations pistolaires avec

RALISATION

321

les deux hommes de Londres, demandant conseil et assistance


dans toutes les circonstances difficiles et respectant loracle avec
vnration. Mais Liebknecht ntait pas le parti allemand, qui
dcidait souvent contre lavis de son chef propos de questions
importantes. Aussi Liebknecht sattira-t-il souvent le courroux de
Marx. Les lettres de Marx Engels fourmillent dimprcations, de
critiques contre lui, voire de rprobations compltes. La vraie cause
de ces diffrends et de ces dceptions tait assez profonde: Marx,
qui vivait depuis trs longtemps en Angleterre, avait perdu de vue
la situation allemande et la jugeait sous un jour faux. Aussi lui
arrivait-il souvent de se tromper dans les directives quil donnait
dAngleterre. Son erreur clata surtout au moment o Lassalliens
et socialistes dEisenach, las dune trop longue querelle, et cdant
la pression de circonstances puissantes, dcidrent de fondre leurs
groupes et se runirent Gotha en 1875 en un seul et mme parti.
Marx sy opposa de toutes ses forces; sa critique ne laissa rien de
leur programme dunification, et il crivit Liebknecht pour essayer
dinfluencer les vnements dans le sens quil voulait leur voir
prendre. Liebknecht garda la lettre en poche; ctait ce quil avait
de mieux faire; mais Marx en fut horriblement bless; il se sentit
mis de ct, vol de son influence et touch dans son ambition
la place la plus sensible.
Le 1er janvier 1983, sa fille prfre, Jenny, Mme Longuet, mourut
dune faon soudaine. Ce fut pour lui un coup affreux. Ses maladies
se compliqurent. Il revint Londres au plus mal.
Depuis six semaines , crit Engels Sorge, je redoutais tous les matins,
en tournant le coin, de voir les rideaux baisss. Hier, le 14 mars, deux heures
et demie, sa meilleure heure pour les visites, jy suis all; jai trouv la maison
en larmes, il semblait que ce ft la fin. Une petite hmorragie stait produite
et un effondrement soudain. Notre brave Lne, qui la soign comme une
mre ne soigne pas son propre enfant, est descendue pour me dire quil
sommeillait et que je pouvais venir. Quand nous sommes entrs il dormait,
mais pour ne plus se rveiller. Il navait plus ni pouls ni souffle. Dans lespace
de ces deux minutes il tait parti sans douleur.

322

KARL MARX

Et le jour mme de la mort, Engels, encore, crivait Liebknecht:


Je ne peux pas imaginer que cette tte gniale ait cess de fconder de
ses ides puissantes le mouvement proltarien. Ce que nous sommes tous
cest par lui que nous le sommes; cest son activit de penseur et dhomme
daction que le mouvement doit dtre ce quil est; sans lui nous croupirions
encore au sein de la pire confusion.

Le 17 mai, Marx fut enterr au cimetire de Highgate. Comme


pour la mort de sa femme il ny eut aucune solennit. Bien peu
de gens se runirent sur sa tombe: Engels, Lessner, Liebknecht,
Longuet, Lafargue, et quelques autres. Ce fut Engels qui pronona
le discours que nous reproduisons ici textuellement parce quil
rsume de faon admirable luvre entire de cette vie.
Le 14 mars, trois heures moins le quart, le plus grand penseur de
notre poque a cess de penser jamais. Layant laiss seul deux minutes
nous lavons retrouv endormi pour toujours. Qui saurait mesurer la perte
quont faite en lui la science de lhistoire et le mouvement proltarien ? On
ne dcouvrira que trop tt la lacune que la mort de cet homme immense va
laisser combler dans le monde.
Darwin a dcouvert la loi qui rgit lvolution de la nature organique,
Marx a trouv celle qui rgit lvolution de lhistoire humaine: le simple
fait, jusqualors touff par les envahissements de lidologie, que les
hommes doivent manger, boire, se loger et se vtir avant de pouvoir soccuper
de politique, dart, de science ou de religion; que la production des matriaux
immdiatement indispensables la vie, le dveloppement conomique dun
peuple ou dune certaine poque, forment la base sur laquelle se dveloppent
les institutions politiques, les ides juridiques, les opinions artistiques et
mme les conceptions religieuses de ce peuple ou de cette poque et que
ce sont elles qui les expliquent, loin den tre la consquence comme on le
pensait avant Marx.
Mais ce nest pas tout. Marx a trouv aussi la loi qui rgit le mouvement de la
production capitaliste de nos jours et de la socit bourgeoise quelle a forme.
En dcouvrant la plus-value il a introduit la lumire dans les tnbres que
lconomie bourgeoise et les critiques socialistes navaient pu encore clairer.

RALISATION

323

Deux dcouvertes de cet ordre peuvent suffire une vie. Heureux celui
qui en et fait une. Mais dans tous les domaines que Marx a soumis son
analyse, et ces domaines sont lgion, il ne sest jamais content dun examen
superficiel; dans tous, mme en mathmatiques, il a dcouvert quelque chose.
Tel tait le savant. Mais le savant chez Marx ntait mme pas la moiti
de lhomme. La science tait ses regards une force qui meut lhistoire, une
puissance rvolutionnaire. Quelque joie quil pt concevoir dune dcouverte
scientifique dont les effets ne se pouvaient encore prvoir, il tait plus heureux
encore de celles qui amenaient immdiatement une rvolution de lindustrie
et une volution de lhistoire. Aussi a-t-il suivi avec le plus grand soin les
dcouvertes quon a faites dans le domaine de llectricit, et notamment, en
dernier lieu, celles de Deprez.
Car Marx fut avant tout un rvolutionnaire. Collaborer de faon ou
dautre renverser la socit capitaliste et lorganisation de ltat quelle a
cre, contribuer la libration du proltariat de notre poque quil avait
clair dabord sur sa situation, sur ses besoins, et sur les conditions de son
affranchissement, telle tait sa vraie vocation. Son lment tait la lutte. Il a
lutt avec une passion, une persvrance et un succs bien rares. En 1842, cest
dans la Rheinische Zeitung, en 1844 dans le Vorwrts de Paris, en 1847 dans la
Deutsch Brsseler Zeitung, en 1848 et en 1849 dans la Neue Rheinische Zeitung;
enfin, de 1852 1861, dans la New York Tribune; ajoutez une foule de brochures
de combat, et les travaux que Marx a fournis dans les diverses socits de Paris,
de Bruxelles et de Londres, jusquau jour o lAssociation Internationale des
Travailleurs est venue couronner le tout [] et vous aurez encore un rsultat
dont un homme peut tre fier quand bien mme il net rien fait dautre.
Et cest pourquoi Karl Marx fut lhomme le mieux ha et le mieux calomni
de son temps. Absolutistes ou rpublicains, les gouvernements lont chass;
conservateurs ou dmocrates, les bourgeois lont diffam lenvi. Il a balay
ces insultes comme des toiles daraigne et ny a prt dattention que sous la
pression de circonstances imprieuses. Il est mort honor, aim et respect par
des millions de collaborateurs rvolutionnaires, des mines de Sibrie jusquen
Californie, en passant par lEurope et lAmrique; et je puis dire que, sil avait
encore bien des adversaires politiques, il navait pas un ennemi personnel.
Son nom vivra dans la suite des sicles; son uvre aussi.

Une simple plaque de marbre porte sur son tombeau les inscriptions suivantes, au milieu des branches du lierre:
jenny von westphalen
the beloved wife of
karl marx
born 12. february 1814
died 2. december 1881
and karl marx
born may 5. 1818; died march 14. 1883
and harry longuet
their grandson
born july 4. 1878; died march 20. 1838
and helene demuth
born january 1. 1823; died november 4. 1890.

APPRCIATION

LHOMME
Si le matrialisme historique donne la mthode dexplication
quimpose notre temps pour les vnements du monde, elle doit
sappliquer non seulement aux masses qui accomplissent ces vnements mais aux individus qui incarnent les aspirations de ces foules.
Lapplication de la conception matrialiste ltude des masses
en tant que facteurs de lhistoire, est une tche de la sociologie.
Lapplication de cette mme conception ltude des individus
relve de la psychologie.
La conception matrialiste de lhistoire dit ceci : les forces productrices naturelles et les conditions de production fournissent la
socit, ou, dans une socit de classes, la classe qui dtient le
pouvoir, les lments partir desquels elle dtermine lordre social.
La structure de ce substratum se reflte dans les ides de la socit.
Il stablit entre les deux une relation dialectique, un vif change
dinfluences. Cest le besoin de conservation de la socit, ou de la
classe qui la domine, qui donne lordre social son caractre typique.
Si lon transpose ces directives dans le domaine psychologique on
devra dire ce qui suit: cest partir de sa constitution physique, de
sa situation au sein de la socit, de sa position dans la famille, que
lhomme forme son caractre. Ses intrts biologiques et sociaux se
transforment pour lui en buts sans mme quil sen aperoive. Les
grandes lignes de sa conduite sorganisent daprs ces buts. Toutes
ses penses, ses conceptions et ses ides apparaissent comme des
expressions de son dessein de conservation. Cest la ncessit, impose
par la vie, de saffirmer en tant que personnalit, qui dcidera dun
caractre et dune conduite dans une poque individualiste.
Examinons ces lumires lhomme Marx, lhomme uniquement, sans nous inquiter de son uvre. Nous dcouvrons trois
caractristiques:
Premirement: mauvais tat de sant, dcelant une faiblesse de
constitution ou une insuffisance organique.

328

KARL MARX

Deuximement: origine juive, ressentie comme une tare sociale.


Troisimement: rle dan.
Chacun de ces lments, le premier biologique, le deuxime
dordre social, le troisime dordre familial, semble bien isol des
autres. Il napparat nullement, sans plus dexplication, quils soient
en relation organique. plus forte raison ne peut-on pas affirmer
quils doivent fatalement se rapporter au mme tre comme
lments dun mme tout.
La mthode matrialiste exige pourtant quon les ramne
lunit.
Partons de lide que tout organisme est uniformment orient
dans le sens de son adaptation aux conditions naturelles dexistence;
il sen suit que toutes ses parties se dveloppent, se joignent et
sentraident comme si elles taient diriges par les exigences dun
mme but ; ce but, dans le domaine biologique, peut sappeler
conservation.
Lorganisme humain se distingue des autres organismes vivants
en ce que ses buts biologiques se compliquent de buts sociaux qui
ne concordent pas ncessairement, ou tout au moins du premier
coup, avec lobjectif biologique, car la sociologie humaine, au
contraire de celle des animaux, comporte un lment dhistoire,
de tradition. Toute gnration humaine reoit son tat social de
celle qui la prcde et doit le travailler, ladapter, dans lintrt de sa
conservation. Or, lvolution sociale marche plus vite que lvolution
biologique et sopre parfois diffremment.
Lorganisme de lindividu a la tche encore plus pnible. Car,
outre les dangers naturels et sociaux, lindividu doit redouter
aussi le pril qui vient de son semblable. Et lobjectif quil doit se
proposer datteindre pour sa conservation personnelle ne concorde
pas toujours avec ceux de lespce ou de la socit. Il peut survenir
des conflits.
Le programme gnral de la vie est de passer de lincertitude
la scurit. En langage concret, dans le domaine biologique
cette formule peut se traduire: vivre longtemps et en sant; dans
le domaine sociologique: avoir en outre une place au sein de la

APPRCIATION

329

socit et se tirer proprement des devoirs quimposent le mtier,


le mariage, les relations.
Mais la socit nest pas une : cest une hirarchie de classes,
elle comporte son znith et son nadir. Sa structure conditionne et
provoque une estimation psychologique. Aussi lindividu, dans son
programme de vie, applique-t-il des rgles dictes par une chelle
des valeurs: ne pas rester derrire les autres, prendre, dune faon
ou dune autre, une certaine valeur dans la vie. Cette valeur, dans
le domaine psychologique, sappelle la personnalit.
Plus est bas le degr destime que lindividu a pour soi, plus est
grande, par consquent, sa sensation dincertitude, plus sera vive
sa tendance fortifier le sentiment quil a de sa personnalit et son
besoin dgaliser les chances. Toute moindre valeur vitale apparat,
sur le plan social, comme une infriorit. Elle se traduit dans le
domaine psychologique par une sensation qui pousse lindividu
accrotre le sentiment quil a de sa personnalit. Cette opration apparat comme un essai de compensation quil opre pour
retrouver son quilibre moral; on peut y voir aisment le pendant
de lopration physiologique qui permet lorgane insuffisant de
racheter sa faiblesse par un redoublement dactivit.
Lune des caractristiques de lpoque capitaliste qui, proltarisant,
individualisant, a retir des masses formidables le sentiment de la
scurit, est davoir gnralis linquitude. Comme le sentiment
de linscurit provient presque exclusivement de ce que lon se
compare soi-mme avec des contemporains assurs, soit de fait, soit
en apparence, la sensation dinfriorit est devenue de nos jours
une disposition gnrale.
Ce sentiment, dans certains cas, sous laiguillon dexcitations
terribles, peut acqurir une violence inoue et domestiquer entirement le mcanisme moral dun homme. Cest ce qui arrive aux gens
physiquement affaiblis, ceux qui souffrent dune tare organique,
dun grave prjudice social, dune situation de famille lourdement
handicape, ou dune ducation qui ne les a pas assez fortement
prpars la vie; en un mot dun mauvais dpart, dune cuirasse
insuffisante.

330

KARL MARX

Si ce sentiment dinfriorit, dj exaspr, se voit renforc par


lchec de tentatives compensatoires, ou si de nouvelles causes
dinquitude viennent sy ajouter dans la vie, le pendule compensateur finit par dpasser son but. La compensation devient excessive.
La personnalit ne vise plus simplement valoir, se sentir sre,
mais valoir plus que les autres, les dpasser inaccessiblement,
devenir semblable Dieu.
La vie morale se droule alors entre le sentiment dinfriorit
excessif qui lui a servi de point de dpart et lidal accru de la
personnalit quelle sest fix comme objectif. Consciemment pour
une petite part, inconsciemment pour la plus grande, elle ne cesse
dvoluer entre ces ples. Depuis le jour o lhomme dcouvre son
moi jusqu celui o il expire, toutes ses penses, tous ses jugements,
ses sentiments, toutes ses volonts, tous ses actes, si contradictoires
quils paraissent, se dplacent, sur cette ligne, dun mouvement
ascensionnel. Tout se met alors au service de lidal de personnalit:
le corps, la sexualit, lesprit, la logique, la mmoire, les expriences.
Tout sordonne uniformment en vue de cet effort dascension
qui mne du sentiment de linfriorit au sentiment accru de la
personnalit. Il se forme une foule dattitudes, toutes dictes par
un mme but, dont la somme sappelle caractre. Lhomme, dans
les traits de son caractre, btit les voies qui lui paraissent les plus
rapides et les plus sres pour atteindre son objectif. Dune faon
inconsciemment systmatique il se fabrique des expriences, se
fait des souvenirs tendancieux, se formule des jugements qui lui
confirmeront, dans toute phase de sa vie, ce quil pensait dj de soi,
du monde et de lexistence. Ce sont toujours les mmes chances, les
mmes dboires qui lui arrivent, les mmes expriences quil fait
avec les femmes, les collgues, les amis, les mmes impressions quil
prouve, les mmes jugements quil porte. Ce qui parat modification
nest le plus souvent quun changement de forme qui lui permet
de rester le mme dans des circonstances diffrentes. Aussi celui
qui ne se laisse pas tromper par les apparentes contradictions de
la surface, peut-il parvenir se former de toute personnalit une
image o lunit rgne, o tout se tient, o la moindre motion de

APPRCIATION

331

lme se voit dicte par un but central, par une tendance gnrale
et se trouve toujours sa vraie place dans sa fonction. Les objectifs
sociologique et biologique sincorporent au but personnel. Et voil
toutes les pices de lhomme qui sajustent dun seul tenant.
On ne trouve pas moins dunit dans lemploi que lhomme
fait des moyens que lui procurent sa constitution physique, sa
situation sociale, sa place dans la famille. Sa naissance le met dans
certaines conditions qui ne lui laissent aucun choix et quil ne peut
pas modifier; il doit sarranger de ces donnes. Et il sen arrange
toujours de la faon qui sert le mieux son programme dexistence.
Il utilise ses insuffisances physiques, se fait une arme de ses tares
organiques, apprend exploiter sa situation sociale et se servir de la
place quil occupe dans sa famille. Ses dsavantages se transforment,
sous linfluence dune habitude raffine, et sans mme quil sen
aperoive, pour laider choisir le but. Ce but est toujours haut plac.
Si lhomme ny atteint pas laide des moyens quil a employs, il se
sert deux pour saccorder le bnfice des circonstances attnuantes
ou dgager ses responsabilits.
Si, daprs ces constatations, nous examinons maintenant la
personnalit de Marx, les caractristiques biologiques, sociale et
familiale que nous avons remarques au dbut nous apparaissent
grosses de consquences. Elles sont pourtant bien peu de chose et
ne fournissent lanalyste que des lments bien grossiers; mais
nous devons nous en contenter, car personne na laiss sur lexistence de Marx une documentation prcise qui entre dans tous les
dtails. videmment, ces lments ne suffisent pas pour une analyse
complte. La construction doit souvent remplacer les lacunes de
lobservation, la mthode suppler au manque de documents et
se substituer lempirisme. Quoi quil en soit, nous irons bien plus
loin quil net encore t possible par les moyens dexploration
psychologique quon a employs jusquici. Si nous nobtenons pas
toujours des rsultats dfinitifs, cest que la psychologie, comme
toutes les sciences, laisse toujours le dbat ouvert sur bien des points.
Les souffrances hpatiques jouent leur rle de bonne heure
dans lexistence de Karl Marx; cest une maladie de sa famille: on

332

KARL MARX

la dit Marx et il le croit. Il a secrtement redout toute sa vie


de mourir dun cancer au foie, ce qui passait aussi pour un destin
hrditaire. Il est extrmement vraisemblable que ses douleurs
hpatiques soient troitement lies la faiblesse gnrale de son
appareil digestif; son intestin fonctionnait mal. Il ne souffrait pas
seulement des symptmes de la maladie de foie, mais aussi dune
foule dennuis, manque dapptit, constipation, maux destomac
ou dintestin, hmorrodes, furonculose, etc., qui accompagnent et
manifestent de mauvais changes organiques. Ctait un homme
qui assimilait et dsassimilait trs mal.
Cette constatation biologique a une trs grosse importance.
Car il est vident quun drangement si grave de fonctions aussi
importantes devait tre ressenti par Marx comme une insuffisance
terrible et provoquer trs fortement dans son esprit le sentiment
dinfriorit. Cest certainement l quil faut voir, dans le cas Marx,
lune des sources les plus profondes de ce sentiment.
Ajoutons-y une cause sociale: son origine, qui tait juive. Nous
avons dj fait remarquer combien llment juif se trouvait dsavantag du point de vue social, juridique, politique, avant la rvolution de mars, et de quelles perscutions il avait souffrir parfois,
principalement en Rhnanie. Marx tait condamn un mauvais
dpart qui diminuait ses chances davancer dans la vie. Sa conversion
lui permettait den rattraper un certain nombre, mais leau du
baptme chrtien navait pas effac sa race. Elle se lisait dailleurs sur
lui, car il ne cessait de la rappeler de la plus provocante faon par la
mimique de son visage et son attitude gnrale. Marx, baptis ou
non, restait nettement un Juif, et reconnaissable; et poursuivi, en
consquence, o quil allt, par les ennuis qui sattachent sa race.
Probablement ds sa petite enfance a-t-il cherch sen dfendre
en neutralisant par son intelligence et son travail le handicap de
son origine. Mais mme sil na pas trouv dobstacles dans sa vie,
ou les a franchis aisment, de sorte quils nont pas jou un rle
mentionnable, ce fait ninfirme en rien que son origine juive ait
provoqu dans son esprit un sentiment dinfriorit. Car il nest
pas ncessaire pour cela que ce sentiment soit justifi; de simples

APPRCIATION

333

suppositions, des imaginations, ou quelques exagrations, suffisent


parfaitement le produire. Voyez lextraordinaire violence avec
laquelle il attaque par exemple, propos de la question juive, ce
quil appelle lempirisme des Juifs .
Quel est le fond profane du judasme ? Le besoin pratique, largent.
Quel est le culte profane des Juifs ? Le petit trafic sordide. Quel est leur dieu
profane ? Largent.

Marx accuse le Juif dtre le prototype du trafiqueur dor, du


capitaliste vampirique. On prouve limpression quil cherche ostensiblement se montrer aux antipodes de sa race, sen sparer
publiquement, et se proclamer non-Juif aux yeux du monde en
soulignant ses tendances hostiles au capitalisme. Or qui dclare
expressment ntre pas Juif, a sans doute des raisons de craindre
quon le prenne pour tel. On peut affirmer en tout cas que Marx
prouvait du fait de sa race la sensation accrue dune infriorit
qui provoquait un redoublement de la tendance compensatoire.
Enfin sa situation au sein de sa famille a trs probablement agi
dans le mme sens. Marx tait lan, le seul fils et tout lespoir de
ses parents. Comme les occupations de lesprit taient de tradition
chez les siens, sa famille attendait beaucoup de son dveloppement
intellectuel, et dautant plus quil fut un petit garon prcoce et
remarquablement dou. Sa carrire dcolier autorisait les plus
grands espoirs. Son intelligence et sa maturit desprit tonnaient
tout le monde. Une aurole denfant prodige lentourait. dix-sept
ans, il tait prt aborder la Facult.
Mais des dons suprieurs obligent. Surtout quand on possde un
prestige soutenir, quand on a fait par ses exploits des promesses
qui vous engagent. Marx, jusqu dix-sept ans, avait march si vite
quil devait dsormais soutenir la mme allure. Laiguillon dun
glorieux pass est plus mordant que lperon. Ajoutons que le pre
de Karl voulait expressment que son fils embrasst une carrire
savante. Et son autorit, daprs tout ce quon sait, semble avoir eu
grand poids dans toutes ces questions.

334

KARL MARX

La dception nen fut que plus vive quand Marx, soudain, heurta
lobstacle et rencla. Il y eut de srieux conflits entre lui et son pre,
qui songea mme laiguiller sur dautres voies. Les choses nallrent
pas si loin, mais Marx garda de cet chec, subi sous les yeux de sa
famille, une diminution de sa confiance en soi. Il tomba dans la
crainte et le doute, lincertitude sempara de lui, il se demanda sil
tait de taille satisfaire aux exigences familiales. Il se mit fuir ses
condisciples, se droba aux examens, refusa de choisir une carrire
et prsenta tous les symptmes du plus profond dcouragement.
Son ambition aiguisait tel point le sentiment de ses responsabilits
quil ne pouvait que difficilement finir ses devoirs. Il redoutait de
terminer parce quil craignait un chec.
Nous rsumant, nous pouvons dire que les trois lments typiques
que nous avons nots au dbut mauvaise constitution, origine
juive, et rle dan concourent former le trait fondamental
de la personnalit de Marx: sentiment dinfriorit pouss un
degr extrme.
La tendance compensatoire va se faire jour ds le choix du but.
Plus lestime du sujet pour lui-mme est petite, plus le but sera
haut plac. La situation de lenfance reste toujours la base. Marx
demeurera toute sa vie le jeune tudiant qui craint de dcevoir
par linsuffisance de son uvre et se forge par consquent but sur
but, devoir sur devoir. Il ne se dlivrera jamais de cette voix qui
lperonne et le tourmente: Il faut prouver ce que tu peux faire,
accomplir une carrire brillante, des exploits extraordinaires, tre le
premier. Ce dsir de victoire, ce besoin de supriorit gouverneront
despotiquement toutes les phases de son existence laborieuse et
combative. Infatigablement, il entrane sa raison, exerce sa mmoire,
aiguise son esprit, peronne son zle. Comme Saint-Simon par son
valet de chambre, il se fait dire tous les matins par lambition quil
dguise en sens du devoir: Lve-toi; tu as de grandes choses faire;
il sagit de gagner un monde ! Voil le but quil sest fix: faire des
choses prodigieuses, tre le seul de son espce, assumer la plus haute
responsabilit. Cest le besoin de ressembler Dieu qui dicte son
programme de vie et lui trace ses directives.

APPRCIATION

335

Quel que soit le dessein que se propose un homme, il na jamais


que ses moyens pour laccomplir. Cest avec ces moyens donns quil
faut quil fasse son ouvrage. De quels moyens disposait Marx ? Un
corps malade, une naissance juive, un rle dan. Sil voulait faire de
grand-chose, ctait avec ses lments quil devait sarranger pour agir.
Il sagissait de les mettre au service de la tendance compensatoire,
de les faire entrer comme auxiliaires dans son plan de vie.
Les gens qui souffrent de troubles digestifs, de lestomac, de
lintestin, se distinguent, comme on le sait, par un fort triste caractre.
Grognons, maussades, ils communiquent difficilement avec les
personnes de leur entourage; ils sont mfiants et incapables de sattirer
les sympathies; aussi restent-ils seuls, aigris, bilieux, irrits, irritables,
couvant des sentiments hostiles qui nattendent quune occasion
pour se dchaner dans lattaque. Il semble que leurs maux physiques,
leurs contradictions, leurs refoulements se soient transports dans
leur me. Et, de fait, lhomme transpose dans son monde moral les
donnes de son monde physique. Ici comme l mmes drangements, mmes exceptions, mmes anomalies fonctionnelles. Lordre
des changes est troubl. Tantt cest la dsassimilation intellectuelle
et morale qui se fait mal, et un engorgement se produit, tantt
cest lassimilation, et lme souffre de la faim. Il peut se produire
aussi une absorption trop grande qui surcharge les sentiments, ou
une dpense excessive qui amne lpuisement. De toute faon,
la mesure nest jamais juste; la digestion, losmose soprent mal.
On reproche aux bbs qui mangent mal, trop ou trop peu, qui
refusent la nourriture ou qui nen ont jamais assez, dtre des rapiats
ou des voulus. De fait, ces enfants qui jamais nont pu accomplir
normalement lune des plus importantes fonctions physiologiques
font plus tard des avares ou des prodigues, des grippe-sous ou des
dpensiers, des pdants ou des brouillons.
Marx est le type du malade des fonctions dassimilation et de
dsassimilation morale. Toujours grognon, fch, mordant, il se
comportait comme un homme qui souffre de crampes destomac,
de flatulences et daccs biliaires. Ctait un hypocondre, et cest en
hypocondre quil exagrait ses malaises. Sans discipline alimentaire,

336

KARL MARX

mangeant peu, irrgulirement et sans ressentir dapptit, mais


excitant incessamment son estomac coups de pickles, de cornichons,
de caviar et dpices, il tait galement sans rgle et sans mesure dans
son travail et ses relations. Les mauvais mangeurs sont de mauvais
ouvriers et de mauvais camarades. Ils absorbent trop peu ou se
chargent les organes, refusent le travail ou sen tuent, se cachent
des hommes ou sont amis du gnie humain sans que personne
en bnficie. Ils se trouvent toujours lextrme. Ni lestomac,
ni le cerveau, ni lme ne supportent un tel traitement. Marx na
jamais pu exercer un vrai mtier dans sa jeunesse et na jamais t
capable par la suite de gagner son pain rgulirement. Il navait ni
profession, ni emploi, ni occupation rgulire, ni gain fixe. Tout
ce quil faisait tait improvis, fruit du caprice, jeu du hasard. Au
lieu de suivre les cours de lUniversit et de se prparer un mtier,
il surchargeait son estomac intellectuel de mixed pickles littraires
et philosophiques. Ni discipline, ni sens de lordre, ni mesure dans
labsorption ou la dpense. Il passait quelquefois des mois sans mettre
la main la plume, puis soudain se prcipitait dans les abmes de
la science et travaillait comme un Titan. Il passait alors jour et nuit
bouleverser des bibliothques, faisait des montagnes dextraits,
rdigeait dpais manuscrits quon a trouvs aprs sa mort pleins
paniers, arrts au milieu du texte. Et cependant, il avait au travail
aussi peu de got qu la table; il gmissait, jurait, il maudissait
son sort, se traitait de galrien de lesprit et martyrisait sa famille.
En revanche, grand amateur de menues friandises: souvent, tandis
que les siens attendaient tristement les honoraires du journal, il
confiait au brave Engels les articles promis pour senfoncer lui-mme
dans les classiques anciens, fouiller les plus prcieux trsors des
bibliothques, engloutir le caviar de littratures choisies, ou se livrer
au plaisir des hautes mathmatiques avec une jouissance de snob.
Ces pices ne le lassaient pas, il nen avait jamais assez, non plus
que de cornichons table. Mais le travail quotidien lui causait une
horreur, il ne pouvait souffrir de se mettre dans le rang. Il navait
pas un penny dans sa poche et sa chemise tait au Mont-de-Pit,
mais il assurait son monocle avec des gestes de grand lord. Il dtestait

APPRCIATION

337

toute frquentation des hommes: il ne buvait quavec des gens qui


le louaient et ladmiraient; toute expression dun sentiment un peu
profond le rendait cynique. Ctait un homme auquel les plaisirs
de la table taient refuss et au moral et au physique, un solitaire,
un original, un va-tout-seul.
Ce got de lisolement se fortifie le plus souvent, chez les malades
des changes organiques, du fait que leur souffrance, concernant
lappareil de la digestion et de lvacuation, leur semble rpugnante
et sale. Ils ragissent souvent contre cette impression par une
manie de lavages, un fanatisme de propret, un excs de correction
pdantesque. Leur idal est dtre les plus propres, les plus immaculs,
les plus purs, les plus nobles. Aussi est-ce parmi eux quon recrute
les moralistes, les aptres des bonnes murs, les hros de la vertu,
les prcheurs de nouvelles thiques et les preneurs de vie modle.
Cest chez eux quon trouve les gens qui recherchent avec le plus
de passion lintgrit du caractre, la puret absolue des actes et
des motifs, la perfection de la doctrine. En sexprimant dune faon
paradoxale, on pourrait dire que le rigorisme thique et moral
vient de lintestin.
Marx tait de ces gens quemplit un besoin constant de perfection
et didal. Il navait pas seulement lambition dtre le plus savant
connaisseur de la littrature socialiste et le plus comptent critique
de lconomie politique. Il voulait encore passer pour le meilleur
rvolutionnaire et le suprme reprsentant du communisme. Il
voulait incarner la plus pure thorie, le systme le plus parfait.
Pour sassurer cette supriorit, il devait dabord dprcier tous
les autres auteurs socialistes, les dtrner en les taxant derreur, de
confusion, de fausset, et en les livrant au mpris et la rise du
public. Le socialisme des utopistes fut trait de lavasse informe et
de macdoine dides douteuses. Proudhon se vit stigmatis comme
un triste monsieur dans le monde des systmes socialistes, Lassalle,
Bakounine et Schweitzer furent accuss de traner la pure thorie
dans la fange des ides bourgeoises ou de se vendre salement. Lui,
Marx, lui seul, dtenait la doctrine. Ctait chez lui, et chez lui seul,
que se trouvait la science aussi pure que le diamant, la conception

338

KARL MARX

immacule du socialisme, la pierre philosophale, la vrit divine.


Il rprouvait toute autre opinion que la sienne avec une rage
mprisante, avec un sarcasme haineux, et perscutait de toutes ses
forces toute pense qui ntait pas ne dans son cerveau. Il ntait
de sagesse que la sienne, de socialisme que celui quil propageait,
dvangile quen sa doctrine. Son uvre tait le parangon de la
puret intellectuelle et de lintgrit scientifique. Son systme tait
Allah et il en tait le prophte.
Si haut que ft le pidestal sur lequel il se juchait, Marx tombait
dans le dernier dessous ds quil quittait les grandes ides et le
monde des problmes abstraits pour soccuper des petites ralits
concrtes et des menus devoirs de la vie. Il se perdait dans le rel
comme il triomphait dans lesprit; coup sr; et lchec tait aussi
risible sur le plan de la vie quotidienne que la victoire tait brillante
dans le domaine de la pense. Cette victoire et cet chec ne sont
pas choses contradictoires.
Les gens qui souffrent de mauvais changes organiques, qui ne
peuvent rgulariser le fonctionnement de leur systme digestif,
narrivent pas rgler non plus le fonctionnement de leurs finances.
Ils se trouvent aussi impuissants en face du jeu recettes-dpenses
de leur caisse que devant celui de leur corps. Ils ne savent pas compter,
mme lorsque, comme Marx, ils font de hautes mathmatiques.
Ils ne savent pas manier largent. Ils sont de mauvais mnagers. Ils
pargnent au pire moment et sur larticle indispensable, ou jettent
largent la rue. Ils ne savent pas gagner largent ni le grer. Leur
sens conomique est nul ou hypertrophique. Ils souffrent dun
drangement dans leurs changes conomiques comme dans leurs
changes fonctionnels.
Que Marx ft de ces gens, les dtails biographiques ne nous
permettent pas den douter. Il nest que de rappeler le manque de
finances dont il a souffert toute sa vie, limpuissance ridicule dans
laquelle il assiste la pnurie de sa famille, et la srie sans fin de
conflits et de catastrophes dans laquelle il sembourbe par incapacit
de dominer la moindre situation financire. Il na jamais pu en
sortir; il a toujours d de largent des douzaines de personnes;

APPRCIATION

339

il na cess dtre assig par une arme de cranciers, poursuivi


par des usuriers, vampiris par des suceurs de sang. La moiti de
son budget passait au Mont-de-Pit; ses finances bravaient tout
assainissement; sa banqueroute tait chronique. Les billets de mille
quEngels ne cessait denvoyer fondaient par paquets de dix entre
ses doigts prodigues comme la neige aux rayons du soleil. Plus les
envois taient massifs plus la calamit savrait invincible. Ctait
le tonneau des Danades.
Cette situation ntait pas imputable un dfaut particulier de
Marx; elle ntait pas non plus la consquence fatale dune tragique
destine; elle provenait tout simplement, comme nous lavons dit
plus haut, dun grave drangement des changes, dune maladie
qui sattaquait lhomme entier et se traduisait dans le domaine
conomique comme dans le domaine physiologique et dans le
domaine moral. Les crises financires de Marx se produisaient avec la
mme frquence et la mme rgularit que ses accs de furonculose;
les unes attaquaient le corps, les autres la maison. Et les conflits, les
querelles, les disputes avec amis ou ennemis obissaient au mme
rythme. Ctait toujours le mme symptme du mme mal, mais
sous trois apparences diverses, dans trois domaines diffrents. Et
ctait trois fois ennuyeux, dplorable et calamiteux.
Mais un aussi perfide drangement des changes ne saurait
lui-mme se contenter de navoir quune face ngative. Il possde
un revers positif. Cest en quoi se voit confirme la vieille, vrit
dexprience qui dit que la faiblesse dun homme est en mme
temps sa meilleure force.
Linfriorit veut sa revanche. Son sentiment, entretenu par
mille checs, mille dfaites, mille coups de bton dans leau, ne peut
laisser ni paix ni trve lhomme que la perte ne soit compense,
le moins rachet par un plus. Si le moins est affaire de nature,
le plus sera le rsultat de lacharnement personnel. Cest ainsi
que Dmosthne, un bgue, est devenu le plus grand orateur de
lantiquit, que Beethoven, un sourd, a t le dieu de la musique,
quun homme aussi laid que Michel-Ange a reprsent les plus
radieux types de beaut.

340

KARL MARX

Le malade de lestomac, le malade des changes organiques,


prouve partout et toujours le besoin de compenser son tat ngatif
par une valeur positive. Il se dit: raison de plus , et, faisant de
ncessit vertu, il cherche transformer une cause de dfaite en
un lment de victoire. Cest uniquement le degr de courage qui
dtermine dsormais le plus ou moins de succs de la compensation.
Tel, pour racheter linsuffisance de son estomac et de son intestin,
se fera cuisinier ou aubergiste; tel autre mdecin spcialiste des
troubles de la digestion; le troisime inventera un sel, un rgime
ou une rforme; le quatrime prchera le vgtarisme et les fruits
crus. De toute faon, la compensation est oriente par linfriorit.
Ds lenfance, souvent, le choix de la profession se prsente comme
rsultat dune tendance compensatoire. Le but secret est toujours
de rattraper une infriorit naturelle par une supriorit acquise.
Le sujet y parviendra-t-il par ses ouvrages ou par des dtours pathologiques ? Cest une question de courage personnel.
Marx chercha sa compensation dans le royaume des ides. Leffort
quil fournit pour retrouver son quilibre fit de lui le fondateur
dun nouvel ordre conomique, le crateur dun nouveau systme
industriel. Il ny alla pas demi: il se fit le sauveur de lhumanit
et btit une uvre ternelle.
Lui qui navait pas dapptit, mangeait mal et ne digrait quavec
une peine terrible, il se mit btir un plan de rorganisation
industrielle qui devait permettre tout le monde de se rassasier
et de mener une vie de bien-tre. Lui qui navait jamais dargent
et croupissait jusquau cou dans les dettes, il prcha et prna un
monde dans lequel chacun possderait et aurait part aux biens
de tous. Lui qui ne pouvait supporter aucun tre et na jamais
t capable dune vritable amiti, prit pour mot dordre: tous les
hommes doivent tre frres. Lui qui ne sut jamais administrer un
sou cra la thorie de largent la plus profonde quon et connue
et le monument grandiose dune nouvelle conomie.
Luvre compensatoire de sa vie fut de devenir le reprsentant
scientifique dun systme social et conomique qui avait tout ce
que Marx navait pas et pouvait tout ce que Marx ne pouvait pas.

APPRCIATION

341

Rien, dans le caractre de Marx, ne le distingue essentiellement


de ses contemporains ni des gens de notre poque, qui sont tous
plus ou moins nvross comme lui, plus ou moins marqus du
complexe dinfriorit , dsireux de slever, vaniteux, ambitieux,
avides de succs et de puissance.
Cest par le niveau quil se distingue. Son sentiment dinfriorit
est plus profond, ses moyens compensatoires plus grands. Il peut
servir dexemple ceux qui veulent montrer que la misre physiologique de lhomme dchane en lui de formidables nergies, leur
fait atteindre une envergure prodigieuse, les dote dune puissance
cratrice et les jette dans le sein du devenir social o elles mrissent
avant de natre enfin sous forme dvnements historiques.
Lhomme fournit lnergie et accomplit sa tche. Une ncessit
subjective, la contrainte imprieuse de ses besoins personnels, lui
font excuter une uvre.
Cest la socit seulement qui qualifiera cet ouvrage, daprs la
valeur quil reprsente pour elle, et dira sil fut dun gnie.

LUVRE
Quand un homme ne russit pas compenser par une tche
son sentiment dinfriorit, il finit par se contenter de lapparence
de cette tche.
Mais sil craint davouer son chec ou son incapacit, il cherche
une excuse qui le dlivre de la responsabilit de sa dfaite. De
prfrence, il arguera de la maladie. Car non seulement elle oblige
lindulgence pour le malade, mais elle passe aussi, couramment, pour
une puissance mystrieuse qui saisit lhomme avec la fatalit dun
destin. La thse, encore trs rpandue bien que scientifiquement
indfendable aujourdhui, daprs laquelle maladies et anomalies
se transmettraient automatiquement dune gnration lautre et
placeraient lhomme ds sa naissance sous le coup dune fatalit,
cette thse favorise lide de chercher dans la maladie une excuse
aux checs de lhomme.

342

KARL MARX

Celui qui recourt ce prtexte trouve facilement au fond de son


organisme une faiblesse quelconque, une lacune, un dfaut dont il
sempare et dont il use. Grce un entranement, qui est peut-tre
inconscient, mais qui sopre cependant avec mthode, il se fait de
cette prvenance du corps , avec le temps, une vritable maladie,
une souffrance utilisable. Et, son habilet croissant, il sarrange
pour que les symptmes de cette maladie surviennent toujours
au bon moment, cest--dire quand il sagit dexcuser un chec ou
une erreur de conduite par une raison de force majeure. Avec un
entranement constant et un raffinement suprieur, un homme
peut mme russir se faire dispenser dfinitivement de toute
obligation par son mal. Il a alors atteint son but: il est labri de
toute preuve et de tout risque de nouvelle dfaite. La maladie est
devenue son refuge.
Le dcourag paie volontiers dassez gros prix pour cet asile, sous
forme de douleurs, de renoncements, de dpenses pcuniaires ou
de cures ennuyeuses. Il attache moins dimportance faire de tels
sacrifices qu se dlivrer dune situation qui exige chaque jour
lemploi de toutes ses capacits et le menace quotidiennement
dune dfaite dshonorante. De plus, la maladie lui donne ce que
la sant lui refusait: il devient le centre dune action, dun cercle
dvnements et de gens. Il acquiert une valeur dans le rle de
malade, de lhomme quon plaint, quon pargne et quon soigne.
Surtout il crot dans son estime personnelle, car la formule: Ah !
si je ntais pas malade , quil emploie maintenant constamment,
nimpose plus aucune limite aux ouvrages et aux succs quil peut
sattribuer en imagination. Bien plus: dans cet tat, il peut considrer
les moindres ralisations comme des exploits hroques.
Le mdecin et le psychologue donnent le nom de nvroses aux
personnes qui russissent par ce genre de mcanisme se soustraire
aux travaux de la vie et leur substituer lapparence de laction. Et
ils nomment nvrose lattitude qui consiste saffranchir des devoirs
de la vie sans renoncer la prtention de vivre et sans quon ait
conscience dagir dune faon antisociale et gnante pour lvolution.

APPRCIATION

343

Il y a peu de gens aujourdhui qui ne prsentent pas des signes de


nvrose. Cest une maladie de lpoque.
Marx fut un nvros, cela ne fait aucun doute. Quiconque connat
les symptmes de la nvrose en trouvera les traits principaux dans
le tableau de sa maladie. Son affection chronique du foie est certainement venue au secours de son dsir de se fournir dun prtexte
dans les situations difficiles, de se pourvoir dun paratonnerre. Sil est
possible, comme lenseigne une exprience trs diverse, de produire
par la simple concentration de la volont des crampes cardiaques
plus ou moins graves, des crises biliaires, des hmorragies, des paralysies, etc., etc., il nest peut-tre pas extraordinaire quon puisse faire,
avec le temps, dune petite faiblesse organique une vritable maladie
quon a toujours sa disposition. Il ne faut pas voir l lintention
de duper; il ny a pas lieu de parler de simulation, de passe-passe.
Daprs la psychiatrie moderne, beaucoup de maladies comportent
un lment psychologique, et peut-tre viendra-t-il un temps o les
maladies hrites, mystrieuses et incurables, ne passeront souvent
que pour des arrangements destins venir au secours dune vitalit
diminue. Chez Marx le mal, avec sa perfection complique, son
unit centrale et ses fonctions prcises, se prsente si nettement
comme un mcanisme utilis que son caractre nvropathique ne
fait pas de doute. Il a fourni toutes les excuses classiques: Marx se
voyait toujours poursuivi par la guigne, tombait partout sur des
collaborateurs inemployables, ne pouvait faire face ses devoirs
de pourvoyeur de la famille, se sentait constamment du par des
amis auxquels on ne pouvait pas se fier, et senfonait chaque pas
dans des conflits et des disputes. Naturellement, ctait toujours, au
bout du compte, son tat qui en tait cause.
Si copieusement quil se servit de mthodes et de tours nvropathiques pour se pourvoir de circonstances attnuantes, il na
cependant jamais sombr entirement dans la nvrose, il nen est
pas rest elle. Et cest l le point dcisif.
Sil na jamais rsolu la question du mtier, il nen a pas moins
fourni un labeur considrable. Sa capacit de travail et son courage
la tche provoquent mme ladmiration.

344

KARL MARX

Sil a mal pourvu aux besoins de sa famille, il a tout de mme


eu un mnage heureux; il a t un pre tendre et il a russi faire
jusquau bout le bonheur dune femme suprieure.
Sil a pass sa vie se battre avec les autres, il a gard cependant
en Engels un ami qui en vaut des centaines et qui ne se gaspillait
pas avec le premier venu.
Un sentiment dinfriorit accentu comme celui de Marx peut
bien provoquer le dveloppement et lemploi dattitudes dordre
nvropathiques, peut mme amener fuir le monde par nvrose,
mais ne fait pas fatalement du sujet une victime intgrale de sa
nocivit. Dans quelle mesure ce sujet succombera-t-il la tendance
qui le pousse fuir lexistence ? Dans quelle mesure se laissera-t-il
guider par le besoin de se rfugier dans une passivit masque ?
Cela dpend du degr de sens social dont il dispose et quil peut
transformer en courage vital, en activit positive.
Marx se servait de son mcanisme de protection nvropathique
ds quil se trouvait isol et quil tait abandonn sa faiblesse sans
pouvoir prendre appui sur la communaut: comme pre de famille,
par exemple, comme correspondant de journaux, comme partenaire
dans une controverse, comme dfenseur de ses propres ides. La
crainte de lpreuve lempchait de sentir alors socialement. Mais,
ds quil prenait conscience des grandes relations, il tait comme
transform. Le sens social se rveillait en lui, montait comme une
mare et dployait sa force. Tel Ante reprenant contact avec le
sol, quand il touchait la collectivit il se sentait enlev par des ailes
au-del des incertitudes, des doutes, des mesquineries et des lchets
qui emprisonnaient ordinairement son me. Son plus tait au
fond un moins : la collectivit fictive ne lui demandait pas autant
de courage que les petites communauts relles. Nimporte: le
contact de cette collectivit accroissait les forces de Marx, dcuplait
son audace, animait son travail, et faisait prendre son uvre les
proportions dun vnement historique. La gigantesque envergure
de Marx vient de la puissance extraordinaire de son sens social.
Quand il aborda la tribune politique, la bourgeoisie allemande
luttait pour conqurir le pouvoir. Elle avait besoin de toutes ses ner-

APPRCIATION

345

gies pour affronter victorieusement la grande crise o la plongeait


son dveloppement. Afin de mobiliser et de jeter dans le combat
toutes les forces utilisables, elle avait fait de son objectif particulier
lobjectif gnral du peuple, de son ide lide de lhumanit. En
consquence, tout ce qui pouvait senthousiasmer pour le progrs
et la libert, senflamma en cette occurrence pour le progrs de la
bourgeoisie, pour la libert des bourgeois. Les volonts particulires
firent bloc et ce bloc remporta la victoire.
Mais dans le sein de la bourgeoisie le proltariat tait n. Tant
quil neut pas encore rompu toutes ses attaches avec la petite classe
et la paysannerie dont il tirait son origine, il identifia fidlement
ses intrts avec ceux des bourgeois. Il les aida dans leur rvolution,
mourut pour eux sur les barricades et crut aux buts humains quon
avait proclams. Mais au moment de la victoire on dcouvrit le foss
profond qui sparait la bourgeoisie des proltaires: leurs conditions
de vie sopposaient. La bourgeoisie, sa situation sauve, laissa tomber
les buts humains et se jeta sur le proltariat.
Les circonstances taient hostiles celui-ci, il venait de donner sa
force, ses nergies, sa vie pour les bourgeois. Il saignait encore par cent
blessures, il tait puis, fini; il vacillait, les oreilles bourdonnantes,
dans le chaos dune situation quil ne pouvait pas clairer. Ce fut
alors que les coups de la tratrise, sans lui laisser le temps de se
retourner, vinrent lui siffler aux oreilles et le jeter dans la panique
par surprise. La dception le cloua au sol. Il assista son destin
sans faire un geste. Trahi, perdu, il sabattit. Il resta mort pendant
dix ans au sentiment de la politique et de lhistoire. Au bout de ce
temps, la masse commena sortir de sa profonde lthargie, jeta
les yeux autour delle, trouva au milieu des dcombres ltendard
de la libert quavait jet la bourgeoisie, sen empara et le brandit
pour tenter un nouvel assaut.
Mais la bourgeoisie de cette poque ntait plus celle de 48. Elle
avait mis le temps profit; elle avait fortifi sa position sociale,
sa citadelle conomique; elle tait grande, riche et puissante, elle
possdait tous les moyens de dfendre sa forteresse et elle tait
fermement dcide craser tout mouvement des proltaires. Elle

346

KARL MARX

pesait sur eux dun tel poids que, sans puissance conomique ni
sociale, sans culture personnelle, dj handicaps par le traumatisme dune rvolution perdue et lexprience dprimante dune
contre-rvolution, ils tombrent dans le dcouragement devant la
supriorit de cet adversaire brutal et rude.
Nous voyons l, dans la vie de classe, la formation dune situation
nvropathique comme il sen cre chez lindividu. Le proltariat se
trouvait plac par lvolution historique en face dun grand devoir
vital: il sagissait dtre ou ne pas tre. Il avait peur. Il ne sentait
pas encore ses forces suffisantes pour les exigences de son temps. Il
essaya donc dobliquer et de se rfugier dans lindiffrence politique,
dans lapparence, dans lattitude nevropathique. Il menaait de se
drober dans un instant qui tait historique.
Seul un acte dencouragement pouvait venir au secours de sa
cause compromise; il fallait une thrapeutique qui sattaqut son
sentiment dinfriorit, une mthode dducation qui relevt son
moral. Il avait besoin dun lixir tonique, de la force dune grande
conviction, du fanatisme dun possd.
Ce fut alors que Marx arriva et lui tendit le breuvage magique.
Son sens social le plaa tout de suite, avec une logique instinctive,
aux cts du proltariat. Il reconnut dans la structure de la socit
bourgeoise les conditions de limpuissance des proltaires et en
conclut quon pourrait supprimer les conditions de cette impuissance en transformant cette structure. Il supprima cette fin la
conception individualiste de la personnalit quil noya dans le
concept plus large de la classe, concept quil dut dabord crer. Il
dnia toute porte, toute raison aux petits combats singuliers qui
se livraient pour des victoires de dtail, et proposa de les remplacer
par la lutte collective de classe qui donnerait le pouvoir tout le
proltariat. Il fit de cette lutte de classe une loi de lvolution et
prsenta le socialisme comme son rsultat ncessaire et logique.
En tirant de ses dcouvertes un travail scientifique, une uvre,
Marx compensait victorieusement le tourment que lui causait
son sentiment dinfriorit. Et en faisant plus, en donnant son
ouvrage, sa doctrine au proltariat, il lui fournissait le moyen de

APPRCIATION

347

les transposer en action, cest--dire de compenser lui aussi son


sentiment dinfriorit sociale.
un moment dtermin de lvolution, quand une classe est
empche par un barrage psychologique et un tiage de lnergie,
de remplir la tche historique quelle devrait liquider durgence,
il y va de vie ou mort pour toute la socit que ces obstacles soient
franchis. Mais il faut pour cela lintervention dune force qui dpasse
de beaucoup la mesure habituelle, il faut un exploit surhumain,
il faut une action hroque. Cette action ne peut tre opre que
par une personnalit qui doute tellement de sa valeur quelle ait
besoin, pour rtablir son quilibre, dun geste de hros, dune uvre
titanesque. Et le geste saccomplira si lampleur et la qualit des
moyens correspondent la violence de limpulsion.
Ce geste rend la socit, ou une classe sociale, un service qui
lui sauve la vie, qui la prserve du naufrage. Aussi la socit, en
retour, paie son sauveur de lhonneur le plus grand quelle puisse
tmoigner un homme. Elle le qualifie de gnie.
Le gnie nest pas seulement qualit, format, envergure. Il est
dabord une catgorie sociale. Il exprime un certain rapport entre
la socit et lindividu, un rapport qui se produit lorsque lindividu
accomplit un exploit record dans un tournant de lvolution sociale,
au moment o la socit a le plus besoin de cet exploit pour sa
propre conservation. Le gnie est le point de squence de la courbe
de lactivit compensatoire de lindividu et de la courbe du besoin
compensatoire de la socit (ou dune classe).
Marx du point de vue proltarien fut un gnie. Quel fut
lexploit quil accomplit pour sauver lexistence de la classe proltarienne ? Il lui fournit par sa doctrine le maximum dencouragement
au moment de la pire dpression. Lvolution, lui cria-t-il, est avec
toi. Le capitalisme, dont le succs sexplique par les lois de lhistoire,
disparatra du fait des mmes lois. La bourgeoisie, charg daffaires
du systme capitaliste, est monte sur la scne en mme temps
que lui et devra la quitter avec lui. Toi, proltariat, qui assure par
ton travail lexistence du capital, tu maintiens au prix de ton zle
toute la socit bourgeoise. Mais le socialisme est dj en puissance

348

KARL MARX

dans lessence du capitalisme. Il succdera ncessairement celui-ci.


Reprsentant des tendances et des forces qui remplaceront le capital,
cest toi, proltariat, qui est appel fatalement relayer la bourgeoisie.
Tu nas qu raliser lvolution, accomplir ta mission de classe. Tu
nas qu vouloir. Lhistoire te rend la tche aussi aise que possible.
Tu nas pas besoin de couver de nouvelles ides, de forger des plans,
dinventer ltat futur. Il ne sagit pas de fabriquer des doctrines
qui anticipent sur lavenir. Tu nas qu presser le mouvement qui
sopre de lui-mme sous tes yeux. Le moyen ? La lutte de classe,
incessante, consquente, bien consciente de son but, qui trouvera
son couronnement dans la victoire de la rvolution sociale.
Lvolution est avec toi ! Voil la formule magique qui rveilla
le proltariat de sa lthargie, le dlivra de sa peur dtre infrieur.
Tu nas qu vouloir ! Voil le filtre qui le replanta sur ses jambes et
qui le remit en mouvement. Son angoisse tait dissipe, sa paralysie
termine, son inquitude vanouie, son peu de foi balay par une
vague de confiance.
Le socialisme, jusqualors objet dune ferveur religieuse, terre
promise et chimrique, tissu de limagination, devenait dsormais
le produit de lvolution, le fruit quelle portait ncessairement:
pour le faire tomber dans sa main il ny avait qu secouer larbre,
Marx donnait au proltariat cette certitude mettre dans sa poche.
Un tel vangile, sappuyant non plus sur une foi nave mais
sur les dductions aigus de la logique la plus rationnelle, devait
imprimer fatalement aux proltaires un lan dune force inoue. Il
devait dchaner toutes les bonnes volonts, faire sauter toutes les
chanes qui avaient entrav lnergie, ouvrir aux espoirs de la classe
toutes les portes de lavenir.
Si nous examinons ds lors Marx et son uvre la lumire de ces
remarques, nous parvenons la constatation suivante: la formidable
importance historique du phnomne quon nomme marxisme de
nos jours ne tient pas lhomme ni son uvre. Elle rsulte plutt
du fait que Marx a donn sa doctrine au proltariat au moment
dcisif, au moment o ce proltariat avait besoin de cette doctrine
pour oprer une ascension que lhistoire rendait ncessaire.

APPRCIATION

349

Lorsquon voit et juge de la sorte, il est indiffrent de savoir si


le marxisme est une vrit ternelle ou une fiction opportune,
si le systme se tient dans toutes ses parties ou sil prsente des
lacunes et des thses insoutenables, si la thorie du bouleversement
satisfait aux exigences de la mthode scientifique ou na que la
valeur dcorative dune apothose. Ce que le marxisme avait faire
- arracher le proltariat son anonymat historique, le concentrer,
le transformer en puissance politique, en facteur conscient de
lvolution, et le placer sur la scne de lhistoire pour jouer la pice
quil doit crire lui-mme tout cela le marxisme la accompli. Si,
de surcrot, comme les faits le prouvent, il fut et reste une doctrine
juste, il a fait plus que lhistoire ne lui demandait.
Ceux qui croient que les derniers vnements historiques ont
infirm la valeur et largumentation du marxisme, se laissent
tromper par lapparence.
Le marxisme, appel dabord secouer les masses proltariennes,
les resserrer et les conduire sur le champ de bataille, a d sexprimer
au dbut sous une forme qui faisait passer au premier plan avec
violence et optimisme les lois de lvolution qui devaient garantir
laffranchissement de lhumanit. Pour avoir le champ libre il devait
dmolir de la faon la plus impitoyable tous les systmes socialistes
utopiques ou rationalistes et exiger quon suivit sans cart la ligne
quil avait brutalement trace. Aujourdhui que sa premire tape
est accomplie, une autre conception du marxisme commence aussi
se faire jour. Il peut se permettre maintenant de revenir loccasion
aux systmes utopistes ou rationalistes, il y est mme contraint par
les devoirs dordre pratique de lpoque, par les exigences de lheure
qui demandent des actes positifs aux soldats de la lutte de classe.
Le marxisme vulgaris qui accorde au mcanisme automatique
des choses le rle le plus important dans le jeu de lvolution, doit
cder le pas un marxisme volu, approfondi, qui donn la part
prpondrante laction directe des hommes.
Ce changement affecte aussi la tendance des jugements quon
porte sur la personnalit de Marx. Si la gnration dhier suivant
ses intrts de classe voyait en Marx un criminel et un dmon,

ou un saint, un pape infaillible, la gnration daujourdhui peut


se permettre de voir en lui un tre humain avec les qualits et les
dfauts dun homme. Elle est mme tenue de le faire, moins de
refuser dappliquer au seul individu la mthode du matrialisme
historique. Les dcouvertes que la psychologie moderne, que nous
avons pratique ici, permettent de faire dans le caractre dun
homme, ne sobtiennent que par lapplication de cette conception
matrialiste lexploration de lme humaine.
Marx devait tre fatalement un penseur entt, un savant
opinitre et dpourvu de toute tolrance, se mfiant de tout ce qui
venait dailleurs, hostile toute tendance qui ntait pas la sienne,
sparatiste et capricieux, possd par sa conviction et combattant
avec un zle fanatique toute confusion de sa doctrine et tout cart
hors de sa voie. Il devait concentrer pendant de longues annes tout
son esprit, toute son intelligence, toute sa puissance de cration
sur un seul point, sur sa seule tche, en oublier mtier, famille,
argent, amis. Il fallait quil ft nuit et jour fouett par une ambition
formidable, aiguillonn par un gosme insupportable, peronn
par la sensation de linfriorit la plus cuisante pour fournir son
exploit record. Sans quoi il naurait jamais pu raliser son uvre
gniale. Car, ce moment-l luvre tait lessentiel; la qualit des
hommes nintervenait quensuite. Aujourdhui la lutte de classe
demande en plus des gens extrmement qualifis.
Si Marx stait content en nvropathe dune simple apparence
de ralisation, son uvre se serait pulvrise et il aurait fini dune
faon tragique.
Mais, agissant comme il le fit, il a laiss une marque profonde
dans sa gnration et sa postrit. Et la classe que son travail a
veille la conscience et aiguille vers lavenir lhonore comme
son plus grand gnie.

CHRONOLOGIE

1818
1824
1835
1836
1838
1841
1842
1843
1844

1845
1847
1848

1849

1850
1852

Naissance de Marx (5 mai).


Conversion de la famille au protestantisme.
Facult de Bonn.
Fianailles.
Facult de Berlin.
Mort du pre.
Doctorat.
Dbuts la Rheinische Zeitung.
Adieux la Rheinische Zeitung.
Mariage. Paris.
Deutsch-Franzsische Jahrbcher.
Engels.
La Sainte Famille.
Bruxelles.
LIdologie Allemande.
Ligue des Communistes.
La Misre de la Philosophie.
Le Manifeste Communiste.
Paris.
Neue Rheinische Zeitung.
Acquittement.
Fin de la Neue Rheinische Zeitung.
Paris.
Londres.
Revue de la Neue Rheinische Zeitung.
Marx se retire de la Ligue des Communistes.
Collaboration la New York Tribune.
Le Dix-Huit Brumaire.
Rvlations sur le Procs des Communistes de Cologne.
Critique de lconomie politique.

1850 Monsieur Vogt.


1860 Voyage Berlin.
1861 Fondation de lAssociation Internationale des
Ouvriers.
1864 Voyage Hambourg.
1867 Le Capital,livre I.
1868 Dbut du conflit Bakounine.
1870 Manifeste de Brunswick.
1872 Bakounine est chass de lInternationale.
1873 Rapport contre Bakounine.
1881 Mort de Mme Marx.
1883 Mort de Marx (14 mars).
1885 Le Capital, livre II.
1894 Le Capital, livre III.
1895 Mort dEngels.
1902 Extraits de luvre posthume de Marx, Engels
et Lassalle, dits par Franz Mehring.
1904 Thories sur la plus-value, manuscrits posthumes.
dits par Karl Kautsky.

POSTFACE
Marx modernisateur. Les heureux ravages dune hagiographie courageusement manque Citons pour commencer
un extrait, reproduit par Rhle dans la prsente biographie de
1928, de loraison funbre prononce par Engels loccasion des
funrailles de Marx Highgate: Darwin a dcouvert la loi qui
rgit lvolution de la nature organique, Marx a trouv celle qui
rgit lvolution de lhistoire humaine: le simple fait, jusqualors
touff par les envahissements de lidologie, que les hommes
doivent manger, boire, se loger et se vtir avant de pouvoir soccuper
de politique, dart, de science ou de religion; que la production des
matriaux immdiatement indispensables la vie, le dveloppement conomique dun peuple ou dune certaine poque, forme
la base sur laquelle se dveloppent les institutions politiques, les
ides juridiques, les opinions artistiques et mme les conceptions
religieuses de ce peuple ou de cette poque et que ce sont elles qui
les expliquent, loin den tre la consquence comme on le pensait
avant Marx . Il ajoute aussitt: Mais ce nest pas tout. Marx a
trouv aussi la loi qui rgit le mouvement de la production capitaliste de nos jours et de la socit bourgeoise quelle a forme. En
dcouvrant la plus-value il a introduit la lumire dans les tnbres
que lconomie bourgeoise et les critiques socialistes navaient pu
encore clairer (p. 326).
Science de lhistoire dun ct et science du capital de lautre, donc.
La premire a permis Marx dtre le thoricien du capitalisme dans
tous les sens du mot, y compris celui, constamment inaperu, de
lapologie: capitalisme-stade-ncessaire-bien-que-seulement-intermdiaire-de-laccomplissement-de-lesprit-de-lhistoire, entendons,
dans cette vulgate de lhglianisme : du communisme. Mantra
sans cesse rebattu de la religion marxiste. Marx pas marxiste, voire !
Puisquil le disait lui-mme ! : sans doute. Mais la moindre vertu
de cette biographie de Rhle nest pas de nous pousser y voir de

354

KARL MARX

plus prs. Le marxisme de Marx pourrait avoir occup une place


bien plus importante que nous navons voulu limaginer. Nous ?
Nous qui nous bercions il y a vingt ans de la douce chanson de
Michel Henry ( le marxisme est lensemble des contresens coupablement propags au sujet de luvre Marx par dignorants marxistes,
Engels au premier rang ) ; appts par les effluves libertaires du
mythe rublien qui faisait de Marx, allons donc, un anarchiste 1 ;
bref, encourags par leffondrement du bloc de lEst balayer les
dcombres en thorie galement et reprendre les choses zro en
matire de critique sociale, bien dcids dy aller cette fois fond,
non pas contre Marx, mais avec lui. Nous, trouvant notre chemin
de Damas dans la lecture blouie mais tenace du Capital, qui y
voyions, loin de tout historicisme et nul besoin aujourdhui de
revenir sur ce point, bien au contraire , le virtuose dmontage du
mcanisme de la bte artificielle, la subtile anatomie du mort
se mouvant dans soi-mme , selon la formule en quelque sorte
prmonitoire du jeune Hegel, que nous ne dcouvririons que
bien plus tard. Nous qui tenions le marxisme de Marx, sans doute
bien rel, pour quantit ngligeable, les frictions avec Bakounine
et la Fdration Jurassienne (connues seulement par ou-dire) la
fois pour invitables et insignifiantes du point de vue doctrinal.
Communisme et anarchisme ntaient que lenvers et lendroit dun
seul mouvement, et nous contemplions goguenards et suprieurs
les crispations anti-marxiennes des libertaires, que nous imputions
aux prjugs de leur ignorance bien connue. Bref, nous tenions
pour une vidence cette co-appartenance quil sagissait au contraire
dinventer et construire entre communisme et interruption de lindustrie
1. Mythe savamment et rcemment dmont par Jrmie Demaret dans un
mmoire dfendu lUniversit Libre de Bruxelles, non encore publi. Nentendons pas
revenir, cela dit, sur la thse de notre ouvrage Contrarit sans dialectique (LHarmattan,
2011), o il est effectivement question du divorce prononc par Marx entre socit
et tat dans le brouillon de critique de jeunesse consacr au droit public hglien.
Cette critique porte de puissants accents libertaires, incontestablement (du moins,
si lon se permet lusage rtroactif de cette terminologie), puisque le communisme y
est prsent comme lessence de la socit contre ltat. Langle sous lequel il sagit de
mettre lanarchisme putatif de Marx en question nest autre que celui du rle accablant
tenu par ce dernier dans leffervescence politique de son temps, tout particulirement
dans le cadre de lAIT, qui a fait la fin pathtique que lon sait.

POSTFACE

355

machiniste. Le problme ne se posait certes pas alors en des termes


aussi clairs quaujourdhui, mais nous pressentions dj nettement que le chapitre XV (XIII de la seconde dition allemande) la
section IV sur la plus-value relative ne pouvait laisser intacte la
superstition progressiste, la gnuflexion des ilotes devant la sciencemoderne-et-ses-remarquables-applications-industrielles. Survinrent
alors les oprastes, Tronti et surtout Sergio Bologna en tte mais
cest une autre histoire.
Au fond, la lecture de cette biographie nous permet de mesurer
les ravages, bien plus importants que nous ne souponnions, oprs
par le marxisme de Marx lui-mme sur le mouvement ouvrier de son
temps et les gnrations de lecteurs venir. Que lon se reporte pour
sen convaincre, les yeux carquills, sur des passages du genre de
ceux-ci, o Rhle lui-mme sabandonne, en 1928 il est vrai, cette
incontinence historiciste qui aura ruin toute lnergie interruptrice
du mouvement ouvrier : Le socialisme, espoir immense, rve
fascinant dune dlivrance gnrale, avait t jusqu Karl Marx
luvre du dvouement humain, le rsultat de labngation, dun
noble zle et dun dploiement illimit de toutes les forces de
lme; ce socialisme des utopistes, des rveurs, des illumins, devint
son tour lobjet dune argumentation, le rsultat dune volution
historique dont on put contrler les lois; il fut le sujet dtudes et
de constatations, le produit dune ncessit donne par la nature et
scientifiquement dmontrable (p. 274-275). Et, plus loin: Marx,
aboutissement logique, appliqua pour la premire fois lvolution
historique les mthodes du rationalisme bourgeois. Cest avec lui
que le socialisme cesse dtre affaire de foi, despoir et dimagination.
Son tude rationnelle ouvre des aperus sur le jeu des mouvements
historiques et la structure des phnomnes sociaux comme le scalpel
de lanatomiste sur les fonctions du corps humain, la formule du
mathmaticien sur la mosaque des nombres, le microscope du
biologiste sur le monde des cellules, ou lanalyse du chimiste sur les
mystres de la substance. Sentiments, voix du cur et mouvements
de lme nont plus que faire en ces domaines. Cen est fini de
limagination. Rien na plus cours ici de communment humain.

356

KARL MARX

De mme que dans le monde du commerce on ne veut plus de paiement quau comptant, de mme dans le monde des relations sociales
on ne veut plus que du prouvable, et dans le monde idologique
que des concepts, monnaie frappe par lintellect. Le socialisme
devient ainsi le dernier maillon dune chane de preuves dont les
diffrents lments se succdent suivant les lois de la logique, le Z
dun alphabet qui commence par A, le dpt dune fermentation
qui sopre suivant une formule constate, lX dun problme quon
peut rsoudre par une voie mathmatique. Le socialisme sort ainsi
des bas-fonds de la mystique, de lutopisterie, du chiliasme, de la
foi nave, pour slever jusqu la sphre scientifique. Il abandonne
le domaine de la religiosit, de la magie, et du charlatanisme pour
recevoir la conscration officielle de lintelligence. Il entre sur le
mme plan que les sciences naturelles. Cest limmense mrite
de Marx davoir ainsi intronis officiellement le socialisme, cest
son uvre considrable. Il lui a consacr le plus clair de sa vie, le
meilleur de sa force et le plus pur de son zle (pp. 275-276). Point
nest besoin den jeter davantage.
Mais le caractre exceptionnel du Capital nen ressort que davantage. Alors que, par sa prtendue thodice industrielle, cette science
de lhistoire tant loue dEngels, Marx fait au mieux un remarquable
propagandiste bourgeois, un zlateur brillant de la modernit,
il rvle vritablement son gnie dans la science du capital, qui nous
fait presque oublier le sentiment dhorreur prouv la lecture
de ce que, par exemple, le socialisme est dj en puissance dans
lessence du capitalisme (p. 347-348).
Quest donc cette science du capital ? On le sait, cest tout uniment
sa critique: critique de lconomie politique. Si nous disons: tout
uniment, ce nest pas pour contraster science et critique. Science:
cest--dire critique. Et le ngatif, protestera-t-on ? La critique de
lconomie politique ne fait-elle pas saillir ce qui ne va pas dans
lconomie politique ? Mais cest quil ny a rien de particulier qui
naille pas. Le capital va bien, merci pour lui, hlas pour nous, et
il est le monstre que Marx se propose de dcortiquer, lautomate
non vivant dont il prtend mettre nu les rouages. Il ny a donc pas

POSTFACE

357

de critique partielle en vue dune correction quelconque, selon le


sens ordinaire de la critique, qui consisterait alors amender. Non,
la critique est la science tout court, mais opre du point de vue du
scandale que suscite son objet. Objet monstrueux, donc: cette science
est bien une tratologie.
Mais si sa fonction nest pas damender 2 , quelle est-elle alors ?
Sagit-il de comprendre dabord pour agir ensuite, en loccurrence:
en vue non pas donc de remdier mais de dmonter lobjet en
question ? Cette vue instrumentale au long cours a fait toute la
teneur de la rhtorique marxiste travers les sicles. Mais dabord,
pourquoi schiner comprendre, pourquoi chercher dmonter si
dtruire peut tout aussi bien faire laffaire, plus srement, mme, et
moindre frais ? Y a-t-il un surcrot dlgance dans le dmontage ?
Cest ce que nous avons cru longtemps, indcrottables esthtes que
nous tions (et restons). Mais le dmontage en pense ne prcde
pas le dmontage effectif. Foin de cette jobardise ! Avec le Capital,
il est pourtant bel et bien question desthtique, parce que, pour
commencer, Marx lui-mme disait que ctait l son uvre dart.
uvre dart: objet esthtique, fin soi-mme. lpoque o les
arts ont t rduits lArt majuscule et unique, ce dernier attise
la production dun monde o toute activit serait nouveau technique, donc pourvoyeuse de plaisir esthtique, que nous menions
nous-mmes lactivit en question ou que nous ne fassions quy
participer de quelque manire. Mais alors, o est donc passe la
connaissance ? Connaissance et esthtique cessent dans cette perspective dtre mutuellement extrieures; lesthtique nest pas facult
de connaissance sensible dun ct et facult dprouver le beau de
lautre, comme le voulait Kant, qui faisait de lexprience du beau
la simple occasion pour les facults de connaissance de sprouver
et dprouver gratuitement, vide pour ainsi dire, leur mutuel
ajustement. Quelle soit dernire ou seulement intermdiaire, la
connaissance apparat alors comme une activit esthtique parmi
2. Marx dj dans son adresse la Ligue des communistes en 1850, cite dans le
prsent ouvrage: il ne sagit pas damliorer la socit existante, mais den fonder
une nouvelle (p. 159).

358

KARL MARX

dautres, o lintelligible ne serait quune puissance de la sensibilit,


quil viendrait rehausser plutt que de lappauvrir, moins quil
naccuse sa propre dgnrescence, comme du reste Whitehead
la suite de Hegel lavait vu: la ptrification de son abstraction. Mais
le plaisir esthtique est indissociable, comme la joie spinozienne,
dune augmentation de puissance propre.
Tel est bien leffet du Capital. La joie que suscite sa lecture nest
pas du type de lesprance (petite joie inconstante, encore selon
Spinoza), une promesse que la connaissance fournit les moyens
adquats de triompher du monstre. Or cest prcisment cet endroit-l
que se joue, sinon le dmontage, du moins laffaiblissement du capitalisme.
Lexprience esthtique de la lecture du Capital, qui est en mme
temps un exploit technique, une action 3 , dispense comme nimporte
quelle autre activit autonome un surcrot de puissance qui mine
prcisment ipso facto, cest--dire sans le chercher explicitement,
le pouvoir danantissement de toute appropriation quoi se
rsume le capitalisme. Chaque fois quun corps gagne en puissance,
le capitalisme, quasi-mgacorps, en ptit localement.
Mais, dira-t-on, la critique est en loccurrence une arme, pas
seulement lexercice joyeux dune connaissance. Pour que joie il
y ait, il faut de lempathie entre les corps connaissant et connu,
articulation. Or tel ne serait pas le cas avec la critique du capitalisme, ou de lconomie politique, qui nen est que la respiration
thorique 4 . Ici, la critique viserait lanantissement de son objet.
Scnario fort diffrent, en effet. Sans doute tait-il aussi celui de
Marx outre le souci de faire uvre dart, donc. La critique comme
prologue la guerre faisait partie des murs dans un monde o la
prtention den changer, de monde, constituait un tropisme de la
vie intellectuelle. Aujourdhui, plus personne ne peut srieusement
3. Que nous entendons ici encore une fois au sens spinozien, comme laffect
quaccompagne un effet dont le corps-suppt est cause adquate: o lon voit que
laction est tout uniment un type daffect, et non pas son contraire, comme si laffect
tait toujours seulement passif.
4. Avec la charge de dsordre que comporte toute production intellectuelle dans
tout systme de domination, celui-ci rendant possible celle-l comme spcialit de
corps tout en mobilisant malgr lui ce qui, prsidant cette production, est spontanit
vivante et bricoleuse, et, partant, drapage anti-systmique possible: limagination.

POSTFACE

359

prtendre venir bout du capitalisme; cest bien plutt linverse


qui sobserve, et la question qui demeure est, sil en est: comment,
ne ft-ce que par lots, rchapper du naufrage et nous tirer de ce
misrable cloaque, comment, travers la frule prissable dune
froce truandocratie globale, persister nous-mmes comme biosphre
et parmi elle ? Peut-on seulement envisager un puisement vital
suffisant pour ter tout combustible au capital, et nanmoins
assez incomplet pour laisser laventure se poursuivre ? Quoi quil en
soit, aprs des sicles de contre-rvolutions effroyables (bnies par
les chefs mmes du mouvement ouvrier !), lheure est la trve de
plaisanterie rvolutionnaire. Exit donc la critique comme guerre
son objet. Reste luvre dart.
Mais la participation luvre dart ne serait-elle pas une sorte
de guerre, elle aussi ? Sans doute, mais alors, titre de Nachfolge.
Autrement dit, non seulement cette participation commence quand
la guerre au capitalisme, relle comme imaginaire, est termine et
perdue, mais elle est loccasion dun effet antagonique sous une forme
non explicitement polmique et, surtout, drive, non vise. Au
lieu de provenir dune composition avec lobjet, laccroissement de
puissance que suscite la critique est ici de lordre de lintrospection;
davantage de puissance propre nat de llucidation de cette mme
puissance dans et par leffort thorique. La critique comme guerre
constitue moins une communaut de guerriers quune communaut
tout court. Marx attendait peut-tre quaprs des sicles de lectures
empresses par des militants, ces soldats sans solde, qui il tardait
de faire la rvolution, cette guerre perdue davance, advienne enfin
le temps des communauts dhommes libres qui partageraient,
entre autres, le got de lire Le Capital. Exactement comme il comprit
que la fin dernire de la Ligue des Justes (puis des communistes)
laquelle il participait se rvlait dans ses runions mmes. Runions
de lutte qui taient en fait runions de vie: la fin sy donnait dans
le moyen. Ce temps, ce tempo, ce rythme de vie, ternel parce que
sans pass qui ne dure, ni de futur qui ne soit dj pass, nous ne
dirons pas quil est enfin venu, parce quil na jamais cess dtre.
Mais, alors que nous sommes dfinitivement dbarrasss du futur

360

KARL MARX

et que nous grappillons comme nous pouvons ce qui reste de pass,


ce temps est plus que jamais le ntre aujourdhui.
Jean-Franois Gava
Jean-Franois Gava est lauteur, entre autres, de Contrarit sans dialectique
(LHarmattan, 2011), Machinisme, fantasme (La Nuit, 2010) et Autonomie ou
capital (indit, 2008).

TABLE
Prparation
1
La situation historique
2
La situation allemande
3
Socialistes utopistes
4
Karl Marx
5
tudes
6
Jeunes hegeliens
7
Bauer et feuerbach
8
Essor rvolutionnaire
9
Lessor de la bourgeoisie
10 La Rheinische Zeitung

11
13
15
18
21
31
34
37
40
43

Clarification
1
Changement de tribune
2
Les Deutsch-Franzsische Jahrbcher
3
Critique de la philosophie du droit de Hegel
4
La Question Juive
5
Frdric Engels
6
Paris
7
La Sainte Famille
8
Bruxelles
9
LIdologie Allemande
10 Le socialisme vrai
11 Dialectique
12 Misre de la Philosophie
13 Pr-mars
14 LAssociation Ouvrire de Bruxelles
15 Le Manifeste Communiste

49
51
57
62
66
70
75
83
88
93
96
102
108
115
119

Lpreuve
1
Le Coq Gaulois
2
La Neue Rheinische Zeitung
3
Dans le Parti Dmocratique
4
Effondrement de la rvolution

131
136
141
146

5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16

Premires tapes de la misre


La Neue Rheinische Revue
Scission de la Ligue des Communistes
Pas de nouvelle rvolution
Le procs des communistes de Cologne
Les Luttes de Classes en France
Le dix-huit Brumaire
Dur exil
Amitis et frquentations
Herr Vogt
Bannissement perpetuel
Lassalle

151
154
157
159
162
168
174
179
190
193
197
205

Ralisation
1
Fondation de lInternationale
2
LAdresse
3
Sur le chantier de la tour de babel
4
Conflits, crises, combats
5
Schweitzer et Liebknecht
6
Bakounine
7
Alliance et Internationale
8
Guerre et Commune
9
Fin de lInternationale
10 La grande uvre
11 Le matrialisme historique
12 Le Capital
13 Le tome I
14 Tomes II & III
15 Crpuscule et fin de Karl Marx

219
224
229
232
241
245
252
260
266
272
276
282
286
311
317

Apprciation
1
Lhomme
2
Luvre

333
347

Postface

353

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Lcole Ferrer de Lausanne

CHEZ LE MME DITEUR

Maximilien Rubel
Marx thoricien de lanarchisme
Michel Bakounine
Considrations philosophiques sur le fantme divin,
le monde rel et lHomme
Karl Marx
Contribution la critique
de la philosophie du droit de Hegel
Alfredo M. Bonanno
La joie arme
Otto Rhle
La rvolution nest pas une affaire de parti
Karl Marx
Salaires, prix et profits

Ralis par les ditions Entremonde


Genve (Suisse), 2011
ISBN 978-2-940426-17-1 / ISSN 1662-3231
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