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Revista

de Historia
la Psicologa,
La contribucin de Walter Blumenfeld
al desarrollo
de la de
psicologa
en Pervol. 27, nm. 1, 2006

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La contribucin de Walter Blumenfeld


al desarrollo de la psicologa en Per
Reynaldo Alarcn
Profesor Emrito, Universidad
Nacional Mayor de San Marcos (Lima,Per)
e-mail: rcalarcon@terra.com.pe

Resumen
El autor, un antiguo discpulo de Walter Blumenfeld, hace una revisin de la contribucin
de su maestro al desarrollo de la psicologa en Per. Analiza las ideas psicolgicas presentes
en su obra y sus facetas como profesor universitario y como investigador. Considera al Prof.
Blumenfeld pionero y fundador de la psicologa cientfica en Per.
Palabras clave: Blumenfeld, pionero, psicologa cientfica, Per.
Abstract
The autor, a former pupil of Walter Blumenfeld, he makes a revision of the contribution of
his teacher to the development of psychology in Peru. He analyzes the psychological ideas in
Blumenfeld work and his facets asuniversity teacher and as researcher. It considers Prof. Blumenfeld pioneer and founder of the scientific psychology in Peru.
Keywords: Blumenfeld, pioneer, scientific psychology, Peru.

NOTA: Texto revisado y ampliado de la ponencia presentada por el autor en el Simposio La presencia del pasado: La tradicin alemana en la psiquiatra y la psicologa, Universidad Ricardo Palma, Lima,
noviembre del 2004.

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Reynaldo Alarcn

1. INTRODUCCIN
La psicologa es una disciplina de antigua data en los predios universitarios peruanos; las facultades de Letras y Filosofa ofrecieron, por muchos aos, Psicologa
general como asignatura propedutica para la formacin acadmica de carreras de Letras, Humanidades, Derecho y de Ciencias. Sin embargo, es a partir de los aos treinta, del pasado siglo XX, cuando empieza su desarrollo sostenido, sea como reflexin
filosfica en torno al psiquismo humano, sea como investigacin emprica del mismo.
Por estos aos, y hasta la dcada de los sesenta, destacan dos figuras notables, de orientaciones psicolgicas contrapuestas: Honorio Delgado (1892-1969), psiquiatra, filsofo y humanista, de orientacin fenomenolgica, y Walter Blumenfeld (1882-1967),
psiclogo experimental y psicotcnico, de enfoque naturalista y objetivo.
Estos dos pioneros de la psicologa peruana llevaron a la cima las direcciones
psicolgicas que cultivaron, escribieron libros, artculos especializados, ofrecieron conferencias y difundieron sus ideas desde las ctedras universitarias que regentaron en la
Universidad Nacional Mayor de San Marcos. Delgado, en la Facultad de Medicina, y
antes en la Facultad de Letras; Blumenfeld, en las facultades de Letras, de Ciencias y de
Educacin. Cada cual trabaj intensamente, como lo acreditan sus copiosas bibliografas, aunque sin comunicacin entre ellos, debido, al parecer, a la postura psicolgica
que cada cual sostena. Delgado haba criticado duramente a la psicologa experimental
en su libro Psicologa (1933), escrito junto con el filsofo bergsoniano Mariano Ibrico
Rodrguez, cuya primera edicin apareci dos aos antes de que Blumenfeld llegara al
Per. Le asignaban a la psicologa experimental de laboratorio temas de poca monta,
sostenan que sus resultados rara vez pueden ofrecer ms que lo que sin aparato alguno
se puede presumir. El conocimiento de la psicologa humana sostenan se alcanza
mediante la intuicin, el anlisis fenomenolgico y la interpretacin fina de espritus
especialmente dotados (Delgado e Ibrico, 1953, 5. edicin).
En la orilla opuesta, Blumenfeld proclam en su Introduccin a la Psicologa
Experimental (1946, 1. edicin) que la psicologa es una ciencia de la naturaleza,
subordinada a la biologa general, y que leyes estrictas y rgidas dominan el acaecer
psquico. De esta suerte, en el escenario acadmico peruano se reviva la otrora disputa
sobre el lugar de la psicologa en el marco de las ciencias del espritu o en el de las
ciencias de la naturaleza, segn dividi Dilthey (1956) el globus intellectualis. A pesar
de las claras discrepancias entre estos dos maestros, ambos vinculan la psicologa en
Per con la tradicin alemana en materia de pensamiento psicolgico (Len, 2005):
Delgado, peruano, germanfilo, difusor de la orientacin filosfico-espiritualista;
Blumenfeld, alemn de nacimiento, introductor y difusor de la psicologa alemana de
corte cientfico-natural. Con el correr de los aos logr imponerse este ltimo enfoque.
En el presente artculo se presenta el aporte del Prof. Dr. Blumenfeld al desarrollo de
la psicologa en Per.

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2. W. BLUMENFELD EN ALEMANIA: ANTECEDENTES ACADMICOS


Walter Blumenfeld llega a Lima el 12 de agosto de 1935, contratado por la
Universidad Nacional Mayor de San Marcos para organizar los estudios de Psicologa
experimental, tras ser separado de sus cargos universitarios, a principios de 1935, por
el Gobierno Nacional-Socialista de su pas. Blumenfeld ejerca el cargo de Jefe del
Instituto Psicotcnico y Director del Laboratorio de Psicologa Aplicada en la Technische Hochschule de Dresde. Dict cursos de Psicologa pura y aplicada, Psicologa
experimental, general y Psicologa del pensamiento; asimismo, ense asignaturas
de filosofa, sobre Kant y Schopenhauer. Fue asesor psicolgico del Masaryk Institut
de Praga. De 1926 a 1934, fue coeditor de Psychotechnische Zeitschrift, dirigida por
el afamado psicotcnico Prof. Hans Rupp (vase Reportaje a Blumenfeld, Diario El
Comercio, 2-12-1950; Barrantes, 1957).
Blumenfeld inicia sus trabajos de investigacin con Untersuchungen ber die
scheinbare Grsse im Sehraume, un estudio experimental que tuvo por tema el tamao
aparente en el espacio visual. Este trabajo fue su tesis para optar el grado de Doctor
en Filosofa en la Universidad de Berln, el mismo que fue publicado en Zeitschrift
fur Psychologie (1913). Esta investigacin ha sido objeto de rplicas y de anlisis, al
punto de convertirse en un clsico en el terreno de la percepcin visual, que citado
con mucha frecuencia por los interesados en ese problema, segn seala Len (1994).
Posteriormente, para habilitarse de Privatdozent en la Technische Hoschschule, de
Dresde, escribe Zur kritischen Grundlegung der Psychologie (1920a), estudio en el que
analiza el objeto de la psicologa y su lugar en el sistema de las ciencias (Len, 1983).
De la dcada de los aos treinta provienen sus obras Urteil und Beurteilung (1931),
estudio profundo sobre el juicio, y Sin und Unsinn (1933), traducida al espaol con el
ttulo Sentido Sinsentido (1949a), en la que analiza las clases de sentido, concepto ste
bsico en la psicologa de la forma, con implicaciones metafsicas y para la teora de lo
cmico. Sus ideas acerca de la pubertad son expuestas en Jugend als Konfliktsituation
(1936), edicin castellana: La juventud como situacin conflictiva (1963).
Blumenfeld fue atrado por la psicotecnia, disciplina de la psicologa aplicada
que por entonces iniciaba su camino; como nueva disciplina generaba efervescencia
e inters en los medios psicolgicos europeos, pero, a la vez, despertaba polmicas y
resistencia en los crculos laborales (Baumgarten, 1957; Moede, 1938). En sus trabajos
psicotcnicos aborda temas relacionados con aprendizaje de oficios industriales, percepcin del campo visual, y construye algunos instrumentos para realizar exmenes de
aptitudes ocupacionales y profesionales; asimismo, publica recensiones sobre trabajos
psicotcnicos (vase Blumenfeld, 1920b, 1922-1923, 1925, 1928, 1938a). El inters
por la psicotecnia en los medios psicolgicos condujo a la creacin de la Association
Internationale de Psychotechnique, fundada por E. Claparde en 1920, convertida
aos despus en la International Association of Applied Psychology.

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El rigor cientfico y la originalidad de los trabajos de Walter Blumenfeld empezaban a acreditarlo como una figura importante de la psicologa experimental y de la
psicotecnia en Alemania, sus investigaciones son citadas por sus colegas contemporneos como puede apreciarse, por ejemplo, en las obras de Moede (1938), Baumgarten
(1957), Chleusebairgue (1934). En pleno desarrollo de su carrera y con 53 aos de edad,
se ve obligado a interrumpir su trabajo y abandona su tierra natal, como lo hicieron
tantos cientficos, humanistas, filsofos y artistas judo-alemanes. Se traslada a Zurich
(Suiza) y all firma un contrato con el cnsul de la embajada peruana, autorizado por
la Universidad de San Marcos de Lima, para que organizara los estudios de Psicologa
Experimental y dirigiera el Instituto de Psicologa y Psicotecnia.

3. EL AMBIENTE ACADMICO EN LA FACULTAD DE LETRAS DE LA UNIVERSIDAD DE SAN MARCOS A MEDIADOS DE LOS AOS VEINTE
Hacia mediados de la dcada de los treinta, la Facultad de Letras de la Universidad
Nacional Mayor de San Marcos, donde se establecera la Ctedra de Psicologa Experimental, ofreca solamente la asignatura de Psicologa general, aunque exista desde
aos atrs una manifiesta inquietud por renovar la enseanza de la psicologa. Honorio
Delgado, entre 1919 y 1920, public varios artculos en el diario El Comercio en los
que planteaba la necesidad de establecer un curso de psicologa mdica en la Facultad
de Medicina, otro de psicologa cientfica en la Facultad de Ciencias y una ctedra de
psicologa aplicada a la educacin en la Facultad de Letras, siempre conservando el curso
de Psicologa Metafsica que se ofreca en esa Facultad (Delgado, 1919a, 1919b, 1920).
Ms adelante, en 1925, Humberto Borja Garca, catedrtico de Psicologa General
de la Facultad de Letras, solicita al Consejo de Facultad adquirir un Laboratorio de
Psicologa Experimental. Este pedido se concreta al recibir el Dr. Luis Mir Quesada,
Decano de la Facultad, el encargo de la Universidad para contratar la adquisicin de
un Laboratorio de Psicologa Experimental, con ocasin de un viaje que emprendi a
Estados Unidos (Valcrcel, 1967).
En 1931 se producen cambios importantes en la organizacin de los estudios en
la Universidad de San Marcos. En los planes de renovacin se contempla establecer una
Escuela de Altos Estudios, integrada por institutos entre los que se consigna un Instituto
de Psicologa, con las siguientes ctedras: Psicologa General, Estadstica Aplicada a
la Psicologa, Psicologa Especial, Psicologa Experimental y prcticas de laboratorio,
Psicologa Infantil, Psicologa de la Adolescencia, Psiquiatra y Criminologa. Ni la
Escuela de Altos Estudios ni el Instituto de Psicologa llegaron a funcionar, debido a
que el gobierno del general Snchez Cerro, alegando infiltracin poltica, orden la
clausura de la Universidad (1932-1935) y la destitucin del rector Dr. Antonio Encinas.

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El proyecto era excelente y refleja las preocupaciones de aquellos aos por impulsar
los estudios de psicologa (Alarcn, 2000). La Universidad reinicia sus actividades
acadmicas el 28 de junio de 1935.
A mediados de la dcada de los treinta, la enseanza de la psicologa en la
Universidad de San Marcos segua dominada por una orientacin filosfica de raz
espiritualista, que haba encabezado Alejandro Deustua, en reaccin al positivismo de
Comte, y era continuada por sus discpulos y seguidores que a la sazn enseaban en
la Facultad de Letras. La filosofa espiritualista fue vivificada por la fenomenologa y
otras expresiones del idealismo alemn (Salazar Bondy, 1965). Conviene sealar que
el positivismo, que se difundi en Per, despus de la Guerra del Pacfico, impregn
con sus ideas a la filosofa, el derecho, la educacin, la sociologa y la poltica. El discurso positivista era propicio para el desarrollo de una psicologa que discurriera por
cauces del mtodo cientfico. En parecida orientacin se encontraba el evolucionismo
de Spencer y el influyente libro de Bernard La medicina Experimental, que el profesor
Celso Bambarn difunda en la Facultad de Medicina. Sin embargo, ni el positivismo
ni el evolucionismo lograron penetrar en la renovacin de los estudios psicolgicos.
Algo similar ocurri con la psicologa experimental, la informacin que se tuvo de ella
provena de textos de psicologa de orientacin filosfica. Wundt era conocido por su
teora voluntarista, pero no por su obra experimental; al parecer no hubo inters por
conocer sus trabajos, a pesar de que algunas de sus obras fueron traducidas al castellano en Espaa. Con el propsito de fortalecer el enfoque filosfico en la enseanza
de la psicologa en la Facultad de Letras, Deustua tradujo del italiano el libro La
psicologa contempornea, de Guido Villa (1918), psiclogo a quien conoci durante
su estada en Europa. Para Villa, la psicologa experimental slo ofrece informes de
procesos mentales inferiores, de naturaleza fsica y fisiolgica; la psicologa reducida al
experimento observa nunca lograr constituir un sistema de psicologa general. Se
muestra asequible a los trabajos con tests psicolgicos que en Francia realizaban Binet,
Henry y Claparde. Los argumentos de Villa, opuestos a la psicologa experimental,
contribuyeron a reforzar su rechazo. Ibrico (1939) comenta que el libro de Villa se
populariz en las aulas de San Marcos y que todos lo estudiaban y discutan. Alcanz
una amplia vigencia y audiencia.
En el perodo de los aos treinta la psicologa de orientacin filosfica se consolida
y alcanza su mxima expresin. Honorio Delgado le imprime un sello propio y muy
original, en el que se advierte la influencia de una plyade de filsofos y psiclogos
germanos, como Spranger, Dilthey, Scheler, Hartmann, Jaspers, Hsserl, Schneider,
Brentano, cuyas ideas son recreadas hasta llegar a postular una psicologa de trama espiritualista, en la que considera al espritu como entidad autnoma y potencia ordenadora
de la existencia (Delgado e Ibrico, 1953). Su tratado de Psicologa, antes mencionado,
ejerci profunda influencia en los medios universitarios, alcanz amplia difusin y
lectora, al punto de conceptuarse la psicologa nicamente desde el punto de vista

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filosfico, en el que dominaba el vitalismo de Bergson, la fenomenologa de Hsserl y


tendencias del idealismo alemn. Por muchos aos esta fue la corriente dominante y
lo que se entendi por psicologa en los claustros de la Universidad de San Marcos.

4. LAS IDEAS PSICOLGICAS DE WALTER BLUMENFELD


Las ideas psicolgicas de Blumenfeld se encontraban en las antpodas de la psicologa filosfica; fueron expuestas principalmente en sus libros Introduccin a la Psicologa
Experimental (1946, primera edicin), en Psicologa del Aprendizaje (1957, primera
edicin), y en escritos menores. Para Blumenfeld la psicologa es una ciencia natural,
cuyo terreno es el estudio del comportamiento de los seres vivos. Por comportamiento entiende las manifestaciones exteriores, percibidas por cualquier observador, y la
experiencia interna o vivencias, que en un momento dado estn en la conciencia; esta
realidad subjetiva no se puede subestimar, ni menos prescindir de ella. De esta manera,
toma los aportes del behaviorismo y de las orientaciones subjetivistas, pero supera
la actitud unilateral de ellas y propone que ambos mundos, el subjetivo y el objetivo,
constituyen dominios de la psicologa; esos dos aspectos son partes integrantes de la
totalidad psquica. Subraya que estn fuera del dominio de la psicologa la especulacin
filosfica acerca de la esencia de los fenmenos psquicos, y la intuicin, en cuanto no
permiten derivar consecuencias lgicas concordantes con los hechos observables.
La psicologa conceptuada como una ciencia emprica asume los propsitos de
sta; es decir: observa, describe, compara y explica el comportamiento de los seres
vivos, incluyendo sus vivencias. La descripcin, a la que se refiere Blumenfeld, no
es la descripcin de los contenidos de conciencia ni la descripcin eidtica de la fenomenologa; es la descripcin cientfica que se apoya en observaciones, a menudo
planeadas, repetidas y controladas, que ofrece testimonios objetivos, consistentes y
fidedignos. La descripcin puede derivar de observaciones de una sola persona, aunque
primordialmente se basa en testimonios de varios observadores, que cuidadosamente
confrontadas permiten inferir lo que tienen de comn, para arribar a la generalizacin
de los hechos, segn las reglas del mtodo cientfico.
El acaecer psquico argumenta Blumenfeld (1954) est regido por leyes estrictas y rgidas, del mismo modo como ocurre en el mundo biolgico y fsico. Toda ley
expresa que, bajo un conjunto de condiciones claramente establecidas, cierto hecho se
realiza necesariamente o con cierta probabilidad estadstica. Esta afirmacin conlleva
aceptar que en la vida psquica existe cierta regularidad, ms all de las diferencias
individuales. Si existe tal regularidad, como sostiene Blumenfeld, ser posible explicar
el psiquismo humano mediante el nexo causa-efecto. Ahora bien, si la vida psquica
obedece a causas que la generan y determinan, indagar por ellas y establecer las leyes

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que rigen el acaecer psquico es el objeto de la investigacin psicolgica. Nuestro autor


asume, de esta suerte, una posicin explicativa-causalista, que abre paso para el anlisis
cientfico del comportamiento.
La causalidad a la que se refiere Blumenfeld no es la causalidad rgida e inexorable
de la fsica, entendida en el sentido de que una misma causa siempre produce el mismo
efecto. Sostiene que la accin de una causa depende de las condiciones internas del
individuo y de la configuracin de la situacin total. Si el estado interno de un sujeto
cambia, junto con l cambiar el proceso de accin de la causa y sus resultados. Las
mismas causas no producen siempre los mismos efectos en el comportamiento humano.
Y es que ni el psiquismo ni el cuerpo son sistemas rgidos, observa Blumenfeld.
Su reflexin sobre la causalidad del comportamiento humano rebasa la esfera
psicolgica y lo lleva a sostener que el comportamiento del hombre tiene una triple
determinacin: a) siendo emprico, obedece a la ley causal, entendida como se ha explicado; b) moralmente est condicionado por valores, aunque su determinacin no
es coactiva; y c) la persona moral es libre y decide sobre el bien y el mal. Blumenfeld
seala que estos tres elementos son lgica y psicolgicamente incompatibles uno con
otro y que la persona no puede ser pensada como empricamente libre y al mismo
tiempo determinada por valores. Concluye afirmando que la causalidad estricta no se
conoce ni siquiera en la fsica, y que hay que pensarla ms bien como probabilidad
estadstica.
La explicacin causal del comportamiento conlleva el empleo del mtodo experimental mediante ste se logra establecer un nexo entre el estmulo y la respuesta, entre
un factor manipulado que acta como causa presunta y el comportamiento resultante
debido a su accin. La utilizacin del mtodo experimental fue un postulado fundamental en la formulacin de la psicologa como ciencia. Era lgico, por ende, que en
la psicologa de Blumenfeld adquiera singular valor. El experimento sostiene es el
mtodo ms seguro y prometedor para resolver problemas psicolgicos donde quiera
que su aplicacin sea factible. El concepto de experimento que maneja no lo reduce
a la observacin de datos pblicos, es un medio de provocar vivencias, que sern luego
descritas por los sujetos examinados. Mantiene dentro del mtodo experimental a la
introspeccin, bajo la forma que Wundt denomin introspeccin experimental.
Esta modalidad de introspeccin provocada se aplica nicamente a sujetos experimentales, capaces de tomar distancia de sus vivencias para objetivarlas, segn expresa.
Se diferencia de la introspeccin filosfica que sola realizar una persona muy dotada,
para aprehender su mundo interior y dar cuenta de l.
Blumenfeld apoya la medicin en el terreno de la psicologa.
Actualmente no hay duda entre los expertos sobre el derecho de la psicologa a usar
prudencialmente los mtodos matemticos. Gran parte de ellos son de carcter estadstico
(Blumenfeld, 1954, pp. 28-29).

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Para nuestro autor lo que se mide son factores del mundo objetivo; es decir, estmulos u otros eventos que provocan reacciones (respuestas) de los individuos. Los datos
obtenidos con la mayor objetividad, a travs de instrumentos que generan respuestas,
son susceptibles de tratamiento matemtico, puesto que la psicologa, como las dems
ciencias, estn preocupadas en buscar mayor grado de precisin en sus afirmaciones;
por eso, su afn de medir y expresar los resultados de sus observaciones utilizando
formulaciones matemticas.
Blumenfeld observa que las vivencias provocadas por los estmulos pueden ser
comunicadas por los sujetos examinados. Por ello, junto a la evaluacin cuantitativa,
considera una evaluacin cualitativa. Esta evaluacin puede consistir en la constatacin de lo que ha sido observado bajo condiciones del experimento o destacar rasgos
importantes del comportamiento sin recurrir a relaciones numricas. En suma: abre
la posibilidad para una evaluacin cualitativa complementaria de la evaluacin cuantitativa.
Blumenfeld se adhiere a los principios de la Gestalttheorie, escuela psicolgica
generada en la Universidad de Berln, por M. Wertheimer, W. Khler, y K. Koffka,
cuyas ideas fueron reveladas en 1911, aos en que nuestro autor cursaba estudios en
esa famosa universidad. Esta escuela, como se sabe, naci de una reaccin en contra
de la psicologa asociacionista, que se impuso por tarea aislar los elementos de las formaciones psquicas, para luego buscar las leyes que rigen su agrupamiento y orden. La
psicologa del siglo XIX crey encontrar la respuesta en las antiguas leyes de la asociacin formuladas por Aristteles y consolidadas mediante experimentos bien llevados.
Siguiendo los principios de la Gestalttheorie, conocida como psicologa de la forma, y
que Blumenfeld prefiere denominarla teora de la estructura, afirma que Prcticamente
no hay en el mundo psquico sumas compuestas de elementos independientes e incoherentes, sino unidades estructuradas y articuladas en grados diferentes. Refirindose
a la percepcin visual, anota:
Los perceptos son esencial y primitivamente unidades individuales, demarcadas una de
otra en el campo fenomnico, son todos organizados, que se imponen en formas globales,
a menudo articuladas, y cuyas partes realmente se destacan de ellas slo mediante cierto
esfuerzo analizador, de modo que la percepcin global antecede, por regla comn, a
la de las partes. Y estas partes, a su vez tienen tambin el carcter de todos parciales...
Lo que percibimos, no son sumas de sensaciones, sino cosas o sea objetos unitarios
(Blumenfeld, 1954, p. 159).

Blumenfeld difunde la Psicologa Topolgica de Kurt Lewin, otro psiclogo


gestaltista, el ms joven del grupo, que dedic la mayor parte de sus trabajos a los
problemas de las acciones desde el punto de vista dinmico. Afirma Blumenfeld
(1950, a, b) refirindose a Lewin: en mi opinin es una de las figuras ms brillantes

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en la historia de la psicologa, merced a la originalidad de sus ideas y a la solidez del


fundamento estrictamente cientfico que ha dado a su sistema. Blumenfeld mantuvo
activa correspondencia con Lewin, quien emigr a Estados Unidos en 1933, donde
fue profesor de psicologa en la Universidad de Cornell y despus en la Universidad
de Iowa. El Profesor Blumenfeld ofreci una conferencia en la Facultad de Letras de
la Universidad de San Marcos, sobre la psicologa dinmica de Lewin, con ocasin
de su temprano fallecimiento ocurrido en 1947.
Walter Blumenfeld se convierte en el mejor difusor de la Gestalttheorie en Per,
a travs de la ctedra, de libros y de artculos. Pero, no es solamente un exegeta de la
gestalt; ha ofrecido valiosos aportes a esa teora, sobre todo en el rea del aprendizaje
inteligente, en su teora dinmica del pensar y en el concepto del sentido-sinsentido. Las ideas de la teora de la estructura cruzan la obra psicolgica de Blumenfeld.
Su exposicin de los hechos mnemnicos, el aprendizaje, las acciones voluntarias,
el pensamiento, la inteligencia y los conflictos de la adolescencia, encuentran en la
psicologa de la estructura una base terica general que los explica. Tambin se hallan
presentes en sus trabajos pedaggicos, en su concepcin filosfica del hombre y en su
teora de los valores.

5. REAS DE TRABAJO DE BLUMENFELD EN PER


Blumenfeld, en Per, no continu sus trabajos de investigacin bsica ni tampoco
trabaj en problemas de investigacin psicotcnica, que haban atrado su inters en
Alemania. Era natural que as fuese puesto que la psicologa cientfica y sus aplicaciones era un enfoque inexistente en Per, los medios acadmicos apenas empezaban
en interesarse por introducirla. En el contexto de la psicologa latinoamericana, Blumenfeld forma parte de un distinguido grupo de psiclogos europeos emigrados a
esta parte del continente, que dieron inicio a la psicologa de vena cientfica en estas
tierras, a quienes se les ha denominado la generacin de los pioneros (Ardila, 1986).
Blumenfeld acta en Per, como pionero de la psicologa cientfica, desenvolviendo su
actividad como profesor universitario, investigador, escritor cientfico y organizador
de instituciones acadmicas. Vamos a referirnos a las actividades ms relevantes como
catedrtico universitario e investigador, que condensan sus actividades.
a) Blumenfeld: Catedrtico Universitario. En la Facultad de Letras de la Universidad
de San Marcos fund el Instituto de Psicologa y Psicotecnia, equip el Laboratorio
de Psicologa Experimental con modernos instrumentos importados de Alemania y
Estados Unidos, y regent la ctedra de Psicologa Experimental que empez a dictar
apenas lleg a Lima, a partir del mes de septiembre de 1935. Resulta casi obvio sealar

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que Blumenfeld no disfrut de las facilidades acadmicas para la enseanza y la investigacin de las que dispona en Alemania; a las limitaciones materiales se sumaron, en
los primeros aos de estada, su escaso dominio del castellano para ofrecer sus clases
y la metodologa activa que utilizaba en la enseanza, opuesta al mtodo verbal y memorstico que imperaba en la universidad. En su Memoria, correspondiente a 1936,
da cuenta del funcionamiento del Instituto de Psicologa y Psicotecnia; deca que
todava faltaban instrumentos para la instruccin y la investigacin, libros en lengua
espaola para el uso del personal y de los alumnos. Estas deficiencias fueron superndose progresivamente. En Lima se construyeron algunos aparatos de laboratorio bajo
su direccin; la ausencia de textos de psicologa experimental en castellano lo llevaron
a preparar apuntes mimeografiados del curso que ofreca; estas notas de clase sirvieron
de base al libro de Introduccin a la Psicologa Experimental (Blumenfeld, 1937).
Lamentablemente, el Instituto de Psicologa y Psicotecnia no tuvo larga vida en la
Facultad de Letras y cerr sus puertas en 1939, por lo que Blumenfeld fue subrogado de
la ctedra de Psicologa Experimental y Prcticas de Laboratorio. En otra oportunidad
hemos escrito al respecto:
La cpula ms influyente de la Facultad de Letras, reacia a todo lo que significara experimentacin y cuantificacin de datos empricos, desde sus posiciones de poder trataron
de impedir el desarrollo de la psicologa experimental (Alarcn, 1980).

En realidad, no exista en la Facultad de Letras el clima intelectual adecuado para


el establecimiento de una disciplina positiva, emprica y cuantitativa. En un medio
dominado por la psicologa filosfica era muy difcil que se diera paso a una psicologa
que se encontraba en la orilla opuesta. No hubo slo discrepancias tericas, sino intolerancia para permitir la difusin del enfoque cientfico de la psicologa y, an ms,
haba soterradas actitudes antisemitas.
La clausura de la ctedra de Psicologa Experimental por la Facultad de Letras,
y su consecuente subrogacin, fue un duro golpe para el Prof. Blumenfeld, que se
complic con el estallido de la Segunda Guerra Mundial. Le preocupaba el destino de
sus familiares que residan en Alemania y que no haba logrado traerlos a Per. Pero la
clausura de la ctedra de Psicologa Experimental felizmente fue de corta duracin. El
decano de la Facultad de Ciencias, Dr. Godofredo Garca, afamado matemtico, solicit
al rectorado de la Universidad la transferencia de la ctedra con sus pertenencias y todo
su personal a la Facultad de Ciencias, y nombr al Prof. Blumenfeld para regentarla. La
ctedra de Psicologa Experimental fue bien recibida, aunque la Facultad de Ciencias
no era su lugar natural de residencia. El exilio termin despus de siete aos. En 1946,
se producen cambios acadmicos y de organizacin en la Universidad de San Marcos
por efecto de la reforma universitaria; varios antiguos profesores solicitaron su retiro,
otros fueron subrogados, nuevos profesores de actitudes ms comprensivas hacia diversidad de orientaciones psicolgicas aparecieron en la docencia universitaria; la ctedra

La contribucin de Walter Blumenfeld al desarrollo de la psicologa en Per

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de Psicologa Experimental volvi a la Facultad de Letras, se establecieron dos cursos,


uno de Introduccin y otro Avanzado. Por otro lado, la Facultad de Educacin, recin
establecida, nombra a Blumenfeld catedrtico principal de Psicologa del Aprendizaje,
ctedra que inaugura. All publica su Psicologa del Aprendizaje (1957).
La ctedra de Psicologa Experimental, que regent Blumenfeld con singular
brillo hasta su jubilacin, se convirti en el cenculo donde se despertaron vocaciones
por la investigacin psicolgica en una poca en que no exista la carrera profesional
de psiclogo. De all salieron las primeras investigaciones psicolgicas, efectuadas para
optar a un grado universitario, que Blumenfeld orient con dedicacin y rigor desconocidos en el medio. Desde la ctedra difundi los principios de la psicologa cientfica
y del mtodo experimental, as como los avances logrados utilizando ese mtodo en
diversas reas del comportamiento. Dio a conocer los principios de la psicologa de
la forma (Gestalttheorie) e investigaciones realizadas por sus autores; los nombres de
Wertheimer, Khler, Koffka y Lewin se hicieron familiares entre sus alumnos que
asistan a las clases de Psicologa experimental.
b) Blumenfeld Investigador. Blumenfeld impulsa, en forma sistemtica, los estudios
psicomtricos en Per. Los inicia desde el Instituto de Psicologa y Psicotecnia con
ocasin de recibir el encargo de preparar pruebas psicolgicas para el examen de ingreso
a la Universidad de San Marcos. Con los datos recogidos de estos exmenes publica
Investigaciones referentes a la psicologa de la juventud peruana (Blumenfeld, 1939, 1940).
Esta labor fue continuada durante sus aos en el Instituto Psicopedaggico Nacional,
institucin gubernamental que contribuy a organizar. Trabaj intensivamente en dos
sectores molares del comportamiento: la inteligencia y la personalidad, a los cuales
dedic numerosos trabajos que penetran en la discusin de problemas tericos de esos
comportamientos y de las variables que los influyen. A la vez, desarroll instrumentos
validados y estandarizados para su evaluacin. La edad cronolgica es una variable que
se repite en los trabajos de Blumenfeld y de sus discpulos, se tom con la finalidad
de establecer pautas de desarrollo psicolgico, por ejemplo en inteligencia, memoria,
atencin, razonamiento, comprensin, dibujo infantil, captacin de conceptos y otros
temas. Dos variables de importancia fueron los desniveles socioeconmicos de la poblacin y los niveles de escolaridad de las muestras, que lo llevaron a buscar el monto
de influencia de tales factores sobre las conductas investigadas.
Ms tarde (Blumenfeld, 1956) resume los resultados de sus investigaciones sobre
la inteligencia:
Si bien ha sido reconocida la importancia del influjo de la maduracin psicofsica en
el desarrollo de la inteligencia, se ha comprobado desde hace tiempo por varias investigaciones, que la enseanza y el ambiente extraescolar, cultural y social, influyen en
el desenvolvimiento intelectual en un sentido tanto ms provechoso cuanto mejor sea
el nivel ambiental.

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Reynaldo Alarcn

Un importante trabajo, que data de 1938, es Sobre el concepto de la inteligencia y


su perfectibilidad metdica (Blumenfeld, 1938b), en el cual sostiene que mediante una
ejercitacin comprensiva de las habilidades mentales puede llegarse al mejoramiento de
la inteligencia. En la actualidad se han desarrollado programas orientados a estimular
la inteligencia con miras a mejorarla. Blumenfeld aparece como un lejano precursor
de estos trabajos.
Sus investigaciones sobre la personalidad estn representadas por dos extensos
trabajos realizados con el Inventario de Personalidad de Bernreuter, publicados en 1948
y 1949b, y otros estudios realizados por sus alumnos que prepararon tesis de grado bajo
su direccin. Slo queremos destacar las comparaciones que realiza entre los resultados obtenidos en Per, con los hallados por Bernreuter en Estados Unidos. Se trata,
ciertamente, de un trabajo pionero de la investigacin transcultural. Nuestro autor
encontr que la poblacin investigada en Per se inclina notablemente ms hacia la
introversin que la de Estados Unidos; las diferencias son estadsticamente significativas.
Despus de analizar sus datos y los de sus alumnos, concluye afirmando: todo estudio
caracterolgico debe tomar en cuenta la particularidad del ambiente social y cultural,
con las costumbres, tradiciones y leyes morales de la sociedad donde se desenvuelve
la conducta del sujeto. Utiliza trminos muy parecidos a los que actualmente son
usados por la etnopsicologa para explicar la personalidad. Blumenfeld, adems de sus
trabajos de investigacin emprica, escribi numerosos trabajos tericos psicolgicos,
filosficos y pedaggicos.

6. PALABRAS FINALES
Walter Blumenfeld fallece en 1967, en el distrito limeo de Miraflores, despus
de ms de 32 aos de trabajo incesante en Per. En vida recibi el clido reconocimiento de sus colegas, alumnos y discpulos; la Universidad de San Marcos le otorg
el ttulo de Profesor Honorario, el Ministerio de Educacin Pblica le concedi las
Palmas Magisteriales en el rango ms alto, las facultades de Letras y de Educacin le
rindieron homenaje pblico con motivo de su jubilacin.
Podramos preguntar, a la distancia, qu le debe la psicologa en Per al Prof.
Blumenfeld? Las respuestas son varias, pero las principales quizs sean las siguientes:
Influy poderosamente en el desarrollo de la psicologa entendida como ciencia de los
procesos internos y de la conducta manifiesta, porque ambas realidades son inseparables; y, por ende, constituyen terrenos propios de la psicologa. Cambi el modo de
conceptuar la psicologa en el medio peruano, impulsndola con vigor por los caminos
de la ciencia; su psicologa objetiva, cuantitativa y que utiliza el mtodo cientfico,
sea el experimento, sean las estrategias ex post facto, o las tcnicas psicomtricas, lo-

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graron imponerse a la psicologa filosfica, no sin tropiezos a menudo muy duros. La


intuicin fue reemplazada por la hiptesis cientfica; la introspeccin como mtodo
de investigacin, por la introspeccin experimental, por la observacin sistemtica y
por el experimento; las verdades de la especulacin intuitiva por verdades empricas
obtenidas a travs de la rplica y verificadas en trminos de probabilidad estadstica.
Su legado va ms all del hecho fundacional, no slo puso los cimientos para
la construccin de una psicologa de rango cientfico, sino que l mismo empieza su
edificacin. Dio inicio sistemtico a la psicometra, a la psicopedagoga y a la psicologa
del desarrollo que son las ramas aplicadas que con mayor nfasis trabaj en Per. Al
lado de sus trabajos de investigacin, debe recordarse, tambin, que bajo su direccin
se formaron estudiosos e investigadores que han influido decisivamente en el avance de
la psicologa en Per. Finalmente, podemos afirmar que la orientacin que predomina
en la psicologa peruana actual hunde sus races en la psicologa blumenfeldiana. Por
todo ello, consideramos al Prof. Dr. Walter Blumenfeld Fundador de la Psicologa
Cientfica en el Per.

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