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LA REGLA CHRISTIANA BREVE

DE FRAY JUAN DE ZUMRRAGA, PRIMER OBISPO


Y ARZOBISPO DE MXICO
Amold L. Kerson
TRINITY COLLEGE, HARTFORD

Fray Juan de Zumrraga, el primer obispo y arzobispo de Mxico, ocupa un lugar


nico en la historia cultural de este pas. Ha sido slo recientemente que los historiadores en lengua inglesa han reconocido su gran importancia como humanista
intelectual y evangelista. Segn John N. Parry, [Zumrraga] brought to New Spain
that other vital ingredient of the mendicant reform, its humanism.1 Nicols
Cheetham, quien lo alaba como un intellectual steeped in the humanist culture of
the age, lamenta que Most unfortunately the only fragment of his reputation
which has become firmly fixed in the Anglo-Saxon mind is the excessive zeal he
is alleged to have shown in the destruction of Aztec monuments and manuscripts.2
En efecto, la History of America {lili) del escocs William Robertson, y The
Conquest of Mxico (1843), del norteamericano William Prescott, con sus prejuicios claramente antiespaoles, dan una impresin negativa y muy injusta de Fray
Juan de Zumrraga.
Los escritos de Fray Juan, adems de haber sido ignorados por mucho tiempo,
no se haban reunido y clasificado hasta 1881, cuando Joaqun Garca Icazbalceta
public su clsico estudio bio-bibliogrfico sobre Zumrraga, titulado Don Fray
Juan de Zumrraga. Primer obispo y arzobispo de Mxico? Reconocido por su
energa, sentido del deber y de la justicia, celo religioso y compasin por los necesitados y desamparados, virtualmente nada se sabe de la vida de Zumrraga antes
de su ingreso en la Orden franciscana. Naci en Espaa, probablemente entre 1475
y 1476, en el pueblo de Durango, Vizacaya, no lejos de Bilbao, y falleci en 1548,
un ao despus de salir de la prensa su obra ms importante, la Regla Christiana
breve. Aunque hay diferencia de opinin respecto al lugar de su preparacin religiosa, se sabe que en el ao de 1527 ocupaba el puesto de guardin del Convento
The Spanish Seaborne Empire, New York: Knopf, 1970, pg. 160.
" New Spain. The Birth ofModern Mxico, London: Victor Gollancz, 1964, pg. 180.
" Estudio biogrfico y bibligrfico. Con un apndice de documentos inditos y raros, Mxico: Andrade
y Morales, 1881. Publicaron una valiosa ed., con adiciones, Rafael Aguayo Spencer y Antonio
Castro Leal, Don Fray Juan de Zumrraga. Primer obispo y arzobispo de Mxico, Mxico: Porra,
1947 (4 vols.).

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del Abrojo, cerca de Valladolid. Fue aqu donde lo conoci el Emperador Carlos
V, quien qued tan bien impresionado con su austeridad, probidad y sentido humano, que lo envi a Pamplona a investigar acusaciones de supersticin y hechicera. Poco despus, dndose cuenta de la gran importancia de la evangelizacin
en Amrica, lo nombr Obispo de Mxico y Protector de los Indios a la vez,
ttulo que comparti con el humanista-humanitario, el dominico, Don Julin Garcs, Obispo de Tlaxcala. Ambos hombres se unieron en oponerse a la notoria
primera Audiencia, bajo la administracin de uo de Guzmn. Esta primera
Audiencia, que gobern en Mxico entre 1528 a 1531, explot, oprimi y abus
a los indios hasta tal extremo que Zumrraga, quien tom muy en serio su papel de
Obispo y Protector, declar una guerra total contra ella, y en un punto excomulg
a Guzmn y varios de los oidores de dicha Audiencia. Zumrraga finalmente triunf en lo que desde el punto de vista histrico se considera una gran victoria moral.
Fue disuelta la Primera Audiencia y reemplazada por la Segunda, compuesta de
hombres competentes y honrados, bajo la presidencia de Sebastin Ramrez de
Fuenleal. l y sus oidores se empearon concienzudamente en restaurar orden y
afrentar los problemas endmicos a la Nueva Espaa, como, por ejemplo, la esclavitud y la encomienda. Aunque el xito poltico de Zumrraga fue grande, su
labor de humanista, intelectual y evangelizador fueron de importancia capital, y
hay que considerarlo como uno de los hombres que ms influyeron, en sentido
positivo, en el destino del indio mexicano.
La contribucin ms significativa de Zumrraga para la causa del humanismo
fue el papel que ejerci, junto con el virrey, Antonio de Mendoza, en el establecimiento de la primera imprenta en Amrica. Faltan datos exactos sobre la fundacin
de la imprenta, pero Icazbalceta teoriza que la imprenta lleg a Mxico en 1536,
y durante el primer ao se empleaba en imprimir folletos de carcter religioso. En
el ao siguiente, conjetura que el primer libro, Escala espiritual, de Fray Juan de
Estrada, se imprimi, aunque nunca se ha localizado un ejemplar de esta obra.4 El
inters principal para Zumrraga estribaba en las doctrinas, es decir, manuales de
doctrina cristiana, a modo de catecismos, preparadas para el clero en su misin
evangelical, y que o se publicaban bajo su direccin, o fueron escritas por l
mismo. Las doctrinas atribuidas directamente a Zumrraga son tres: Doctrina breve
muy provechosa... (1543/44), Doctrina Christiana (1545/46) y Regla Christiana
breve (1547). El espritu esencial de estos manuales se encuentra en una carta en
latn que compuso Zumrraga antes de la fecha (1533) de la primera doctrina, y
que se considera su composicin latina ms exquisita: Universis et singulis, mejor conocida como Pastoral o exhortacin a los religiosos de las rdenes mendicantes, para que pasen a la Nueva Espaa y ayuden a la conversin de los indios.5
4

Vid. Joaqun Garca Icazbalceta, Bibliografa mexicana del siglo XVI, nueva ed. revisada y
aumentada por Agustn Millares Cario, Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1981, pgs.
28-29.
5
El texto latino, con una trad. espaola, se reproduce en Zumrraga, op. cit., t. III, pgs. 76-85.

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Es una exhortacin apasionada al religioso que imite el ejemplo de Cristo y los


apstoles, y abandone los placeres mundanos para salvar al indio del demonio igual
que del conquistador, introducindole a la libertad de Cristo (in Christi libertatem). El tono del Pastoral es el de un hombre deseoso de volver a una forma
pura del cristianismo, en que Cristo aparece como un soldado, reminiscente de las
enseanzas de Erasmo y de San Pablo: El que milita, para complacer al que le
alist como soldado, no se embaraza con los negocios de la vida (Timoteo, 2).
Para alcanzar la vida eterna, segn Zumrraga, el mejor medio es renunciar los
goces falsos y caducos de este siglo, despreciar alegres los peligros de la vida presente, alistarnos en la milicia de Cristo, e incorporados en sus ejrcitos y banderas
(lo subrayado es mo), ir a rescatar las gentes oprimidas por la tirana del demonio,
y traerlas a la libertad cristiana.6 Como varios investigadores han demostrado con
documentacin convincente, los escritos de Zumrraga, quien, segn evidencia indisputable, conoca la Utopa de Toms Moro, dan clara prueba de ideas que coinciden con el pensamiento de Erasmo.7 En la Doctrina de 1543/44, por ejemplo, se
encuentran numerosos pasajes tomados directamente del Enchiridion y Paraclesis
de Erasmo.8 La Doctrina breve de 1545/46 reitera el contenido esencial de la Doctrina de 1543/44, y aade lo que resulta ser en esencia la Suma de Doctrina Christiana del doctor Constantino Ponce de la Fuente, quien, a su vez, fue influido por
el Dilogo de la Doctrina de Juan de Valds, el distinguido humanista erasmista
espaol. Ponce de la Fuente, muy alabado en su tiempo como predicador, y nombrado por el emperador Carlos V capelln y predicador suyo, acab su vida en las
crceles de la Inquisicin, acusado de luteranismo. Marcelino Menndez y Pelayo,
quien muestra poca simpata por este prelado de ascendencia juda, reconoce su
gran talento y, de su Suma de Doctrina Christiana. En que se contiene todo lo
principal y necesario que el hombre Christiano debe saber y obrar (1540?), dice:
En realidad, contiene muy pocas proposiciones de sabor luterano, y stas muy
veladas. [...] Lo que ofende es el sabor del lenguaje y la intencin oculta y velada
del autor. Menndez y Pelayo encuentra el libro mucho ms peligroso por lo que
calla que por lo que dice.9
No obstante las declaraciones desfavorables del polgrafo santanderino respecto
a la Suma del doctor Constantino, oigamos las palabras de Zumrraga en el
Prlogo a su Doctrina de 1545/46, que es, como hemos dicho, una copia casi
literal de la Suma de Ponce de la Fuente: ...este Catecismo me pareci que
cuadraba ms, a lo menos para esta gente y tiempo presente; y aun para algunos
6

8
9

Pastoral, en Zumrraga, op. cit., t. III, pg. 81. Zumrraga se senta, al hacer el llamamiento para
la evangelizacin, enfervorizado de misin trascendental y utpica: la de transformar por medio
de la 'libertad cristiana' aquellos pueblos nuevos, trayndolos a la verdadera religin, Jos Almona, El erasmismo de Zumrraga, Filosofa y Letras, XV (1948), pg. 101.
Vid. Marcel Bataillon, Erasmo y Espaa, trad. de Antonio Alatorre, Mxico: Fondo de Cultura
Econmica, 1950, t. II, pgs. 448-52.
Almona, Erasmismo, pgs. 94-95.
Historia de los heterodoxos espaoles, t. IV, Santander: Aldus, 1947, pgs. 89-90.

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aos adelante no ternn necesidad de otra doctrina.10 Es aparente que Zumrraga


vio en la Suma de Constantino, que se centraba en lo fundamental del catolicismo,
insistiendo en la primaca de la fe sobre lo ceremonial, la doctrina ideal para la
evangelizacin del indio.
Marcel Bataillon, que seala muchos ejemplos de ideas erasmistas en el doctor
Constantino, dice, v. gr., de su Suma de Doctrina Christiana, impresa en Sevilla
en 1543: No es exagerado decir que esta Suma, en que no se pronuncia ni una sola
vez el nombre de Erasmo, constituye una de las expresiones ms importantes del
ideal cristiano al cual Erasmo, en Espaa, lig su nombre.11 Segn Bataillon, se
conocen cinco ediciones de la Suma, casi todas sevillanas, impresas entre 1543 y
1551. Un hecho interesante es que, adems de estas ediciones, hubo dos otras impresas en Mxico en 1545 y 1546, modificadas en que se emplea en vez de dilogo, una exposicin corrida. Lo que es muy significativo es que Estos volmenes se imprimieron por orden [...] de Zumrraga, cuyo nombre puede muy bien
inscribirse, al lado de los de Manrique, Fonseca, Cabrero, Merino y Virus, en la
lista de los prelados erasmistas que tuvo Espaa en la poca del Emperador.12
La obra ms significante de Zumrraga es la Regla Christiana breve, impresa
en Mxico en 1547, que, ms que una doctrina, es en efecto, como seala Jos Almona, un tratado asctico [...], una depurada exgesis escrituraria, aparato de citas magistrales y meditada estructura expositiva.13 La Regla incorpora la espiritualidad de pensadores cristianos tales como San Pablo, San Agustn, San Gregorio
Magno, Santo Toms Aquino, Erasmo, Toms Moro, en adicin a los moralistas
de la antigedad clsica, como Sneca, Salustio y Cicern. La Regla, en esencia,
exhorta a volver a un cristianismo sencillo, puro, humilde, en una palabra, la Philosophia Christi que predic Erasmo, cuyo deseo fue armonizar las enseanzas esenciales de la Iglesia con los nuevos conocimientos humansticos. Enemigo de la
jerigonza escolstica y la prctica de una religin externa y ceremonial, Erasmo
mantena que se llegaba a Cristo no por la razn, sino por la fe y la conducta moral.
La Regla Christiana Breve est dividida en dos Partes principales. La Primera,
Documentos, consta de siete Documentos, a los cuales se aaden tres Adiciones,
en las que se desarrolla una filosofa religioso-moral. El Primer Documento
acenta la importancia de la frecuente oracin, y la describe de muchas maneras
poticas. Un ejemplo: la oracin es paloma por que su cantar es contino gemir, no
vsa ni sabe otro lenguaje. Pues como la oracin ha de ser continua bien se dize
paloma que siempre gime y se quexa.14 El Segunda Documento versa sobre la
manera de or misa. En tono de moralizador y predicador de la fe pura, dice el

10

Citado por Garca Icazbalceta, Zumrraga, op. cit., t. II, pg. 42


Erasmo, op. cit., t.. II, pg. 130.
12
Erasmo, op. cit., t. II, pg. 131.
13
Fray Juan de Zumrraga, Regla Christiana Breve, (1547), ed., introd. y ns. de Jos Almona, Mxico:
Editorial Jus, 1951, introd., pg. IX.
14
Regla, pgs. 30- 31. sta y las dems citas a la Regla proceden de la ed. de Almona.
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Obispo que el mero hecho de or misa no es mrito si los cristianos tratan cosas
mundanas y profanas. [...] [Ellos] van para su confusin ala yglesia; pues hazen
cueua de ladrones el templo y casa de Dios.15 Zumrraga coincide con Erasmo en
su oposicin a la supersticin y los milagros: Ya no quiere el redemptor del
mundo que se hagan milagros. [...] Lo que pide e quiere es vidas milagrosas; [...]
porque la vida perfecta de vn christiano vn continuado milagro es en la tierra.16
Los dems Documentos tratan de diversos aspectos, entre ellos el comportamiento del buen cristiano, quien, siguiendo la sabidura de Salomn, debe amar
a sus prjimos y vivir en paz con ellos (Eclesistico, 25, 1-2).17 Aqu, teniendo en
cuenta la necesidad de tener medios para edificar iglesias, dice que el pueblo debe
dar su apoyo material a la Iglesia: Lo que querramos ver en Mxico es, lo que
muchas personas xpianas vimos hazer en Castilla, ofrecer alas yglesias todo o la
mayor parte de trabajo de sus manos.18 A la vez, recordando a San Pablo, insiste
en la importancia de dar limosna a los pobres.
Zumrraga habla del examen de conciencia, las condiciones de la confesin, y
expone un comentario de los diez mandamientos y de los siete pecados mortales,
as como de la misericordia corporal y la espiritual. Hace una distincin entre la
misericordia corporal y la misericordia espiritual. Por ejemplo, explica Fray Juan
que las obras de misericordia corporal consisten en dar de comer al hambriento,
dar de beber al que ha sed, dar de vestir al desnudo, dar posada al peregrino,
visitar los enfermos, visitar los encarcelados y redimir los cautivos y enterrar
a los muertos. Como complemento, seala las siete obras de la misericordia
espiritual, que ve en: dar consejo a los que andan descaminados, ensear a
los ignorantes, castigar o corregir a los que pecan, perdonar las injurias,
consolar a los tristes, sufrir los mal acondicionados y simples y rogar a
Dios por todos, ass enemigos como amigos.19 Comenta estas obras en un estilo
exquisito, ilustrndolas con ejemplos del Antiguo y Nuevo Testamento, y con evidente influencia erasmista.
La Segunda Parte de la Regla se intitula Tripartito, de tres Partes, que
comprenden la Pasin de nuestro Redentor, Dla Oracin Mental y Dla
Buena Muerte. En la Primera Parte, de siete Captulos, Zumrraga le insta
al cristiano que tenga presente el sufrimiento de Cristo. Insiste en la importancia
de vivir una vida humilde y sencilla, evitando todo lujo y, tomando a Jess por
modelo, soportando con resignacin las adversidades y dolores que nos acarrea la
vida. Dice que no hay dolor que iguale al dolor sufrido por el Redentor. Citando
a San Pablo, nos recuerda que la verdadera sabidura viene de saber a Jesu Xpo
crucificado. [...] Porque esta sola altssima sabidura ensea a los hombres alcafar
15

Regla, pgs. 42-43.


Regla, pg. 86.
17
Regla, pg. 86.
18
Regla, pg. 86.
l<>
Regla, pgs. 187-93.
16

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la vida eterna.20 Hay en esta Primera Parte un marcado tono de estoicismo y


ascetismo. Para llegar a Jesucristo es preciso apartarse de lo material; abstenerse
de todos manjares y vestidos delicados y superfluos; [...] Es necessario tambin que
te guardes de muchas hablas y de alegra vana; porque no conuiene al que quiere
sentir lo que sinti Jesu xpo ocupar se en palabras ociosas, ni risas; ni huegos de
vanidad.21
Como observa Almona, cierra sus consideraciones sobre la Pasin de Cristo
con lo que llega a ser una traduccin literal del Canon IV del Enquiridion de
Erasmo: Sube sobre la palma de la cruz por compasin, por pensamiento, por
exemplo, porque puedas sentir y gustar sus fructos dulces y muy suaues.22 Almona cita un largo pasaje de la Regla que l considera de raz erasmiana, en el que
afirma el arzobispo que el modelo de la humildad de Cristo se ofrece en paralelo
contradictorio con el fasto y presuncin de los estados de la tierra sin que falte alusin a los letrados.23 Zumrraga alude indirectamente a los letrados al decir,
dirigindose a Cristo: Adonde estn tus libros, o maestro muy bueno? Tu libro fue
tu sancto cuerpo escripto de dentro y de fuera con espinas y con clavos [...].24
Termina esta primera seccin explicando en lenguaje potico el simbolismo de la
cruz. De los 47 significados de la cruz, citamos las siguiente muestras: la cruz es
llave del parayso; [...] Es resurreccin de los muertos. Es guia de los ciegos. La
cruz es carrera de los perdidos; es bculo de los coxos; [...] es lumbre dlos que se
assientan en tinieblas. La cruz es libertad de los siervos.25
La Segunda Parte del Tripartito est dedicada a la oracin mental. Zumrraga distingue entre la oracin formularia e insincera, y la oracin verdaderamente
sentida. Al que reza de un modo mecnico, le reprende en trminos duros: Cierto
tu loco atrevimiento y tu muy atrevida locura y soberuia tu solo tienes la culpa y
no otro; tu fuiste obrador dla perdicin de tu alma; y heziste esta dexacin
contra tu salud. Mezquino hombre y loco y mas necio que bestia.26 El contenido de esta seccin claramente identifica a Zumrraga con los iluminados
o alumbrados espaoles del primer tercio del siglo XVI, hombres de espiritualidad interior, como Alfonso y Juan de Valds.27
La Tercera Parte, que comienza De la memoria y aparejo de la buena
muerte es la parte ms potica y conmovedora de toda la obra. El autor se maravilla de que los ms de los hombres estn tan descuydados de la muerte.28 Su actitud ante la muerte nos recuerda a Lucrecio, quien, en su De rerum natura, habla
10

Regla, pg. 301.


Regla, pg. 306.
22
Regla, pg. 347.
23
Regla, introd., pg. XLV.
24
Regla, pg. 346.
25
Regla, pg. 352.
26
Regla, pg. 396.
27
La erasmiana Doctrina cristiana de Juan de Valds, por ejemplo, es una especie de catecismo.
28
Regla, p g . 4 0 7 .
21

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de la muerte como algo natural que no se debe temer: quid tibi tanto operest,
mortalis, quod nimis aegris / luctibus indulges? quid mortem congemis ac fies?
(III, 933-34). La muerte quita toda miseria, dice el obispo, citando a Salustio,
Sneca y Cicern. No juzgo yo a la muerte tormento sino holganza y descanso de
los trabajos y miserias [...]. Cosa loca es temer lo que no se puede excusar.29 Potica es la imagen de la muerte como el lince, cuya vista penetra las paredes y
piedras. Cuando el hombre medita en el peligro de una muerte repentina e inesperada, propone con lgrimas la enmienda. Pero luego agrega el Obispo filosficamente algo que es muy tpica de la humana condicin, cessando la meditacin
cessa la execucion dlo propuesto.30
Esta Tercera Parte, de ideas nobles y elevadas, cuyo fin es servir de consuelo
al hombre mortal, termina con instrucciones detalladas al sacerdote sobre la manera
de atender y consolar al enfermo en la hora de la muerte. Finalmente, la Regla se
cierra con letanas, oraciones y recomendaciones en latn para los que mueren
(Letaniae; Orationes; Commendationesque pro morientibus).31 Como expresa
muy bien Almona, la Regla, incorporando las verdades reveladas en la Biblia, con
las opiniones de los telogos y tratadistas ascticos, y con evidente reflejo de la
literatura religiosa influida por Erasmo, logra estructurar el ms completo tratado
de devocin, parnesis y asctica que se escribi y edit en Amrica durante el
perodo colonial.32
La Regla Christiana breve y las dems doctrinas que compuso y edit Fray
Juan tienen gran importancia, no tanto en s, sino por lo que representan para la
historia cultural de Mxico. Cuando las obras de Erasmo haban sido oficialmente
prohibidas en Espaa por el ao de 1559, las doctrinas mexicanas circulaban libremente. El pensamiento erasmista de este modo se propagaba o infiltraba sin ser
identificado como tal. En efecto, la Philosophia Christi erasmista formaba parte
integral del humanismo mexicano del siglo XVI, que se reflejaba, por ejemplo, en
la obra de Vasco de Quiroga, el primer obispo de Michoacn, ordenado y consagrado por Zumrraga mismo, quien, influido por la Utopa de Toms Moro,
fund los famosos pueblos-hospitales de Santa Fe en Mxico y en Michoacn, y
en Bartolom de las Casas, quien intent la cristianizacin pacfica de los indios
de la Vera Paz. Lo que no se ha averiguado hasta ahora es que si el erasmismo
formaba parte de la biografa espiritual de Zumrraga antes de salir de Espaa en
1528, o si cay bajo su influencia despus de comenzar su misin evangelizadora
en la Nueva Espaa.
A pesar de que Zumrraga fue responsable por la destruccin de dolos y algunas pictografas, pues como observa Nicols Cheetham, haciendo eco de una observacin parecida que haba hecho Garca Icazbalceta en 1881, el primer Obispo
29
30
31
32

Regla,
Regla,
Regla,
Regla,

pgs. 418-19.
pg. 420.
pgs. 472-75.
introd., p g s . XI-X1I.

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was not a modern museum director but a sixteenth-century churchman and Inquisitor in New Spain,33 hay que reconocer su extraordinaria contribucin como
educador, evangelizador y amigo de los indios. Como Erasmo, a quien nunca menciona en sus escritos, el primer obispo mexicano denunci la escolstica y apoy
la difusin sin restricciones de la Sagrada Escritura, lo que hace Erasmo en la
Parclesis. Tambin, igual que el roterodams, mantuvo intacta el principio de la
interioridad cristiana. Importante, adems, es reconocer en la Regla Christiana
breve, la omnipresencia de la filosofa paulina, con el nfasis en la salvacin a
travs de Cristo y la preeminencia del espritu sobre el cuerpo. Para Zumrraga,
San Pablo es el apstol glorioso y lumbre muy resplandeciente dla yglesia,
quien conoci con su inteligencia la luminosa verdad dla essencia incomprehensible de dios con ojos mas puros que el sol.....34 En conclusin, Fray Juan de
Zumrraga fue una gran figura del humanismo cristiano hispanomexicano, del cual
la Regla Christiana breve, de riqusimo contenido religioso y moral, derivada de
numerosas fuentes, y adaptada a la situacin particular de la evangelizacin del indio mexicano, no slo es el mejor compendio de su ideologa, sino que por su alto
valor literario, merece un lugar importante en la historia de la literatura religiosa
en lengua espaola.

33
M

Mxico. A Short History, New York: Thomas Y. Crowell, 1971, pg. 96.
Regla, pg. 311.