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La nuit mystique : prfiguration de la mort impensable ?1


Une lecture de quelques pomes de Jean de la Croix
Ly Thanh Hu
Oudot Gilbert
Rsum : Lexprience mystique fait toucher une exprience impossible dire et
penser. Elle voque cet autre impensable majeur de lexprience humaine : la mort.
Comme en un cho lointain, permettrait-elle de donner entendre, de pressentir ce
que pourrait tre lexprience de la mort, exprience intouchable tant que nous
sommes encore dans la vie, dans le langage et dans la pense ?
Mots cls : Nuit du sens, nuit de lintelligence, nuit de la mmoire. Mort impensable.
En une nuit obscure
Au sein dune nuit obscure,
Brlante dun amour angoisseux,
Oh ! quelle heureuse fortune !
Je sortis sans tre vue,
Quand tout, chez moi dj reposait...
A lobscur, en sret,
Par lescalier secret, dguise,
Oh ! quelle heureuse fortune !
A lobscur et en cachette,
Quand tout, chez moi, dj reposait...
Au sein de la nuit bnie,
En secret -car nul ne me voyait,
Ni moi je ne voyais rien Sans autre lueur ni guide
Hors celle qui brlait en mon cur.
Et celle-ci me guidait
Plus sre que celle du midi,
O Celui-l mattendait
Que je connaissais dj
Sans que nul en ce lieu ne part
O nuit ! toi qui mas guide
O nuit ! plus que laurore aimable,
O nuit ! toi qui as uni
LAim avec son Aime
LAime en son Aim transforme !... 2
1

A Paratre . Ouvrage collectif sur la pense .


Jean de la Croix .Les Oeuvres spirituelles du bienheureux pre Jean de la Croix . Descle de Brouwer . 1949
P1196-1197

La nuit mystique touche un impossible penser en des terres incertaines o


ltre lui-mme perd sa consistance familire. Quest donc ce qui mentoure, quest
donc ce que jentends en moi et qui semble me venir de lautre voire mme dun
ailleurs ? Jean de la Croix fait entendre ces questions et il les fait rsonner en
posie. Et cette dernire tmoigne dun parcours o sans relche se pose cette
question infiniment insistante quest-ce que penser ? Penser seffectue dans ce
mouvement vers le monde, vers lautre comme vers soi-mme. Cest dans cet
cartlement, cet arrachement lautre et soi-mme que sorigine un acte la fois
tnu et infini qui dit la douleur de la rencontre avec ce que lon nomme ici le Verbe,
l-bas le Souffle. Dire, formuler cette exprience que dit la nuit mystique est-ce la
penser ? De plus est-ce penser tout court ? Est-ce toucher le mouvement du
quest-ce que penser par une voie particulire ? Et ce faisant est-ce toucher un
impensable, un temps davant que lombre et la lumire, la nuit et le jour ne
deviennent ce quils sont nos yeux ... mme dans le lointain dune formulation
impersonnelle.
Jusquo est-il possible de penser ? Linterrogation met aussitt un accent
dnigme sur le penser lui-mme. Lexprience mystique tente dapprocher lnigme
de cet acte comme celle de ses limites que rappellent le corps et ses jouissances.
Les pomes de Jean de la croix nous font entendre certains accents de cette
perspective. Il semble possible de les entendre cliniquement, non au sens dune
psychopathologie clinique, mais au sens fort dune vie clinique psychique, du
parcours dune nonciation qui dit lextrme voire mme lexcs dune position. Mais
quelle est donc cette position ? Penser confronte-t-il la nuit obscure, au Vide, nat-il
du Vide ? ..Amne-t-il au Vide ?
Ncessit de la posie
Il est troublant de constater que certains pomes de Jean de la Croix furent
crits lorsquil ft mis au secret dans le couvent de Tolde, dans lobscurit de sa
cellule comme dans la nuit des heures les plus sombres quil ait pu vivre. Son gelier
lui fit charit dun peu de papier et dencre 3 . Cette posie ne ft pas seulement
exutoire pour Jean de la Croix. Ils alimentrent aussi la vie spirituelle quotidienne des
carmlites. Lorsquil senfuit le 15 Aot 1578 entre deux et trois heures du matin, il
chanta aux religieuses quelques vers de la nuit obscure.
Je sortis sans que lon me vit,
O nuit plus que laurore aimable,...
Lensemble des pomes nexcde pas neuf cent vers, dploys dans la
souplesse de vers impairs. Pas de mots rares, ni dpithtes profusion, mais des
mots simples qui font habiter autrement le quotidien, presque une musique de la vie
quil est possible de chanter.
Et jai la nuit accoise
Qui laisse deviner lveil de laurore,
Le concert silencieux
La solitude sonore,
Le souper qui recre et qui namoure... 4
Ou encore comme un refrain, discrte insistance rsonnant en quatre mots
mais cest de nuit5 qui viennent rythmer le pome, en donner comme un cho
obsdant dans la pense, et qui du dbut la fin sinfiltre de toutes parts6.
3

Ibidem.p1167
Ibidem . p1180
5
aunque des noche
4

Nuit obsdante, nuit en ses atours multiples, nuit tombe, pleine nuit, nuit qui
laisse deviner lveil de laube, toutes figures des plus simples aux plus potiques qui
se dploient en sa prose comme en sa posie7. Nuits insistantes, nuits obscures qui
donnent entendre dans cette heure confuse, la dformation, le chemin de la
transformation des habitudes, des reprsentations et de leurs liens familiers. Voie o
la posie en dfaisant la parole du quotidien laisse entendre la libre vie des mots et
la fait apparatre comme ncessaire et de toute vidence.
Fallait-il pour clamer la force de lexprience que posie et nuit obscure
viennent conjuguer leur force pour dire quelque chose que la pense en ses chemins
familiers ne peut saisir ? Et le texte si particulier de Jean de la Croix sen trouve
comme effac. Au-del de lespagnol du XVIme sicle, au-del des rimes usites,
lexprience qui les traverse excde le contexte et elle semble comme transporter les
traducteurs eux-mmes dans laventure potique et la vie du langage. Il suffit de lire
la prface quaccorda P Valry un de ses traducteurs. Je propose aux amateurs
des beauts de notre langage de considrer dsormais lun des plus parfaits potes
de France dans le R. P. Cyprien de la Nativit de la Vierge, carme dchauss,
jusquici peu prs inconnu. 8Quelles prcisions Jean de la Croix vient-il alors
apporter pour dire ce qui le traverse ?
Impensable sens
Pomes incandescents , pomes de braise o Jean de la Croix tmoigne
la demande de lAutre dun lieu. Celui dune rencontre venant apaiser le dsarroi
humain et sa dtresse, en dautres termes une rencontre venant pacifier la douleur
dexister... Mais pour cela le chemin passe en une zone incertaine o la nuit noire
des sens vient imprgner la solitude. Nuit obscure de lacdie o les ravages
dvastateurs portent la marque du dmon. Or ce dmon qui pourrait paratre
extrieur se rvle infiniment intime au sujet. Il le plonge en des affres que certains
directeurs auraient renvoys au mdecin 9 car ils y auraient dcel lcho dune
maladie de lme. Dpassant le pathos dun accident de parcours ou des malheurs
habituels de la vie, la solitude tnbreuse de Jean de la Croix ouvre une autre
perception du monde. Elle interroge en retour celle du commun. Devient alors
nigme ce qui jusqualors paraissait pour le moins banal, la naissance d une figure
sensitive du penser. Il nempche nanmoins que la (nuit ) sensitive est commune
et arrive beaucoup. 10La plupart y entrent selon Jean de la Croix. La voix des sens
est donc la plus facile daccs, mais elle nest pas la moins tourmente pour autant.
Scheresse, dgot, impossibilit de mditer sont ses premires sensations. Cest
ce dsert, cet anantissement et cette dsolation sensitive de la condition humaine
qui seraient le lieu fertile de la pense. Ce ravage et cet asschement des
reprsentations et des notices comme le nomme Jean de la Croix, cet
effacement des possibles satisfactions mettent alors nu lexprience dun tre
jusque l encombr des fatras de lexistence.
Nuit du sens, elle savre sans sens dernier, devenant parfois insense, elle qui
tourne en rond dans le sensible. Nuit des commenants , nuit des dbutants o
6

Ibidem . p 1194
La monte du mont Carmel , La nuit obscure , En une nuit obscure La source , je suis entr
o je ne sais ...
8
Ibidem. P1109
9
Jean de la Croix .Les Oeuvres spirituelles du bienheureux pre Jean de la Croix . Descle de Brouwer . 1949
p 455.
10
Ibidem .Note de p452 ( Nuit obscure . Livre I , ch VIII, p 508 )
7

ltre ptit de la nocivit du sensible et de ses tergiversations. La main de Dieu


fait alors passer du sens lesprit. Description clinique au sens fort, au sens o le
dmon ici dcrit fait symptme au cur de la subjectivit et y creuse un malaise
sans fin. Lme ne trouve plus de saveur en aucune chose cre ni en aucune
source de vie. Elle se met ds lors lcoute de cette fontaine qui coule malgr
la nuit noire ...ou peut-tre qui coule aussi grce cette nuit noire. Laccent potique
dgagerait encore davantage cette tranget de lexprience o lme en se
dfaisant de ce quelle sent dcouvre un affinement de la sensibilit, des
subtilits et des dlicatesses quelle navait pas connu jusque l.
Bien sais-je la source qui jaillit et fuit,
Mais cest de nuit
Cette source ternelle bien est cele
Et pourtant sa demeure, je lai trouve,
Mais cest de nuit !
Bien sais que de fond jamais on ny trouva,
Et que nul gu oncques ne la passa,
mais cest de nuit !... 11
Jean de la Croix ne sait lorigine de cette fontaine et dclare quelle nen aurait
...Sans origine mais cest pourtant delle que tout vient. Le Vide pourrait tout aussi
bien donner nom cette source de toutes choses. La mlancolie affecte Jean de la
Croix et il parle du souvenir anxieux de Dieu, du souci affligeant de mal
servir Dieu 12. Indiffrence, culpabilit, angoisse de lme, impossibilit de se livrer
comme auparavant la mditation discursive . Pourrions-nous dire impossibilit de
se livrer lacte et au mouvement de la pense. Temps de vide et dinertie, affliction
ncessaire qui donne entendre le manque dans toutes ses formes. Tourner autour
de ce manque, tour quopre la pulsion quand elle parvient se distancier de ses
reprsentations. Dsinvestissement de ses objets de satisfactions habituels . Temps
de dsertification et dhmorragie de ces courants familiers qui donnent la vie ses
couleurs habituelles, ses certitudes et ses paysages coutumiers. Traverse dun
monde et de sa dconstruction.
La Nuit ici triomphe de toute mlancolie13.Ce vide ultime, castration ultime dun
tre qui nen finit pas de dcouvrir lexprience aveugle que lui impose le dmon
mridien, vient dvoiler le lieu o la pulsion prend corps et sarrime dans le corps
pour venir affecter le sujet et y inscrire angoisse, mois, dtresse et mlancolie
ainsi que toute une imagerie dmoniaque .
Impensable colloque avec lAutre
La nuit noire du sens termine selon Jean de la Croix il se passe bien
du temps et des annes 14 avant que ne commence la nuit noire de lintelligence.
La nuit noire des sens prpare cette seconde purification plus radicale encore
quest celle de lesprit qui porte toujours ses tches qui lencombrent. Il y a comme
un trajet pralable dans les affects et ses scnarios singuliers avant de pouvoir

11

Ibidem. P1194-1195
Ibidem . p454
13
Ibidem . p455 . ( Nuit obscure . LivreI, ch IV , p 497 )
14
Ibidem . P 462
12

accder cette puret du Verbe qui se donne entendre de faon parfois purement
xnopathique .
Les tches du vieil homme demeurent dans lesprit , encore quil ne les voie
et ne lui soient apparentes 15
Cest cette deuxime tape, celle purement psychique que commence un
colloque avec lAutre et par l le vide. Et il ne peut sinstaurer que dans une certaine
position fminine daccueil de la vive flamme .
La seule chose quils doivent faire est de laisser lme libre, dsembarasse
et dlasse de toutes les notices et penses, sans se soucier l de ce quils
penseront ou mditeront, se contentant seulement dun regard amoureux et repos
en Dieu et de demeure sans sollicitude, sans efficace, et sans dsir de Le goter et
de Le sentir.. 16
Position libre, dsamarre de ses repres habituels et impensable en ses
repres intelligibles familiers, dleste des contingences et des soucis et
proccupations quotidiennes .Position dcoute dans ce creuset du silence. Possible
hospitalit au Verbe qui ouvre ds lors lacte potique. Position que Lacan avait
bien repre et salue en sa force potique cratrice.
Il y a posie chaque fois quun crit nous introduit un monde autre que le
ntre, et nous donnant la prsence dun tre, dun certain rapport fondamental , le fait
devenir aussi bien le ntre. La posie fait que nous ne pouvons douter de
lauthenticit de lexprience de Jean de la Croix , ni de celle dun Proust ou de
Grard de Nerval. La posie est cration dun sujet assumant un nouvel ordre de
relation symbolique au monde. Il ny a rien de tout cela dans les Mmoires de
Schreber . 17
Cest un autre mode dtre au monde que nous fait entrapercevoir Jean de la
croix. Sa posie atteste pour Lacan de cette force crative, hors norme qui fonde
peut-tre tout acte de pense. Elle dcrit lexprience dune fminisation de ltre qui
vient tre fconde par le Verbe. L o le sujet pouse le verbe et le langage, se
laisse traverser par lui l est lacte de naissance de la parole et dune pense
premire qui parle chez le sujet. Ca parle en lui dirait Heidegger. Il est parl par cette
incorporation du signifiant cest ce que la clinique dit un moindre degr comme le
dgage Lacan dans le mme sminaire. Bien au del de lexprience de fminisation
de Schreber, Jean de la Croix tmoigne en son parcours comment il se laisse habiter
par le langage. Il le laisse apparatre et couler en lui : obscure fontaine , dont il ne
connat pas lorigine mais laquelle il a accs. Il donne libre cours aux mots, et dans
ces pousailles et dans cet embrasement avec le Verbe, il parle ...potiquement .18

15

Ibidem .p462 .La nuit obscure . Livre II , ch II , p 544


Ibidem . p 456
17
J Lacan . Le Sminaire . Livre III . Les psychoses . Seuil . 1981 . p 91
18
Sans recourir, ce qui serait discordant propos dun texte comme celui-l, la comparaison avec un grand
mystique, ouvrez tout de mme, si lpreuve vous amuse, ouvrez nimporte quelle page saint Jean de la Croix
.Lui aussi, dans lexprience de la monte de lme, se prsente dans une attitude de rception et doffrande, et il
va mme jusqu parler des pousailles de lme avec la prsence divine. Or il ny a absolument rien de commun
entre laccent qui nous est donn dun ct et de lautre. Je dirais mme qu propos du moindre tmoignage
dune exprience religieuse authentique, vous verrez toute la diffrence. Disons que le long discours de Schreber
nous tmoigne de ce quil sest enfin rsolu admettre comme solution de sa problmatique, ne nous donne
16

Et il entre o il ne sait ...sans savoir, il entend sans entendre . Ca parle sans quil
ne le sache, malgr lui, l o se sont dposs toute science et tous arguments,
toute intelligence pour faire comprendre cette force en lui.
Jentrai o je ne savais
et je restai ne sachant
toute science dpassant... 19
ce savoir qui ne sait pas
est de si haute puissance
que sage par arguments
jamais ne le peuvent vaincre
il ne parvient leur savoir
nentendre pas entendant
toute science dpassant
et de si haute excellence
est ce suprme savoir
quil nest ni facult ni science
qui puisse y prtendre
celui qui saura se vaincre
avec un non-savoir sachant
ira toujours dpassant
et si tu le veux our
cette suprme science
consiste en un haut sentir
de la divine essence
cest uvre de sa clmence
faire demeurer nentendant
toute science dpassant . 20
Au del dune interprtation intellectualiste de lexprience, au-del de la
trouvaille littraire, Jean de la Croix dirait comme dans larrire- scne de ces
noncs potiques lexprience dune coute ...permise par le silence, sans savoir..
et toute science dpasse comme il le proclame. Cette vigilance que permet le
silence21, ce guetteur du Verbe, et voil le prambule un rveil enfin neuf.
Hospitalit dun silence qui en laissant le souffle venir jour, laisse place une
pulsion invocante retourne. Le sujet accueille ce qui lui vient de lAutre, voix, parole,
fragments de ce verbe dans le corps et dans lhistoire dun sujet. L o le souffle
bouddhique insiste et sarrte en amont de lexprience de la prise du langage dans
le corps. L o le Vide rsonne et laisse entendre la virtualit des possibles comme
son inanit.

nulle part le sentiment dune exprience originale dans laquelle le sujet est lui-mme inclus - cest un
tmoignage, on peut le dire, vraiment objectiv. Ibidem . p90
19
Jean de la croix . Pomes . Ivrea .2000 .P24
20
Jean de la Croix . Pomes . Ivrea . 2000 .p25
21
JL Chrtien . Larche de la parole . Puf Epimthe . 1999. p 76

De loubli de la mmoire 22 limpensable vide.


Cet oubli de la mmoire et suspension de limagination sont parfois de telle
sorte, cause que la mmoire est unie avec Dieu quil se passe un long temps sans
le sentir, ni savoir ce qui sest fait pendant ce temps l . Et comme alors limagination
est suspendue , quoiqualors on lui fasse des choses douloureuses , elle ne les sent
pas ; car sans imagination, il ny a pas de sentiment - ni mme par pense, vu
quil ny en a point . Et afin que Dieu vienne faire ces touches dunion, il convient
lme de dsunir la mmoire de toutes notices apprhensibles. Et il faut noter que
ces suspensions ne sont plus de mme chez les parfaits, cause quil y a dj en
eux une parfaite union, et quelles sont du principe de lunion . 23
Etape ultime, mais sans doute la plus essentielle. Oubli ncessaire, oubli des
formes et des notices, oublier ce quil faut oublier 24pour laisser tomber une
forme de volont et dintelligence. Eloge de loubli librateur. Point de rserve en la
mmoire , laissant la mmoire libre et dsembarasse ce qui permet lme
de schapper de cet obscurcissement que produisent les discours de la mmoire25,
ce qui lui permet de sortir de ces traits dunion qui unissant les sensations, les
notices et les reprsentations les unes aux autres produisent la mmoire, la pense
et ses habitudes comme ses affres. Ici ce sont ces traits dunion luvre qui
sont reprables comme lessor et le mouvement dune pense premire, sans
imagination, sans sentiment mais comme seulement marque par ce trait qui glisse
et qui unit les notices.
Cest dans ce vide enfin habit, enfin ncessaire que peuvent se mesurer les
exigences comme les consquences de cette pense. Lamour douloureux et
angoiss a pris fin pour Jean de la Croix aprs les expriences de la nuit noire des
sens et de lesprit. Le Vide aprs ce parcours minemment clinique vis vis de la
mmoire et de ce temps du pass, parcours qui bien des registres pourrait voquer
le parcours analytique de la cure en ses moments cruciaux, le Vide a enfin droit de
cit lgitime au cur du sujet. Lui qui ne qute plus lAutre en en prouvant les affres
de la privation. Pouvons-nous dire que la dcouverte de laltrit radicale ferait
accder le sujet ce quil ne connat pas, linconnue et donc au vide. Laltrit
comme tremplin au Vide. Avant laccs laltrit et la diffrence, il ny aurait que
du mme, du connu et du semblable dont la mmoire et ses notices viennent peupler
limagination des sens et de la pense. Fantasmes connus et redondants o le
manque ne cesse de pousser vers son oppos et sa qute de plnitude. Laltrit et
sa dcouverte couperait-il court cette trajectoire pour faire enfin entendre cette
dimension fondatrice du Vide. A lore dun parcours neuf mais pas sans inquitude,
Jean de la Croix se retrouve dans une disposition nanmoins divise.
Il la laisse entendre dans une forme de paix avec le Verbe mais qui savre ds
que lon lnonce jamais vritablement tranquille. Quitude drange par les traits
dunion qui viennent senchaner les uns aux autres. Disparit, relance, quivocit de
la vie de la pense, d'une pense souhaitant se dpouiller de ses fatras et de ses
contingences o tnbres et lumire se ctoient. Cest ce que dit la suite du pome
sans appui et avec appui :
sans appui et avec appui
22

Oeuvres du bienheureux pre Jean de la croix . Descle de Brouwer . 1947 . Livre III , ch II , p 310
Ibidem . p311. Soulign par nous .
24
Ibidem . p313
25
Ibidem . p 315, 317
23

sans lumire et vivant lobscur


tout entier me vais consumant
mon me sest dssaisie
de toute chose cre
au dessus-delle est leve
en une vie savoureuse
sur son Dieu seul appuye
voil pourquoi je la dirai
la chose que jestime le plus
mon me dj se voit
sans appui et avec appui ... 26
... et bien que tnbres je souffre
en cette vie mortelle
il nest pas si grand mal car si de lumire je manque
je possde vie cleste
car lamour dune telle vie
plus il va saveuglant
tient lme vaincue
sans lumire et vivant lobscur
lamour fait une telle uvre
depuis que je le connus
que sil y a bien ou mal en moi
il donne tout mme saveur
et transforme mon me en soi
ainsi dans sa flamme savoureuse
quau milieu de moi je sens
en hte sans rien excepter
tout entier me vais consumant 27
Ce silence quaccueille Jean de la Croix permet enfin dentendre le chant du
monde et la posie savoureuse qui habite la position langagire humaine. Mais peuttre dune pense qui ne peut exister in abstracto, ternellement et hors dun corps,
sans pouvoir savourer la vie. Penser soriginerait de cette coute du monde
travers le langage et ses touches dunion cratrice dune posie occulte dans le
commun par la cacophonie du symptme qui habite tout sujet parlant. Posie
occulte par le langage lui-mme qui doit peut-tre passer par soublier et ne devenir
plus quun souvenir, un cho abstrait de ce que ont pu tre les jouissances familires
passes. Dun jai oubli je lentends encore ces chos dun temps perdu et
qui nest plus . Ecoute sur silence. Prsence sur temps dabsence. Le Vide comme
position dexcs, comme position extrme, virtuelle, comme un lavis qui en faisant
voir et par l exister le vide de sa trace nexisterait que comme temps logique.
Entendre comme rebours, sur la toile de fond de ce silence retrouv l cho du
langage, lcho de la cacophonie et du brouhaha du monde. Entendre cet espace
virtuel, espace qui nexiste que parce quil est humain et langagier, cette richesse
26
27

Ibidem . p 61
Jean de la Croix . Pomes . Ivrea . 2000 p61-62

fconde dun langage xnopathique au sujet, dun langage qui lui vient de lAutre qui
le rend parl par lui.
La nuit mystique, pressentiment de limpensable de la mort ?
Lexprience mystique de Jean de la Croix dcouvre trois figures du Vide, Vide
apparaissant aux trois tapes de son parcours : Nuit du sens, Nuit de lintelligence,
Nuit de la mmoire, qui pourraient tre entendues comme Vide du sens, Vide de
lintelligence, Vide de la mmoire. Tnbreuse solitude o se dshabillent
successivement les figures de ltre sensible et intelligible mais aussi les figures
singulires du temps auquel le sujet reste accroch et donne valeur. Nuits comme
indices, nuits comme pressentiment confus de ce qui ne peut se penser et ne peut
se reprsenter, encore moins de se dire. Nuit mystique comme pressentiment de la
mort ? Freud en 1915 nous dtaillait en ces couches les plus profondes de notre
me ses accents inconscients .
Ainsi notre inconscient ne croit pas la mort personnelle, il se conduit
comme sil tait immortel. Ce que nous appelons notre inconscient , les couches
les plus profondes de notre me, constitues de motions pulsionnelles, ne connat
absolument rien de ngatif, aucune (d) ngation - en lui les contraires se recouvrent
- et de ce fait ne connat pas non plus notre propre mort, laquelle nous ne pouvons
donner quun contenu ngatif. Ainsi rien de pulsionnel en nous ne favorise la
croyance de la mort. Ppeut-tre mme est-ce l le secret de lhrosme .28
Cette nuit noire de ltre serait-elle dautant plus obscurcie par le fait que ltre
mortel ne cherche pas reconnatre les possibles points o la mort pourrait se faire
entendre .Ce qui lui permettrait dtre...en toute quitude. Hrosme naf et aveugle.
Lirreprsentable se fait entendre comme une rponse face au rel de la vie et de
ses limites, comme une rponse venue de ce rel 29, une dfense drisoire face
langoisse de mort. Un refoulement doubl dun refoulement originaire qui rend
impossible lacte de le penser. La nuit noire de ltre que dcrit Jean de La Croix
permettrait alors d entendre ce qui habituellement est inaudible et impensable : une
possible exprience de se dsembarasser de tout ce qui constitue lexprience
humaine, exprience de dpouillement, danantissement et de mort.
La mort apparat alors de toute vidence comme une modalit de ltre, un
temps banal de son parcours. La mort est une modalit de ltre. La poser comme
non-tre comme le dclara le Phdon30 est une manire subtile de lvacuer de ce
parcours o lgitimement et sereinement elle a droit dexercice et de cit. Evidence
refoule et impensable.
La nuit mystique prfigure en ce sens un dire concernant lexprience de la
mort. Elle donne terreau, indices, notices et traits dunion pour faire rsonner
en des accents potiques parfois lointains, parfois allusifs une exprience
impensable. Elle dit la nuit noire de ltre et elle spanouit comme une fleur
parasitaire accroche aux dires du langage et nanmoins reste comme en attente
au seuil du langage.

28

S Freud . Essais de psychanalyse . Considrations actuelles sur la guerre et sur la mort ( 1915) . PBP . 1981
.p36
29
cf . Ly Thanh Hu .Quel temps pour le sujet ?in Les fondations psychiques du temps . LHarmattan . 2000
30
Platon . Le Phdon . 71c .

10

La nuit mystique, allgorie du dpouillement et du vieillissement ?


Cette nuit mystique- surtout en cette nuit des commenants - dont Jean de la
Croix disait quelle pouvait tre lexprience du commun savre finalement bien
intime chacun. Elle nest pas seulement le fait de certains, si exceptionnels soientils. Essentielle et centrale, elle est lexprience par excellence. Laccompagnement
de certains parcours de fin de vie pourraient la faire entendre : allgorie ou peut tre rel cho mais sous une forme qui nest pas seulement une figure attnue. Aux
moments o tout semble se dissoudre et quitter le sujet rsonne une trange
contradiction. Un fait se veut souvent
objectif. Dgradation du corps ,
amoindrissement des fonctions vitales et psychiques ...Mais affirmer ce fait oublie
que le dire est dj interprtation. Le dire donne dj une lecture, un sens, celui a
minima de la scientificit et de son objectivit sur cette volution de la vie. Cest
souligner ltat dobjet de lorganisme et du corps quhabite un sujet. En dautres
discours, en dautres sicles ou en dautres cultures, il serait possible de les
apprhender comme lantichambre dun ailleurs. Ce qui l est dgradation et
anantissement peut tre lu et a t lu bien banalement comme transmutation et
transformation vers un ailleurs et un au-del : prfiguration dun autre mode dtre en
tout cas psychique de celui qui va partir pour ceux qui restent. Le monde est bien
notre reprsentation et cela jusquau bout ... et la parole vient donner ces
reprsentations, des traits dunion , des liens, une logique, une vie subjective,
une histoire, une mmoire.
Cette nuit clinique de ltre en ces moments derniers de lexistence semble ne
pouvoir se penser que dans son opposition un autre signifiant : la vie. Et tout se
passe comme si ce qui est dgradation, vieillissement, pertes et castrations mais qui
reste encore dans lexprience de la vie, dvoilait comme une introduction
lexprience de la mort. Tout se passe comme si le sujet parlant ne pouvait penser la
mort qu partir de la vie. Ce nest que par la vie quelle peut lui faire signe. La nuit
mystique dans son dpouillement serait lallgorie du vieillissement, la description de
ce passage. Elle image ce qui lche le sujet quand limaginaire, le monde des sens
et de la mmoire se dfont. Elle image aussi cet autre lchage quand le monde
symbolique qui humanise la ralit le quitte. La vie se droule en un flash comme
rebours, derniers fragments, squences disperses. Et dans ce mouvement o tout
sen va, elle fait surgir ce point de rel , diamant noir et obscur que la mystique
dsigne et tente de dire. L seulement se percevrait le souffle. Souffle do tout part,
qui coule et court malgr la nuit comme le dit Jean de la Croix. Dabord en
sourdine puis de faon vidente et premire, unique et bien univoque. Il ny a que lui
du premier cri au dernier mot. La vie psychique napparatrait alors avec dautant plus
de clart que lorsque la vie du corps vient disparatre. Et l inverse, la vie de
lorganisme apparatrait, elle aussi, avec dautant plus de violence et de drisoire
lorsque la vie psychique sen va comme elle le fait chez certains sujets dments. Vie
neurovgtative toujours vivante, respirer, manger, boire, excrter, mais pourquoi, ou
plutt quel sens humain donner ces actes lorsquils ne sont plus de parole ?
Comme si cette vie divise entre psych et soma faisait cran lune lautre, dans
leur expressivit tant que dure la vie.
La nuit mystique apparatrait alors comme un clair, une entraperue, une
dchirure au sein de lexprience face ce qui habituellement est voil. Elle dit la
nuit noire du dpouillement et de limpensable tout en faisant entendre la clart
possible du Verbe et son quivocit.