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RGIMES MATRIMONIAUX, SUCCESSIONS ET LIBRALITS

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Sous la direction scientifique de Bernard BEIGNIER, Recteur de l'Acadmie d'Aix-Marseille, Rmy CABRILLAC,
Professeur la Facult de droit de Montpellier, et Herv LCUYER, Professeur lUniversit Panthon-Assas (Paris II)

Par Grard CHABOT


Matre de confrences lUniversit de Nantes,
Avocat

RLDC 6170

Quel avenir pour la pratique des clauses dites


pnales dans les donations-partages?
Le contentieux suscit par les donations-partages va croissant. Aprs la condamnation prtorienne des
donations-partages de quotes-parts indivises, cest dsormais une stipulation usuelle des libralits
et libralits-partages, gnralement qualifie de clause pnale, dont la Cour de cassation rvle
aujourdhui la fragilit. Susceptibles de constituer une atteinte excessive au droit dagir en justice,
de telles stipulations pourraient bien, dans un proche avenir, disparatre des formulaires notariaux.
Cass.1reciv., 16 dc. 2015, n14-29.285, P+B+I

cidment, les donations-partages nen finissent pas


de dfrayer la chronique jurisprudentielle Aprs la
condamnation prtorienne et, selon nous, incontestable
des donations-partages de quotes-parts indivises(Cass.1reciv.,
6 mars 2013, n 11-21.892, Bull. civ. I, n 34, Defrnois 2013,
art. 112m1, note Sauvage Fr., RTD civ. 2013, p. 424, note
Grimaldi M., RLDC 2013/104, n 5105, obs. Chauchat-Rozier G. ;
Cass. 1re civ., 20 nov. 2013, n 12-25.681, Bull. civ. I, n 223, Defrnois 2013, art. 114n8, note Grimaldi M., RLDC 2014/111, n 5286,
obs.PignarreL.-Fr.), cest la traditionnelle clause pnale, gnralement
insre dans toute donation-partage, qui se trouve mise en cause.
Trs gnralement, on sait quune telle clause qui peut tre stipule dans une donation, un testament ou une libralit-partage (donation-partage ou testament-partage) porte une exhrdation
conditionnelle, en ce quelle tend priver un hritier ou un lgataire de sa vocation sil ne se conforme pas aux dernires volonts du
dfunt(TerrFr., LequetteY. et GaudemetS., Droit civil, Successions,
libralits, Dalloz, coll.Prcis, 5ed., 2014, n405).

Prononc au visa de larticle 6, paragraphe 1, de la Convention


europenne des droits de lhomme, le prsent arrt de la premire chambre civile du 16dcembre 2015 est dimportance, car
il confronte, de manire parfaitement indite, lapplication dune
clause pnale porte par une donation-partage au droit fondamental que constitue le droit dagir en justice.
Il est vrai que la notion de clause pnale(v.en gnral, MazeaudD.,
La notion de clause pnale, prf.ChabasF., LGDJ, 1992), issue du
droit commun des conventions(C.civ., art.1152, 1226 ets.; v.aussi, Ord. n 2016-131, 10 fvr. 2016, JO 11 fvr. 2016 crant compter du 1er octobre 2016 un nouvel article 1231-5 du Code civil ),

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I RLDC

suscite quelques difficults majeures lorsquelle se trouve applique aux libralits ou libralits-partages. Si la critique doctrinale
de telles clauses, bien mal articules avec le droit des libralits,
est rare, elle est parfois cinglante (Le Bars Th., Les clauses dites
pnales en droit des libralits ou le mariage de la carpe et du lapin,
in Mlanges CourbeP., Dalloz, 2011, p.345 ets.).
Sans doute la jurisprudence a-t-elle, de longue date, pos quelques
limites essentielles au jeu des clauses pnales, que celles-ci sinscrivent dans les testaments ou, comme dans larrt du 16 dcembre
2015, les donations-partages. Cependant, les juges ne sont, trs
gnralement, pas dfavorables cette pratique. Parce quelles
interdisent de contester lacte libral qui les porte, les clauses pnales
apparaissent pourtant attentatoires au droit dobtenir la sanction dun
acte nul. Est-il lgitime de se voir frapp dune exhrdation, mme
partielle, parce que lon a os contester en justice la validit dune
libralit?
ce dbat vient contribuer utilement larrt du 16 dcembre 2015
dont la teneur, la fois substantielle et processuelle, rassure : les
clauses pnales sont de nature heurter, en certaines circonstances
au moins, le droit de chacun dester en justice aux fins notamment
dannulation dune libralit-partage Une telle dcision nest-elle
pas de nature sonner le glas des clauses pnales en matire librale?
Pour le vrifier, une double analyse doit tre mene, considrant
la clause pnale que portent les libralits ou libralits-partages
sous deux angles, lun substantiel, lautre processuel. Ainsi lon
doit, au premier chef, se demander si le droit substantiel qui
sentend ici du droit civil applicable aux libralits ou libralits-partages concernes vient ou non au soutien des clauses
pnales (I). Puis, considrant tout particulirement larrt du 16

Numro 135

I Mars 2016