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El pensamiento latinoamericano sobre el cambio tecnolgico para el desarrollo


Miguel S. Wionczek (1918-1988): Una trayectoria dedicada al estudio
de las bases de la poltica cientfica-tecnolgica en Mxico

Autor
Alfredo lvarez Padilla

Doctorante en Economa de la Ciencia y Tecnologa de la Divisin de Estudios de


Posgrado de la Facultad de Economa de la UNAM y Tcnico Acadmico del
Centro de Investigaciones sobre Amrica del Norte de la UNAM

Correo electrnico:
hifrod@servidor.unam.mx

Telfono:
56230305/07

Con la colaboracin en recopilacin de bibliografa y hemerografa de Yazmn


Gonzlez

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Miguel S. Wionczek (1918-1988): Una trayectoria dedicada al


estudio de las bases de la poltica cientfica-tecnolgica en Mxico

Alfredo lvarez Padilla

Trayectoria acadmica y profesional


Miguel S. Wionczek naci en la Ciudad de Varsovia, Polonia en 1918, a finales de
la primera guerra mundial. Su llegada a Mxico en la posguerra fue en el exilio en
1951. Su vocacin hacia la economa y una vida dedicada a la investigacin se
ciment en Mxico en el Departamento de Estudios Industriales del Banco de
Mxico que ms tarde refrend en el Centro de Estudios Monetarios
Latinoamericanos (CEMLA).
Wionczek no slo fue adalid tcnico del CEMLA sino pilar de la naciente
integracin econmica latinoamericana [Urquidi: 1989:6] que materializ en una
vida productiva dedicada a la investigacin en El Colegio de Mxico, institucin
donde en 1970 form el Programa de Estudios sobre Energticos, la cual cerr su
ciclo hasta su muerte en 1998. Este programa impuls innumerables reuniones y
form nuevos cuadros de investigadores, que dieron la posibilidad de publicacin
de 15 libros y ms de 100 Cuadernos sobre energticos. El tema de energticos
del que ms bibliohemerografa existe de su autora y liderazgo.
Asimismo, form parte de numerosos grupos de estudio en economa y
poltica internacional a partir de su paso por el CEMLA y por el influyente Comit
ejecutivo de Pugwash (Pugwash Conferences on Science and World Affairs), cuyo
objetivo era reunir acadmicos y personalidades de todo el mundo capaces de

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alertar y alzar la voz en contra del peligro de conflictos armados y buscar


soluciones cooperativas a los problemas mundiales.
Tambin estuvo involucrado en la elaboracin y puesta en practica de las
etapas inciales del Tratado de Montevideo (1960), del Acuerdo de Cartagena
(1969) y del Tratado del Mercado Comn del Caribe (1970).
En el rea de economa de la ciencia y la tecnologa, Miguel S. Wionczek
particip en la preparacin del Primer Plan Nacional de Ciencia y Tecnologa en
Mxico en el contexto del nacimiento del Consejo Nacional de Ciencia y
Tecnologa (CONACYT) en 1967, Tanto su obra como su aporte sobre el tema del
cambio tecnolgico constituy en los aos setenta un punto de partida para el
anlisis y observancia pblica del naciente CONACYT.

Contexto histrico y la vigencia de su aporte cientfico en el mercado de las


ideas
Miguel Wionczeck lleg a Mxico con un amplio bagaje cultural y familiar heredado
de una Polonia en problemas por los efectos del nazismo en Europa, circunstancia
que sin duda contribuy a forjarle un frreo carcter que ms tarde plasm en una
slida y permanente disciplina acadmica que abarca ms de dos dcadas que le
coloca entre los personajes de la comunidad de pensadores y economistas
latinoamericanos del siglo pasado, ms respetados. Su logro fue alcanzar una
aguda y clara del papel de Mxico en el consenso econmico mundial a travs de
sus estudios sobre el desarrollo econmico aplicado en especial al caso de
Mxico.

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El comn denominador de la comunidad cientfica de economistas


pensadores latinoamericanos, como hombres de su tiempo, es el haber logrado
interpretar y aportar los elementos de anlisis ms importantes para comprender
el momento histrico del desarrollo econmico de la regin latinoamericana,
entendiendo la oportunidad y trascendencia de la mejor insercin como economas
emergentes en el mbito econmico y social en un mundo poltico bipolar.
De ah que el concepto de la guerra fra se enmarcaba implcitamente
dentro de las mentes como pensadores del desarrollo y subdesarrollo econmicos.
En el caso de la economa de Mxico, de inters especial en la obra de Wionczek,
daba por sentado que el pas de su adopcin se hallaba como lo fue Polonia en
dcadas cruciales como fueron los aos sesenta, setenta y ochenta en la rbita
del subdesarrollo econmico, que sin embargo no necesariamente era atribuible a
la dependencia econmica con Estados Unidos, sino ms bien

como lo

planteaban varios de los intelectuales de la poca: el problema radicaba en la falta


de consolidacin de una estructura econmica interna, intrnseca a las economas,
del potencial no desarrollado en su actividad econmica, detonada por el avance
cientfico y tecnolgico y por la certeza de la abundancia de recursos humanos y
materiales existentes para lograrlo.
Miguel S. Wionczek, ms lder independiente de proyectos acadmicos que
pensador latinoamericano, no se enganch gratuitamente bajo alguna corrientes
dependentistas de su poca. l edific su anlisis al estudio de la estructura
econmica y a la historia econmica de Mxico que lo distingui como un hombre
d pensador reformador latinoamericano.

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Su obra econmica logr analizar largos periodos de la historia de Mxico,


profundizando en la problemtica estructural de los macrosectores de gran
dinamismo econmico como el financiero, farmacutico y petrolero, en especial
de los aos sesenta donde puntualiza los efectos del cambio de padrn financiero
tecnoindustrial (en un estado populista y paternalista).
De hecho, Wionczek es pionero en estudios econmicos teniendo a la
banca como principal agente movilizador de fondos, y en especial alrededor de las
empresas trasnacionales que se erigen como uno de los actores determinantes
presentes en su obra [Wionczek, 1969]. De igual manera resalta el estudio de los
periodos de la inversin extranjera privada en Mxico en el libro La sociedad
Mexicana: Presente y futuro [Wionczek, 1971:359-384], que se convirti en un
clsico para los estudiosos de la economa mexicana.
Como terico en la economa, es difcil etiquetarlo en una corriente o
enfoque terico, debido a las crticas que ejerci sobre los enfoques desarrollistas
y dependentistas como se vislumbra en El subdesarrollo cientfico y tecnolgico
[Wionczek:1971a], brillante trabajo donde se le puede reconocer incluso como un
visionario de la economa evolucionista-institucional al ponderar los problemas de
adaptacin interna de la tecnologa sobre aqullos del enfoque desarrollista ante
la subordinacin de la ciencia a la tecnologa a las necesidades del pas o
dependentista imponiendo una poltica de ciencia y tecnolgica que impide
fomentar vnculos que aten el desarrollo econmico del pas al crecimiento con el
exterior [Wionczek:1971a:364].
Lo mismo se puede decir de su artculo El mundo subdesarrollado y las
corporaciones multinacionales [Wionczek, 1980c] donde analiza tres diferentes

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visiones de las empresas trasnacionales y su transferencia de tecnologa: una


corriente ortodoxa o desarrollista cercana a una visin light del libre flujo
tecnolgico, otra radical o historicista que niega la viabilidad de

la adopcin

tecnolgica por parte de un pas con problemas y necesidades bsicamente


distintas al generar un control externo de la tecnologa y por ltimo, una corriente
reformista con la cual Wionczek simpatiza, donde los pases subdesarrollados
necesitan una adecuada mezcla de tecnologas y no slo de tecnologas locales
adecuadas. Para ello los pases huspedes necesitan primero contribuir a la
creacin de capacidad cientfica y tecnolgica nacional y segundo las
importaciones de tecnologa no se deben considera como

canal exclusivo de

transferencia. Es decir, en el enfoque reformista la transferencia de tecnologa no


es lo mismo que la difusin de la innovacin, por que no hay absorcin y
asimilacin de la tecnologa por parte del pas husped y no tiene impacto social.
En este sentido, Wionczek avizora el importante papel que jugarn la pequea
empresa por medio de compras directas o empresas mixtas, donde se lleva a
cabo la autntica transferencia de tecnologa [Wionczek, 1980c : 66].

Visin y enfoques sobre el cambio tecnolgico en su obra escrita


Miguel S. Wionczek apunta que los estudios sobre ciencia y tecnologa datan de
finales de los sesenta, tomando como punta de partida el trabajo de Nathan
Rosenberg The Economics of Technological Change. Atribuye su nacimiento al
fin del divorcio casi completo entre teora econmica, la prctica tecnolgica y la
teora de los descubrimientos

cientficos, Tambin comenta que se dio un

progreso en las tcnicas de medicin del crecimiento econmico, la aparicin de

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una nueva historia econmica que pone nfasis en los aspectos cuantitativos del
cambio econmico, nuevos enfoques que buscan la conexin ciencia y
tecnologa y las condiciones socioeconmicas, el renacimiento de la teora
econmica institucional relacionada con profundos cambios en la estructura del
sistema productivo capitalista en donde destaca la corporacin trasnacional
[Wionczek,1973a:6].
En el artculo Subdesarrollo cientfico y tecnolgico: sus consecuencias
[Wionczek, 1971a] da muestra que no siempre la ciencia y la tecnologa en Mxico
le fue desfavorable por lo menos hasta antes de la revolucin mexicana:
En los ltimos decenios de la Colonia y primeros de la independencia, el
nivel de vida cientfico-tecnolgica de Mxico se asemejaba al de aquel entonces
de muchos pases de ambos lados del Atlntico Norte. Las lites cientficointelectuales mexicanas de esa poca, superadas solamente por los dos
sociedades europeas dominantes-la inglesa y la francesa-podan compararse con
las lites espaolas, italianas y hasta los norteamericanas

[Wionczek, 1971a :

360].
Al respecto enfatiza que: Cuando se escriba algn da por primera vez la
historia de la ciencia y la tecnologa en el Mxico del SXIX, se descubrir que
durante todo ese perodo el pas participaba activamente en el intercambio de las
corrientes e innovaciones cientficas, tecnolgicas e intelectuales del resto del
mundo [Wionczek, 1971a: 360].
Por otra parte, es evidente su inclinacin hacia los temas de la inversin
extranjera y las formas de apropiacin de la tecnologa a travs de la transferencia
de tecnologa. En particular descubrir el modus operandi de las empresas

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transnacionales y sus mecanismos de transferencia de tecnologa con el fin de


edificar una poltica cientfica y tecnolgica ms autnoma e independiente de los
pases desarrollados en trminos ms equitativos en el comercio de tecnologa
con los pases subdesarrollados [Wionczek,1973a].
En su introduccin del libro Comercio de tecnologa y subdesarrollo
econmico, Wionczek seala que, la tecnologa no es una cosa misteriosa que
est en los libros o en los cerebros innovadores, de los ingenieros y de los
gerentes de las empresas productivas, sino algo libremente disponible en escala
mundial

para

que

cualquiera

que

quiera

aprenderlo

conseguirlo

[Wionczek,1973a: 5].
Del mismo modo, en la introduccin de la antologa de La Poltica
Tecnolgica y Desarrollo Socioeconmico ampla su visin del concepto de
tecnologa en la nueva teora del comercio internacional donde primero, los
conocimientos tcnicos son un bien como cualquier otro, segundo, los
conocimientos tecnolgicos son objeto de las transacciones en un mercado
internacional donde las tecnologas modernas tienen caractersticas monoplicas
u oligoplicas y tercero, la absorcin y adaptacin de los bienes tecnolgicos
importados principalmente de los pases avanzados, coloca a los pases en
situacin de desventaja en el comercio internacional de tecnologa frente a los
principales proveedores y productores de tecnologa, en gran parte empresas
trasnacionales [Wionczek,1975:9].
La reciente industrializacin y la atraccin sostenida de Mxico hacia la
inversin extranjera, era suficiente motivo para negociar condiciones para una
transferencia de tecnologa acorde a las aspiraciones de desarrollo econmico.

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Empero Wionczek advierte que un bajo poder de negociacin internacional de los


pases receptores tradicionales de los conocimientos tecnolgicos suele atribuirse
a su dependencia tecnolgica [Wionczek, 1975:8] que pareca ser por otra parte,
endmica a la condicin de adquisicin y asimilacin tecnolgicas.
La transferencia de tecnologa le ocup gran inters incluso cuando a
principios de los ochenta se convirti, quiz hoy en hecho inusual, en tema de
gran relevancia en foros internacionales de la Conferencia de las Naciones Unidas
sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD) [Wionczek,1980b:101]. La transferencia
implica entre otras cosas, el dominio global de la tecnologa de proceso y del
producto, el apoyo tecnolgico de la fuente de insumos tecnolgicos durante todas
las etapas de transferencia y una capacidad de aprendizaje por parte la unidad
receptora de la tecnologa [Wionczek,1980c:60].
As que a Wionczek le interesa el estudio del comercio de tecnologa dando
nfasis por un lado al problema de los paquetes tecnolgicos y a la transmisin
de tecnologa y por el otro lado, a los costos tecnolgicos en empresas privadas y
pblicas: temas que se abren como importantes vetas de estudio en el rea de
servicios tcnicos, acuerdos de concesin de patentes y acuerdos de diseo y
construccin en cuanto a la relevancia del conocimientos tcnico y administrativos
en el comercio de tecnologa [Wionczek,1971:367].
Con respecto a la concepcin de los tipos de conocimiento hace alusin al
conocimiento tecnolgico desde la ptica de la transferencia, como factor interno
para el crecimiento econmico y el desarrollo social de todos los pases. Del
mismo modo, la transferencia de tecnologa se comporta como un proceso como
un paquete tecnolgico en una compleja combinacin de capital, conocimientos,

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y personal calificado y una adecuada seleccin, adaptacin, utilizacin e


innovacin de tecnologas, lo que en suma implica que un pas haya alcanzado un
cierto nivel de capacidad tecnolgica.
Entre los obstculos para la innovacin tecnolgica que el autor expone en
la Poltica Tecnolgica y Desarrollo Socioeconmico [1975:12] estn: los
socioculturales (valores obsoletos, falta de habilidad y decisiones empresariales ;
temor de accin de sindicatos; econmicos (estructura monopolstica del mercado,
costos y estructuras de precios artificiales), financieros; (falta de ahorro y capital y
rigideces de esquemas financieros); polticas (sistemas fiscales, legislacin de
patentes, legislacin de promocin industrial) y cientficos (infraestructura
cientfica-tecnologa dbil).
La capacidad interna dice- no se desarrolla automticamente con la
transferencia comercial de tecnologa ni puede importarse. La ausencia o la
extrema debilidad de la capacidad cientfica y tecnolgica local constituye para l
un obstculo muy importante para el avance econmico y social de los llamados
pases pobres, que con pocas excepciones si bien se encuentran dotados de
recursos naturales, mano de obra poco calificada, tienen mecanismos de
transferencia tecnolgica concentrada en manos de las transnacionales o pases
industrializados.
Signos de subdesarrollo cientfico y tecnolgico se reflejan principalmente
en el proceso de industrializacin de un pas si se analiza la escasa calidad de
importador de masa tecnolgica, la falta de capacidad para establecer prioridades
tecnolgicas, poca exigencia a los vendedores de tecnologa por precios
internacionalmente competitivos y la falta de adaptacin de la tecnologa

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importada a la economa nacional, llegando a la conclusin de que para que para


que la aplicacin de los conocimientos cientficos y tecnolgicos modernos se
vuelva un factor positivo del desarrollo, sera necesario liberalizar las condiciones
de exportaciones internacionales de tecnologa, someter las importaciones
tecnolgicas de los pases en desarrollo a regulacin y control, tanto al nivel
nacional como internacional y finalmente implantar en estos pases las polticas
especialmente diseadas para el fomento interno de las actividades cientficas y
tecnolgicas [Wionczek, 1975:9].
En cuanto a la transferencia de tecnologa, Wionczek asume que existen
distintos mecanismos y modalidades. De acuerdo con el criterio funcional, los
conocimientos tcnicos objetos de transferencia estn constituidos por estudios de
factibilidad para nuevos proyectos industriales, estudios de distintas tecnologas,
diseo

de la ingeniera de nuevas instalaciones productivas, construccin de

plantas y equipos, seleccin de tecnologa de proceso, provisin de asistencia


tcnica y estudios de mejora y eficacia tecnolgica.
En el caso de Mxico, la mayora de la tecnologa proviene de Estados
Unidos, razn sustentada a que de ste pas proviene la mayora de la inversin
extranjera directa. Otro factor importante con la importacin tecnolgica, es la
capacidad de un pas para adaptarse a la inversin al sistema local y asegurar que
la salida de divisas por concepto de la investigacin y desarrollo global excede el
valor de la tecnologa verdaderamente transferida.
En suma, Miguel S. Wionczek fue un autor del pensamiento latinoamericano
que sent las bases de la poltica cientfica y tecnolgica de Mxico desde sus
plataformas histricas y sectoriales y que advirti en todo momento que sin una

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poltica cientfica y tecnolgica a largo plazo lamentablemente no se iba a


aprovechar el potencial econmico que el pas tena por su abundancia de
recursos naturales en especial del petrleo en su etapa inicial durante la fase de
auge petrolero.

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