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Jean Wahl et douard Glissant : philosophie,


raison et posie

1. D. Radford, douard
Glissant, Paris, Seghers,
coll. potes daujourdhui , 1980, p. 17.

Dans sa longue qute dun dire antillais, douard Glissant


semble avoir dcouvert au dbut des annes 50 que la philosophie
lui ouvrait dintressantes perspectives. Son biographe, Daniel
Radford, constate quelle lui est apparue comme un domaine
essentiel permettant des combats nouveaux [...] une arme importante dans le champ martiniquais 1. En effet, la thorie philosophique occupait chez Glissant la place de lidologie marxiste
avec laquelle Csaire devait rompre en 1956 la suite de lentre
des chars russes en Hongrie et, sans doute dj, la Ngritude qui
ne constituait pas selon lui, une dmarche fondatrice dun discours
antillais.
Pour comprendre et apprcier cette relation de la philosophie
dans la littrature glissantienne, une place doit tre accorde
luvre critique de Jean Wahl [1888-1974]. Celui qui dirige le
mmoire du Diplme dtudes Suprieures du martiniquais en
1953, cest--dire trois ans avant la publication de son premier
essai, Soleil de la Conscience (1956), a labor dans le champ philosophique franais une approche particulire de la pense cartsienne qui, bien que contestable (et conteste) sur le plan thorique, nen a pas moins sduit le pote martiniquais au point de lui
rvler les conditions dune pense antillaise et la porte de lcriture potique.
La rencontre de Glissant avec ce matre de la philosophie franaise du milieu des annes 50, se situe dans le vaste mouvement
dinterpntration des intellectuels franais de mtropole et des
lites ngres initi au lendemain de la premire guerre mondiale.
Au moment o une parole du sujet ngre merge difficilement
dans le champ des sciences humaines et des Arts en Occident,
J. Wahl va participer avec dautres intellectuels franais la dyna-

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1. Les leons de Jean Wahl et leur interprtation glissantienne

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mique initie par les crivains ngres autour de la revue Prsence


Africaine. Il livre cette dernire ds la premire srie de parution
un compte-rendu de luvre de Tempels, La Philosophie
Bantoue2, puis, en 1959, lors du Congrs des crivains et Artistes
noirs, il manifeste son attachement aux ides et aux idaux quils
dfendent en leur adressant un message de soutien3. Si cette attitude de sympathie peut justifier la comparaison de lcriture de
Glissant et de luvre de Jean Wahl, la relation profonde qui
semble avoir lie les deux hommes sur le plan proprement intellectuel, thorique et esthtique4 la justifie pleinement.

Bien que situs dans le sillage de lapproche bergsonienne de


la pense cartsienne, les enseignements de Jean Wahl qui traduisent la dcouverte de limportance de lpch, cest--dire du
doute cartsien dans la constitution du savoir et linfluence de
Husserl allaient sloigner des commentaires couramment admis
sur ce sujet. Dans sa thse complmentaire intitule Du rle de
lide de linstant dans luvre de Descartes soutenue en 1920 en
mme temps que sa thse principale, Les Philosophies
dAngleterre et dAmrique, comme travers les travaux quil
publie et les enseignements quil va dispenser 5, Jean Wahl va
dvelopper partir du commentaire du cogito une pense philosophique indite. Sans entrer dans une lecture approfondie de ces
essais philosophiques qui pourrait paratre fastidieuse, il convient
den dgager les lments qui fondent son interprtation de
Descartes parmi lesquels figure en bonne place lide de linstant.
Une conception singulire du cogito : lide de linstant.

Loin des interprtations rationnelles (et parfois nationales) qui


avaient t donnes jusque l dans les diffrents commentaires
philosophiques, en effet, Jean Wahl voit dans la philosophie de
Descartes une pense o le temps na pas daction positive et un
effort pour voir les choses dans linstant, qui ferait chapper
non seulement le monde son mouvement, mais aussi luvre
lenchanement de ses arguments 6. Une telle conception de la
pense cartsienne qui situe cette dernire travers le temps, trs

2. in Revue Prsence
Africaine, n7, 1re srie,
1947.
3. Actes du Deuxime
Congrs des crivains et
Artistes Noirs de Rome
1959,
Paris,
Revue
Prsence Africaine, 1997
[red].
4. Nous remercions .
Glissant davoir confirm
cette intuition lors dun
entretien btons rompus
que nous avons eu aprs
que cette communication
fut prononce en la
Sorbonne lors du colloque qui tait consacr
son uvre. Bien quil ait
remarqu ( sa belle
faon bougonne) quil
navait pas eu limpression durant ces annes
que Wahl lavait autant
marqu, Glissant a cependant rvl que Wahl
lavait invit prsenter
ses travaux devant le collge de philosophie dont
on sait quil fut lun des
fondateurs. Cette information va dans le sens du
tmoignage que nous a
donn dans une conversation prive Mme Ch.
Yand Diop, directrice de
la maison ddition
Prsence Africaine qui a
bien connu J. Wahl et qui
a pu mesurer les relations
quil entretenait avec les
intellectuels noirs Paris
au lendemain de la
guerre.
5. Cf. J. Wahl, Notes sur
la premire partie de
Erfarhung und Urteil ,
in Revue Mtaphysique et
morale, 1952 ; Notes

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sur quelques aspects


empiristes de la pense de
Husserl in Revue
Mtaphysique et morale;
Husserl, cours, Paris,
CDU, 1956-1962.

6. J. Wahl, Du rle de
lide de linstant dans la
philosophie de Descartes,
introduction de Frdric
Worms, Paris, Descartes
et Cie, 1994. Introduction , p. 12. Voir aussi
p. 13-14.

7. Contre Wahl, lire Jean


Laporte, Le Rationalisme
de Descartes, Paris, PUF,
[red.].
Pour Wahl,
lire Martial Guroult,
Descartes selon lordre
des raisons, Paris, Aubier
Montaigne, T. 1. Pour un
synthse de la polmique,
lire Jean-Marie Beyssade,
La Philosophie premire
de Descartes, Paris,
Flammarion, 1979.
8. J. F. Lyotard, La
Phnomnologie, Paris,
PUF, col. Que sais-je ,
1954.
9. J. Wahl, op. cit. p. 54.

10. J. Wahl, op. cit.,


introduction , p. 34-35.
11. Ibid., p. 35.

12. Ibid., p. 35-36.

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conteste ds sa conception7, allait servir de base llaboration


dun ordre du discours dont on peut mesurer leffet en la comparant au dveloppement de la phnomnologie franaise8.
Pour Wahl, la proposition de Descartes, cogito ergo sum
nnonce ni un jugement, ni un raisonnement, mais bien laffirmation dune certitude instantane de ltre : je pense, je suis.
Autrement dit, le cogito met en rapport notre existence et notre
pense, de faon simultane, de telle sorte quen mme temps
quil est la preuve de mon existence, il est la dfinition mme de la
pense, car la pense, lide est ce qui est en nous de telle faon que
nous en sommes immdiatement conscients 9. Cette interprtation
de la pense cartsienne vise principalement soutenir que cest
par un acte instantan de la pense que lesprit pourra se dlivrer
de son doute. Mais le doute naura t quun acte instantan ,
cest--dire celui qui fonde au pralable la libert de penser.
Dans son tude sur le Parmnide de Platon, (1923) Jean
Wahl voyait en effet dans linstant tel quil apparat dans la troisime hypothse du dialogue, une sorte de trou dans le temps,
diffrentielle, ternit 10.
Mais linstant de cette troisime hypothse [commente Jean
Wahl] est aussi le point o les temps contraires se rejoignent et se
dpassent. Le temps immobile de lUn auquel on ne peut attribuer
aucun prdicat et le devenir infini de celui auquel on les applique tous,
dans leur multiplicit, se retrouvent et se dpassent dans linstant, dans
une sorte de discontinuit dordre suprieur, celle mme qui lie et spare les hypothses sur le continu et le discontinu 11.

Le philosophe allait reprendre cette rflexion dans Les tudes


kierkegaardiennes o linstant change de registre. Ici, linstant
devient la fois celui de la dcision thique de lindividu et de la
rencontre singulire avec une ralit ou plutt, comme dit Jean
Wahl, de la rencontre singulire de deux ralits : celle dun sujet
et dun objet qui, dans et par leur rencontre, chappent lun et
lautre ces catgories rductrices. Dans lexprience sensible de
leur unit, lexistence souvre ainsi sur une transcendance .
Jean Wahl a ainsi trouv dans linstant thique qui ancre lindividu lternit en le faisant sortir de la dialectique, telle que la
exprime Kierkegaard, une conception de la discontinuit du
temps qui ne sintgre pas dabord un systme de la connaissance, mais fait place une exprience singulire o le je parle
pour lui-mme 12.

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Quiconque a parcouru mme de faon distraite luvre de


Glissant aura trouv dans ces quelques commentaires philosophiques sur le temps et lide de linstant les lments qui donnent
son titre son premier essai, Soleil de la conscience, fondent sa
dmarche critique et orientent son discours. Si lon fait abstraction
dune tude de la titrologie et de la dmarche critique, et quon ne
sarrte quau discours, on notera quen convertissant le sens du
regard, cest--dire en lui permettant de dpasser lannihilante
pense pour lAutre ou la rductrice pense pour Autrui
quimpliquaient ncessairement les conditions historiques de
lavnement du ngre au (nouveau-)monde, linterprtation wahlienne de Descartes poussait lessayiste martiniquais reporter le
regard sur le moi et lui permettait daccder la vrit profonde
de son tre. La pense cartsienne cessait dtre cette dmarche
occidentale impose par les circonstances de lhistoire pour se
rvler, telle quen elle-mme, fondatrice dun penser pour soi :
Cette exprience de lEurope a pris, comme on peut dire dun
vaccin [crit-il] et je ne men puis plus ddire. Mais lvoquer cest
la connatre. Et cette connaissance (qui intervient aprs le droulement, aprs lpreuve) est, seule, de libre choix. Elle introduit le
sujet-objet dans le royaume de ses dcouvertes futures. 13

Cette interprtation de linstant dans la pense de Descartes


dbouche sur de nombreuses consquences philosophiques que
Wahl va explorer. Parmi bien dautres, on relvera la relation de la
pense et de la mmoire et la fonction de lacte de penser.
Linstant, la mmoire.

13. . Glissant, Soleil de


la conscience, Paris,
Seuil, 1956, p. 51.

Jean Wahl constate ainsi que la relation instantane entre la


conscience de la pense et la pense elle-mme nimplique ni
dmarche pralable, ni mmoire antrieure. Limmdiatet de
lacte de penser est immdiatet de la pense elle-mme puisque
le cogito y est saisi dans un instant encore plus rapide et plus instantan :

[Le] Cogito est une intuition (simplici mentis intuitu). On peut


si lon veut mettre le Cogito sous la forme dun raisonnement que
nous saisissons dans le prsent et qui nimplique pas de mmoire. Le
Cogito est laffirmation dune certitude instantane, un jugement, un
raisonnement, ramass dans linstant. 14
14. Ibid., p. 54.

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15. A. Csaire, Cahier


dun retour au pays natal,
Paris, Prsence africaine,
1983, p. 35.

16. Id., Entretien avec


Jacqueline Leiner in
Revue Tropiques, Paris,
d. Jean-Michel Place,
1984 [rd], p. VII.

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Certes, cette affirmation est toute thorique. Cependant, elle


peut tre entendue en deux sens. Tantt elle peut tre entendue
ainsi : labsence de mmoire nimplique pas labsence dune capacit de penser. Tantt elle peut tre entendue ainsi : la logique de
penser (le raisonnement) nimplique pas la ncessaire prsence de
la mmoire. Le Cogito est un raisonnement dans le prsent et qui
nimplique pas de mmoire selon Wahl parce que, chaque fois,
une ralit sy donne un sujet et rciproquement.
Limportance de cet autre commentaire dans lexercice de la
parole chez ceux qui nen avaient pas eu ou pour ceux qui, tels les
Antillais de la posie csairienne, navaient pas de mmoire est
capitale. Souvenons-nous de ce qucrivait dj Csaire dans le
Cahier dun retour au pays natal lorsquil rappelait que lune des
consquences de lesclavage fut justement de supprimer au Ngre
dport toute possibilit de souvenir :
Que de sang dans ma mmoire ! Dans ma mmoire sont des
lagunes. Elles sont couvertes de ttes de morts. Elles ne sont pas couvertes de nnuphars. Dans ma mmoire sont des lagunes. Sur leurs
rives ne sont pas tendus des pagnes de femmes. Ma mmoire est
entoure de sang. Ma mmoire a sa ceinture de cadavres ! et mitraille
de barils de rhum gnialement arrosant nos rvoltes ignobles, pmoison dyeux doux davoir lamp la libert froce.15

Souvenons-nous encore de lindignation du pote qui constatait qu son retour en Martinique en 1939, il ny avait la
Bibliothque Schlcher aucun Mallarm , aucun vritable livre
susceptible de permettre la pense antillaise de sexercer, et que
les Antillais avaient ainsi grandi sur leur propre fonds 16. Ces
lments de la ralit sociale antillaise montraient, selon Csaire,
que dans un espace en rupture de faune et de flore et o il ny
avait point de ville , il ny avait point de pense possible.
Les thses de J. Wahl permettaient Glissant de comprendre au
contraire que la reconnaissance de ltre qui est induit ncessairement celle de ltre qui pense . Le Martiniquais acqurait
ainsi la certitude de lexistence de la possibilit de penser, en labsence de tous les moyens traditionnels de penser qui staient forgs aux Antilles franaises grce linstitution scolaire, savoir le
livre et les matres.

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Linstant, lautonomie de penser

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La possibilit de penser dans linstant quoffre le cogito


conduit lautonomie et lindpendance de la pense que postule lacte de penser en soi. Telle est la seconde consquence de
cette prise en compte radicale de lide de linstant chez Descartes
dans les commentaires de Jean Wahl. Pour celui-ci, en effet, la
seule certitude de penser conduit ncessairement affirmer la
fois lidentit de ltre qui pense et lexistence de la chose pense :

[Le Cogito] est laffirmation dune indpendance de la pense ;


la pense est premire, je la saisis seule, spare des autres choses ;
lexistence de moi-mme ne dpend daucune suite de causes, et en
effet, je sais que jexiste, alors que je ne connais lexistence daucune chose ; je sais que je suis et en mme temps quil peut se faire que
rien dautre que moi ne soit. Le cogito cest laffirmation de liden17. J. Wahl, op. cit., p. 55.
tit de ma pense. 17

Cette autre approche du cogito cartsien permet de saisir quil


ny a de pense vritable que fonde sur une exprience individuelle (au sens de sujet), et que cette exprience conduit ncessairement lexistence de celui-ci dans linstant de la pense : je suis,
je pense. Dans cette simultanit de la pense, toute science est
fonde sur la conscience de son tre :

[Avec le Cogito], nous sommes en prsence non dune succession, mais dune simultanit ncessaire de notre existence et de
notre pense. Cest sur la certitude de notre conscience que sera fonde toute notre science. 18
18. Ibid., p. 54.

Ds la Prface de Vers le concret (paru en 1932), linstant


apparat chez Jean Wahl comme une catgorie existentielle, cest-dire quelle devient cette dimension du Temps o la dialectique
incessante de lesprit et le devenir des choses se dpassent. Wahl
opre une critique du dpassement hglien du ceci sensible ,
de lici et du maintenant, que lon trouvait dans La
Phnomnologie de lEsprit. Hegel, on sen souvient, devait traverser toutes les dterminations phnomnologiques et logiques
pour donner son sens dtre au ceci sensible . Jean Wahl tente
au contraire de traverser lcart entre limmdiatet de la sensation et la mdiation du langage pour faire advenir linstant de la
chose dans le temps du discours, et clairer en retour son obscurit, son opacit, du regard sensible et sens qui se pose sur elle .

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19. Ibid., p. 36.

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20. Cest nous qui soulignons.

21. . Glissant, LIntention potique, Paris,


Seuil, coll. Pierres
vives , 1969, p. 38-39.

22. Id., Soleil de la


conscience, Paris, Seuil,
1956, p. 15-16.

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Comme le note encore admirablement Frdric Worms, le dfi


relever nest plus lcart qui spare le temps de la conscience du
temps de la science, mais bien celui qui spare lesprit et la chose,
le sujet et lobjet. En somme, ce nest pas lvidence quil faut
fonder, mais le monde quil faut trouver, travers notre langage,
nos arguments, notre science et notre ignorance, pour se retrouver
en lui 19.
Cest en parfait connaisseur de ces interprtations philosophiques, et en lecteur assidu des enseignements de Jean Wahl que
Glissant propose de dpasser Hegel dans lun des passages les
plus curieux et sans doute lun des plus obscurs de son Intention
potique :
[...] Si je veux comprendre mon tat au monde, je vois que ce
nest pas pour le malicieux plaisir de contredire aprs coup Hegel, ni
pour prendre sur lui une nave revanche que je tends fouiller mon
histoire : il faut que je rattrape linstant 20 ces normes tendues de
silence o mon histoire sest gare. Le temps et la dure sont pour
moi des vitalits imprieuses. Mais il faut aussi que je vive et je crie
lactuel avec [en italique dans le texte] les autres qui le vivent. En
connaissance de cause. Ce qui ds lors est une potique, dans la potique plus large de la relation, est ainsi contradictoirement nou dans
une urgence : le cri vcu dans la dure assume, la dure vcue dans
le cri raisonn. 21

Cest encore en lecteur de Wahl que Glissant tente dtablir les


conditions dune science autonome antillaise. Il ne sagit plus simplement de saisir les objets mais de les saisir vritablement dans
leur vrit profonde. Construire une science antillaise fonde sur
la certitude de la conscience de son antillanit. Cest en multipliant et en diversifiant les expriences que ltre accde la
science de son tre :
Ce que je voudrais tablir dabord [note Glissant] cest la quasi
ncessit dun chaos dcriture dans le mme temps o ltre est tout
chaos ; cest--dire, comment lexpression suit la mme pure que
lindividu. Mais pourquoi, et quand, ltre serait-il tout chaos ? [...]
Comment en effet le travail de synthse et la conqute de lunit
nauraient-ils pas ncessit le labour (en arrts, fixations, trahisons,
sectarismes, imbcillits, lois de castes...) de ceux qui en taient la
fois objet et sujet ? 22

En reprenant presque point par point les analyses de Wahl


contenues dans Existence humaine et transcendance (1944),

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Penser linstant par linstant du pome

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Glissant formule une certaine ide du chaos qui sappuie sur la


conception wahlienne de linstant. Comme le chaos glissantien, le
cogito est une pense instantane, et le critrium qui y est inclus
pour reprendre la formule de Wahl est le seul qui nenferme
pas une succession de temps, qui soit susceptible dtre appliqu
chaque vrit au moment prcis o elle est nonce 23.

Cest avec le pome que le philosophe semble avoir rgl, au


dtour de 1945, le problme quil stait pos ds sa thse complmentaire sur Descartes en 1920. Jean Wahl entendait sans
doute comme la bien montr Ricur24, rduire lcart qui spare
le temps de la conscience du temps de la science, lesprit de la
chose, le sujet de lobjet.

23. J. Wahl, op. cit., p. 57.

24. P. Ricur, X.
Thilliette et E. Levinas,
Jean Wahl et Gabriel
Marcel, Paris, Beauchne, 1975.

Comme partout ailleurs [relve Frdric Worms], linstant, dans


la posie de Jean Wahl, ne satteint ni au dbut ni la fin, ni dun
coup, ni dans le tout, mais aux dtours dun parcours qui le laisse se
glisser en lui comme son critre secret de vrit et de sens [...]
Linstant du pome peut en un sens rassembler les instants passs et
annoncer les instants venir, dans le prsent qui donne sa forme au
25. J. Wahl, op. cit., p. 36pass, et le maintien au-del de lui-mme. 25
37.

Pour ce philosophe qui avait connu durant la seconde guerre


lpreuve de lenfermement et de lhumiliation en 1941 (au camp
de Drancy) puis lpreuve de lexil (1942), la posie prsentait
lavantage dabolir les contraires, de runir les oppositions qui,
sans sopposer, se distinguaient. Dans un de ses pomes de 1945,
intitul Visage des instants , Jean Wahl, crit :
Maintenant tous mes instants ont des visages
De terreur, de foi, dignorance, damour.
Langoisse qui se creuse en moi saisit leurs traits,
Et dans la nuit qui vient jple encore leurs formes. 26

La rflexion que Glissant consacre dailleurs la posie autour


des annes 50 rappelle bien limportance de celle-ci dans lavnement de la conscience. Aprs avoir not lucidement les raisons de
son chec : avoir confondu la rgle organique vers laquelle il
tendait avec un ralentissement ou un empaillement glacs 27, il
reprenait le cours de son propos afin de trouver la juste mesure

26. Id., Pomes, Montral, d. de larbre, 1945,


p. 22.

27. . Glissant, Soleil de


la conscience, p. 40.

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28. Ibid.

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29. Cest nous qui soulignons.

30. Ibid., p. 41.

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de son chaos primordial . Comme chez Jean Wahl, la posie


simposait comme une ncessit imprieuse :
Oui, je lengage ici, la posie : quelle maccorde la signification de mon langage, pour tmoigner de la signification de mon histoire. Quelle accomplisse par moi son travail pour illustrer par elle
le travail de ma conscience me saisissant. 28

Laffirmation glissantienne dun je permet de mieux situer


le sens de son approche potique. Il ne sagissait plus simplement
de sopposer limage du ngre invente par les littratures europennes, ni de construire un monde nouveau. Il sagissait de tout
saisir dans linstant du pome parce que tout sy trouve inscrit et
parce que linstant potique possde dans son clat une lumire
qui rvle lapparence des choses. Loin de la posie telle quelle
tait conue traditionnellement en Occident, selon Glissant, lcrit
potique sinvente autrement partir de Jean Wahl :
La posie tente le barme des mois du monde, le recel de la
confidence matrielle infinie quand lhomme peut en ravir quelques
chos. Ce qui soffre ici est le saisissement dune myriade entnbre, dont lclat ncessite pour tre peru la nudit du spectateur : sa
nudit son offrande [...] Voici, de lclat de linstant 29 larmature de
la dure, la connaissance potique qui parcourt son espace, le
concentrant la cime du pome. Elle sabandonne en surface, cette
connaissance, la myriade ; et en profondeur simpose la texture.
Dun mme mouvement sabandonne pour simposer, simpose pour
sabandonner encore, mer immobile et en mare vers la myriade et
son armure. 30

La conclusion laquelle tait parvenu Jean Wahl, qui esprait


rduire lcart entre le temps de la science et de la temps de la
conscience par la posie, tait reprise dans des termes quasi identiques par Glissant :
Jai dit le chaos dcriture dans llan du pome [...] Ainsi, dans
la solitude que suscite du dedans lchec, je me persuadais quun jour
je russirais dire, lourdement, cela qui me tenait cur. Sans savoir
que mon incapacit provenait, oui, de ce que lexprience ntait pas
son comble. Que la parole du premier jour est pileptique, patine sur
sa propre surface. Que ce bouillonnement sapaise, quand surgit du
nant de la mort et de la matrice irrmissibles la connaissance de la
matrice et de la mort qui enfin les rduit, et est naissance. La connaissance qui nest pas dprissement, qui nest pas confusion de lempaillage et de lordre rel. Sans savoir aussi que le comble de lexp-

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rience dclencherait lordonnance (la rcolte) ; que jessaierais enfin


de rallier le commencement et la fin. Sans mme savoir que lexprience tait du miroir de ce vieux continent, sur son tain de glaces et
de solitude, o mon image mapparat : telle que je la ressens mais
telle aussi que lprouvent ceux-l quenfin je regarde mon tour. 31 31. Glissant, op. cit.,
p. 52.

Linstant spare et lie : le temps des choses et de lesprit, le


temporel et lternel, la conscience et la science, ltre lui-mme.
Voil, en dfinitive, les diffrentes apories contenues dans cette
relecture de Descartes entreprise par Jean Wahl. Si la porte philosophique de lanalyse critique de Wahl avait dj sduit et inspir le pote antillais dans sa conception de la ralit du temps ou
dans la construction de son discours, il convient de mesurer les
consquences, les implications, la traduction et la porte de cette
approche wahlienne de linstant dans la posie glissantienne, en
faisant abstraction, toutefois, du caractre proprement religieux
(sinon chrtien) que contenaient les interprtations wahliennes du
cogito cartsien laquelle Glissant nadhre en aucune faon.

2. Visages des instants glissantiens

Luvre glissantienne tente, comme on la dj suggr, dapprocher la ralit antillaise partir dun approfondissement de
linstant vu par Wahl. Sa posie en particulier sefforce de rtablir
les instants antillais dans des dimensions qui contiennent la fois
le temps et lespace, la conscience et la science, le sujet et lobjet,
ltre et la chose.
Linstant de la traverse : la rvlation du tout.

Tout au long de ses premiers pomes, Glissant insiste sur la diffrence quil convient dentretenir entre le voyageur ngre des
Indes et les autres Ngres. Il prolonge dune faon plus affirme
une conception csairienne de lhistoire. On se souvient que
Csaire avait refus de prendre les boursouflures historiques
ngres qui stalaient dans les rcits de certains voyageurs, ethnologues, africanistes europens ou de certains potes ngres pour
dauthentiques gloires antillaises32. Il rappelait que les Ngres
des Antilles navaient t que des esclaves, cest--dire, selon lui,
et en mettant les choses au mieux , de pitres laveurs de vais-

32. Csaire, Cahier dun


retour au pays natal,
Prsence africaine, Paris,
p. 38.

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33. Ibid., p. 38.

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34. Glissant, Le Sel noir,


Afrique , Paris,
Gallimard, p. 113.

35.
Camoens,
Les
Lusiades, 1572 ; SaintJohn Perse, loges, Paris,
Gallimard, 1911.

36. Glissant, op. cit., p.


114.

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selle, des cireurs de chaussures sans envergure [...], dassez


consciencieux sorciers 33 qui ne pouvaient tre alors ces descendants lgitimes de nobles africains de qui se rclamaient de nombreux crivains africains. En reprenant son compte cette relecture critique de lhistoire, Glissant pousse plus loin les propos csairiens : au continent noir ou la terre dAfrique, il oppose le noir
continent de la mer ou lespace liquide qui porte laventure du
voyageur et lui donne sens. La mer et le sel noir sont la boussole
et le sextant de cet autre voyageur, ses premires reprsentations
des instants (sinon ses premiers instants) et ses armes de la mesure du monde :
Oho cardeuse cest le temps de dnouer ce temps, davoir
pour balance la mer et pour mesure le sel noir
Ensemenc du sang des peuples qui prirent, tous
Il nest mre pour toi que sur toi la beaut hale
des mers torrides et des froids bleus du printemps [...] 34

Le dpart de lAfrique vers dautres espaces nimpliquait pas


seulement pour le Ngre une modification de son statut qui, de
sdentaire, devenait voyageur . Il nimpliquait pas seulement
pour ce nouveau voyageur une sparation dfinitive du continent
noir. Il impliquait aussi une transformation complte de ses habitudes et de ses modes dexistence.
De mme que des potes ont magnifi lodysse de la dcouverte des Indes et, pour certains comme Camoens35, se sont
confondus aux navigateurs, Glissant, qui se confond son tour au
voyageur ngre des Indes, va consacrer quelques vers de sa posie au voyage hroque de cet aventurier infirme. Sil entonne la
place du voyageur navigu vers les Indes des hymnes en lhonneur
du bateau ngrier, son expression potique nest ni un loge ni une
clbration de lpique aventure sur les mers. Glissant profite de
cette sorte danti-anabase du Ngre pour rvler au contraire
le sens du temps :
Navire ! Qui nouas les nuits et altire nous nommes
Le temps de toute chair, la bouture de chaque pi
Les terres ont croul dans cette voix, cest posie
Et de la mer nous la route fut leve, toi
Voue au temps et la voix pour qui chacun supplie [...] 36

La multiplicit des visages de lAntillais se dvoile tout au


long de ce passage : lantriorit de son origine de laquelle il se

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Tu dposes fusils pieux et mers devant la porte


la place o le sel te fut ravi, tu entonnes
Lespace patient avec la mer et la survie
Pour tous un monde et un sarment o souvre enfin le temps
Lespace en nous est lourd, femme, la mer est forte 37

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distingue enfin, lAfrique ; lhumiliation vcue dans le prsent ; le


rapt et la dchance. Toute lhistoire antillaise contenue dans ce
seul instant de la traverse. Il va dailleurs prolonger cette
rflexion dans un autre pome. Comme tout marin lanc dans
laventure sur locan, le pote chante le respect du voyageur pour
cet espace et sa reconnaissance pour ce qui suscite lattrait des
lointains et porte laventure :

37. Ibid.

Mais, l encore, la clbration est feinte. Le voyage devient


plutt linstant o se rvle une discrimination des espaces. L o
le voyageur europen ne percevait des les quun lieu de rve, et
l o de nombreux potes Ngres ne voyaient dans lAfrique
quune terre ancestrale pour tous les ngres, le pote antillais saisit dautres ralits spatiales au moment mme o sopre la traverse : Europe, Afrique, Ocanie.
Plus loin, le pote voque les sentiments de ce Ngre des mers
en les comparant ceux des navigateurs europens. Ceux-ci
prouvaient parfois, durant la traverse, une mlancolie qui sexpliquait par le dpaysement et lloignement de la terre. Si le pote
voque son tour le souvenir de la terre dlaisse et tout jamais
perdue, cest surtout le rve dune vie future pleine de promesses
et de rparation aprs le voyage qui se dgage de sa reprsentation
de linstant de la traverse :
Afrique Afrique plus joyeuse strophe beaut drue
moi je rvais, en toi lhomme nouait son lourd exil
maintenant jai quitt lpaisseur pour le plat visage
les gypses pour le fer et le corail pour le poisson
Voici, la nasse est nue, voici au sable lAfricaine
Et elle prend le sel dans ses cheveux beau geai beau fruit
Et peut-tre enfin le cueillerons-nous tous, peut-tre. 38

Sans pass, sans mmoire, le Ngre doit en chaque instant du


voyage, reconstituer un savoir et prouver des sentiments nouveaux qui le mnent vers une certaine connaissance de lui-mme.
Le pote montre que le voyageur ngre des Indes est un voyageur navigu , un ngre dport et, qu ce titre, ses habitudes ne

38. Ibid., p. 115.

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39. Id., Les Indes, Paris,


Gallimard, 1965 [rd.],
p. 82.

40. Id., Le Sang riv,


Paris, Prsence Africaine,
1961, p. 55.

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peuvent qutre particulires. Au rpertoire des hymnes, des odes


et des loges, il manque par exemple les chansons paillardes qui
furent le complment usuel des traverses, et le viatique qui, donnant au marin le cur louvrage, lui permettaient de braver les
assauts de la mer. Les Indes ngres sont insenses :
Que nous valent ces Indes o nul ne sait si lherbe pousse pour nos
bouches,
Pour notre soif, notre liesse, en ce moment dj de grande soif de
vin ! 39

Dailleurs, dans un autre pome de son recueil Le Sang riv,


Mourir, non mourir , ddi Jean Laude, Glissant considre
que labsence de vin durant la traverse rduit le crdit que lon
peut accorder au Livre de la dcouverte, et rduit dautant le parallle quon peut tablir entre ce voyage oblig et humiliant du
Ngre et les odysses europennes dont celle dUlysse est larchtype littraire :
Livre dalles o leau est rare, livre des Morts et des Lths,
en ce pays du Nord occup de vendanges, souterraines souterraines. 40

La traverse du voyageur ngre des Indes apparat ainsi infirme


si on la compare celle des voyageurs europens. Tantt elle est
incomplte parce quil manque les lments indispensables sa
ralisation. Tantt, elle est insense parce que le voyageur navigu ne matrise aucun des pouvoirs qui permettent le voyage.
Toutefois, la nature du regard qui le construit ici, le regard neuf,
vierge ou innocent du voyageur ngre, confre au voyage une
dimension instantane qui rvle tout le sens du monde.
Linstant de la dcouverte : la rvlation du moi.
Si pour la clart de lanalyse on est contraint de sparer linstant de la traverse de linstant de la dcouverte, comme si ces instants se vivaient dans une succession, il convient de rappeler
quau contraire, en raison des conditions et des circonstances de la
dportation des Ngres vers le Nouveau-monde, ces instants sont
vcus par le Ngre antillais selon le pote dans une totale simultanit. Glissant insiste sur cette dimension travers les mots de la
dcouverte.

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La baie du ciel

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Aux Indes des dcouvreurs europens, qui sachvent avec le


moment de la dcouverte et qui ne peut plus se prolonger que par
la tentation de faire concider le rel au rve par la conqute, sopposent les Indes du dcouvreur noir dont la caractristique essentielle est dtre situe avant le temps et avant lespace de la dcouverte, cest--dire en un lieu et un espace que lcrivain se charge
de runir par la posie. Alors que le voyageur europen pouvait
apposer loisir sur ce quil dcouvrait un nom pralablement
forg, Indes ne dcouvrant pas le nom en mme temps que
la chose , le voyageur navigu vers cet Ailleurs, pour lui lointain,
ne peut porter sur ce qui soffre lui que des priphrases qui lui
permettent de saisir le tout de lesclavage dans linstant de la
dcouverte, ou encore de comprendre (connatre et contenir) la
ralit du monde dans linstant du dbarquement.

Tout dabord, le pote dcrit cette chose qui soffre au voyageur comme une baie du ciel dont lapparition procde de
limmanence et non de la transcendance. Cette priphrase reproduit le mouvement de ce voyageur ngre, passager des cales du
bateau-ngrier, qui merge lair libre, et traduit tous les aspects
de cette dcouverte du tout dans le mouvement mme de laction
qui le produit :
Elle, miroir, et si garde
[...]
Elle a gemm femme sur leau
Immobile la surface, gomon
nue aveu de lair qui de plaisir devient orage. 41

Linstant du dbarquement exprime mieux que tout autre instant la ralit du temps de lavant et la ralit du futur. Se dvoile
ainsi, en un instant, la nature de la gographie : une bande de
terre entoure de mer ; les diffrences de paysages, les valles,
les montagnes. Se dvoile galement ltonnement de cet autre
voyageur des Indes surpris damerrir alors quil tait parti de
terre ou bien surpris datterrir alors quil a voyag sous mer ou,
tout simplement, ltonnement de cet trange voyageur surpris
dtre l alors quil se croyait mort. Se dvoile enfin un autre
monde : la diffrence du voyageur europen du premier voyage
de Colomb qui cria en vue des Indes Terre ! terre ! , le voya-

41. . Glissant, Un
Champ dles, Paris,
Seuil, 1965 [1954], p. 40.

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geur ngre des Indes subrepticement scrie Terre ! ciel ! mer !


pour dsigner lle et cette orbite nouvelle .
Cette premire priphrase permet au pote de restituer lle aux
Indes, cest--dire de considrer cet espace dans sa nature relle
avant le rve de la dcouverte, de le dgager en somme de toute
lhistoire occidentale qui la invente. L o le voyageur europen
avait port ds son arrive sur lespace dcouvert un nom pralablement forg, une dsinence dj connue, les Indes , le voyageur africain ne peut porter sur lespace quun nom innocent, sans
aucune connotation historique antrieure, un nom pour ainsi dire
sans a priori, un nom rsultant de limmdiate observation
physique.
La rencontre entre le voyageur venu dAfrique et les Indes est
totalement fortuite, de pur hasard, cest--dire quelle aurait pu ne
pas tre. Le voyageur dcouvre la terre et ce monde en mme
temps que ceux-ci se dcouvrent lui. Mieux quune rencontre
proprement dite, il sagit dune con-naissance / co-naissance vritable, dune co-dcouverte relle : non projete, instantane. La
dcouverte rciproque donne au regard port par ce voyageur sur
les Indes une qualit primitive, primaire et primesautire qui se
distingue de la vision du Nouveau-monde livre par le voyageur
europen. la diffrence des les inventes par les Navigateurs et
les Dcouvreurs avant leur voyage, les Indes ngres sont chaotiques : originelles, premires, surgies de labme. Pour tout dire,
les Indes apparaissent ce voyageur innocent vritablement autres.
Un Champ dles
la baie du ciel va succder dans la posie glissantienne
une seconde priphrase : un champ dles . Alors que la premire priphrase fait lobjet dun seul pome dans luvre potique, Glissant consacre celle-ci un recueil entier, Un Champ
dles, publi en 1952, qui mrite, pour ce faire, une attention particulire. Ici, la priphrase nest plus charge seulement de remplacer un nom qui nexistait pas pour le voyageur ngre ni de
combler un vide linguistique momentan. Son contenu relve de
la figure de lanthorisme, cette sorte de correction qui permet de
changer une priphrase antrieure par une autre plus forte afin de
lui donner une valeur agressive. Tout se passe comme si, pour le
pote, le voyageur qui dcouvre lle passe de la baie du ciel

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un champ dles , ou encore comme si le pote faisait passer le


lecteur dune priphrase valeur gographique une autre
valeur historique.
De faon immdiate, le nom, un champ dles , sinscrit
dans le texte comme une adjonction dsordonne de rminiscences o le mot et la chose du temps davant le voyage (champ)
se confondent dj celui et celle de lmergence dans la baie
du ciel aprs le voyage (les). La priphrase qui dsigne gnralement un objet, soit par sa fonction, soit par son usage le plus
courant, contient ici des termes qui rendent la chose imperceptible
tant la reprsentation parat contradictoire. Le pote semble avoir
voulu rendre avec une certaine exactitude la complexit de la relation du voyageur ngre cet espace nouveau loin dune dsinence pralablement tablie par le voyageur europen (Indes) qui, par
cette fixit nominale qui traverse lhistoire, tait forcment simplificatrice. L encore, comme dans lexpression potique prcdente, les multiples visages des instants antillais glissantiens se
dcouvrent : la constitution dun peuple (dune populace) ; les
mtamorphoses dune rupture ; les commencements de rvolte ;
les mutations du langage.
On le voit, linstant de la dcouverte comprend tous les autres
instants : linstant du silence, linstant de la parole, linstant de la
dcouverte du moi, du monde et du langage. Il ne sagit plus dopposer ces instants entre eux mais bien de les runir un ce seul
espace de la posie qui contient tout : le pass (et ses multiples
visages contradictoires), le prsent (et ses multiples ralits
controverses), lavenir (et ses intuitions paradoxales) ; la dimension singulire de la parole et le caractre global de celle-ci. Chez
Glissant et chez Wahl, comme le note Paul Ricur propos de ce
dernier, la posie nest pas seulement le point de dpart et darrive dune conception du monde, elle est aussi une ponctuation
discrte de lexercice de penser le monde (antillais dabord, et,
subrepticement, le tout-monde ).

Cette approche de la posie glissantienne par la philosophie de


Jean Wahl a permis de mettre laccent sur limportance de lide
de linstant dans sa conception de la posie et dans sa cration
potique. Linstant est ainsi, comme chez Wahl, la cl qui ouvre,
conjointement, simultanment ou instantanment , sur lonto-

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42. Id., Soleil de la


conscience, p. 61.

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logie antillaise (ltre), sur la philosophie de lhistoire (les Indes)


et sur une pratique de la posie ou encore sur une exprience du
moi antillais, sur la connaissance de cela appel nouveaumonde et la constitution dune pense de lantillanit.
Toutefois, loin de permettre simplement Glissant de rvler
par lexpression une ralit complexe, les Antilles, cette approche
de la posie par le truchement de Jean Wahl le conduit aussi
dpasser les diffrents dbats sur la posie qui avaient agit les
intellectuels ngres Paris au milieu des annes 50, dbats qui
avaient port soit sur le fameux sujet du donner et du recevoir
senghorien, soit sur lautre sujet tout aussi fameux des conditions
de lavnement dune posie nationale . Par lentremise de Jean
Wahl et sa conception singulire de la raison cartsienne ,
Glissant refuse de se laisser aliner par ces considrations. Plutt
que la posie qui offre seulement un autre visage du monde ngre
lAutre, plutt que ce lieu humaniste du donner et du recevoir , Glissant formule une autre proposition potique qui renforce bien sa conception de linstant : ce que nous pourrions
offrir, cest cela : un mouvement continu de littrature, telle que le
mouvement soit la force et la faiblesse dun peuple, en marche
vers dautres terres encore. 42 Un mouvement continu de la posie qui rassemblerait en un lieu tous les instants.
Romuald Fonkoua
Universit de Cergy-Pontoise

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