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Le Christ selon Matthieu

Le Lab, le Doc et son quipe, toujours si dynamique et passionne, poursuit son


travail danalyse en profondeur. Ici, ils prsentent certains lments de la christologie
de MATTHIEU, i.e., en franais courant, de la prsentation de JSUS-CHRIST que
propose lvangile. De mme quun groupe damis ne dcrirait pas de la mme
manire lun dentre-eux, qui pourtant est bien le mme, de mme chaque vangile
envisage JSUS et le confesse comme Christ dune certaine manire, celle-ci tant
marque par son exprience, sa culture, sa situation, ses sentiments, etc. Cest dire
combien la christologie de MATTHIEU est intimement connecte la question
redoutable de lidentit de la communaut matthenne. Aussi, cher lecteur, si tu
arrives sur cette page tout de go, comme limproviste, sois le bienvenu, mais peuttre conviendrait-il de te reporter lexcellente page dite Communaut
matthenne afin de mieux goter le suc de ce qui suit (et regarder, si tu le dsires,
un pisode drolatique de Speedy Gonzales).

Lhistoire de JSUS, i.e. sa vie, sa mort, sa rsurrection, son


enseignement, ses actes, structure la narration de lvangile. Elle seule
permet une adhsion effective, hic et nunc, du croyant au Christ
ressuscit. Plusieurs lments structurent ainsi la christologie de Mt.
Cependant, notre sens, lun des plus importants est le suivant : JSUS,
le Christ, accomplit les critures.

1. Le Christ accomplit les critures


Si JSUS accomplit les critures, sil est ainsi le Messie dISRAL, est donc
la fois le Messie attendu et inattendu, celui qui comble lattente dIsral,
mais en la dpassant et la renouvelant. De fait, pour Mt, Jsus est :

De race davidique1.

N dune Vierge2

N BETHLEM3.

A sjourn en EGYPTE4, activant ainsi la figure exodale.

Nazaren, lev en GALILE, terre des Nations, lieu dpiphanie


aux paens5.

Entr comme un roi JRUSALEM6. Ce thme de la royaut est


connexe de laffirmation de la puissance en actes7 et en paroles.

Accomplissant les prophties8, en particulier celles du Serviteur


souffrant dIs9. Jsus est donc la cl hermneutique des critures,
la fois celui dont les critures parlent et celui qui permet de les
interprter en plnitude10.

Annonant le Royaume des Cieux 11. Mt utilise 33 fois lexpression


royaume des Cieux , objet de la Bonne Nouvelle, graine en
croissance dans le monde12, associe des signes (gurisons,
exorcismes), lexercice de la justice, au jugement eschatologique
et la figure du Fils de lHomme. Ses cls sont confie PIERRE13.
JSUS dconstruit aussi une vision du Rgne trop mondaine 14,
retrouvant ainsi une ligne du judasme intertestamentaire15.

Librateur16.

Patient17

Misricordieux18.

Thaumaturge19. Les rcits de miracles sont reprsents comme des


vnements exemplaires qui signifient la relation actuelle et
salvatrice du croyant avec le Christ, mme quand la foi du croyant
dfaille20.

Docteur de la vrit21, la fois exigeant22, pdagogue23 et parlant


avec une autorit reue de Dieu24. Dans son enseignement,
JSUS insiste sur ltablissement dune nouvelle justice, i.e. sur un
nouveau rapport la Loi25, toujours vivante26 et mme, parfois, de
toutes rfrences scripturaires. En ce sens, JSUS est libre devant la
Torah27, tant lui-mme comme une Torah vivante 28. Cette
dynamique thique et existentielle du Rgne29, fonde sur une
relation exclusive la personne de JSUS, est minemment
joyeuse30, intense et efficace31. Elle est aussi le source infinie de
connaissance thologique en tant quelle oblige sinterroger sur
Celui qui la envoy .

Nouveau MOSE32. Dans la tradition rabbinique, dautres (HILLEL,


Yohanan ben ZAKKA, Rabbi AQIBA) seront compars MOSE33.

Juge eschatologique34 et universel35, dans un contexte de crise 36,


dont tmoigne le vocabulaire de la ghenne (7 fois), la squence
tnbres-pleurs-grincements de dents37, et le champ smantique de
la rcompense (11 fois). Les critres du jugement sont exposs
quatre fois : en 13, 41 ; 16, 27 ; 19, 28 ; 25, 31-46 (6 gestes
vidents et urgents pour soulager les petits , identifis par le
Christ lui-mme).

Cette question de lidentit cache de JSUS travaille aussi partir des


titres qui lui sont attribus, ou quil se donne.

2. Les titres attribus JSUS dans Mt


Ces titres sont les suivants :

Sauveur38.

Matre (12 fois, dont 6 propres Mt) ou rabbi (4 fois, dont 2 par
JUDAS), titre utilis par les ennemis de JSUS.

Prophte39.

Seigneur40.

Fils Bien-Aim, titre attribu par Dieu41.

poux.

Emmanuel42.

Roi43 et Roi des Juifs44.

Messie (Hb. miah ; Gr. messias = Christ = oint )45.

Fils de David46, i.e. nouveau SALOMON, incarnation de la Sagesse


de Dieu.

Fils de Dieu47, titre suprme (comme pour Mc).

Fils de lhomme48, titre construit partir du livre dHNOCH et de


Dn 7, 14. Le Fils de lhomme est un personnage cleste, juste et
perscut49, intronis, dans les nues, juge universel du monde. Ce
thme est peut-tre inspir des logia.

Serviteur.

Au total, la prsentation matthenne de JSUS-Christ est souvent


solennelle50, deshistorise, voire hiratique. Elle prolonge sans doute la
thologie dialectique de lvangile, insistant sur la royaut de Dieu 51,
dont labsoluit rejaillit sur la personne du Fils, puis sur ses disciples (do
lidal ecclsiologique de lvangile). Pour preuve :

la rcurrence du titre de Seigneur.

laustrit de certaine scnes, valorisant le face face. Par exemple,


comparez 8, 14 sq. et // (gurison de la belle-mre de PIERRE); 17,
14-21 et // (pre de lenfant pileptique), etc.

lextriorit du Christ dans le monde, dont tmoignent :


o sa libert radicale,
o son isolement et sa vie errante52.

o lincomprhension de son message53, dans sa famille54 et dans


son peuple55.
Enfin, cette christologie est inscrite
explicite56, unique dans les vangiles.

dans

une

esquisse

trinitaire

1. Cf. 1, 1-17. []
2. Cf. 2, 15. []
3. Cf. 2, 6. []
4. Cf. 2, 15. []
5. Cf. Is 8, 23. []
6. Cf. 21, 5-16. ]
7. 8, 27. []
8. Cf. 1, 23 = Is 7, 14 ; 2, 6 = Mi 5, 1 ; 2, 15 = Os 11, 1 ; 2, 18 = Jr 31,
15 ; 2, 23 = ? ; 4, 15-16 = Is 8, 23 et 9, 1 ; 8, 17 = Is 53, 4 ; 12, 1821 = Is 42, 1-4 ; 13, 35 = Ps 78, 2 ; 21, 5 = Is 62, 11 et Za 9, 9 ;
27, 9-10 = Za 11, 12-13 et Jr 32, 6-9. [
Curieux cette suite

nigmatique de chiffres et de lettres : un code secret, peut-tre


lemplacement du trsor des Templiers ?] ]
9. 12, 17-21 ; 42, 1-4 (Mt 12, 18) ; 53, 4 (Mt 8, 17).12 (Mt 53, 12). []
10. Voir aussi Dei Verbum, 4. []
11. Cf. parabole du chapitre 13. []
12. Cf. 13, 31-33. []
13. Cf. 16, 19. []
14. Cf. 20, 21 ; Cf. Ac 1, 6. []
15. Cf. Jubils XV, 32 ; XVI, 18. []
16. Cf. 11, 28-30. []
17. Cf. 12, 18-21. []
18. Cf. 9, 36 ; 14, 14 ; 15, 32 ; 20, 34. []

19. Cf. 8, 2 ; 9, 28. []


20. Cf. 8, 23-27 ; 14, 22-33. ]
21. Gr. didascale. Cf. 5, 2.19 ; 7, 29 ; 11, 29 ; 21, 23 ; 22, 16 ; 4, 23 ; 9, 35. []
22. Cf. 7, 24 ; radicalisation galement partage avec le contexte judaque du 1er sicle ;
Cf. Qumran, le mouvement baptiste, la rforme pharisienne, etc. []
23. Cf. 13, 51. []
24. Cf. 4, 8-10 ; 7, 29. []
25. Cf. 5, 19-20 (Cf. la srie dantithses : il a t dit que [] mais moi je vous dis
que ) ; 7, 29 ; 15, 9 ; 28, 20. []
26. Cf. 5, 18. mais libre du lgalisme ((Cf. les 613 mitzvot, ou prescriptions, 248
positives et 365 ngatives, dont la liste fut tablie par MAMONIDE. []
27. Cf. antithses sacrilges du discours sur la montagne. []
28. Cf. Ga 1, 11-12; Col 2, 6 (// Ps 78, 10; 119, 1), etc. []
29. Cf. 4, 23 ; 9, 35 ; 24, 14. []
30. Cf. 13, 44 // 2, 10 ; 13, 20 ; 26, 13 ; 28, 8), pratique (Cf. 4, 2 ; 5, 48 ; 6, 2-4.16-18 ; 19,
21. ]
31. Cf. 13, 23. []
32. Voir aussi Mt 11, 27-31 (Voir CE n 73, p. 32-35); 23, 8 : un seul matre . []
33. Cf. Midrash Tannam sur Dt 34, 7. ]
34. 10, 23 ; 16, 28 ; 24, 27.30-31.39.44 ; 26, 64. []
35. 25, 32. []
36. gr. krisis = action de juger (4 fois) ou jugement (14 fois). []
37. 2, 18 ; 8, 12 sq.; 13, 42.50 ; 22, 13 ; 24, 51 ; 25, 30. []
38. 1, 21. []
39. 21, 44.46. []
40. 34 fois, dont 22 propres Mt. []
41. 3, 17 [baptme] ; 17, 5 [transfiguration]), lcriture [2, 15], JSUS [11, 27 ; 24, 36],
PIERRE [16, 16], les disciples [14, 33] et le Centurion [27, 54]. []

42. 1, 23 = JOSEPH. []
43. 2, 2.]
44. 27, 11.29.37. []
45. 2, 4 ; 16, 16.20 ; 24, 5.23. []
46. 1,1 ; 9, 27 ; 12, 23 ; 20, 30 sq. ; 21, 9.15 ; 22, 42 sq. []
47. 2, 15 ; 4, 3.6 ; 8, 29 ; 11, 27 ; 14, 33 ; 16, 16 ; 27, 40.43.54. []
48. Cf. 8, 20 ; 9, 6 ; 10, 23 ; 11, 19 ; 12, 8.32.40 ; 13, 41 ; 16, 13.27-28 ; 24, 30 ; 25, 31 ;
26, 64 = auto-nomination. []
49. Cf. 25, 36-46. []
50. Cf., par exemple, lanalyse synoptique de lpisode de la tempte apaise : 14, 22-33 //
Mc 6, 45-52 et Jn 6, 16-21. []
51. Le terme Rgne ou Royaume (Gr. basileia) de Dieu revient 50 fois. []
52. Cf. 8, 18-20. []
53. Cf. 10, 16.25. []
54. Cf. 12, 48-50. []
55. Cf. 13, 52. []
56. Cf. 28,19 []

Jsus selon saint Marc


Il y a quatre vangiles, chacun avec son rythme, son style, ses accents...
Il y a quatre vangiles, chacun avec son rythme, son style, ses accents. C'est la richesse du
Nouveau Testament de nous proposer diverses "christologies" ou "discours sur JsusChrist". La christologie de Marc vise l'identit mystrieuse de Jsus la fois "Fils de
David", "Fils de Dieu", "Fils de l'Homme".
Un vangliste n'est pas un professeur de thologie : il ne fait pas un expos abstrait. C'est
dans la progression d'une histoire raconte, en jouant sur l'ordonnance qu'il impose des
rcits de genres divers, que transparat la rponse qu'il donne lui-mme la double question
de Jsus : "Pour les gens, qui suis-je ? Pour vous (mes disciples), qui suis-je ?" (Marc 8,2729), Cette question est l'une des clefs de lecturede Marc : elle suggre que si Jsus agit et

parle comme il le fait, c'est pour qu'on dcouvre son identit. Il ne donnera pas
explicitement la rponse. Aux hommes de la donner, dans la foi !
Ce que disent les gens
Ses gurisons et exorcismes, son enseignement suscitent l'intrt et soulvent
l'enthousiasme des foules : " Tous rendaient gloire Dieu en disant : Nous n'avons jamais
rien vu de pareil !" (2,10), En mme temps grandit l'hostilit des autorits, surtout celles de
la mouvance pharisienne, qui complotent "en vue de le faire prir" (3,7), l'accusent d'tre
possd du diable et complice de Satan(3,22-30) avant de le condamner comme
blasphmateur(14,64).
"Pour les gens, qui suis-je ?" Une triple rponse est donne : Jean-Baptiste, lie, un simple
prophte. Jsus est un autre Jean Baptiste, parce qu'il en est comme l'hritier : il forme avec
lui une sorte de binme puisqu'ils sont en concurrence au sujet du nouvel lie, attendu pour
prparer son peuple la venue de Dieu ; pour les gens, le nouvel lie, c'est Jsus !
Ilannonce en effet le Rgne de Dieu et refait les miracles attribus ce prophte :
ressusciter un(e) enfant, secourir une femme trangre, multiplier la nourriture ; mais quand
Jsus lui-mme voque le retour d'lie, il pense Jean Baptiste (9,13). Enfin Jsus serait un
prophteparmi les autres, cause de ses charismes de gurison et de pntration des curs
(6,4). Il y a du vrai dans ces intuitions, mais elles n'exigent pas une dmarche de foi !
Ce que disent les disciples
Il faut un long compagnonnage pour que les disciples, portant sur lui un regard moins
superficiel, en viennent confesser leur foi en Jsus Messie. Encore ce titre reste-t-il
ambigu. La raction de Pierre en 8,32 montre qu'il est difficile d'imaginer que le "fils de
David" consacr par Dieu doit monter Jrusalem pour y tre crucifi. La comprhension
de Jsus comme Messie, fils de David, est encore imparfaite. D'ailleurs David lui-mme
n'a-t-il pas suggr que le Messie tait "son Seigneur" (12,37) ?
Comment passer de la foi en Jsus Messie la foi en Jsus Fils de Dieu ? Dans la deuxime
partie de l'vangile de Marc, sur la route de Jrusalem, Jsus s'efforce en vain d'ouvrir le
cur des Douze un idal de service et non de pouvoir, si bien que la foi au Fils de Dieu ne
sera pas proclame avant sa mort. Et elle ne le sera pas par un disciple, mais par un officier
romain.C'est la croix, et non les miracles,qui rvle l'amour de Dieu et son Fils bien-aim !
La rsurrection le confirmera ; alors les disciples iront proclamer dans le monde entier
l'vangile de Jsus Christ Fils de Dieu (1,1 et 16,14.20).
Ce que dit Jsus
Sans jamais se nommer Messie, Fils de Dieu ou Seigneur, sans jamais dire "Jesuis" avec
un attribut quel qu'il soit (comme dans l'vangile de Jean), il donne pourtant des indications
capitales.
La plus frquente dix fois est la locution "le Fils de l'Homme",dont l'origine est au livre
de Daniel. Dans une vision apocalyptique clbre (chap. 7), Daniel contemple la succession
des empires : les quatre premiers, malfiques, sont reprsents par des monstres (Babylone,
les Mdes, les Perses et les Grecs). Alors advient "comme un fils d'homme" (sans article),
figure symbolique du peuple dont Dieu est le Roi : la diffrence des autres, le royaume de

Dieu sera ce qu'il y a de mieux ! l'poque du Nouveau Testament, dans la littrature juive
(4e livre d'Esdras, livre d'Hnoch), ce "fils d'homme" n'est plus une figure symbolique,
mais un individu, dont l'apparition concide avec la venue de Dieu.
En parlant "duFils de l'Homme" (avec deux articles), Jsus ajoute la majest du
personnage et entoure cette figure du halo d'un mystre percer. En effet, lui seul l'utilise
(dans le rcit des Actes des Aptres, tienne mourant voit "les cieux ouverts et le Fils de
l'Homme debout la droite de Dieu", mais c'est une exception). Aucun Credo chrtien n'en
fera mention. C'est par le biais de cette dsignation que le Jsus de Marc annonce "qu'il
reviendra dans la gloire pour juger les vivants et les morts" (comme dira le Credo de Nice
au 4e sicle). Il fait ainsi prendre conscience de l'cart abyssal existant entre le prophte
Galilen crucifi et le Fils de l'Homme : "sur la terre, le Fils de l'Homme a le pouvoir de
remettre les pchs" (2,10) alors qu'il les condamnera "quand il viendra dans la gloire de
son Pre avec les saints anges" (8,38-9,1). Il a le droit d'interprter les rgles du sabbat,
parce que "le Fils de l'Homme est Seigneur du sabbat" (2,28). Ce titre mystrieux pse de
tout son poids dans les trois annonces du mystre pascal ("Il faut que le Fils de l'homme
souffre" cf. 8,31; 9,31; 10,33). Ces noncs s'expliquent au mieux si, pour devenir le
Seigneur de la "Parousie" (venue glorieuse la fin des temps) Jsus doit ncessairement
vivre sa passion : sa rsurrection fera de lui l'Homme glorifi ! Enfin, au cur de son
dernier discours en face du Temple, Jsus dcrit sa venue finale : "Alors on verra le Fils de
l'Homme venant dans les nue du ciel, avec grande puissance [] Il rassemblera tous ses
lus" (13,26-27). "Fils de l'Homme" est donc la dsignation qui porte le mieux l'esprance
des croyants.
Le Rdempteur
Ajoutons que Jsus prononce deux paroles laissant souponner sa fonction de
Rdempteur.La premire en 10,45 : "Le Fils de l'Homme n'est pas venu pour tre servi,
mais pour servir, et donner sa vie comme ranon-en-change pour les multitudes". Selon
Daniel 7,14, tous les peuples serviront le Fils de l'Homme, mais il y a ici une tape
pralable ! Quand il vient en humanit, c'est lui qui se fait serviteur, en un sens trs spcial :
il rachte les hommes au prix de sa vie, pour que, d'esclaves qu'ils sont, ils deviennent des
hommes libres. Pour tre librateur, il se fait esclave lui-mme.
En instituant l'Eucharistie Jsus donne de sa mort une signification voisine : "Ceci est mon
sang, le sang de l'alliance, qui sera vers pour les multitudes" (14,24).Ici, c'est d'un
sacrifice d'alliance qu'il s'agit : le pacte nouveau entre Dieu et l'humanit est fond sur le
"sacrifice" de Jsus, autrement dit le don volontaire de sa vie. On comprend alors pourquoi
celui que Dieu appelle "Mon Fils" doit souffrir et mourir : pour librer les hommes de
l'esclavage du mal, les mettre tous en alliance avec Dieu et devenir ainsi, par sa
rsurrection, le Fils de l'Homme du dernier jour.
Le Fils
Marc entrelace donc les trois "filiations" de Jsus. D'abord, il est bien le Messie fils de
David(cf. l'aveugle Bartime, 10,47 ; les gens de Jrusalem, 11,10 ; les passants du
Calvaire, 15,52). Mais ce titre ne suffit pas l'identifier : il dit seulement son enracinement
dans une ligne humaine, tout en le situant au terme des promesses faites David. Ensuite,
il est le Fils bien-aim de Dieu(cf. le Baptme et la Transfiguration). Enfin il est le Fils de
l'Homme et parle de Dieu comme du "Pre du Fils de l'Homme"glorieux (8,38). Le

rapprochement de ces titres suggre ce qui sera plus tard explicit par le Credo : il est la
fois homme et Dieu, en demeurant homme jusque dans la gloire de la Parousie. Sa
rsurrection ne l'arrache pas l'humanit. Mais sa seigneurie est le reflet de la royaut du
Dieu dont il est le Fils : un pouvoir que l'amour a mis totalement au service des hommes.
SBEV. Michel Trimaille
[Topo 6] - Les donnes christologiques du Nouveau Testament
Publication : 6 janvier 2015

Dans les topos prcdents, notre investigation au sujet de la personne de Jsus sest
dlibrment cantonne ce qui est accessible sans laide de la foi. Tout homme, pourvu quil
soit de bonne volont, ne peut quacquiescer ces premires donnes, puisque lintelligence
naturelle pousse y adhrer.
Nous allons maintenant entrer bien plus profondment dans la recherche de lidentit de
Jsus, grce lclairage quoffre la foi surnaturelle en ce qui est contenu dans la Rvlation.
En dautre terme, nous quittons le terrain de lhistoire et de lapologtique pour celui de
la christologie. Cette dernire est une branche de cette discipline plus vaste, ayant Dieu pour
objet, quon nomme thologie dogmatique puisquelle a pour fils conducteurs les dogmes
que lEglise a formalis au gr des sicles.
III. La christologie du NT
III.1 Les synoptiques

On dcle dans chaque ligne du NT le tmoignage de ceux qui connurent Jsus en chair et
en os , soit que lauteur ait vcu dans lentourage direct de Jsus en qualit daptre (St
Matthieu, St Jean, St Pierre, St Jacques, St Jude), soit quil ait recueilli le tmoignage des
aptres (St Marc et St Luc), soit quil ait rencontr le Christ de faon extraordinaire et ait pour
ce motif mrit le nom daptre (St Paul). Le NT est donc dune valeur inestimable, puisquil
puise au plus prs de la source.
1. Les synoptiques
a. St Matthieu

St Matthieu sadresse aux juifs. Do linsistance de son propos sur laccomplissement des
Ecritures anciennes :

Jsus est bien le Messie annonc par les prophties, le descendant


dAbraham, le fils de David puisquil en prsente toutes les
caractristiques (cf. gnalogie de Mt 1)

il est le Serviteur souffrant et le thaumaturge annonc par Isae.

St Matthieu montre en Jsus un nouveau Mose, rformateur de la Loi : il a t dit aux


Anciens et moi je vous dis (Sermon sur la Montagne).
b. St Marc

St Marc insiste lenvi sur un paradoxe relatif la personne de Jsus, pour montrer quil
faut aller au-del des apparences pour en saisir lidentit profonde :

Jsus manifeste sa divinit par de nombreux miracles (leur rcit occupe


31% de lEvangile de St Marc et jusqu 47% de ses 10 premiers
chapitres !)

Jsus cache sa divinit : il se retire souvent, ordonne le silence aux


dmons, nutilise jamais le terme Christ pour se dsigner lui-mme, mais
use souvent de lexpression fils de lhomme (dEzechiel et Daniel), qui
dit lauthenticit de sa condition humaine, sa passibilit relle, et natteste
sa divinit que de manire voile.

c. St Luc

Paen converti, St Luc sadresse dabord aux paens :

pour que les paens puissent se retrouver en JC, la gnalogie quil


donne de Jsus est ente sur Adam, pre de toute lhumanit

pour rendre le Christ proche de tout homme, Luc insiste sur les
tentations quil a prouv selon son humanit

St Luc insiste la fois sur la justice de Dieu ( laquelle sont sensibles les
paens, qui ne veulent pas dun Dieu mou ), en mme temps que sa
misricorde (qui encourage les paens sapprocher de Dieu, mieux que
ne le faisait lAT Dante, lauteur de la Divine comdie, saluait St Luc
comme le scriba mansuetudinis Christi , lcrivain de la mansutude du
Christ).

. Les pitres de St Paul


a. Caractristiques densemble
La christologie paulinienne insiste beaucoup sur la valeur sotriologique de lincarnation et
surtout de la Croix.
Sa christologie insiste galement sur la surabondance de ce que le Christ est venu nous
apporter : elle montre que le salut opr par Jsus permet daccder infiniment plus que ce
qui tait offert nos premiers parents, et mme beaucoup plus que ce quoffrait la Loi
Ancienne :

cest lui quon doit le parallle entre Jsus, le Nouvel Adam , et le premier Adam,
par lequel St Paul met en vidence le fait que Jsus est venu payer la dette contracte
par le pch dAdam, afin de permettre une adoption filiale dans le St Esprit,
autrement plus troite que la premire relation filiale dAdam et Eve lgard de Dieu

il met en exergue labaissement de Jsus (sa knose) comme moyen de rdemption,


dbouchant sur une exaltation (cf. Ph 2,6-11)

il insiste sur la fonction sacerdotale de Jsus, venue supplanter le sacerdoce ancien,


inefficace pour procurer le salut (cf. He).

b. Hymne christologique par excellence de St Paul : Ph 2,6-11


Parmi les somptueux dveloppements de St Paul, quil serait trop long de commenter,
arrtons-nous quelques instants sur lHymne aux Philippiens (Ph 2,6-11).
6.Lui qui subsiste en forme de Dieu (gr. morph thou)
ne sest pas prvalu dtre lgal de Dieu
7a.mais il sest ananti (gr. ekensen),
prenant la forme desclave
7b.devenu semblable aux hommes
et considr pour lextrieur comme un homme
8.il sest humili, devenu obissant jusqu la mort
et la mort de la croix.
9.Cest pourquoi Dieu la surexalt (gr. hyperexosen)
et la gratifi du Nom qui est au-dessus de tout nom,
10.de sorte quau nom de Jsus, tout genou flchisse
des tres clestes, terrestres et souterrains
11.et que toute langue proclame la gloire de Dieu le Pre
que Jsus-Christ est le Seigneur.
Il sagit sans doute du texte christologique le plus ancien. En effet, lpitre aux Philippiens
est dj de rdaction ancienne (vers 55) ; or il apparat de nombreux exgtes que St Paul a
d reprendre telle quelle en Ph 2,6-11 une hymne liturgique en usage de son temps. Autrement
dit, la rdaction de cette hymne doit dater dune poque antrieure 55, trs proche de la vie

terrestre du Christ. Elle permet donc de se faire une ide de la conviction de la toute primitive
Eglise.
Les 3 parties reclent chacune une vrit fondamentale :
v. 6 : la prexistence du Verbe
Morph thou (= de forme divine ) dsigne, dans le langage non philosophique de
lAptre, laspect extrieur qui laisse entrevoir lessence divine.
vv. 7a-8 : labaissement (la knose) du Verbe dans son existence incarne et sa mort
Ekensen = il sanantit lui-mme , se vida totalement . Attention ! Ceci
nimplique pas que lincarnation ait entran la perte de la divinit : dans la phrase
initiale lui qui se trouvant de forme divine , le verbe se trouver est en grec au
participe prsent, qui implique un tat permanent.
vv. 9-11 : lexaltation par le pre du Verbe incarn

Hyperexosen = il le sur-exalta Ce texte nenvisage pas la Personne du Christ en termes


techniques : il nvoque pas la double nature, ni leur mode dunion, ne rend pas compte du
moyen de lIncarnation En effet, le but de cette hymne est seulement de rendre compte de
lvnement central du salut en sa dimension minemment existentielle : le Fils de Dieu,
prexistant de toute ternit, a pris chair, sest offert pour notre salut, et est ressuscit.

3. La christologie de St Jean
a. Caractristiques densemble
Nous avons dit que la christologie de St Paul insistait sur la mort et la rsurrection du Christ
comme cause de notre salut : elle est centre sur labaissement (la knose) du Serviteur
souffrant jusquau sacrifice suprme de sa vie, qui permet de payer la dette du pch.
Si St Jean prend videmment en compte le fait que cest par sa mort et sa rsurrection que le
Christ nous sauve (il parle plusieurs reprises de l Heure de Jsus, il relate en dtail les
vnements du vendredi saint), sa christologie insiste plutt sur lIncarnation du Verbe
comme principe du salut :

lide matresse de son Evangile est que le Fils de Dieu a t envoy par le Pre
pour rvler et communiquer aux hommes les richesses de la vie divine. Do son
insistance sur la prexistence du Verbe, sur la compntration de Jsus et de son Pre,
sur les miracles conus comme signes de la divinit de Jsus, sur la connaissance
quil offre de son Pre (tellement quon a appel lEvangile de St Jean lEvangile du
Pre ), sur les dons quils fait aux hommes en tant quil est Dieu (Prologue : de sa
plnitude nous avons tous reu grce sur grce ; discours dadieu en Jn 14-17)

la Passion du Christ est bien une humiliation, un abaissement (comme chez St Paul),
mais elle est surtout montre par St Jean comme ce qui permet lexaltation du Fils
incarn et le commencement de la glorification de toute lhumanit. Ainsi, chez St
Jean, cest au moment o le Christ est le plus abaiss selon les vues humaines quest
manifeste sa gloire. Le paroxysme de cette exaltation paradoxale apparat dans la
figure de Jsus en croix couronn dpine : l, dj, il est victorieux et il rgne.

En mme temps, comme pour attester la ralit de lhumanit du Christ, St Jean insiste :

sur des pisodes de la vie quotidienne o Jsus apparat homme parmi les hommes
(ex : les relations de Jsus avec sa Mre, Jsus table Cana, la Samaritaine, relations
amicales Bthanie, Jsus pleure la perte de son ami Lazare)

sur lexprience que lui, Jean, a fait de lhumanit du Christ : 1 Jn 1,1-3 : Ce qui
tait ds le commencement, ce que nous avons entendu, ce que nous avons vu de nos
yeux, ce que nous avons contempl, ce que nos mains ont touch du Verbe de vie ;
cest lui qui relate le fait quil a pu mettre sa tte sur le cur du Christ au moment
de la Cne.

b. Le Prologue de St Jean
LEvangile johannique est la perle du NT et le Prologue est la perle de lEvangile (de Jean)
, crit R.E Brown, lun des spcialistes les plus renomms du NT. Ainsi, le Prologue est-il
reconnu comme le plus important des textes christologiques.
Le terme Logos (traduit par Verbe ou Parole) est le terme cl du Prologue. Dans la mesure
o il nest jamais employ par Jsus pour se dsigner lui-mme, les commentateurs pensent
quil est un fruit de la mditation tardive de St Jean, emprunt la culture hellnistique (peuttre lors de son long sjour Ephse), qui considre tenir dans ce terme la dsignation la plus
adquate de lidentit profonde de Jsus, rcapitulant tous ses autres titres.
Contrairement ce quon pourrait croire, le Prologue nest pas tant une introduction au 4me
Evangile quune synthse de celui-ci.
Le Prologue semble vouloir nous dvoiler un secret : celui de lincarnation comme le moyen
voulu par le Pre pour se communiquer pleinement lui-mme aux hommes.
Voici le texte si prcieux du Prologue. Sa traduction, ainsi que le dcoupage qui permet de
mieux le comprendre, sont du P. X. Lon-Dufour, lun des meilleurs commentateurs modernes
de St Jean (Lecture de lEvangile selon Jean, d. Seuil, t. I).
Le Logos avant son incarnation (vv.1-13)
Le Logos dans sa prexistence ternelle
1.Au commencement tait le Logos, et le Logos tait auprs de Dieu, et il tait Dieu, le
Logos.
2.Celui-ci tait au commencement auprs de Dieu.

Le Logos et la cration
3.Tout fut cr par lui et sans lui rien ne fut.
En ce qui fut fait,
4.il tait la vie et cette vie tait la lumire des hommes.
Le Logos et les hommes
5.Et la lumire luit dans la tnbre et la tnbre ne la pas arrte.
Jean, tmoin du Logos ternel
6.Il y eut un homme envoy dauprs de Dieu : son nom tait Jean.
7.Celui-ci vint pour le tmoignage : quil tmoigne de la lumire afin que par lui tous
croient.
8.Celui-l ntait pas la lumire, mais quil tmoigne de la lumire.
La possibilit pour tout homme daccder au Logosou de le refuser
9.Il tait la lumire vritable qui, en venant dans le monde, illumine tout homme.
10.Il tait dans le monde et le monde fut par lui et le monde ne le connut pas.
11.Il vint dans son domaine et les siens ne laccueillirent pas.
Ce quoctroie le Logos ceux qui le reoivent
12.Mais tous ceux qui laccueillirent il leur donna de pouvoir devenir enfants de Dieu,
ceux qui croient en son nom,
13.eux qui, non par les sangs, ni par un vouloir de la chair, ni par un vouloir dhomme,
mais de Dieu furent engendrs.
Lincarnation du Logos et ses suites (vv. 14-18)
Lincarnation du Logos
14.Et le Logos devint chair et il demeura parmi nous et nous avons vu sa gloire, gloire de
Fils unique (envoy) dauprs du Pre, rempli de la grce de la vrit.
Jean-Baptiste le Prcurseur, tmoin du Logs incarn
15.Jean lui a rendu tmoignage et il scrie : Ctait celui dont jai dit : Celui qui vient
aprs moi est au-dessus de moi, car avant moi il tait .

Le Logos incarn, source et donateur de grce


16.Oui, de sa plnitude nous avons tous reu : grce pour grce,
17.car la Loi fut donne par Mose, la grce de la vrit fut donne par Jsus-Christ.
Le Logos incarn, docteur de toute sagesse
18.Dieu, personne ne la jamais vu, le Fils unique, Dieu qui est vers le sein du Pre, celuil la racont.
En nous inspirant des commentaires de St Augustin, de St Thomas dAquin, de ceux du P. X.
Lon-Dufour (Lecture de lEvangile selon Jean), et du P. M-D Philippe (Suivre lagneau),
nous allons tenter de rendre compte de quelques trs prcieux enseignements christologiques
du Prologue de St Jean.
v.1 : Au commencement tait le Logos, et le Logos tait auprs de Dieu, et il tait Dieu, le
Logos
Le au commencement du Prologue renvoie celui de Gense 1. Dans un cas comme dans
lautre, le commencement dsigne le dbut de lhistoire, le moment de la cration. Or Jean
affirme quau moment de la cration, le Logos tait (sous-entendu : dj ) ; autrement
dit, il est antrieur ce commencement que fut la cration.
Le Logos tait auprs de Dieu . Plusieurs traductions sont possibles partir de loriginal
grec ou hbreu : le Logos appartenait Dieu , tait le propre de Dieu , tait relatif
Dieu , ou tourn vers Dieu . Cette stique implique une distinction entre Dieu et le Logos,
et le fait que le Logos est relatif Dieu (il nest pas dit linverse que Dieu tait auprs du
Logos ou appartenait au Logos ; cest donc bien le Logos qui est relatif Dieu).
Jusque l, on pourrait croire que le Logos est une crature, comme la Sagesse dont lAT
nous dit quelle tait avant toute crature (Si 24,9 : avant les sicles, ds le commencement
il ma cr ; Pr 8,22ss : YHWH ma cr, prmices de son uvre, avant ses uvres les plus
anciennes ). Mais la diffrence de la Sagesse, Jean ne dit pas que le Logos ait t cr.
Il tranche mme toute ambigut en ajoutant : le Logos tait Dieu . Pas seulement divin
(theos), mais bien Dieu (theos).
Les deux premires affirmations du Prologue sont capitales : elles manifestent (sans expliciter,
mais comme en balbutiant) quil y a en Dieu une dualit (Logos et Dieu) et une unit (le
Logos est Dieu).
v. 3 : Tout fut par ( di , contraction de la prposition dia ) lui, et sans lui rien ne fut
Il est intressant de noter que lorsque les crivains sacrs voquent le rle de Dieu dans la
cration, ils emploient la prposition grecque ek (de qui), tandis quici, Jean, pour
qualifier le rle du Logos dans cette cration, utilise la prposition dia (par lui) : ici
apparat la distinction entre Dieu comme origine absolue et le Logos comme mdiateur de la
cration.

Question : Est-ce dire quil faille comprendre le Logos comme un simple intermdiaire
entre Dieu le Pre et la cration ? Donc comme infrieur au Pre, ou comme une simple
super crature ? Cest ce que crurent certains hrtiques qui commentrent le Prologue de
Jean (Hraclon, les Valentiniens)
Rponse : le dbut du Prologue interdit de le penser, impliquant une galit entre le Logos et
Dieu : le Logos tait Dieu (v. 1). La thologie du NT considre le Pre comme source
absolument premire de la cration, sans que cela implique hirarchie entre Lui et le Fils.
tout fut par lui : tout (en gr. panta ) implique que par le Logos furent cres
absolument toutes les cratures : les ralits matrielles comme spirituelles (contre les
gnostiques qui attribuaient la cration des esprits Dieu et celle de la matire un dmiurge
mauvais
fut : en gr. egeneto : il faudrait traduire par fut existant ou vint lexistence ,
puisque le verbe ginesthai , dont il est issu, signifie devenir, survenir . Ceci indique
mieux que le simple fut lide dun dynamisme, dune cration vivante et dune action qui
continue (la Providence, si lon veut). Ainsi, il apparat que par le Logos, Dieu se
communique sans cesse dans sa vitalit.
v.9. il tait la lumire vritable qui, en venant dans le monde, illumine tout homme
Le Logos venant en ce monde ne dsigne pas lincarnation de ce Logos. Il sagit du Logos
tel quil est depuis la cration, ie une lumire offerte tout homme (pas seulement au
juif), comme lAT laffirme de la Sagesse qui se laisse trouver par ceux qui la cherchent
(Sg 6,12), et comme St Paul le dit propos des paens qui peuvent connatre Dieu : depuis la
cration du monde, ses perfections invisibles ternelle puissance et divinit- sont visibles
dans ses uvres pour lintelligence (Rm 1,19-21).
Ainsi est pos et trs tt rsolu (par St Paul et St Jean notamment) le problme de
lillumination (et du salut) de ceux qui ne connaissent pas JC : ils peuvent accder au
Logos par la connaissance naturelle (que Dieu rcompensera par le don de la foi). Cf. St
Justin (2me Apologie), selon qui Socrate avait partiellement connu le Christ, car tous les
principes justes que les philosophes et les lgislateurs ont dcouverts et exprims, ils les
doivent ce quils ont trouv et contempl partiellement du Logos .
v.10. Il tait dans le monde et le monde fut par lui et le monde ne le connut pas. 11. Il vint
dans son domaine et les siens ne laccueillirent pas
Il convient de distinguer deux types de venues du Logos :

1re venue : dans le monde : ici est dsigne la prsence du Logos au monde
comme crateur, prsence qui peut tre connue mme par les paens, partir de
lobservation des ralits cres. Or Jean constate que, bien souvent, le monde ne le
connut pas , ie les paens nont pas accd la connaissance du Logos dont la
cration porte pourtant lempreinte.

2me venue, plus intime : dans son domaine : l est dsigne sa prsence par mode
dinterventions personnelles dans lhistoire, au profit dun peuple de prdilection (les
juifs), aux prophtes duquel le Logos a rvl que le vrai Dieu tait un Dieu personnel

( je suis celui qui suis ) et quil intervenait en faveur de son peuple. Or, l encore,
Jean constate que le Logos sest fait souvent rejeter : les siens ne laccueillirent pas
.
NB : il nest toujours pas question ici de la venue du Logos dans la chair, de son incarnation,
qui ne sera annonce quau v.14.
v.12. Mais tous ceux qui laccueillirent, il leur donna de pouvoir devenir enfants de Dieu,
ceux qui croient en son Nom. v.13. eux qui, non par les sangs, ni par un vouloir de chair, ni
par un vouloir dhomme, mais de Dieu furent engendrs
Le fait dtre enfant de Dieu nest pas possd par lhomme en vertu de sa nature, mais grce
un don du Logos, comme lindique la formule il leur donna de
eux qui, non par les sangs, ni par un vouloir de chair, ni par un vouloir dhomme, mais de
Dieu furent engendrs : Jean explique ici comment ceux qui ont accueilli le Logos ont pu
accder la foi et devenir enfant de Dieu. Ni par les sangs = ni par la procration
charnelle ; ni par un vouloir de chair = en vertu de la force vitale qui est en toute
crature ; ni par un vouloir dhomme = en raison du dsir promthen de devenir lgal de
Dieu ; mais de Dieu : En fait, cest par la coopration entre lhomme (qui accueille le
Logos) et Dieu (qui donne la foi), que sopre lengendrement, selon la doctrine catholique de
la coopration.
v.14. Et le Logos devint chair et il demeura parmi nous et nous avons vu sa gloire, gloire de
Fils unique (envoy) dauprs du Pre, rempli de grce et de vrit
Chair na pas chez Jean la connotation ngative quelle a chez St Paul (la nature humaine
dchue, infecte par le pch) ; elle dsigne la condition chtive, prcaire, de ltre humain
sur cette terre. En lappliquant au Logos, il montre la mansutude de Dieu qui a bien voulu
pouser cette condition faible.
devint : Jean pare davance, en utilisant ce verbe, lhrsie docte , selon laquelle le
Logos aurait seulement fait semblant dpouser la condition humaine. Le Logos na pas
seulement assum une humanit comme on enfile un vtement : il est rellement devenu
chair ! Pour autant, le verbe devint nimplique pas que le Logos se soit comme vid de sa
divinit pour ne devenir quun homme. La suite du Prologue latteste dailleurs : le Logos est
rest Dieu ( nous avons vu sa gloire, gloire de Fils unique, rempli de grce et de vrit ).
et il demeura parmi nous : ou plutt, selon lexpression originelle, il a dress sa tente
parmi nous . Cette expression rappelle celle employe pour la Sagesse dont on disait qu
elle a dress sa tente parmi son peuple (Si 24,7-10) ; elle rappelle encore la prsence de
Dieu au sein du peuple lu, figure dans la Tente de la rencontre, sous laquelle tait garde
lArche dAlliance.
parmi nous : cette demeure na pas t fixe en Isral seulement, comme pour la Sagesse
ou lArche dAlliance, mais parmi nous , ie parmi les hommes en gnral.
et nous avons vu sa gloire :

le verbe theasthai signifie contempler , qui implique chez Jean un regard de


connaissance clair par la foi. Cest ce type de regard qui permet de saisir qui est
vraiment Jsus la vue de ses miracles. St Jean qualifie ces miracles de signes , ie
de manifestation dune ralit plus haute que ce qui parat au premier coup dil

la gloire de Dieu, dans lAT, cest Dieu lui-mme en tant quil se rend prsent (=
Dieu en piphanie) : cette gloire sest dabord manifeste dans la cration qui porte
son reflet, dans les interventions de YHWH au profit de son peuple, dans les visions
prophtiques dsormais, cette gloire est concentre dans lhumanit de Jsus. Bien
que lEvangile de Jean ne relate pas lpisode de la Transfiguration o apparat plus
clairement la gloire de Dieu en Jsus, on peut considrer que ce IV Evangile est celui
qui tend la Transfiguration chaque moment de la vie du Christ

gloire de Fils unique (envoy) dauprs du Pre : cest ici le premier emploi des mots
Fils (employ dans le reste de lEvangile de Jean au lieu de Logos ) et Pre (employ
dans le reste de lEvangile de Jean la place de Dieu ).
rempli de grce et de vrit : voici les trsors dont le Logos incarn est satur, et quil
donne la fois contempler et, pour ainsi dire, consommer.
v.16. Oui, de sa plnitude nous avons tous reu : et grce pour grce. v.17. Car la Loi fut
donne par Mose, la grce de la vrit fut donne par Jsus Christ
De sa plnitude nous avons tous reu : St Jean souligne ici que la Nouvelle Alliance (des
hommes avec le Logos incarn) est parfaite, plnire : elle confre la grce, tandis que
lAncienne ne la donnait pas, mais se contentait dy prparer le cur de lhomme (cf. St
Paul).
Cette interprtation est confirme par la suite : et grce pour grce. Car la Loi fut donne
par Mose, la grce de la vrit fut donne par JC : Jsus confre un don (ce que signifie
premirement grce ) en remplacement dun autre : le don de la vie divine moyennant la
foi en lui, en remplacement de la prparation la vie divine moyennant lapplication de la Loi
de Mose.
v.18. Dieu, personne ne la jamais vu, le Fils unique, Dieu qui est dans le sein du Pre,
celui-l la racont. En guise de conclusion, St Jean reprend tout ce que le Prologue a dcrit
: la communication que Dieu fait de lui-mme, en la personne du Logos. Communication
ternelle (avant la cration) [vv. 1-2], communication temporelle (avec la cration) [vv. 318], dabord avant lincarnation (3-13), puis dans lincarnation (14-18).

celui-l la racont : Jsus ne sest pas content de raconter les Pre par des paroles,
mais il a rendu tangible, visible, le Pre, par tout son tre divino-humain (cf. qui me voit,
voit le Pre ).