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LE POINT

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Franz-Olivier Giesbert
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Moharnmad Ali Amir-Moezzi,
Mahmoud Azab, |os Costa,
Daniel De Smet, Franois Droche,
Oleg Grabar, ric Geoffroy,
Mahmoud Hussein, Michaet Lecker,
Christian |ulien Robin,
Charles Saint-Prot, Thierry Zarcone.
Avec :
Victoria Gairin, Pauline Marceillac,
Laurence Moreau, ric Vinson.
dition :
lean-Pierre Kogut
Iconographie :
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vous nous rendriez service en crivant au
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75116 PARIS CEDEX

Par Catherine Golliau

ui fut donc le fondateur de l'islam, aujourd'hui


la deuxime religion du monde avec 1,3 milliard
de fidles ? Un bdouin illettr, un homme d'affaires cultiv ? Un ambitieux manipulateur, un
vrai mystique ? L'islam signifie soumission : le Coran,
la parole de Dieu rvle Mahomet, impose-t-il une
religion de l'obissance ? Dans ce Proche-Orient du
vn sicle, riche en hrsies et en prdicateurs, comment
ce Mecquois russit-il vaincre
ses concurrents ? Depuis l'origine,
les juifs mais surtout les chrtiens Le Prophte
se sont montrs hostiles envers aurait-il approuv
ce prophte arm surgi du dsert. la naissance
travers les Croisades puis la
colonisation, les Occidentaux ont de l'islamisme?
une part de responsabilit dans Rien n'est moins sr.
la naissance de l'islamisme
d'aujourd'hui. Mais Mahomet aurait-il approuv ces
martyrs poseurs de bombes ? Aurait-il t sduit par
ces femmes dissimules sous de longs voiles noirs? Rien
n'est moins sr, le Coran, les tmoignages des Compagnons du Prophte, mais aussi les dernires dcouvertes sur l'Arabie de cette poque le prouvent. Car, en
dpit des pressions des fondamentalistes, des historiens
courageux s'acharnent dcouvrir dans quelles conditions fut faite la Rvlation coranique, et dans quelle
socit vcut son Prophte. Leurs dcouvertes sont
tonnantes, drangeantes aussi. Ce sont ces rvlations
que Le Point vous invite ici dcouvrir. Sans a priori.
Pour mieux comprendre qui tait Mahomet, le messager
d'Allah.

Q
e

AUP P
Toute reproduction est subordonne
l'autorisation expresse de ta directiondu Point.

L e P o i n t Hors-srie n 6

Les Matres-Penseurs

SOMMAIRE
Retrouver Mahomet?

la recherche du Mahomet historique

par Catherine Golliau

par Michael Lecker

Point de v u e :

Faire connatre la Sra 12


par Mahmoud Hussein

LA VIE

Naissance d'un prophte

16
16

par Catherine Golliau

Le Voyage nocturne : la rencontre avec Allah

20

Repres : L'Arabie saisie


par la fivre prophtique

23

Mdine : l'apprentissage d'un homme d'tat

27

Le chef de guerre

31

Le Testament du Prophte

33

Les dates de Mahomet

36

WHO'S WHO

38

par Catherine Golliau

par Christian Julien Robin

par Laurence Moreau

par Laurence Moreau

*mh

par Catherine Golliau

Abu Bakr, A'isha, Ali...

38

par Pauline Marceillac et Victoria Gairin

LA REVELATION

Le mystre du Coran

48
48

par Catherine Golliau

De la parole l'crit

50

Qui taient les juifs d'Arabie?

54

par M o h a m m a d Ali Amir-Moezzi

Repres :

par |os Costa

Talmud-Coran : les points de rencontre

56

par Jos Costa

Entretien : Franois Droche

60

Les Cinq Piliers de l'islam

63

Le vrai Djihad

69

La femme vue par le Coran

71

Entretien : Oleg Grabar

73

LA POSTRIT

76

Le Coran est un texte flexible au cours du temps

METHODE

par ric Vinson

par ric Vinson

par Catherine Goliiau

L'islam ne peut plus lutter contre l'invasion des images

L'histoire d'une pope

76

par Catherine Goliiau

Le droit, fondement de la socit musulmane

82

par Charles Saint-Prot

Entretien

Daniel D e S m e t

Dans le chiisme modr, Mahomet rvle le texte,


l'imam en dtient la cl

Les vtus de laine du soufisme

86

Le but de ce hors-srie est


aussi de faire dcouvrir les
textes fondateurs de l'Islam et
les textes anciens qui le concernent. Les articles sont donc
s o u v e n t accompagns d'extraits de textes (en beige).
Les mots et les n o m s graisss et a c c o m p a g n s d'une
toile sont retrouver dans
le lexique.

TRANSCRIPTION

L'arabe est transcrit en gnral


selon la rgle internationale,
sauf pour certains mots entrs
dans le vocabulaire franais
c o m m e M a h o m e t , Kaaba,
chiisme, soufisme...

90

par T h i e r r y Zarcone

Le message cach de Mahomet

95

Entretien : Mahmoud A z a b

98

Se convertir aujourd'hui

101

par ric Geoffroy

L'islam libral n'a jamais

disparu

par Victoria Gairin

L'islam aujourd'hui (carte)


Chronologie de l'islam
Lexique
Bibliographie

104

106
108
114

Les extraits du Coran publis dans ce hors-srie


sont, sauf mention contraire, tirs du Coran traduit
par Rgis Blachre (dit i o n s M a i s o n n e u v e et
La rose, 1949).

INTRODUCTION

Retrouver Mahomet ?

Longtemps, le Prophte est rest un sujet intouchable pour les historiens. Aujourd'hui, l'afflux de
sources nouvelles a enrichi sa biographie. Au risque du rvisionnisme ?

e fondateur de islam est, vrifier la validit des souvenirs


de tous les grands fonda- rapports par tel ou tel Compateurs de religions, l'un des gnon pour pouvoir in fine fournir
rares dont l'existence sem- une liste crdible des paroles du
blait jusqu'ici ne pouvoir tre Prophte.
remise en doute. Sa vie et sa per- Trs vite toutefois, il a t admis
sonnalit nous sont en effet que les versets du Coran tant la
connues par de nombreux tmoi- parole de Dieu, le Coran est inignages dont la plupart peuvent mitable (et non influenable...).
tre considrs comme crdibles. Sa langue, c'est--dire l'arabe du
Ainsi nous savons que le prophte Hedjaz, est parfaite. Quant Maqui a transmis le Coran, livre sacr homet, le dernier et le plus acde l'islam, tait un bdouin du compli des prophtes, il est si
vii sicle, vivant La Mecque, en grand qu'il ne peut tre reprArabie. Un homme sage, parfois sent. Sur cette base, toute interguerrier, souvent juge de paix, rogation sur ses motivations ou
confront aux problmes quoti- ses actes se sont rvls imposdiens de sa jeune communaut de sibles, et les rares qui tentrent
croyants, notamment par ceux de d'enfreindre cette rgle le payson harem.
rent parfois de
Que valent ces rleur vie.
cits d'un point de L'Occident a toujours
C'est d'Occident,
vue historique? entretenu avec l'islam
le vieil ennemi,
Les m u s u l m a n s une relation ambigu
que viendront, au
eux-mmes se sont de fascination
xix sicle, les prepos rapidement
mires approches
la question. Les et d'hostilit.
purement historiparoles du Proques de la vie de
phte (les dits ou hadith*) et, Mahomet. Avec des intentions pudans une moindre mesure, ses res? Ce n'est pas sr. L'Occident a
actions telles qu'elles sont rap- toujours entretenu avec l'islam
portes par les chroniques qui une relation ambigu de fascinacomposent la Sra * (cf. p. 12) ont tion et d'hostilit, les musulmans
servi clairer les aspects les tant les ennemis, ceux qui
moins clairs du Coran et ta- avaient fait chuter Byzance, et
blir le dogme : de la validit des s'taient empars du tombeau du
tmoignages dpendait en effet Christ Jrusalem. Si le Coran
l'avenir de l'islam. Au ix sicle, fustige les chrtiens et les juifs en
l'rudit ouzbek Bukhri* consa- les accusant d'avoir falsifi la pacra ainsi sa vie rassembler et role de Dieu, ceux-ci ne sont pas

en reste et si Pierre le Vnrable


traduit le Coran au XII sicle, c'est
pour mieux le rfuter. Ds le
Moyen ge, Mahomet apparat,
dans les chroniques, comme l'hrtique, le vilain, le menteur, celui
qui nie la divinit du Christ et qui
a pill les textes juifs. Voltaire et
Ernest Renan ne seront pas plus
tendres.
E

L'audace des historiens

Mais comment l'historien moderne peut-il esprer connatre le


plus objectivement possible les
conditions de la Rvlation? Michael Lecker (cf. p. 8) nous rappelle
quel point la numrisation et la
diffusion sur Internet de documents hier inaccessibles sont en
train de modifier l'islamologie. Ce
n'est plus seulement dans le Coran, les hadith ou la Sira que l'on
peut trouver des informations sur

Les Matres-Penseurs

Hors-srie n 6 L e Point

LE

CORAN

Allah
omniscient
M a h o m e t n'est le p r e
de n u l de v o s m l e s , m a i s
il est l ' A p t r e d ' A l l a h e t le
Sceau des Prophtes.
A l l a h , d e t o u t e c h o s e , est
omniscient.
Sourate XXXIII, 40.

INTRODUCTION

islamique , 1977), livre crit avec


l'historien Michael Cook. Les
deux auteurs renonceront plus
tard cette thse, mais pas dmythifier la Rvlation musulmane, au risque du scandale : Le
Coran est un texte sacr dot
d'une histoire, comme tout autre
- sauf que nous ne connaissons
pas cette histoire et que nous dclenchons des hurlements de protestation quand nous l'tudions ,
se dfendra Patricia Crone.
Prs de vingt ans plus tard, en
Allemagne, sous le pseudonyme
de Christoph Luxenberg, des islamologues se fonderont sur le
grand nombre de mots d'origine
aramenne et syriaque dans le
Coran pour affirmer qu'il n'est
qu'un texte chrtien, au mieux
une production littraire de
l'Antiquit tardive (Die Syroaramische Lesart des Koran,
2000).

Ispahan (Iran), fresque r e p r s e n t a n t


M a h o m e t . Son visage est cach car il est si g r a n d
qu'il ne peut tre r e p r s e n t .

l'Arabie du V I I sicle et sur la vie


du Prophte, mais sur les pierres
graves du dsert ymnite enfin
dcryptes par les philologues, ou
les chroniques racontant la vie de
telle oasis.
Dans le mme temps, si le champ
d'informations s'largit, l'audace
des historiens aussi. De nombreuses recherches sont menes sur
les relations entre le judasme et
l'islam, les prophtes concurrents
de Mahomet, etc. Certains aboutissent des conclusions hardies,
voire iconoclastes. Ainsi, dans les
annes 1970, l'islamologue amriE

caine Patricia Crone provoque-telle une polmique en affirmant


que l'hgire*, ce jour de l'anne
622 o Mahomet abandonna
La Mecque pour s'installer Yathrib, futur Mdine, serait une reconstitution opre bien des annes aprs la mort du Prophte,
cette date tant devenue le dbut
du c a l e n d r i e r m u s u l m a n .
Aucune source du vn sicle
n'identifie la priode arabe comme
tant celle de l'hgire affirme-telle dans Hagarism. The Making
of the Islamic World ( Le hagarisme. La naissance du monde
e

Quant Mahomet, ce ne serait


pas, selon eux, le nom d'une personne, mais un prdicat pour
dsigner le serviteur et messager d'Allah , c'est--dire... Jsus.
La thse est ose, et tmoigne
d'un rvisionnisme dont la radicalit vaut bien celle des fondamentalistes qui veulent appliquer
la lettre, au xxi sicle, les paroles du Prophte. Nombre d'historiens rfutent d'ailleurs ces positions extrmes, mais les faits sont
l : les conditions de la Rvlation
musulmane, et donc la biographie de l'homme qui l'a fait
connatre, sont plus que jamais
des enjeux politiques et scientifiques. Mahomet n'est pas seulement aux mains des islamistes
qui veulent rinventer l'islam des
origines, il est aussi dans celles
des historiens.

L e P o i n t Hors-srie n 6

CATHERINE GOLLIAU

Les Matres-Penseurs

LES SOURCES

Yathrib (actuelle Mdine), au temps de l'hgire


8

Les Matres-Penseurs

Hors-srie n 6 L e P o i n t

LES SOURCES

la recherche
du Mahomet
historique

Les historiens disposent aujourd'hui de moyens considrables


pour cerner au plus prs la vie du Prophte.

a tradition arabo-musulmane nous apporte de


multiples informations
sur les premiers ges de
l'islam en gnral et la vie de
Mahomet en particulier. Mais
certains historiens modernes
ont mis en vidence les lacunes
et les incohrences de ces rcits,
et ont pour cela t accuss de
rvisionnisme . Difficile pourtant de nier des manques... dont
certains taient d'ailleurs connus
depuis longtemps. Faut-il pour
cela en conclure que nous manquons d'informations solides sur
la vie de Mahomet? Non, nous
disposons bien au contraire de
milliers d'informations utiles
au regard de l'historien, et il faut
s'attendre ce que d'autres
encore soient dcouvertes dans
un proche avenir.

En l'espce, notre premier outil


est la philologie, c'est--dire
l'analyse critique des textes.
Longtemps, les historiens se
sont tourns vers des sources
videntes comme Les Biographies du Prophte (cf. p 12) ou la
vaste somme des hadith*. Mais
ces textes posent problme
l'historien, notamment en raison de leur aversion pour les
faits concrets et les aspects pratiques de la vie du Prophte.
De plus, les frontires entre les
diffrents genres de la littrature musulmane ne sont pas
clairement dfinies, et, la formidable figure du Prophte tant
partout prsente, des informations essentielles peuvent apparatre au hasard de manuscrits
inattendus, par exemple, des
documents portant tmoignage

sur l'histoire de La Mecque et


de Mdine l'poque mdivale.
Les nouvelles technologies sont
cet gard d'une grande aide.
Des milliers d'ouvrages de la littrature classique en arabe sont
maintenant accessibles par Internet et libres de droit. Plusieurs banques de donnes incluant des milliers de volumes
ont t cres travers le monde
musulman. Les avances de la
high-tech permettent ainsi de
mener des recherches il y a encore peu impossibles. Ce qui hier
e x i g e a i t des mois p r e n d
aujourd'hui quelques secondes.
Ce phnomne est, bien sr,
l'uvre dans d'autres champs de
la recherche, mais il commence
seulement donner des rsultats
dans l'tude de l'histoire musulmane, notamment dans la reconstitution des textes.
Rien de plus facile dornavant
que de comparer diffrents manuscrits pour juger de l'tat
d'un verset, de trouver des parallles ou des variantes pour
aboutir finalement tablir un
texte correct et dont le sens sera
juste. Dans l'univers des manuscrits en arabe, des problmes
majeurs peuvent dpendre en
effet d'un mot ou d'une lettre.
Prenez, par exemple, le document dnomm la Constitution
de Mdine, parce qu'il serait le
premier texte juridique tabli
par Mahomet. Une clause y stipule qu'un groupe de juifs forme
une Umma, une communaut.
Mais dit-elle vraiment cela?
Dans un manuscrit d'Hyderabad, en Inde, l'criture du mot
Umma n'est plus la mme : le
mot prsente un caractre supplmentaire avec un point

L e Point Hors-srie n 6

Les Matres-Penseurs

L E S SOURCES

diacritique (nun, quiva- mettre intactes leurs propres des dlgations trangres,
lent du n) et c'est amana/amina, tudiants. Ceux qui se sont char- mais les archologues demeula promesse d'une protection, gs de rassembler les tmoigna- rent interdits de recherches
qu'il faut lire. Ainsi, il suffit ges sur les faits et gestes de Ma- La Mecque comme Mdine,
d'un petit caractre pour que le homet adhraient la mme bien videmment les sites les
texte entrane vers des conclu- dfinition du savoir, mme si plus significatifs. De plus, il a
sions d'une tout autre porte. Il leurs standards en matire de t fait tat de destructions dne s'agit plus ici de
t r a n s m i s s i o n libres de sites archologiques
dcrire un groupe le dfi auquel sont
taient plutt sou- dans ces deux villes ainsi qu'
de juifs comme une confronts les
ples. Les notions Ta'if. Toutefois, le potentiel est
communaut : le
d'originalit et d'in- norme. On peut prsumer qu'
texte dit que ce chercheurs est d novation n'entraient l'image traditionnelle d'une
groupe et ceux qui l'tat dfectueux de pas dans leur ma- Arabie prislamique pastorale
vont le suivre bn- nombreux documents nire de voir.
se substituera bientt celle, plus
ficieront d'un aman, trs anciens.
Faut-il s'en plain- complexe, d'une civilisation
qu'ils seront protdre? Certes non. avance fonde sur le commerce
gs... Tel est donc le
Prenez al-Khabar et l'agriculture.
dfi auquel sont confronts les 'an al-bashar, L'histoire de Mais la gographie historique
chercheurs du fait de l'tat d- l'humanit , cette encyclopdie est galement un champ de refectueux de nombreux docu- compile il y a cinq sicles par cherche prometteur. Les cartes
ments trs anciens.
le lettr cairote Ahmad al- dont nous disposons pour ces
Maqrz (1374-1442) : elle n'est deux villes prsentent certes des
faite que de citations, grandes lacunes car la localisation de
Chronologies diffrentes
L'accs plus facile des milliers et petites, de livres plus anciens plusieurs sites cits par la Trade textes a aussi d'autres cons- qui sont maintenant perdus ou dition demeure encore inconquences : les connaissances qui peut-tre mal catalogus quel- nue. C'est particulirement vrai
semblaient acquises, parce que que part dans le monde... La pour Mdine, o il est pourtant
fondes sur des sources recon- chronologie des tmoignages vital de disposer de cartes fianues, peuvent rapidement deve- historiques et celle des livres o bles pour comprendre les tapes
nir obsoltes quand, grce ils ont t trouvs
de la p r i s e de
Internet, n'importe qui peut sont donc deux cho- Dans la littrature
contrle de Mahoavoir accs des textes jusque-l ses bien diffrenmet et de ses Comddaigns par les experts. Mme tes : les tmoigna- musulmane,
pagnons.
si l'analyse n'est pas la mme ges les plus anciens les notions de tt Le plan (cf. p 8), tachose que la chasse aux infor- peuvent se trouver et de tard sont
bli partir de celui
mations, il est clair que le cher- dans des livres an- plus relatives
de la Mdine mocheur doit jeter son filet de plus ciens aussi bien que
derne, n'est qu'une
en plus loin la recherche de dans des livres plus qu'absolues.
premire approche.
nouveaux faits, bien au-del des rcents, ce qui larIl indique, au nordgit d'autant le champ de docu- ouest, la ville de Yathrib, nom
sentiers battus.
Or, dans cette qute, il faut gar- ments utiles pour enquter sur donn avant l'Islam l'ensemble des petites villes de la zone.
der l'esprit que dans la littra- la vie de Mahomet.
ture musulmane les notions de Et l'archologie, direz-vous? Sa ct du cadre topographique
tt et de tard sont plus re- contribution l'tude de la vie gnral (les valles qui s'tenlatives qu'absolues. Les compila- du Prophte ne s'est pas encore dent du sud-est au nord-ouest ;
teurs de hadith considraient en vraiment concrtise. Les auto- les deux plaines de lave l'est et
effet comme leur devoir de pr- rits saoudiennes sont certes l'ouest), plusieurs appellations
server les connaissances reues plus enclines que jamais don- ont disparu pendant les premide leurs matres et de les trans- ner des autorisations de fouilles res annes de la prsence mu10

Les Matres-Penseurs

Hors-srie n 6 L e Point

LES SOURCES

sulmane, probablement parce


que les terres correspondantes
ont t divises entre leurs nouveaux propritaires et ont pris
alors leur nom.
Telle quelle, cette carte peut tre
utilise avec profit pour comprendre certains faits historiques, comme le montre le cas
suivant, qui combine la fois
l'utilisation de la gographie
historique et des informations
extrieures aux sources traditionnelles que sont les Biographies de Mahomet. Le narrateur
voque ici une dispute pour savoir quel tait le premier propritaire d'un waqf, ou fondation charitable, Mdine, et les
comptiteurs ne sont autres
que Mahomet lui-mme et celui
qui sera le second calife, Umar
{cf. p. 45). Peu de temps aprs
que le Messager d'Allah vienne
s'installer Mdine, il "trouva"
une large portion de terrain
Zuhra qui avait appartenu aux
gens de Ratij et d'Husayka. Ils
avaient t expulss de Mdine
avant son arrive et avaient
laiss derrire eux une vaste
tendue de terre. Elle comprenait une partie vide, sans arbres
ni champs, qui s'ajoutait une
jeune palmeraie non irrigue
appele al-Hashashin. Mahomet
donna une partie de cette terre
Umar, et celui-ci acheta des
juifs le terrain adjacent. C'tait
une merveilleuse proprit.
Quiconque est familier avec la
biographie de Mahomet peut se
rendre compte de l'importance
de cette anecdote et constater
qu'elle est absente tant des biographies mdivales que des
biographies modernes : et pour
cause, puisqu'elle a t dcouverte dans un livre sur l'histoire

de Mdine ! Mais l'identit de la homet, son professeur, le grand


source n'a rien voir avec son juriste Abu Hanfa* (mort en
historicit, ni avec sa valeur 767), lui lana : Qui tait le
pour la recherche historique : p o r t e u r de drapeau de Gogrce cette information, nous liath? , faisant ainsi allusion
savons maintenant que peu de l'ignorance et la prtention
temps aprs son arrive M- des prcheurs populaires qui
dine, Mahomet possdait une utilisaient volontiers leur imalarge pice de terre Zuhra, en gination pour compenser leurs
plus d'un verger.
l a c u n e s d a n s la
Nous savons par
connaissance des
d ' a u t r e s sources La philologie et
sources. Pour Abu
que ses v o i s i n s la gographie
Hanifa, de toute fataient des juifs, ce historique sont
on, les batailles du
qui pourrait ameProphte comme
ner une rvision des champs
celle, mythique, de
de la manire dont, de recherche
David contre Gojusqu'ici, on envisa- prometteurs.
liath, relevaient
geait ses relations
galement du nonavec cette populasens. Abu Yusuf
tion son arrive Mdine, et rpondit alors, probablement
peut-tre aussi sur les condi- d'un ton menaant : Vous tes
tions politiques et conomiques un imam*, mais je jure par Almmes de son installation.
lah que, si vous continuez agir
ainsi, je vais vous interroger
devant tout le monde pour saMahomet avait install
voir laquelle, de Badr (cf. p. 32)
son propre march
Ainsi, nous avons dcouvert ou d'Uhud, est la bataille la plus
que Mahomet avait install son ancienne, car vous ne le savez
propre march. Information qui pas.
n'intressait pas les compila- Les historiens modernes sont
teurs comme les lettrs du comme Abu Yusuf : arms de
Moyen ge, gnralement plus leurs connaissances en philolointresss par les sujets reli- gie, de cartes fiables et d'un magieux, spirituels et juridiques triel textuel d'une grande rique par la vie pratique. Une c h e s s e et d ' u n e e x t r m e
anecdote rsume bien leur ap- diversit, ils essaient eux aussi
proche de l'histoire. Abu Yusuf d'arriver au plus prs du Maho(mort en 798), un juriste du d- met historique.
but de l'poque abbasside*, se
passionnait autant pour l'exgse coranique que pour les M I C H A E L L E C K E R
l'Universit hbraque
grandes batailles de Mahomet deProfesseur
lrusalem, auteur, entre autres, chez
et des tribus d'avant l'Islam. Il Ashgate
Publishing, de /ews and Arabs
tait moins bon - c'est du moins in Pre- and Early Islamic Arabia (1998) et de
Tribes and Society in Arabia
around
ce qui nous en est dit - en ma- People,
the Time ofMuhammad
(2005).
tire juridique. Alors qu'il
s'tait absent plusieurs jours Article traduit de l'anglais
pour tudier les batailles de Ma- par Catherine Goliiau.
L e Point Hors-srie n 6

Les Matres-Penseurs

11

POINT DE VUE

Faire connatre
la Sra
Mahmoud Hussein : deux auteurs pour un pseudo. C'est sous ce nom qu'Adel Rifaat et Bahgat
El Nadi publient, en 2005 et 2007, chez Grasset, Al-Sra, le Prophte de l'islam racont par ses
Compagnons, premire prsentation synthtique en franais de l'ensemble des Chroniques
sur la vie de Mahomet rdiges du vme au xe sicle. Ils expliquent ici l'importance de ces
textes pour la vie du Prophte et comment ils ont travaill pour transmettre sans trahir.

des premiers exgtes du Coran, notamment al-Dahhk


(mort en 727) et Muqtil (mort
en 772). Ce lien rpondait
un besoin rel; il s'est vite
avr que la comprhension
de n o m b r e u x versets du
Coran ncessitait un retour
aux conditions historiques
dans lesquelles ils avaient t
rvls.
Copies sur papyrus

MAHMOUD HUSSEIN
Bahgat El Nadi et Adel Rifaat, auteurs notamment de Penser le Coran (Grasset, 2009).

e Prophte ayant vcu


dans une socit de
tradition orale, ce que
l'on sait de lui a d'abord
t rapport de bouche
oreille. Certains des tmoignages ont t consigns par
crit par les rares Compagnons qui savaient crire, et
ne firent l'objet de compilations partielles qu' partir de
la fin du vm sicle. L'ensemble
de ces tmoignages ne donn-

12

Les Matres-Penseurs

rent lieu des efforts systmatiques de collecte, de recension et de vrification que plus
d'un sicle et demi aprs la
mort de Mahomet.
Des premires compilations
partielles, dont la plupart ont
t effectues sous le rgne
des Omeyyades (660-750), on
ne possde que des fragments
cits par tel ou tel chroniqueur. Leurs travaux ont t
mens paralllement ceux

Hors-srie n 6 L e Point

Le premier ouvrage vocation synthtique, Al-sra alnabawiyya ( Itinraire ou


vie du Prophte ), a t compos par Muhammad Ibn
Ishaq* (mort vers 767). Il fit
l'objet de plusieurs copies sur
papyrus, sans doute cinq,
dont aucune ne subsiste. Mais
une de ces copies parvint au
Caire entre les mains d'Abu
Muhammad Ibn Hishm*
(mort en 840). Ce dernier la
recopia en l'expurgeant, et
comme le secret de la fabrication du papier, jalousement
gard j u s q u ' a l o r s par la
Chine, tait parvenu entretemps jusqu'aux Arabes, c'est
cette version largement reco-

POINT DE VUE
LA

TRADITION

pie qui traversa les sicles.


Quelques-uns des passages
supprims furent cependant
sauvs, du fait que certains
des chroniqueurs postrieurs,
ayant eu accs au texte original, les citrent dans leurs
propres compilations.
La fresque des faits et gestes
du Prophte, inaugure par
Ibn Ishaq, sera enrichie ensuite par quatre grands chroniqueurs, travaillant sous la
dynastie abbasside* (7501258) : al-Wqid (747-823),
auteur de Kitb al-Maghz
( Le Livre des conqutes ) ;
Muhammad Ibn Sa'd (784-845),
qui rdigea le Kitb al-Tabaqt al-Kabl ( Le Livre des cercles de Compagnons ) ; alTabar* (830-923) et son Kitb
al-Rusul wal-Mulk ( Le Livre des prophtes et des
rois ), et enfin al-Baldhur
(829- 901), l'auteur de Kitb
Ansb al-Ashrf ( Le Livre
des nobles lignages ).
D'autres travaux, plus tardifs, ajouteront des dtails
jusque-l indits - et d'autant
plus contests. Mais l'essentiel de ce qui nous est parvenu sur la vie du Prophte
tient dans ces cinq ouvrages
cls, qui, fourmillant de scnes vivantes, de dialogues et
de notations descriptives,
rendent les couleurs et les
parfums d'une poque. Ils
esquissent le portrait du Prophte, en mme temps que
celui d'un grand nombre de
ses Compagnons, de ses pouses, de ses adversaires. Ils
suggrent enfin les circonstances dans lesquelles de

Sa dmarche tait
si nergique...
O n d e m a n d a i t Al d e s d t a i l s s u r l ' e x t r i e u r d u
P r o p h t e . Al d i t : "Il t a i t d t a i l l m o y e n n e . (...) S o n
t e i n t t a i t d'un b l a n c r o s ; ses y e u x t a i e n t n o i r s , ses
c h e v e u x b r i l l a n t s , p a i s e t b e a u x . Sa b a r b e (...) b i e n
f o u r n i e . (...) Sa d m a r c h e t a i t si n e r g i q u e q u ' o n
a u r a i t d i t q u ' i l d t a c h a i t s e s p i e d s d e la p i e r r e , e t
c e p e n d a n t e n m m e si l g r e q u ' i l s e m b l a i t q u ' i l
v o l t i g e t de h a u t e n bas. (...) Il y a v a i t d a n s s o n v i s a g e
t a n t d e d o u c e u r q u ' u n e f o i s e n sa p r s e n c e , o n n e
p o u v a i t p l u s le q u i t t e r . "
Tabar, Histoire des prophtes et des rois.

nombreux versets du Coran


lui ont t rvls, constituant ainsi le plus riche des
matriaux qui nous relient
au moment historique de la
naissance de l'islam.

poque qui n'est plus la leur.


Ils doivent retrouver les repres de la premire communaut des musulmans - ethniquement homogne,
galitariste, solidaire, hroque, luttant pour sa survie alors qu'ils vivent deux ou
La chane des garants
Les questions que la Sra* trois sicles plus tard, dans
pose l'historien sont toute- l'empire multiethnique des
fois de trois ordres. Le pre- Abbassides (cf. p. 76), dont
mier concerne l'objectivit l'extension, la puissance et la
des chroniqueurs. Travaillant prosprit induisent une tout
autre hirarchie
chacun de son
de valeurs intelct, ils se sont Retrouver deux
lectuelles et maefforcs de re- sicles plus tard
trielles. Leur
prendre rebours
probit intellecla chane des les repres de
garants - les la premire Umma. tuelle n'est pas
en doute : ce sont
transmetteurs
des tmoignages d'une gn- des lettrs, travaillant libreration l'autre - pour remon- ment sous le regard d'autres
ter, pas pas, jusqu'aux lettrs. Ils sont souvent engacontemporains du Prophte. gs, en outre, comme alMais les tmoignages qu'ils Tabar, dans un effort d'exrecueillent manent d'une gse et d'interprtation
L e Point Hors-srie n 6

Les Matres-Penseurs 12

POINT DE VUE

coraniques qui les place


dans un rapport exigeant la
vrit, sur les plans religieux
et moral. Mais cela ne les prmunit ni contre l'erreur ni
contre une part invitable de
partialit.
Le deuxime ordre de questions tient au crdit que l'on
peut accorder chacun des
garants successifs. D'une
gnration l'autre, leurs
souvenirs se sont estomps et
des textes se sont perdus.
En outre, une partie des tmoignages existants a t
sciemment falsifie : sous les
Omeyyades, plusieurs califes
ont command de faux tmoignages, destins accrditer l'ide d'une proximit
fictive de leurs anctres avec
le Prophte.

UN PORTRAIT PROBANT DE MAHOMET


Au travers mme des approximations, des paradoxes et des
contradictions qui parcourent
les Chroniques, la prodigieuse
richesse de leurs notations
finit par laisser m e r g e r ,
comme dans un tableau impressionniste, un portrait
probant de Mahomet.
Durant ses quarante premires annes (570-610), c'est un
contemplatif, plutt dtach
des contingences de la vie,
mais proche des gens. Un
homme en paix avec lui-mme et en phase avec la socit dont il est issu.
partir de 610, cet quilibre
est bris. Il vit la Rvlation
comme un message de l'aud e l , qui s ' i m p o s e sa
c o n s c i e n c e avec la force
d'une vidence irrpressible.
Or, ce message le place en
contradiction avec les traditions et les hirarchies de
La Mecque, sa ville natale.
Aprs un moment de grand
trouble, il s'en remet la
volont de Dieu et prche
ouvertement ce message. Il
est nouveau en paix avec
lui-mme, mais en guerre
avec les siens.
Durant les douze annes mecquoises de la Prophtie (610622), il fait le dur apprentissage de la marginalit. Le
dsarroi le gagne parfois.
Mais, peu peu, il acquiert
une d t e r m i n a t i o n qui le
porte affronter les vnements, aprs les avoir subis.
Transgression dcisive : il
quitte te primtre de La Mecque, pour chercher des allis
l'extrieur.

14

Les Matres-Penseurs

Les dix annes mdinoises


(622-632) sont celles d'une
vritable mtamorphose. Il
est devenu le chef d'une communaut assige. Comme
pour se hisser la hauteur de
sa mission, il va dcouvrir en
lui une combinaison de talents jusque-l insouponns.
L'homme d'action vient doubler l'homme de vision.
Sage et hardi, il matrise le
temps de la guerre comme
celui de la ngociation. Par son
courage, il fascine ses Compagnons autant qu'il dsaronne
ses adversaires. Sa longue
patience lui permet de tisser
le rseau d'alliances qui prpare sa victoire finale.
Mais surtout, la 5/ra* nous
montre un Mahomet d'une
humanit proprement moderne. Cultureliement li aux
hommes de son temps, il est
psychologiquement plus proche de nous, il se met la
place des autres, saisit leurs
motivations intimes, les aide
devenir des tres individuellement responsables. Il
fait preuve d'un respect naturel de la dignit des personnes, quel que soit leur
statut social.
En constant dialogue avec
l'au-del, il n'en aime pas
moins profondment l'existence ici-bas. Ds qu'il le peut,
il prend le temps d'honorer
ses pouses, de se reposer ou
d'apprcier un bon repas. Et
il exige de ses Compagnons
qu'ils se dtournent de tout
excs de zle religieux, ou
d'asctisme intempestif.

Hors-srie n 6 L e Point

M. H.

Abus en tous sens

titre d'exemple, cet pisode,


o l'anctre de la dynastie,
Abu Sufyn, qui fut longtemps
un ennemi du
..
.. ,
Prophte, est
Une partie des
,, ..
dcrit sous un
tmoignages a t
r favorable.
sciemment falsifie 11 avance sur
SOUS les Omeyyades, une route avec
, demande
.
, de
,
son pouse et
a, la
l. e u r f, .i ,l s ,
plusieurs califes.
Mu'wiyajuch
sur le dos d'un
ne. Vient passer le Prophte, qui va pied. Abu
Sufyn fait descendre son fils
et invite Mahomet enfourcher l'ne sa place... Quelque quarante ans plus tard, le
mme Mu'wiya sera le cinquime calife, fondateur de la
dynastie omeyyade.
r

j 0 U

POINT DE VUE

Travaillant l'poque des Ab- souvienne d'un vnement,


bassides, ennemis jurs de la auquel il associe un geste ou
dynastie prcdente, les chro- un propos du Prophte, que
niqueurs n'ont pas intrt d'autres rattachent un autre
couvrir de tels mensonges, moment. D'o l'intrt de
mais il leur arrive de commet- pouvoir comparer les travaux
tre des abus en sens contraire. de cinq chroniqueurs, la
Ainsi, l'anctre ponyme des somme de ces recherches donAbbassides, al-Abbs, oncle nant l'historien de prcieux
paternel du Prophte, ne s'est points d'appui.
ralli ce dernier qu'aprs la Certes, on ne saura jamais, de
bataille de Badr en 624. Tout source certaine, si telle phrase
a bien t prononporte croire
ce, sous telle
qu'il a combattu La Sra constitue,
forme et tel moles musulmans et aprs le Coran et
a mme t fait les hadith, l'un des ment. Mais une
masse critique
prisonnier. Or,
d'informations
certains tmoi- textes fondateurs
concordantes est
gnages le mon- de l'imaginaire
un signal importrent dj aux musulman.
tant. Lorsque
cts du Prophte
lors des Serments d'allgeance deux, ou trois, chroniqueurs,
d'Aqaba en 620, la fin de la travaillant chacun de son ct,
parviennent localiser un
priode mecquoise...
Il est vrai que les mthodes de mme vnement, il devient
slection des tmoignages plausible. partir de l, des
sont rudimentaires, tant es- hypothses s'esquissent, qui
sentiellement fondes sur la peuvent tre progressivement
notorit et l'honorabilit re- affines.
connues des transmetteurs
successifs. Mais il est noter, Un vritable condens
au crdit des chroniqueurs, Mais l s'arrte notre compliqu'ils ont retenu des faits cit avec le souci des histoqu'ils auraient prfr igno- riens. Notre but est diffrent :
rer, comme ce tmoignage de il est de mettre la porte du
l'pouse du Prophte, A'isha grand public la Sira telle
(cf. p. 39), selon lequel ce der- qu'en elle-mme . Car elle
nier aurait t ensorcel constitue - aprs le Coran et
pendant une anne durant les hadith - l'un des textes
laquelle il n'a pu approcher fondateurs de l'imaginaire
ses pouses.
musulman. Sollicite depuis
Enfin, les tmoignages rete- douze sicles par tous ceux
nus dans la Sira sur un mme qui traitent du fait religieux,
vnement ne se recoupent elle informe la conscience
pas toujours et sont parfois d'un milliard et demi de
mme contradictoires. Il ar- croyants, rpartis dans le
rive que tel Compagnon se monde entier.Or, rdiges

dans une langue arabe devenue partiellement archaque,


les diffrentes Chroniques se
prsentent sous la forme de
textes trop foisonnants, htrognes et mal relis entre
eux pour ne pas dcourager
le grand public.
Notre objectif a donc t de
prsenter, sous une forme directement accessible au lecteur non spcialis, une synthse qui retient l'essentiel
des faits et gestes rapports
dans les cinq grandes Chroniques. Nous avons d'abord procd un dcoupage des vnements touchant la vie du
Prophte, tels qu'ils ont t
rapports par les diffrents
chroniqueurs. Dans la mesure
o ceux-ci prsentent chacun
une version propre d'un
mme vnement, nous avons
retenu soit la variante la plus
riche en dtails, soit compos
nous-mmes un texte regroupant des dtails que nous
avons tirs de plusieurs variantes. Ensuite, nous avons
procd un montage, intgrant toutes les squences,
dans un ordre aussi prs que
possible de la chronologie,
sans a priori doctrinal, sans
ajouter quoi que ce soit de
notre cru et en retenant tous
les faits d'importance rapports par plus d'un seul des cinq
grands chroniqueurs.
Il s'agit donc, ici, non d'une
construction personnelle ou
partisane, mais bien d'un
condens de la Sira, permettant au lecteur d'aujourd'hui
une exploration de la fresque
qu'elle nous offre.

L e Point Hors-srie n 6

Les Matres-Penseurs 12

12

LA VIE
DE MAHOMET
De sa naissance La Mecque sa mort Mdine, le fondateur de l'islam ne fut pas seulement un
chef spirituel, mais aussi un chef d'tat et un chef de guerre. Il dut s'imposer aux siens, d'autres
prophtes et d'autres tribus... Et, sa mort, s'installa une discorde qui dure encore aujourd'hui.

Naissance d'un prophte

De source sre, on ne connat que la date de sa mort ainsi que quelques


lments de son enfance et de son adolescence. Pour le reste, il faut se fier
la Tradition... et l'imagination des diffrents auteurs.

'est La Mecque, une


ville commerciale et financire du Hedjaz,
point d'eau plant au
milieu de rocailles dnudes,
qu'au vi sicle nat Mahomet. La
Tradition fixe sa naissance 570,
l'anne o La Mecque doit repousser l'attaque du vice-roi ymnite Abraha. cette poque,
alors que les Byzantins et les
Perses essaient d'tendre leur
domination sur la pninsule arabique, les Mecquois contrlent
la plus grande partie du commerce entre le Ymen, au sud, et
la Syrie, au nord. Ils sont les matres d'une route de premire importance puisque c'est par elle
que transitent vers l'Occident

C
e

l'encens de l'Arabie du Sud et les aurait t difie par Adam avant


marchandises prcieuses venues qu'il ne soit chass du Paradis.
de l'Inde. La ville n'est pas trs Emporte par le Dluge, elle
loigne du port de Djedda en aurait t reconstruite par Abramer Rouge, et les Mecham* et Isma'il, le fils
quois tiennent des
que le p a t r i a r c h e
points de passage stra- Vers 570
aurait eu de sa sertgiques comme l'oa- Naissance prsume vante Agar. L'ange
sis d'al-T'if, par o de Mahomet.
Gabriel (c/ p. 19) luidoivent obligatoiremme aurait apport
ment passer les caravanes.
la Pierre noire, probablement
Depuis le v sicle, la ville est une mtorite, particulirement
d o m i n e par la t r i b u des vnre par les populations
Quraysh, dont l'un des hommes, locales.
Qusayy a eu l'habilit de runir Les Quraysh qui se divisaient en
en un seul sanctuaire les princi- de nombreux clans s'institurent
pales divinits des Arabes, no- gardiens du nouveau sanctuaire,
tamment le dieu lune Hobal. dcrt inviolable ; attirant de
D'aprs la Tradition, une pre- nombreux plerins, celui-ci leur
mire Kaaba* (Maison de Dieu) assurait une aisance certaine.
e

1615|Les Matres-Penseurs'| Hors-srie n G L e P o i n t

L A VIE

Voil pour les faits, l'imagination


des auteurs a fait le reste. La Tradition est riche en rcits merveilleux qui tendent dmontrer
la prdestination du Prophte.
Ibn Ishaq* raconte ainsi comment la mre de Mahomet le
confia une famille de Bdouins
pour qu'il soit lev au bon air du
dsert. Mais la nourrice dcida
de le rendre sa mre le jour o,
selon elle, deux hommes en habits blancs le prirent, le jetrent
terre, lui ouvrirent le corps et
y fouillrent des mains . Des dmons? Non pas. La mre de Mahomet rassure alors la bonne
nourrice : Quand j'tais enceinte de lui, une lumire se dgagea de moi et illumina pour
moi les palais de Busra dans le
pays de Syrie. Je n'aurais jamais
imagin une grossesse aussi lgre et facile que celle-l ! sa
naissance, il mit les mains au sol
et tourna la tte vers le ciel.
Ibn Ishaq raconte encore que,
La naissance du Prophte. Miniature de Lutfi Abdullah, xvie sicle.
lors d'un voyage en Syrie avec
Muse Topkapi, Istanbul (Turquie).
son oncle, le jeune Mahomet renD'aprs la Sra*, Mahomet tait l'ge de 7 ans : il est recueilli alors contra un moine chrtien, Bale fils d'Abdallah de la ligne des par son grand-pre qui meurt hr, qui le reconnut comme un
Hshim ibn Abd Manf. Son deux ans plus tard. Son oncle Abu tre exceptionnel.
grand-pre avait t le gardien de Talib, le pre d'Ali (cf. p. 40), futur Toujours d'aprs la Tradition,
la source Zemzem, l'une des plus gendre et disciple de Mahomet, le vers l'ge de 25 ans, le jeune
homme est repr pour ses
importantes de l'oasis, et avait prend alors en charge.
pour mission de distribuer l'eau
aux plerins, l'une des charges les SA VRAIE DATE DE NAISSANCE?
plus prestigieuses de La Mecque.
Cependant toutes les traditions le lundi , assure le traditionniste
Mais Mahomet est orphelin et il sont
unanimes sur les points sui- Tabar* dans son Histoire des prosemble que le clan se soit consid- vants. Le Prophte vint au monde phtes et des rois.
rablement appauvri quand son un lundi ; que le jour o, aprs la De fait, on ne connat de source
oncle Abu Talib en prit la direc- r e c o n s t r u c t i o n de la K a a b a * , sre que la date de sa m o r t , le
tion. De son enfance et adoles- lorsqu'il tajt g de 16 17 ans, 13 rbi 1 er de l'an 2 de l'hgire*,
cence, quelques lments sem- il fut charg de poser de sa main soit le 8 juin 632. Comme les sournoire sa place, sur le
ces anciennes assurent qu'il vcut
blent certains : son pre serait lamurPierre
du temple, tait galement un dix ans Mdine et treize La Mecmort Yathrib (qui deviendra M- lundi ; qu'il s'enfuit de La Mecque que aprs le dbut de la Rvlation,
dine) avant sa naissance, laissant vers Mdine un lundi; qu'il arriva et qu'il avait alors.40 ans, il serait
sa famille dans une situation pr- Mdine le lundi et qu'il mourut plutt n en 569.
caire. Mahomet perd sa mre
L e Point Hors-srie n 6 |

Les Matres-Penseurs |

17

Prche !
P r c h e a u n o m de t o n S e i g n e u r q u i cra !
q u i cra l ' H o m m e d ' u n e a d h r e n c e .
P r c h e ! T o n S e i g n e u r t a n t le T r s G n r e u x
q u i e n s e i g n a par le C a l a m e
et e n s e i g n a l ' H o m m e ce qu'il i g n o r a i t .

CORAN

pendant un certain temps un trou


dans la rvlation du Messager
de Dieu (Dieu le bnisse et le proSourate XCVI, 5
tge) et il tait trs triste. Il partait de bonne heure pour les somP o u r la T r a d i t i o n , c e s c i n q p r e m i e r s v e r s d e la s o u r a t e X C V I
mets de la montagne afin de se
[Al-Alaq, L ' A d h r e n c e ) c o n s t i t u e n t la p r e m i r e r v l a t i o n
prcipiter en bas. Mais chaque
r e u e par M a h o m e t . S'y e x p r i m e la g r a n d e u r de Dieu q u i a cr
fois, Gabriel lui apparaissait et
l ' h o m m e et lui a t o u t e n s e i g n .
disait : "Tu es le prophte de
Dieu." Alors son inquitude cesqualits morales par Kha- je tombai genoux ; puis je m'loi- sait et son moi revenait en lui.
ddja (cf. p 44), une femme deux gnai, les paules tremblantes. Le Prophte attendit trois ans
fois veuve et propritaire de cara- Puis pntrant dans la
avant de faire connavanes. Elle en fait son intendant chambre de Khaddja, je
tre ce qu'il avait appuis son poux, lui confiant alors lui dis : Cache-moi, ca- 40 ans
pris : que le Jugela gestion de ses intrts comme che-moi, jusqu' ce que L'ge de Mahomet ment dernier tait
le veut la coutume. Avait-elle la peur me quitte.
proche, qu'il n'y avait
lors de la
40 ans, comme l'affirme la Tradi- Les premires rvla- Rvlation,
qu'un seul Dieu et
tion? Elle lui donna sept enfants, tions, nombreuses au
que celui-ci appelait
trois garons qui moururent en dpart, s'arrtrent un certain ceux qui croyaient en lui la
bas ge et quatre filles.
temps, et Mahomet connut une gnrosit et aider les faibles.
priode d'abattement. Il y eut Ses fidles furent d'abord ses
Le choc

Comment s'est passe la Rvlation? Mahomet y tait-il prpar?


Rien dans les textes ne permet de
reconstituer les longues annes
o, devenu un homme respect
grce un riche mariage, Mahomet se concentre sur sa vie familiale et ses affaires. C'est 40 ans,
d'aprs la Tradition, que le tranquille pre de famille commence
avoir des visions. Cela se fit en
lui comme l'aurore , assure le
traditionniste Az-Zuhr*, alias
Ibn Shihb. Il avait besoin de
solitude et se rendait dans une
grotte Hir pour se consacrer
des exercices de dvotion plusieurs nuits avant de retourner
vers les siens [...]. la fin, la Vrit arriva inopinment et dit :
Mahomet, tu es le Messager de
Dieu.
Toujours d'aprs Az-Zuhr, l'lu
ne vcut pas bien l'vnement et
chercha refuge auprs de son
pouse. J'avais t debout, mais
1815|Les Matres-Penseurs'| Hors-srie n G L e Point

Infographie : Herv Bouilly

proches, les membres de son


clan, et des hommes de plus ou
moins bonne extraction, souvent des dshrits.
Du prophte au politique

J'ai lu dans toutes les traditions qu'Abu Bakr (cf. p. 38),


aprs sa conversion, tint sa foi
secrte ; mais chaque fois qu'il se
trouvait dans la mosque causer avec quelqu'un, il lui en parlait et l'engageait l'islam ; il P r e m i r e Rvlation de l'ange
Gabriel. Miniature de Lutfi
conduisait auprs du Prophte Abdullah,
xvi sicle. Muse Topkapi,
ceux qui acceptaient; et ils pro- Istanbul (Turquie).
nonaient la profession de foi ,
raconte Tabar*. Mais dans une Tous sont marginaliss. En 615,
ville o l'argent-roi provient du une partie d'entre eux choisit de
culte rendu aux idoles, et o les s'expatrier en thiopie, avec la
intrigues pour le pouvoir sont bndiction du Prophte. Allez
incessantes, son discours passe en Abyssinie, dont les habitants
mal. Au sein de la classe diri- sont chrtiens, possesseurs d'un
geante, on le prend d'abord pour livre sacr, et plus rapprochs des
un fou, puis pour un dangereux musulmans que les idoltres
fauteur de troubles.
(Tabar). Lui reste
R a p i d e m e n t , les La classe dirigeante La Mecque sous la
railleries se transprotection d'Abu Taforment en menaces le prend d'abord pour lib avec Abu Bakr,
c o n t r e t o u s les un fou, puis pour un Al et Umar {cf. p. 45),
convertis. On disait fauteur de troubles. les Compagnons des
dans les runions de
premiers jours.
la mosque, que Mahomet avait Mais en 619, son oncle meurt,
fond une nouvelle religion, rap- Khaddja galement. Le Prophte
porte encore Tabar. Abu Jahl fils va alors prendre langue avec des
de Hishm parla ainsi : "Si j'ap- tribus trangres, notamment
prends que quelqu'un a cru en lui, les gens de l'oasis de Yathrib, qui
j'craserai sa tte comme celle sont la recherche d'un chef
d'un serpent, et si je vois Maho- pour rgler leurs querelles intermet venir la Mosque et adorer nes. En 622, les musulmans quitun autre objet que Hobal, je lui tent La Mecque. Changement de
lancerai la tte une pierre et cap dont le Coran est tmoin
ferai jaillir son cerveau."
dans sa structure mme : les souDans cette socit tribale o les rates courtes et inspires des
intrts sont intimement lis, premires annes vont se faire
l'hostilit devient insupportable. plus longues, plus pratiques. MaSon oncle qui avait autorit sur homet tait un prophte qui retous les Quraysh n'est plus re- cevait les coups, il va devenir un
connu que par les seuls hommes politique qui portera le fer.
de son clan, les Ban Hashim.
CATHERINE GOLLIAU
e

LA
TRADITION

Gabriel, l'envoy
de Dieu
A l o r s , il d i t : " R c i t e . " Je dis
" Q u e dois-je r c i t e r ? " M a h o m e t d i t : " A l o r s il m e p r i t e t
m e s e r r a v i o l e m m e n t t r o i s fois
jusqu'

ce q u e je

tombe

p u i s . " A l o r s il d i t : " R c i t e
a u n o m d e t o n S e i g n e u r le
c r a t e u r . " Et je r c i t a i s .

Az-Zuhr, extrait de Mahomet


de W. M o n t g o m e r y Watt,
Payot, 1959.

Jibril, le t r a n s m e t t e u r

Familier et sublime, Gabriel


(Jibril) occupe une place capitale en islam. Celui qui dans la
Tradition chrtienne annonce
Zacharie et la Vierge Marie
la naissance de deux fils hors du
commun, saint Jean-Baptiste et
Jsus, est en islam le transmetteur du Coran. Les passages
mecquois du texte ne font pourtant pas mention de son nom.
Ils n'voquent que des anges ,
au pluriel. Son nom apparat
seulement dans des versets tardifs, d'origine mdinoise.

L e P o i n t Hors-srie 11 6

Les Matres-Penseurs

19

L A VIE

Le Voyage nocturne :
la rencontre avec Allah

Moment capital de la biographie du Prophte, cette ascension permet au rprouv de


La Mecque de voir Dieu et de s'entretenir seul seul avec Lui.

^ ^ loire celui qui a transport Son serviteur, la


nuit, de la Mosque sacre la Mosque trs
loigne autour de laquelle Nous
avons mis Notre bndiction,
afin de lui faire voir certains de
Nos signes... Ce verset, le premier de la sourate XVII (Le
Voyage nocturne), voque le
voyage de Mahomet de La Mecque Jrusalem (Isr), puis son
ascension dans les airs (Mi'rj)
o il va voir Dieu. Le Coran voque souvent la possibilit d'une
ascension, notamment par le
biais d'une chelle, ce qui n'est
pas sans rappeler celle de Jacob
dans la Gense (XXVIII, 12). Dans
les versets 3 et 4 de la sourate
LXX, Allah est appel le Matre

des Degrs vers lequel montent Ishaq*, il est rveill une nuit
les anges et les esprits. Pour la par l'ange Gabriel qui le fait
Tradition, il ne fait aucun doute monter sur Buraq ( rapide
que dans cette sourate, le Ser- comme l'clair en arabe), une
viteur est Mahomet, la Mos- monture entre la mule et l'ne,
que sacre , le complexe de la ayant une tte de femme . AcKaaba* et la Moscompagn de l'ange, il
que trs loigne , la
s'envole alors vers Jville de Jrusalem (cf.
rusalem, non sans dici-dessous).
verses escales, au mont
Ce Voyage nocturne 620
Sina p o u r s a l u e r
se serait droul le 27 Le 27 rajab,
Mose, Bethlem
du mois de rajab, en Mahomet monte pour voir Jsus et
620, un an aprs la dis- au Ciel.
Hbron, o Mahomet
parition de sa femme,
voit Abraham*.
Khaddja (cf. p. 44) et
leur arrive, Gabriel
d'Abu Talib, son oncle.
rassemble tous les proPriv de ses meilleurs soutiens, phtes cits par la Bible, runion
le Prophte est en butte une qui consacre Mahomet comme
opposition de plus en plus vio- l'ultime envoy de Dieu. Ensuite,
lente des Quraysh. D'aprs Ibn grce une chelle de lu-

JRUSALEM, LA MOSQUE TRS LOIGNE


Pour la tradition musulmane, l'ancienne capitale du
royaume de jude est, avec La Mecque et Mdine, l'un
des lieux de l'action divine sur terre : de la Cration au
jugement dernier, tout se passe ou devra se passer
Jrusalem, la cit des prophtes. Ville juive par excellence puisque c'est l que fut bti le Temple deux fois
brl, et dont les juifs seront chasss par les romains au
ne sicle, ville sainte des chrtiens puisqu'elle fut le
thtre de la passion du Christ, Jrusalem n'est plus
l'poque de M a h o m e t qu'une p e t i t e ville sous
domination byzantine, mais son aura spirituelle demeure exceptionnelle.
Ds 637, elle passe sous contrle arabe, et si la dynastie

20

Les Matres-Penseurs

Hors-srie n 6 L e Point

comeyyade tient y difier la somptueuse Coupole du


rrocher, c'est autant par calcul politique - affirmer son
fpouvoir contre La Mecque - que par conviction religieusse : avant de monter au ciel, Mahomet a laiss l'emfpreinte de son pied sur un rocher, l mme o Abraham
aurait accept de sacrifier son fils. Jsus lui aussi aurait
llaiss des traces : ds le ive sicle, on montrait aux plerrins crdules la marque de son pas.
PMais, pour l'islam, Jrusalem est plus que le pass, elle
est l'avenir : d'aprs plusieurs hadith, c'est dans cette cit
cdevenue l'unique centre de spiritualit du monde, qu'
Ila fin des temps, l'humanit devenue musulmane et enf pacifie attendra le Jugement dernier.
fin
C.G.

LA VIE

LE
CORAN

Une
Rvlation
Par l'toile q u a n d elle
s ' a b m e !,
v o t r e c o n t r i b u l e n'est pas
g a r ! Il n'erre p o i n t .
Il ne parle pas par sa p r o p r e
impulsion.
C ' e s t s e u l e m e n t l u n e
R v l a t i o n q u i lui a t
transmise.
Sourate LUI, 1/4
L'toile

tant qu'Allah impose alors aux


fidles musulmans cinquante
prires par jour, nombre que, lors
du voyage de retour de Mahomet,
Mose lui conseille de ngocier
la baisse... Aprs plusieurs allersretours, le Prophte obtient finalement que les fidles n'accomplissent que cinq prires par jour.
Rve ou ralit ?

L'ascension de M a h o m e t . Reproduction d'un manuscrit, c h r o m o ,


dbut du xx e sicle.

mire , affirment certaines


sources, Mahomet est lev de
ciel en ciel, sept au total. Il y rencontre des personnages de la
Bible et du Nouveau Testament,
- Adam, Joseph, Enoch Jean
(Yaha), Jsus, etc. -, visite le
paradis et l'enfer.

Enfin, arriv l' horizon suprieur et happ par une lumire


mystrieuse, il s'approche du
trne divin et peut contempler
Allah lui-mme, qui s'adresse
lui. Aucune crature, mme Gabriel, n'a accs au secret de cet
entretien. La Tradition dit pour-

En combien de temps se fit ce priple? En un clin d'il, car pour


la Tradition, toujours, Mahomet
est capable, lors de son retour
La Mecque, de rattraper au vol
avant qu'elle ne tombe terre une
cruche renverse lors de son dpart. .. A-t-il rv? A-t-il vraiment
voyag? Selon l'opinion musulmane la plus rpandue, Mahomet
monte au ciel physiquement et
l'tat de veille, ce que confirme un
hadith* rapport par Tabar* :
Alors que j'tais prs de la Kaaba
dans un tat intermdiaire entre
la veille et le sommeil...

L e Point Hors-srie n 6

Les Matres-Penseurs

21

Mahomet, reois
cette histoire du Coran
Q u a n d Gabriel et R i d o h a n
[l'ange gardien du paradis
m u s u l m a n ] m ' e u r e n t laiss
seul, m o i M a h o m e t , m e s s a g e r
de D i e u , c o m m e v o u s l'avez
e n t e n d u , je r e v i n s par la r o u t e
q u e j'avais s u i v i e e n v e n a n t .
Et j'allai t a n t q u e j'arrivai a u x
t e n t u r e s q u i t a i e n t p r s de
D i e u . Q u a n d j'y fus, les t e n t u res c o m m e n c r e n t se s o u l e ver. [...] En allant ainsi t r a v e r s
ces t e n t u r e s , j ' a v a n a i s t a n t
q u ' e n t r e Dieu et m o i il n'y e u t
plus q u e d e u x t e n t u r e s , d o n t
l'une t a i t de t n b r e s et
l'autre de la l u m i r e de sa puiss a n c e . P e n d a n t q u e je r e g a r dais cela, v o i c i q u e j ' e n t e n d i s
d e r r i r e ces t e n t u r e s u n e v o i x
qui p r o n o n a i t les p a r o l e s d u
C o r a n qui c o m m e n c e n t ainsi :
[...] "Le m e s s a g e r a c r u t o u t
ce q u i a t dit d a n s l'histoire
d u d b u t jusqu' la fin." Q u a n d
t o u t e la p r i r e , q u i e s t t r s
l o n g u e , e u t t d i t e , le Seig n e u r m e dit : " M a h o m e t ,
reois c e t t e h i s t o i r e d u C o r a n ,
q u e je te d o n n e et t ' a c c o r d e .
Elle fait p a r t i e de m e s t r s o r s
d u Paradis, qui s u r p a s s e n t t o u s
les a u t r e s t r s o r s de la terre."
A p r s ces p a r o l e s , je r e u s le
livre de sa m a i n , et je lui rendis
grces pour le d o n qu'il m'avait
f a i t . ce m o m e n t - l , e n t r e lui
et m o i , il n'y a v a i t ni a n g e , ni
h o m m e , ni q u o i q u e ce s o i t ,
s e u l e m e n t lui e t m o i f a c e
face. Il m e dit e n s u i t e : " M a h o m e t , q u e s a v e n t les p e u p l e s
d u m o n d e des a f f a i r e s et des
h a b i t a n t s d e s c i e u x ? " je lui
dis e n g u i s e de r p o n s e : "Seig n e u r , je n e sais pas." Il r e p r i t :
" M a h o m e t , a p p r o c h e - t o i de
moi." A u s s i t t les t e n t u r e s qui
n o u s s p a r a i e n t se s o u l e v -

UN
AUTRE
REGARD
Cette hypothse confirmerait la mission divine de Mahomet
et l'utilisation de Buraq. En effet,
pourquoi une monture, si seul
l'esprit se dplace?

r e n t . Alors Dieu priva m e s y e u x


d e la v u e e t , la p l a c e , la
d o n n a m o n c u r , si bien q u e
je le vis a v e c m o n c u r e t n o n
pas a v e c m e s y e u x . Puis il m e
dit e n c o r e : " M a h o m e t , a p p r o che-toi d a v a n t a g e de moi."
Les lazzis
l'approchai jusqu' ce que nous
ne fussions plus qu' d e u x
p o r t e s d ' a r b a l t e . Et lui aussitt posa sa m a i n sur m a t t e ,
si bien q u e je s e n t i s d a n s m o n
c u r le f r o i d de sa m a i n . Auss i t t il m e d o n n a la c o n n a i s s a n c e d e t o u t e c h o s e , si bien
q u e je c o n n u s t o u t e s les choses
qui f u r e n t jusqu' m a i n t e n a n t
e t q u i s e r o n t l ' a v e n i r . [...]
Dieu m e dit alors : " M a h o m e t ,
t u v i e n s d ' a t t e i n d r e la p l u s
p u r e v r i t . " Il m e dit a l o r s :
"Que v e u t dire haldaraiet?"
Et j e r p o n d i s :
"Haldaraiet veut
d i r e s a l u e r les
g e n s , leur v o u l o i r
Seul Abu Bakr croit
d u b i e n et p a r t a Mahomet, ce qui
g e r de b o n c u r
son repas avec
lui vaut le surnom
e u x et faire des

des Mecquois

Comme le souligne Mohammad


Ali Amir-Moezzi dans son Dictionnaire du Coran (Robert Laffont),
des philosophes et sotristes musulmans optrent cependant pour
un voyage uniquement spirituel.
Les penseurs soufis*, quant eux,
estimrent que cette exprience
fut autant physique que spirituelle, mais que les saints musulmans qui sont les hritiers de
Mahomet ne la connaissent que
par la pense (cf. p. 95).
Ce qui est sr, c'est qu' son retour, Mahomet tient raconter
son aventure, ce
qui lui vaut les
lazzis des Mecquois, qui le prennent pour un fou.
Il f a u d r a toute
l'influence d'Abu
Bakr (cf. p. 38), le
du Trs Vridique .
p r i r e s au
seul d'abord le
m o m e n t o les
croire, ce qui lui
autres peuples
vaut de la part de
reposent en dorMahomet le surm a n t . " A l o r s le S e i g n e u r m e
nom de Siddq ( le Trs Vridid i t : "Ah ! M a h o m e t , je v o i s
que ), et surtout une rvlation
m a i n t e n a n t q u e t u es r e m p l i
du Coran pour dissiper les derde m a g r c e et de t o u t e
n i e r s doutes des croyants
connaissance, parce que tu
(cf. p. 21). Par la suite, les rcits
sais la v r i t t o u t e n t i r e ; et
de YIsr et du Mi'rj alimentet e l l e q u e t u sais, v a , dis-la et
ront l'imaginaire musulman... et
r v l e - l a t o n peuple."
chrtien. Ils entreront dans la
littrature universelle au XIII sicle grce au Livre de l'chelle de
Mahomet,
traduction en latin
Le Livre de l'chelle de Mahomet,
d'un
texte
castillan, lui-mme
chapitre XLIX, traduction du latin
traduit
de
l'arabe. Manuscrit
par Gisle Besson
dont s'inspirera Dante pour
et Michle Brossard-Dandr,
crire sa Divine Comdie, c. G.
Le Livre de poche, 1991.
E

REPRES | LA VIE

L'Arabie saisie
par la fivre prophtique
La Tradition arabo-musulmane garde la mmoire d'hommes, et mme d'une femme, qui se
dclaraient inspirs par Dieu, comme Mahomet. Livre l'anarchie et victime de catastrophes
diverses, l'Arabie se cherchait un chef charismatique.

ahomet ne fut pas son aussi un rformateur religieux, ainsi de Mahomet et de quelques
poque le seul prophte qui ambitionne de rvolutionner autres, qu'il considra ou non

historique d'Arabie. Si la socit de son temps. Il en va comme des rivaux.


le prophtisme arabique n'a laiss aucune trace dans L'ENTERREMENT RAT DU PROPHTE KHLID
les littratures juive, chrtienne
et manichenne*, la Tradition Les seuls p r o p h t e s c o n t e m p o - qu'il annonce les vnements vearabo-musulmane retient au rains qui ne furent pas contests nir jusqu'au jour du |ugement. Aprs
contraire la mmoire de plu- par l'islam sont ceux qui ne s'op- sa mort, Khlid fut bien enterr et
sieurs hommes qui, comme Ma- posrent pas M a h o m e t . Ce fut quelques jours plus tard, le troupeau
de Khlid b. Sinn. On peut le
annonc arriva. Mais ses fils refushomet, entendaient transmettre iedatercasapproximativement,
notamment
rent de sortir leur pre de terre, de
aux hommes un message qu'ils grce une tradition rapportant que peur d'tre surnomms les Fils du
dclaraient inspir par Dieu.
sa fille dj trs vieille se serait rendue
Dterr .
La Tradition utilise ainsi deux auprs de Mahomet. Celui-ci l'aurait Il est vraisemblable que Khlid b.
appellations : la premire, nab, accueillie en l'appelant la fille d'un Sinn fut un personnage historique.
emprunte au judasme et qui prophte , reconnaissant ainsi la mis- Appartenant une tribu bien relle,
il n'entre pas dans le schma strosignifie prophte, s'applique sion de son pre.
typ du prophte arabique rejet par
Sur son enseignement, on ne sait
tout personnage inspir par rien de prcis, sinon qu'il tait pro- son peuple et il s'agirait bien du plus
Dieu. Mais au sein de cette cat- bablement monothiste puisqu'il ancien prophte arabique connu. Il
gorie gnrale, certains sont aurait combattu le paganisme dans est aujourd'hui p a r t i c u l i r e m e n t
qualifis d' aptre de Dieu le Hedjaz. Il aurait prcis qu'on de- vnr au Maghreb, o trois villes
(,raslAllh). En principe, l'ap- vait l'inhumer aprs sa mort, mais de l'Est algrien et de la Tunisie prtre est un prophte envoy un que, ds qu'un t r o u p e a u d'nes, t e n d e n t possder son t o m b e a u :
par un ne la queue cou- Kairouan, Tebessa et une petite oasis
peuple avec un message spcifi- conduit
une centaine de kilomtres
pe, viendrait sur sa tombe, il fallait
que. C'est un visionnaire, en re- i m p r a t i v e m e n t le dterrer pour situe
au sud-ouest de Biskra.
C.R.
lation avec le surnaturel, mais

L e P o i n t Hors-srie116

Les Matres-Penseurs

23

LA VIE | REPRES
^

LA

TRADITION

ran de Mahomet, sauf sur deux


points : les citations que nous en
Puisse votre Seigneur
avons ne font aucune rfrence
vous librer de la peur
aux prophtes juifs et chrtiens
Dieu ( A l l a h ) e n t e n d c e u x q u i (Lui) o b i s s e n t et i n s p i r e le dsir
ni un quelconque enseigned u b i e n c e u x qui le d s i r e n t a r d e m m e n t e t Sa c a u s e s'accorde
ment antrieur. De plus, Musaye n c o r e a v e c t o u t ce q u i Le r j o u i t . Puisse v o t r e S e i g n e u r v o u s
lima ne prtend qu'au titre de
v o i r , v o u s g a r d e r e n v i e et v o u s l i b r e r de la p e u r . Le j o u r de Sa
prophte de Hanfa, sa tribu,
r e l i g i o n , puisse-t-il v o u s s a u v e r et v o u s r e s s u s c i t e r . N o u s d e v o n s
quand Mahomet se veut celui de
f a i r e les p r i r e s d ' u n e a s s e m b l e de g e n s v e r t u e u x - n o n d e
tous les Arabes. Mais tout comme
m i s r a b l e s ni de l i c e n c i e u x - , de c e u x q u i s o n t d e b o u t la n u i t et
son rival, Musaylima se prsente
j e n e n t le j o u r . V o t r e S e i g n e u r est t r s g r a n d , le S e i g n e u r des
comme l' aptre de Dieu . Il
n u a g e s et de la p l u i e .
reoit le message divin par l'entremise de l'ange Gabriel. Le
Les prophties de Musaylima selon Tabar, Ta'rkh al-rusul wa-l-mulk,
Dieu qu'il prche s'appelle al-Ratraduction originale.
hmn, le Clment . Les rvlations, souvent allusives et truffes d'interpellations et de
Certains s'opposrent lui parmi les tribus christianisantes termes obscurs, sont runies
par les armes, comme al-Aswad de l'Arabie du Nord-Est. De ses dans un recueil appel coran .
Abhala b. Ka'b al-Ans dont la rvlations divines, on sait peu Ses versets sont-ils une copie
rvolte, partie de la rgion de de chose, sinon que cette femme servile, comme l'en accuse la
Najrn, s'tendit rapidement qui semblait bien informe sur Tradition?
une grande partie du Ymen, et le christianisme nommait son Un bon exemple est ainsi offert
dura environ deux mois, jusqu' Dieu le Seigneur des nues par la sourate de la Femme enl'assassinat du prophte par (Rabb al-sahb). Elle apparat ceinte :
trois de ses partisans. Ce fut le la mort de Mahomet la tte N'as-tu point vu comment ton
seul cas d'une rgion rallie d'une coalition tribale qui veut Seigneur a trait la femme enl'islam qui se rvolta du vivant attaquer Mdine la suite d'une ceinte? ,
mme de Mahomet. Un autre rvlation. Battue, Sajh rejoint comparer avec le Coran CV, 1 :
chef de t r i b u , T u l a y h a b. et pouse alors le principal rival N'as-tu point vu comment ton
Khuwaylid b. Nawfal, aurait par- religieux de Mahomet, Musay- Seigneur a trait les Hommes de
ticip plusieurs oprations lima b. Thumma (ou b. Habb), l'lphant?
militaires contre Mahomet, de la tribu de Hanfa.
Comme Mahomet, Musaylima
avant d'tre vaincu sous Abu
avertit que la fin du monde, le
Bakr (cf. p. 38) Buzkha (632). Une copie servile du Coran ? jugement divin et la rsurrection
Tulayha prtendait recevoir ses Pour la Tradition qui le hait, Mu- sont proches. Il invite ses fidles
r v l a t i o n s de dh 1-Nn, saylima est le menteur , le (cf. ci-dessus) se prparer en
l'(Homme) au Poisson , un petit homme, jauntre, au nez respectant des principes rigides :
surnom de Jonas* que l'on aplati , bgue, la voix na- veiller la nuit, jener le jour,
trouve dans le Coran (XXI, 87). sillarde . Les traditionnistes* s'abstenir de toute relation
D'aprs la Tradition toujours, il vont mme lui inventer
sexuelle, ne pas boire
semble que sa mission prophti- un fidle qui se serait
de vin.
que ait surtout t un moyen de converti l'islam, puis 632
D'abord simple rforconserver son indpendance et se serait ravis et aurait Le prophte
mateur religieux, Mude ne pas payer de tribut...
tout racont son pre- Tulayha
saylima va s'imposer
Une prophtesse mrite encore mier matre. Sa doc- est vaincu par
comme responsable poune mention : Sajh() Umm trine, il est vrai, est trs Abu Bakr.
litique aprs la mort du
Sdir bint Aws, qui fut active proche de celle du Cochef de la tribu Hanfa
24

Les Matres-Penseurs ' |

Hors-srie n G L e Point

en 630 et jouir d'un ascendant dcennies et un certain Ibn


considrable sur ses contempo- Nawwha sera dcapit sous le
rains. En 632, la mort de Maho- rgne d'Uthmn (644-656) pour
met, il croit son
avoir fait du prosheure venue. Mais Il existait bien
lytisme en sa faveur.
la principaut mu- au moins deux
Longtemps son nom
sulmane de Mdine
sera invoqu dans
choisit Abu Bakr (cf. mouvements
l'appel la prire,
p. 38). Les troupes prophtiques
tout au moins
m u s u l m a n e s en- concurrents.
Koufa (Bas-Iraq) o
voyes contre lui files croyants originissent par l'emporter la ba- naires de la tribu Hanfa utilitaille d'al-Aqrab' (mai 633) : il saient la formule : Aucune diest massacr avec quelque 20000 vinit n'existe en dehors de Dieu
de ses partisans. Sa communaut et Musaylima est l'aptre de
lui survivra pendant quelques Dieu. tait-il un imposteur?

Plusieurs traditions donnent


penser que sa carrire dbute
avant celle de Mahomet puis se
droule en parallle. Certaines
indiquent qu'il tait dj un objet de controverses alors que
Mahomet rsidait encore La
Mecque, donc avant 622. Musaylima revendiqua faussement
une mission prophtique, alors
que le Prophte tait La Mecque avant l'hgire* , crit ainsi
le traditionniste al-Tha'lib. Le
mme auteur rapporte qu' son
arrive Mdine, Mahomet dut
lutter contre la propagande de
Musaylima.
Une ambition inoue

Mahomet prchant aux m e m b r e s d e la tribu d'Abd al-Muttalib.


Miniature de Lutfi Abdullah, xvi e sicle. Muse Topkapi, Istanbul (Turquie).

Il existait donc bien l'poque


de Mahomet au moins deux mouvements prophtiques indpendants et concurrents. Faut-il s'en
tonner? Les prophtes sont toujours le reflet de leur poque :
leur vision du monde et les rformes qu'ils proposent rpondent naturellement aux interrogations et aux angoisses de leurs
auditeurs. Ils utilisent une langue et des images qui parlent
chacun. Il est donc naturel que
leur message et leur action prsentent des ressemblances.
Mais, avec deux mouvements, le
prophtisme arabique change de
nature. Avec un seul reprsentant, il tait un vnement extraordinaire, qu'on pouvait expliquer par la qute spirituelle d'un
individu hors du commun, en
relation troite avec les tribus
juives du Hedjaz (cf. p. 54) et inform des pratiques religieuses
des pays voisins. Mais avec deux
prophtes au moins, actifs dans
deux rgions diffrentes, le prophtisme n'est plus un phnomne religieux et social

L e P o i n t Hors-srie 11 6

Les Matres-Penseurs

25

L A VIE | REPRES

confin un groupe particulier ; il devient la rponse


l'attente d'une rforme radicale,
que divers milieux d'Arabie devaient partager.
C'est un fait incontournable :
l'Arabie fut saisie, vers la fin du
vie sicle, par une tonnante fivre prophtique, sans antcdents connus. Si ce mouvement
prend videmment pour modle
le judasme, le christianisme et
le manichisme, il manifeste
une ambition inoue, celle d'une
refondation radicale de la socit arabique, bien au-del
d'une simple adaptation d'une
religion importe.
D'o venait cette fivre prophtique? Sans doute de la conviction que les grandes religions

monothistes, qui avaient de


trs n o m b r e u x adeptes en
Arabie, taient impuissantes
face la crise politique et dmog r a p h i q u e t r s grave que
connaissait la pninsule depuis
les annes 560. Cette crise, sans
doute l'aboutissement d'un cycle long, avait t amplifie par
le massacre des juifs lors de la
conqute de l'Arabie mridionale par l'thiopie chrtienne
la fin des annes 520, par les
guerres, par divers cataclysmes
naturels comme des tremblements de terre et une anne
sans soleil peut-tre la suite
d'une ruption volcanique, par
les pidmies (notamment la
fameuse peste de Justinien qui
commena ses ravages dans les

annes 540), et par une phase de


climat plus sec.
Il n'est pas improbable que certains soient alls plus loin dans
la critique, accusant les grandes
religions - toutes tournes vers
l'tranger, avec des langues liturgiques incomprhensibles
pour la masse des fidles - d'aggraver les divisions et les querelles. L'Arabie, appauvrie et
livre l'anarchie, attendait un
sauveur arabe.
CHRISTIAN JULIEN

ROBIN

Chercheur au CNRS, spcialiste de l'Arabie


et de l'thiopie antique, pigraphe et
archologue, auteur, entre autres,
'Au pays de la reine de Saba (Flammarion,
1984), et avec Annie Caubet, & Aux
du monde arabe : l'Arabie avant

sources

l'islam,

(Institut du monde arabe, 1991).

LE CAS IBN SAYYD


Ibn Sayyd tait un p r o p h t e juif. Divers hadith*
t'identifient avec la figure eschatologique de l'antchrist (al-Dajjl). Pour cette raison, certains chercheurs se sont interrogs sur sa vrit historique.
Mais la Tradition donne des dtails prcis sur sa vie
bien qu'il soit un personnage trs drangeant, et fait
de mme pour plusieurs de ses descendants : Sayyd
est encore adolescent quand Mahomet le rencontre
Mdine. une date indtermine, il se serait mme
c o n v e r t i l'islam, puis serait m o r t lors de la sanglante bataille de Harrat W q i m sous le rgne de
Yazd I er (680-683).
Ses rapports avec Mahomet sont connus grce diverses anecdotes dont la plus surprenante, trs brve, est
appele par les spcialistes l' Unit de l'Aptre :
Il [ M a h o m e t ] dit : "Portes-tu t m o i g n a g e que je
suis l'Aptre de Dieu ?"
Il [Ibn Sayyd] dit : "Portes-tu tmoignage que je suis
l'Aptre de Dieu ?"
Face cette revendication, Mahomet ne rpond pas.
Dans d'autres versions, il ragit, mais de faon vasive. La Tradition laisse ainsi paratre un M a h o m e t
dconcert. Une variante dans la collection du tradit i o n niste Ibn 'Umar e n r e g i s t r e une i n t r e s s a n t e
concession d'Ibn Sayyd : Je porte tmoignage que

26

Les Matres-Penseurs ' | Hors-srie n G L e Point

tu es l'aptre des Gentils. La mission de Mahomet


tait-elle limite aux n o n - j u i f s ? Si la T r a d i t i o n a
conserv ce tmoignage, c'est que l'universalit de
sa mission ne s'est impose que tardivement.
Une autre anecdote, l' Unit de la palmeraie , est
galement surprenante. Ibn Sayyd est en tat de
transe dans une palmeraie. Il est pi par Mahomet
qui s'est cach pour l'observer.
L'Aptre de Dieu et Ubayy b. Ka'b s'en allrent vers
la palmeraie o se trouvait Ibn Sayyd et y pntrrent. L'Aptre de Dieu entreprit de se cacher derrire
un tronc de palmier, rusant pour entendre ce que disait Ibn Sayyd sans que ce dernier puisse le voir. Il le
vit tendu sur sa couche, dans son grand manteau o
il se produisait un murmure. La mre d'Ibn Sayyd vit
l'Aptre de Dieu qui tait cach derrire les troncs de
palmier et dit son fils : " Sf I - c'tait le nom
d'Ibn Sayyd - c'est Muhammad." Alors il fut rveill.
L'Aptre de Dieu dit : "Si seulement elle l'avait laiss,
il aurait clarifi (les choses)". tonnant, ce Mahomet
muet, hsitant, gauche, et quivoque... On ajoutera
qu'aucun parti pris politique ou sectaire ne peut tre
identifi. Il s'agit vraisemblablement de relations fragmentaires, mais authentiques, ayant chapp aux
rlaborations postrieures..
C.R.

LA VIE

Mdine : l'apprentissage
d'un homme d'tat

Aprs son migration dans l'oasis de Yathrib, Mahomet n'est plus seulement un chef religieux mais
un homme politique et un chef de guerre, il pose les fondements d'un tat thocratique qui se
rvle particulirement agressif.

a route est longue entre


La Mecque et Yathrib
(Mdine). Il faut un mois
environ aprs avoir quitt
les terrains pierreux de la ville
sainte polythiste pour atteindre
la grande oasis, situe 350 kilomtres. Les fidles de Mahomet,
une soixantaine d'aprs la Tradition, partirent par petits groupes, lui-mme et Abu Bakr
(cf. p.38) fermant la marche. Les
deux hommes arrivrent Yathrib le 24 septembre 622. Cette
date restera pour l'islam celle de
l'hidjra, l'migration (l'hgire*
en franais). Elle marque pour
les musulmans une nouvelle re
que l'on fera commencer au
1 mouharrem, le 16 juillet 622 ;
c'est pour Mahomet le dbut
d'une nouvelle vie.
Yathrib n'est pas son premier
choix. Aprs la mort de son protecteur Abu Talib, celui-ci a t
remplac par Abu Lahab la tte
du clan des Banu Hashim : les
perscutions ont pris de l'ampleur et le nombre des convertis
a cess de crotre. Mahomet cherche alors migrer Ta'if, une
cit tablie au cur des montagnes, dans une rgion frache et
fertile et o les Quraysh, la tribu
laquelle il appartient, possdent traditionnellement des terres et des maisons. Mais il ne

er

russit pas convaincre les auto- soixante-treize hommes et deux


rits de se convertir sa cause. femmes de Yathrib font, eux
Yathrib, en revanche, une ville aussi, allgeance au Prophte et
o vivent, tant bien que mal, plu- s'engagent combattre pour lui.
sieurs tribus, il russit, en 620, On appelle ce pacte le Serment
convaincre une dizaine d'hom- des femmes . Courant en Arames de la tribu Khazradj. Ces bie, ce type d'accord prsente
Arabes sont venus du
pourtant ici un aspect
Ymen s'installer dans
novateur : pour la precette oasis o vivaient
mire fois, il ne s'agit
dj trois tribus juda- L'hgire
pas d'une alliance entre
l'migration
ses, les Banu n-Nadr, ou
t r i b u s , mais d ' u n e
les Qurayza et les Yathrib.
union religieuse entre
Qaynuq. Aprs avoir
deux communauts.
triomph des tribus juiMahomet pose ainsi les
ves, les Khazradj se sont opposs premires bases de l'Umma, la
aux Awz, une autre tribu arabe communaut des croyants.
ymnite, et ils ont perdu la par- Quand il arrive Mdine, queltie, devenant des domins. Ils que mois plus tard, le Prophte
prtent serment Mahomet et mecquois est-il accueilli comme
commencent convertir leurs un chef religieux charismatique,
familles et leurs proches. En juin comme le laisse entendre la Tra622, Aqaba, prs de La Mecque, dition, ou plutt, ainsi que
La maison du Prophte Mdine. Illustration de Giorgio Albertini.

L e P o i n t Hors-srie n 6

Les Matres-Penseurs

27

LA VIE

le soutient l ' h i s t o r i e n
William Montgomery Watt dans
son clbre Mahomet (Payot,
1958), comme un arbitre entre
des tribus en conflits quasi permanents? Difficile de le savoir.
Ce dont nous pouvons tre certains, c'est que celui qui se prsente comme l'intermdiaire
entre les hommes et Allah, le
Dieu unique, ne plat pas tout
le monde. Les tribus juives le regardent avec mfiance ; quant
aux Arabes, beaucoup ne se
convertissent que sous la pression, et du bout des lvres. Le

Coran dsigne d'ailleurs rapidement ces hsitants comme des


hypocrites (munfiqun).
L'urgence est pourtant d'organiser la vie matrielle des migrants. Le premier acte du Prophte mecquois sera d'installer
sa famille. La Tradition dit qu'il
se rend cheval au centre de
l'oasis et choisit un endroit pour
sa maison. C'est l, dans sa cour,
que s'organise la prire, sa demeure devenant ainsi le premier
sanctuaire officiel de l'islam
(cf. p 27). D'aprs la Sra*, ses
allis de Yathrib lui offrent

Nous trouvons dans


la Torah la lapidation

TRADITION

U n h o m m e juif m a r i avait c o m m i s l'adultre avec u n e f e m m e


juive marie. Les rabbis se runirent et dirent : "Envoyons cet h o m m e
et c e t t e f e m m e c h e z M u h a m m a d , d e m a n d o n s - l u i c o m m e n t ils
doivent tre jugs et laissons-le rendre le j u g e m e n t . S'il les c o n d a m n e
la f l a g e l l a t i o n [...] a l o r s n o u s s a u r o n s q u e c'est u n roi. N o u s
p o u r r o n s le s u i v r e . M a i s s'il les c o n d a m n e la l a p i d a t i o n , n o u s
s a u r o n s q u e c'est u n p r o p h t e . P r e n o n s garde, alors, qu'il ne n o u s
dpossde de t o u t ce q u e n o u s avons." [...]
Le M e s s a g e r de Dieu se rendit la M a i s o n des coles et d e m a n d a
qu'on lui lt la T o r a h * . U n rabbi lui e n fit lecture, mais, c a c h a n t de
sa m a i n le v e r s e t de la lapidation, o m i t de le citer. Le M e s s a g e r de
Dieu s'apprta partir, puis s'arrta la p o r t e de la M a i s o n et dit :
"je v o u s e n conjure, par Dieu qui a rvl la T o r a h Mose, dites-moi
ce q u e l'on t r o u v e dans la T o r a h , lorsque l'adultre est c o m m i s e n t r e
u n h o m m e et u n e f e m m e maris..." Ils dirent : "On t r o u v e la flag e l l a t i o n , suivie de l'obligation de t r a v e r s e r la ville dos d'ne."
P a r m i e u x , u n j e u n e h o m m e n'avait rien dit. Le M e s s a g e r de Dieu
le r e m a r q u a et fixa sur lui son regard. Alors le j e u n e h o m m e dit :
"Puisque t u n o u s en conjures par Dieu, n o u s t r o u v o n s dans la T o r a h
la lapidation." [...] Le M e s s a g e r de Dieu dit l'assistance : " M a l h e u r
v o u s , c o m m e n t p o u v e z - v o u s i g n o r e r le j u g e m e n t de Dieu, aprs
qu'il v o u s a t r v l ? [...] Alors je serai le p r e m i e r rtablir l'ordre
de Dieu e n Son Livre." Il o r d o n n a q u e l ' h o m m e et la f e m m e f u s s e n t
lapids la p o r t e de la M o s q u e .
Mahmoud Hussein, Al-Sra, Grasset, tome II, 2007.

28 |

Les Matres-Penseurs

Hors-srie n 6 L e Point

d'eux-mmes le surplus de leurs


terres ainsi que les maisons qui
y taient construites. Les musulmans s'emparent galement de
terres censes n'appartenir
personne... Exils, sans argent
ou presque, minoritaires, les
migrs ne s'imposent Mdine
que par leur supriorit spirituelle. Mais Mahomet doit tout
la fois assurer de quoi vivre ses
fidles et organiser la nouvelle
communaut tant sur le plan social et conomique que religieux.
Il est pour tous la rfrence,
l'homme qui dit le droit, jurisprudence* labore au jour le
jour, puis confirme par de nombreuses rvlations et hadith*.
Yathrib devient Mdine

Mais comment vivre ? Les productions de l'oasis ne suffisent


pas aux besoins des nouveaux
arrivants. Les textes anciens regorgent ainsi de tmoignages o
les Compagnons du Prophte
voquent leur faim et leur inconfort lors de leur arrive Mdine.
Le seul moyen de sortir de cette
misre? La razzia. Les traditionnistes* arabes n'ont voulu voir
dans les attaques de caravanes et
les combats que mnent les premiers musulmans que des guerres saintes, au nom d'Allah...
Mais il s'agit plutt d'oprations
de brigandage contre des caravanes et de riches oasis qui permettent de rcuprer des subsides,
de la nourriture, des armes et du
prestige auprs des tribus arabes
de la rgion (cf. p. 31).
Pour tre libre de guerroyer, le
Prophte doit pourtant assurer sa
position Yathrib, bientt rebaptise Mdine, la ville en arabe.
Ds son arrive, il se soucie de
sceller un pacte entre les croyants

LA VIE

Le Prophte, visage c o u v e r t ,
prchant dans la mosque de
Mdine. Miniature, muse
des Arts turco-islamiques, Istanbul
(Turquie).

migrs de La Mecque (muhdji- incorrectement contre nous ou


run) et leurs amis de Yathrib qua- n'auront pas prt secours des
lifis d'auxiliaires (anr*). Ce ennemis contre nous. Quant
pacte, appel par la suite Consti- Yathrib, elle constitue un sanctution de Mdine , englobe de fait tuaire pour tous ceux que cet
toute la population, y compris les crit oblige... (cf. p. 8).
paens et les juifs comme le mon- Premier texte juridique de l'istre cet extrait de la Vie de Maho- lam, la Constitution de Mmet d'Ibn Ishaq* : Les Croyants dine esquisse dj les contours
d'une constitution
de la tribu des Quraysh et ceux de Mdine, Mahomet thocratique, mlant pouvoir reliYathrib, ainsi que demande
gieux et pouvoir
ceux qui se sont ses fidles de se
politique. Fondajoints eux et luttent
mentale jusque-l
avec eux, forment tourner vers
une communaut jrusalem pour prier. en Arabie, la loi de
la tribu n'existe
(Umma) unique, distincte des autres hommes ; ils sont plus : seul compte le respect de
solidaires les uns des autres... Les celle d'Allah qui s'applique
juifs forment une seule commu- tous, Mahomet s ' i m p o s a n t
naut avec les Croyants. Ceux comme l'autorit morale sudes juifs qui nous suivent ont prme.
droit notre aide et notre ap- Ce pacte ne met toutefois pas fin
pui tant qu'ils n'auront pas agi aux oppositions, notamment

celle des tribus juives. Mahomet


esprait leur conversion, peuttre autant que les juifs espraient la sienne. Dj, La Mecque, il avait t tent de modeler
l'islam sur le judasme. En 621,
quand son missaire Mus'ah b.
'Umayr avait demand l'autorisation de runir les croyants,
Mahomet lui avait demand de
le faire en respectant le jour de
prparation du shabbat*, le vendredi qui devint par la suite le
jour de la prire pour les musulmans. Mdine, il demande
ses fidles de se tourner vers Jrusalem pour prier et d'adopter
les mmes interdits alimentaires
que les juifs. La Sra raconte
ainsi comment il choisit de jener comme les fils de la Torah* :
Il vit que les juifs jenaient le
jour de Ashura* (dixime jour
du premier mois, jour de kippour). Il leur demanda :
- Qu'est-ce que ce jour?
Ils rpondirent :
- C'est un jour bni. Celui o
Dieu sauva les fils d'Isral de
leur ennemi. Mose l'a jen.
Le Messager de Dieu dit :
- Nous sommes plus que vous en
droit de nous rclamer de
Mose.
Il jena ce jour et commanda aux
musulmans de faire de mme.
La Sira rend pourtant largement
compte de l'opposition qui mine
les rapports entre les deux communauts. Les juifs y sont dcrits
comme sournois, hostiles, critiquant la qualit de prophte revendique par Mahomet.

L e P o i n t Hors-srie n 6

Les Matres-Penseurs

29

LA VIE

Opposition religieuse, ou
politique? La Tradition soutient
la premire hypothse. Les historiens n'ont pas les moyens de
vrifier la seconde. En 624, en
tout cas, c'est la rupture. Mahomet aurait eu une nuit la rvlation des versets 139 144 de la
LE
CORAN

Ils ont
rompu leur
Alliance
N o u s les a v o n s m a u d i t s
parce qu'ils o n t r o m p u leur
Alliance [avec Nous], parce
qu'ils o n t t i n c r d u l e s e n
les s i g n e s d ' A l l a h , p a r c e
qu'ils o n t t u sans d r o i t les
P r o p h t e s et qu'ils o n t dit :
"Nos c u r s s o n t i n c i r c o n cis !" N o n ! [leurs curs ne
sont pas incirconcis],
mais
A l l a h les a scells c a u s e
de leur i n c r d u l i t e n s o r t e
que rares sont ceux qui
croient.
Sourate IV, 154/155
Les Femmes .
O n est e n 628 : les m u s u l mans sont dornavant
riches et bien arms. Ils sont
aussi de plus e n plus n o m b r e u x , et r e d o u t s . Les dernires a n n e s de M a h o m e t
s e r o n t m a r q u e s p a r la
c o n q u t e de l'Arabie t o u t
e n t i r e . U n Dieu de c o l r e
s'est install M d i n e .
C.G.

30|Les Matres-Penseurs

sourate II, La Gnisse : Sou- clan des Qaynuq : les juifs se


vent, nous te voyons tourner ta retirent dans leurs maisons forface vers le ciel. Nous te tourne- tes, les musulmans les assigent,
rons donc vers une qibla * (orien- et au bout de quinze jours, vaintation de la prire, ici, la Kaaba*) cus, les Qaynuq sont expulss
que tu agreras. O que vous de Mdine. La Tradition dit
soyez, croyants, tournez votre qu'ils s'exilrent en Syrie.
face dans sa direction. Ceux qui
ont reu l'criture savent certes L'impt des non-musulmans
que c'est l la Vrit de leur Sei- Un an plus tard, les Banu n-Nagneur. Allah n'est point insou- dir, un autre clan juif, sont accucieux de ce qu'ils font. Dsor- ss par Mahomet de vouloir sa
mais, les musulmans doivent mort. Ils sont chasss, leurs terprier en direction de la Kaaba, res donnes aux migrants. FiLa Mecque. Dans la mme logi- nalement, Mahomet s'attaque au
que de sparation d'avec le ju- clan des Qurayza, le dernier
dasme, le Prophte proclame groupe juif important, au prensuite que la vraie foi est celle texte qu'il les souponne de symd'Abraham*, qui prend alors pathie pour les Mecquois. Aprs
une place prpondrante parmi leur reddition, tous les hommes
les grands prophtes hrits de sont excuts, les femmes et les
la Bible : l'Abraham
enfants rduits en
du Coran et de la
esclavage. Il ne reste
Sunna* est le pre Abraham est celui
plus alors Mdine
des Arabes, l'difica- qui permet aux
que quelques fateur de la Kaaba musulmans de se
milles juives bien
(cf. p. 58). Il a vcu
obliges de se souavant que la Torah* penser diffrents des mettre. En mai et
ne soit rvle autres monothistes. juin 628, Mahomet
Mose et que les
attaque toutefois la
vangiles n'aient vu
riche et prospre
le jour. Il n'est donc ni juif, ni oasis de Khaybar, peuple de
chrtien. Il est celui qui permet juifs qui avaient accueilli les
aux musulmans de se penser dif- Banu n-Nadir et essayaient de
frents des autres monothistes. soulever les tribus arabes des
Dans le mme temps, le Coran environs de Mdine contre Madevient la seule interprtation homet. Les juifs sont battus : ils
possible de la parole de Dieu, les obtiennent la vie sauve et garjuifs apparaissant comme des dent leurs terres, mais doivent
falsificateurs du message divin cder la moiti de leurs rcoltes
(cf. p 28).
aux 1600 musulmans qui ont parEnsuite, c'est dans le sang que ticip l'expdition. Dans le
les premiers musulmans vont mme temps, des traits sont imsolder leur contentieux avec les poss d'autres tribus juives et
enfants de Mose. Quelques mois la colonie de Taym a l'honneur
aprs le changement de qibla, de se voir imposer la premire la
une mauvaise blague se trans- djizyah, l'impt rserv aux nonforme en rixe qui oppose des musulmans soumis.
musulmans de jeunes juifs du
LAURENCE MOREAU

Hors-srie n 6 L e Point

LA VIE

LE
CORAN

Aux vrais
croyants!
v o u s q u i c r o y e z !,
c o m b a t t e z c e u x des
Infidles qui sont
dans votre voisinage.
Qu'ils t r o u v e n t en
v o u s d e la d u r e t I
Sachez qu'Allah est
a v e c les P i e u x !
Sourate IX, 124/123.

Le Prophte (visage
couvert) lors du sige
de La Mecque.
Miniature turque,
muse Topkapi,
Istanbul (Turquie).

Le chef de guerre

Mdine, Mahomet se rvle un stratge et un guerrier redoutable qui impose l'islam par
le fer toutes les tribus arabes.

'est la nuit sur le dsert


prs de Badr. Des ombres
s'agitent en silence
autour d'un point d'eau.
Du sable est jet dans le trou
jusqu' ce qu'il disparaisse. Le
lendemain, les 950 membres de la
grande caravane qui campe
quelques kilomtres n'auront
plus d'eau pour se dsaltrer et
faire boire leur btail. Ils seront
coincs loin de La Mecque, dans
la rocaille. Et alors? Mahomet et

ses trois cents Compagnons les dix autres furent faits prisonattaqueront. C'est ainsi que la niers; les musulmans, eux,
Tradition raconte comment le n'eurent dnombrer que quinze
Prophte, improvis chef
morts. David contre
de guerre, gagna la baGoliath. Trop belle
taille de Badr en l'an 2 de
perfection des noml'hgire*, pendant le 624
bres? Les rcits hagioVictoire la
Ramadan (mars 624).
graphiques aiment les
bataille de Badr.
D'aprs les textes, les enchiffres ronds et prnemis perdirent soixancis... Mais cette victe-dix hommes, dont plusieurs toire donna confiance aux mitaient des personnalits mi- grs de Mdine et leur valut une
nentes de La Mecque, et soixante- gloire nouvelle en Arabie.
L e Point Hors-srie n 6

Les Matres-Penseurs

31

LA VIE

LA
TRADITION

Un guerrier nomm
Mahomet...
U n j o u r , o n e n t e n d i t M d i n e u n g r a n d b r u i t : les
h o m m e s a c c o u r u r e n t , n e s a c h a n t ce q u e s i g n i f i a i t ce
b r u i t , m a i s a v a n t q u ' i l s f u s s e n t a r r i v s , le P r o p h t e
n ' a y a n t pas t r o u v s o n p r o p r e c h e v a l a v a i t pris c e l u i
d'Abu T a l h , sans selle, il a v a i t j e t s o n s a b r e a u t o u r de
s o n c o u et s'tait d i r i g d u c t o le b r u i t s'tait fait
e n t e n d r e . L o r s q u e les a u t r e s a r r i v r e n t , il r e v e n a i t et
l e u r dit : "Ne c r a i g n e z rien." la j o u r n e d ' U h u d et
celle d ' H u n a y n , l o r s q u e les t r o u p e s m u s u l m a n e s p r i r e n t
la f u i t e et a b a n d o n n r e n t le P r o p h t e , il resta s e u l sa
place, s a n s r e c u l e r d ' u n pas et e n e x h o r t a n t les s o l d a t s
combattre.
Tabar, Histoire des prophtes et des rois,
traduction Hermann Zotenberg.

La destruction des idoles


A u x a p p r o c h e s de La M e c q u e , les m u s u l m a n s se rass e m b l r e n t Dh a l - T u w , d a n s u n e t u m u l t u e u s e c o h u e
o les c h e v a u x s ' a g i t a i e n t e n t o u s sens, j u s q u ' ce q u e
le M e s s a g e r de Dieu a p p a r t a u m i l i e u des g e n s , p o u r
i n s t a u r e r l'ordre et d o n n e r c h a c u n sa p l a c e . Il p o r t a i t
u n t u r b a n n o i r et a v a i t la t t e l g r e m e n t p e n c h e e n
a v a n t , sa b a r b e f r l a n t p a r f o i s la c r i n i r e de sa m o n t u r e .
Il se s e n t a i t p l e i n d ' h u m i l i t , la v u e de l ' i m m e n s e
a r m e de m u s u l m a n s q u e le T r s H a u t a v a i t v o u l u rass e m b l e r a u t o u r de lui. O n l'entendit m u r m u r e r : "Certes,
la v r a i e v i e est celle de l'au-del..."
Le M e s s a g e r de Dieu fit le t o u r de la M a i s o n (la Kaaba)
s u r sa c h a m e l l e , d o n t M u h a m m a d ibn M a s l a m a t e n a i t
les r n e s . A u t o u r d e la Kaaba, s o i x a n t e - t r o i s i d o l e s
t a i e n t d r e s s e s . P a s s a n t d e v a n t c h a c u n e d'elles, le
M e s s a g e r de Dieu levait s o n b t o n et la brisait e n disant :
" L o r s q u e v i e n t le v r a i , le f a u x p r i t , c a r le f a u x e s t
prissable."
Mahmoud Hussein, Al-Sira, Grasset, 2005.

32 |

Les Matres-Penseurs

Hors-srie n 6 L e Point

Un an plus tard, pourtant,


les Mecquois leur infligeaient
une svre dfaite Uhud.
Prophte ! Encourage les Croyants
combattre. S'il s'en trouve
parmi vous vingt [hommes]
constants, ils en vaincront deux
cents... , avait alors opportunment dit le Coran (VIII, 65).
Et les Mecquois se convertirent

Mais la dconvenue fut rude. En


627, les Mecquois font le sige de
Mdine. Selon les sources, dix
mille Quraysh attaquent alors
trois mille musulmans pendant
quinze jours. Chiffres srement
exagrs... Mais pour protger
sa ville, Mahomet avait fait creuser une tranche (al-Khandaq)
l'endroit le plus vulnrable et
surtout un mois auparavant fait
ramasser toute la
rcolte de fourrage pour que les
6Z5
ennemis ne puissent s'en empaDfaite la bataille
d'Uhud.
rer. Les musulmans vont ainsi
encore une fois
remporter la victoire contre les
polythistes.
Prs d'un an plus tard, grce au
pacte d'Hudaybiyya (appel
aussi par la Tradition le Serment sous l'arbre ), ils russiront imposer une trve d'un an
qui permettra, en 629, Mahomet de venir quelques jours
La Mecque. En janvier 630, le
Prophte y retourne encore,
mais, cette fois-ci, avec une arme de dix mille hommes, pour
solder les comptes. Il remporta
la victoire sans vritable bataille.
En vrit, [Prophte /,] nous
t'avons octroy l un succs clatant , dit la sourate XLVIII, intitule Le Succs . La prise de

LA VIE

la ville est prsente par le Livre


sacr comme la preuve de la vracit du message du Prophte :
Au jour du Succs, la foi de
ceux qui auront t infidles sera
sans utilit et il ne leur sera pas
donn d'attendre. (XXXII, 29).
Ce jour-l, Mahomet dtruisit les
idoles (cf. p. 32) et les Mecquois
durent, de gr ou de force, se
convertir.
Le butin lgitim

Plus tard, les musulmans vainquirent encore les puissants nomades Hawzin lors de la bataille
de Hunayn. Enfin, le dernier bastion polythiste de la rgion,
Ta'if, finit par se rallier : en l'espace de dix ans, Mahomet et ses
hommes avaient russi imposer l'islam sur tout le Hedjaz et
mme au-del. Les expditions
se tournrent alors vers le nord
de la pninsule.
Guerre sainte? Certes, et le Coran n'est avare ni de ses encouragements pour aller au combat
punir l'infidle, ni de ses flicitations, ni de ses blmes.
La bataille d'Uhud aurait ainsi
t perdue du fait non seulement
de la trop grande assurance des
musulmans, qui avaient alors msestim l'adversaire, mais aussi
de leur cupidit qui les aurait
pousss rechercher trop avidement le butin. Car, le dit aussi le
Coran, la guerre est un moyen
licite de s'enrichir, condition
d'en passer par la volont d'Allah
et du Prophte. Le Butin est
ainsi le titre d'une sourate tardive
(VIII), de celles rvles Mdine : Le butin est Allah et
son messager. Comme le rappelle Marie-Thrse Urvoy dans
le Dictionnaire du Coran (Robert
Laffont, 2007), Mahomet tait le

dtenteur des fonds publics et en meau. Mais quand le butin rsuldisposait comme il l'entendait. tait d'un accord et non d'une ba partir de la bataille de Badr, il taille, Mahomet rclamait le tout.
lui revient automatiquement le Au ix sicle, Ibn Sa'd dans son
cinquime, le khums, de toute ouvrage Tabaqt dcrit ainsi le
prise de guerre, ce
Prophte ngociant
qui correspondait
prement sa part du
peu prs aux coutu- L'ancien commerant butin. Rien d'tonmes en vigueur alors de La Mecque,
nant ce que l'anen Arabie. En plus, il appauvri par son exil cien commerant de
a le droit de choisir Mdine, se retrouve La Mecque appauvri
ce qu'il veut avant le bientt trs prospre. par son migration
partage gnral.
Mdine se retrouve
Badr, il choisit ainsi
bientt trs prosun sabre. En tant que guerrier, il pre, notamment aprs la bataille
avait galement le droit une part de Khaybar (cf. p. 30), o, il ne se
supplmentaire, qui triplait s'il priva pas de s'emparer des terres
montait un cheval ou un cha- des vaincus.
L. M.
e

Le Testament
du Prophte

S'il russit crer une nouvelle religion, Mahomet ne parvint


pas viter les divisions qui commencrent ds son agonie.

ahomet est mort Mdine le 8 juin 632, probablement l'ge de


63 ans. Malade pendant
de longs mois, il avait d faire
face, durant cette priode, plusieurs rbellions provoques par
des concurrents en prophtie
(cf. p. 23), Aswad de la tribu des
Madhhij qui avait enflamm le
Ymen, et Tulayha, qui avait
soulev la tribu nomade des Ban
Asad. Une expdition vers la
frontire syrienne o se rassemblaient des troupes byzantines

fut retarde, et Mahomet dut


faire appel ses allis musulmans proches du Ymen pour
tuer Aswad.
Les textes de la Tradition s'tendent longuement sur l'agonie du
Prophte, l'occasion de vanter
tant sa pit que son courage.
Mahomet s'tait install chez
A'isha (cf. p. 39), sa favorite, ne
sortant que pour suivre la prire
dirige sa demande par son
ami Abu Bakr (cf. p. 38).
Les derniers jours avant sa mort,
il aurait prononc deux dis-

L e Point Hors-srie n 6

Les Matres-Penseurs|33

LA VIE

cours d'importance. Lors de


la prire, il rappela ses Compagnons le Jugement dernier et
demanda pardon pour ses fautes.
La mort est une ncessit et
aucun homme ne peut y chapper, expliqua-t-il. Mais il y a,
aprs la mort, un jour de justice
et de rparation, o les cratures
rclameront les unes contre les
autres; [...] il n'y aura pas plus
de faveur pour moi que pour personne. Pendant que je suis encore
avec vous, adressez-moi vos rc l a m a t i o n s . Si j ' a i f r a p p
quelqu'un, qu'il me frappe. Si j'ai
offens quelqu'un, qu'il m'en
fasse autant. [...] Purifiez-moi de
toute injustice, afin que je puisse

paratre devant Dieu sans avoir bique tous les infidles. Je vous
de tort envers personne. Ta- laisse deux choses qui, aprs moi,
bar* raconte que quelques Com- vous empcheront de tomber dans
pagnons se risqurent lui rap- l'erreur, aussi longtemps que vous
p e l e r ses o f f e n s e s , m a i s vous y appuierez : la parole de
renoncrent finalement deman- Dieu et ma famille. Je vous recomder rparation.
mande d'honorer les
La veille de sa mort,
Anar*, car ils sont
dj incapable de se Le corps du
ma famille et ils sont
lever, ilfitses derni- Prophte n'tait
dignes de votre resres recommanda- pas encore lav que pect. coutez ceux
tions quelques
d'entre vous qui font
Compagnons en lar- dj la dissension
le bien et pardonnez
mes : Je vous en- s'levait Mdine. ceux qui font le
gage bien traiter
mal. Il mourut,
les serviteurs que vous aurez sous dit-on, un lundi dans les bras de
vos ordres. Je vous recommande sa favorite. A'isha s'assit derde maintenir la religion de Dieu rire lui, l'attira elle et prit la
et d'expulser de la presqu'le ara- tte du malade sur son sein, crit
Tabar. Il resta ainsi quelque
temps. un certain moment, entre le lever du soleil et l'heure de
midi,
la sueur coula de son front :
Comment fut enterr
TRADITION il ouvrit la bouche et la referma,
Mahomet
et son me s'envola.
Mais, comme le rappelle Ibn
Al plaa le corps d u P r o p h t e sur la table, sans lui t e r l'habit
Hishm* : Le corps du Proqu'il portait a u m o m e n t de sa m o r t , et versa e n t r e l'habit et le corps
phte n'tait pas encore lav que
l'eau que Shoqrn et O s m a lui prsentaient. [...] Aprs avoir t e r m i n
dj la dissension s'levait Mcette o p r a t i o n , ils e n v e l o p p r e n t le corps dans trois linceuls, d e u x
dine. l'annonce de sa mort,
d'toffe b l a n c h e et u n d'toffe r a y e d u Y m e n , t o u s t r o i s n o n
Umar (cf. p. 45) aurait en effet
cousus, le c o u v r i r e n t de p a r f u m s et a c c o m p l i r e n t t o u t e s les opraharangu la foule en disant :
t i o n s en usage p o u r l'ensevelissement des m o r t s .
Certains prtendront que le
[...] Les avis f u r e n t p a r t a g s s u r le lieu o l'on d e v a i t faire la fosse.
Prophte est mort, mais par
Les u n s v o u l a i e n t la f a i r e c r e u s e r d a n s la m o s q u e ; les a u t r e s
Dieu, il n'est pas mort; il s'est
p r t e n d a i e n t qu'il fallait e n t e r r e r le P r o p h t e Baq' a l - G h a r q a d ,
lev vers son Seigneur comme
le c i m e t i r e des m u s u l m a n s . A l o r s A b u Bakr dit : "J'ai e n t e n d u
Mose, qui s'est cach aux redire l'Aptre de Dieu q u ' u n p r o p h t e doit t r e e n t e r r l'endroit
gards de son peuple pendant quao il a r e n d u son me." En c o n s q u e n c e , o n dplaa le lit sur l e q u e l
rante jours et retourna vers eux
il tait m o r t et l'on c r e u s a le sol cet e n d r o i t , d a n s l ' a p p a r t e m e n t
aprs qu'ils aient prtendu qu'il
d'A'isha, a t t e n a n t la m o s q u e . L o r s q u e la fosse f u t t e r m i n e ,
tait mort. Par Dieu, le Prophte
o n plaa le c o r p s a u b o r d de la t o m b e , et le p e u p l e v i n t par g r o u reviendra comme Mose est repes successifs p o u r prier sur lui, sans q u e p e r s o n n e prsidt. A p r s
venu, et il coupera les mains et
t o u s [...] se p r s e n t r e n t et p r i r e n t g a l e m e n t , et la j o u r n e
les pieds de ceux qui ont proe n t i r e et la m o i t i de la n u i t se p a s s r e n t ainsi. O n e n t e r r a le
clam sa mort. Ainsi Umar
P r o p h t e m i n u i t . Q u e l q u e s - u n s d i s e n t q u e la l o t i o n f u n r a i r e et
dfendait-il l'ide d'un Mahomet
les prires e u r e n t lieu le m a r d i , et l ' e n t e r r e m e n t d a n s la nuit d u
qui reviendrait la fin des temps,
m e r c r e d i ; d'autres d i s e n t q u e ces c r m o n i e s e u r e n t lieu le j e u d i
thse que reprendront plus tard
et la n u i t d u v e n d r e d i .
les chiites* (cf. p. 86). Mais penTabar, Histoire des Prophtes et des rois,
traduction Hermann Zotemberg.

LA VIE

M a h o m e t prend cong de sa
famille au m o m e n t de mourir.
Miniature persane du xvm e sicle,
muse Topkapi, Istanbul (Turquie).

dant que Umar parlait ainsi au


peuple, Abu Bakr le prit par la
main et lui dit : Mon cher Umar,
tais-toi : Dieu a dit au Prophte :
tu mourras, et eux aussi ils
mourront. D'aprs Ibn Hishm
toujours, Umar aurait alors eu
l'air surpris : Cela vient du Livre de Dieu? Habile, Abu Bakr
rpondit en haranguant son
tour la foule : Mahomet a pris
la route qui est la sienne. Dsormais, il faut un homme qui se
charge des affaires de cette religion. Rflchissez-y et dites ce
que vous en pensez... Pour lui,
le temps des prophtes tait termin, commenait pour cette
thocratie qu'tait l'Islam des

profiter de sa disparition pour


secouer le joug des Quraysh. Ils
dcidrent de choisir comme leader l'un des leurs, Sa'd, fils
d'Obada. D'aprs la Sra*, ils
proposrent ensuite aux Mecquois de dsigner leur propre
leader, ce que ces derniers refusrent. Abu Bakr aurait donc
agit le spectre de la guerre civile
et invoqu la parole du Prophte :
La fonction de prsider appartient aux Quraysh.
Finalement, ce fut lui qui, la
quasi-unanimit, fut choisi
comme nouveau dirigeant de
l'Umma musulmane. Alors seulement la famille s'occupa d'enterrer Mahomet... sa gouvernante Umm Ayman qui pleurait
trop, on fit des remontrances. Le
Prophte n'avait-il pas interdit
les larmes? Ce n'est pas le Messager de Dieu que je pleure. Je
savais qu'il mourrait, rpondit
origines celui des chefs religieux la vieille femme. Je pleure la Rvlation qui ne viendra plus.
et des hommes d'tat.
Mais les divisions ne faisaient Pour la majorit des musulmans,
que commencer. Le Prophte, en Mahomet disparu, le ciel s'tait
effet, tait mort sans prparer sa referm. Mais le chiisme n'acsuccession. Et tandis que son cepta jamais cette vision de l'islam. Pour lui, la
corps couvert d'un
Rvlation est en
simple manteau gi- Le temps des
sait seul dans sa prophtes termin, perptuelle volution... Ainsi donc
maison, ses fidles
s'installa la distaient plongs dans commenait celui
des ngociations des chefs religieux et corde. Si le Prophte
complexes. Les M- des hommes d'tat. russit au-del de
toute attente fondinois d'origine,
ceux que les Mecquois appelaient der une nouvelle religion, il
les Anar, ces auxiliaires qui choua sur un point, combien
s'taient convertis l'islam et important : crer un islam uniavaient accueilli Mahomet et ses taire. L'histoire en supportera
c. G.
fidles dans leur oasis, voulaient jamais le poids.
L e P o i n t Hors-srie n 6 |

Les Matres-Penseurs

35

CHRONOLOGIE

VIE DE MAHOMET
v.570

Anne dite de l'lphant.

LE CONTEXTE HISTORIQUE
v.570

Naissance prsume de Mahomet.

V.595

Mahomet pouse sa premire femme, Khaddja.

V.610

Premires Rvlations.

V.613

Dbut de la Prdication.

615

Suite l'hostilit des Mecquois, migration en


Abyssinie d'une partie des musulmans, parmi
lesquels Uthmn.

616

Dbut La Mecque du boycott contre


les Banu Hashim, le clan de Mahomet.

619

Mort de Khaddja et d'Abu Talib, chef


des Banu Hashim qui abandonnent Mahomet

Le chef de l'Arabie du Sud, Abraha, lance une


expdition manque contre La Mecque.
Les Perses sassanides envahissent le Ymen.

610

Hraclius, fondateur de la dynastie des


Hraclides, prend le pouvoir Constantinople

614

Les Perses, de religion mazdiste, prennent


)rusalem, brlent l'glise du Saint-Spulcre
et volent la Sainte Croix.

622

Offensive de l'empereur byzantin Hraclius

et obtiennent la fin du boycott.

10G

621

Premire convention d'al-Aqaba. Des Mdinois


convertis s'engagent combattre pour
Mahomet.

622

Hgire. Aprs la deuxime convention


d'al-Aqaba, ou Serment des femmes, Mahomet
fuit vers Mdine. Dbut de l're islamique.

Les Matres-Penseurs

Hors-srie n 6 L e Point

contre les Perses.

CHRONOLOGIE

VIE DE MAHOMET
624

LE CONTEXTE HISTORIQUE

Mars : victoire contre les Mecquois lors de la


bataille de Badr.
Avril : les musulmans se tournent dornavant
vers La Mecque pour prier. Expulsion de Mdine
de la tribu juive des Banu Qaynuq.

625

Dfaite d'Uhud face aux Quraysh.


En aot, expulsion de Mdine de la tribu juive
des Banu Nadir.

627

Mai : bataille d'al-Khandaq, la Tranche ,


contre les Mecquois. Massacre de la tribu juive
des Banu Qurayza Mdine.

628

Mars : pacte d'al-Hudaybiyya, dit le Pacte de


l'arbre , qui institue une trve temporaire
entre Mdinois et Mecquois. Mahomet pourra
se rendre en plerinage La Mecque un an plus
tard. Attaque de l'oasis juive de Khaybar.

630

janvier : Conqute de La Mecque. Mahomet


dtruit les idoles de la Kaaba*. Les Mecquois
doivent prter allgeance l'islam.

631

Plerinage d'adieu La Mecque. La plupart


des tribus d'Arabie se convertissent l'islam.

632

8 juin : mort de Mahomet Mdine.


Dbut du califat d'Abu Bakr.

630

Aprs avoir vaincu les Perses, Hraclius ramne


la Sainte Croix jrusatem.

641

Fin du rgne d'Hraclius. L'Empire byzantin


a perdu au profit des Arabes les possessions
reprises aux Perses.

L e Point Hors-srie n 6

Les Matres-Penseurs

37

WHO'S WHO

LE WHO'S WHO
DE MAHOMET
La plupart de ceux et celles qui jourent un rle important aux cts du Prophte avaient
des liens de parent avec lui. pouses, beau-pre, cousins, gendre, fils adoptif... Ou
comment s'entremlent histoires de familles et Histoire !

ABU BAKR
L'AMI

INTIME

S'il m'avait t permis


d'avoir pour ami intime
quelqu'un d'autre qu'Allah,
cela aurait t Abu Bakr. Seulement il est mon frre et mon
compagnon , aurait dit Mahomet, d'aprs un hadith*
rapport par al-Bukhri*.
N en 570 La Mecque, Abd
Allh ibn Abi Quhfa alTaymi al-Qurashi, dit Abu
Bakr, tait le beau-pre de Mahomet, et d'aprs la Tradition,
son ami le plus proche. Il fut
aussi son successeur la tte
de la communaut musulmane et le premier calife de
l'Islam. Comme le Prophte,
il tait commerant et appartenait au clan Taym de la
tribu des Quraysh.
Il fut le premier croire en
YIsr, le voyage nocturne de
Mahomet (cf. p. 21). Il est de ce
fait considr par les sunnit e s * comme le p r e m i e r
homme embrasser l'islam
- quand les chiites* considrent qu'Ali (cf. p. 40) est le premier converti. Ibn Ishaq*
rapporte, dans la Sra*, ces
38

Les Matres-Penseurs

propos de Mahomet : Quand


j'ai invit les gens embrasser l'islam, tous ont pris un
temps de rflexion et d'hsitation, except Abu Bakr : il
ne s'est pas retenu, et n'a pas
hsit ! Lorsque l'ange Gabriel avertit Mahomet qu'il
est menac de mort par des
Quraysh, Abu Bakr accompagna le Prophte dans sa fuite
vers Mdine. Pour djouer la
mfiance de leurs poursuivants, ils empruntrent la
route du sud, Mdine se trou-

vant au nord. Malgr ces prcautions, les trois groupes


lancs leur poursuite retrouvrent leurs traces et ils
furent obligs de se rfugier
dans la grotte Tawr. Ils y restrent trois jours, sans que
leurs ennemis qui passaient
pourtant devant l'entre ne
remarquent leur prsence.
Une intervention divine serait l'origine de ce miracle
(cf. ci-dessous).
C'est durant cet pisode, dit
de la grotte , qu'Abu Bakr

Us

CORAN

Allah est avec nous


Si v o u s ne le s e c o u r e z p o i n t , A l l a h [, e n r e v a n c h e , ] l'a
s e c o u r u q u a n d , e x p u l s par les I n f i d l e s , a v e c u n s e u l
c o m p a g n o n [ A b u B a k r ] , il disait celui-ci a l o r s qu'ils
t a i e n t t o u s d e u x d a n s la g r o t t e : "Ne t ' a t t r i s t e p o i n t !
A l l a h e s t a v e c n o u s !" A l l a h fit d e s c e n d r e s u r lui Sa
P r s e n c e D i v i n e ( s a k n a ) e t le s o u t i n t d e l g i o n s q u e
v o u s n e v o y i e z p o i n t . [ A l l a h ] fit de l'arrt des I n f i d l e s
celui q u i a le d e s s o u s , t a n d i s q u e l'arrt d'Allah f u t celui
q u i l ' e m p o r t a . A l l a h est p u i s s a n t et s a g e .
Sourate IX, 40,
Revenir de l'erreur, ou l'immunit.

WHO'S WHO

A'ISHA
LA FAVORITE

Les c r o y a n t s f o n t allgeance A b u Bakr, M i n i a t u r e de Lufti


A b d u l l a h , xvi e sicle, m u s e Topkapi, Istanbul (Turquie).

apprit du Prophte la technique de l'invocation silencieuse dont certaines confrries soufies* feront plus tard
la forme suprieure du dhikr
(cf. p. 95).
Lorsque Mahomet s'teignit,
en 632, sans avoir dsign de
successeur, il laissa derrire
lui une socit musulmane
en proie aux doutes. Cette
question de succession sera
l'origine de la scission au
sein de Y Umma. Si la tradition sunnite consacre Abu
Bakr comme le digne successeur du Prophte, les chiites
le considrent comme un

usurpateur. Bien qu'il ne durt que deux ans (632-634),


son califat fut marqu par
des conqutes importantes
vers le nord, notamment
l'Irak et la Syrie, mais aussi
par des rvoltes tribales - la
grande Apostasie - qui
secourent l'Arabie aprs
l'annonce de la mort de Mahomet. Avant de s'teindre
en aot 634, il dsigna Umar
(cf. p. 45) comme successeur.
D'aprs la Tradition, il fut
enterr droite du Prophte
dans la mosque d'al-Nabawi
de Mdine.
PAULINE MARCEILLAC

Lafille(614-678) d'Abu Bakr n'a


que 6 ans lorsqu'elle pouse le
Prophte, et 9 lorsque le mariage est consomm. De quarante ans sa cadette, A'isha est
la seule vierge que le Prophte
pousa. Elle fut aussi sa favorite. De cette union natra,
d'aprs la Tradition, un amour
partag, fort et sincre, tant du
point de vue intellectuel que
charnel. L'intensit de leur attachement tait tel qu'une Rvlation vint innocenter A'isha
(cf. p. 40), lorsque des rameurs
d'adultre coururent sur son
compte. Lors d'un voyage avec
Mahomet, elle avait en effet
perdu un collier lors d'une
halte et s'tait attarde pour le
retrouver. Perdue, elle tait
rentre Mdine accompagne
par un jeune homme, ce qui
avait nui sa rputation.
Celle qui est dcrite par la
Sra* comme une belle femme
rousse d'une grande intelligence et au caractre bien
tremp devint l'un des porteparole les plus importants du
Prophte. Durant leurs

L e P o i n t Hors-srie n 6
s

Les Matres-Penseurs

39

LE
CORAN

Au secours
de A'isha

13 Q u e les a c c u s a t e u r s
ce propos, produit q u a t r e
N ' a y a n t pas p r o d u i t d e
ces g e n s , d e v a n t A l l a h ,
menteurs.

n'ont-ils,
tmoins !
tmoins,
sont des

14 [Et vous Croyants!,]


n'eussent
t la f a v e u r d'Allah e n v e r s v o u s et Sa
misricorde, e n la [Vie] I m m d i a t e et
Dernire, v o u s auriez t atteints par
u n t o u r m e n t i m m e n s e pour l'uvre
laquelle v o u s v o u s tes livrs.
14/15 En c o l p o r t a n t de v o t r e lang u e et e n d i s a n t de v o t r e b o u c h e ce
d o n t v o u s n'avez nulle connaissance.
V o u s c o m p t e z cela p o u r b n i n , alors
q u e d e v a n t A l l a h c'est i m m e n s e .
15/16 Q u a n d v o u s a v e z e n t e n d u
[cette calomnie], que n'avez-vous dit :
"Il n'est point de n o u s parler de cela.
[Seigneur!],
gloire Toi ! C'est u n e
i m m e n s e infamie (buhtn) !"
16/17 A l l a h v o u s e x h o r t e ne plus
j a m a i s c o m m e t t r e cela, si v o u s tes
croyants.
Sourate XXIV, la lumire.

A'isha, v e u v e de Mahomet, affronte le 4e calife lors


dix annes de vie comde la bataille du Chameau . Miniature de Lufti Abdullah,
mune, elle apprit la Rvlaxvi e sicle, muse Topkapi, Istanbul (Turquie).
tion par cur et, grce sa
mmoire, elle transmit par la
suite plus de deux mille hadith*. la disparition de Mahomet, A'isha n'a que 18 ans ALI
une date incertaine, Ali Ibn
mais ne se r e m a r i e pas. LE LION DE DIEU
Ab Tli n'aurait eu qu'une
Quand Uthmn, le troisime
dizaine d'annes quand il emcalife, est assassin, elle par- Fils d'Abu Talib - l'oncle qui brassa l'islam et certaines
ticipe, en dcembre 656, aux avait accueilli chez lui le sources chiites en font mme
cts de Mu'wiya, contre Ali, jeune Mahomet-, celui qui est le premier converti. Durant la
la bataille dite du Cha- le quatrime calife et consi- vie du Prophte, il devint l'un
meau (cf. p. 41). Aprs sa d- dr par les chiites* comme de ses premiers scribes et parfaite, elle retourne Mdine le premier imam*, est la fois ticipa ses cts de nomo elle finit sa vie, respecte le cousin et le gendre du Pro- breuses expditions militaiet portant le titre de Mre phte puisqu'il a pous sa res, relates par les auteurs
des croyants .
P. M. fille, Fatima (cf. p. 42). N chiites tardifs comme autant

40

15|Les Matres-Penseurs ' |

Hors-srie n G L e Point

WHO'S W H O

LA

TRADITION

d'exploits qui lui valurent le


surnom de lion de Dieu .
la mort de Mahomet, vraisemblablement occup par les
prparatifs de l'inhumation,
il ne participa pas la runion de la Saqifa, qui dsigna
Abu Bakr (cf. p. 38) comme
premier calife et refusa ensuite pendant six mois,
jusqu' la mort de Fatima, de
lui prter serment.
Il n'entretenait pas de bonnes
relations avec Umar, n'apprciant pas notamment la gestion des biens acquis au cours
des conqutes. Il s'opposa
aussi au troisime calife, Uthmn (cf. p. 46), qui il reprochait de ne pas appliquer
strictement les peines coraniques. Aprs l'assassinat de ce
dernier, en 656, il fut lu calife,
mais dut faire face l'opposition de ceux qui l'accusaient
d'tre l'origine du meurtre :
A'isha (cf. p. 40), l'pouse du
Prophte, Tal'ha et Zobar,
deux de ses Compagnons, et
surtout Mu'wiya, cousin
d'Uthmn et puissant gouverneur de Syrie, qui refusa de
lui prter serment. Il les battit
en dcembre 656, non loin de
Basra, lors de la bataille dite
du Chameau (cf. ci-contre),
o Tal'ha et Zobar furent
tus.
A'isha retourna Mdine,
mais Mu'wiya exigea qu'on
lui livre les meurtriers d'Uthmn et continua la guerre.
la suite de la bataille de

Al dit : Cherche
saisir la bride...
A'isha, i n f o r m e de la r e t r a i t e de Tal'ha et de Zobar,
d o n n a l'ordre de f a i r e a v a n c e r s o n c h a m e a u a u f r o n t
de la b a t a i l l e . D o u z e m i l l e g u e r r i e r s se p o r t r e n t e n
a v a n t , e s c o r t a n t le c h a m e a u d'A'isha, qui les e n c o u r a g e a r e p r e n d r e a v e c v i g u e u r la l u t t e , qui s'puisait,
a p r s la r e t r a i t e . Al r e m a r q u a a v e c i n q u i t u d e q u e
les e n n e m i s r e f o r m a i e n t l e u r s l i g n e s de f r o n t . C e p e n d a n t , ses c o m p a g n o n s l a n c r e n t u n e g r l e de t r a i t s
s u r la litire d'A'isha, l a q u e l l e litire, h r i s s e d ' u n
g r a n d n o m b r e de t r a i t s , d o n t a u c u n n e p n t r a
l'intrieur, ressemblait une cannaie.
Le frre de Ka'b, fils de Sour, t e n a i t la bride d u c h a m e a u .
Al a y a n t fait m a n d e r M l i k , lui dit : "Aussi l o n g t e m p s
q u e ces h o m m e s v e r r o n t ce c h a m e a u d e b o u t , ils ne
r e c u l e r o n t pas. C h e r c h e saisir la bride et l'entraner
de ce ct d u c h a m p de bataille." M l i k , la t t e d'une
n o m b r e u s e t r o u p e , livra u n a s s a u t et, d ' u n c o u p de
sabre, c o u p a la m a i n d u f r r e de Ka'b. U n a u t r e frre
de celui-ci s ' a p p r o c h a et saisit la b r i d e , e n d i s a n t
A'isha : "C'est m o i , le f r r e de Ka'b !" A'isha r p l i q u a :
"Que Dieu t e r c o m p e n s e !" Q u a n d lui aussi e u t la m a i n
c o u p e , de m m e q u e t o u s c e u x , qui a u n o m b r e de
s o i x a n t e et dix, a v a i e n t , aprs lui, s u c c e s s i v e m e n t saisi
la bride, et q u e le c h a m e a u e u t rsist t o u s les e f f o r t s
q u e l'on fit p o u r l ' e m m e n e r , Al d o n n a l'ordre de lui
c o u p e r les jarrets. L o r s q u e l'arme de Basra v i t le cham e a u t o m b e r , elle se m i t fuir, et A'isha, d a n s la litire
r e n v e r s e t e r r e , s'cria : "Pre de H a s a n , t u es le
m a t r e ; sois c l m e n t !" Al ne r p o n d i t pas. Il fit appeler M o h a m m e d , fils d'Abu Bakr, et lui o r d o n n a de r a m e ner sa s u r la ville.
Tabar, La Chronique. Histoire des prophtes et des rois,
traduction Hermann Zotenberg.

L e Point Hors-srie n 6

Les Matres-Penseurs

41

WHO'S

WHO

Siffln, o, en situation
de faiblesse, Mu'wiya fit accrocher les feuillets du Coran
sur les lances de ses troupes
pour obtenir l'armistice, Ali
dut se soumettre un arbitrage. Cette dcision lui valut
la haine des Khridjites* qui
estimaient que le jugement ne
pouvait revenir qu' Dieu et
qu'il faudrait donc combattre
le parti rebelle jusqu' ce
qu'il revienne l'obissance.
L'arbitrage eut lieu en 657 : il
fut reconnu qu'Uthmn avait
t tu injustement, ce qui revenait condamner Ali.
Par la suite, il s'employa,
jusqu'en 658, mater la rbellion khridjite alors que
Mu'wiya partait la conqute
de nouveaux territoires.

42

Les Matres-Penseurs

Ali qui s'tait install Koufa


(Irak actuel) fut assassin en
661 par un Khridjite et enterr dans un lieu secret. C'est
sous les Abbassides* qu'on
identifia sa tombe, aux environs de Najaf, une ville proche
de Koufa, o on lui difia un
sanctuaire devenu l'un des
plus importants du chiisme.
Pour cette branche de l'islam,
Ali a t choisi par Mahomet
pour tre son successeur quelque temps avant sa mort :
Celui dont je suis le matre
(,mawl), Al en est le matre ,
aurait dit le Prophte. Les
chiites voient en lui et dans
les imams qui lui succdrent
une incarnation de l'esprit
divin (cf. p. 80).

Hors-srie n 6 L e P o i n t

VICTORIA GAIRIN

FATIMA
LA FILLE

PRFRE

La fille de Mahomet et de Khaddja nat La Mecque avant la


prdication de l'islam. Elle est
la quatrime fille du Prophte,
et sa prfre. Marie Al
(cf. p. 40) vers 624, Fatima eut
avec lui deux fils, Hasan
(cf. p. 43) et Husayn (cf. p. 44).
Peu cite dans les hadith*,
elle est pourtant devenue l'une

le Qui t'a inform

c o r a n |

[Rappelez-vous]
q u a n d le P r o p h t e c o n f i a e n s e c r e t u n
p r o p o s l'une de ses p o u s e s ; q u a n d celle-ci e n e u t d o n n
a v i s u n e a u t r e et q u ' A l l a h e n e u t i n f o r m le P r o p h t e ,
celui-ci fit c o n n a t r e [ l ' p o u s e i n d i s c r t e ] u n e p a r t i e de
ce qu'il s a v a i t et il passa l'autre s o u s s i l e n c e . Le P r o p h t e
lui e n fit s a v o i r c e r t a i n e s c h o s e s , e t il p a s s a o u t r e s u r
d ' a u t r e s . Q u a n d il l'en e u t a v i s e , elle d e m a n d a : Q u i t'a
i n f o r m de cela ? L'omniscient, l ' I n f o r m m'a avis de cela,
r p o n d i t le P r o p h t e .

des figures les plus populaires


de l'islam. D'aprs la Sra*,
ses relations avec Al auraient
souvent t conflictuelles,
comme ce jour o son poux
lui annona sa dcision H A F S A
d'pouser la fille d'Abu Jahl, L'INDISCRTE
l'un des plus froces adversaires de Mahomet La Mecque. La fille du futur calife Umar
S'en serait suivie une violente (cf. p. 45) fut l'une des premidispute, et Fatima aurait re- res femmes se convertir
proch son pre de ne pas l'islam. Elle prit part, avec son
premier poux, l'migration
prendre sa dfense.
La Tradition rapporte que, vers Mdine en 622. Mais la
piqu au vif, le Messager de mort de ce dernier, des suites
Dieu aurait dit, en rponse, de la bataille de Badr en 624,
lors de son sermon la Mos- Umar ne savait plus comment
que : Fatima est une part de consoler sa fille plore.
moi-mme et je ne peux sup- D'aprs les hadith*, il aurait
porter ce qui lui fait du mal. propos Uthmn (cf. p. 46) de
La fille du Messager de Dieu la prendre pour pouse, puis
ne se retrouvera pas avec la Abu Bakr (cf. p. 38). Sans sucfille de l'ennemi de Dieu, par- cs. Jusqu' la demande en
tageant le mme poux. Al mariage de Mahomet en 625.
renona son projet... Fatima Hafsa devint ainsi la quamourut six mois aprs son trime pouse du Prophte,
pre, en 633. Chez les chiites*, celle qui, d'aprs la sourate
et notamment les isma- LXVI du Coran (cf. ci-dessus),
liens*, on lui attribue plu- n'aurait pas eu sa langue dans
sieurs miracles, et elle est sa poche... Mais on la compte
s o u v e n t q u a l i f i e de gnralement parmi les pou brillante , car porteuse de ses privilgies, puisqu' la
la Lumire de Dieu . p. M. mort de Mahomet elle fut de
celles qui reurent une donation. Sachant lire et crire, elle
participa par ailleurs la comFatima, Ai et leurs deux
pilation du Coran sous le calienfants Hasan et Husayn,
fat d'Uthmn, et on lui aurait
Mdine. Miniature tire d'un
mme demand de conserver
manuscrit arabe du xvm sicle..
en lieu sr un mushaf- l'une
Bibliothque nationale, Paris.
e

Sourate LXVI, 3, Dclarer illicite

des premires versions crites


des versets coraniques -, tabli par Zayd ibn Thbit
(cf. p. 47 ). Elle mourut Mdine en 665.
v.G.
HASAN
LE RPUDIATEUR

N en 625, le petit-fils an du
Prophte succda son pre
Ali (cf. p. 40) comme cinquime
calife. Mais il ne rgna que six
mois pendant lesquels il dut
combattre Mu'wiya, le puissant gouverneur de Damas. Il
renona rapidement au califat
en change d'une forte compensation financire pour lui
et son frre Husayn (cf. p. 44).
Mais le messager portant son
offre croisa celui de son adversaire, qui lui donnait carte
blanche quant aux conditions
de l'abdication. En recevant
l'offre d'Hasan, Mu'wiya
s'empressa de retirer sa proposition. L'ancien calife mourut
Mdine en 670, huit ans aprs.
Il est surtout rest clbre pour
ses cent trente mariages ! La
frquence avec laquelle il pousait puis rpudiait ses pouses
lui valut le surnom de rpudiateur.
v.G.

L e Point Hors-srie116

Les Matres-Penseurs

43

WHO'S WHO

J'ai fait le sacrifice


de ma vie

t r a d i t i o n

H u s a y n p a s s a t o u t e la n u i t p r p a r e r ses a r m e s e n
c h a n t a n t d e s l g i e s . S o n j e u n e fils Al, q u i t a i t m a l a d e ,
c o u c h d a n s la t e n t e , e n l ' e n t e n d a n t ainsi c h a n t e r , se m i t
p l e u r e r . A l o r s t o u t e s les f e m m e s p o u s s r e n t des cris et
des s a n g l o t s . H u s a y n leur dit : "Ne p l e u r e z pas car l'ennemi
s'en rjouirait." Puis, l e v a n t s o n r e g a r d a u ciel, il s'cria :
" S e i g n e u r , t u sais qu'ils m ' o n t p r t s e r m e n t et qu'ils l'ont
v i o l . V e n g e - m o i d ' e u x !" E n s u i t e , il r u n i t les p a r t i s a n s
qui l'avaient s u i v i et l e u r p a r l a ainsi : " T o u t ce q u i v o u s
a r r i v e , c'est v o u s - m m e s qui l'avez p r p a r . Ce n'est pas
m o i q u i v o u s ai jets d a n s la g u e r r e . N o u s s o m m e s u n petit
n o m b r e et l ' e n n e m i est e n f o r c e . Q u a n t m o i , j'ai fait le
sacrifice de m a v i e . N o n s e u l e m e n t je ne v o u s ai pas a m e ns la g u e r r e , m a i s je v o u s dlie de v o t r e s e r m e n t . Q u e
t o u s c e u x q u i v o u d r a i e n t s'en aller p a r t e n t !" Ils r p o n d i r e n t : "0, fils de l'aptre de Dieu, q u e l l e e x c u s e p o u r r i o n s n o u s d o n n e r t o n g r a n d - p r e , a u j o u r de la R s u r r e c t i o n ,
d'avoir a b a n d o n n s o n fils d a n s u n t e l lieu, e n t r e les m a i n s
d e s e s e n n e m i s ? N o n , n o u s t ' a v o n s v o u n o t r e v i e !"
H u s a y n se p r p a r a d o n c a u c o m b a t .
Tabar, La Chronique. Histoire des prophtes et des rois,
traduction Hermann Zotenberg.

HUSAYN

LE MARTYR
DE K A R B A L A

N en 626, le second fils d'Al


(cf. p. 40) et de Fatima (cf. p. 42),
troisime imam* des chiites
duodcimains*, est considr comme un martyr
dont le deuil est encore commmor chaque anne par les
chiites pendant la priode de
1 Ashura*. En 670, la mort
d'Hasan (cf. p. 43), Husayn
aurait accept, d'aprs la Tradition sunnite*, la pension
verse par Mu'wiya, le fond a t e u r de la d y n a s t i e
Omeyyade.
Mais il refusa nanmoins de
reconnatre sa lgitimit et de

prter allgeance son fils, le


prince hritier Yazd. Il se
lana dans une guerre pour
dfendre les droits la succession califale des descendants
de Al. La bataille dcisive eut
lieu Karbala le 10 octobre
680 sur les rives de l'Euphrate
(cf. ci-dessus). Insuffisante en
nombre, l'arme de Husayn fut
mise en droute par les forces
omeyyades et son chef dcapit. Sa tte fut porte Damas,
et son corps inhum Karbala,
o fut difi un mausole, haut
lieu de vnration pour les chiites duodcimains. Le massacre
de Husayn et de ses compagnons est considr par les historiens comme l'un des pisodes fondateurs du chiisme. v.G.

44|Les Matres-Penseurs | Hors-srie n 6 L e Point

KHADDJA

LA PREMIRE FEMME

Considre comme la Mre


de tous les croyants par les
musulmans, Khaddja Bint
Khuwaylid tait la premire
pouse du Prophte et la premire femme croire en l'islam. D'aprs la Tradition,
cette femme d'affaires dj
deux fois veuve avait pous,
40 ans, en 595, le jeune Mahomet qui n'en avait que 25.
Elle avait entendu parler des
qualits morales du jeune
homme et lui avait offert de
convoyer pour elle une caravane jusqu'en Syrie. Lors de
ce voyage, un serviteur et un
ermite auraient vu Mahomet
tre protg par les anges.
Au retour, Khaddja aurait,
d'aprs Tabar*, fait ainsi sa
dclaration : Tu sais que je
suis une femme considre et
que je n'ai pas besoin d'un
mari; j'ai refus tous les hommes importants qui m'ont
demande. Mais j'ai beaucoup
de biens qui se perdent, et j'ai
besoin d'un surveillant. J'ai
jet les yeux sur toi, car je t'ai
trouv honnte, et tu prendras soin de ma fortune. Va
trouver ton oncle Abu Talib
et dis-lui qu'il me demande
pour toi mon pre.
Pour convaincre son pre, furieux de voir sa fille pouser
un pauvre alors qu'elle tait
courtise par tous les chefs de
clans de La Mecque, elle mit
au point un stratagme pour
qu'il S'enivre... Ds le dbut
de la Rvlation, elle apporta

son jeune poux un soutien


indfectible, notamment pendant ses priodes de doutes.
Tabar rapporte encore que
lorsque l'ange Gabriel ordonna Mahomet d'appeler
les hommes croire, il dit
Khaddja : Mais qui appeller a i t ? Qui me croira? Elle
lui aurait rpondu : Tu peux
au moins m'appeler, moi,
avant tous les autres hommes ;
car je crois en toi.
Khaddja demeura jusqu' sa
mort la seule pouse du Prophte, qui elle donna quatre
fils, morts en bas ge, et quatre
filles dont la plus clbre fut
Fatima. Elle mourut trois ans
avant l'hgire*, en 619. P. M.
LA
TRADITION

Elle crut
en moi
" Q u a n d j'tais p a u v r e ,
elle m'a e n r i c h i ; q u a n d les
a u t r e s m ' a c c u s a i e n t de
m e n s o n g e s , elle crut en
m o i ; q u a n d j'tais m a u d i t
par ma n a t i o n , elle m e
resta fidle, et plus je souffris, plus elle m'aima."
A i n s i p a r l a i t M a h o m e t de
K h a d d j a , sa p r e m i r e
pouse.
Ibn Hicham, Tabaquat,
traduction de
Mansour Fahmy.

Al et Uthmri soutiennent la dpouille du deuxime


calife, Umar, assassin en 644. Miniature turque,
fin du xvi e -xvn e sicle. British Library, Londres.

UMAR
LE PREMIER PRINCE
DES CROYANTS

Mecquois n vers 591, dans


une famille pauvre, Umar ibn
al-Khattb, surnomm par
Mahomet El-Faroq, celui
qui distingue le vrai du faux
(1cf. p. 46), fut le deuxime calife. Franc, nergique, imptueux, il fut d'abord violemment oppos aux rvlations
du Prophte, avant de se
convertir en 618, probablement aprs avoir entendu sa
sur rciter des versets du
Coran. Il devint alors l'un des
compagnons les plus proches

de Mahomet ; il le suivit Mdine et lui donna sa fille Hafsa


en mariage.
la mort du Prophte, c'est lui
qui prit la dcision de rassembler les Compagnons les plus
influents lors de la runion de
la Saqifa pour leur faire prter
serment Abu Bakr, dsign
ainsi premier calife. Sur son lit
de mort en 634, ce dernier l'imposa comme son successeur.
Commena alors un rgne mythique, considr comme un
ge d'or par ceux qui tentrent
par la suite de restaurer un
tat islamique dans sa puret
des origines. En plus des territoires conquis sous son

L e Point Hors-srie 11 6 | Les Matres-Penseurs

45

WHO'S WHO

califat (Syrie, Msopotamie,


Iran occidental, gypte), on
lui doit d'avoir jet les bases
de l'organisation arabo-islamique. C'est lui qui dcida par
exemple que l'anne de l'hgire*, 622, marquerait le dbut de l're islamique, lui qui
organisa l'administration des
nouvelles terres, qui redistribua les richesses acquises
parmi les musulmans selon
leur mrite, et fit ouvrir des
bureaux pour tenir les diwn,
ces registres o taient consi-

gnes recettes et dpenses


publiques.
Il fut aussi le premier prendre le titre de Prince des
croyants . Il mourut assassin en 644 par un esclave persan, qu'il n'aurait pas cout
alors qu'il venait se plaindre
de mauvais traitements. Il eut UTHMN
tout juste le temps, avant de L'HOMME AUX
succomber, de dsigner le DEUX LUMIRES
conseil (shur) qui devait
choisir le troisime calife, Troisime calife de l'islam qui
Uthmn ibn Affn.
rgna de 644 656, Uthmn
V.G.
ibn Affn fut l'un des rares
personnages de haut rang,
La Mecque, adhrer ds la
premire heure aux prdicaUmar a distingu
la
tions de Mahomet. Il fut du
entre le vrai et le faux t r a d i t i o n voyage lors de l'migration en
Abyssinie, puis lors de l'hgire*, en 622, et pousa deux
U n e q u e r e l l e a y a n t c l a t e n t r e u n h y p o c r i t e et u n juif,
des filles du Prophte, ce qui
ce d e r n i e r p r o p o s a :
l u i v a l u t son s u r n o m
Allons porter notre diffrend devant M a h o m e t .
d' homme aux deux lumiL'hypocrite c o m m e n a par r e f u s e r , d i s a n t :
res . la mort d'Umar, les six
membres du conseil (shr)
- R e c o u r o n s p l u t t Ka'b ibn a l - A s h r a f !
charg de nommer le nouveau
M a i s il finit par a c c e p t e r l ' a r b i t r a g e d u M e s s a g e r de Dieu,
calife, hsitrent trs longq u i , a p r s les a v o i r e n t e n d u s , t r a n c h a e n f a v e u r d u juif.
temps entre Al et lui.
F u r i e u x , l ' h y p o c r i t e dit :
La premire moiti de son cali- A l l o n s p o r t e r le d i f f r e n d d e v a n t U m a r ibn a l - K h a t t b .
fat fut marque par la conqute
Ils a l l r e n t c h e z U m a r , q u i , s a n s l e u r o u v r i r la p o r t e , l e u r
de l'Armnie, ainsi que par des
d e m a n d a ce qu'ils v o u l a i e n t . Le j u i f e x p l i q u a :
incursions au Maghreb et en
N o u s s o m m e s alls p o r t e r n o t r e d i f f r e n d d e v a n t M a h o Nubie. Mais rapidement, Uthm e t , q u i l'a t r a n c h e n m a f a v e u r . L ' h o m m e n'est p a s
mn dut faire face aux rvoltes
satisfait de cet a r b i t r a g e . Il a v o u l u r e c o u r i r a u t i e n e t m'a
qui clatrent en Irak et en
f o r c v e n i r a v e c lui.
gypte et aux critiques de plus
U m a r d e m a n d a l'hypocrite :
en virulentes. Notamment
Est-ce v r a i ?
contre son npotisme : il
- Oui.
avait plac des membres de sa
- A t t e n d e z - m o i , je s o r s .
famille aux postes importants
Il prit s o n s a b r e et o u v r i t la p o r t e , alla v e r s l ' h y p o c r i t e e t
de gouverneurs pour mieux
lui t r a n c h a la t t e . Puis il dit :
asseoir son autorit. Il fut as T e l est m o n j u g e m e n t s u r qui r e f u s e le j u g e m e n t d e D i e u
sassin par des opposants gype t de S o n M e s s a g e r .
tiens Mdine, en 656. Malgr
G a b r i e l dit par la s u i t e a u M e s s a g e r de D i e u :
un bilan contrast, on lui doit
U m a r a d i s t i n g u e n t r e le v r a i e t le f a u x .
la premire compilation offiM a h m o u d Hussein, AISra, Grasset, 2007cielle du Coran.
v. G.
46|Les Matres-Penseurs | Hors-srie n 6 L e Point

WHO'S WHO

la Uthmn tablit l'usage


jg p a pp e | la prire le vendredi

tradition

U t h m n t a i t de t a i l l e l e v e et b e a u de
v i s a g e . Il a v a i t de l a r g e s p a u l e s , et sa b a r b e
tait bien f o u r n i e ; de t e m p s e n t e m p s , il la
t e i g n a i t a v e c d u h e n n . Son v i s a g e tait m a r q u de la p e t i t e v r o l e . Il avait p o u s , t a n t
a v a n t qu'aprs la f o n d a t i o n de l'islamisme,
h u i t f e m m e s , d o n t d e u x , R u q a y y a et O u m m K u l t h o u m , t a i e n t filles d u P r o p h t e .
[...]
L'un d e s b e a u x t r a i t s d e sa v i e f u t sa libr a l i t e n v e r s les p l e r i n s p a u v r e s . C h a q u e
f o i s q u ' i l e f f e c t u a i t le p l e r i n a g e , il f a i s a i t
d r e s s e r La M e c q u e des t e n t e s et d i s t r i b u e r
d e s v i v r e s a u x p l e r i n s . C'est lui q u i t a b l i t
l ' u s a g e d e l ' a p p e l la p r i r e le v e n d r e d i .
Du t e m p s d'Abu B a k r et d ' U m a r , il n'y a v a i t
qu'un seul m u e z z i n ; U t h m n en tablit
quatre.

ZAYD IBN HRITHA


LE FILS A D O P T I F

N vers 579, ce fils adoptif de


Mahomet est un des rares
contemporains du Prophte
mentionn dans le Coran.
Mis part ce passage du texte
rvl, on sait trs peu de
chose de sa vie. Petit, il aurait
t enlev par des Bdouins
lors d'un voyage puis vendu
comme esclave Hakm ibn
Hizm, un neveu de Khaddja
qui l'offrit Mahomet. Quand
son pre voulut le racheter,
l'enfant que Mahomet laissa
libre de choisir son sort
prfra rester avec son pre
adoptif.
D'aprs le Coran, Zayd aurait
divorc de son pouse, Zaynab, pour qu'elle puisse se
remarier avec Mahomet, qui

Ce f u t e n c o r e lui q u i , le p r e m i e r , a p p r i t par
c u r le C o r a n . Il c r i v a i t des e x e m p l a i r e s d u
C o r a n d e sa p r o p r e m a i n , et s o n c r i t u r e
t a i t f o r t belle, l i e n fit f a i r e aussi u n e rdact i o n n o u v e l l e . U n e a u t r e de ses a c t i o n s m r i toires fut la d e s t r u c t i o n d u G h o u m d n . C'tait
u n s u p e r b e palais, dans le Y m e n , qui n'avait
pas s o n p a r e i l d a n s le m o n d e . C e u x q u i fais a i e n t le p l e r i n a g e a l l a i e n t v i s i t e r ce palais
et e n a d m i r a i e n t la b e a u t , et o n le t r o u v a i t
a u - d e s s u s d u t e m p l e de La M e c q u e . A l o r s
U t h m n le fit d t r u i r e .
Tabar, La Chronique. Histoire des prophtes
et des rois, traduction Hermann Zotenberg.

elle plaisait beaucoup. Le Prophte aurait ainsi reu une


rvlation (cf. p. 50), preuve
que la dsunion qu'il avait
provoque relevait bien de la
volont divine. Zayd, quant
lui, se maria successivement
trois autres femmes, et prit
part aux premiers combats
que durent livrer les musulmans. Il mourut en Palestine,
lors de la bataille de Mu'ta
en 629.
v.G.
ZAYD IBN THBIT
SECRTAIRE
DU PROPHTE

Ce compagnon de Mahomet
est reconnu comme l'un des
plus anciens rdacteurs du
Coran. Parce qu'il savait
crire, Zayd ibn Thbit fut
choisi par le Prophte, non

seulement pour consigner


les partages de butins et leur
redistribution, mais aussi
afin de noter des fragments
de textes rvls. Il conserva
ses responsabilits sous les
c a l i f a t s d'Abu Bakr et
d'Umar. Ce dernier lui confia
mme la direction des diwn
- registres qui rpertoriaient
les recettes et dpenses publiques - de Mdine, ainsi
que la premire recension du
Coran. Critique par ceux
qu'on appelait alors les lecteurs du Coran , des opposants au rgime qui se considraient comme les seuls
dpositaires du texte rvl,
la version tablie par Zayd
ibn Thbit conserva nanmoins son caractre officiel.
Le scribe du Prophte mourut en 665.
v.G.

L e Point Hors-srie n 6

Les Matres-Penseurs|47

LA RVLATION
Le message rvl par Mahomet est en apparence simple : il n'est qu'un Dieu et lui-mme est son
Prophte ultime. Pour respecter la volont de ce Dieu tout puissant, il suffit de suivre des rgles prcises, Les Cinq Piliers de l'islam . Alors pourquoi cet enseignement soulve-t-il autant de questions?

Le mystre du Coran

L'islam repose sur trois bases : le Coran, la Tradition et le consensus des docteurs de la Loi. Si le
croyant considre que la Rvlation divine s'est faite en une seule fois et en arabe, les historiens
accumulent les preuves depuis prs d'un sicle, dmontrant que le Coran est une uvre aux
influences multiples et dont l'laboration s'tendit plusieurs dcennies.

a Rvlation telle que l'a


fait connatre Mahomet ne
se rsume pas au Coran.
L'islam repose en effet
aussi sur la Tradition (Sunna*) et
le consensus des spcialistes de la
Loi. Texte rvl, le Coran est pour
les musulmans la parole de Dieu
dicte par l'ange Gabriel Mahomet. Il annule les prcdents livres
fondateurs du monothisme, la
Bible et les vangiles, et se prsente comme la Loi ultime, qui
doit tre accepte sans discussion.
Exprim en vers, son enseignement est majoritairement une
suite d'injonctions, mme s'il prcise de nombreuses prescriptions
lgales. Runie sous forme de versets organiss en 114 chapitres

4815|Les Matres-Penseurs ' |

appels sourates, cette Loi affirme


l'existence d'un Dieu unique transcendant, invite l'homme se soumettre Lui dans la perspective
du Jugement dernier, confirme
maintes reprises la mission de
Mahomet comme Prophte et fixe
les bases du dogme en nonant
les devoirs et droits du croyant, les
fameux Cinq Piliers de l'islam
(c/p.63).
Parce que le Coran ordonne ce
qui est convenable et interdit ce
qui est blmable (IX, 71), il propose un mode de conduite qui
permet aux croyants de se plier
la volont de Dieu, l'accent tant
davantage mis sur les actes que
sur une dfinition du Bien ou du
Mal. Certaines rvlations sont

Hors-srie n G L e Point

pourtant contradictoires, lesquelles suivre alors? Le verset 106 de


la sourate II donne la solution en
affirmant : Ds que nous abrogeons un verset ou ds que nous
le faisons oublier, nous le remplaons par un autre meilleur ou
semblable. Le Coran a donc t
conu par Dieu ds le dpart
comme un corpus flexible...
Les hadith, dits de Mahomet

Certains points demeurent pourtant obscurs, d'o trs tt le recours aux hadith*, les dits de
Mahomet , pour trouver des rponses aux questions en suspens.
Vous avez, dans le Prophte de
Dieu, un bel exemple (XXXIII,
21), dit en effet le Coran. Chaque

Cramique dcorative turque du xix e sicle portant l'inscription Ma sho'a Allah, Ce que Dieu veut .

hadith se prsente comme un rapport relatant une parole ou un


geste de Mahomet. Mais alors que
le texte coranique aurait t mis
par crit vers le milieu du VII sicle, les hadith qui constituent la
matire de la Sunna ne nous sont
connus qu' travers des compilations largement postrieures
(ix sicle). Bien qu'il ait t facile
d'en inventer, leur reconnaissance
en tant que second fondement de
l'islam aprs le Coran fut effective
ds cette date grce l'uvre du
juriste al-Shf'i* (cf. p. 82).
partir du milieu du vra et durant le ix sicle, les traductions
en arabe des philosophes grecs
remirent toutefois en cause l'approche des textes et renforcrent
E

l'importance de la notion de
consensus entre les spcialistes
du droit amens poser les bases
de la jurisprudence*. Ainsi, en
matire de libert, si les tenants
de la Tradition pensaient que les
destins individuels taient inscrits de toute ternit dans le
Plan divin, les tenants de la thologie rationnelle influencs par
la pense grecque objectaient que
Dieu, s'il tait misricordieux
comme l'affirmait le Coran, ne
pouvait punir ou rcompenser
pour des actes dont la dcision in
fine n'appartenait pas l'homme.
La question du caractre cr ou
incr du Coran cristallisa galement cette poque l'opposition
entre les deux camps.

Bien des sicles plus tard, l'approche historique et philologique des


textes amena, en Occident, la remise en cause d'un certain nombre
de dogmes, notamment l'authenticit des hadith, critique par l'islamologue Ignaz Goldziher (18501921), mais aussi le fait que la
Rvlation aurait t faite en une
seule fois et en arabe. Au grand
scandale des musulmans orthodoxes, des chercheurs anglo-saxons
et allemands estiment aujourd'hui,
textes l'appui, que le Coran est
un plagiat d'crits plus anciens, en
syriaque notamment. Thse rfute par la plupart des historiens
qui prfrent parler d'influence,
notamment juive. Qui croire? L'enqute est en cours... C.G.

L e Point Hors-srie 11 6 |

Les Matres-Penseurs |

49

LA RVLATION

De la parole l'crit

la mort du Prophte, il n'existait aucun codex complet dment autoris par ce dernier. Aurait-il
voulu qu'il soit transmis uniquement oralement? Les textes existants suscitent de nombreuses
controverses, notamment sur les datations.

uand et dans quelles sion officielle, absolument fidle


conditions a t rdig aux Rvlations reues par Male Coran? Dans quelle homet, vit le jour sous le califat
mesure le texte aujour- de Uthmn (cf. p. 46), le troisime
d'hui reconnu comme officiel calife, peine trente ans aprs la
est-il fidle aux messages cles- disparition de l'aptre d'Allah.
tes reus par le Prophte? Telle est la version officielle .
L'histoire du Coran a t pr- Mais l'histoire est quelque peu
sente trs tt chez les savants plus complexe.
musulmans. Mme pour ce qui la mort du Prophte, il n'exisest le contenu de ce Livre, les fi- tait aucun codex complet du
dles considrent certaines par- Coran dment autoris par ce
ties en relation avec des vrits dernier. Des extraits plus ou
ternelles et d'autres lies des moins longs taient retenus par
circonstances prcises de la vie ses Compagnons, dont certains
de Mahomet et de l'histoire de inscrits sur toutes sortes de
son temps. videmment chez supports. Une premire receneux, il ne s'agit pas d'histoire sion fut dcide par Abu Bakr,
comme discipline
sur le conseil de
critique, mais d'une
Umar (cf. p. 45) et
science religieuse, L'authenticit
e x c u t p a r le
labore par des de la version crite
scribe du Prophte
croyants et pour des de la Rvlation
Zayd b. Thbit (cf.
croyants. Or la tep. 47). Elle donna
neur et l'authenti- est insparable
lieu la compilacit de la version de sa datation.
tion d'un codex que
crite de la Rvlala Tradition appelle
tion faite Mahomet sont ins- souvent le codex (qui se
parables de l'histoire et de la trouve) entre les deux couverdatation de sa mise par crit. tures . Aprs la mort d'Umar,
Plus l'laboration dfinitive est cet exemplaire resta dans sa
proche du temps de la Rvla- famille puisque sa fille Hafsa
tion, moins est grand le risque (cf. p. 43), une des pouses du
que le texte ait pu tre altr.
Prophte, en hrita.
Or, pour la tradition orthodoxe ct de ce codex existaient
la plus rpandue, la dcision de d'autres corpus dus des initiaticollecte du Coran intervint juste ves de personnages de premier
aprs la mort du Prophte en XI plan comme Ali (cf. p. 40), Ubayy b.
de l'hgire* (632 de l're cou- Ka'b ou Ubaydallh b. Ziyd, cruel
rante) au temps d'Abu Bakr gouverneur ommeyyade d'Irak de
(cf. p. 38), le premier calife. La ver- 675 686, et grand lettr.

15

Les Matres-Penseurs'|

Hors-srie n G L e Point

Toujours selon la Tradition, sur


un conseil de son gnral Hudhayfa, Uthmn se dcida faire
tablir une recension officielle
du texte du Coran, appele la
Vulgate uthmnienne. La tche
revint encore Zayd b. Thbit,
aid cette fois-ci par une commission forme par des hommes
de Quraysh (les sources ne sont
pas unanimes sur leur nombre
ni leur identit). Celle-ci prit
pour base le codex de Hafsa. Le
calife donna ensuite un caractre officiel et obligatoire cette
recension. Il envoya des copies

Pages du Coran datant du xvn e sicle.

LE

du texte dans les diffrentes capitales des provinces de l'empire


o elles devaient servir d'exemplaires de rfrence, et donna
l'ordre d'anantir les autres recensions. Cette version officielle
mettra pourtant plusieurs sicles pour tre accepte par tous
les musulmans.
Les diffrents codex

Mais de nombreux lments posent question l'historien.


D'abord, les termes les plus importants de notre enqute paraissent ambigus l'poque ancienne, commencer par le mot
qur'n lui-mme. En effet, le
terme peut dsigner des propos
provenant de Mahomet, mais
dans certaines traditions qur'n
semble aussi tre un nom gnrique indiquant tout ce que l'on
a entendu du Prophte. La dis-

tinction entre hadith* et Coran,


le premier dsignant les propos
du Prophte et le second les paroles de Dieu, semble tardive.
Dans Les Fondations de l'islam
(Seuil, 2002), Alfred-Louis de Prmare a soulign aussi le caractre problmatique de la racine
jama'a dans l'expression rcurrente jam' al-qur'n. La racine
contient videmment le sens de
collecter, rassembler, recueillir , mais peut galement
signifier mmoriser, retenir et
apprendre par cur , alors qu'il
existe un verbe spcifique dans
ce dernier sens, savoir hafiza.
Autre point nigmatique, de
nombreux rcits rapportent que
lorsque Abu Bakr et Umar convoqurent Zayd b. Thbit pour le
charger de mettre le Coran par
crit, celui-ci se serait fch, en
s'criant : Vous voulez faire ce
que l'Envoy de Dieu lui-mme
n'a pas fait?
Mahomet aurait-il voulu que le
Coran soit uniquement transmis
oralement, comme pour la posie? Dans ce cas, les travaux du
pre Edmund Beck retrouvent
toute leur pertinence : ce chercheur a t le premier montrer
la grande similitude entre les
premiers rcitants du Coran
(<qri', pl. qurr') et les antiques
rw (pl. ruwt), les transmetteurs de la posie arabe archaque de la priode prislamique.
Or, pour les ruwt, les variantes
de la posie, discernes principalement dans la rcitation,
taient souhaitables puisqu'elles
permettaient l'amlioration du
pome. Les premiers qurr'
auraient donc pu considrer les
variantes des rcitations, consignes tant bien que mal dans les
diffrentes recensions du Coran,

CORAN

La Ftiha
Du t e m p s du P r o p h t e , cette
s o u r a t e q u i e s t la p r e m i r e
d u C o r a n (al-Ftiha) a u r a i t t
d s i g n e s o u s le n o m Les
sept versets rpter dans
l ' O r a i s o n . Elle est l ' q u i v a l e n t p o u r l ' i s l a m d u Pater
noster d e s c h r t i e n s .
1 A u n o m d ' A l l a h , le
Bienfaiteur misricordieux.
2 Louange Allah, Seigneur
des M o n d e s ,
3 Bienfaiteur misricordieux,
4 Souverain du )our du jugement !
5 [C'est] T o i [que] n o u s a d o rons, Toi dont nous d e m a n d o n s l'aide !
6 C o n d u i s - n o u s [dans] la V o i e
Droite,
7 la V o i e de c e u x q u i T u as
d o n n Tes bienfaits, qui ne
s o n t ni l'objet de [Ton] c o u r r o u x , ni les g a r s .
Sourate I , la Liminaire.

comme le moyen d'en amliorer


le niveau linguistique.
Ce sont ces rcitants-lecteurs qui
auraient violemment reproch
Uthmn la mise en place officielle
de sa Vulgate : Le Coran tait
plusieurs. Tu les as abandonns
l'exception d'un seul. Un cho
de la complainte faite au troisime calife se retrouve dans un
propos attribu Abdallh
b. Umar lorsqu'il s'adresse Uthmn : Ne laisse personne te dire
qu'il dtient la totalit du texte
du Coran en sa possession. Comment peut-on savoir ce que

L e Point Hors-srie116

Les Matres-Penseurs|51

L A RVLATION

c'est que la totalit du


Coran? Beaucoup de choses ont
disparu jamais. D'autres rapports font galement tat de la
suppression de parties du Coran
mais aussi d'ajouts. Les deux
courtes sourates Al-hafd et
Al-khal , ayant fait partie de
la recension du Compagnon du
Prophte Ubayy b. Ka'b, ainsi
que d'autres petits textes attribus aux codex de Al ou de
Umar n'ont finalement pas t
incorpors dans la version finale du Coran.
En revanche, d'aprs un chroniqueur, le gouverneur Ubaydallh
b. Ziyd aurait ajout deux
mille mots, lettres ou expressions au codex . De mme, le
non moins clbre al-Hajjj b.
Ysuf, lui aussi un temps gouverneur d'Irak, aurait tabli sa propre version et serait intervenu
massivement dans le Coran. Il est
vrai que se manifestent alors les
premiers courants de rflexion
dogmatique, tous concerns par
le problme de la lgitimit politico-religieuse. C'est sous le calife
Abd al-Malik qui rgne de 685
705, alors que les musulmans s'opposent en d'incessantes guerres
intestines, qu'aurait eu lieu l'officialisation de la Vulgate uthmnienne. C'est alors que sont appar u e s les p r e m i r e s v r a i e s
glorifications de Mahomet en tant
que prophte d'une religion indpendante du judasme et du christianisme, ainsi que les premiers
corpus de hadith. Les textes
scripturaires reprsentent alors
un enjeu capital : le calife et les
hommes qui l'entourent se doivent d'tre attentifs cet aspect
fondamental du pouvoir qu'est la
matrise des croyances, et le fait
que celle-ci ne peut tre effective

Page manuscrite du Coran (xme sicle).

qu' travers la matrise et donc la


codification des critures, surtout
dans une socit o les mouvements politico-religieux dissidents sont nombreux (cf. p. 76).
Dj, bon nombre de chiites*
considraient, et ce jusqu'au
x sicle, que la Vulgate tait une
version censure et falsifie de la
vritable Rvlation et rapportaient dans leurs sources des citations coraniques que l'on ne
trouvait pas dans le texte officiel.
Un livre scripturaire unique, indpendant des critures antrieures, en l'occurrence celles des
juifs et des chrtiens, codifi selon
les dogmes tatiques, tait donc
e

15|Les Matres-Penseurs ' | Hors-srie n G L e Point

la meilleure garantie de la scurit doctrinale et donc politique.


C'est ainsi que la constitution
d'un codex coranique officiel semble avoir trouv son achvement
pendant le rgne d'Abd al-Malik.
Entre-temps, avec les conqutes
et la volont des dirigeants musulmans de distinguer clairement
leur religion du judasme et du
christianisme, aurait eu lieu galement un travail rdactionnel.
Cependant, malgr toutes les tentatives d'occulter les divergences,
l'examen des ttonnements ou
des contradictions que charrient
les sources montre clairement
que, ds le dpart, prend forme un

LA RVLATION

forme finale au temps du Pro- tienne des deux premiers sicles


phte lui-mme et que la collecte de l'Islam pour conclure qu'une
dfinitive datait bien du califat version officielle du Coran ne
de Uthmn. Cette approche fut pouvait exister avant la fin du
dfendue par la suite par le Bri- vu sicle de l're commune et
tannique John Burton qui, dans que celle-ci, appele le codex de
son clbre The Collection of the Uthmn, avait d voir le jour
Qur'n ( La Compilation du Co- l'poque de Abd al-Malik qui rran , Cambridge,
gna de 65 86 du
1977), conclut que le La constitution d'un
calendrier musultexte c o r a n i q u e
man, soit cinquante
avait vu le jour prin- codex officiel aurait
ans plus tard que la
cipalement au temps trouv son achvement date officiellement
de Mahomet lui- quatre-vingts ans aprs r e c o n n u e par la
m m e . G r e g o r la mort de Mahomet. Tradition.
Schoeler, quant
Cette approche atteilui, se fonde sur les
gnit son apoge dans
fragments du manuscrit du Co- les annes 1970 avec les travaux
ran trouv Sanaa (Ymen) : du Britannique John Wansdat au carbone 14 entre 37 et 77 brough . Pour ce professeur de
selon le calendrier musulman Cambridge, le Coran n'a pu pren(657
et 690 de l're courante), il dre sa forme dfinitive qu' la fin
Le regard de l'Occident
serait
le plus ancien manuscrit du vm sicle, voire au dbut du
Face aux problmes et contradicdu
Coran
et aurait t transcrit ix . Il n'a d'ailleurs pas son oritions rencontrs dans les crits
peu
aprs
le califat de Uthmn. gine en Arabie ni mme en Islam :
islamiques, la recherche occidenMais
s'agit-il
de la totalit du Co- les Arabes n'avaient pas, selon
tale va quant elle se partager
r
a
n
?
Nul
ne
peut le dire lui, tabli leur propre commuentre deux attitudes. La preaujourd'hui
(cf.
p.
60).
naut religieuse quand ils partimire, dite critique, considre
Une
autre
approche,
dite
hyperrent conqurir le monde. C'est au
que l'examen scientifique de la
critique,
rejette
totalement
ou
Moyen-Orient, et particulireTradition textuelle permet de
presque
la
Tradition
textuelle
ment
en Irak, qu'ils trouvrent
manire pertinente de faire le tri
musulmane,
en
invoquant
la
lonun

milieu
sectaire qu'ils adopentre les informations crdibles
gue
dure
de
la
transmission
des
trent
progressivement
puis
ou non, le problme central tant
informations
crites,
les
trs
adaptrent

eux-mmes,
en

aravidemment de trouver les bons


nombreuses
diverbisant

son
volution.
critres d'apprciagences et contradic- Le Coran mergea ainsi d'une
tion. C'est la posi- Le Coran mergea
tions
des auteurs, multiplicit de sources parmi
tion de s a v a n t s
d'une
multiplicit
de
l'absence
d'une ins- lesquelles les prdicateurs (qss,
comme les auteurs
sources,
le
rle
des
tance
indpendante
pl. qusss) auraient jou un rle
de la clbrissime
de
contrle
de
transde premier ordre. En effet, le serGeschichte des Qo- prdicateurs auraient
mission,
l'existence
mon populaire aurait t l'instrurns ( Histoire du t trs important.
indniable
de
fautes
ment aussi bien de la transmisCoran , 1860), nohistoriques
et
de
rsion que de l'explication des
tamment Friedrich
cits
invraisemblables,
la
multipropos
dits prophtiques, largeSchwally, l'auteur de l'dition
plicit
des
lgendes,
etc.
Dans
ce
ment
issus
de cet environnement
rvise du livre partir de 1909,
cadre,
un
pas
dcisif
fut
franchi
sectaire.
Le
Coran ne se serait
qui rejeta nombre de rcits traen
1915
par
Alphonse
Mingana
spar
ensuite
que trs progresditionnels pour retenir la thse
qui
exploita
avec
minutie
des
sivement
de
ce
matriel composelon laquelle une partie imporsources
syriaques
d'origine
chrsite
et,
pour
John
Wans-
tante du Coran avait trouv sa

grand mouvement de protestation


contre la Vulgate uthmnienne.
Selon Ibn al-Nadm*, on trouvait
encore au ix sicle de nombreux
exemplaires du codex non officiel
de Ubayy en Irak du Sud. Mais le
symbole sans doute le plus significatif de cette lente acceptation
de la Vulgate est la double condamnation des savants Ibn Miqsam et d'Ibn Shannabdh au dbut du x sicle pour avoir
pratiqu des lectures non canoniques. la fin du mme sicle,
une polmique clata aussi entre
sunnites* et chiites* de Bagdad
au sujet du caractre licite ou illicite du codex d'Ibn Mas'd et, en
1007, un tribunal sunnite ordonna
finalement sa destruction.
e

L e Point Hors-srie n 6

Les Matres-Penseurs 53

LA RVLATION

brough, la fixation du texte


s'est effectue si lentement que la
date de sa version dfinitive ne
peut tre antrieure au ix sicle,
pendant la premire poque abbasside*. Argumentation puissante, mais datation qui ne parat
plus dfendable, du fait des dernires dcouvertes archologiques et pigraphiques mais aussi
des vidences textuelles.
Des rapports concernant la collecte du Coran, plus particulirement sous les premiers califes, se
rencontrent dans des sources
aussi anciennes qu'al-Ridda wa
l-futh attribu Sayf b. 'Umar
(mort en 184 du calendrier musulman) ou al-Jmi' de Abdallh b.
Wahb (mort en 192).
Harald Motzki et Michael Lecker
ont de plus rcemment montr
que la quasi-totalit des rapports
sur la collecte du Coran et des
hadith datent de l'poque de Abd
al-Malik, bien aprs Uthmn. Il
ne s'agit que de quelques dizaines
d'annes, mais ces dcennies
comptent comme plusieurs
sicles tant, entre les deux poques, les guerres civiles et les
conqutes ont boulevers l'histoire et les mentalits des premiers musulmans.
e

MOHAMMAD ALI AMIR-MOEZZI


Titulaire de la chaire d'histoire de la
thologie islamique classique l'cole
pratique des hautes tudes (EPHE-Sorbonne),
il est l'auteur, entre autres, avec Etan

Kohlberg, de Rvlation and

Falsification.

The Kitb al-qir't ofAhmad b. Muhammad


al-Sayyr,
Dictionnaire

Brill, Leiden, 2009, et a dirig le


du Coran, Robert Laffont, coll.

Bouquins , 2007.

1. Journal of the Manchester Egyptian


and Oriental Society, 1915-1916.

2. Quranic Studies, Oxford, 1977 ;


The Sectarian Milieu, Oxford, 1978.

15

Les Matres-Penseurs'|

Interrogations sur les influences

Qui taient
les juifs d'Arabie?

L'tude du Coran laisse apparatre une certaine familiarit avec


le judasme et ses traditions. Mais les historiens divergent sur
l'origine d'influences hbraques et remettent en cause les premires interprtations arabo-musulmanes.

omme l'ont montr de


nombreuses tudes, le
Coran est familier du judasme et de ses traditions. Reste dterminer auprs
de qui Mahomet a acquis ses
connaissances. Une premire hypothse insiste sur son activit
professionnelle, celle d'un marchand, qui s'est rendu notamment
en Syrie pour affaires. Ces voyages l'auraient mis en contact avec
des informateurs juifs. Une seconde hypothse situe les informateurs sur place : il aurait frquent de prs les juifs qui
habitaient La Mecque et surtout
Mdine, o ils taient nombreux
et puissants.
Le judasme du Coran serait donc
d'abord et surtout celui des juifs
d'Arabie, tout particulirement
de l'Arabie centrale. Mais ceux-ci
avaient-ils des liens avec les deux
grands centres du judasme
qu'taient la terre d'Isral et la
Babylonie? Leurs croyances et
leurs pratiques taient-elles
conformes celles du Talmud*
ou relevaient-elles d'un modle

Hors-srie n G L e Point

diffrent, htrodoxe ? premire vue, les juifs d'Arabie centrale semblent bien familiers des
pratiques talmudiques : tude de
la Torah*, respect minutieux du
shabbat*, observance des trois
prires quotidiennes, interdiction
de consommer certaines graisses
animales... Les juifs d'Arabie utilisent des termes qui drivent
manifestement de l'hbreu et de
l'aramen de la terre d'Isral. Les
restrictions qu'ils imposent
leurs femmes lors de leurs rgles
n'ont galement de vritable parallle qu'en ce lieu. Les reprsentations coraniques sur Dieu, les
anges, la cration et surtout
l'autre monde sont beaucoup plus
proches des traditions rabbiniques que du modle biblique
(/T p. 56), ce qui suppose des informateurs juifs, verss dans ces
mmes traditions.
Certains historiens rejettent cependant l'ide que les juifs d'Arabie centrale auraient t conformes l' orthodoxie rabbinique.
Les termes de Mishnah* et de
Talmud leur sont, par exemple,

REPRES | LA RVLATION
inconnus. Ils entretiennent des
liens troits avec les tribus arabes
environnantes, censes tre idoltres. Plusieurs hommes du clan
des Quraysh, qui est celui de Mahomet, se marient avec des femmes juives. Toutes les tribus juives de Mdine portent d'ailleurs
des noms arabes : les juifs mdinois ne seraient-ils pas, pour une
bonne part, des Arabes convertis
au judasme ou mme intgrs
directement par mariage dans le
peuple juif, sans processus formel
de conversion? Certaines erreurs du Coran, en matire de
chronologie biblique, suggrent
aussi que les informateurs juifs
de Mahomet n'taient pas de premire qualit. Les juifs d'Arabie
sont enfin rapprochs de mouvances htrodoxes, au sein du judasme, comme les samaritains*
ou les judo-chrtiens.
A priori thologiques

En fait, notre portrait contrast


des juifs d'Arabie centrale est essentiellement fond sur les sources arabo-musulmanes. Or celles-ci sont trs tardives et ont des
a priori thologiques qui invitent
l'historien tre trs prudent
dans leur utilisation. Ainsi, la
tradition musulmane part du
principe qu'Abraham* a reconstruit le sanctuaire de la Kaaba*
La Mecque et qu'il a introduit
le monothisme en Arabie. Ce
monothisme arabe, dominant
dans un premier temps, a t progressivement rod par les pratiques polythistes. Quand les chroniqueurs arabes parlent de
l'Arabie prislamique, ils la prsentent comme une terre domine
par l'idoltrie, mais o subsistent
des noyaux non ngligeables
de monothisme. Cette descrip-

tion est-elle conforme la ralit tre politique plus marqu, prhistorique?


sentant la souverainet arabe
On peut distinguer deux tendan- comme prfrable d'autres souces sceptiques parmi les spcia- verainets et dcrivant le verlistes de l'poque prislamique. rou arabe comme une menace
Certains reprochent aux sources entourant la terre d'Isral. Le
musulmanes d'avoir exagr petit nombre de textes talmudil'importance du polythisme ques sur les juifs d'Arabie est
arabe, qui masque l'existence peut-tre le signe d'un manque
d'un monothisme dj trs d- d'intrt, voire d'une hostilit
velopp (juif, chrtien ou autre) l'gard de juifs perus comme
ce qui expliquerait, dans une htrodoxes. Il peut aussi indilarge mesure, le dveloppement quer que ceux-ci n'taient pas
ultrieur de l'islam.
aussi nombreux Mdine ou
Selon d'autres - comme John dans d'autres localits d'Arabie
Wansbrough (cf. p. 53), et plus r- centrale que ne le dit la Tradition
cemment Gerald R. Hawting -, musulmane.
c'est l'ensemble du tableau qui Les travaux de Christian Julien
pose problme. La description Robin (cf. p. 23) montrent qu'il ne
d'une Arabie o coexistent le po- faut pas ngliger une troisime
lythisme et certaines commu- approche, celle qui passe par
nauts monothistes,
l'Arabie du Sud et
dont celle des juifs, Le silence presque
ses inscriptions.
reflte surtout la ma- complet sur les juifs
Elle se fonde sur des
nire dont les tholot e x t e s qui sont
giens musulmans d'Arabie dans la
contemporains de
conoivent l'histoire littrature talmudique l'Arabie prislamidu monothisme en renforce le scepticisme que et non sur le
Arabie, d'abord do- des historiens.
corpus trs tardif
minant, puis rside la Tradition muduel. Il n'est pas du
sulmane. Or, alors
tout sr qu'elle drive d'une que les textes chrtiens ou murelle connaissance de l'Arabie sulmans prsentent le judasme
prislamique.
comme la religion dominante de
Le scepticisme de certains histo- l'Arabie du Sud, partir du miriens est renforc par le silence lieu du IV sicle, les inscriptions
presque complet de la littrature manifestent un judasme beautalmudique sur les juifs d'Arabie. coup plus discret, peut-tre trop
Certes, elle mentionne les fem- loign du modle rabbinique
mes juives d'Arabie, autorises pour tre considr comme vraisortir le jour du shabbat avec leur ment juif par les rabbins. Un
voile ou, dans un autre ordre certain nombre de conceptions
d'ides, les plantations juives de juives ont ainsi pu arriver en
chardons, destines nourrir les Arabie centrale en provenance
chameaux. La somme d'argent, du sud de la pninsule.
acquitter en cas de divorce par le
mari, est d'ailleurs calcule, en O S C O S T A
Arabie, en chameaux et en pi- JSpcialiste
en tudes hbraques,
ces. Deux traditions ont un carac- matre de confrences l'Universit Paris-lll.
E

L e Point Hors-srie 11 6 |

Les Matres-Penseurs |

55

Page en hbreu du Talmud. Archive de Girona, Espagne (357-346).

Talmud-Coran :
les points
de rencontre

Les deux corpus prsentent dans de nombreux cas des similitudes.


Mais comment savoir qui a influenc l'autre ?

armi les sources dont


avait connaissance le rdacteur du Coran, on
mentionne les traditions
prislamiques, la Bible, la littrature apocalyptique juive ou
encore la littrature chrtienne,
canonique* ou apocryphe*. Il
est cependant frappant de constater une absence frquente, mme
si elle n'est pas systmatique,
celle de la littrature rabbinique
ancienne, c'est--dire le Talmud*
et les commentaires rabbiniques
de la Bible que sont les Mi-

5615|Les Matres-Penseurs ' |

drashim. La comparaison entre


le Coran et la littrature rabbinique est pourtant une dmarche
ancienne chez les orientalistes.
Similitudes frappantes

Ds 1833, A b r a h a m Geiger,
grande figure du judasme rform allemand et de la science
du judasme ( Wissenschaft des
Judentums) publie un livre qui
fera date et dont le titre parle de
lui-mme : Was hat Mohammed
aus dem Judenthume aufgenommen ? ( Qu'est-ce que Mahomet

Hors-srie n G L e Point

a emprunt au judasme? ). Des


islamologues comme Ignaz Goldziher (1850-1921) pratiquent galement la dmarche compare.
Or que montrent ces premires
tudes? Que le Coran comme la
tradition musulmane interdisent, aprs une premire phase
plutt imitative, un certain nombre de lois ou de coutumes explicitement dfinies comme juives
et dont on trouve des quivalents
dans le Talmud (par exemple,
l'isolement des femmes en priode de rgles).
La comparaison entre les deux
corpus touche aussi au vaste domaine des croyances, que l'hbreu rabbinique dsigne par le
terme de aggada*, comme l'a
montr de manire trs approfondie, en 1931, Heinrich Speyer
dans Die biblischen Erzhlungen
im Quran ( Les Histoires bibliques dans le Coran ), dmarche
qui sera encore illustre en 2006
par B.-S. Garsiel avec son livre
Bible, Midrash et Coran. Une

Manuscrit du Coran en criture coufique {ixe sicle), mosque de Kairouan (Tunisie).

tude intertextuelle de matriaux narratifs communs .


Ainsi, les reprsentations du Coran sur Dieu, les anges, la cration, la loi, le pch, le monde
prsent et futur, la mort, la rsurrection et le jugement, l'enfer
et le paradis ou encore l'histoire
du peuple d'Isral, prsentent
des similitudes frappantes avec
celles des rabbins.

dre, est l'quivalent arabe de la niques par des citations de la


Shekhina rabbinique, la Pr- littrature chrtienne. Cette difsence divine , c'est--dire la ficult de distinguer ce qui promanifestation directe de Dieu vient des juifs et ce qui provient
auprs des hommes. Le principe des chrtiens tient peut-tre au
coranique selon lequel tuer un fait que les informateurs de Mahomme quivaut tuer le monde homet taient des judo-chrentier drive manifestement de tiens. De plus, il n'est pas toujours
la Mishnah*, premier recueil vident de dire si ce sont les Mides lois rabbinidrashim qui ont inques, datant du dfluenc la littrature
Il n'est pas toujours
but du m sicle.
musulmane ou si
ais
de savoir de
La comparaison inc'est l'inverse, car
t e r t e x t u e l l e de- quelle source prcise, certains de ces texmeure toutefois une crite ou orale,
tes juifs ont t rdidmarche dlicate, le Coran tire telle ou gs aprs l'mernon seulement par
gence de l'islam. Les
les rticences qu'elle telle information.
spcialistes dbats u s c i t e d a n s le
tent par exemple des
monde musulman, mais aussi relations exactes qui existent enpar les problmes mthodologi- tre le rcit de la visite d'Abraques qu'elle pose. Il n'est en effet ham* son fils Ismal, prsent
pas toujours ais de savoir de dans les chapitres de Rabbi Eliequelle source prcise, crite ou zer (Pirqe de-rabbi Eliezer) et ceux
orale, le Coran tire telle ou telle que l'on trouve dans la littrature
information.
musulmane, au point d'abandonAinsi, Heinrich Speyer accompa- ner parfois tout espoir de trouver
J. C.
gne souvent ses rfrences rabbi- une vritable origine.
e

Sakna hbraque
et Shekhina rabbinique

Dans le Coran comme dans le


Midrash, le trne de Dieu flotte
sur l'eau au moment de la cration et la montagne du Sina audessus de la tte des Hbreux au
moment du don de la Torah* ! La
correspondance entre le Coran
et le Talmud est parfois telle
qu'elle s'apparente une citation
directe.
Le mot sakna, que le Coran emploie plusieurs reprises et que
les commentateurs musulmans
ont bien de la peine compren-

L e Point Hors-srie116

Les Matres-Penseurs

57

LA RVLATION

L E
MIDRASH

Se leva celle
qui est la plus
grande
R a b b i H i y y a fils d e R a b b i A b b a e n s e i gnait en public : T e r a h tait un ador a t e u r d ' i d o l e s . U n e f o i s , il s o r t i t e n
u n l i e u . Il i n s t a l l a A b r a h a m p o u r v e n d r e sa p l a c e . Si u n h o m m e a r r i v a i t
et voulait acheter (une idole) parmi
e l l e s , ( A b r a h a m ) lui d i s a i t : De c o m b i e n d ' a n n e s e s - t u g ? Il lui d i s a i t :
Je s u i s g d e 5 0 a n s ( o u ) g d e
60 a n s . (Il) lui d i s a i t : M a l h e u r c e t
h o m m e q u i e s t g d e 60 a n s e t q u i
v e u t se p r o s t e r n e r d e v a n t ce q u i e s t
g d'un jour. Il p r o u v a i t de la h o n t e
et partait. U n e fois arriva une f e m m e .
Elle t e n a i t u n b o l d e f a r i n e . Elle d i t :
Voici p o u r t o i . P r s e n t e c e t t e o f f r a n d e
d e v a n t e l l e s . Il s e l e v a , il p r i t u n
b t o n e t il ( l e s ) b r i s a . Il p l a a e n s u i t e
ce b t o n d a n s la m a i n de la plus g r a n d e
d'entre elles. Q u a n d son pre arriva,
il lui d i t : Q u i l e u r a f a i t c e l a ? Il
lui dit : C o m m e n t t e le c a c h e r a i s - j e ?
U n e f e m m e e s t a r r i v e . Elle t e n a i t u n
b o l d e f a r i n e e t m'a d i t : V o i c i p o u r
toi. Prsente cette offrande devant
e l l e s . Je m e s u i s l e v p o u r p r s e n t e r
l'offrande d e v a n t elles. Celle-ci a dit :
Je m a n g e r a i la p r e m i r e e t c e l l e - l
a d i t : Je m a n g e r a i la p r e m i r e . Se
l e v a ( a l o r s ) celle q u i est la p l u s g r a n d e
d ' e n t r e e l l e s . Elle a p r i s u n b t o n et
( l e s ) a b r i s e s . " Il lui d i t : P o u r q u o i
m e t r o m p e s - t u ? Est-ce qu'elles s a v e n t
q u e l q u e c h o s e ? Il l u i d i t : T e s
o r e i l l e s n ' e n t e n d e n t pas ce q u e ta
bouche dit.
Gense Rabba, 38,13.

15

Abraham
et les idoltres
Le premier des patriarches est cit et par les rabbins et par le
Coran. tude compare des similitudes et des diffrences existantes dans la Gense Rabba et le Livre des musulmans.

Le premier texte cit est


tir d'un Midrash, c'est-dire d'un commentaire
rabbinique de la Bible, en
l'occurrence un commentaire du livre de la Gense,
intitul Gense Rabba. Cet
ouvrage contient les opinions des rabbins qui ont
enseign entre le I et le
ve sicle de notre re. Sa
date probable de composition est le V sicle. Le rabbin mentionn dans le
texte, Rabbi Hiyya bar
Abba, a enseign entre 290
et 320, en terre d'Isral. Le
texte lui-mme porte sur
une des figures minentes
de la Gense, celle du prem i e r des patriarches,
Abraham*. Il apparat
pour la premire fois dans
Gense 11 ainsi que les
membres de sa famille.
Dans Gense 12, il reoit
l'appel divin lui demandant de quitter son pays, la
Babylonie, pour se rendre
en terre d'Isral. Ni Gense 11, ni Gense 12, ne
dcrivent en dtail la religion pratique par la famille d'Abraham.
D'autres passages de la Bible remdient cependant
cette lacune, comme Josu
24, 2 : Terah, le pre
d'Abraham, tait un idol-

Les Matres-Penseurs ' | Hors-srie n G L e Point

ER

tre et il adorait "d'autres


dieux". Le texte traite
d'un aspect que la Bible
laisse entirement de ct :
comment Abraham, qui
tait monothiste, pouvait
demeurer dans une famille
qui adorait les idoles ? La
rponse des rabbins est
claire : Abraham profitait
de toutes les occasions
p o u r c o n v a i n c r e ses
contemporains de l'inanit
du polythisme, commencer par son pre Terah, qui tait non seulement un idoltre, mais un
vendeur d'idoles, son magasin faisant mme office
de temple. L'Abraham des
rabbins prsente l'idoltrie comme une sorte de
ftichisme.
La premire
des dix preuves

Pour l'idoltre, l'idole n'est


pas la reprsentation d'un
dieu, mais la divinit ellemme. C'est pourquoi
Abraham peut reprocher
un idoltre d'adorer ce qui
n'a qu'un jour, comme si la
divinit avait le mme ge
que la statue qui la reprsente. C'est pourquoi il
soutient aussi qu'une des
statues s'est saisie d'un
bton et a dtruit les

LA RVLATION

autres. Mme l'idoltre


Terah prend conscience de
l'absurdit de cette religion ftichiste. Dans la
suite du texte (non traduite
ici), Abraham est livr par
son pre l'empereur de
Babylone, Nemrod, qui le
condamne tre jet dans
une fournaise ardente.
Dieu le sauve de ce sort
funeste, qui constitue la
premire des dix preuves
qu'il a connues dans son
existence.
Le texte du Coran reflte la
mme perspective gnrale : Abraham est un monothiste convaincu et il
tente de gagner son pre et
ses contemporains sa
croyance. L'idoltrie prospre sur l'absence de rflexion de ceux qui la pratiquent. Abraham est
condamn tre brl et il
chappe miraculeusement
la mort (Coran, XXI,
68-69).

Le temps de l'ignorance

La similitude entre les


deux corpus ne se limite
cependant pas un cadre
gnral, elle est galement
vidente dans le dtail de
l'histoire. Dans chacun des
rcits, Abraham brise des
idoles et affirme ensuite
que c'est la plus grande qui
a dtruit les autres. chaque fois, ceux qui l'coutent
affirment que cela n'est pas
possible, les idoles tant
dnues de vie. L'Abraham
du Coran est donc plutt
celui du Midrash que celui
de la Bible.

Deux diffrences notables


distinguent cependant le
rcit de Gense Rabba de
celui du Coran. Le texte
musulman est assez elliptique. Il ne mentionne pas
le nom du pre d'Abraham. Il ne dit pas non plus
dans quel contexte prcis
Abraham a bris les idoles
et comment il en est venu
accuser la plus grande
d'avoir dtruit les autres.
Il est cependant probable
que le rdacteur du Coran
n'ignorait pas ces dtails,
mais qu'il s'adressait un
public dj familier de
l'histoire et auquel on
pouvait se contenter de
rappeler les ides ou les
pisodes les plus importants.
Le discours des idoltres
dans le Coran est plus riche toutefois que dans Gense Rabba. Ils justifient
leur idoltrie, par le fait
qu'elle est une pratique
ancestrale.
Quand Abraham leur dit
que la plus grande idole a
dtruit les autres, ils commencent par le croire
avant de se raviser.
Le discours plus riche
des idoltres n'est en revanche et en aucune manire un signe d'intelligence. Il d n o t e au
contraire un surcrot de
btise, ce qui n'a rien de
surprenant chez ceux qui
ont vcu dans ce que le
Coran et la tradition musulmane peroivent
comme le temps de
l'ignorance . J.C.

LE

CORAN

La plus grande
l'a fait
Q u a n d il a dit s o n pre et s o n p e u p l e :
Q u e s o n t ces i m a g e s a u x q u e l l e s v o u s
v o u s a t t a c h e z ? Ils dirent : N o u s a v o n s
t r o u v nos pres qui les a d o r a i e n t . Il
dit : C e r t e s , v o u s a v e z t, v o u s e t v o s
pres, d a n s u n g a r e m e n t v i d e n t . Ils
d i r e n t : Viens-tu v e r s n o u s a v e c la v r i t
o u es-tu de c e u x q u i j o u e n t ? Il dit :
A u c o n t r a i r e , v o t r e m a t r e est le m a t r e
des c i e u x e t de la t e r r e , q u i les a c r s
et moi, je suis de c e u x qui e n t m o i g n e n t .
Et, par A l l a h , je t e n d r a i a s s u r m e n t u n
p i g e v o s idoles, a p r s q u e v o u s a u r e z
t o u r n le dos. Et il les mit e n m o r c e a u x ,
s a u f la (plus) g r a n d e d'entre elles, peuttre reviendraient-ils vers elle? Ils dirent :
Q u i a fait cela nos d i e u x ? En v r i t ,
il est d'entre les i n j u s t e s . Ils d i r e n t :
Nous avons entendu un jeune h o m m e ,
q u i les a m e n t i o n n s ( e n m a l ) , q u e l'on
a p p e l l e A b r a h a m . Ils d i r e n t : Q u ' o n
le f a s s e v e n i r a u x y e u x d e s g e n s , a f i n
q u e , p e u t - t r e , ils t m o i g n e n t . Ils
d i r e n t : Est-ce toi qui as fait cela n o s
d i e u x , A b r a h a m ? Il a d i t : A u
contraire, c'est celle qui est la plus g r a n d e
d'entre elles q u i l'a fait. D e m a n d e z - l e u r
d o n c si elles ( p e u v e n t ) parler. Ils regrettrent dans leurs m e s (leur opinion
p r e m i r e ) et ils d i r e n t : En v r i t , c'est
n o u s q u i a v o n s t les injustes. Puis,
ils f i r e n t v o l t e - f a c e (et d i r e n t ) : C e r t e s ,
t u sais q u e celles-ci ne p a r l e n t pas. Il
dit : A d o r e z - v o u s d o n c e n d e h o r s d'Allah ce q u i n e p e u t v o u s f a i r e q u e l q u e
c h o s e (de b o n ) et qui ne p e u t v o u s n u i r e
n o n p l u s ? Fi d e v o u s e t de ce q u e v o u s
a d o r e z e n d e h o r s d'Allah ! N e r a i s o n n e z vous donc pas?
Coran, XXI, 52/67.
Traductions de l'hbreu, de l'aramen et
de l'arabe, Jos Costa.

L e P o i n t Hors-srie n 6

Les Matres-Penseurs 59

ENTRETIEN

Comment expliquer qu'un texte tenu par les musulmans pour


rvl par Dieu au Prophte comporte de multiples variantes? Rponses d'un historien spcialiste des codex arabes.
FRANOIS DROCHE

LE CORAN EST UN TEXTE


FLEXIBLE AU COURS DU TEMPS

le Point ; Le Coran est considr par les m u s u l m a n s


c o m m e la parole m m e de Dieu rvle M a h o m e t .
C o m m e n t un historien peut-il l'aborder?
Franois Droche

: Si pour le musulman, le
Coran s'impose lui sans discussion, les
exgtes se sont trs tt intresss aux circonstances entourant la Rvlation, et aux
personnages, justement pour essayer
d'claircir les obscurits du texte coranique.
Cet aspect historique a fait l'objet d'une
abondante littrature. Pour l'historien
moderne, il est permis de l'aborder comme
un ensemble de prdications advenues dans
la premire moiti du vu" sicle, dans un
environnement et des circonstances prcises qu'il va chercher lucider.

encore plus nombreuses quand, partir de la moiti


du VIII sicle, lors de leurs conqutes en Asie centrale,
les Arabes dcouvrent le secret de la fabrication du papier.
E

L P . : Les m u s e s , n o t a m m e n t le palais de
Topkapi, Istanbul, prsentent de nombreux
m a n u s c r i t s d u Coran d a t a n t des p r e m i e r s
ges de l'islam.

f, D. : Il a exist en Islam, comme dans la


chrtient, un vritable commerce des
hautes tudes et
spcialiste des codex
reliques, et le Coran en a t, bien sr,
arabes, en particulier
l'une des cibles privilgies, de sorte que
du Coran. Il est
si l'on rassemblait tous les manuscrits
l'auteur, entre
autres, du Coran
attribus Uthmn, il y en aurait une
(PUF, coll. Que
bibliothque ! Certains, dit-on, sont mme
sais-je ? , 2005).
tachs de sang, parce qu'ils sont censs
LP. : Le Coran fut-il le premier t e x t e mis par crit par
avoir t celui qu'il tenait quand il a t assassin.
les m u s u l m a n s ?
En ralit, aucun des manuscrits trs anciens que
I.Dl : Il est le premier vritable livre en arabe cir- nous connaissons ne possde d'lment permettant
culer en Arabie. Il est possible que des textes potiques de le dater directement. Les premiers qui soient
aient t mis par crit avant la Rvlation, mais sous complets et qui contiennent des prcisions sur la
la forme d'aide-mmoire et usage personnel.
date de transcription remontent au ix sicle. Pour
les plus anciens, nous ne disposons que de fragL P . i Sur quels matriaux ont t ralises les premi- ments. Essentiellement le corps du rcit. Les pages
res transcriptions?
du dbut et de la tin sont, en effet, les plus souvent
F.Dl : Elles ont pu se faire sur des matriaux de toute consultes et donc celles qui s'usent le plus vite.
nature. On a parl d'omoplates de chameau, de ptioles de palme. On utilisera aussi des parchemins et LP. ; O n a b e a u c o u p parl d'un manuscrit d u Coran
des papyrus, permettant de faire des codex dont on t r o u v dans la grande mosque Sanaa, au Y m e n ,
peut tourner les pages. Mais cela cotait trs cher. et qui daterait du vn sicle. Est-il complet ?
Les conqutes donneront des moyens considrables F.I : D'aprs la datation au carbone 14, il daterait
afin de raliser des copies, mais elles deviendront effectivement du vu sicle. Il s'agit de quelques
Directeur d'tudes

l'cole pratique des

60ILes Matres-Penseurs

Hors-srie n 6 L e Point

ENTRETIEN

feuillets d'un palimpseste dont la couche infrieure tous des corans. Damas, on y trouve aussi des
d'criture contient des notes, par exemple : Et on manuscrits en latin ou en syriaque. Le manuscrit
ne dit pas basmala aprs le dbut de la seule sou- de Sanaa reposait ainsi dans un faux plafond.
rate du Coran (sourate IX) qui ne commence pas
par cette formule, ce qui laisse penser qu'il s'agit L P , ; Sur le fond, ces textes anciens different-ils beaucoup
plutt d'une espce de manuel.
de celui que lisent aujourd'hui les m u s u l m a n s ?
fcft, : Si on les replace dans le contexte de fragments
de mme style, ils sont peu prs les mmes, mais
L P . : Ce m a n u s c r i t a t t r o u v dans u n e cache lors de
il peut exister des variantes. Le Coran d'Ibn Mas'd,
travaux. Pourquoi?
E.IL : Les versets du Coran sont l'uvre de Dieu : il un Compagnon de Mahomet, contient ainsi moins
est donc indispensable de le protger de toute de sourates que la Vulgate d'Uthmn ; on n'y trouve
souillure. Et, par extension, tout crit est respect. ni la premire sourate, la Ftiha, ni les deux derC'est ainsi que l'on ne marche pas sur les versets nires, les CXIII et CXIV De plus, les sourates ne
tisss dans un tapis, et que l'on ne peut se permettre sont pas ordonnes de la mme manire, ce qui
d'en utiliser des tins autres que pieuses. Mais, laisse supposer qu'elles n'ont pas la mme longueur
avec le temps, s'est pos le problme de l'usure des que leurs correspondantes dans la Vulgate. l'inverse, le Coran de Ubayy, un autre
manuscrits et de leur lisibilit.
.
Compagnon, contient plus de
Soit un codex tait tellement
abim qu'il n'tait plus utilisable, Aucun des manuscrits
sourates que la V u l g a t e
soit les utilisateurs taient dans trs anciens que nous
l'incapacit de le lire aisment,
ne possde
LP.: Et les corans chiites ?
tant sa calligraphie leur tait connaissons
d'lment permettant
' maintenant, on n'a
devenue trangre.
,
pas
trouv
de manuscrits o des
de le dater directement.
s o u r a t e s s o u t i e n n e n t les p r t e n .
L a

L P . i trangre?

f.Dt : Quand, pour la premire fois, j'ai consult un


manuscrit trs ancien du Coran, j'ai cru qu'il y
avait maldonne : la numration des versets tait
discordante, des lettres taient absentes, il n'y avait
pas de points diacritiques qui permettent de reconnatre des lettres de mme forme. Ce manuscrit
tait crit dans la calligraphie du Hedjaz, la plus
ancienne d'aprs ce qu'en disait, ds le x sicle,
Ibn al-Nadim*. Mais d'autres calligraphies, plus
rcentes et souvent nommes improprement du
terme gnral de coufique - du nom de la ville
de Koufa -, sont elles aussi devenues illisibles pour
qui est habitu lire l'arabe employ au quotidien.
Devenus inutilisables, ces manuscrits devaient
tre protgs. Dans certains cas, ils ont t lavs
pour faire disparatre l'criture ou enterrs. Souvent, on les a recycls et transforms en carton
pour faire la reliure de nouvelles ditions du Coran.
Enfin, on les a aussi gards dans des caches, quivalentes des geniza o les juifs conservent leurs
vieilles Torah*. Kairouan, au Caire, Damas,
existent ainsi dans les plus vieilles mosques des
caches o meurent les vieux manuscrits, loin
des mains des hommes. Ce ne sont d'ailleurs pas
e

: J u s q u

tions alides* au califat. S'ils se


distinguent des autres corans, c'est qu'ils incluent
parfois unfl-nme, une table de divination, le Coran
servant alors prdire l'avenir.
L P . : Les m a n u s c r i t s f o n d s sur la V u l g a t e u t h m n i e n ne prsentent-ils e u x aussi des v a r i a n t e s ?

FD
. L : Oui, mais elles sont essentiellement lies
l'criture de l'arabe. Ainsi, jusqu' ce qu'on introduise la lettre alif.\ la graphie coranique ne faisait
pas de diffrence entre Il a dit et Dis . Les deux
s'crivaient de la mme faon. Or, dans les quatre
versions connues de la Vulgate uthmnienne, l'une
dit en quelques endroits : Dis , les trois autres,
Il a dit . De plus, dans les manuscrits les plus
anciens, comme les copistes ne marquaient pas les
points diacritiques qui permettent de distinguer
certaines lettres, le t, qui indique la deuxime personne dans la conjugaison des verbes, et le signe
de la troisime personne au prsent, taient identiques. D'o des diffrences possibles d'interprtation.
Le fait que les voyelles n'taient pas marques peut
aussi poser problme. Au dbut de la sourate XXX,
intitule Rome et qui parle en fait de Byzance,
on peut lire selon la vocalisation : Rome a t
L e Point Hors-srie n 6

Les Matres-Penseurs|61

ENTRETIEN

vaincue aux confins de notre terre , ou bien Coran lui-mme admet la flexibilit puisqu'en
Rome a vaincu aux confins de notre terre . Ce rvlant des sourates, Dieu en abroge d'autres
n'est videmment pas pareil...
plus anciennes : Ds que nous abrogeons un
verset ou le faisons oublier, nous le remplaons
LP. Mais la prsentation et la r y t h m i q u e sont-elles par un autre, meilleur ou semblable , dit notamles m m e s ?
ment la sourate II, 106.
E. & : Pas toujours. Il arrive que la division en versets
des sourates ne corresponde pas la tradition L P . . Pour Les m u s u l m a n s , la langue arabe est inspa
ultrieure, ce qui peut laisser supposer diffrentes rable de la Rvlation. U n verset parle d'ailleurs de
tapes dans la constitution du texte. Ainsi, dans l a n g u e a r a b e claire ( X V I , 103). Cette v r i t est
le codex Parisino petropolitanus dont la Biblioth- p o u r t a n t c o n t e s t e a u j o u r d ' h u i par c e r t a i n s cherque nationale dtient des fragments et qui daterait cheurs. Qu'en pensez-vous?
de la troisime partie du vn sicle, on observe des E. Di : Selon moi, le Coran a toujours t crit en arabe.
csures dans le texte, qui ne sont rpertories nulle Les savants traditionnels ont tabli que sa langue
part ailleurs.
tait le dialecte de la tribu de
En gnral, les rimes des versets Deux thories s'affrontent : Mahomet, les Quraysh, mais
depuis le XIX sicle, les linguistes
se terminent sur la mme voyelle.
ont pris leur distance avec cette
Mais dans le passage 14,26/29, par la premire affirme que
thse dont le fondement est d'abord
exemple, une rvlation ancienne l'arabe originel du Coran est
(27) s'achevant en In in dans un la langue potique classique. thologique. Aujourd'hui, deux
contexte o la rime est en a /r L'autre, qu'il s'agit du dialecte thories s'affrontent : la premire,
la plus rpandue, affirme que
aurait t complte par un ll'arabe originel du Coran est la
ment neutre, Dieu est le plus de La Mecque.
langue potique classique, margrand fait ce qu'il veut qui
s'achve par ', afin d'obtenir une assonance. Dans que par des particularits de la rgion, le Hedjaz.
les manuscrits plus tardifs, cet lment a disparu. L'autre, qu'il s'agit du dialecte de La Mecque, ultCette observation constitue un argument de poids rieurement transpos en langage potique lors de la
pour ceux qui considrent que les sourates repr- transcription du texte.
sentent une modalit ultrieure de l'organisation du
texte initial, et non un enregistrement factuel de LP. : L'hypothse d'un o r i g i n a l syriaque c o n v e r t i en
rvlations cohrentes sur le plan chronologique. alphabet arabe, c o m m e l'affirme, par exemple, Chrise

t o p h Luxenberg, v o u s parat donc fausse?

LP. : Mais les musulmans v o n t trs tt essayer de fixer


le t e x t e coranique ?

f.tt. : Certes, ils souhaitaient viter qu'il ne soit


corrompu et ne favorise des divisions entre
croyants. la fin du vii sicle, le gouverneur d'Irak,
Al-Hajjaj ben Ysuf va ainsi reprendre une vieille
technique connue ds l'Antiquit et utilise dans
le judasme qui est de compter les lettres : il fait
compter les mots, les lettres et les versets de son
Coran pour tre sr d'en fixer le texte.
Mais comme je l'ai dit, le Coran se transmet
d'abord par l'oral, et beaucoup dpend de la
vocalisation. Or les lectures du Coran ne commencent tre fixes qu' la fin du ix sicle.
Tel qu'il a t transmis, dans sa forme mme,
il est donc beaucoup plus multiple qu'on ne le
pense gnralement. Quant au fond, le texte du
e

62

Les Matres-Penseurs

Hors-srie n 6 L e Point

f.D. : Je n'y crois pas. Ce qui n'interdit pas les


influences ou les rfrences des textes antrieurs.
Sur certains points, les explications de Christoph
Luxenberg sont sduisantes. Les Mecquois
d'ailleurs accusaient Mahomet d'avoir pill des
rcits plus anciens. Il faut avoir en tte que le Coran
ne parle que de concepts, de prophtes, de rituels
qui n'taient pas trangers ceux qui l'coutaient.
Il n'est pas apparu dans un dsert vide et sans
culture. Il existait enArabie des textes qui circulaient et dont les gens avaient connaissance. La
fameuse formule : Mahomet est le sceau de la
Prophtie est directement reprise du manichisme*. C'est des fins apologtiques que la
Tradition soutient l'ide d'une Arabie ignorante.
Dans les faits, celle-ci est toute relative.
Propos recueillis par Catherine Goliiau

LA RVLATION

Les Cinq Piliers de l'islam


Comment tre musulman? En respectant les cinq obligations prescrites par le Coran et que la
Tradition a appeles les Piliers (arkan) : la prononciation de la profession de foi ( S h a h d a ) , les
cinq prires quotidiennes (salt) qui forment l'essentiel de la liturgie, le jene lors du mois de
ramadan, l'aumne lgale (zakat), et le grand plerinage La Mecque (Hadj}.

1. La Shahda ou Tmoignage de foi


Dis
Allah
Il n'a
N'est

: "il est A l l a h , u n i q u e ,
le S e u l ,
pas e n g e n d r et n'a pas t e n g e n d r .
g a l Lui p e r s o n n e . "

Sourate CXII, 1-4, Le Culte .

Le message de la Rvlation coranique est d'une clart cristalline : Il n'y a d'autre dieu que
Dieu et Muhammad est Son Prophte ! Attestation centrale de
l'unicit divine, cette double affirmation est appele Shahda
ou Tmoignage de foi . Cense
rsumer la connaissance de toutes choses en leur principe, celleci constitue le dogme fondamental et le premier des Cinq Piliers
de l'islam, qui se veut un retour
au monothisme le plus pur,
aprs les drives juives et
chrtiennes. Substance des appels la prire lancs cinq fois
par jour par le muezzin, la Shahda accompagne la vie du musulman : on la prononce
l'oreille du nouveau-n et le mourant doit la rpter aussi longtemps que possible. Elle synthtise l'essentiel connatre pour
russir sa vie : se soumettre
(islam) Dieu, c'est--dire se
conformer au message et la vie
du Prophte. Elle impliqu en

outre l'adhsion un certain


nombre d'articles de foi.
Croire aux diffrents Attributs divins voqus par les
quatre-vingt-dix-neuf noms de
Dieu exprims dans le Coran :
Allah, Le Clment, Le Misricordieux, L'Impntrable, Le Vivant,
L'Auto-subsistant
(Al-Qayyum),
coban

Le Trs Haut, etc. Croire aux Livres rvls - le Coran bien


sr -, mais aussi ceux qui l'ont
prcd, savoir la Torah* et
l'vangile. Croire aux prophtes
antrieurs Mahomet : Adam,
No (Noh), Abraham* (Ibrahim), Mose (Mssa), Jsus
(Iss). Croire aussi aux anges.
Croire enfin en l'Au-del, savoir la Rsurrection des morts
lors du Jour du Jugement ,
la juste rtribution des actes, au
Paradis et l'Enfer.
Si la sourate de la Ftiha
(l' Ouvrante ) (cf. p. 51) est avec
la Shahda la prire par excellence du musulman, la

Le projet d'Allah

A i n s i A l l a h , le P u i s s a n t , le S a g e t ' a d r e s s e R v l a t i o n [ toi,
Prophte !], et c e u x qui f u r e n t a v a n t t o i .
Lui ce q u i est d a n s les c i e u x et [sur] la t e r r e ! Il est le S u b l i m e ,
l'Immense.
Les c i e u x m a n q u e n t de se f e n d r e d e p u i s leur f a t e , l o r s q u e les
A n g e s e x a l t e n t la l o u a n g e d e l e u r S e i g n e u r et i m p l o r e n t S o n
p a r d o n p o u r c e u x qui s o n t s u r la t e r r e . Et q u o i ! A l l a h n'est-ll pas
l'Absoluteur, le M i s r i c o r d i e u x ?
C e u x qui, e n d e h o r s de Lui, o n t pris des p a t r o n s , A l l a h les o b s e r v e ,
et toi [, Prophte !], t u n'es pas p o u r e u x u n p r o t e c t e u r .
Ainsi, Nous t'avons rvl u n e Prdication [en] l a n g u e arabe
p o u r q u e t u a v e r t i s s e s la M r e des Cits et c e u x qui s o n t a u t o u r
d'elle et q u e t u a v e r t i s s e s [de la venue] d u Jour de la R u n i o n
o s a n s [nul] d o u t e , u n e f r a c t i o n s e r a d a n s le j a r d i n e t u n e
f r a c t i o n sera d a n s le Brasier.
Sourate XLII, 3/7 La Dlibration .

LA RVLATION

Basmalah ( Au nom de
Dieu, le Clment, le Misricordieux... ) et la Hamdalah
( Louanges Dieu ) doivent
ouvrir et clore toutes les actions
et paroles du croyant. Ces proclamations de foi lui permettent
de relier Dieu l'ensemble de
son existence afin de la lgitimer, de la protger et de la sanctifier. La Basmalah commence
toutes les sourates coraniques
(sauf la neuvime), pour signifier que le Livre saint est l'expression totale de la misricorde
divine. Quant la Hamdalah,
elle devrait tre, selon le Prophte, la premire parole du fidle son rveil.
Expression d'humilit devant
l'immensit divine, le Takbir,
Allhu akbar ! ( Dieu est le plusgrand ) dbute l'appel la prire
canonique* et ponctue ses diffrentes phases. Omniprsente sur
les lvres des croyants, l'expression In sh'a'Llh ( Si Allah le
veut ) qui apparat de multiples
fois dans le Coran (IV, 87, et VII,
158) souligne leur soumission absolue la volont divine.
Souvent assimile un fatalisme
paralysant, cette formule tait
galement en usage dans les
critures et la socit chrtiennes. La sagesse islamique corrige d'ailleurs elle-mme ce risque de drive, comme le rappelle
une anecdote traditionnelle : le
Prophte cheminait avec un bdouin ; descendant de sa chamelle sans l'attacher, l'homme
commena s'loigner. Mahomet
le rappela pour lui demander
d'attacher sa monture, mais le
bdouin rpondit qu'il s'en remettait Allah ! Le Prophte lui
dit alors : Allah est grand...
mais attache ta chamelle !
15 |

M u s u l m a n en prire dans une mosque de Palestine.


Photochrome datant de 1890-1895.

2. La salt ou la prire
v o u s q u i c r o y e z ! q u a n d o n a p p e l l e la Prire, le v e n d r e d i ,
a c c o u r e z l ' i n v o c a t i o n d'Allah e t laissez v o s a f f a i r e s ! Cela s e r a
u n b i e n p o u r v o u s , si v o u s v o u s t r o u v e z savoir.
Q u a n d la p r i r e e s t t e r m i n e , r p a n d e z - v o u s e n t o u s l i e u x !
R e c h e r c h e z [un peu] de la f a v e u r d'Allah ! I n v o q u e z b e a u c o u p
Allah ! Peut-tre serez-vous bienheureux.
Q u a n d ils v o i e n t u n n g o c e o u u n plaisir, ils s'y p r c i p i t e n t
e t t e l a i s s e n t d e b o u t [, P r o p h t e ] , Dis[-/eur] : "Ce q u i e s t
a u p r s d ' A l l a h est m e i l l e u r q u e le plaisir e t q u e le n g o c e .
A l l a h est le m e i l l e u r des A t t r i b u t e u r s " .
Sourate XVII, 9/11 Le Vendredi .

La prire rituelle en cinq phases


quotidiennes, en arabe salt, est
probablement la plus fondamentale des obligations du croyant
aprs la Shahda*.
Mahomet l'a dcrite plusieurs
reprises comme la prunelle des

Les Matres-Penseurs ' | Hors-srie n G L e Point

yeux de la foi , la Tradition la


reconnaissant comme l'Axe ou
le Support de la religion . Le
nombre de prires journalires
aurait t longuement ngoci
par Mahomet lors de son Voyage
nocturne (cf. p. 20). Il existe une

CORAN

distinction entre les prires canoniques* - obligatoires pour


tous, savoir les cinq journalires plus celle du vendredi - et les
prires supplmentaires comme
les demandes individuelles (celles
lies des circonstances particulires : ftes, plerinages, circoncision, mariage, deuil, etc.).
Nommes selon le moment de la
journe o elles doivent avoir lieu,
les cinq prires quotidiennes
sont : la prire de l'aube As-Soubh
ou Al-Fadjr (vers 5 heures); celle
de la mi-journe Ad-Dhour (
midi); celle de l'aprs-midi Al-Arcelle du couchant Al-Maghrib et
enfin la prire du soir Al-Icha
(vers 20 heures). Prcise et immuable, leur forme constitue l'essentiel de la liturgie musulmane
et implique, pour le fidle, de prserver une puret rituelle rigoureusement dfinie par le Coran. Orientes vers La Mecque et
inaugures par le nom d'Allah,
ces prires se composent d'un enchanement de postures relies
entre elles par la rcitation de passages coraniques : inclinaison,
prosternation, retour la station
debout, assise sur les talons...
Ce cycle forme une unit de
prire ou raka, mot voquant
l'ide de s'agenouiller, devenu un
quasi-synonyme de prier ; les musulmans ne s'appellent-ils pas euxmmes ceux qui se prosternent
devant Allah ? Chacune des cinq
prires peut contenir plusieurs
raka, l'orant rptant finalement
la squence de la profession de foi
avant de clore sa prire par le taslm ou salutation . La prire se
pratique seul ou en groupe selon
les circonstances et en n'importe
quel lieu s'il est pur d'un point de
vue rituel ; mais rcite plusieurs, elle implique de se dispo-

ser en rangs serrs, signe de communion entre les fidles et moyen


d'viter aux mauvais esprits
(djinns*) de s'insrer parmi eux
pour les sparer.
Au quotidien, la prire est ainsi
l'acte majeur marquant l'existence de la communaut islamique (Umma), rle jou au niveau
de l'anne par les temps forts que
sont le jene du Ramadan, le
grand plerinage vers La Mecque
et les diffrentes ftes. De mme,
l'appel la prire caractrise la
prsence de l'islam dans la cit.
En cela, les cinq prires canoniques et les appels (adhan) structurent les rythmes de la vie en
terre d'Islam. Mais les contraintes de la vie moderne - surtout en
pays non musulman - autorisent
des amnagements permettant
de nombreux fidles de regrouper
leurs prires au moment le plus
favorable pour eux.

Ncessit des
ablutions avant
la prire rituelle
vous qui croyez ! quand vous
v o u s d i s p o s e z la P r i r e , lavezv o u s le v i s a g e e t l e s m a i n s
j u s q u ' a u x c o u d e s ! passez-vous la
m a i n s u r la t t e e t l e s p i e d s
jusqu'aux chevilles !
Si v o u s t e s e n t a t de p o l l u t i o n ,
p u r i f i e z - v o u s ! Si v o u s t e s m a l a des o u e n v o y a g e , o u [si] l'un de
v o u s v i e n t d u l i e u s e c r e t , o u [si]
v o u s a v e z caress v o s f e m m e s e t
q u e v o u s n e t r o u v i e z pas d'eau,
r e c o u r e z d u b o n sable et passezv o u s e n s u r le v i s a g e e t s u r les
m a i n s !...
Sourate V, 8-9 La Table servie .

3. La zakat ou l'aumne Lgale


Vous n 'atteindrez pas la bont pieuse avant de faire dpense
[ e n a u m n e ] sur ce que vous aimez, et quelque chose dont
vous fassiez dpense [ e n a u m n e ] , Allah le connat bien.
Sourate NI, 92 La Famille de Imran .

Obligatoire pour le musulman


adulte en ayant les moyens financiers, l'aumne lgale ou zakat
est envisage par l'islam comme
le droit divin de ceux qui
n'ont rien ou presque sur les
biens des autres, qui sont en fait
donns par Dieu. voque plus
de soixante-dix fois par le Coran,
elle est insparable de la prire
et de la juste motivation ou niya
- franche, dsintresse et altruiste - prsidant tout acte
vertueux.

Mais le Livre saint n'tablit pas


clairement la diffrence - prcise plus tard par le droit et
l'usage - entre la zakat qui est
obligatoire et la sadqa, aumne
courante ou surrogatoire
vivement recommande, mais
libre et personnelle.
La tradition considrera que
celle-ci est quasi ncessaire
pour se purifier de la richesse
et de tout manquement un
devoir religieux, ce que souligne un hadith* transmis

L e Point Hors-srie116

Les Matres-Penseurs |

65

LA RVLATION

par Al-Nawaw* : La sadqa teint le pch comme l'eau


teint le feu. Conue comme
une entraide entre les musulmans, et plus largement entre
tous les hommes, l'aumne est
vcue avant tout comme une purification - renvoyant cette
dernire notion, c'est d'ailleurs
sa racine zk qui a donn le mot
zakat. Prlve sur leurs biens
une aumne par laquelle tu les
purifieras et les re-purifieras !
Prie sur eux ! Ta prire est pour
eux apaisement. Allah est
Audient et Omniscient , dit
ainsi le Coran (IX, 103).
Appele parfois Al-Fitr ( celle
qui permet de rompre le jene ),
la zakat se donne normalement
une fois l'an, le matin de l'Ad
el-Fitr la fin du jene de Ramadan, les ftes religieuses fournissant un cadre idal l'exercice
de la gnreuse bont (housn
qui donne hassana, l'autre nom
de l'aumne). Destine prioritairement certains ncessiteux
dsigns par la sourate IX (verset 60), la zakat tait, semble-t-il,
l'origine, assise sur les crales
et les fruits (raisin, dattes) avant
de peser - en principe - sur le
dixime ou sur le cinquime du
revenu global selon les variantes
du droit islamique. Ce qui fit peu
peu d'elle un impt prlev par
les tats musulmans, et mme le
seul prvu en temps ordinaire
par la Loi islamique, la charia,
en dehors d'une taxe sur les rcoltes. Mais le sens profond de
l'aumne n'en demeure pas
moins le devoir de solidarit humaine et le rappel que Dieu,
source de tout ce qui existe, est
le seul vritable propritaire des
richesses qu'il a confies aux
hommes pour le bien de tous.
15

4. Le Hadj ou plerinage La Mecque


Faites e n t i r e m e n t le P l e r i n a g e et la Umra p o u r A l l a h ! Si
v o u s t e s e m p c h s , [librez-vous] p a r c e qu'il [ v o u s ] sera ais
[de sacrifier],
c o m m e o f f r a n d e . N e v o u s r a s e z p o i n t la t t e
a v a n t q u e l ' o f f r a n d e ait a t t e i n t le l i e u de s o n i m m o l a t i o n !
[...]
Le P l e r i n a g e a l i e u e n d e s m o i s c o n n u s . P o u r q u i s ' a c q u i t t e
d u P l e r i n a g e , n u l l e g a l a n t e r i e , n u l l i b e r t i n a g e , n u l l e discussion a u cours du Plerinage. Q u e l q u e bien que v o u s fassiez,
A l l a h le sait...
Sourate II, 196-197, La Gnisse .

Aprs avoir fui, en 622, La Mecque qui refusait d'entendre la


Rvlation, Mahomet y revint
en 630 pour y dtruire les idoles.
Un an plus tard, il fera une dernire fois le Grand Plerinage,
le Plerinage de l'Adieu . Entour d'une foule considrable,

Les Matres-Penseurs ' | Hors-srie n G L e P o i n t

il rvle alors un dernier verset


coranique (sourate V, 3) : Aujourd'hui, J'ai parachev votre
religion et vous ai accord mon
entier bienfait. J'agre pour
vous l'Islam, comme religion.
Mahomet mourut quelques
mois plus tard. Depuis, une fois

L A RVLATION

Chaque anne,
La Mecque,
des milliers
de plerins
participent un rite
spectaculaire autour
de la Kaaba.

LE La Kaaba,
coran
l'antique maison
Dis [auxfils d'Isral] : "Allah a t v r i d i q u e . Suivez d o n c
la Religion d'Abraham, un vrai c r o y a n t (hanif) qui ne f u t
point p a r m i les Associateurs."
En v r i t , le p r e m i e r t e m p l e qui ait t f o n d p o u r les
H o m m e s , est certes celui situ Bakka [temple], bni et
Direction p o u r le m o n d e (lmin).
Il s'y t r o u v e des signes v i d e n t s : le maqm d ' A b r a h a m o
q u i c o n q u e e n t r e est e n scurit. A l l a h a i m p o s a u x H o m m e s le Plerinage ce T e m p l e .
Sourate III, 95-97 La Famille de Imran .

p a r an lors du Dhul-Hijja
( Mois sacr du Plerinage )
- le douzime et dernier de l'anne liturgique - a lieu le Grand
Plerinage, rite spectaculaire
rassemblant des milliers de personnes, qui se tient soixante-dix
jours aprs la fin du Ramadan
sur les lieux qui ont vu natre
le Prophte et sa foi.
Considr par les musulmans
comme leur pre fondateur
tant par sa foi monothiste que
par le sang transmis son fils
Isma'l - l'anctre mythique des
Arabes -, la figure d'Abraham*
marque les nombreuses obligations rituelles du Hadj : circum a m b u l a t i o n s autour de la
Kaaba* que le p a t r i a r c h e
aurait lui-mme reconstruit de
ses mains, lapidation quoti-

dienne de colonnes rappelant


les anciennes idoles et dont il
aurait aboli le culte, commmoration de la fuite dans le dsert
de sa concubine Agar, mre
d'Isma'l, etc.
C'est aussi le patriarche qui est
honor lors de l'Ad el-Kbir
( La Grande Fte ) ou l'Aie? elAdha ( Fte du Sacrifice ), le
sommet du Plerinage o l'on
gorge un mouton en mmoire
du sacrifice transform de
son fils.
Scne extraordinaire de ferveur
et de communion islamique, le
Hadj runit les croyants du
monde entier en une foi unique,
synonyme d'galit, de simplicit et de puret qu'ils symbolisent par leur vtement blanc
(ihram) ainsi que le rasage de

leurs cheveux. En ces lieux originels, le Hadj est l'occasion solennelle o se manifeste au
mieux l'universalit de Vumma
centre sur La Mecque, le pivot
arabe de l'islam vers lequel les
fidles de tous pays s'inclinent
cinq fois par jour. Orientation
qui les enracine dans une histoire et dans une direction
(qibla*) reprsentant la rorientation de leur vie par la foi.
un tournant de sa geste politico-mystique, Mahomet n'a-t-il
pas reu la Rvlation de substituer cette qibla mecquoise
celle de Jrusalem (Sourate II,
150)? Moment dcisif qui marque l'autonomisation de sa religion naissante par rapport
ses surs anes juive et
chrtienne...

L e Point Hors-srie n 6

Les Matres-Penseurs

67

LA RVLATION

5. Le Jene
v o u s q u i c r o y e z !, le J e n e v o u s a t p r e s c r i t c o m m e il a
t p r e s c r i t c e u x q u i f u r e n t a v a n t v o u s , [esprant
que]
peut-tre v o u s serez pieux.
J e n e z des j o u r s c o m p t s ! (...)
[Le mois du jene e s f ] le m o i s de r a m a d a n d a n s l e q u e l o n a
fait d e s c e n d r e la R v l a t i o n c o m m e D i r e c t i o n p o u r les H o m m e s et P r e u v e s de la D i r e c t i o n et de la S a l v a t i o n . Q u i c o n q u e
v e r r a de ses y e u x la n o u v e l l e l u n e , qu'il j e n e ce m o i s ! C e l u i ,
q u i , p a r m i v o u s , s e r a m a l a d e o u e n v o y a g e [jenera]
un
n o m b r e [gal] d ' a u t r e s j o u r s : A l l a h v e u t p o u r v o u s de l'aise
et ne v e u t p o i n t de g n e . . .
Sourate II, 183-185 La Gnisse .

C'est pendant le mois nomm en


arabe Ramadan ( Grande Chaleur ) - le neuvime du calendrier lunaire musulman - que
d'aprs le Coran lui-mme, Mahomet reut la premire fois la
Rvlation. ct de la lunaison
du plerinage La Mecque, ce
mois est le plus sacr de l'anne
LE CORAN, INIMITABLE

islamique : une occasion privilgie de retour Dieu manifest


par un jene strict, du lever au
coucher du soleil, ainsi que par
d'autres prescriptions coraniques ou traditionnelles. Priode
de matrise de soi, de purification, d'intriorisation et de
prire, le Ramadan est aussi le

C'est ce que les musulmans, par l'examen minutieux du


texte coranique, s'appliqurent vouloir dmontrer, au
prix d'une abondante littrature dont Le Caractre inimitable du Coran de Baqlln (xi e sicle) est un classique du
genre. Pour lui, il est possible, en analysant les chefsd'uvre unanimement reconnus de la littrature arabe,
de dceler qu'ils sont toujours imparfaits quant au style
ou l'harmonie entre le fond et la forme. Le Coran, au
contraire, ne trahit aucune faiblesse. Quiconque ambitionnerait de rivaliser avec le Coran ne trouverait cette
fois aucune voie toute trace : ni vers extraordinaire, ni

RIC VINSON
AVEC CATHERINE GOLLIAU
(Extrait du hors-srie du Point : Les Textes
fondamentaux des religions du Livre,

2004.)

Persuads que le Coran est la parole divine, les musulmans tiennent celle-ci pour parfaite et estiment qu'aucun
texte humain ne peut l'galer. partir du 111e sicle de
l'hgire*, cette conviction prit la forme d'un dogme : le
caractre inimitable (i'jz) du Coran. Restait toutefois
prouver ce caractre d'exception. Mais en quoi ce livre
crit dans une langue humaine - ft-elle inspire - taitil supra-humain, miraculeux et inimitable ?

15

temps fort communautaire de


Y Umma, universellement rassemble - malgr la distance dans l'effort partag comme dans
la joie festive de la rupture nocturne de l'ascse. Il se termine
d'ailleurs par les rjouissances
familiales, YAd el-Fitr (la Fte
de rupture du Jene) ou YAd assaghir (la Petite Fte), jour par
excellence de l'aumne, du pardon et de la rconciliation. Reprsentant depuis toujours un
important repre identitaire et
souvent la principale - voire la
seule - coutume islamique maintenue par de nombreuses personnes issues de l'immigration, le
Ramadan apparat aujourd'hui
comme le plus grand moment de
visibilit collective des musulmans en Occident.

Les Matres-Penseurs ' | Hors-srie n G L e Point

maxime bien connue, ni ide brillante, ni terme rare [...]


Quant la composition du Coran, elle est au-del de ce
que l'imagination ou l'esprit peuvent concevoir ; on ne
saurait l'apprendre, ni se l'approprier. [...] Et cela s'applique la manire d'exposer les penses, de faire partager
les motions en sorte que tu puisses les connatre et pour
ainsi dire les voir... .
Ce dogme mit pourtant du temps s'imposer. Au 11e sicle de l'hgire, les premiers thologiens adeptes du libre
arbitre n'admettaient le principe de l'inimitabilit que
pour le fond du texte sacr, non pour sa forme. Il existe
par ailleurs des tentatives audacieuses pour surpasser
la qualit littraire du Coran ou la mettre en doute :
celles, au vm sicle d'Ibn al-Muqaffa*, ou au X sicle
d'al-Mutanabb* que d'aucuns considrent comme le
plus grand pote arabe, et surtout/celle du fameux librepenseur Ibn al-Rwandi* (111 de l'hgire/ix aprs J.-C.)
qui n'hsita pas crire, au nom de la raison, un pamphlet contre le Coran.
C.G.
e

LA RVLATION

Bataille de Siffin
entre les
partisans de
Mu'wiya
et de Al.
Par M u h a m m a d
Rafi' Bazil,
Cachemire,
xix e sicle.

Le vrai Dj ihad

Contrairement la dfinition qu'en donnent les fondamentalistes,


la guerre sainte est moins un combat contre les infidles
qu'une guerre contre soi-mme et son ego.

'islam est-il par nature


intolrant et violent?
Certains textes de la Rvlation le font aisment
accroire. Ainsi, ce hadith* rapport par al-Bukhri* : SalimAbu-n-Nadr rapporte que le Prophte a dit "Sachez que le paradis
est l'ombre des pes." Mahomet (cf. p. 31) lui-mme fut un
guerrier qui n'hsita pas verser le sang au nom d'Allah.
L'existence mme de l'Umma - le
corps socio-politique islamiquerend rcurrente la guerre contre
ses ennemis extrieurs.
Comme le martle le Coran, cette
lutte est un devoir religieux et
une occasion privilgie de sanc-

tification pour le croyant s'il vit


pour Dieu seul, comme une
preuve dsintresse d'ascse.
C'est le vrai sens du mot Djihad
- issu d'une racine signifiant
effort , combat - mais gnralement traduit par l'expression simpliste de guerre
sainte , aujourd'hui trop galvaude.
Car cette notion est beaucoup
plus riche, complexe et profonde
qu'il n'y parait d'abord. Prsente
dans le Coran sous diverses formes, elle y est souvent rendue
par la notion de dpense, par l'effort ou le combat dans le Chemin de Dieu (Djihad f i sabl
Allah), expression qui recouvre

l'ensemble des contraintes de la


vie religieuse, dont la confrontation physique contre les non-musulmans.
Mais considr comme une tche
matrielle et donc spirituellement moins leve , ce combat
extrieur est appel Djihad alAshgar (Djihad mineur) pour le
distinguer du noble Djihad alAkbar (Djihad majeur) qu'est la
lutte contre soi-mme afin de
conqurir la saintet. D'aprs
Tirmidhi, le Prophte dit un
jour : Le vrai combattant (moudjahid) sur le Chemin de Dieu
est celui qui lutte contre son
ego (ric Geoffroy, Jihd et
Contemplation, Dervy 1997).
Ambivalence

Certes, le Djihad mineur est trs


valoris car il est cens conduire
ses martyrs (chahid) aux places d'honneur du Paradis. Il ne
vaut toutefois que motiv par la
foi pure et la qute radicale de
Dieu... C'est--dire le Djihad majeur! En effet, la conflictualit
lie l'ide de Djihad n'a de sens
que matrise et pure de toute
hostilit ordinaire . Ce que
confirme un autre hadith, rapport par al-Nawaw* : Abu
Horera rapporte ses paroles de
l'Envoy de Dieu : "Le premier
homme rendre des comptes le
Jour de la Rsurrection sera
tomb en martyr. Dieu lui fera
voir les faveurs qu'il voulait lui
accorder et cet homme les reconnatra. Dieu lui dira alors 'Comment les as-tu mrites?' 'J'ai
combattu pour Toi jusqu' en
mourir en martyr ! ', rpondra-t-il.
Mais Dieu lui rpliquera : 'Tu
mens : tu as combattu seulement
pour qu'on dise de toi 'Voici un
hros', comme on l'a dit'."

L e Point Hors-srie n 6

Les Matres-Penseurs

69

LA RVLATION

Et les anges recevront l'ordre de le traner sur son visage


jusqu'en Enfer.
Pour l'islam traditionnel, l'activit guerrire n'est donc qu'une
voie parmi d'autres vers l'accomplissement spirituel, lequel implique toujours une lutte hroque contre les mauvais penchants.
Raison pour laquelle les crits
musulmans peuvent voquer en
quelques lignes l'accueil, la tolrance et le pluralisme puis l'appel
la violence physique et la justification du meurtre, comme dans
la sourate II, la Gnisse, qui passe
sans sourciller de Allah n'aime
pas les transgresseurs ! Tuez-les
partout o que vous les attendrez!... (II, 191) Nulle
contrainte en religion ! (II, 256).
Apparemment contradictoires,
ces versets rvlent les deux faces
de l'universalisme musulman :
celle - ferme et potentiellement
agressive - de la conqute impriale, qui veut soumettre le
monde entier la vraie religion en absorbant toute altrit.
Et celle - ouverte - du dpassement des oppositions humaines
par la plonge mystique dans
l'unit divine.
Cette ouverture est notamment
celle prne par les soufis*,
comme dans ce pome d'Ibn
'Arab* (1165-1240). Mon cur
accueille toute forme : il est une
prairie pour les gazelles, un clotre pour les moines, un temple
pour les idoles, une Kaaba* pour
le plerin. Il est les Tables de la
Torah* et le Livre du Coran. Il
professe la religion de l'amour,
quel que soit le lieu vers lequel
se dirigent ses caravanes. Et
l'amour est ma loi et l'amour est
ma foi. (Ibn Arab, L'Interprte
des dsirs, Albin Michel, 1997).

le Mahomet et
les non-musulmans
A l l a h n e v o u s i n t e r d i t pas d ' t r e b o n s e t q u i t a b l e s e n v e r s
c e u x , q u i e n r e l i g i o n , ne v o u s o n t p o i n t c o m b a t t u s e t ne v o u s
o n t pas e x p u l s s de v o s habitats. Allah a i m e c e u x qui s o n t
quitables.
Sourate LX, 8 L'Examine .

Une tolrance limite


Mahomet fut-il intolrant? Dans son Muhammad, vie du Prophte (L'Archipel, 2006), le prdicateur Tariq Ramadan rappelle qu'il ne fut pas hostile par principe aux non-musulmans :
son oncle Abu Talib qu'il aimait profondment et qui tait
son principal protecteur La Mecque demeura polythiste
jusqu' sa mort. De mme, Mahomet envoya ses amis en exil
en Abyssinie auprs d'un ngus chrtien pour qui il avait
beaucoup d'estime. Si, Mdine, le Prophte se montra inflexible envers les juifs et les hypocrites , musulmans opportunistes et tratres, c'est que ceux-ci s'taient comports
en ennemis de l'islam.
Confondus dans une mme appellation de Dtenteurs de
l'criture par le Coran qui les condamne pour leur infidlit
(V 68), les monothistes non musulmans seront finalement
considrs, partir de la dfaite des juifs de Khaybar et des
chrtiens de Najran, comme en tat d'humiliation : ils devront
payer un tribut, la djizya, et se verront appliquer le statut de
dhimmi ou protg . S'ils peuvent s'adonner au commerce,
possder des biens, terres, difices religieux, coles et tribunaux, ils doivent s'interdire toute critique ou attaque contre
l'islam, s'abstenir de toute dmonstration religieuse ostentatoire, porter des signes distinctifs et payer la djizya.
Ces rgles furent appliques avec plus ou moins de rigueur
selon les poques et les zones, mais la fin du Moyen ge fut
marque par un durcissement de ce statut, du fait des Croisades* et des attaques mongoles mais aussi d'un rigorisme
sunnite* renforc dans l'espace turc et en Andalousie sous
les Almohades (cf. p. 77).
c. G.
Caractristique du fait religieux
et de l'homme lui-mme, cette
ambivalence ne peut qu'clater
au grand jour dans une religion
fonde par un prophte qui fut
aussi un guerrier. Ainsi expos
aux lectures les plus pacifiques
comme les plus violentes, l'islam
se trouve renvoy la ncessit
d'un autre combat : celui de

15|Les Matres-Penseurs ' | Hors-srie n G L e Point

la juste interprtation , ou
Idjtihad*, sur laquelle s'opposent depuis toujours hommes de
pouvoir et de spiritualit. Mais
Djihad et Idjtihad ne viennentils pas de la mme racine?
RIC VINSON,
AVEC CATHERINE GOLLIAU
(Extrait du hors-srie du Point : Les Textes
fondamentaux des religions du Livre, 2004.)

LA RVLATION

La femme vue
par le Coran

la Rvlation va inaugurer le droit l'hritage des femmes mais


aussi inscrire dans le marbre le principe de la supriorit et cfe la
suprmatie des hommes.

e statut de la femme en
Islam? Ouille! Les fministes n'ont qu' bien se
tenir. Le Coran n'a qu'un
principe : l'homme est suprieur
la femme. Les hommes ont
autorit sur les femmes du fait
qu'Allah a prfr certains d'entre vous certains autres, et du
fait que les hommes font dpense
sur leurs biens, en faveur de leurs
femmes. Celles dont vous craignez l'indocilit, admonestezles ! Relguez-les dans les lieux
o elles couchent ! Frappez-les !
Si elles vous obissent, ne cherchez plus contre elles de voie de
contrainte !..., assure la sourate
des Femmes (IV, 34).
La jeune fille ne peut choisir
seule son poux. Le Coran tant
muet sur le sujet, les juristes dcidrent qu'il lui fallait l'autorisation de son reprsentant lgal.
Le couple va mal? Seul monsieur
peut prendre la dcision de divorcer. Madame peut proposer
son poux une sparation
l'amiable, mais en lui offrant une
compensation matrielle. Les
musulmans rappellent volontiers que le Coran permit la
femme d'hriter, elle qui jusquel en tait prive en Arabie. Mais
en cas de dcs du pre, le fils a
droit au double de la fille. De
mme en cas de dcs sans en-

dont le mari avait apostasi l'islam et qu'il fit venir d'Abyssinie,


puis encore l'envotante Zaynab,
femme de son fils adoptif Zayd
ibn Hritha (cf. p. 47). Mahomet
s'interdit d'abord cette passion
qui relevait de l'inceste, mais
Dieu l'accusa de manquer de sincrit, et maria derechef son
Prophte. Comment celui-ci
aurait-il pu rsister? Plus tard,
il pousa une autre Zaynab, mais
qui mourut au bout de huit mois,
une esclave, Djowaririah, puis
une jolie captive juive, Safiah.
Sans parler de Rayhanah, de
Maymounah, et bien sr sans
compter les concubines...

fant, l'homme hrite de la moiti


des biens de sa femme, alors que
celle-ci n'a droit qu' un quart
du patrimoine de son poux. La
mme ingalit de principe s'applique en cas de tmoignage : la
parole d'une femme ne vaut que
la moiti de celle d'un homme. Un champ de labour
Surtout, la femme doit tre mo- Le Coran dit que l'homme et la
nogame alors que l'homme peut femme sont un manteau l'un pour
prendre jusqu' quatre pouses, l'autre, mais il dit aussi : Vos
sans parler des concubines.
femmes sont un champ de labour
Seule exigence du Coran, les pour vous ; allez votre champ
traiter quitablement : pousez comme vous voulez et uvrez
donc celles des femmes qui vous pour vous-mme l'avance!...
seront plaisantes, par deux, par (II, 223). Comme le rappelle le
trois, par quatre, mais si vous penseur gyptien Mansour Facraignez de n'tre
hmy dont La Condipas quitables, pre- La Tradition montre tion de la femme en
nez-en une seule ou un Prophte d'une
Islam (1913) lui valut
des concubines ! grande douceur,
l'ire des intgristes,
C'est le plus proche
Mahomet n'tait
moyen de n'tre pas tolrant dans
qu'un homme... Et
la gestion de son
partial (IV, 3).
selon lui, le preMahomet d'ailleurs gynce.
mier trait qui marne respecta pas luique le mnage mulmme ce verset : Khadidja tiple de Mahomet, c'est la jalousie,
(cf. p. 44) disparue, il s'empressa jalousie des femmes entre elles,
d'pouser Sawda, une veuve plu- jalousie du mari leur gard .
tt laide qui il prfra, trente La Tradition montre pourtant le
jours plus tard, la petite A'isha, Prophte d'une douceur sans
(cf. p. 39) fille d'Abu Bakr, 6 ans gale et d'une grande tolrance
(le mariage ne fut consomm que dans la gestion de son gynce,
trois ans plus tard). Ensuite, il supportant les caprices et les repousa Hafsa (cf. p. 43), la fille proches avec une belle constance.
d'Umar, puis la belle Um Sala- Il aurait mme dit un jour : On
mah, puis encore Um Habiba acquiert plus de mrites en
L e Point Hors-srie n 6

Les Matres-Penseurs 71

femmes de Mdine sortir le soir


de chez elles pour se soulager et
elles risquaient d'tre prises pour
des esclaves et maltraites. Ce ne
serait pourtant qu'en l'an 5 de
l'hgire*, le soir des noces de
Mahomet et de Zaynab, que serait
tombe la fameuse Rvlation :
Prophte, dis tes pouses,
tes filles et aux femmes des
croyants de serrer sur elles leurs
OJ voiles (djilbab) ! Cela sera le plus
I simple moyen qu'elles soient reI
connues et qu'elles ne soient
Mdecin prescrivant un remde une f e m m e . Illustration tire d'un
point offenses [...].
manuscrit de Ibn-Butlan du xv sicle.
Le djilbab qui donnera plus tard
dpensant son argent pour doutait un simple change de le mot djellaba, la longue robe
la femme qu'en faisant la guerre regard entre reprsentants des porte par les hommes et les femsainte.
deux sexes. Un jour que l'un de mes de l'gypte au Maroc, pouMais il aurait quand mme de- ses Compagnons regardait une vant se traduire par cape, ce
mand son cousin Al (cf. p. 41) jolie plaideuse, il le prit par la verset 59 de la sourate XXXII est
de tuer le serviteur qui accom- barbe et l'obligea tourner la brandi par les intgristes musulpagnait Maria, la concubine tte de l'autre ct. Grand sduc- mans pour justifier le voile et la
teur, Mahomet ve- burqa* pour toutes les musulcopte que le gouvernait, il est vrai, de manes : tort semble-t-il. Car ce
neur d'gypte lui La Mecque tait
La Mecque, rpute verset a surtout t utilis en
avait offerte, car il rpute pour ses
le trouvait trop pro- machos. Les femme pour ses machos, Islam par les classes suprieures
alors que si l'on en pour se distinguer du petit peuche de sa matresse.
croit l ' h i s t o r i e n ple. Ce sera le cas, galement
Le d o m e s t i q u e mdinoises
Montgomery Watt dans la mme sourate, le vern'chappa la mort disposaient d'une
que parce qu'il tait plus grande libert. (Mahomet, Payot, set 53 : vous qui croyez ! N'en1958), dans les tri- trez dans les appartements du
e u n u q u e . . . De
mme, il interdit ses femmes, bus mdinoises les femmes dis- Prophte que quand il vous est
toutes plus jeunes que lui, de se posaient d'une plus grande li- donn la permission pour un repas [...] Quand vous demandez
remarier aprs sa mort, les bert, mme sexuelle.
condamnant ainsi vivre de lon- Est-ce pour cela que le Coran im- un objet aux pouses du Proposa le voile et la rclusion aux phte, demandez-le derrire un
gues annes solitaires...
Sont-ce les soucis de son foyer femmes du Prophte? Le Livre hidjab. Hidjab tant le mot
qui l'amenrent devenir miso- sacr demande simplement aux pour rideau, le Coran inaugure
gyne? L'poux qui loua tant les femmes de garder une tenue cor- ainsi la clture que connatront
qualits de la sage Khaddja recte, sauf pour les proches de bientt toutes les princesses et
tait aussi celui qui jugeait les Mahomet qui ont droit un trai- femmes de haut rang en Islam,
femmes trs ingrates envers tement spcial. Selon diverses d'Agra, en Inde, Marrakech, au
leurs poux . Et qui affirmait traditions, le bouillant Umar Maroc.
aussi : Rien ne russit ceux (cf. p. 45) lui aurait conseill main- Alors, moderne, Mahomet?
qui se laissent gouverner par tes fois de protger ses pouses son poque, srement. Mais il ne
des femmes. Le Prophte les des solliciteurs multiples qui en- pouvait pas savoir ce que ses filaissait pourtant libres de venir vahissaient sa maison. De plus, dles feraient en 2010 des versets
prier la mosque, mais il re- elles devaient comme les autres du Coran. C.G.

72 15 | Les Matres-Penseurs ' | Hors-srie n G L e Point

ENTRETIEN

Si le Coran reste vasif sur la question des images, pourquoi


les premiers musulmans se sont-ils interdit la reprsentation
des tres vivants? Rponse d'un des meilleurs spcialistes de
l'art islamique.
OLEG GRABAR

L'ISLAM NE PEUT PLUS LUTTER


CONTRE L'INVASION DES IMAGES

le Point : P o u r q u o i l'islam a-t-il interdit la rep r o d u c t i o n des t r e s v i v a n t s ? Est-ce par


imitation du judasme?

rejet les images plus par refus de s'engager dans les discussions trs complexes
d'un monde qui leur accordait dsormais
une importance excessive, que pour des
raisons doctrinales. Mais on ne peut nier
que les premiers musulmans redoutaient
l'idoltrie, et qu'ils prfraient ne pas
avoir d'images plutt que de courir le
risque de voir se dvelopper un culte
leur gard.

L'influence du judasme a peuttre jou un rle. Mais il faut surtout se


replacer dans le contexte de l'poque. Il
y avait, d'une part, les empires byzantin Historien et
et perse qui affirmaient la gloire imp- archologue,
mrite
riale par le biais de monnaies l'effigie deprofesseur
l'Institute for
de l'empereur ou de palais somptueux Advanced Study,
Princeton. Il est
difis en son honneur. D'autre part, le l'auteur,
entre autres
LP. Mais le Coran contient-il des indications
christianisme levait de grands sanctuai- de La Formation
prcises sur ce s u j e t ?
res, comme Sainte-Sophie Constantinople de l'art islamique
1987),
ou le Saint-Spulcre Jrusalem. Ces (Flammarion,
O.G.
: Si certains passages du Coran aborl'art
difices allaient devenir les microcosmes Penser
dent
le problme de la reprsentation,
islamique. Une
d'une vision chrtienne du monde, o esthtique de
aucun cependant ne l'interdit clairement.
(Albin
l'image proclame les concepts fondamen- l'ornement
Une seule chose est certaine : les idoles
Michel, 1996),
taux du dogme. Certaines chroniques La Peinture persane y sont prohibes. Dans la sourate V, le
racontent d'ailleurs que lors de la (PUF, 1999), et
verset 90 nonce clairement : 0 vous
A'Images
construction de la coupole du Rocher, enen 2009,
qui croyez!, les boissons fermentes, le
terres d'Islam
Jrusalem, en 692, on rpondait ceux (RMN, 2009).
jeu de maysir, les pierres dresses et les
qui se demandaient pourquoi on s'activait
flches divinatoires sont seulement une
un si bel ouvrage, que c'tait simplesouillure procdant de l'uvre du Dmon.
ment pour faire concurrence au Saint-Spulcre. vitez-la ! Peut-tre serez-vous bien- heureux.
Et il y a une quarantaine d'annes, le c h e i k h * Si chez les chrtiens, le Christ et Dieu peuvent
Ahmad Muhammad Isa de l'universit d'al-Azhar, tre reprsents en un seul corps, chez les musulau Caire, affirmait que les musulmans avaient mans, en revanche, il est inconcevable
Oleg Grabar ;

L e Point Hors-srie n 6 |

Les Matres-Penseurs|73

ENTRETIEN

d'essayer d'imaginer Dieu. Insaisissable par


essence, il ne peut tre reprsent sous aucune
forme que ce soit. Mais d'autres versets du Coran
voquent la reprsentation. Ainsi, aux versets
43-44 de la sourate III, Jsus faonne, avec de la
boue, la forme d'un oiseau, qui il donne vie par
un miracle de Dieu. Et un peu plus loin, dans la
sourate XXXIV, versets 11-12, il voque la fabrication de statues : Salomon [nous soummes] le
vent. Celui du matin soufflait un mois et celui du
soir soufflait un mois [...] Parmi les djinns*, il
en tait qui travaillaient sa discrtion, avec la
permission d'Allah. Quiconque, parmi eux, se
serait cart de Notre Ordre, nous lui aurions fait
goter aux tourments du Brasier. Les versets
12-13 disent aussi : Pour lui, ils faisaient ce qu'il
voulait : des sanctuaires, des statues, des chaudrons [grands] comme des bassins, et des
marmites stables.

tte ou les ttes sans corps... De grands rudits,


comme, au x sicle, l'exgte Abu Al al-Fris
ou, au xm sicle, le thologien al-Qurtub, ont
admis l'ide d'une prohibition des reprsentations, mais ils ont essay d'introduire dans le
dbat une distinction entre celle de Dieu et les
autres images.
e

LP. : Il existe p o u r t a n t des r e p r s e n t a t i o n s de M a h o met...

O.G. : En effet, mais elles sont trs peu nombreuses.


Les musulmans ont toujours vit de le reprsenter. Malgr tout, trs rapidement, on le retrouve
en illustr dans des textes, sans visage ou recouvert d'un voile qui dissimule ses traits. mon
sens, l'intransigeance sur ce sujet des fondamentalistes musulmans est parfaitement hypocrite.
Mahomet est certes le Messager de Dieu, mais il
n'en reste pas moins homme, et le croyant a besoin
de se reprsenter les choses. Pour moi, la polmiLP. Ces v e r s e t s ne s e m b l e n t pas hostiles la repr- que sur la reprsentation du Prophte est
insparable du dbat sur la reprsentation en
sentation...
O.G. : Certes, mais ces deux Rvlations ont pourtant gnral. Rcemment, j'tais Damas, la Grande
Mosque, qui est sunnite*
t rapidement interprtes
l'origine mais qui accueille
comme une condamnation des L'islam ne peut plus lutter
aujourd'hui de plus en plus de
arts plastiques, de la peinture et
de toute technique qui permettait contre l'invasion des images touristes chiites* venus d'Iran.
Depuis trs longtemps, le venla reprsentation de la ralit, par la photo, le film,
dredi, des familles se runissent
car pour les exgtes, seul Dieu la tlvision ou Internet.
dans la cour de la mosque pour
peut tre Crateur et donner la Le monde change
passer agrablement le temps,
vie. Un hadith clbre mais tardif
pique-niquer, voir les amis,
stipulera mme que tout artiste et la socit s'adapte
jouer, etc. Lors de ma dernire
doit tre chti s'il ne peut don- son temps.
visite, toutes les femmes s'amuner vie l'tre qu'il a tent de
crer. Si les textes de la Rvlation ne comportent saient prendre leurs enfants et leur poux en
nulle part une interdiction formelle, ces prises de photo avec un appareil numrique. Derrire la
position seront largement reprises au vm sicle mosque, les petits magasins qui vendent des
dans les hadith*, et bien plus tard, au xvin sicle, souvenirs religieux avaient pouss comme des
champignons et n'hsitaient pas proposer, par
par le wahhabisme*.
exemple, des images d'Al. L'islam ne peut plus
lutter contre l'invasion des images par la photo,
LP. : Sans c o n t e s t a t i o n ?
O.S. : Il existe des Traditions du Prophte, qui sont le film, la tlvision ou Internet. Le monde change
autant d'exceptions la rgle gnrale. A'isha, et la socit s'adapte son temps.
par exemple, la plus jeune des pouses de Mahomet, possdait des tissus couverts d'images. De LP. : V o u s v o q u e z les r e p r s e n t a t i o n s d'Al. Chiites et
la mme manire, on sait qu'il tait permis de s u n n i t e s n'ont donc pas la m m e d o c t r i n e sur le prodcorer les bains de pavements et d'images, que b l m e de la r e p r s e n t a t i o n ?
les reprsentations ralistes n'taient pas prohi- O.G. : Aujourd'hui, en Iran, Ali et Mahomet luibes, tant que les animaux taient figurs sans mme sont trs souvent reprsents, alors que
e

74

Les Matres-Penseurs

Hors-srie n 6 L e Point

ENTRETIEN

dans les rgions majoritairement sunnites, et


particulirement en Arabie Saoudite, c'est impossible. Dans le chiisme, plus mystique et plus
sotrique, les choses et leurs reprsentations
possdent diffrents niveaux de sens, d'o une
approche plus nuance de la Tradition. Cela peut
expliquer que ds le xi sicle, les souverains
chiites de la dynastie fatimide en gypte n'aient
pas hsit multiplier les reprsentations.
e

O.G. : Elles n'ont ni souhait ni eu vritablement


besoin de se justifier. Aucune doctrine, d'ailleurs,
n'a t labore sur l'art des miniatures. Je pense
que ces princes aimaient les belles choses, c'est
tout. l'inverse de la chrtient o l'art religieux
a domin jusqu' la Renaissance, l'islam, en Perse
ou en Inde notamment, a prfr trs tt l'art
profane. Les princes moghols qui ont rgn en
Asie centrale et dans le sous-continent du xvi sicle au xix , taient des Turcs qui n'avaient pas les
mmes prjugs que les peuples de la Mditerrane en ce qui concerne les reprsentations.
e

L P . ; Si l'image est interdite, c o m m e n t v o q u e r alors


les ides, les concepts o u m m e les s e n s a t i o n s ?

O.G. : L'art islamique a su contourner le problme.


D'abord par la calligraphie. Dans l'art musulman, L P . : L'architecture des m o s q u e s v a r i e beaucoup d'un
on remplace facilement une image par une lettre pays l'autre. Entend-elle, c o m m e celle des glises
ou un mot. Et la calligraphie a pris d'autant plus c h r t i e n n e s , v o q u e r l'ordre d u m o n d e ?
d'importance qu'elle tait un instrument strat- O.G. : Les premiers plans proviennent directement
de la maison du Prophte
gique pour le dveloppement de
Mdine, qui fut vers 650, sous
l'islam. Ds le vm sicle, avec
le califat d'Uthmn, agrandie
l'expansion rapide de cette reli- L'art islamique
et transforme en mosque. Une
gion, il a fallu instaurer une a su contourner
cour, des salles avec des colonunit afin que, de l'Andalousie le problme, D'abord par
nes : on ne sait finalement que
jusqu'aux frontires de la Chine, la calligraphie. Dans
trs peu de chose de son archiil soit possible de lire le Coran
en vitant les querelles et les l'art musulman, on remplace tecture. Les chroniques de
Tabar* et de Waqidi, notamhrsies. Au fil des sicles, dif- facilement une image par
ment, r a c o n t e n t que c'est
frents styles calligraphiques une lettre ou un mot,
Al-Hajjaj, gouverneur d'Irak
ont acquis ainsi un statut canosous le califat d'Abd al-Malik,
nique*. Mais l'art a aussi utilis
un deuxime procd, qui est la gomtrie. La la fin du vn sicle, qui aurait dcrt qu'il fallait
coupole du Rocher Jrusalem, la mosque d'Ibn un espace pour que les musulmans puissent se
Tulun au Caire, ou encore les mosaques et les retrouver et prier ensemble. Les plans qu'il aurait
panneaux en pltres de Khirbat al-Mafjar proposs et qui ont permis l'dification de la couJricho, en offrent de superbes exemples. Mais pole du Rocher Jrusalem taient cependant
l'apoge de son utilisation est atteint mon avis largement inspirs de la maison du Prophte.
aux x et xi sicles, avec l'apparition en Iran du Mais le Coran lui-mme ne prcise aucun
brick style , l'utilisation de briques de construc- moment la ncessit d'un lieu de culte quel qu'il
tion dans l'agencement de p a n n e a u x la soit. Il indique seulement que le croyant fera sa
gomtrie souvent extrmement savante. C'est prire l'endroit o il est lorsque retentit l'appel
environ la mme poque d'ailleurs qu'apparais- la prire. La mosque voque dans le Coran
sent en Iran ainsi qu'en Irak des manuels de n'est rien d'autre qu'un difice administratif :
mathmatiques qui dcrivent les diffrentes com- c'est l'endroit o une fois par semaine, le vendredi
binaisons pour produire des formes. Peu peu, midi, le Prophte, puis plus tard le calife, runit
la gomtrie va ainsi devenir le moteur principal les hommes non seulement pour prier, mais aussi
pour informer, dcider des impts et prendre des
de la dcoration des difices islamiques.
dcisions collectives.
e

L P , Mais c o m m e n t les dynasties persanes et m o g h o les vont-elles justifier l'art de la m i n i a t u r e et ses reprsentations, s o u v e n t t r s sensuelles ?

Propos recueillis par Victoria Gairin

L e Point Hors-srie n 6

Les Matres-Penseurs

75

LA POSTRIT
Il n'y a pas un islam, mais plusieurs : le fondamentalisme moderne qui prtend revenir la
lettre des textes nie les multiples courants et traditions spirituelles qui depuis la mort de
Mahomet ont enrichi la Rvlation. Du mysticisme chiite l'sotrisme soufi, en passant par
les nombreuses coles de droit sunnites, l'islam rsiste toute tentative de simplification.

L'histoire d'une pope

L'islam conquiert rapidement le Bassin mditerranen et une partie de l'Asie. Mais, trs vite, la
communaut musulmane se divise. Au souci d'une lecture littrale des textes s'opposera toujours
la volont de faire voluer la pense coranique.

e fut une lame de fond qui


submergea le Bassin mditerranen et l'Asie : la
conqute musulmane. En
moins d'un sicle, l'islam va imposer sa loi de l'Espagne wisigothique au Pendjab indien. Amorce sous Mahomet, la conqute se
poursuit triomphalement sous les
califes rchidoun, les Bien dirigs : Abu Bakr, Umar, Uthmn
et Ali (c/p 38). Comment des troupes de bdouins mal quipes,
sans tradition militaire et en
nombre rduit, ont-elles pu triompher des armes des grandes
puissances de l'poque, les Byzantins et les Perses, s'emparer de
villes prestigieuses et crer un
empire durable?
La force de la foi, le got du lucre,
et surtout la faiblesse de l'adver-

7615|Les Matres-Penseurs ' |

saire peuvent expliquer pour


l'historien cette russite inattendue. Tout occupes par leurs
conflits sculaires, ni Byzance,
mine par les conflits religieux,
ni la Perse des Sassanides, ellemme affaiblie par l'anarchie
administrative, n'ont vu venir le
danger. Dans ce Proche-Orient o
abondent alors les hrsies, l'islam est analys par le Syrien
Jean Damacne (676-749) comme
la 101 secte , une dviance de
plus. Aucune mesure srieuse
n'est prise aux frontires pour
bloquer l'avance des Arabes. Et
les empires peinent mobiliser
les nergies pour repousser l'ennemi. En Syrie, par exemple, les
populations locales, qui ont t
perscutes par Byzance pour
leurs dviances nestoriennes*
e

Hors-srie n G L e Point

ou monophysites*, renclent
dfendre l'empire. Rsultat, en
637, cinq ans seulement aprs la
mort du Prophte, les Arabes sont
dj matres de la Syrie et de
l'Irak, l'antique Babylonie. En
642, la Perse est vaincue, l'gypte
occupe.
Ni les querelles internes lies
la succession de Mahomet, ni les
assassinats de califes, ni les schismes, commencer en 658 par celui des khridjites* {cf. encadr
ci-contre) ne freinent la conqute.
L'arrive au pouvoir en 661 de la
dynastie Omeyyade, qui rgnera
jusqu'en 750, renforce encore la
dynamique conqurante avec la
prise de contrle de l'Espagne et
de l'Afrique du Nord. La dfaite
en 732, Poitiers, devant les
Francs de Charles Martel

Intrieur de la Grande Mosque omeyyade (vme sicle) de Damas, en Syrie

LA RADICALIT

KHRIDJITE

Reprsentant aujourd'hui 1 % environ de la population


musulmane, ce mouvement est la premire des grandes
dissidences de l'islam - et la plus radicale. Elle est ne
en 657 du refus de partisans d'Al d'accepter le principe
de l'arbitrage propos aprs la bataille de Siffin. Les khridjites* furent un parti d'opposition trs violent sous les
Omeyyades et les Abbassides*, particulirement au Maghreb o le Persan Abd ar-Rahmn ibn Rustem fonda un
royaume qui devait durer 147 ans.
La pense khridjite se caractrise par une rigueur totale dans la lecture et l'application du Coran. C'est la
lettre qu'elle lit les versets coraniques XI, 57, et XLI1,10 :
De toute chose, Il (Allah) est omniscient. Pour elle, le
calife (ou l'imam*) ne tient son pouvoir que de Dieu,
donc n'importe quel musulman peut tre lu calife

condition qu'il soit pieux, juste, et qu'il respecte la loi


coranique, rgles qui n'ont t respectes selon eux que
par Abu Bakr et Umar.
Le fait que Dieu dcide de tout autorise aussi les croyants
s'insurger contre le pouvoir s'il est injuste . Quand la
communaut est en danger, il faut que quarante hommes
soient volontaires pour donner leur vie. Quand le chiffre
de quarante ne peut tre atteint, la Communaut entre
alors dans la voie de l'occultation, la clandestinit (kilman).
Elle s'ouvre ds le Xe sicle. Alors les lois concernant l'lection de l'imam, son rle et son nom s'effacrent. Les
croyants voilrent leur appartenance ou s'isolrent.
Aujourd'hui, il existe des communauts en Algrie, au
Ymen, en Oman, en Libye et en Tunisie. Ailleurs, les khridjites sont mlangs aux populations.
C.G.

L e Point Hors-srie 11 6 |

Les Matres-Penseurs

77

LA POSTERITE

marque toutefois le coup


d'arrt dfinitif la propagation
de l'islam en Europe de l'Ouest.
Mais cette dynastie va s'employer
organiser l'empire. Damas devient la capitale, et le califat hrditaire. L'tat thocratique
transmis par le Prophte se transforme en un empire sculier
contrl par l'aristocratie arabe.
La langue arabe ne deviendra
cependant la langue administrative qu'en 698. Quant la conversion, elle n'est encourage qu'indirectement, les non-musulmans
devant payer des impts beaucoup plus levs...
Les Omeyyades sont cependant
en butte l'hostilit des Mdinois qui leur reprochent de ddaigner la tradition du Prophte.
Le calife Abd al-Malik, au pouvoir de 685 705, aurait ainsi fait
construire la Coupole du Rocher
Jrusalem pour concurrencer
les plerinages La Mecque et
Mdine, les croyants devant tourner autour de la pierre o aurait
t imprim le pied de Mahomet,

comme ils le faisaient la lgitim par leur appartenance


Kaaba*. Mais les Omeyyades se la famille du Prophte. Le rgne
heurtent aussi l'opposition d'al-Mamoun (813-833) est cultuviolente des khridjites et des rellement le plus brillant. Bagdad
chiites*, la bataille
est alors un grand
de Karbala (cf. p. 31) Les Abbassides se
foyer intellectuel : le
en 680 faisant d'Hu- distinguent par leur calife finance la trasayn, le fils d'Ali, le
duction de nombreupremier martyr. La volont de contrler ses uvres grecques
dynastie succombe troitement
et persanes, en phifinalement sous les le pouvoir temporel losophie, en science
coups des descen- et spirituel.
et en mdecine. L'isdants d'Abbas, un
lam dcouvre alors
oncle du Prophte. En aot 750, Aristote* et, avec lui, la mthode
Abu-l-Abbas qui s'est fait pro- du raisonnement logique que va
clamer calife limine la famille utiliser l'cole mutazilite*,
du dernier calife omeyyade. championne du libre arbitre
Seul chappe au massacre Abd (cf. encadr ci-dessous). Cet paal-Rahmn ibn Mu'wiya, qui nouissement culturel est favoris
gagne l'Espagne pour y fonder par une vie conomique trs acla dynastie omeyyade d'Anda- tive, le dveloppement de l'induslousie.
trie du papier et un trafic commercial intense. Ds le IX sicle,
apparaissent pourtant les preLe califat abbasside
Installs Bagdad, en Irak, les miers signes de la dcadence :
Abbassides* rgneront jusqu'en prpondrance des mercenaires
1258, et se distinguent par leur dont les chefs deviennent les maivolont de contrler troitement res du palais, agitation sociale
le pouvoir temporel et spirituel, qui profite aux dissidences.
Les provinces les plus loignes
se dtachent, mme si elles resLES MUTAZILITES ET LE LIBRE ARBITRE
tent nominalement lies au califat. Des royaumes presque
la fin de la dynastie omeyyade,
les musulmans, mirent ainsi la raiautonomes naissent ainsi au
des thologiens refusrent de pren- son et la libert l'honneur.
dre parti dans les luttes de pouvoir
Le m u t a z i l i s m e * devint, en 827,
Maghreb, au Khorassan (Perse),
qui, aprs l'assassinat d'Uthmn,
sous le calife Al-Ma'mun, la doctrien gypte et mme en Syrie.
divisaient la c o m m u n a u t musulne officielle de l'islam. Mais pour
Une dynastie chiite, les Bouyimane, d'o leur nom de mutazilim i e u x imposer leurs thses, ses
des, s'installe en Iran et en Mtes, ceux qui s'abstiennent .
partisans organisrent une vritasopotamie, et Bagdad essaiera
Choisir le m a u v a i s c a n d i d a t au
ble inquisition qui les discrdita.
de contrebalancer son pouvoir
poste de calife impliquait-il que l'on
Cette doctrine fut finalement intertait un mauvais m u s u l m a n ? Le
en se servant des Ghaznvides
dite et ses livres brls.
Coran n'apportant pas de rponse
(977-1186), une dynastie turque
Le mutazilisme ne fut redcouvert
directe, mais disant qu'il n'existait
qu'au xix sicle, o il influena
et sunnite* qui va lancer l'islapas de contrainte en matire de
n o t a m m e n t le penseur g y p t i e n
misation de l'Inde du Nord.
religion, les mutazilites tablirent
M u h a m m a d Abduh*. Mais le sunMais, dj, l'Espagne musulque c h a q u e c r o y a n t t a i t libre
nisme* lui doit une partie de son
mane s'est constitue en prod'adhrer au parti de son choix. Ces
cadre intellectuel, dont la reconnaisintellectuels, influencs par la penvince
indpendante ds que
sance du rle possible de la raison
se grecque que dcouvraient alors
l'Omeyyade
survivant, Abd alen matire thologique.
C.G.
Rahmn, s'est empar de CorE

78|Les Matres-Penseurs

Hors-srie n 6 L e Point

doue, en 756 et a soumis l'essentiel de la pninsule Ibrique.


Deux sicles plus tard, en 929,
l'un de ses descendants rige
l'mirat en califat, estimant que
la culture raffine qui rgne
sa cour n'a rien envier celle
de Bagdad.
En Afrique du Nord, les Abbassides sont aussi concurrencs par
les chiites fatimides qui se sont
empars de Kairouan en 909, puis
de l'Egypte en 969. Ceux-ci seront
vaincus un sicle plus tard par un
Turc, Saladin (1169-1193), qui
prendra le pouvoir au Caire et
s'illustrera contre les Croiss*. Il
est vrai que, depuis le xi sicle, le
pouvoir Bagdad appartient de
fait aux Turcs seljoukides. En
1038, Toghroulbeg a dtruit la
puissance chiite bouyide et s'est
fait nommer sultan en 1055 par le
califat. Ensuite, et jusqu' l'arrive des Croiss, les Turcs seljoue

pire mongol avait


kides vont dfendre L'Empire ottoman,
commenc ses insur tous les fronts durera six sicles
cursions en terre
l'islam sunnite, s'efm u s u l m a n e vers
forant de dvelop- et s'tendra,
1209, ravageant tout
per un enseignement son apoge,
orthodoxe, notam- des portes de Vienne sur son passage. En
ment grce aux co- Bagdad en passant 1257, Hulgu, dj
matre de la Perse,
les coraniques. Seuls
s'empare de Bagdad
chapperont leur par Alger.
et massacre la facontrle l'Espagne et
le Maroc, o les Berbres Almo- mille du calife. Les Mongols seravides (1056-1147) puis Almoha- ront finalement repousss audes (1130-1269) se librent de la del de l'Euphrate par le sultan
tutelle de Bagdad. En pays d'is- mamelouk* Bebar. Mais le calam, l'Orient et l'Occident vont lifat abbasside est bel et bien
se tourner le dos , comme l'a mort, et avec lui une certaine
crit l'historien Jean Sauvaget. ide de la puissance musulmane.
L'Umma est de plus en plus fragLes Mongols et
mente : les Moghols, d'origine
la chute de Bagdad
Ce sont les Mongols, surgis des afghane, rgnent en Inde, les Sconfins des steppes au milieu du fvides en Perse, et les Ottomans
xui sicle, qui mettront fin au au Proche-Orient. En 1453, ces
califat de Bagdad. Fond par derniers prennent ConstantinoGengis Khan (1167-1227), l'em- ple, et s'imposent comme le
e

L e Point Hors-srie116

Les Matres-Penseurs

79

LA POSTERITE

premier ennemi de l'Europe qui poursuit, elle, sa croisade en Espagne (Grenade la


musulmane tombera en 1492).
L'Empire ottoman, le plus long
de l'histoire musulmane, durera
six sicles, et s'tendra, son
apoge, des portes de Vienne la
Libye, de Bagdad Alger. Ce
n'est pourtant qu'en 1774 et pour
mieux rassembler les musulmans contre l'Occident que le
sultan ottoman se fait reconnatre comme calife... L'empire dj
se dlite.
Le wahhabisme

C'est cette poque qu'au cur


de l'Arabie Muhammad ibn Abd
al-Wahhb (1703-1792) pose les
bases d'un nouveau fondamentalisme en essayant de revenir la
lettre des textes sacrs. Le fondateur du wahhabisme* s'associe
avec le clan des Saud pour battre
les Turcs et fonder en Arabie un
tat conforme la shari'a, la loi
islamique. Ce sera chose faite en
1932, grce aux Anglais. Entretemps, l'empire turc, le vieil
homme malade de l'Europe ,
s'est croul, et les pays musulmans sont aux mains des Occidentaux. C'est l'heure de l'humil i a t i o n , m a i s a u s s i de la
dcouverte de la modernit.
Grce l'imprimerie, qui apparat Constantinople la fin du
XVIII sicle, on redcouvre les textes anciens et les journaux se
multiplient. Apparat ainsi
la Nahda, un mouvement de renaissance culturelle qui touche
autant la pense politique que la
littrature.
Les rformateurs se partagent
alors en deux tendances. L'une,
illustre par l'gyptien Rifa'a
at-Tahtawi* (1801-1873), pousse
E

80

Les Matres-Penseurs

d'abord la modernisation de la
socit. La seconde, issue des
milieux religieux, et dont l'gyptien Muhammad Abduh* (18491905) ou le Persan Muhammad
Iqbl* (1873-1938) sont les grandes figures, veut rformer l'islam
lui-mme pour revenir l'esprit,

Hors-srie n 6 L e Point

et non la lettre, des anciens


(salaf *). Ce mouvement de rforme, la Salafiya, veut s'inspirer de la rforme protestante,
qui apparat alors comme le paradigme de la modernit. Les
notions de nation, de territoire
commencent aussi merger,

LA POSTRIT

i l septembre
2001, attentat
contre te W o r l d
Trade Center
N e w York,
revendiqu par
le rseau al-Qada
du milliardaire
saoudien
Oussama Ben
Laden.

non d'ailleurs sans poser problme : la vritable patrie des


musulmans n'est-elle pas la totalit du monde musulman?
Mais, litiste, la Nahda ne touche pas ou peu les masses,
contrairement au socialisme et
au nationalisme que les lites

formes en Europe vont dcou- sociation des Frres musulmans


vrir dans l'entre-deux-guerres et privilgie officiellement depuis
qui vont nourrir le combat pour les annes 1970 des moyens d'acla dcolonisation.
tion lgaux, mais l'un de ses
Les luttes de libration se prolon- membres, Sayyid Qtub, est l'un
gent ensuite par l'effort de des thoriciens du djihad moconstruction nationale, sous- derne. Elle est trs influente et
tendu, comme dans l'gypte de s'est largement diffuse.
Nasser, en 1952-1954, par une ido- Au Pakistan, la Jamt'at- islmi
logie de combat qui met l'accent (socit islamique), cre en
sur l'arabisme. L'heure est la 1941, fonctionne comme un parti
nation arabe, patrie spirituelle et et est prsente dans tout le sousidalise, l'arabisation, et l'is- continent indien, aux tats-Unis
lam populaire, souvent par le biais et en Grande-Bretagne. partir
des confrries soufies* (cf. p 90). des annes 1970 se dveloppent
Dans le mme temps, de nom- aussi des mouvements de lutte
breux pays musulmans (Tunisie, arme, les mujhid, militants
Algrie, Syrie...) cherchent dans du Hezbollah libanais, terrorisun socialisme plus ou moins dif- tes palestiniens, Afghans repousfus des solutions au problme du sant l'envahisseur sovitique,
sous-dveloppement.
indpendantistes tchtchnes,
Mais rares sont les dirigeants qui islamistes algriens, etc.
suivent l'exemple
Certains de ces sad'Atatrk, lequel,
lafistes djihadistes
aprs la Premire Ns en gypte en
s o n t a u s s i des
Guerre mondiale, 1928, les Frres
convertis de frache
lacise complte- musulmans prnent
date, venus se battre
ment la socit et officiellement
au nom d'un islam
l'tat turcs. Le Tusunnite rigoriste,
nisien Habib Bour- des moyens
trs violent et viguiba (1903-2000) d'action lgaux.
se eschatologique
interdira ainsi la
dont le culte du marpolygamie, autorisera l'avorte- tyr n'est pas sans voquer le
ment et rduira le pouvoir des chiisme. l'origine des attentats
religieux, mais il laissera l'is- de New York en 2001, le rseau allam son statut de religion d'tat. Qada du milliardaire saoudien
La religion de Mahomet demeure Oussama Ben Laden est l'un des
en effet un ciment culturel et so- fers de lance de cette mouvance
cial que l'on revendique ds que arme. Actif, mais minoritaire,
ncessaire.
l'islamisme, cet islam violent, ne
Mais, suite l'chec conomique doit toutefois faire oublier ni le
du socialisme, de l'essoufflement renouveau de l'esprit critique
des nationalismes, mais aussi de chez nombre d'intellectuels
la contestation des lites ainsi croyants, ni le dveloppement de
que du rejet des valeurs occiden- l'athisme, notamment dans les
tales, apparaissent de nouveaux classes les plus duques, ni surmouvements fondamentalistes. tout la grande modration de la
Mouvement ancien puisqu'elle a majorit des musulmans.
t fonde en gypte en 1928, l'asCATHERINE GOLLIAU
L e Point Hors-srie n 6

Les Matres-Penseurs

81

LA POSTERITE

Le droit, fondement
de la socit musulmane

Plus que d'autres confessions, l'islam est religion et socit, juristes et intellectuels vont mener
un immense effort d'interprtation pour laborer des rgles de droit, d'o, aujourd'hui, quatre
coles de raisonnement.

mpossible d'entrer dans l'intimit de la pense musulmane sans le droit, crivait


en 1983 le grand islamologue Henri Laoust. Le droit, ou
fiqh*, cl de vote de la pense
et de l'organisation de la socit musulmane? Certes, et
cette caractristique rsulte tout
naturellement du caractre global de l'islam. Plus que d'autres
confessions, l'islam est religion
(din) et socit (dounya).
Dans La Cit musulmane (Vrin),
un autre islamologue, Louis Gardet, a voqu la double vocation
de la religion prche par Mahomet : Une vocation religieuse
- centre sur le Dieu unique et le
rejet des idoltries - et une vocation communautaire. C'est jusque-l qu'il faut aller pour saisir
en sa spcificit cette fusion spirituel/temporel qui lui est propre. Car l'islam est de droit, et
fut historiquement et d'une
mme venue, religion, communaut, civilisation et culture.
Din wa dounya, religion et socit, tel est le premier pilier de
la ralit islamique, le second
tant le lien entre la foi et la raison : la place du droit rsulte de
cette plnitude.
Ds l'instauration du premier
tat musulman Mdine, en
622, la communaut des croyants

82|Les Matres-Penseurs

s'organise en suivant la rgle de terprtation et les rgles juridibase expose dans le Coran : ques qui peuvent s'appliquer
Obissez Allah ! Obissez des cas concrets.
l'Aptre et ceux d'entre vous
dtenant l'autorit (Coran, IV, Opinion et Tradition
59). L'objectif est de mettre en Au vm sicle, Nou'mane Ibn
uvre les principes contenus Thabit plus connu sous le nom
dans le message rvl Maho- d'Abu Hanfa* (v. 696-767), un
met dont le premier est d'ap- savant d'origine afghane, ou
peler au Bien, ordonner le perse qui vcut Koufa, en Irak,
Convenable et interdire le Mal mit l'accent sur l'opinion (ra
(Coran, III, 104). Aprs la mort et l'estimation personnelle, l'isdu Prophte, en 632, la logique tihsn (ou istihbab). Faute d'une
juridique s'installe dans l'esprit bonne connaissance de la Sunna
des Compagnons.
du Prophte - qui
Du xn au ix sicle, Si la shari'a est
n'tait pas encore
les grands centres ,, . . . . . ,
rassemble
et res, ..
intellectuels d'Ara- d origine divine, le
tait mal connue en
bie que sont La Mec- fiqh rsulte des efforts
d i n e -,
que et Mdine, ainsi humains pour la
son travail ouvrit
que ceux d ' I r a k comprendre et
premier dbat
(Koufa, B a s s o r a
relatif
la part respuis Bagdad) vont l'appliquer.
pective de l'opinion
connatre un immense effort et de la Tradition. Si Abu Hanfa
d'interprtation du Coran et de avait pris soin de veiller ce
la Tradition, la Sunna*, pour que l'opinion ft saine et respectenter d'laborer des normes de te, source d'une activit pruconduite qui s'appliquent dente , le risque tait d'aboutir
toute la socit musulmane.
des positions arbitraires guiSi la shari'a, la Loi, est d'origine des par les choix subjectifs du
divine, le fiqh, lui, est donc le juriste.
rsultat des efforts humains Aprs lui, l'imam Malik ibn Anas
pour la comprendre et l'appli- (715-795) va donc insister sur
quer; il reprsente la facult de l'importance de la Tradition,
dgager le principe (ast) contenu d'o sa rputation de pre fondadans les textes fondamentaux teur du traditionnisme . Malik
pour formuler des rgles d'in- tait un Arabe originaire de Me

Hors-srie n 6 L e Point

d e h o r s d e M

u n

LA POSTRIT
TRADITION

La Loi selon al-Shfi'


Dieu t m o i g n e q u e Son E n v o y dirige [les h o m m e s ]
dans la Voie de rectitude, la Voie de Dieu, a p a r a c h e v
la t r a n s m i s s i o n de S o n M e s s a g e , a o b t e m p r Son
ordre de lui obir - ritr m a i n t e s reprises dans les
versets p r c d e m m e n t cits; il administre ainsi la preuve
l'encontre des h o m m e s qu'ils d o i v e n t se s o u m e t t r e
la loi et se c o n f o r m e r l'ordre de Son E n v o y .
Shfi' dit : " Q u a n d l ' E n v o y d e D i e u i n s t i t u e u n e
sunna d a n s les cas o il n'existe pas de r g l e de d r o i t
d i c t e par Dieu, c'est e n v e r t u de la n o r m e de Dieu
qu'il le fait [...]
En c o r r e s p o n d a n c e a v e c le Livre, l ' E n v o y de D i e u a
i n s t i t u des n o r m e s p o u r les cas o il ne se t r o u v a i t
pas, e n s u b s t a n c e , d e d o n n e t e x t u e l l e c o r a n i q u e
explicite.
T o u t ce q u e le P r o p h t e a i n s t i t u e n t r a d i t i o n , Dieu
n o u s fait o b l i g a t i o n de n o u s y c o n f o r m e r . C'est c e t t e
s o u m i s s i o n la sunna de S o n E n v o y q u i c o n s t i t u e
l ' o b i s s a n c e D i e u . Le r e f u s d e s'y c o n f o r m e r est
d s o b i s s a n c e Ses c o m m a n d e m e n t s , ce d o n t II
n'excuse a u c u n e de Ses c r a t u r e s . Il n'a p e r m i s a u c u n e
d r o b a d e p o u r se s o u s t r a i r e l ' o b s e r v a n c e de c e t t e
sunna.

Prophte, et conformment la
prise en considration de l'intrt public (maslaha).
Tout en respectant les sources
fondamentales, l'intrt public
doit clairer toute dcision de
faon tenir compte des intrts
absolus de la communaut : la
religion, la raison, la personne,
la famille et les biens, considrs
comme les cinq objectifs suprieurs (maqssid). L'istislh (la
prise en considration de l'intrt public) se substitue ainsi au
principe trop subjectif d'istihsn
(opinion personnelle) voqu par
Abu Hanfa. L'un des plus illustres juristes malikites, Abu Ishaq
al Chtibi (m. 1388), insistera
ensuite sur le fait que les deux
sources de l'islam sont le Coran
et la Sunna dont les prescriptions sont fondes sur l'intrt
public '.
Raison et t r a n s m i s s i o n

Shfi', Risla, traduction L. Souami, Sindbad/Actes Sud, 1997.

dne, l o la Tradition du Prophte tait plus prsente. Son


uvre principale est le Kitb al
Muwatt ( Le Livre de la Voie
aplanie ), le premier ouvrage
juridique de l'islam, qui se prsente la fois comme un manuel
de mthodologie du droit canonique* et le premier recueil de
hadith* concernant l'ensemble
des matires de la foi et du droit.
Il expose que la source fondamentale de la connaissance est
le Coran, complt par la Sunna
qui est la deuxime source fondamentale. Il y ajoute les exemples de lgislation en cours
Mdine du temps du Prophte,

les opinions juridiques ayant fait


l'objet d'un consensus (ijma) de
ses Compagnons, des successeurs et des docteurs mdinois
ainsi que les pratiques des Mdinois, considres comme l'application de la Sunna. De fait, Malik
introduit la notion de jurisprudence* dans le droit musulman.
Par ailleurs, se mfiant de l'opinion personnelle (ra 'y) purement
spculative et trop imprcise, il
pose le principe que toute solution juridique doit trouver sa
validation rationnelle par analogie (qiyas) avec des normes et des
valeurs attestes par la Rvlation et/ou l'enseignement du

la suite de Malik, dont il fut


l'lve, Muhammad ibn Idris alShafi' (767-820), un Palestinien
de Gaza, ancrera lui aussi la
connaissance et le droit musulman dans la Tradition du Prophte, mais en prcisant le rle
du raisonnement. Vritable
matre architecte de la pense
juridique de l'islam, il combine
la raison (aql) et la transmission
(.naql), quilibre les ides dj
existantes et donne une impulsion considrable en matire de
mthodologie. En effet, non seulement il est l'un des prcurseurs
de la science du hadith, mais il
va, dans sa Rissla, distinguer
mthodiquement les sources
(ioussoul) du savoir. Selon lui, le
Coran est la source rvle de la
connaissance et du droit, tandis
que la Sunna - en particu-

L e Point Hors-srie n 6

Les Matres-Penseurs|83

LA POSTERITE

lier les hadith - en est la soin de distinguer les branches


source prophtique. Lorsque Co- du droit relatives au culte (fiqh
ran et Sunna ne donnent pas de al ibdat) et la dtermination
rponse sur une question, ils sont du licite et de l'illicite, selon lui
complts par deux sources se- intangibles, des branches qui ont
condaires : l'ijma, le consensus trait aux relations sociales (fiqh
qui est une source
al
mu'malat).
communautaire, et Les pionniers des
Ainsi, quand il s'agit
Y idjtihad* - ou le quatre coles
de l'intrt public,
kiyas (raisonnement juridiques qui vont
Ibn Hanbal encoupar analogie) - qui
rage largement Yidconcerne l'effort de marquer le sunnisme jtihad, l'effort de
rflexion effectu ne s'opposent pas
raisonnement, et il
par un juriste ou un les uns aux autres.
fait montre dans ce
penseur comptent.
domaine d'un grand
Il appartiendra l'Irakien Ah- pragmatisme : quand les textes
med Ibn Hanbal (780-855) de ren- ne se prononcent pas sur une siforcer la doctrine tradition- tuation prcise, il appartient
niste* une poque o la selon lui aux oulmas de recherconfusion intellectuelle et les cher l'intrt gnral tout en
drives sectaires ont dj pris s'efforant du mieux qu'ils peuune grande ampleur (cf. p. 23). vent de demeurer fidles aux
Pour cela, il va accorder la plus commandements du Coran et de
grande importance la science la Tradition. Ibn Hanbal fait
du hadith. Loin d'tre le conser- ainsi valoir que les Compagnons
vateur rigide dcrit par ses en- du Prophte, puis tous les Pieux
nemis, il prend au contraire le anctres (salaf) avaient t les

premiers, aprs la mort de Mahomet, faire preuve de pragmatisme en dictant des rgles ou
en prenant des mesures ayant
pour objet l'intrt gnral.
Par ailleurs, il n'hsite pas proposer des solutions avant-gardistes, tires la fois de la bonne
comprhension des hadith et de
Y idjtihad. Par exemple, concernant les femmes, il se rfre un
hadith selon lequel le Prophte
avait autoris Um Waraqah
diriger la prire pour les gens de
sa maison pour affirmer que
cette autorisation vaut pour toutes les femmes, faisant sur ce
point montre d'un esprit d'ouverture que n'ont pas d'autres penseurs de l'islam. Il existe ainsi
une tradition hanbalite de protection de la femme, que l'on retrouvera au xix sicle chez les
penseurs rformistes de la Salafiya : le Coran et la Sunna auxquels elle se rfre se rvlent en
effet dans ce domaine beaucoup
e

LES QUATRE COLES ORTHODOXES


L'cole hanafite (Abu Hanifa, v. 696767) est chronologiquement la premire cole sunnite. Tout en reconnaissant la suprmatie de la Shari'a,
elle met l'accent sur l'opinion et l'estimation personnelle subjective {istihsn). Cette cole est particulirement rpandue en Turquie, parce
qu'elle fut choisie comme cole officielle par les Ottomans, et dans les
rgions asiatiques : en Afghanistan,
au Pakistan et jusqu'en Chine.
Le malikisme (Malik ibn Anas, 7157 9 5 ) est une cole dite traditionniste car elle accorde une grande
importance la Tradition. Elle a
labor la notion 'istislh, c'est-dire la prise en considration de
l'intrt public (maslaha) qui - tout
en respectant naturellement le ca-

84|Les Matres-Penseurs

dre des sources fondamentales doit clairer toute dcision ou tout


jugement de faon tenir compte
des intrts absolus de la communaut. Le malikisme qui rayonna en
Andalousie au Moyen ge est surtout prsent aujourd'hui en gypte,
au Maghreb et en Afrique noire. Son
centre le plus dynamique est l'islam
marocain.
Le shafiisme (Muhammad ibn Idris
al-Shafi', 767-820) est l'cole qui a
labor*la thorie des sources du
droit, prcisant que le Coran et la
Sunna sont les sources fondamentales
auxquelles peuvent se joindre les
sources subordonnes que sont l'ijma,
le consensus et {'idjtihad (confondu
avec le kiyas). Cette cole est influente en gypte, au Soudan, au Ymen,

Hors-srie n 6 L e Point

en Irak, dans la corne de l'Afrique, en


Indonsie et en Malaisie.
Le hanbalisme (Ahmad ibn Hanbal,
780-855) est particulirement marqu par l'importance qu'il accorde
la Tradition du Prophte, les hadith*. Courant traditionniste, trs
strict pour ce qui concerne le dogme
et les rites, il se distingue par son
hostilit au taqlid (imitation aveugle des coles) et accorde une
grande importance l'effort d'interprtation (idjtihad) pour ce qui
concerne les affaires humaines et
sociales (Mu'malat). Il est majoritaire dans la Pninsule arabe, en
particulier en Arabie Saoudite, mais
exerce une influence intellectuelle
auprs de nombreuses communauts musulmanes dans le monde.

LA POSTRIT

plus libraux que les drives coutumires et les pratiques locales


qui gangrneront plus tard les
socits musulmanes ne le laissent penser.

ble. Ces juristes ont refus toute


ptrification scolastique. Au calife qui proposait de fixer dfinitivement la doctrine juridique
sur son Kitab al Muwatt, l'imam
Malik avait rtorqu : prince
des Croyants ! Les opinions difLa force de l'idjtihad
la mort d'Ibn Hanbal, en 855, frentes des savants sont une
la doctrine juridique de l'islam misricorde divine. Chacun suit
est arrive maturit. Il est im- ce qu'il estime tre fond , avant
portant de prciser que les pion- d'ajouter : Je ne suis qu'un
niers des quatre coles juridi- homme, je me trompe et j'atteins
ques qui vont m a r q u e r le la vrit, regardez donc dans
sunnisme* et qui portent leur mes opinions : tout ce que vous
nom (hanafisme, malikisme, sha- voyez de conforme au Livre et
fiisme, hanbalisme) ne s'oppo- la Sunna, prenez-le, et tout ce qui
sent pas les uns aux autres. Ils se ne l'est pas, rejetez-le ! C'est
sont succd sur une priode bien un refus de l'imitation
d'un sicle, sans prtendre crer aveugle que correspond encore
des coles, des madhhib. Cel- cette consigne de l'imam Ahmed
les-ci, que certains ont qualifies Ibn Hanbal : Ne m'imitez pas
tort de rites , ne rsultent aveuglment. Ni moi, ni Malik,
donc pas de l'initiative d'un seul ni al Chafi'i, ni Al Aouza... Et
tirez directement
homme mais d'une
vos jugements de l
succession de disciples qui, se rfrant Le taqlid (ou imitation o ils ont tir les
leurs.
plutt l ' u n ou aveugle ) fut une
l'autre des quatre rponse pour viter
Il convient donc de
grands imams, ont la dsintgration de la rfuter l'ide, pourfini par former des socit musulmane. tant trs rpandue,
systmes de raisonque la porte de l'idnements.
jtihad (l'effort d'inCette formation et la dcision de terprtation) aurait t ferme
limiter le nombre quatre pour au dbut du xi sicle selon les
ce qui concerne l'islam ortho- uns, ou au xm selon les autres,
doxe rsultent d'une sorte de pour laisser la place l'imitation
consensus (ijma) visant pr- aveugle, le taqlid. En ralit, ceserver l'unit et limiter les lui-ci fut la rponse de certains
sources de divergences. Cha- oulmas pour viter une dsincune de ces coles est lgitime tgration de la socit musulet constitutive du droit et il est mane face aux menaces de dissoadmis de se rfrer indiffrem- lution qui ont suivi la destruction
ment aux solutions de l'une sur de l'tat abbasside* par les
un point et la doctrine d'une Mongols (1258), puis il s'est surautre sur un point diffrent.
tout dvelopp en raison du fait
Le point capital qu'il faut souli- que l'Empire ottoman avait
gner est que dans l'esprit mme choisi le hanafisme comme cole
de ces grands juristes, le fiqh ne officielle. Mais le taqlid n'a jasaurait tre statique et immua- mais cess d'tre contest par les
e

auteurs rformistes, notamment


les hanbalites ; par exemple Ibn
Taymiyya (1263-1328) affirmera
que l'imitation aveugle ne constituait pas une solution car elle
risquait d'asphyxier l'islam et
d'accentuer les divisions entre
les coles en se crispant sur les
divergences. Les penseurs du
courant de rforme (Islah) de la
fin du xix et de la premire moiti du xx sicle - al Afghani, Muhammad Abduh*, Kawakibi,
Rachid Rida, Chekib Arslan, Iqbal... - ont constamment appel
dpasser les conceptions devenues routinires des coles pour
relancer la dynamique de la pense et du droit islamiques.
Pour ces rformistes, le taqlid
est une mauvaise comprhension du fiqh islamique, c'est-dire de l'islam lui-mme. C'est
trs prcisment parce que l'islam est religion et socit, dn
wa dounya, qu'il est interdit au
fiqh de tomber dans la ptrification juridique. Il ne peut tre
statique puisqu'une socit est
par nature vivante et volutive.
Et c'est avec l'idjtihad, l'effort
d'interprtation, que l'islam peut
tout la fois trouver des solutions adaptes aux situations
nouvelles en respectant la
Sunna, sans confondre archasmes folkloriques et progrs, sans
confondre acculturation et perte
de l'authenticit!
e

CHARLES

SAINT-PROT

Directeur de l'Observatoire d'tudes


gopolitiques, spcialiste de l'islam
la facult de droit Paris-Oescartes
et l'Universit ouverte de Catalogne.
Auteur, entre autres, de Islam.
L'avenir de la Tradition entre
et occidentalisation,

rvolution

Le Rocher, 2008.

1. A l C h t i b i , A b o u Ishaq. Al-i'tism.
B e y r o u t h , Oar a l - K u t u b a l - ' l l m i y y a , 1995.

L e Point Hors-srie n 6

Les Matres-Penseurs|85

ENTRETIEN

Pourquoi chiites et sunnites s'opposent-ils aussi radicalement


sur leur conception du pouvoir politique et spirituel ?
DANIEL DE SMET

DANS LE CHIISME MODR,


MAHOMET RVLE LE TEXTE,
L'IMAM EN DTIENT LA CL

te Point : C o m m e n t expliquer

pour la plupart des Compagnons de Mahomet.


Certains d'entre eux, et non des moindres, ont
ni sa mort. Dans La Vie du Prophte, Ibn HisDaniel De Smet : la mort du Prophte, en 632, se hm* rapporte qu'Umar (cf. p. 45) lui-mme aurait
sont opposes deux conceptions radicalement dif- prtendu que la mort de Mahomet n'tait par
frentes du pouvoir politique et du pouvoir
relle, que sa dpouille n'tait qu'un
spirituel. Pour ceux qui seront plus tard
simulacre. Abu Bakr (cf. p. 38) aurait alors
dsigns comme les sunnites*, cette mort
repris en main la situation en expliquant
marquait la fin de la Rvlation : aprs
que si Umar disait une chose pareille
Mahomet, personne ne pouvait prtendre
c'est qu'il tait aveugl par le chagrin.
agir sous l'inspiration directe de Dieu. Le
Il faut noter que cet pisode est racont
chef de la communaut tait un politique
dans une biographie sunnite, or il n'est
de
suppos appliquer la Loi rvle par le Directeur
gure flatteur pour Umar, le deuxime
recherche au CNRS,
Prophte. Les chiites*, eux, vont refuser spcialiste de la
calife successeur du Prophte. On peut
philosophie grecque
l'arrt de la Rvlation.
donc supposer qu'il est authentique. Le
la pense
Si Mahomet ne s'tait pas souci de l'ave- dans
gnie du calife Abu Bakr, dans lequel on
arabo-musulmane.
nir de l'islam aprs sa disparition, c'est Auteur, entre autres, peut voir le vritable fondateur du sunaussi parce qu'il se considrait comme le de l'dition critique nisme, est d'avoir coup court cette
ptres sacres
dernier messie. Particulirement dans les des
ide messianique en faisant du succesdes Druzes (Peeters,
premires Rvlations, les sourates les 2 0 0 8 ) .
seur de Mahomet un chef politique sans
plus courtes, le Coran annonce, en effet,
dons surnaturels. C'est donc dans l'opclairement la venue imminente de la fin
position, autour des partisans de la fades temps et du Jugement dernier. Certains de ses mille de Al (cf. p. 40), que va se dvelopper une
disciples le considraient donc comme le Messie autre vision du pouvoir.
dans le sens judo-chrtien du terme, ce qui en soi
n'a rien d'tonnant, le message du Coran ayant t LP. ; Cette thse d'un chiisme n de l'attente messiadiffus dans des milieux proches du judasme, du nique sera p o u r t a n t l o n g t e m p s rfute par les islachristianisme et du manichisme*.
mologues...
O.S. i Elle a t dfendue sans succs au xix sicle
L P . ; Mais un Messie qui m e u r t l o n g t e m p s avant la fin par Paul Casanova. Mais elle est revenue au got
d u m o n d e , cela sme le d o u t e , n o n ?
du jour, notamment grce aux travaux de Wilferd
D.S. : Cette ide tait videmment inadmissible Madelung, professeur Oxford.
la scission qui affecte la
c o m m u n a u t m u s u l m a n e ds la m o r t de M a h o m e t et
la naissance du chiisme ?

86ILes Matres-Penseurs I Hors-srie n 6 L e Point

ENTRETIEN

dsignation d'Al comme successeur ayant t


supprims. Les chiites acceptent aussi le corpus
de la Tradition, hadith* et Sra*, mais ce n'est
DlS. : C'est une question de point de vue. Ces chro- pas le corpus sunnite : une grande partie de la
niques sont des sources sunnites qui le dcrivent littrature chiite est constitue de recueils de tracomme un pitre politicien, alors que les hagio- ditions qui remontent aux imams.
graphies d'origine chiite le dpeignent, au
contraire, comme un personnage extraordinaire. L P . ; C o m m e n t e x p l i q u e r la p r d o m i n a n c e de c e t t e
Mahomet entretenait avec Al de trs bonnes dissidence e n Perse et e n I r a k ?
relations et les chiites prtendent que prs de ILS. : Plutt en Irak, et en Syrie surtout. Mme si
l'tang de Khumm, en Arabie, il l'aurait dsign des islamologues ont souvent soutenu l'ide que
comme son hritier. Plus tard, il sera peru le chiisme tait un islam persan, l'islam iranien a
comme un chef charismatique,
longtemps t prdominance
et ds sa mort, certains de ses Le gnie d'Abu Bakr,
sunnite. Il n'est devenu majoridisciples nieront la ralit de vritable fondateur
tairement chiite qu'au dbut du
celle-ci et seront convaincus
xvi sicle. Aprs la mort d'Al, le
qu'il reviendrait la fin des du sunnisme, est d'avoir
chiisme s'est surtout dvelopp
temps. Aprs lui, la commu- fait du successeur de
en Msopotamie, dans l'actuel
naut va s'organiser autour Mahomet un chef politique
Irak, autour de Basra et de Koufa,
d'un imam*, issu de sa descen- sans dons surnaturels.
deux villes antrieures la fondance, la fois chef politique
dation de Bagdad. Elles taient
et religieux qui est cens
des garnisons arabes qui avaient
connatre le sens profond et rel de la Rvlation. attir elles des populations de religions et de
L'imam est alors considr comme le Mahdi, le traditions trs diverses.
messie, qui malgr sa mort qui ne peut tre C'est dans ces milieux cosmopolites, o se ctoient
qu'apparente, survit en occultation jusqu' des juifs, des chrtiens, des manichens, que vont
la fin du temps.
se dvelopper les diffrents mouvements messianiques chiites. Trs rapidement, ils vont intgrer
des lments venant de la Gnose, cet ensemble de
LP. ; Mais q u a n d l'imam n'est plus l ?
ILS : Des sages reconnus peuvent dispenser un cer- mouvements qui datent des premiers sicles de
tain enseignement religieux, mais ceux-ci ne l're chrtienne et qui taient convaincus que le
peuvent alors se considrer comme des chefs monde tait par nature mauvais et qu'il fallait
politiques et diriger la communaut. Dans le purifier son me. En se convertissant l'islam,
chiisme traditionnel, le gouvernement ne doit pas nombre d'adeptes de ces croyances se sont natutre religieux, aussi longtemps que l'imam est en rellement tourns vers le chiisme qu'ils ont ensuite influenc. Sont ainsi lies la Gnose la
occultation.
croyance rcurrente que l'imam n'est pas mort et
LP. Les chiites vouent-ils la m m e f e r v e u r p o u r Ma- que son cadavre n'est que simulacre, ainsi que
l'ide que Jsus n'a pas t crucifi, conviction que
h o m e t que p o u r l'imam ?
D.S. : Dans le chiisme modr, le Prophte rvle l'on retrouve d'ailleurs dj dans le Coran. Il est
le texte, mais l'imam en dtient la cl. Si les deux trs difficile de saisir l'historique de ces mouvefigures de Mahomet et de Al sont gales, l'appro- ments, mais on les voit apparatre ds le dbut de
l'islam. Le chiisme est issu de ce mlange.
che des imams est plus forte.
l.P. : lire les c h r o n i q u e s sur la v i e de M a h o m e t , Al
n'apparat pas c o m m e u n e p e r s o n n a l i t particulirement affirme-

LP. Cela remet-il en cause les t e x t e s f o n d a t e u r s ?

L P . : Le chiisme n'est-il pas aussi influenc par le no-

O.S. : En partie oui. Les chiites reconnaissent bien platonisme, cette vision mystique de l'uvre de Platon
sr le Coran, sous la forme de la Vulgate d'Uthmn qui prvaut e n Occident partir d u 111 sicle av. J.-C. ?
((cf. p. 46), mme si beaucoup d'entre eux prtendent ILS. : Oui, effectivement. Ds le ix sicle, les califes
qu'elle a t falsifie, des versets traitant de la abbassides* ont patronn la traduction de
e

L e Point Hors-srie n 6 |

Les Matres-Penseurs

87

ENTRETIEN

textes scientifiques et philosophiques en


arabe. On a fait alors appel en particulier des
chrtiens de langue syriaque qui connaissaient
aussi le grec. Ainsi, le philosophe arabe Al-Kind*
a travaill avec une quipe de traducteurs pour
traduire en arabe, mais aussi adapter aux exigences d'une religion monothiste, une partie des
Ennades de Plotin* et quelques ouvrages de Proelus*. Il s'agissait de les rendre plus prsentables...
Ces textes ont ensuite t diffuss dans le monde
musulman, notamment en Iran o ils ont t adopts par des penseurs chiites qui vont intgrer tant
bien que mal ces doctrines leur propre vision du
monde. Il n'est pas rare de trouver dans des textes
ismaliens* des commentaires coraniques directement inspirs de l'adaptation arabe de ce fond
noplatonicien.
LP. : Q u e l l e ide le c h i i s m e e m p r u n t e r a - t - i l a u noplatonisme?

ILS. : L'ide que l'me humaine est tombe dans les


tnbres de ce bas monde, et qu'elle doit tre purifie afin de pouvoir rejoindre sa patrie d'origine,
c'est du pur Platon. Mais dans la version chiite,
cette libration de l'me n'est possible que si elle
accepte de recevoir l'enseignement de l'imam.
L'ide fondamentale est que le salut ne rside pas
uniquement dans le respect des prescriptions juri- Fresque du xvn sicle reprsentant Al bless
la bataille du Chameau , avec M a h o m e t .
diques et coraniques comme le pensent les Mosque
de l'imam Zahda Ispahan (Iran).
sunnites. Il ne suffit pas de respecter le jene et
d'aller en plerinage La Mecque : il faut aussi Il existe ainsi, Istanbul, des milliers de manuscrits
accueillir un savoir, et ce savoir est donn par dont les textes n'ont pas t publis.
l'imam.
e

L i t ; O n lit s o u v e n t que la pense arabe a c o m m e n c


m a r q u e r le pas partir d u x i sicle. Qu'en pensezvous?
e

O.S. ; Qu'il faut tre prudent. S'il est vrai qu'on


observe alors un raidissement dans le sunnisme,
o l'on condamne la philosophie et certaines formes
de mysticisme, cela ne signifie pas pour autant que
la philosophie n'existait plus. Certes, on a mis alors
une croix sur la cosmologie, la mtaphysique ou
la thorie de la connaissance issues de la philosophie grecque, mais certains aspects de cette
philosophie, notamment la logique d'Aristote*,
ont t utiliss par le droit et la thologie. De plus,
la littrature postclassique, du xiv au xvm sicle,
demeure trs peu tudie et donc trs mal connue.
e

88

Les Matres-Penseurs

Hors-srie n 6 L e Point

L R : Mais le chiisme connat-il le m m e r a p p o r t la


philosophie q u e le s u n n i s m e ?

O.S. : Le chiisme n'a jamais eu d'unit doctrinale


aussi forte que le sunnisme. C'est une mosaque
de courants trs diffrents, comme le zaydisme*.
l'ismalisme*, le chiisme duodcimain*, sans
compter toutes leurs subdivisions. Cette htrognit l'a amen s'ouvrir immdiatement sur
des influences trs diverses. De plus, comme l'imam
est cens tre la source de l'enseignement, l'interprtation du Coran a pu voluer avec les sicles et
ce processus perdurer jusqu'au xx sicle. On
observe ainsi en Iran, l'poque de la renaissance
saffavide, aux xvi et xvn sicles, un remarquable
renouveau de la pense philosophique avec Mollah
Sadra qui a essay de faire la synthse entre la
e

ENTRETIEN

philosophie d'Avicenne*, la mystique d'Ibn m e n t d u o d c i m a i n , d e p u i s la m o r t d ' H u s a y n la


Arab*, la philosophie de l'illumination (ishraq) bataille de Karbala ?
d'al-Suhrawardi*, et toute une tradition chiite. ILS. : C'est justement le statut de minorit perscute qui justifie autant le quitisme que
L P . : M a i s c e t t e d i v e r s i t n'est-elte pas r e m i s e e n l'exaltation du martyre. Chaque anne, le jour
cause par te d v e l o p p e m e n t de l'islamisme ?
de l'Ashura*, o l'on commmore le martyre
0.5. : Il est vrai que l'islam connat depuis plu- d'Husayn (cf. p.44), s'organisent des cortges de
sieurs dcennies une tendance l'uniformisation flagellants qui se battent jusqu'au sang. Mais ces
avec la monte de l'islamisme inspir d'un han- scnes donnent rarement lieu des rvoltes
b a l i s m e * i n t r a n s i g e a n t . On a s s i s t e au ouvertes exaltant le martyre ou des suicides.
dveloppement d'un islam monolithique, au Ce qui se passe au Liban avec les martyrs du
dtriment de traditions historiques d'une grande Hezbollah est un phnomne n dans l'aprsrichesse, dans le sunnisme comme dans le guerre, et directement li la diffusion de l'islam
chiisme. Certains Druzes rejettent les spcifici- radical sur fond de lutte pour la dcolonisation,
ts de leur communaut pour se faire accepter de rvolution iranienne et, bien sr, de conflit
comme chiites ; en Syrie, les alaouites veulent isralo-palestinien.
aujourd'hui se faire reconnatre pour des chiites
duodcimains. cet gard, il est intressant de L P . Mais n'est-ce pas aussi un p r o b l m e social : les
voir comment des sanctuaires traditionnellement c h i i t e s o n t l o n g t e m p s t les plus p a u v r e s d a n s le
alaouites sont aujourd'hui investis par des ple- m o n d e i s l a m i q u e .
rins iraniens ou irakiens chiites. Les traditions D.S. : Il est vrai que dans le monde sunnite, les
changent...
chiites ont souvent t les citoyens de seconde
zone, les mpriss. Cela n'est toutefois pas touL P . : L'influence de la r v o l u t i o n i r a n i e n n e ne semble- jours le cas. La Syrie est gouverne depuis 1964
t-etle pas i m p l i q u e r u n e r e c r u d e s c e n c e de la v i o - par les alaouites, une secte issue du chiisme
lence dans le c h i i s m e , u n c o u r a n t
duodcimain qui a intgr des
de l'islam p o u r t a n t rput pour
lments du chiisme dit extr L'ideologie islamiste a
son quitisme?
miste , celui des ghulat, ou
un impact d'autant plus fort
exagrateurs , car ils prtenILS. : Khomeiny est un religieux
chiite atypique mais une figure chez les plus pauvres qu'elle dent qu'Ali est de loin suprieur
Mahomet, et qu'il est un tre
typique du xx sicle : il a fait apparat comme une force
usage de la propagande et des d'mancipation. Or les chiites divin. De mme, au Liban, les
Druzes, une secte issue galemdias, pour dispenser un dis- duodcimains sont souvent
ment du chiisme, tiennent la
cours influenc par les courants au bas de l'chelle.
montagne libanaise depuis le
wahhabites* venus d'Arabie
Moyen ge. Ceci tant, l'idoSaoudite et par un islamisme
radical prn par des sunnites dans la mouvance logie islamiste a un impact d'autant plus fort
des Frres musulmans, notamment en gypte et chez les plus pauvres qu'elle apparat comme
au Pakistan. Il a t toutefois trs critiqu par une force d'mancipation. Or les chiites duodcertains chefs religieux iraniens. Le chiisme a cimains sont souvent au bas de l'chelle. En Irak,
souvent fait profil bas. Parce qu'ils devaient vivre ils ont t traditionnellement carts du pouvoir.
dans des environnements hostiles, les imams ont Au Liban, o on les appelle couramment les
gnralement dcourag, voire mme interdit apostats , ils ont toujours t considrs comme
leurs fidles de se rvolter ouvertement. Cette des parias. Sous le protectorat franais, ils
attitude qui consiste ne pas afficher sa diversit n'taient pas reconnus, et lorsque le Liban a t
indpendant, ils ont t ignors. Le succs du
s'appelle la taqiyya.
Hezbollah est li cela.
e

1.P. : M a i s c o m m e n t c o n c i l i e r le q u i t i s m e a v e c le
culte d u m a r t y r si d v e l o p p dans le chiisme, n o t a m -

Propos recueillis par Catherine Goliiau

L e Point Hors-srie n 6 |

Les Matres-Penseurs|89

LA POSTERITE

Les vtus de laine


du soufisme
Ce courant sotrique, apparu vers te vne sicle, est fond sur un
voyage intrieur la dcouverte de Dieu, il s'est dvelopp,
partir du vme sicle, dans tout l'Islam par le biais des confrries.

ers le milieu du vin sicle de notre re, un sicle environ aprs la


mort de Mahomet, des
mystiques isols ou en petits
groupes, hommes et femmes,
font leur apparition. Ils s'adonnent la prire permanente et
vivent coups du monde. Certains d'entre eux se donnent le
nom de soufis* (les vtus de
laine ) pour insister sur leur
qute de simplicit, sans doute
par imitation de la bure de laine
des anachortes chrtiens. Selon
l'un des plus anciens textes soufis crit par Kalabadhi (925-990),
le Prophte se vtait de laine,
prenait des nes comme monture, et se rendait l'invitation
des pauvres .
Le soufisme s'enrichit au cours
des sicles qui suivent d'un riche corpus doctrinal (cf. p. 95) et
il se structure, p a r t i r du
x m sicle, sous la forme de
confrries dont le nombre d'adhrents ira en se multipliant.
Aujourd'hui, ces confrries sont
rpandues dans l'ensemble du
monde musulman, du Maroc
l'Indonsie et la Chine, et
mme en Europe et aux tatsUnis, partout o se trouvent des
diasporas arabe, turque ou pakistanaise.

90|Les Matres-Penseurs

Le Prophte est le modle de rfrence qu'il faut imiter et sa vie


source d'inspiration. Deux
grands vnements vont particulirement modeler la conduite
mystique. Le
premier est la
rvlation du Le Prophte est le
Coran par l'ar- modle de rfrence
change Gabriel qu 'i[ faut imiter,
(cf. p. 48) ; le second, l'ascen- sa V l e, une source
sion spirituelle d'inspiration,
du P r o p h t e
(miradj) l'issue de laquelle,
chevauchant une crature mifemme mi-cheval et accompagn
par l'archange Gabriel, il est
transport trs peu de distance
de Dieu (Coran, LUI, 1-18). Ces
deux vnements fondent la doctrine du soufisme : une qute
asctique l'cart du monde et
un voyage intrieur la dcouverte de Dieu. Les dtails pratiques de cette dmarche sont
prciss grce d'autres textes
du Coran et des hadith*. Ainsi,
le sacrifice par Abraham* de
son fils Ismael (Isaac dans l'Ancien Testament) est le paradigme
du sacrifice volontaire de son
Miniature persane du xv e sicle
reprsentant un croyant en
mditation.

Hors-srie n 6 L e Point

LA POSTRIT

ego, de la mort avant la mort


selon un hadith. Il s'agit l d'une
mort spirituelle qui entrane une
deuxime naissance. De mme,
la recommandation du Prophte
de se souvenir de Dieu et de
rpter son nom matin et soir
(Coran, II, 147; VII, 205; XXXIII,
39) est l'origine de l'exercice du
dhikr, central dans le soufisme,
qui correspond une invocation
rptitive appele, en thorie,
devenir permanente. D'un autre
ct, une place essentielle est
donne, dans le rituel d'initiation, un geste symbolique fort
accompli par Mahomet, en 628,
sous l'arbre sacr de al-Hudaibiya en plein dsert. Il correspond une poigne de main
qui lie le Prophte aux premiers
Arabes qui embrassent l'islam,
ces derniers lui jurant obissance et fidlit. De la mme manire, l'issue de leur initiation,
les soufis prennent la main de
leur matre (cheikh*) et lui promettent fidlit tout au long de
leur cheminement mystique.
Mais la seconde source d'inspiration du soufisme repose sur
une tradition secrte,
sotrique, que Mahomet a transmise
Une tradition secrte
deux de ses proches,
transmise par
son beau-fils Al (cf.
Mahomet deux
p 40) et son compade ses proches,
gnon Abu Bakr (cf.
l et Abu Bakr.
p 38) qui lui succdera comme calife.
Al reoit du Prophte la science de l'interprtation du sens cach (batin) des
versets du Coran qui deviendra
galement l'un des fondements
du chiisme* (dont Al est l'origine). Quant Abu Bakr, qui
s'est enfui de La Mecque avec
Mahomet en 622, et trouve
L e Point Hors-srie n 6

Les Matres-Penseurs

91

LA POSTERITE

refuge dans une grotte tement l'aspect lumineux de la


pour chapper leurs poursui- personne de Mahomet. Elle
vants, il apprend du Prophte la porte, par exemple, en Turquie,
technique de l'invocation silen- le nom de Fte des chandelles
cieuse dont certaines confrries et impose que tous les minarets
soufies feront plus tard la forme des mosques soient dcors de
suprieure du dhikr.
merveilleuses guirlandes lumiCes deux traditions secrtes tra- neuses.
versent l'histoire de l'islam,
transmises par plusieurs cha- Substitut au Hadj
nes de soufis qui correspondent Le plerinage sur le tombeau d'un
aux gnalogies spirituelles dont saint soufi - pratique dcrie par
se rclament les confrries l'orthodoxie - apparat frquemcontemporaines. Ces traditions ment comme un substitut au Hadj,
sont nanmoins une pomme de (cf. p 66) le grand plerinage
discorde entre les musulmans et La Mecque, mais il peut tre aussi
entre les soufis eux-mmes dans une imitation du plerinage exla mesure o les sunnites* mi- cut sur le tombeau de Mahomet
nimisent l'importance du sens Mdine. Certains saints soufis
cach des versets du
d'Asie centrale sont
Coran au contraire Certains saints soufis ainsi considrs
des chiites et des
comme le Mahomet
soufis. Quant ces d'Asie centrale
de leur rgion. C'est
derniers, ils sont sont considrs
le cas en particulier
partags sur la place comme le Mahomet du Turc Ahmad Yaqu'il faut attribuer de leur rgion.
savi (XIII sicle) dont
Al et Abu Bakr :
l'imposant mausole
savoir lequel de ces
au dme turquoise,
deux intimes du Prophte est le construit par Tamerlan*, trne
mieux inform sur la tradition au cur de la steppe kazakhe.
secrte de l'islam? Dissensions Mahomet Mdine, Yasavi
l'origine de nombreux clivages Turkistan , crit le pote.
et dans la doctrine mystique, et Mais partir du xm sicle, le
parmi les confrries.
soufi. isol et la petite commuFascins par Mahomet, les soufis naut de contemplatifs deviensoutiennent que ce dernier pos- nent un phnomne de plus en
sde une dimension intemporelle plus rare. La doctrine soufie se
et divine et qu'il est et le dernier, structure dans le cadre de granet le premier des prophtes. Ils des confrries fondes par des
le prsentent, en outre, comme figures mystiques exceptionnelune lumire muhammadienne les. On peut citer Mawlana Djadirectement mane de Dieu. Les laladdin Rumi, en Turquie,
soufis, enfin, sont, en partie, l'origine des derviches tourl'origine, au xn sicle, de la fte neurs ou Mawlawiyya, Abd alde l'anniversaire de sa naissance Qadir Djilani, fondateur de la
(,mawlid/mouled), aujourd'hui Qadiriyya en Irak, Abou el-Hal'une des principales ftes en is- san al-Chadhili, fondateur polam. Celle-ci met en spectacle nyme de la Chadhiliyya en
une symbolique qui souligne jus- gypte, etc. L'idal de vie en
E

92|Les Matres-Penseurs

Hors-srie n 6 L e Point

couvent (zawiyya, tekke, khanaqa) - terme certes peu appropri pour qualifier ce lieu de
rassemblement rgulier et non
permanent de contemplatifs maris - s'appuie toujours sur la vie
du Prophte et veut incarner
l'harmonisation de la conduite
asctique et de l'engagement social et politique au service de la
communaut de croyants rgie
par la loi du Coran (shari'a).
Ainsi, nombre de couvents possdent, ct de leur mosque et
leurs salles communautaires,
des cellules de rclusion.
Il n'empche que les soufis, l
encore, sont diviss et que plusieurs privilgient la voie asctique, le retrait et l' abandon du
monde , voire refusent la vie
conventuelle et constituent des
groupes de moines errants
(confrries des Qalandar et des
Malang indiens), alors que
d'autres s'emploient raliser
une retraite dans la socit ,
en fait un abandon du monde
dans le monde (telle la confrrie des Naqshbandis) avec pour
corrlat un engagement au service de la cit et du politique. Au
cours des sicles, toutefois, l'imitation du Prophte-juriste et fondateur de communaut l'emporte
sur celle du Prophte-ascte, en
dpit des efforts dploys pour
accorder ces deux attitudes.
La sociabilit soufie devient
ainsi la forme dominante de la
mystique musulmane et entrane
l'apparition de grandes confrries fortes de milliers de membres. Plusieurs soufis prestigieux
reconnaissent que c'est le dbut
du dclin... En effet, dotes d'une
administration de plus en plus
lourde, les confrries sont, au fil
des sicles, gagnes par la bu-

LA POSTRIT

reaucratisation, l'image des


grandes organisations modernes. La plupart de leurs cheikhs,
par ailleurs, cessent d'tre des
matres spirituels pour devenir
de simples administrateurs et
beaucoup transmettent leur
fonction par hritage leurs descendants.
la fin du xx sicle, les confrries sont toujours des cercles de
prires et de pratique dvotionnelle, mais elles apparaissent
aussi comme des fraternits de
copains, de musiciens, voire des
clubs services dots de puissants
rseaux d'entraide professionnel
et politique.

propos de Mahomet connaissent par les derviches tourneurs qui


des interprtations divergentes. sont accompagns d'instruments
L'orthodoxie islamique la plus cordes et vent.
stricte condamne en effet sans D'autres confrries, en revanche,
appel les chants, les danses et fortement critiques par l'islam
l'usage d'instruments de musique. orthodoxe, prennent de grandes
Les soufis, eux, sont partags sur liberts avec les commandements
la pratique musicale et la danse. de la shari'a. On peut citer les
Certaines confrries caractre Bektachis turcs, de mme que les
orthodoxe les rejettent et se Isawi et les Gnawa du Maghreb,
contentent de l'exercice du dhikr, qui autorisent les femmes prier
gnralement sous sa forme silen- en compagnie des hommes et
cieuse. C'est le cas
danser avec eux.
des Naqshbandis, ori- La forme de danse
Plus surprenant, les
ginaires de Boukhara, la plus labore
soufis Malang qui
prsents aujourd'hui est celle des derviches vivent en commuen T u r q u i e , au tourneurs. Elle est
nauts de mendiants
Moyen-Orient, et
clibataires dans le
dans l'ensemble de accompagne de
sous-continent inl'Asie musulmane, de musique.
dien, estiment que
Archaque et passiste ?
la shari'a qui rgit
Un autre clivage, plus fort encore, l'Inde l'Indonsie et
spare les soufis selon que leur en Chine. La grande majorit des la socit musulmane ne les
interprtation du sens secret (ba- confrries, cependant, tolre concerne plus puisqu'ils sont
tin) des versets du Coran ou des l'usage de percussions qui ryth- sortis , en quelque sorte, de
hadith confirme le sens apparent ment le dhikr oral et les chants, cette socit. La grande varit
(zahir) de ces textes ou alors parfois associs une danse qu'il des confrries montre donc claiqu'elle le dpasse en le nuanant faut interprter en fait comme rement que le soufisme est susvoire en l'abolissant. Le statut un dhikr en mouvement. Ces ceptible d'interprtations divercomplexe de la musique en islam danses respectent des chorgra- ses et parfois antagonistes...
et dans le soufisme en est une phies varies, la forme la plus Mais le xx sicle est un ge somclaire illustration. Sur ce sujet, les labore tant celle pratique bre dans l'histoire de la mystique
musulmane. L'introduction de la
modernit europenne dans le
monde arabe et en Turquie,
l'mergence du rformisme et du
UN AUTRE
radicalisme musulman rveillent
REGARD Ne pas te limiter
les anciennes critiques son
un credo particulier
gard et en suscitent de nouvelles. L'islam rformiste qui cherche reconstruire la socit mu Prends garde ne pas t e limiter u n c r e d o particulier
sulmane dclinante sur la base
e n r e n i a n t t o u t le reste, car t u perdrais u n bien i m m e n s e
d'une islamisation de la moder[...]. Q u e t o n m e soit la substance de t o u t e s les croyances,
nit le dprcie d'une manire
car Dieu est t r o p v a s t e et t r o p i m m e n s e p o u r t r e e n f e r m
catgorique et le considre ardans u n c r e d o l'exclusion des a u t r e s . Il a dit e n effet :
chaque et passiste.
"O q u e v o u s v o u s t o u r n i e z , l est la face de Dieu" (II, 115),
Dans les annes 1970, le Parlement
sans m e n t i o n n e r u n e direction p l u t t q u ' u n e a u t r e .
gyptien, sous l'influence des Frres musulmans (cf. p. 81), va
Muhy l-Dn Ibn 'Arab (1165-1240), Le Livre des chatons
de la sagesse (Fuszs al-Hikam), traduction ric Geoffroy.
jusqu' interdire l'dition
e

Les Matres-Penseurs

LA POSTERITE

des uvres du soufl andalou


Ibn Arab*. Le radicalisme wahhabite* dans la pninsule arabique, qui prne un retour aux
anciennes valeurs de l'islam, est
impitoyable l'gard des confrries vues comme des dviances
inacceptables et contraires la
shari'a. Elles sont interdites en
1924, leurs couvents dtruits ainsi
que les tombeaux de saints. Cette
menace pse aujourd'hui sur les
autres rgions du monde musulman o le wahhabisme s'est diffus, au Caucase, en Asie centrale,
en Chine et en Indonsie.
Perscuts mais bien vivants

D'un autre ct, dans les premires dcennies du xx sicle, les


tats modernes lacs ou marxistes, tels la Turquie et l'URSS, dissolvent les confrries qu'ils jugent
rtrogrades et dangereuses ou les
placent sous une surveillance serre, comme en Yougoslavie et en
Chine. Les plus orthodoxes parmi
ces dernires se maintiennent
cependant dans la clandestinit
et retrouvent leur place dans la
socit turque, quoique toujours
officiellement interdites, partir
des annes 1950. De mme en Asie
centrale et au Caucase, aprs la
disparition de l'URSS.
En Afrique du Nord, aprs avoir
t critiques par les rgimes issus de la dcolonisation qui les
accusent d'avoir collabor avec le
colonisateur, les confrries sont
courtises et instrumentalises,
en Algrie en particulier, dans
l'opposition au radicalisme islamiste. Une stratgie similaire est
adopte depuis 1997 par la Rpublique d'Ouzbkistan, en Asie
centrale, qui doit faire face elle
aussi une puissante opposition
islamiste : le mot d'ordre est Utie

94|Les Matres-Penseurs

liser le soufisme contre l'int- posie et de la littrature arabogrisme .


persane, turque et indienne sont
Devenue en Turquie et en Indo- passs par leurs couvents. L'innsie le champion de la dfense dustrie du spectacle s'est donc
de l'islam face la lacit ou aux empare de sa musique, on se pastats athes modernes, la sionne pour le festival de musique
confrrie Naqshbandi participe sacre Fs au Maroc, ou en Tur la cration de partis politiques quie, pour les dmonstrations des
et met en place de
derviches tourneurs
puissants rseaux L'industrie du
de Konya que l'on
d'entraide. Dans des
peut apprcier,
cas limites, comme spectacle s'est
aujourd'hui, Paris
au Daghestan, on empare de la danse ou Londres. Nomassiste mme, dans et de la musique
breux sont les reliles annes 1990, soufies.
gieux radicaux, noune alliance contre
nobstant, qui
nature entre Naqshestiment que l'intbandis et Wahhabites, tous ligus rt des Occidentaux pour le soucontre le colonisateur russe, et fisme, pour sa musique et sa spiqui se partagent l'administra- ritualit ou l'attrait qu'il exerce
tion d'une ville islamique dans les milieux acadmiques ca(Kiravaul).
che un complot qui vise dtruire
Les confrries en gnral, mme l'islam de l'intrieur.
les ordres les plus orthodoxes, Si son tude est dcourage dans
occupent, nanmoins, une posi- les universits du Moyen-Orient
tion difficile entre l'islam tradi- parce que toujours considr
tionnel qui s'en dfie et le radi- comme un archasme, le soufisme
calisme m u s u l m a n qui les est le sujet, par contre, de nomexcre. Les perscutions de l'is- breuses thses dans les facults
lam radical leur encontre sont de thologie de Turquie tant est
loin d'avoir cess, depuis la pen- profonde son imprgnation de la
daison de Mansur al-Halladj au socit, de la culture et des arts
x sicle et l'assassinat de Shihab de ce pays. C'est aussi le cas dans
al-Din Suhraward* au xn . Des le sous-continent indien et en Incheikhs soufis ont t excuts, donsie. Le soufisme et ses confril y a peu, par les Talibans en ries demeurent donc malgr les
attaques un courant trs vivant
Afghanistan.
Accuss de trahir le Prophte et dynamique, de Rabat Djaralors qu'ils rvent de conformer kata. Ils sont, avec le culte des
leur vie ses exigences et d'imiter saints, une des mouvances domisa conduite, les soufis continuent nantes de la religion musulmane
cependant influencer la socit et leurs discours sur la mission
musulmane et mme les non-mu- de Mahomet restent couts.
sulmans travers leur musique
en particulier. Les confrries, en
effet, ont favoris l'mergence et
le dveloppement de nombreux T H I E R R Y Z A R C O N E
entre autres, de l'ouvrage
arts, calligraphie, musique, danse, Auteur,
Le Soufisme, Gallimard,
et plusieurs grands noms de la coll. Dcouvertes , 2009.
e

Hors-srie n 6 L e P o i n t

LA POSTRIT

Le message cach
de Mahomet

Pour les soufis, Mahomet a distill aux seuls croyants clairs un enseignement cach, qui se transmet
de matres lves.

euxime source de l'is- Dieu , le musulman clair doit


lam aprs le Coran, la s'attacher le percevoir, notamSunna* n'est pas seule- ment grce la relation entre
ment une rfrence juri- matre et disciple, telle qu'elle
dique majeure ; elle faonne ga- s'exerce dans le soufisme.
lement la vision du monde et la
personnalit spirituelle des L'enseignement sotrique
croyants : Vous avez dans l'Ap- du Prophte
tre d'Allah un bel exemple , J'ai retenu de l'Envoy de Dieu
est-il dit dans le Coran (XXXIII, deux vases de science. J'ai dif21). Parmi les musulmans, les fus l'un ; si j'en avais fait autant
soufis* (les purs , ou ceux du second, on m'aurait coup la
qui cherchent la puret ) ont gorge , a dit Mahomet au Comdonc dvelopp une
pagnon Abu Hulecture sotrique, La Sunna n'est pas
rayra, le premier
intrioriste de l'is- seulement une
bdouin venu l'inlam qui donne un re- rfrence juridique, terroger sur l'islief particulier la elle faonne aussi
lam. Cette remarpersonnalit de Maque n'avait que
homet. Selon eux, il la vision du monde
peu voir avec les
existe un modle pro- des croyants.
paroles allusives
phtique (Sunna) inqu'il tenait certrieur que le Prophte a distill tains intimes ou avec l'enseigne ceux qu'il pensait les mieux ment particulier que Mahomet
mme de le recevoir. Cet ensei- accordait aux Gens de la Bangnement et cette vraie nature, quette (ahl al-suffa), ces quelmtaphysique de L'Envoy de que trois cents personnes, qui

vivaient dans la mosque du Prophte et se consacraient aux dvotions. Le Prophte rptait


souvent qu'il faut adapter son
discours son interlocuteur, et
que toute vrit n'est pas bonne
dire. Il faut donc distinguer
entre la face exotrique du Prophte, envoy l'ensemble
des cratures et ayant pris une
apparence humaine abordable
par tous, et sa face sotrique,
tourne vers Dieu.
La Sunna intrieure

Mahomet, en tant qu'envoy divin, devait s'adresser tous les


hommes, mais la saintet dont il
tait investi - et qui a la prcellence (ou prexcellence) sur sa
fonction de prophte - n'apparaissait qu' certains. Si donc le
Prophte est le modle insurpassable, il existe une Sunna intrieure laquelle est convie
l'lite spirituelle. Les thologiens
et les juristes ont essentiel-

L e Point Hors-srie n 6

Les Matres-Penseurs|95

LA POSTERITE

UN AUTRE
REGARD

Celui qui veut connatre


Dieu par les hommes
s'gare
O n n e p e u t p a r v e n i r Dieu q u ' a u m o y e n de la discip l i n e s p i r i t u e l l e qu'il a d f i n i e c o m m e u n p r a l a b l e
la g u i d a n c e : C e u x q u i a u r o n t c o m b a t t u en Nous,
N o u s les g u i d e r o n s a s s u r m e n t s u r N o s c h e m i n s . D i e u
est, en vrit, avec ceux qui r e c h e r c h e n t l'excellence
( C o r a n , X X I X , 69).
[...] S a c h e q u e c e l u i q u i v e u t c o n n a t r e D i e u par les
h o m m e s s ' g a r e ; il f a u t d ' a b o r d c o n n a t r e D i e u , e n
c h e m i n a n t s u r Sa v o i e , a l o r s t u c o n n a t r a s Ses h o m m e s .
N e sois pas c o n f o r m i s t e s u r ce p o i n t . P r e n d s l ' e x e m p l e
des C o m p a g n o n s du Prophte : leur prcellence sur
les a u t r e s m u s u l m a n s n e p r o v i e n t pas de l e u r s c o n n a i s sances en t h o l o g i e o u en droit, mais de leur science
o r i e n t e v e r s l'Au-del et de l e u r c h e m i n e m e n t
spirituel.

Rappelons que dans cet pisode,


voqu dans la sourate de l'toile
(al-Najm), le Prophte, aprs
avoir t transport de nuit de
La Mecque Jrusalem, est lev
jusqu'au Trne divin. Son guide,
l'archange Gabriel, s'arrte, tandis qu'il est admis dans la proximit de Dieu. Les saints muhammadiens ont cette facult
d'effectuer une ascension mystique, mme si contrairement au
Prophte, ils ne l'effectuent
qu'en esprit.
La nature mtaphysique
du Prophte

Les musulmans s'accordent sur


la valeur thique de l'enseignement de Mahomet, venu, selon
ses propres termes, parfaire
les nobles caractres . Mais
quelle est sa vritable nature,
que le Coran qualifie de sublime (LXVIII, 4)? J'tais
dj prophte alors qu'Adam
Al-Ghazl, Ihy' 'ulm al-din, 1,22-23,
tait entre l'esprit et le corps ,
traduction ric Geoffroy.
dit Mahomet. partir de tels
crits, les soufis ont labor une
doctrine de la prcellence du
Prophte par rapport l'ensem lement tir des statuts de tuelle qui dvoile les ralits di- ble de la cration : de la Lumire
l'exemple du Prophte ; les mys- vines ? Les soufis participent de Mahomet (al-nr al-muhammad), rfraction
tiques, eux, s'attachent s'im- l'une et l'autre,
prgner de ses nobles vertus . tandis que les hom- Les soufis se veulent de la Lumire divine, mane le cosEn ce sens, un matre de Bagdad mes de la lettre les vritables
mos. Cette lumire
pouvait dclarer que les soufis n'ont accs qu' la reprsentants de
aurait chemin de
sont les vritables sunnites* , premire. De l'aveu l'orthodoxie et donc
prophte en proles reprsentants de l'orthodoxie m m e de g r a n d s
phte jusqu' son
et c'est ce titre qu'ils revendi- oulmas tels que les hritiers de
incarnation ulquent la fonction d'hritiers de Ghazl* (1058-1111) Mahomet.
time dans le MahoMahomet. Les savants sont les (cf. ci-dessus), l'hrihritiers des prophtes : cette tier est celui qui acquiert l'tat met historique, dont on rapporte
parole du Prophte a divis les intrieur de la personne dont il ce propos : Je suis le premier
des hommes avoir t cr, et
docteurs de la Loi et sotris- hrite.
tes. Quel type de science dtien- Ainsi l'Ascension cleste du Pro- le dernier avoir t envoy
nent ces hritiers ? S'agit-il de phte (le Mi'rj) (cf. p 20) repr- [comme prophte] . Les spirila science religieuse qui expli- sente-elle l'archtype de toute tuels musulmans ont interprt
cite la Loi, ou de la science spiri- exprience spirituelle en islam. plusieurs versets comme autant
96

Les Matres-Penseurs

Hors-srie n 6 L e Point

LA POSTRIT

d'allusions la Lumire mu- dualit humaine mais comme


hammadienne, tels que : Une image de Dieu (nuskhat allumire et un Livre clair vous Haqq) dans la cration.
sont venus de Dieu (V, 15). Toutes les cratures doivent leur Le Matre des matres
existence au nr muhammad, La relation initiatique de matre
de mme que tous les prophtes disciple joue un rle fondamende l'humanit y puisent leur tal dans le soufisme. Or les diffpropre lumire.
rents guides spirituels (ou
D'vidence, ce thme n'est pas cheikhs*) ont tous conscience
sans rappeler celui du Logos, le de puiser leur influx spirituel
Verbe chrtien, ou de l'avatara (baraka) chez le Prophte ; ils ne
hindou, incarnation
font que le reprdu dieu Vishnou sur La relation initiatique senter dans cette
terre. Qui m'a vu a
humanit post-provu le Rel (Dieu) , de matre disciple phtique. Un auteur
dit le Prophte. Le joue un rle
a compar les mathme de la Lu- fondamental dans
tres soufis autant
mire muhamma- te soufisme.
de lunes, qui rfldienne a t rapichissent sur terre
dement intgr dans
la lumire du soleil
la doctrine plus ample de la qu'est le Prophte. Les plus ra Ralit muhammadienne (al- liss d'entre eux entretiennent
haqqa al-muhammadiyya)
: un lien subtil avec Mahomet
Mahomet est l'ultime et parfaite dont ils reoivent des enseignemanifestation dans l'Histoire, et ments spirituels et des indicasa Rvlation parachve celles tions quant leur conduite en ce
qui l'ont prcde, les prophtes monde.
envoys tour tour aux hommes Dans les voies initiatiques, les
n'tant que des manifestations confrries , la chane (silsila)
fragmentaires de cette Ralit. est le garant, de gnration en
Les premiers matres ont fait gnration, de la transmission
allusion cette dimension so- rgulire de l'influx divin, puis
t r i q u e du P r o p h t e , qui muhammadien. Dpositaire de
chappe l'entendement du cette baraka, le cheikh la fait
commun. Ce que les cratures rayonner sur ses disciples et
peuvent saisir de la ralit du au-del.
Prophte, affirmait dj le Per- Lorsque le disciple prend le
san Ab Yazd Bistm (804-874), pacte avec un matre, il rpte
est comparable aux gouttes celui que les Compagnons
d'eau qui suintent d'une outre - hommes et femmes - ont
remplie , c'est--dire trs peu conclu avec le Prophte Hude chose. Dans l'histoire du sou- daybiyya, sous un arbre, pour
fisme*, la Ralit muhamma- renouveler leur confiance et
dienne prend des formes multi- leur fidlit. Ce serment s'effecples ; elle est n o t a m m e n t tua sous la forme d'une poigne
identifie l'Homme univer- de main, rituel qui s'est mainsel , c'est--dire le Prophte tenu jusqu' nos jours dans les
envisag non dans son indivi- confrries. Le cheikh rcite

alors notamment ces versets :


Ceux qui font le pacte avec toi
[Mahomet] le font avec Dieu : la
main de Dieu est sur leurs
mains (XLVIII, 10).
On a souvent reproch aux soufis de vnrer leur maitre, mais
ils ne font l qu'imiter les Compagnons dans leur relation au
Prophte : ceux-ci restaient immobiles devant lui comme si
des oiseaux se tenaient sur leur
tte et, pour certains d'entre
eux, allaient jusqu' boire son
urine. Du terme Compagnon
(shib ; pl. ashb ou sahba) est
driv le compagnonnage
(suhba), c'est--dire la relation
initiatique unissant matre et
disciple ou, plus largement,
deux tres cheminant sur la
Voie.
La relation des soufis Mahomet transparat dans le rle
minent que joue sa vision dans
leur vie spirituelle. Celui qui
me voit, a averti le Prophte, me
voit rellement, car Satan ne
peut prendre mon apparence.
Si la vision du Prophte durant
le sommeil (manm) revt un
caractre presque ordinaire aux
yeux des soufis, seuls certains
peuvent les recevoir l'tat de
veille (yaqaza). Si la vision de
l'Envoy de Dieu m'tait retire
un seul instant, je ne me compterais plus parmi les musulmans , affirmait un cheikh du
xm sicle.
e

RIC

G E O F F R O Y

Professeur en islamologie l'universit de


Strasbourg et l'Universit ouverte de
Catalogne, Barcelone. Auteur, entre autres,
au Seuil en 2009, du Soufisme,
de l'islam
spirituel

L e Point Hors-srie n 6

voie

intrieure

(collection Points) et de L'Islam


ou ne sera

sera

plus.

Les Matres-Penseurs|97

ENTRETIEN

Le triomphe du fondamentalisme le plus troit ne doit pas


faire oublier qu'il existe une pense librale en Islam et
qu'aujourd'hui, de nombreux musulmans aspirent une
lecture ouverte des textes sacrs.
MAHMOUD AZAB

L'ISLAM LIBRAL
N'A JAMAIS DISPARU

le Point : Des p o l i t i q u e s

et d e s i n t e l l e c t u e l s

c o m m e Muhammad Iqbl* o u Muhammad

Abduh* ont v o u l u , la fin d u xix e sicle et au


d b u t d u xx e , r f o r m e r l'islam. P o u r q u o i cette
renaissance , la Nahda, a-t-elle c h o u ?

: Je me pose rgulirement la
question. Il existe peut-tre un virus de
l'chec, invoqu par certains chercheurs,
qui expliquerait notre incapacit nous
renouveler en profondeur. Toutefois, les
raisons de l'chec ne peuvent pas venir
seulement de l'intrieur, il y a un contexte,
un temps et un lieu qui interviennent dans
la mise en chec de la Nahda. Vous savez
que ds 1908, il existait au Caire une universit publique o sont venus enseigner
les plus grands esprits europens ? Ont
t forms l des penseurs de premier
ordre comme Taha Husayn, professeur de
Naguib Mahfouz (prix Nobel de littrature
en 1988), Husayn qui fut un disciple de
Muhammad Abduh, mon avis le plus
grand penseur de la Nahda.
Mahmoud Aiab

MAHMOUDAZAB
Spcialiste des
langues smitiques,
professeur
d'islamologie
l'Institut national
des langues et
civilisations
orientales. Il est
l'auteur, entre
autres, avec Philippe
Gaudin, de La Mort,
ce qu'en disent
religions

de l'Atelier, 2001),
Les Mythes et les
interprtations du
Coran , in Mythe et
philosophie

: les

traditions

bibliques

(PUF, 2002).

L P . : Pourquoi?

M.A. : Il savait que pour rformer intelligemment, il


fallait changer les choses de l'intrieur, et pour cela,
il a prconis une nouvelle exgse des textes sacrs,
ce qui l'a amen par exemple proposer l'abolition
de la polygamie. Il la considrait comme le rsultat
d'une mauvaise interprtation du Coran, qui ne
98ILes Matres-Penseurs I

les

(les ditions

Hors-srie n 6 L e P o i n t

l'autorise que dans un cadre trs limit. Il


tait conscient aussi que la langue arabe
s'tait fige : il a donc publi une revue et
organis des cours pour les journalistes et
les crivains afin de faire merger une langue plus moderne. Mais il s'est aussi
intress aux sciences humaines, et c'est
peut-tre en cela qu'il s'est montr le plus
innovant. Car on se trompe lourdement en
pensant que le retard technologique et scientifique est le problme majeur des socits
musulmanes ; les sciences humaines et sociales sont-elles aussi sous-dveloppes? Pour
moi, les trois grands livres qui ont marqu
la pense rformiste moderne en Islam ne
sont d'ailleurs ni des livres d'informatique,
ni des ouvrages de physique nuclaire, ce
sont L'Islam et les fondements du pouvoir,
d'Ali Abdel Razeq, La Posie antislamique,
de Taha Husayn, et La Libration de la
femme, de Qasim Amin.

LP. ; Ces l i v r e s ont-ils t l a r g e m e n t diffuss ?

M. A. : Non, malheureusement. La Nahda est reste


un mouvement litiste. Pourtant, ces rformateurs
touchaient des problmes essentiels, et l'poque,
on les a laisss s'exprimer. Taha Husayn s'est attaqu cette vieille ide de l'exemplarit de l'islam
qui implique que l'on ne peut rien critiquer. Son
livre a provoqu un norme scandale lors de sa
publication en 1927.

ENTRETIEN

de deux axes, d'un ct les partisans de la libreM. A. : Pour moi, le principal artisan de cet chec, pense, avec Abu Hanfa* qui accepte la
c'est Rashid Rida, pourtant le plus grand disciple diversification des sources de la loi, y compris
d'Abduh*. En appelant la rsistance de l'islam celles des autres religions monothistes tant que
face l'invasion occidentale, il a coup la Nahda celles-ci vont dans le sens de l'intrt gnral. Et
de la modernit et le mouvement de rforme s'est un courant conservateur fond par l'imam Malik*,
transform en nationalisme avec Sayyid Qutb. qui s'attache la tradition des premiers musulContrairement aux penseurs de la Nahda qui mans (salaf) et la lettre du texte, et qu'Ibn
taient revenus d'Europe fascins par l'volution Hanbal va radicaliser. L'orientation librale sera
des sciences et des techniques, Qutb est rentr renforce par le travail de traduction de la pense
des tats-Unis o il s'tait form traumatis par grecque, persane et indienne, initi Bagdad par
le calife al Ma'moun, et qui
la socit de consommation.
atteindra des sommets avec les
Celle-ci l'a brutalement renvoy Plus sont importantes
philosophes Kind*, Frb* et
ses racines et il finit par la- l'anarchie sectaire et
Avicenne*. Mais ds le xn siborer une thorie de l'islam de les tendances extrmistes,
cle, un penseur comme alla troisime voie, entre un plus les conservateurs
Ghazl* se montre de plus en
marxisme sovitique athe
plus hostile la philosophie. Le
et un capitalisme violent, go- adoptent une lecture
ste et dprav . Son exgse ferme et rigide des textes. courant conservateur va se renforcer au xm sicle avec Ibn
coranique veut dmontrer la
supriorit des prceptes de l'islam et il dfend al-Salah, pour qui la philosophie est l'origine de
la thorie de la socit hrtique , fonde sur la mcrance, et plus tard encore avec Ibn Tayle verset coranique : Ceux qui ne jugent pas se- miyya qui lui est carrment hostile.
lon les prceptes de Dieu sont des impies. Nos
socits musulmanes seraient donc impies ; nous L R ; Mais pourquoi cette f e r m e t u r e ?
serions, selon lui, revenus au temps de la jhiliya, M.A. : Il est indispensable de comprendre le cadre
l'Arabie prislamique. Et pour en sortir, il faut historique gnral o vcurent ces penseurs. Ibn
dclarer le djihad\ Contrairement Abduh qui, Taymiyya a certes reu de son pre, qui tait un
au xix sicle, s'appuyait sur les versets du Coran grand juriste, une formation de tendance hanbalite,
qui appelaient la paix, Qutb, lui, ne veut voir mais il tait d'abord un combattant qui vivait
que les versets guerriers. Sa dmarche est l'in- l'poque o les Mongols prennent Bagdad et dtruiverse de la Nahda, mais elle est l'une des sources sent tout sur leur passage, au moment aussi o les
des penses extrmistes.
Croiss veulent conqurir le Levant. Ibn Taymiyya
est autant un intellectuel qu'un soldat. Sa vie passa
L R ; Le fondamentalisme actuel se rclame aussi d'Ibn souvent par la case prison. Ainsi, en 1327, alors
qu'il a t invit par ses dtracteurs visiter
T a y m i y y a , un juriste du xiv sicle...
M* A ; Il est devenu effectivement trs la mode. l'gypte, il atterrit dans une gele aprs un simuPourtant, Ibn Taymiyya n'a fait que suivre avec lacre de procs. Il sera aussi malmen par les
rigorisme la ligne d'Ibn Hanbal*, d'o son nom soufis*, alors trs puissants en gypte, puis perd' Ibn Taymiyya le Hanbalite . Pour lui, il faut scut aprs tre rentr en Syrie avec l'espoir
obir la loi, quelle qu'elle soit, sauf si elle est d'ancrer le rite hanbalite Damas. Ses uvres
manifestement contraire une prescription de seront interdites, et il mourra en prison en 1328.
Dieu. La libert de l'homme est rduite au mini- Dj, trois sicles avant lui sous les Abbassides,
Ibn Hanbal avait aussi t perscut par les mutamum.
zilites*. Nul doute que la violence que connat
L R ; C o m m e n t expliquer le raidissement de l'islam, alors le monde musulman a des consquences inluctables sur la pense religieuse et la vie
d'Ibn Hanbal Ibn T a y m i y y a ?
M. A. : Depuis le deuxime sicle de l'hgire*, donc scientifique. Ibn Taymiyya crit dans une socit
le ix sicle, la pense musulmane s'organise autour qui essaie de rassembler ses forces pour lut-
L R : Mais qui a torpill ta Nahda ?

L e Point Hors-srie n 6

Les Matres-Penseurs

99

ENTRETIEN

ter contre l'envahisseur. Il s'agit de serrer les a voulu, son retour, purifier cette religion popurangs sous le mme drapeau, n'importe quel prix, laire en revenant aux premires rgles de l'islam.
et d'obir au Prince, mme s'il est imparfait. Plus Son ouvrage Le Livre du monothisme est devenu
sont importantes l'anarchie sectaire, la rbellion, un best-seller : il ne cite que le Coran et les
l'inscurit, les tendances extrhadith*, sans aucun commenmistes, l'athisme, plus le clan Avec le wahhabisme,
taire. Un vrai livre salafte
conservateur a tendance adop- comme l'poque
a u s e n s o on l ' e n t e n d
ter une lecture ferme et rigide de Mahomet, le spirituel
aujourd'hui, c'est--dire une
des textes.
application sans concession des
rejoint le politique
textes, mme s'ils se rvlent
LP, Des m o u v e m e n t s c o m m e le pour faire natre
obsoltes. Les descendants d'alune thocratie.
w a h h a b i s m e en Arabie naissent
Wahhb s'associeront avec la
p o u r t a n t en t e m p s de paix...
tribu des Saoud qui veut reconM. A. : Le wahhabisme* nait au xvni sicle dans qurir l'Arabie. Comme l'poque de Mahomet,
un empire ottoman qui marginalise les Arabes et le spirituel rejoint le politique pour faire natre
leur langue. Il apparat dans le Nejd, la partie la une thocratie militaire.
plus sche de l'Arabie, dans des tribus trs pauvres
et arrires qui s'attachent fortement des objets LP. i Les salafites estiment v i v r e selon l'islam le
tels que certains arbres considrs comme quasi plus pur...
sacrs, ou les tombes des saints... Le rformateur M. A. : Certes, ce qui pose un vrai problme quand
Ibn Abd al-Wahhb qui tait parti tudier en Syrie cette conception de l'islam va l'encontre des coutumes des pays. Ainsi, en gypte, les jeunes
endoctrins par le wahhabisme interdisent leurs
familles
de passer du temps dans les cimetires,
UN AUTRE
qui taient auparavant des lieux de convivialit.
REGARD
Le wahhabisme impose une vraie dchirure culturelle.. . Le temps est loin o l'on dsignait Bagdad
Le droit d'voluer
les manuscrits persans, grecs ou indiens comme
les Livres de nos Anciens . Aujourd'hui, le dis La p r t e n t i o n de la g n r a t i o n a c t u e l l e d e
cours sur les valeurs universelles n'est plus
l i b r a u x m u s u l m a n s r i n t e r p r t e r les principes
crdible, notamment cause des interventions
j u r i d i q u e s f o n d a m e n t a u x la l u m i r e de l e u r
occidentales en Irak et en Afghanistan, et de la
p r o p r e e x p r i e n c e et des c o n d i t i o n s de la v i e
question palestinienne.
e

m o d e r n e est p a r f a i t e m e n t j u s t i f i e . Le C o r a n
e n s e i g n e q u e la v i e est u n p r o c e s s u s c o n s t a n t
de c r a t i o n p r o g r e s s i v e , ce qui n c e s s i t e q u e
chaque gnration, guide mais n o n e m p c h e
par l ' u v r e de ses p r d c e s s e u r s , ait le droit de
r s o u d r e ses p r o p r e s p r o b l m e s . [...] Le refus de
l'idjtihad est u n e p u r e f i c t i o n s u g g r e e n
partie par la cristallisation de la pense juridique
d a n s l'Islam et e n p a r t i e par c e t t e paresse intellectuelle qui, s p c i a l e m e n t dans les p r i o d e s de
d c a d e n c e spirituelle, t r a n s f o r m e e n idoles les
g r a n d s p e n s e u r s .
Muhammad Iqbl (1873-1938), Reconstruire la pense
religieuse de l'Islam, traduction originale.

LP. : L'islam libral est-il c o n d a m n ?

M. A. : L'islam libral n'a jamais disparu. Il est probablement affaibli, surtout dans une priode o le
fanatisme, dans le monde musulman comme
ailleurs, domine le discours religieux et parfois
politique. Il est vrai qu'aprs les mouvements d'indpendance dans les pays musulmans, les rgimes
militaires ont occup l'espace public et beaucoup
de citoyens n'avaient alors de refuge que dans la
mosque. Malgr tout, le wahhabisme montre
aujourd'hui plusieurs signes de recul. Le mouvement de modernisation n'est pas mort, sa voix est
seulement recouverte, et l'on a encore de nombreuses raisons d'tre optimiste...
Propos recueillis par Catherine Golliau

100

Les Matres-Penseurs

Hors-srie n 6 L e Point

LA POSTRIT

Se convertir
aujourd'hui

attentes des Franais? Parmi ces


nouveaux adeptes, des personnalits comme le footballeur Franck
Ribry, les chanteurs Diam's ou
Akhenaton assurent trouver rponse leur qute de repres dans
Embrasser l'islam, c'est avant tout entrer dans une nouvelle les Rvlations du Prophte.
famille : celle de la communaut musulmane. Mais qui dcide Mais combien sont-ils, ces
croyants dbutants? Les assode se convertir aujourd'hui en France ? Et pourquoi ?
ciations nous disent qu'elles
constatent une augmentation,
mais il est extrmement difficile
d'apprendre

mmoriser,

psall est 14 heures. Comme chade quantifier les conversions,


modier
les
sourates
et
comprenque samedi, la foule se
confie Bertrand Gaume, directeur
dre
l'arabe,
suivent
religieusepresse devant la Grande
du Bureau central des cultes, au
ment
leurs
trois
heures
de
cours
Mosque de Paris, prs du
ministre de l'Intrieur. Si la
hebdomadaires.
Jardin des Plantes. Parmi les
Mosque de Paris tient des regiscurieux, les touristes, les habitres, elle ne les communique pas.
tus du hammam et ceux du sa- Qute de repres
lon de th, les lves de l'Institut Ils sont de plus en plus nombreux Contrairement l'Allemagne ou
de thologie tentent de se frayer en France se convertir et mme l'Espagne, la France ne rperun chemin. Devant la porte, partager leur nouvelle foi sur torie pas sa population par relil'imam* Mustapha accueille des rseaux communautaires gion. Il y aurait environ
4000 conversions par
chaleureusement une cinquan- comme Facebook.
Contrairement
an, si l'on en croit
taine de personnes, hommes, On apprend par
pourtant les estimaf e m m e s , c r o y a n t s et non- exemple sur la page l'Allemagne ou
croyants, venus assister son du groupe Je me l'Espagne, la France tions avances par
les associations.
cours d'introduction l'islam. convertis l'islam , ne rpertorie
Un chiffre rfut
Au programme, la prsentation comment recevoir
pas
sa
population
par Loc Le Pape,
du Coran dans ses grandes li- un hadith par jour,
chercheur et auteur
gnes, le dveloppement des Cinq par mail ou par par religion.
d'une
thse sur le
Piliers (cf. p. 63), les valeurs isla- SMS. Et on ne
sujet.

Ce
chiffre
ne
prend pas
miques, et surtout des rponses compte plus les commentaires du
en
compte
le
fait
que
la conver toutes les questions qu'on lui type Je me suis converti depuis
sion

l'islam
peut
se
pratiquer
glisse par crit sur son bureau. peu et je vous garantis que vous

peu
p
r

s
n
'
i
m
p
o r t e o
Doit-on garder le voile? Que faire n'avez plus du tout la mme viet
n'importe
quand,
pourvu
lorsque les parents n'acceptent sion du monde une fois que Allah
que
deux
tmoins
soient
prsents
pas la conversion de leur enfant? vous a ouvert le cur .
ct, dans une autre salle, une L'islam, la r e l i g i o n qui, pour la shahda *, la profession
vingtaine de femmes dsireuses aujourd'hui rpond le mieux aux de foi. Un premier entre-

L e Point Hors-srie n 6

Les Matres-Penseurs

| 101

LA POSTERITE

tien avec un imam ou un


responsable associatif permet
rapidement de voir si la personne est majeure, consciente de
sa dmarche et si elle n'est pas
contrainte de se convertir par un
tiers. Si les conditions sont remplies, nul besoin d'attendre pour
prononcer les paroles rituelles
de la shahada : Il n'y a qu'un
Dieu et Mahomet est Son Prophte. Les tmoins peuvent tre
choisis dans l'association, la
mosque ou parmi les amis.
Plus facile de devenir musulman
que chrtien ou juif, o la conversion implique plusieurs mois
voire plusieurs annes de formation? C'est certain, constate
Merzac El-Bekkay, vice-prsident
de la F N M F ( F d r a t i o n
nationale des musulmans de France). Aujourd'hui
L o r s q u ' u n e personne en qute de la plupart des
repres trouve enfin convertis passent
sa voie spirituelle, il l'acte parce qu'ils
est normal qu'elle (ou elles) pousent
n'ait pas envie d'attendre deux ou trois un fidle de l'islam.
ans pour appartenir
la communaut. Deux ou trois
mois plus tard, aprs les premires lectures et quelques heures
de discussion avec l'imam, si le
converti ne regrette pas son acte,
on lui dlivre une attestation, qui
permet, entre autres, d'accomplir
le plerinage La Mecque. Bien- Une fidle coute le prche la Grande Mosque de Paris.
venu en islam!
Mais pourquoi se convertir Dominique Abdallah Penot, j'tais en qute de repres. Deaujourd'hui? Il y a peine 56 ans, s'est ainsi converti la puis, il est devenu matre soufi
quinze ans, en France, la majo- suite d'un sjour Damas en 1976. dans la rgion lyonnaise et a trarit des convertis taient des in- C'tait aprs Mai-68, raconte-t-il, duit le Coran en 2004.
tellectuels, qui, dans le sillage et j'tais comme beaucoup de jeu- Aujourd'hui, la plupart des
d'un Ren Gunon*, optaient nes de l'poque : je rejetais une convertis passent l'acte parce
pour le soufisme , explique Loc certaine ide de l'Europe, ne qu'ils (ou elles) pousent un fiLe Pape, qui a essay de dresser croyais plus ni aux Lumires ni dle de l'islam. Importantes gaune typologie des motivations. aux valeurs universelles, bref, lement, les conversions dites de
102

Les Matres-Penseurs |

Hors-srie n 6 L e P o i n t

LA POSTRIT

proximit . Des voisins, des


amis musulmans et le partage
des temps forts tels que le jene
du Ramadan (cf. p 68) contribuent
bien souvent - et c'est notamment le cas dans les cits -
franchir le pas. Enfin, dernire
raison, la plus spectaculaire :
l'attirance vers le radicalisme
salafite*, wahhabite*, voire
mme djihadiste (cf. p 98), des
courants qui pratiquent une lecture littraliste de l'islam. Depuis le 11 septembre 2001, leurs
rangs se sont accrus de nombreux nophytes. Mais Hassan
Safoui de l'UOIF (Union des org a n i s a t i o n s i s l a m i q u e s de
France) tient mettre en garde
contre l'importance que les mdias accordent ce phnomne :
Ces conversions sont ultraminoritaires. Et heureusement !
Faut-il rappeler que le Prophte
lui-mme s'est indign contre le
littralisme?
Fascination ou mortification ?

Mais que penser du nombre


grandissant de femmes attires
par ce type d'islam? C'est trs
paradoxal, constate Agns de
Fo, sociologue et ralisatrice
d'un documentaire sur le port de
la burqa*. Les femmes qui portent le niqab* ne sont pas nombreuses en France, mais 30 %
sont des converties. Je pense que
l'islamophobie montante et le
dchanement contre le port du
voile poussent vouloir dfendre
la cause de ces femmes et donc
les rejoindre. Trop de haine
mne la fascination.
Mais si c'tait aussi une volont
de se mortifier, et la conversion
l'islam, un prtexte? C'est la
thse du psychanalyste Fethi
Benslama : On est ici dans ne

radicalit lie la volont de dis- mais de vie. Pour cette observaparatre. Le voile total nie la qua- trice attentive des comportelit fondamentale de la personne, ments fminins dans l'immigrason paratre. Les femmes, y com- tion, la burqa est d'abord un
pris leurs regards, deviennent marqueur social, et un instrutaboues, obscnes. Porter volon- ment de pouvoir, notamment
tairement la burqa est un com- pour les femmes issues de l'importement masochiste, et mme migration. Quand une beurette
au nom de la libert individuelle, se dissimule ainsi aux regards,
elle devient porteuse d'un poids
ce n'est pas acceptable.
symbolique norme.
Regard d'homme?
L'islam, c'est elle.
La burqa, c'est Les conversions
Les frustrs, c'est
l'armure du soldat,
nous : elle nous voit,
assure l'essayiste vers l'islam radical
nous ne la voyons
tunisienne Fawzia seraient
pas.
Zouari, auteur, en extrmement
2004, de Ce voile qui minoritaires.
la Grande Mosque
dchire la France
de Paris, ce samedi,
(ditions Ramsay). Les converties pourtant, tout est srnit, officielviennent en gnral de milieux lement du moins. Ce que l'on enchrtiens et en gardent les r- seigne ici aux nophytes, c'est que
flexes : il leur faut aller jusqu'au tous les musulmans sont gaux
bout du chemin du Christ pour aux yeux d'Allah, et qu'une seule
faire mieux que les autres. Mais rfrence fait foi : le Coran.
elles se trompent : l'islam n'est V I C T O R I A G A I R I N
pas une religion de mortification. ( A V E C C A T H E R I N E G O L L I A U )
CONVAINCRE LA

FAMILLE...

Simple et rapide de se convertir


l'islam, certes, mais pas toujours
vident assumer. Comme Safiyya,
ex-Sandrine C., tudiante en psychologie de 23 ans, les convertis sont
nombreux reconnatre que l'aveu
aux parents ou l'entourage reste
une tape difficile. j'ai t leve
dans la religion catholique, mais je
ne la pratiquais pas. Mon besoin de
spiritualit tait si fort que j'ai lu la
Bible, qui n'a pas rpondu mes
attentes. Alors j'ai lu le Coran et
toute une srie d'ouvrages sur l'islam et le comportement musulman.
Et a m'a plu. Enfin une religion qui
me proposait une voie et un mode
d'emploi ! Aprs quelques mois d'hsitation, j'ai fini par aller voir un
imam, j'ai prononc ma shahda*,
et voil, je suis devenue musulmane.

En revanche, j'ai mis six mois l'annoncer ma mre et mes amis.


Mon pre, lui, n'est pas encore au
courant. Au dbut, ma famille a
tent de me raisonner, pensant que
ma conversion tait le reflet d'un
mal-tre. Puis, ils ont fini par l'accepter. |'ai pu me marier avec un musulman en fvrier dernier, et aujourd'hui
je suis trs heureuse, mme si je
n'ose toujours pas porter le voile, de
peur de les choquer.
Beaucoup, toutefois, sont confronts
une rupture quasi systmatique
avec leur famille lorsqu'elle n'est pas
d'origine musulmane, ce qui, d'aprs
le sociologue Loc Le Pape, peut entraner un risque d'exclusion, voire
mme dans certains cas extrmes,
la tentation de se rfugier dans des
mouvements extrmistes, V.G.

L e Point Hors-srie n 6

Les Matres-Penseurs

| 103

CARTE

L'islam aujourd'hui

104

Les Matres-Penseurs

Hors-srie n 6 L e P o i n t

CARTE

1. Bosnie-Herzgovine
2. Serbie-et-Montngro
3. Macdoine
4. Azerbadjan
5. Chypre
6. Liban
7. Isral
8. Jordanie
9. Kowet
10. Bahren
11. Gambie
12. Guine-Bissau
13. Sierra Leone
14.Togo
15. Bnin

L e Point Hors-serie n 6

,
|

Les Matres-Penseurs

i
| 105

CHRONOLOGIE

HISTOIRE OE L'ISLAM

632-634
634-644
637
644-656
v.650
656-661
657
661
vers 670
680
685-705
698
705-711
732

750
751
756
767-855

Dfaite Poitiers, arrt de l'expansion


musulmane vers l'ouest.
Dbut de la dynastie abbasside*.
Bataille de Talas contre les Chinois, arrt
de l'expansion musulmane vers l'Orient.
Fondation de l'mirat omeyyade en Andalousie.
Fondation des quatre coles du sunnisme :
hanafisme, malikisme, shafiisme et hanbalisme.

Mort du thologien al-Ash'r*.

1001

Bataille de Karbala (Irak). Divorce entre sunnites*


et chiites.
Rgne d'Abd al-Malik. Il fait difier en 692
la Coupole du Rocher |rusalem.
L'arabe devient la nouvelle langue administrative.
Califat d'al-Walid. Compilation des hadith*.

935

813-883

Apoge, en Amrique, de la civilisation maya.


Expansion de la Chine sous la dynastie Tang.

610-641

Rgne Byzance d'Heraclius. Le grec devient


la langue officielle de l'empire byzantin.

701-802

Byzance, querelle des images.

Apparition du chiisme*.

910

786-809

600-900

Dbut de la dynastie omeyyade.

Traduction en arabe des lments d'Euclide et


de la Gographie de Ptolme.
Rgne d'Harun al-Rashd, que la lgende retiendra
comme le calife des Mille et Une Nuits.
Rgne d'Al-Ma'mon qui veut imposer la
prpondrance des mutazilites*. Fondation
Bagdad en 832 de la Maison de la Sagesse .
Fondation du califat fatimide chiite en Ifriqiya.

773-774

10G

Califat d'Abu Bakr.


Califat d'Umar.
Mai : prise de |rusalem aux Byzantins.
Califat d'Uthmn.
laboration de la Vulgate coranique.
Califat d'Al.
Juillet : convention de Siffin, dfavorable Al.
Dissidence des khridjites*.

CONTEXTE HISTORIQUE

Premire expdition musulmane en Inde.

Les Matres-Penseurs

Hors-srie n 6 L e Point

740

751

Victoire d'Acronon des Byzantins sur les Arabes.


Constantin V (741-775) multiplie les campagnes
contre les musulmans.
Ppin le Bref proclam roi des Francs, dbut de la
dynastie carolingienne.

800

Charlemagne est sacr empereur.

867

Schisme entre les glises chrtiennes d'Orient et


d'Occident.

ixe et xe s.

Les invasions viking, sarrasines et hongroises


provoquent la dsagrgation de l'empire
carolingien.

CHRONOLOGIE

HISTOIRE DE L'ISLAM

1096-1099
1258
1299

1453
1492

Premire Croisade* et prise de Jrusalem


par les Chrtiens.

CONTEXTE HISTORIQUE

1066

Prise de Bagdad par les Mongols.


Fin de la dynastie des Abbassides.
Dynastie ottomane.

29 mai : prise de Constantinople par les Ottomans.


Les chrtiens prennent Grenade, la dernire
possession musulmane en Espagne.

1347-1351

La peste noire tue un tiers de la population

1429-1431

europenne.
pope de Jeanne d'Arc et sacre de Charles VII.

1492

1517
1526-1738

Dynastie des Moghols en Inde.


1534

1740

1798-1801
1830

1924
1928
1932
1945

Muhammad ibn Abd al-Wahhb prne en Arabie,


dans la rgion du Nedj, un retour l'islam des
origines.
Occupation de l'Egypte par les Franais.

1789

Christophe Colomb dcouvre l'Amrique.

En Allemagne, le moine Luther placarde ses 95 thses


qui appellent une rforme de l'glise catholique.
C'est l'acte fondateur du protestantisme.
Jacques Cartier prend possession du Canada sur
injonction de Franois Ier.
Rvolution franaise.

Dbut de la conqute franaise de l'Algrie.


1861-1865
1914-1918

Guerre de Scession aux tats-Unis.

1939-1945
1948

Seconde Guerre mondiale.

Premire Guerre mondiale.

Abolition du califat en Turquie par Mustapha Kemal.


Cration en gypte des Frres musulmans.
Cration du royaume d'Arabie Saoudite.
Cration de la Ligue arabe.

1956
1962

Indpendance du Maroc et de la Tunisie.


Indpendance de l'Algrie.

1979

Cration de la Rpublique islamique d'Iran.

1990

L'Irak attaque le Kowet et est battu par une


coalition internationale mene par les tats-Unis.

2001

11 septembre : attentats aux Etats-Unis organiss


par Al Qaida.
Intervention anglo-amricaine contre les Talibans
qui avaient impos la shari'a en Afghanistan.
Seconde guerre du Golfe contre l'Irak. Chute de
Saddam Hussein.

Cration de l'tat d'Isral.

1989

Guerre des Six Jours qui oppose Isral


une coalition de pays arabes.
9 novembre : chute du mur de Berlin.

1991

26 dcembre : dissolution de l'URSS.

2010

Mai : en France, le projet de loi d'interdiction de


la burqa* est adopt en Conseil des ministres.

1967

2003

Dbut de la conqute de l'Angleterre par Guillaume


le Conqurant.

L e Point Hors-srie n 6

Les Matres-Penseurs

I 107

LEXIQUE

ABBASSIDES
Dynastie descendante d'AlAbbs, oncle de Mahomet,
qui gouverna le monde
musulman partir de
Bagdad de 750 1258.

ABU HANF

ABDUH, MUHAMMAD
(1849-1905). Professeur
puis juge, ce penseur gyptien tenta de moderniser
son pays aprs un long exil
au Liban et en France. Il
essaya ainsi de rformer
l'enseignement l'universit d'Al-Azhar pour y introduire des disciplines modernes et, en 1897, son
Trait de l'unicit divine
prsenta une thorie simplifie de l'islam adapte
la mentalit contemporaine. Il s'y prsente comme un adepte du retour
aux sources et la rflexion
directe sur les textes sacrs
tout en dfendant l'accord
entre la religion et la raison. Son influence fut trs
importante, notamment
en gypte, en Indonsie et
en Algrie.

ABRAHAM
Pre mythique des peuples
hbreu et musulman. Patriarche originaire de Msopotamie, il est venu
s'installer en Palestine
la demande de Dieu avec
qui il passe alliance ternelle, marque par la circoncision. Pour l'prouver,

108

Les Matres-Penseurs

Dieu lui demande de sacrifier son fils (Isaac pour les


juifs, Ismael pour les musulmans), mais lui envoie
un ange juste avant qu'il
ne frappe l'enfant. Pour les
musulmans, il est le reconstructeur de la Kaaba*,
La Mecque.

(v. 696-767). Juriste et thologien irakien qui accepte


le principe de l'opinion
personnelle (ra'y) du juge
lorsque les sources fondamentales (Coran et hadith*) ne permettent pas
d'lucider un cas. Il meurt
Bagdad o le calife abbasside al-Mansr l'a fait
emprisonner. L'cole juridique qu'il a contribu
crer, l'une des moins rigoristes, est particulirement
prsente dans les pays non
arabophones (Turquie, Asie
centrale, sous-continent
indien).

AGGADA
De l'hbreu rcit . L'un
des deux principaux corpus
de la littrature rabbinique
classique avec la halakha,
qui contient les dbats et
dcisions juridiques. La
aggada aborde sous forme
de lgendes les sujets les
plus varis. Aggada est
aussi le titre du livre rcit
durant le repas rituel
(seder) du premier soir de
la fte de Pque (Pessah).
Dlaisse au profit du droit
rabbinique et de l'exgse
rationaliste, elle demeure

Hors-srie n" 6 L e Point

pourtant l'une des matrices


de la culture juive.

ALIDES
Descendants d'Al, le cousin
de Mahomet et quatrime
calife, que les chiites* considrent comme les seuls
lgitimes diriger la communaut musulmane.

ANAR

ASH'R
(873-935). Ce penseur irakien est d'abord un partisan du mutazilisme* avant
de le rfuter partir d'arguments tirs du Coran et
de la Sunna*. Il est l'origine de la cration de
l'cole de droit ashrte.

ASHURA

Auxiliaire. Nom donn


aux premiers Mdinois qui
se sont convertis l'islam
et ont accueilli Mahomet
et ses troupes Yathrib.

Dixime jour du mois de


Muharram (calendrier lunaire), o les chiites* clbrent le martyre d'Husayn la bataille de
Karbala, en 680.

APOCRYPHE

AVERROS

Textes dont l'authenticit


est reconnue comme douteuse.

Nom latin d'Ibn Rushd


(1126-1198). Ce mdecin
cordouan, philosophe et
juriste est rvr en Occident comme le commentateur d'Aristote*. Il fait
carrire Marrakech la
cour des A l m o h a d e s
jusqu' ce que le fanatisme religieux l'oblige
l'exil en 1195- Ses thses
sont condamnes et ses
livres brls. Il n'est rhabilit que peu de temps
avant sa mort. L'islam se
ferme aprs lui la philosophie. Il est l'auteur
entre autres de l'Incohrence de l'incohrence, en
rponse au thologien
al-Ghazl* qui critiquait
les philosophes.

ARISTOTE
(384-322 av. |.-C.). Cet
lve du philosophe Platon qui est aussi le prcepteur d'Alexandre le
Grand fonde, en 335,
Athnes, une cole, le
Lyce. Seules demeurent
de son uvre des notes
de cours qui sont dites
Rome au I er sicle : les
crits logiques (l'Organon), les textes sur la
philosophie de la nature,
les quatorze livres de la
Mtaphysique, enfin les
uvres morales. Traduite
sous les Abbassides* et
longuement commente,
notamment parAvicenne*
et Averros*, son uvre
eut une grande influence,
p a r t i c u l i r e m e n t au
Moyen ge.

AVESA

BURQA

CROISADES/CROISS

Code sacerdotal des zoroastriens et livre sacr du


mazdisme, la religion
traditionnelle de l'Iran qui
disparat l'arrive des
musulmans au vne sicle.

l'origine, voile de mousseline utilis parles citadines aises, quelle que soit
leur religion dans l'empire
ottoman. Dans son acception actuelle (notamment
dans le projet de loi franais
visant son interdiction),
dsigne le voile intgral
dissimulant le visage et
l'ensemble du corps, l'exception des yeux.

Expditions organises
entre le xie et le xme sicle
par les chrtiens coaliss
pour dlivrer les Lieux
saints occups par les musulmans. On en compte
huit en gnral qui, pour
la plupart, furent des
checs. Si elles permettent
l'Occident de dcouvrir
le raffinement de la civilisation musulmane, elles
donnent un coup d'arrt
l'ouverture de l'islam.

ViCENNE

Nom latin d'Ibn Sn (9801037). D'origine persane, ce


penseur reoit tout jeune
une ducation encyclopdique. Grand voyageur, il
remplit les fonctions de CANONIQUE
vizir, fait de la prison et Qui correspond au canon,
rdige des uvres mdica- soit dans une religion l'enles et philosophiques qui semble des textes considont une grande influence rs comme divinement
au Moyen ge. Parmi ses inspirs.
uvres majeures : le Qnn, un trait de mdecine CHEIKH
utilis encore rcemment Appellation honorifique
dans les pays arabes et qui donne un personnage
forma les praticiens chr- respect pour son autorit,
tiens jusqu' la fin du sa sagesse ou ses connaisMoyen ge ; Le Livre de la sances scientifiques ou
gurison, un trait philoso- religieuses, par exemple
phique; un rcit mystique, un chef de tribu, un
Le Vivant fils du vigilant.
vieillard ou, aujourd'hui,
un enseignant.

CHIISME/CHIITE
En arabe sh'a Al ou le
parti d'Al , mouvement
BUKHRi
politico-religieux qui repr(810-870). Originaire de sente 10% environ des
Boukhara en Ouzbkistan, musulmans, particulirece spcialiste de la tradi- ment prsent en Iran et en
tion musulmane se consa- Irak. Ses adeptes reconcre trs jeune la recher- naissent l'autorit d'un
che des hadith*. Il met imam* descendant d'Al
seize ans compiler son (cf. p. 44), le quatrime
recuei l Sahih al-Bukhri q u i calife, cousin et gendre de
en compte 2 762 et est Mahomet.
considr comme l'un des
meilleurs du genre.

platonicienne. Grand commentateur de Platon, il


imagine une cit idale
gouverne par un sageprophte.

FIQH
Le droit musulman.

GHAZL

(1058-1111). Thologien et
philosophe d'origine persane surnomm l'Ornement de la Religion, il est
d'abord un savant reconnu
avant qu'une crise spiriDJINNS
tuelle ne l'entrane vers
Cratures plus ou moins une retraite d'une dcenmalfiques de la culture nie. Devenu le dfenseur
populaire smite.
de la doctrine soufie*, il
se consacre la concilier
DUODCIMAIN
avec la thologie la plus
(ou imamistes). Ces adeptes orthodoxe. Sa Revivification
du chiisme* arrtent en des sciences religieuses o
874 douze la ligne de il cherche montrer la sileurs imams*, aprs l'oc- gnification intrieure et
cultation de Muhammad spirituelle de la Loi par la
al-Mahdi al-Muntazar. Ils gnose c o n t e m p l a t i v e
sont prsents en Iran, Irak, (ma'rifa) eut une grande
en Arabie et au Liban.
influence sur la pense
musulmane.

FRB

(872-950).

Connu dans
l'Occident latin sous le
nom d'Alfarabius ou
d'Avennasar, ce penseur
d'origine perse est considr en Europe au Moyen
ge comme le deuxime
matre aprs Aristote* du
fait de sa bonne connaissance des sciences et de
la pense grecque et no-

GUNON,REN
(1886-1951). Ce mtaphysicien se fait connatre
notamment par son Introduction gnrale l'tude
des doctrines hindoues
(1921), Orient et Occident
(1924) et La Crise du
monde moderne (1927).
Selon lui, les grandes traditions spirituelles de

L e Point Hors-srie 11 6 |

Les Matres-Penseurs|109

LEXIQUE

110

l'humanit sont drives


de la Tradition primordiale, expression du Verbe
au sein de la Cration. Or
l'Occident moderne s'est
loign de cet axe fondamental des civilisations
pour se dvelopper dans
un sens purement matriel. Il importe donc, selon
lui, de susciter une prise
de conscience parmi les
penseurs occidentaux
pour qu'ils retrouvent le
sens profond de la tradition chrtienne. Guenon
prend d'abord comme
rfrent la mtaphysique
hindoue puis, partir de
1932, il dveloppe sa thorie de l'initiation. Ses
ouvrages majeurs sontie
Symbolisme de la Croix
(1931), Les tats multiples
de l'tre (1932), Le Rgne
de la quantit et les signes
des temps (1945), Les
Aperus sur l'Initiation
(1946). Il meurt au Caire
o il vivait en musulman
depuis les annes 1930.

ditionnistes*. Six recueils


de hadith se sont imposs:
ceux d'al-Bukhri* et de
Muslim, intituls tous les
deux al-Sahh ( L'authentique), et les quatre intituls Sunan ( Les pratiques du Prophte ) rdigs
par Ab-Dwd, al-Tirmidhi, al-Nas'i et ibn Mja.
ces sommes s'ajoute celle
d'Ibn Hanbal*, Musnad.
Les chiites* composent
leurs propres recueils car
ils n'acceptent que les hadith d'Al et de sa famille.
Les hadith sont aussi classs comme bons ,
sains et faibles en
fonction de la qualit de
leurs transmetteurs.

HADITH

IBN AL-MUQAFFA

L'ensemble des rcits qui


relatent les propos ou les
actes de Mahomet. Ils
constituent la Sunna* ou
Tradition du Prophte,
l'une des bases du droit
musulman. Ils ont t
transmis par l'entourage
de Mahomet, puis recueillis
et rassembls par des tra-

(714-757). Clbre prosateur arabe d'origine persane, t r a d u c t e u r d'un


recueil de fables indiennes, Kalila et Dimna, reprises par la suite dans
presque toutes les langues. Il traduisit aussi
plusieurs traits de logique d'flristote* et consti-

Les Matres-Penseurs

HGIRE
L' E x p a t r i a t i o n de
Mahomet qui, en septembre 622, fuit La Mecque
pour s'installer Yathrib,
rebaptise Mdine (la
ville du Prophte). Cette
date marque le dbut de
l're musulmane.

Hors-srie n" 6 L e Point

tua un premier tat du


lexique arabe de cette
discipline. Par ailleurs, il
est l'auteur d'essais sur
le rformisme politique
et administratif de la dynastie abbasside*. Il fut
excut pour avoir dplu
au calife al-Mansr.

IBN AL-NADM
(mort en 995 ou 998). Cet
rudit et bibliographe
chiite* publie, en 938, le
Kitab al-Rihrist, un index
complet de toute la littrature arabe de son poque.

IBN AL-RWANDI
(v. 827-v. 910). D'origine
persane, il aurait t sous
le calife al-Ma'mun un mutazilite* important avant
de contester toute religion
et de devenir athe.

IBN ARAB
(1165-1241). Surnomm le
Matre le plus grand ,
cet Andalou, n Murcie
et mort Damas, est le
pivot de la pense mtaphysique du soufisme*
depuis le xme sicle. Estimant que la varit des
croyances et doctrines religieuses est une limite
destine canaliser la soif
humaine du Divin, ce penseur dpasse largement
les cadres de l'islam.

IBN HANBAL
(780-855). Originaire de
Bagdad, ce juriste et thologien est v i c t i m e de
l'inquisition mutazilite*
sous le calife al-Ma'mun.
Il n'est rhabilit que peu
avant sa mort. Il est
l'origine de l'cole juridique sunnite* qui porte
son nom, le hanbalisme,
pour qui seuls comptent
le Coran et la Sunna* et
qui s'illustra dans la lutte
contre le chiisme* et le
mutazilisme.

IBN HiSHM
(mort en 840). Gnalogiste et g r a m m a i r i e n
arabe connu pour avoir
remani la premire biographie de Mahomet rdige par Ibn Ishaq*. Sa
version est diffuse sous
le nom de Biographie du
messager de Dieu.

IBN ISHAQ
(v. 704-v. 767). Traditionniste* arabe connu pour
tre l'auteur de la premire biographie du Prophte, la Sra*.

IBN SHIHB AL-ZUHR


(mort vers 742). L'un des
premiers recueillir des
hadith* de la bouche des
Compagnons du Prophte.

IDJTIHAD
Effort de rflexion. Terme
technique qui s'applique
l'effort fait par les juristes
du Moyen ge lorsqu'ils
s'emploient donner une

solution un problme
pratique pos par l'application de la loi.

IMAM
La personne qui dirige la
prire en commun. Pour
les chiites*, tenant d'une
tradition clricale de l'islam, l'imam est le guide
spirituel et temporel de la
communaut islamique.
Chez les duodcimains*, il
porte souvent le titre de
mollah ou d'ayatollah.
Dans le sunnisme*, l'imam
est dsign parla communaut elle-mme. Il peut
tre licenci s'il n'accomplit pas sa mission.

IQBL, NUHAMMAD
(1873-1938). Ce philosophe
et pote d'origine pakistanaise form Cambridge
crit une uvre politique
qui est l'origine de la cration du Pakistan. Parmi ses
uvres les plus connues,
Reconstruire la pense religieuse de l'islam, Le Secret
du non-moi, Le Glaive de
Mose, Message de l'Orient
et Le Livre de l'ternit.

ISMALISME/1SMALIEH
Mouvement chiite* issu,
en 765, d'une scission avec
l'imamisme duodcimain*.
Ses adeptes ne reconnaissent que sept imams*, d'o
le nom de septimains. Ils
eurent leur heure de gloire
en Tunisie et en gypte
entre le X e et le xn e sicle
sous les Fatimides. Au
x i e sicle, une scission

donne naissance la secte


druze (Syrie, Liban). Une
autre entrane, en Iran,
l'apparition du nizarisme,
redout pendant longtemps pour ses pratiques
terroristes (secte des Assassins, en Syrie, forteresse d'Alamut en Iran).
L'ismalisme contemporain,
prsent en Inde et en Afrique orientale, est dirig
par l'Aga Khan.

JONAS
Prophte de la Bible qui se
retrouve un jour aval par
une baleine.

JURISPRUDENCE
Source de droit compose
de l'ensemble des dcisions
prises par les juridictions
d'un pays.

KAABA
Grande construction en
forme de cube au sein de
la Mosque sacre, La
Mecque, et o, avant l'islam, taient exposes des
idoles. Ne demeura que la
Pierre noire, une ancienne
mtorite considre par
Mahomet comme un don
de Dieu. Lors du plerinage
annuel, Hadj, tes croyants
doivent tourner sept fois
autour de la Kaaba.

KALAM
Terme arabe dsignant la
thologie dite spculative

qui fait appel non seulement aux textes mais


aussi aux arguments rationnels. Vers la fin du
vne sicle, les mutazilites*
sont les premiers le pratiquer, suivis ensuite par
les ashrtes*.

KHRIDJITE
L'un des trois courants de
l'islam avec le sunnisme*
et le chiisme*, apparu en
657 aprs la bataille de
Siffin, certains disciples
d'Allui reprochant d'avoir
accept, la demande de
son adversaire Mu'wiya,
un arbitrage pour dcider
de l'issue du combat.

KIND
(800-870). Ce philosophe
arabe d'origine irakienne
est le premier essayer
d'adapter la philosophie
grecque la doctrine islamique. Il participe au mouvement de traduction des
uvres philosophiques et
scientifiques grecques lanc
par le calife al-Ma'mun. Il
dcouvre cette occasion
les thses d'Aristote* et de
Ptolme et s'intresse
autant la mtaphysique
qu' l'astronomie et l'alchimie. Il laisse de nombreux
petits traits philosophiques
qui sont transmis en latin
en Occident. Il se montre
toujours convaincu de l'accord possible entre raison
et Rvlation et veut faire
la distinction entre la science humaine que l'on acquiert et celle, divine, trans-

mise par les prophtes. Il


est considr comme le
fondateur du mouvement
de la falsafa, ou philosophie
arabe.

MANELOUK
Celui qui est possd .
Cavaliers esclaves de la
garde califale. Sous les Abbassides*, ils prennent le
pouvoir en gypte et repoussent les Mongols et les
croiss*. Ils sont dfaits par
les Ottomans en 1517.

MANICHISME/
MANICHEN
Religion fonde par le
Perse Mans (216-274), qui
s'inspire du christianisme,
du bouddhisme et des anciennes religions perses.
Mans croit en l'existence
de deux forces antagonistes, l'Esprit du bien et
l'Esprit du mal, dont l'opposition constitue le drame
de l'univers.

MISHNAH
Dsigne la premire compilation crite de la tradition orale rabbinique, rdige entre 200 et 220 en
Palestine, et qui est la
base du Talmud*.

MONOPHYSISME
Doctrine apparue au ve sicle en raction au nestorianisme*. Le Christ n'a
selon elle qu'une seule

L e Point Hors-srie116 |

Les Matres-Penseurs|111

nature, qui est divine et


absorbe dans sa nature
humaine. Elle est condamne comme hrtique en
451- Elle se dveloppe
pourtant en Syrie et en
gypte tout au long du
vi e sicle.

MUTANABB
Pseudod'Abu l-Tayyib (915965). Pote de cour, il gagne
le surnom de Celui qui se
dclare prophte , la
suite d'une insurrection qu'il
mne dans la rgion de
Koufa, en Irak. Errant de cour
en cour, sans cesse insatisfait, il se rend clbre pour
l'loge qu'il fait du gouverneur d'Alep Sayf al-Dawla
(de 948 957). Son uvre
est encore admire autant
pour son lyrisme que, dans
certains passages, pour sa
profondeur philosophique.

NESTORIANISME

PROCLUS

Doctrine dfendue par


Nestorius (vers 381-431),
patriarche de Constantinople pour qui deux personnes, l'une d i v i n e ,
l'autre humaine, coexistent en Jsus-Christ. Cette
doctrine condamne en
451 fut trs influente
l'ouest de la Perse et est
toujours vivante notamment dans les glises
chrtiennes assyriennes
et chaldennes.

(412-485). Membre de
l'cole noplatonicienne
d'Athnes, ses lments de
thologie sont le premier
trait de philosophie expos selon la mthode
euclidienne, partir de
thormes suivis de leur
dmonstration, l'auteur
privilgiant la dmonstration par l'absurde.

NIQAB
Masque de tissu qui cache
le visage des femmes.

N-0
NAWAW
(1234-1278). Clbre traditionniste* dont le recueil
de 40 hadith* du Prophte
est trs utilis dans les
mosques.

Direction de la prire qui


doit se faire la tte oriente vers la Kaaba* de La
Mecque.

OULMA
Spcialiste des sciences
religieuses dans l'islam
sunnite*.

MUTAZILISME
cole de pense musulmane apparue la fin des
Omeyyades et qui dfend
notamment le principe du
libre arbitre. Elle est un
temps la doctrine officielle
de l'islam sous le calife
abbasside* al-Ma'mun.

QIBLA

PLOTIN
(vers 205-270). Philosophe
originaire d'Alexandrie, il
se fixe Rome o il ouvre
une cole. Commentateur
de Platon, il labore
partir de son Parmnide,
un systme philosophique
qui dcrit trois tats de
l'tre : l'Un, principe suprme, l'Intellect, qui en
mane, et l'me, fragmente en mes individuelles.
La philosophie, pour lui,
culmine dans l'union avec
l'Un. Sa pense influencera la thologie et la
mystique chrtienne.

112|Les Matres-Penseurs | Hors-srie n 6 L e Point

SALAF
En arabe, signifie les anctres, les prdcesseurs, soit
Mahomet, ses Compagnons et les deux gnrations suivantes, d'o le
nom de Salafiya donn au
xixe sicle au mouvement
rformateurfondsurune
relecture des textes sacrs
pour retrouver l'esprit des
origines de l'islam.

drent comme des descendants de colons assyriens


de l'Antiquit ayant adopt
une version illgitime de
la religion hbraque, et
refusent de les considrer
comme juifs, bien qu'ils
soient reconnus comme
tels par l'tat d'Isral.

SHABBAT
jour de repos assign au
septime jour de la semaine juive qui commence
le dimanche.

SHAFI'
(767-820). Ce clbre juriste est oppos au raisonnement personnel (ra'y)
en matire de droit et
fonde sa thorie sur deux
principes: le hadith* dont
il faut examiner la validit
et le raisonnement par
analogie (qiys). Sa pense
est l'origine de l'une des
quatre coles de droit musulman, le shaf'sme.

SHAHDA
Profession de foi de l'islam:
je tmoigne qu'il n'est
qu'un seul Dieu et que Mahomet est son Prophte.

SAMARITAINS

SRA

Estime moins d'un millier de personnes aujourd'hui, cette communaut,


qui vit au nord d'Isral, se
revendique des anciens
isralites du royaume de
Samarie. Ils ne reconnaissent des livres de la Bible
que le Pentateuque. Les
juifs orthodoxes les consi-

Ensemble des Chroniques


racontant la vie du Prophte partir des tmoignages de ses Compagnons.

LEXIQUE

SOUFISME/SOUFI
sotrisme mystique de
l'islam apparu vers la fin
du vin e scle qui se caractrise par une qute active de l'Absolu divin
mobilisant une doctrine,
des organisations initiatiques (les confrries ou
tarqa-s) et des mthodes
spirituelles transmises
oralement de matre
disciple.

qui lance le dbat sur la


renaissance intellectuelle,
la Nahda. Il dirige notamment le premier journal
gyptien rdig en turc et
en arabe et fonde une
cole de langues.

TABAR

TALMUD
tude , en hbreu. Livre
fondateur du judasme,
constitu de la Mishnah*
et de la Guemara qui vise
procurer un enseignement complet des rgles
religieuses et civiles que
les juifs doivent observer.
On distingue le Talmud de
jrusalem, du ve sicle, du
Talmud de Babylone, termin au vie sicle et qui
finit par s'imposer tout
le judasme.

Terme arabe signifiant


norme, habitude, rgle
de conduite . Elle est tablie partir de la littrature du hadith* et contribue prciser le contenu
de la loi musulmane.

(830-923). Cet esprit fcond d'origine persane est


la fois exgte, historien
et juriste. Dans sa clbre
Histoire des prophtes et
des rois, qui commence
la cration du monde et
s'arrte 915, il reproduit
tels quels de multiples
documents puiss chez
d'autres auteurs et fournit
quantit de dtails sur la
vie du Prophte et la communaut musulmane. Il
est l'auteur du premier
grand commentaire du
Coran qu'il explique en
faisant appel aux traditions des premires gnrations de musulmans. Il
sera amplement exploit
par les exgtes postrieurs.

SUNNISME/SUNNITE

TAHTAWi, RiFA'A

Doctrine de ceux qui se


prsentent comme les
partisans de la Sunna* .
Cette obdience reprsente 85 % des musulmans. Elle s'oppose aux
chiites* et aux khridjites* par le rle qu'elle
attribue la communaut
[Umma) et la Tradition
pour complter l'enseignement du Coran.

(1801-1873). D'origine
paysanne, cet gyptien
form Al-Azhar est l'un
des grands acteurs du
mouvement de rformes
que connat l'Islam au
xixe sicle. Aprs un sjour
en France, il essaie de
moderniser l'enseignement en gypte et c'est
L'Or de Paris, son livre sur
le devenir de la civilisation
islamique publi en 1834,

SUHRAWARD
Fondateur de l'cole de
l'Illumination (Ishraq) trs
influente dans le chiisme*,
ce philosophe opre une
jonction entre la pense
persane prislamique et la
philosophie noplatonicienne.

SUNNA

TRADITIONNISTE
Nom donn aux savants
musulmans qui recueillent
et transmettent les hadith*.

WAHHABISME
Doctrine inspire du hanbalisme* et de la pense
d'Ibn Taymiyya, fonde
vers 1745 par Muhammad
ibn Abdal-Wahhb (17031792) pour ramener l'islam la puret de ses
origines. Ses fidles rejettent toute tradition extrieure au Coran et la
Sunna*, et refusent le
culte des saints.

TAMERLAN
(1336-1405). N prs de
Samarkande, ce guerrier
d'origine turque appel
Timour le Boiteux (Tamerlan en franais) se
btit un empire en Iran et
en Asie centrale mais en
dpit de la grandeur de sa
capitale, Samarkande, il se
fait surtout connatre pour
ses destructions et son islam fanatique.

ZAYDISME
Apparu au ixe sicle, ce
mouvement chiite* fonde
la lgitimit de ses imams*
sur le mrite personnel et
revendique la lutte arme.
Les zaydites conservent le
pouvoir au Ymen jusqu'en
1962.

TORAH
La Loi , en hbreu. Mais
elle dsigne tant la loi
crite du Pentateuque, qui
rassemble les cinq premiers livres de la Bible,
que la loi orale, mise par
crit et commente dans
le Talmud*.

L e Point Hors-srie n 6

Les Matres-Penseurs

| 113

BIBLIOGRAPHIE
Sauf exception, ne sont mentionns ici que les ouvrages utiliss pour la rdaction
de ce hors-srie.

LA VIE DE
MAHOMET

DELCAMBRE (Anne-Marie), Mahomet, Descle de Brouwer, 2008.


RAMADAN (Tariq), Muhammad. Vie du Prophte, L'Archipel, coll. Archipoche , 2006.
WATT (W. Montgomery), Mahomet, traduction de F. Dourveil, S.-M. Guillemin
et F. Vaudou, Payot & Rivages, 2005.

LA REVELATION

LA PENSEE
EN ISLAM

LA SOCIETE
MUSULMANE

114

Les Matres-Penseurs

Le Coran, traduction d'Albert de Biberstein Kasimirski et prsentation de


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Le Coran, traduction de |ean Grosjean, ditions Philippe Lebaud, 1979 (repris
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Hors-srie n 6 L e Point

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