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L'HOMME ET LA NATURE

PERSPECTIVES SUR LA RENAISSANCE


DU Xlle SlECLE

Il est une vrit au fond de nous


obscurment prenante... ,
c'est
que
l'homme porte en lui des racines de toutes
les torces qui mettent le monde en reuvre,
qu'il en constitue l'univers abrg et
le document didactique. Comprendre,
c'est communier, c'est joindre au fait
ses clefs que nous avons en nous.
CLAUDEL, Art potique.

Depuis longtemps les historiens de la philosophie mdivale ont not,


parmi les lments les plus significatifs de la renaissance des lettres
ant~ques au xne siecle, le theme classique de l'homme microcosme: petit
univers dans le grand univers, l'homme ne peut-etre connu qu'a l'intrieur
de ce paralllisme, comme il ne vit que par la. La lecture renouvele de
plusieurs ouvrages de la pense ancienne remet alors en circulation et en
crdit ce clich clebre, ou se reconnaissent, le plus souvent dans un
concordisme sommaire, inspiration platonicienne, theses de physiciens,
schma stoicien.
Nous ne reviendrons pas sur ce point acquis, et nous n'en citerons les
tmoins que dans un rappel sommaire ; mais nous voudrions en dceler
les contextes culturels, estimant que ce grand theme littraire de l'Antiquit n'a trouv son implantation, sa diffusion, son efficacit que grace a
un dveloppement autonome des aspirations -et des comportements
humains pralablement en veil, au cours et par l'effet d'une transformation profonde des structures nouvelles, voire des techniques de la socit
du xne sU~cle. Tout comme l'amour courtois de Guillaume d'Aquitaine
(t 1127) ne s'est pas dvelopp par une lecture archologique de l' Ars
amandi d'Ovide ; c'est bien l'veil d'une conscience renouvele des
puissances de l'amour qui a remis en lecture le brviaire des Latins. La
dcouverte effective et concrete de la nature a conditionn~. nni~ nonl"rl

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M.-D. CHENU

l'effiorescence littraire et philosophique de l'antique theme anthropologique, et non pas le contraire ; ou mieux le conditionnement rciproque
de ces deux coordonnes rend raison d'une revigoration que la seule
lecture des livres, depuis longtemps endormis dans les bibliotheques,
n'auraient pu provoquer.
LE THEME LITTRAIRE DU MICROCOSME

Ce qui frappe tout d'abord c'est la presque soudaine, et en tout cas


gnrale diffusion de ce theme des les premieres dcades du xne siecle1.
Il est vrai que, au cours du 1xe siecle, Scot rigene en avait propos a
l'Occident des expressions vigoureuses, dont nous aurons a faire tat.
Mais, sur ce point comme sur plusieurs autres, l'rigene tait rest comme
un monolithe a l'entre du m oyen age, dans cette premiere renaissance
dite carolingienne, comme si sa grandeur avait t prmature dans une
humanit encore inapte a assimiler sa mtaphysique sacre. Il vcut
plus, dans les gnrations suivantes 2 , par les traces de ses polmiques sur
la prdestination ou l'eucharistie, que par le sous-sol de sa haute philosophie.
C'est prcisment par celui qu'a remis en circulation active, au dbut
du xue siecl, quelques-uns des lments de la philosophie rignienne
que nous voyons apparattre efficacement le theme de l'homme-microcosme :
le mystrieux Honorius d'Autun;des son Elucidarium, reuvre de jeunesse,
qui sera traduite en huit ou dix langues, et en vieil anglais des 1125, sans
parler de ses rpercussions dans la prdication, l'art sacr, la posie, est
le premier tmoin notable de cette diffusion 3 On en sentira l'originalit
si l' on observe que, ni chez saint Anselme, le mattre vnrable de ces
gnrations, ni a l'cole de Laon, oii avait rsid jadis rigene, et qui
tait alors l'un des grands centres scolaires, ne tient place la physique de
l'homme-microcosme.
(1) On pourrait sans doute recueillir une liste de textes sur le microcosme, du xe au
xne siecle ; mais ce sont la des infiltrations sommaires et passives, qui n'accrochent
pas la rflexion philosophique ou religieuse, ni n'alimentent consciemment la contemplation spontane de la nature ; simples traces de lieux communs relays le plus souvent par les crivains chrtiens, tels S. Gregoire (Hom. 29 in Evang., P. L., 76, 1214).
(2) Dans la gnration immdiate, fut sensible l'emprise des themes rignistes ..
Pour le theme du microcosme, voir : ALMANNE {t 889 environ), disciple et peut-8tre
leve de Scot (cf. A. WILMART, La lettre philosophique d'Almanne, dans Arch. hisl.
doct. litt. du m. a., 111, 1928, p. 285-319; voir p. 300, 314) ;
RMY n'AuxERRE (t 908), qui observe la concordance entre microcosme et macrocrosme tout au long de son amvre : commentaire sur Prudence, comm. sur la Genese,
comm. sur le De consol. de Boece (cf. P. CouRCELLE, tude critique sur les Commentaires
de Boece, dans Arch. hist. doclr. litt. du. m. a., XII, 1939, p. 15, 42, 60).
(3) La Clavis physicae {indite) d'Honorius drnarque le De divisione naturae de
Jean Scot.
Sur rhomme microcrosme, cf. Elucidarium 1, 11, (P. L., 172, 116); Liber VIII
quaest. (ibid. 1185 e, 1186 BD, 1189 CD, 1190 B) ; etc.

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C'est un autre centre scolaire, Chartres, qui va etre la terre longuement


fconde de cette doctrine, dans la mesure meme ou est devenu matiere
capitale de son enseignement le Time, bati, on le sait, sur le paralllisme
entre microcosme et macrocosme. C'est le premier age d'or du platonisme
de Platon, dans l'Occident, qui trouve la une physique, une anthropologie,
une mtaphysique, et dja une haute doctrine spirituelle. L'inventaire
est en cours des nombreux commentaires du Time, aliments sur ce
point comme ailleurs par le commentaire de Chalcidius1 ; le plus connu
est celui de Guillaume de Conches {t v. 1154), tmoin explicite, dja
pepsonnel. et longtemps accrdit, de cette tradition 9 Gilbert de la Porre
{enseigne a Chartres de 1124 a 1137) enregistre le theme dans son Li ber
de sex principiis, destin a si grande fortune, et livre de texte a la facult
des arts de Paris pendant tout le XIIIe siecle 8. Bernard Silvestre, entre
1145 et 1153, compose son De mundi universitate, hommage a la nature,
en deux parties contenant -re~pectivement la description de l'univers\ macrocosme et de l'homme-microcosme 4
On serait surpris de retrouver la physique du microcosme, bien loin
de Chartres, dans les milieux cisterciens, si l'on ne savait que
Guillaume de Saint-Thierry (cistercien en 1135, t 1148), l'adversaire
de Guillaume de Conches et de Gilbert de la Porre, avait frquent
fructueusement Origene et Grgoire de Nysse, et s'en tait' la meme
inspir dans son De natura corporis el animae 5
Les nouvelles gnrations, autour de 1150, ont dcidment assimil
et vitalis cette doctrine. Dans sa thologie augustinienne, pe sensible
aux valeurs du cosmos, Pierre Lombard ne lui fait pas place dans ses
SententiaeG, et, par la, ne lui donne pas occasion d'etre, au cours des
(1) CHALCIDIUS, Comm. in Timaeum Platonis, c. 200; cf. Mullach, 1867, p. 224.
(2) Cf. J. M. PARENT, La doctrine de la cralion dans l'cole de Chartres, Paris-Ottawa,
1938 ; p. 137-177 : Les gloses de Guillaume de Conches sur le Time, notice et extraits.
{3) De la le theme passera dans la littrature en langue vulgaire : Le Roman de
Fauvel, d. Langfors, Pars, 1914-19, vers 1837 ss., 2993 ss.; d. Langfors, Paris, 1914-19,
p. 69, 107 :
L 'auctour de Sex Principes dit
Et ,Raison pas ne le desdit
Que le monde a nom Macrocosme
Et homme si est Microcosme ..
(4) BERNARD SILVESTRE, De mundi universitate, d. Barach, Innsbruck, 1876, In
bujus operis primo libro qui Megacosmus dicitur, id est rnajor mundus ... In minori
mundo, homine Physis intelligit non errandurn, si majoris mundi similitudinem sibi
swnpserit exemp1um , loe. cit., p. 5 et 64. Cf. . GILSON, La cosmogonie de Bernardus
Silveslris, dans Arch. hisl. doctr.litl. du m. a., III, 1928, p. 5-24.
{5) P. L., 180, 695-726. Cf. J. M. DCHANET, (Euvres choisies de Guillaume de SaintThierry, Paris, 1944, p. 60.
HuauEs DE FoUILLOY (prieur d'une abbaye pres Corbie en 1153) est tout proche de
G. par ses sources, et peut-Hre sa rdaction : De medicina animae, P. L., 176, 1183lro2; microcosme, col. 1183.
(6) Non plus d'ailleurs que la Glose, ni Gratien. L'occidentalisme de ces trois textes
de base, dans les coles, fait tace aux importations de la thologie grecque.

( \
.42'

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siecles suivants, scolairement et officiellement commente, avec ses


Sentences. Mais la gographie spirituelle de sa diffusion s'tend bientot
a tous les centres de culture et a toutes les mentalits.
A Saint-Victor, ou mattre Rugues ( t 1141) ne lu avait pas fait grand
sort, c'est Godefroy (entr a S. V. vers 1155-60, t 1195) qui illustre le
theme, trait amplement et originalement dans son Microcosmos, crit
peut-etre hors son abbaye alors domine par l' anti-intellectualisme du
prieur Gautier1 (cf. infra).
L'extraordinaire moniale Hildegarde de Bingen (t 1179) utilise tant
dans la construction de ses images que dans l' explication thologique
de ses visions, la physiqu du macrocosme et du microcosme, propice
a tous les symbolismes 2
Que les Porrelani aient, adopt et exploit le theme, on n'en sera pas
surpris apres avoir constat sa principale diffusion a Chartres ; et leur
naturalisme >> y trouvait riche inspiration. Alain de Lille (t 1203) est
hon disciple de Guillaume de Conches, de Bernard Silvestre, de Gilbert,
et sa lecture de 1' Asclepius ne pouvait que renforcer de tradition hermtique les lments venus du Time ou duDe divisione nalurae 3
Nous voici au xure siecle. La crue aristotlicienne va submerger et le
platonisme du Time, et la mtaphysique d'rigene, et le symbolisme
de Saint-Victor, et les rvlations du Trismegiste. Le theme du microcosme
survivra, non sans appui explicite chez Aristote d'ailleurs 4 , mais engag
alors dans un,e physique et dans une anthropologie naturaliste d'une toute
autre densit. On le trouvera chez les thologiens, Albert, Bonaventure,
Thomas d'Aquin, comme dans la littrature profane de langue franc;:aise,
ou Jean de Meung en est un bon tmoin 5
Il n'y a pas lieu d'analyser ici les sources de nos auteurs; les ayant
releves au passage, observons seulement que, au capital philosophique
ancien, sont venus se superposer, tout au cours du xrre siecle, le regain
des reuvres d'rigene, puis la lecture des Peres Grecs, entre autres
Grgoire de Nysse, dja prsent en rigene, enfin les crits hermtiques, superposition qui aboutit a un syncrtisme indchiffrable a !'historien,
mais tres significatif. L'antique capital, de contenu philosophique,
s'imprgnait achaque fois de valeurs religieuses, qui, dja dans le ll).Onde

(1) Cf. Ph. DELHAYE, Godefrog de Saint Victor. Microcosmos. l. Texle. JI. tude
thologique, Lille, 1951.
(2) Cf. H. LIEBSCHTZ, Das allegorische WeUbild der hl. Hildegard von Bingen.
Leipzig, 1930; chap. 2: Macrocosme el microcosme.
(3) Voir, entre autres, dans son dictionnaire philosophique, la somme Quot modis,
l'article Mundus (P. L., 210, 866). Cf. G. RAYNAUD DE LAGE,alain de Lille poete du
XJJe siecle, Montral-Paris, 1951.
(4} ARISTOTE, Phys., VIII, 2, 252 b 26.
(5) JEAN DE MEUNG, Roman de la rose, v. 19041-19043. Cf. G. PAR, Les ides et
les lettres au XII 8 sUele, Montral, 1947, p. 75.

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<p.r-chrtien, l' avaient fait murir en spiritualit cosmique1 , et, dans


l' Occident chrtien, allaient se dvelopper dans un humanisme qui,
~.comme tout humanisme, tait amhivalent, entre la Nature et Dieu.
.~cisment, c'est la conjoncture du xne siecle qui dcidera de sa consistance et de son orientation, selon les milieux, hors mis videmment le
.inilieu augustini~n rsistant (cf. Rugues de Saint-Victor, Pierre Lombard).
Avant d'analyser les lments de cette conjoncture, ou sera ainsi fcond
l~antique theme du microcosme, rsumons-en brievement non pas tant
;F-enseignement conceptuel ou systmatique que les valeurs humaines et
nligieuses.
" Les premiares ressources du paralllisme microcosme-macrocosme
j80nt de type rationnel, disons meme d'abord scientifique. Comme le cosbws; l 'homme est fait des quatre lments, et leu:r distribution originale
~ns la structure suprieure du corps humain ne dnature pas Jeur ralit
:. ~~........,.rn . .a et physiologique2. Bagage scolaire de mdiocre qualit que cette
~:~~leie:nc~e. malgr sa densit primitive platonicienne 3 ; mais il avait de quoi
l' attention de Guillaume de Saint-Thierry comme .celle des
~f!arlrains, et, meme sous l'allgorisation menagante (Bernard Silvestre,
~Jain de Lille), il comporte une vision organique de l'homme et du monde
de science et de contemplation. Les chrtiens dsormais
i-l''M~!M~.P..,..-.nt. intret au monde, et estimeront, dans cet intret au monde,
:tm:att:re, en partie du moins, leur propre destin, s'il est vrai que
~\"Jiclm:me est un sujet vou au monde, et qu'en connaissant le monde, c'est
"Mt...m,ente que l'homme connatt 4
En tout cas, c'est toute une psychologie, enracine dans la contexture
des lments du monde, qui est mise en veil. Les nombreux
~:ltl~1~s De anima qui honorent le xne siecle, meme saturs d'intriorit
:i)tli'tUtst1lni'c~m1e, amalgament ces donnes physiques et ces perspectives
~ftnll'trialtst~es . La-dessus, Jean de Salisbury, le plus ftn des Chartrains,
r;~lnt<~me expressment la tradition philosophique des Anciens et la doctrine

Cf. A. J. FESTUGIERE, La rvlalion d'Hermes Trismegisle. 11. Le Dieu cosmique.


1949.
e Unde corporalis [substantia, in hominis creatione] '1 De quatuor elementis,
et microcosmus, idest minor mundus dicitur ; habet namque ex terra carnem,
sanguinem, ex aere flatum, ex igne calorem . HoNORIUS d'AuTuN, Eluci1, 11 (P. L., 172, 1116).
Cf. A. RIVAUD, Introduction a la traduction du Time, dans la collection Bud,
t. X, Paris, 1925.
In homine quodammodo sunt omnia [ = microcosmus] ; et ideo secundum
quo dominatur in his quae in seipso sunt, secundum hunc modum ~ompetit
omnin1ari aliis " S. THOMAS, Ja Pars, q. 96, n. 2. Et, en tte d'un trait de politique:
r:. ilu>..TninA qui ob hoc minor mundus appellatur, quia in eo invenitur forma uniregiminis ... ,. De reg. principum, I, 12.

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des Peres, minemment reprsents par le De natura hominis de Nmsius


(rcemment traduit par Alfano, t 1085)1 .
L'intelligence que nous avons de l'univers hntlcie' d'ailleurs de cette
cohrence. Lui aussi, l'univers, a son prncipe animateur, son ame,
son (( entlchie . Saint-Vctor se mfie, et Citeaux dnonce cette anima
mundi; mais Chartres trouve la grande inspiration, et renouvelle, a
travers d'incertaines explication~, la vision cosmique et religieuse du
Time. (( Il n'y a plus une opposition radicale du sensible a l'intelligible.
Le monde concret est reli aux Ides par l'intermdiaire de 1' Ame. En effet,
ce monde, tel un grand etre vivant, est dou de mouvement autonome :
ce qui suppose une Ame. Et le mouvement du monde, du moins dans la
~ rgion cleste, est un mouvement rgulier, qui manifeste un plan, une
raison : ce qui suppose que l' Ame niotrice de l'univers est une Ame
\ intelligente. De fait, l' Intellect du monde contemple le bel ordre idal,
et c'est en vertu de cette contemplation qu'il imprime a l'univers un
mouvement ordonn. Des lors le monde est vraiment un ordre, un
Kosmos. Certes, le dsordre y trouve place: non plus cependant comme un
mal essentiel, mais seulement comme un moindre bien. Des la qu'il n'y
a point d'ordre sans etres multiples, done limits, ni sans etres divers,
done plus ou moins riches de bien, il s'ensuit ncessairement qu'a ne
considrer qu'une partie de l'ensemble on y dcouvre des dfauts de bien,
des dsordres : mais c'est qu'on ne considere qu'une partie; on n'a pas
regard au Tout. Si l'on s'efforce d'embrasser d'une seule vue tout l'ensemble, le dsordre dsormais s'efface, il trouve son explication dans
l'ensemble, il se rsorbe dans l'ordre. Avoir ~oujours regard au Tout :
telle sera done la maxime de cette sagesse volontairement optimiste
Si le P. Festugiere trouve l'intelligence et la grandeur des mdiocres sectes
hermtiques de la priode hellnistique dans cette vis ion platonicienne,
nous pouvons consentir a y reconna1tre a notre tour le sol toujours fcond
ou, dans les cloitres des cathdrales et pour le peuple turbulent des coles
des Communes du xne siecle, les ma1tres de Chartres et de Paris purent
conduire a maturit leur propt'e dcouverte de la nature et de l'homme.
Les formes littraires qu'emprunte cette vision chez nos chrtiens
n1divaux, la faiblesse de leur armature philosophique, ne doivent pas
nous dissimuler l'ivresse qui les saisit, tels les sculpteurs des cathdrales
))a.

Metalogicon, IV, 20, ed. Webb, p. 187:11: Qui vero na1;ur1Hlt;J


anime diligentius investigare voluerint, non modo Platonis, Aristotilis, Ciceronis,
veterum -philoso-phorum scri-pta revolvant, sed Patrum qui veritatum fidelius
serunt ..... Quod si quis non -potest evolvere, vel Prenonphisicon legat, librum de
copiosissime dis-putantem . ll s'agit du De natura hominis de Nmsius, qu'
avait, dans sa traduction, ainsi intilut (Premnon -physieon.), -paree que, dit-il, la
trine de la nature de l'homme est la branehe, ~~: sti-pes naturalium 1 d'ou sont
toutes les scieuces de la nature.
(1) A. J. FESTUGIERE, La rvlalion d'Hermes Trismgiste, ll. Le Dieu
Paris, 1949, -p. xu-xut.
(2)

JEAN DE SALISBURY,

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(songez au Christ sauveur du monde, au portail de Chartres), et qui, ici et


la, leur procura des perceptions profondes des rapports de Dieu et du
monde, et du plan de Dieu sur le monde, y compris dans son dsordre.
Tel Alain de Lille, tel meme, au XIue siecle, ce Jean de Meung, pourtant
assez vilement embourgeois, et cart par son naturalisme aristotlicien
de la haute spculation platonicienne.
Ces ressources physiques et mtaphysiques de type rationnel furent
curieusemeD:t exploites et tournes en expressions symboliques. Avec une
grande perspicacit, M. Ph. Delhaye, nous restituant rcemment la
personnalit de Godefroy de Saint-Victor\ a justement ragi contre le
concordisme dans lequel on rapprochait le microcosme du Victorin de la
cosmogonie des Chartrains. <t Bernard Silvestre, dans son De mundi universilale, part d'une cosmologie pour aboutir a une anthropologie;
Godefroy commence par une psychologie et termine par une thologie )).
ll n'limine pas la considration du corps en relation avec l'univers;
mais sa perspective n'est plus celle du physicien ou du naturaliste, c'est
eelle des Peres, pour qui, par la solidarit meme entre le sort de l'univers
el' le destin de l'homme - theme familier aux Peres grecs - , le monde est
le symbole des ralits spirituelles. Bernard Silvestre avait utilis, il
est vrai, et au-dela de toute mesure, l'allgorie; mais le symbolisme est,
W:nt dans sa facture littraire que dans sa projection mentale, tout autre
4hose que l'allgorie, produit intellectuel raffin, qui n'est ni populaire, ni
leligieux, sinon peut-etre dans les mythes qui le soutiennent. Au contraire,
l0 symbolisme de Saint-Victor, quelles que soient ses maladresses et ses
contaminations, est une immdiate nourriture spirituelle, puise dans la
iaeramentalit de l'univers; avant meme d'etre regarde par l'homme,
ht- nature est pleine de Dieu. Aussi bien, malgr son opposition a une
interprtation symbolique du monde, la connaissance physique de la
~ture demeure ouverte a la zone obscure des ralits, cosmiques et
kumaines, ou le synibole est le moyen appropri a l'expression du
. L'optimisme de Godefroy, qui tranche avec les tendances
a Saint-Victor, montre que, dans un climat diffrent de Chartres,
compris et exprim les valeurs du paralllisme entre l'ame et le
meme, et avec son temprament extravagant de visionnaire,
transforme la physique rudite qu'elle emploie en matiere
, ainsi amene a exprimer l' conomie historique du Chris,plus que l'univers statique des Grecs. Ainsi sa contemporaine
transposait en mystique chrtienne les themes de la posie
troubadours.
YJ&,

J-51.

Godefroy de Saint-Victor. Microcosmos. l. Texle. 11. tude tho-

46

L .u.MME ET LA :NATURE

M.-D. CHENU

Enfln; les ressources proprement religieuses. Nous prouvons ici


l'amhiguit du syncrtisme platonicien, corse encore en terre chrtienne
lorsque Platon est appliqu a la Genese pour expliquer la cration ; car
l'axe de la spiritualit qu'il dveloppe passe alors non par le -don de la
grace, mais par l' acte de la cration, gratuit aussi, mais dans une toute
autre libert divine. Bernard Silvestre est l'illustration parfaite de cette.
amhiguit : on sait que les historiens sont en dsaccord sur le sens de son
reuvre, les uns _(Curtius) y voyant l'en1pire d'une pense paienne sur une'
conscience chrtienne, les autres (Gilson) l'intrpide croyance biblique
utilisant ingnieusement la cosmogonie antique pour l'intelligence de sa
foi.
Accorde cette ambiguit, I theme du microcosme a de quoi nourriret construire d'authentiques valeurs religieuses. Les Peres, Origene,
Grgoire de Nysse, Nmsius, l'avaient montr en zone chrtienne, comme'
les philosophes au cours de l'age hellnistique. Platon sera toujours le
pere d'une vraie philosophie religieuse. Au xne siecle, non seulement.
Guillaume de Saint-Thierry, tmoin trop en marge de ce platonisme
optimiste du Time, mais les Porrtains eux-memes, selon leur filiation
chartraine, sont les protagonistes d'une thologie et d'une spiritualitqui eurent toujours, sous des formes diverses, droit de cit en Occident ..
Le ehrtien, dans Ha contemplation du monde, est divis par un double
mouvement.:: atteindre Dieu par ce monde dont l'ordre rvele le crateur,.
renoncer au monde dont Dieu est radicalement spar. Dja le platonicien
tait saisi par cette dialectique : le Banquet dfinit la conception dualiste,
le Time la conception moniste, moniste, en ce sens que Dieu y est plus.
ou moins identifi au monde, optimiste, en ce sens que, le monde tant
bon, la vue de l'reuvre bonne mene a la connaissance de l'Ouvrier 1..
Le monde, plein d'ides, est la meme plein de Dieu. Et ce Dieu est grand;
il est vrai. Les admirables dfinitions que les XXIV Philosophi'
mettent alors sous le patronage du Trismgiste, tout comme la construction axiomatique de l'conomie chrtienne propose par Alain de Lille,_
relevent de la grande thologie 2
Le platonisme chartrain et porrtain, voire celui de Saint-Vict.or, est
un beau produit, dans l'Occident mdival, de ce mvsticisme intellectuel
qui, dans son naturalisme optimiste, neva pas sans d~nger pour l'quilibre
d'une conscience chrtienne, peut-etre meme pour son orthodoxie, mais
qui conduit a une haute sagesse . quipe de::; instruments .de la logique
de Boece, frue de formulaires et d'analyses mathmatiques (ce qui est.
encore tres platonicien), s'exprimant tantt dans la concision d'une.
(1) A. J. FESTUGIERE, op. cit., p. 585.
(2) Texte du Lber XXIV philosophorum publi par Cl. BAEUMKER, Das pseudohermetische Buch der vierzundzwanzig Meister, dans Stadien und Charakteristiken zurGesch. d. Philos. (Beilr. z. Gesch. d.. Phil. u. Theol. d, Mitl., XXV, 1), Mnster, 1928,..
p. 207-214. ALAIN de LILLE, Regulae theologiae, P. L., 210.

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architecture d'axiomes tantt dans l'intarissable imagerie de l'allgorie,


cette sagesse ne trouvera pas au xue siecle sa stature dfinitive, sous la
double concurrence de la sagesse d' Augustin et de la sagesse d'Aristot.e ;
elle aura- cependant belle figure, et de fait on ne lui fera belle figure dans
ces reprsentations ou Dieu apparatt sous les apparences de la Philosophie1.
Quels furent, dans la pense chrtienne contemporaine, les contextes
et les expressions de cette contemplation religieuse du monde?

LA

DCOUVERTE DE LA :NATURE

Ce n'est pas par la lecture rudite d'un livre, si admirable soit-il, que
les hommes s'engagent dans une si haute contemplation ; il leur faut une
exprience hu1naine. Si riche que soit le Time, et si fcond qu'.il ait t,
par lui-meme et par ses succdans, le rveil du theme du m1crocosme
:ae fut pas, l'efiet de la curiosit aristocratique de quelque rudit en mal
de souvenirs antiques, n1ais bien d'abord, sous cet aliment tres excitant,
l'apptit d'un veil humain a la ralit de l'univers. La curiosit littraire
fut au service de la dcouverte de la nature.
'Dcouverte de la nature : il ne s'agit pas la du seul sentiment de la
'aature, qu'prouverent ~a et la, sous les artfices allgorique~ a la mode,
,les pC'etes du temps, ni de la seule expression plastique que lui donnerent
Jles sculpteurs aux portes et aux chapiteaux des cathdrales. C' est. la
ptise de conscience qui s'efiectua alors, dans ces hommes du xne siecle,
~'Hs avaient affaire a une ralit extrieure, prsente, intelligible, efficace,
~amme a une partenaire (et de fait ils l'hypostasierent dans leurs all~i~s), dont les forces et les lois appelaient composition ou conflit, au
m:Oment meme ou, par un choc parallele, ils se rendaient compte qu'euxmemes taient pris dans ce jeu de la nature, qu'ils taient eux aussi une
piece de cet univers qu'ils s'appretaient a dominer.
.
Toujours est-il qu'il faut voquer ici- sans plus-, comme un chmat
. tres rvlateur, les perceptions neuves et fratches que leUrs, artistes,
-snulpteurs proposaient ala sensibilit de leurs contemporains, comme aussi
~ tournures profanes que sociologues et politiques donnaient aux institutions jusqu 'ici sacralises : toute la nature, depuis sa flore et sa fa une
. p~qu 'aux formes du corps humain, depuis les instincts de l' amour
l$qu' aux comportements de la vie collective ;
_ -' ta strophe de Guillaume d'Aquitaine sur le printemps, et l'Eve char.pelle de la cathdrale d' Autun ;

(3} Nouvelle tape d'une longue histoire iconographique, en Occident, depui& Alcuin
&ot rigene, le lieu commun en est la prsentation de la Sagesse de Dieu sous les
de la Philosophie de Boece. Cf. M. Th. d'ALVERNY, La Sagesse el ses sept filles.
1/!e(:/ul'Ch~~S sur les allgories de la philosophie el des arts libraUX du JXe au Xl1 8 Siecle,
Mlanges F. Gral, I, 1946, p. 245-278.

48

M.-D. CHENU

les carnets de dessins de Villard de Honnecourt, et la casuistique


amoureuse de Chrtien de Troyes;
les petits mtiers fixs dans la pierre des chapiteaux, et le got raliste
du destin des hommes chez les grands chroniqueurs ;
la psychologie politique de Jean de Salisbury, et l'anticlricalisme du
second Roman de la Rose j
la rduction des droits des clercs en matiere profane par PhilippeAuguste ou saint Louis, et le recours aux preuves rationnelles en justice
plutot qu'aux moyens mystiques de l'ordalie; etc.
Tout un monde sur-naturel>> qui projetait son mirage sur les choses
et sur les hommes, dans l'art roman comme dans les mreurs sociales,
s'estompe dans les imaginations; c'est par d'autres voies que la nature,
dcouverte dans sa ralit profane, prendra valeur religieuse et conduira a
Dieu.
Comment les thologiens entrerent-ils dans cette dlicate volution?
La plus rudimentaire, mais non la moins significative exp,:ession de cette
dcouverte fut la perception de l'un!vers comme un tout. On se rappelle
que c'tait la, chez les Anciens dja, une position capitale : la voici
reprise. L'indice en est dcisif : la diffusion du mot universitas, employ
absolument et abstraitement (et non universitas rerum), pour dsigner
l'univers , dans les descriptions ou dans les rflexions systmatiques.
Sans doute cet usage est-il provoqu par la lecture de Scot rigene, dont
le vocabulaire comporte le terme avec ce sens caractristique 1 ; rnais cette
origine prcisment nous invite a en reconnattre la signification cosmique,
au milieu des multiples incidences smantiques contemporaines (logique,
juridique, sociale, intellectuelle). Ce n'est pas la premiere fois que, au
cours de l'histoire des sciences, l'ide d'un monde un et consistant se forme
par et dans la religion. Percevoir ce monde comme un tout, c'est dcouvrir
dja son architecture profonde, le monde des formes au-dela de la collection
des phnomenes visibles et sensibles. La totalit pnetre ainsi chacune
de ses parties: c'est un univers; Dieu l'a con~u comme un vivant unique,
et son modele intelligible est un Tout 2
Inutile de rappeler le titre de Bernard Silvestre, De universitate
mundi )) 1 qui prend alors tout son sens. Honor d'Autun est le tmoin
(1) ScoT RIGENE, De div. nat., II, 1 (P. L., 122, 524) : Omne enim quod in ipso
[Deo] et ex ipso est, pie et rationabiliter de Deo praedicari p.otest, sed intelligibili
quadam universitatis contemplatione, universitatem dico Deum et creaturam ~>,
Dum ceteri auctores .. quinquiformem universitatis condite dividunt naturam [entia,
viventia, sentientia, rationabilia, intellectualia], ... iste magster quadripartitum ,
definit modum . E::cpos. in Hier cael., c. 4, 6; d. Dondaine, Arch. hisl. doct. litl. du
m. d., XVIII, 1950-51, p. 264.
(2) Cf. PLATON, Time, 30 d. Z...5 : Done le Dieu, ayant dcid de former le monde
le plus possible a la ressemblance du plus beau des 8tres intelligibles et d'un :&;:tre parfait
en tout, en a fait un Vivant unique, visible, ayant a l'intrieur de lui-m@me tous les
vivants quisont parnature de m8mesorte que lui . Cf. A. J. FESTUGIERE, op.cit., p. 108.

L HOMME ET LA NATURE

49

. prvu de cet emploi du mot universitas-univers 1 Mais aussi le trouvons- nous pass spontanment dans la langue de tous, la oi:J. ils envisagent
Jlhomognit des phnomenes de la nature : Gerhoch de Reichersberg 2 ,
Hugues de Saint-Victor 3 , Arnaud de Bonneval 4 , Adam le Chartreux 5 ,
etc~ 6 ~

De cet univers 7 et paree qu'il est un tout, l'harmonie est clatante,


par la diversit meme des etres qui la constituent. << Est mundus ordinata
cbllectio creaturarum 7. L'aniversilas est un cosmos; sa contemplation
'st dlectable s. Il est comme une immense cithare, dont les cordes composent, dans la discrimination_ des sons, un tonnant accord, dans le respect
des lois propres de chaque cot, jusque dans l'opposition de la matiere
{)t de l' esprit.
; Summus namque opifex universitatem quasi magnam citharam
eondidit, in qua veluti chordas ad multplices sonos reddendos posuit, dum
universum suum opus in duo, vel duo sibi contraria, distinxit. Spiritus
.mm et corpus quasi virilis et puerilis chorus gravem et acutum sonum
~ '.ddunt, dum in natura dissentiunt, in essentia boni conveniant ...
. j;imiliter corporalia vocum discrimina imitantur, dum in varia genera,
. ~m varias species, in individua, in formas, in numeros separantur ; quae
. -:n:wia concorditer consonant, dum legem sibi insitam quasi tinnulos
~~odulis servant. Reciprocum sonum reddunt spiritus et corpus. angelus
t:.
"" (1) HoNORIUs D'AUTUN, Lber XII quaesl., 2 (P. L., 172, 1179): Summus namque
universitatem quasi magnam citharam condidit . Ibid., ll80, 1184, 1185, 1190;
in Cant., c. 5 (172, 432).
GERHOCH DE REICHERSBERG, De aedificio Dei, 1 (P. L.;194, 1103): Tota univer

structura convenienter ornata


S) HuauEs DE SAINT-VICTOR, Expos. in Hier. cael., 2 (P. L., 175, 980) : Nihil in

est, quod a summo bono participationem non trahat Ibid., 3 ( 1003)


singulis quibusque, sed hierarchiae, idest universitati, bona illa manifestata
, ita tamen ut a singulis in universitate imitationis studio exerceantur .
sacr., 1, 2, 2, (176-206) :-In universitatis compage ... , Ibid., 188, 202, 207, 264.
morali, 4, 6 (176, 672) : Hanc machinam universitatis ... . Ibid., 753; etc.
ARNAUD DE BoNNEVAL, Hexaemeron, in init. (P.L., 189, 1516): u: ... Sub distincet formis universitatis implexio indissolubili connexione in illa mente divina,
aeterno astricta .
t5) ADAM le CHARTREUX, Episl. ad. Praemonstr. (P. L., 198, 793 D).
.
{6) Ps. RuGUEs, Quaest. in Ep. Pauli, ad. Rom., q. 34 (P. L., 175, 440): In magmV.':il~~mtlne universitatis notatur divina potentia, in pulcritudine sapientia, in utilitate

"'""'~, ..., ,,.,o.. de


11

stabililate animae (milieu monastique, vers 1130), c. 7 (P. L. 213, 917) :


universitatis pulcritudinem, caeli terraeque machinam, opus mirabile
~tabU1e<rtte horno inspicit .. ,
GUILLAUME DE CoNCHES, Glossa in Timaeum, d. Parent, La doctrine de la cralion,
1938, p. 146.
.
HONORIUS D'AuTUN, Elucidarium, 1, 12 (P. L., 172, 1117): Ommis itaque Dei
consideranti magna est delectatio, dum in quibusdam sit decor, ut in floribus,
medicina, ut in herbis, in quibusdam pastus, ut in frugibus, in quibusdam
ut in vermibus et avibus.

50

M.-D. CHENU

et diabolus, caelum et infernus, ignis et aqua, aer et terra, dulce et amarum, molle et durum, et sic caetera in hunc munduml .
Sans aoute de pareilles rflexions pourraient ne pas dpasser le banal
lieu commun ; ici cependant, tant par la fermet de l' expression, que par
les rfrences a l'idalisme platonicien, et par les options qu'elles impliquent dans l'interprtation de l'univers de la Genese, par exemple, ces
rflexions dcident d'un non banal rationalisme optimiste, dans cette
vision de l'ordre du monde. Arnaud de Bonneval (abb dudit lieu, pres
Chartres, t v. 1156), tres sensible aux intluences dionysiennes, amateur
du grand theme de l'Unit, lit le premier chapitre de la Genese avec cette
erveur :
Quasi magni corporis membra, rerum naturas, distinguens propria
loca et nomina, congruas mensuras et officia (Deus) assignavit. Nihil apud
De:um eonfusum, nihil informe in illa antiquitate fuit, quia rerum materia,
ub1 facta est, statim in congruas sibi species est formata ... Complectitur
omnia, intra solidans, extra protegens, supra fovens, infra sustinens,
arte investigabili ligans diversa, temperatura mirabili astringens in
pacem et in unm jungens contraria, premens levia ne eflluant, sustinens
ponderosa ne ruant .... Cujus (Dei) moderamine diversa et contraria in
unitatem pacis conveniunt, et immobilia et errantia ad certum ordinem
rvocantur ; nec intumescunt maxima, nec mnima consumuntur ; nec.
tota illa mundi fabrica sine ulla ruinae formidine ex tam dissimilibus
partibus uniformis, ex tam diversis una, ex tam contrars quieta, et solida
et concors in sua lege perseverat et ordine 2.
Arnaud en arrive a refuser d'imagin~r le chaos primitif, prenant a son
l'opinion vigoureusement exprime par ~uillaume de Conches,
qm p:coteste contre ceux qui, sous prtexte d'exalter la puissance et la
sagesse d'un Dieu introduisant de son gr l'ordre dans l'univers, escamotent le jeu simple des lois de la nature qui suffisent a rendre compte de
l'ordre. Tres significative controverse :non pas certes querelle d'exgetes
sur un verset de la Bible, mais choc de deux mentalits, l'idalisme
naturaliste de Chartres d'une part, retrouvant d'instinct.la position du
Time 3 , et, d'autre part, reprsent par Hugues de Saint-Victor, le sens
concret d 7une histoire ou les liberts, divine et humaine, jouent au-dela
des dterminismes de la nature 4

co~pte

(1) HONORIUS D'AUTUN, Liber XII quaestionun, c. 2 {P. L., 172, 1179).
(2) ARNAUD DE BoNNEVAL, De operibus sex dierum, prol. {P. L., 189, 1515-1516).
(3) Le monde est ternellement un cosmos, un ordre; l'tat chaotique de la masse
visible avant que Dieu ne l'ait ordonne, est un tatsuppos ,A. J. FESTUGIERE, op.
cif., p. lll. C'est en vertu du cadre pique qu'il a choisi que Platon prsente son expos
a la maniere d'une cosmogonie, impliquant passage du chaos a l'ordre. !bid., p. 105.
{4) De cette controverse voiciles partenairesetles positions. GUILLAUMEDECONCHES
eontrepose vigoureusement a l'opinion commune {fere omnes) d'un chaos primitif
la these d'un ordre des natures par leurs propres lois, et il a raison de retenir pour lui

L 1HOMME ET LA. NA.TURE

51

Que cette vision du monde dpasse le lieu commun potique ou oratoire, la preuve en est qu'elle embraye, dans ces milieux cultivs, sur une
--euriosit scientifique de plus en plus active. Ce n'est sans doute pas encore
le choc que produira a la fin du XII6 siecle et au XIII 6 la dcouverte de la
so-ience aristotlicienne et arabe; mais dja on se met a lire les ouvrages
ies anciens sur la nature, tant la nature vivante que la nature desastres;
:et ron sait que, a Chartres, le quadrivium, cadre encyclopdique des
aciences, est cultiv a l' gal du trivium, cadre encyclopdique des lettres,
ii l'on peut ainsi dire en langue moderne. Absalon de Saint-Victor, bon
-r0prsentant de la crise mystique de son abbaye, protestera contre
ces curiosits pour la conformation du globe, la nature des lments,
femplacement des toiles, la .nature des animaux, la violence du vent,.
iivie des plantes et des racines .Si les imagiers des bestiaires symboliques
monstrueux sont concurrencs, aux chapiteaux des cathdrales, par
naturalistes qui y sculptent dsormais de petites scenes animales ou
e;,JJunumn.es, c'est que dja, dans les coles et dans la vie, les esprits ont t
~~~~t\'1111'~~ au ralisme de ces observations.
pourra se reporter aux histoires des diverses sciences, pour le dtail
ees lectures (par exemple les Quaestiones naturales de Sneque, mises en
'""".. "'"......tion de maniere tendue, pour la premiere fois, par Guillaume
'Conches, et dont Jean de Salisbury lgua un exemplaire a son glise
Chartres), comme pour les reuvres que ces lectures alimentent (telle
mundi d'Honorius d' Autun) ; ce qu'il importe de relever ici,
!'esprit qui les met en reuvre au-dela de leur lettre. Ces hommes se
~!lttc~nt a la recherche des causes: c'est la la plus aigue et la plus typique
activits de la raison, face a la nature dont la raison dcouvre et la
cess11:, et la fcondit, acte propre de la science, qui provoque un rude
dans la conscience religieuse, dont l'acte propre, a elle, est de viser
. a la Cause supreme, fO.t-ce, dans l'inexprience premiere, au prix
;causes secondes. Saint Thomas ragira fermement contre ce ddoublede Platon {cf. ci-dessus), contre l'allgation de ses adversaires : Dicunt
fere elementa in prima creatione certa loca non obtinuisse, sed in unam massam
fuisse, et ob hoc modo simul ascendere, modo simul descendere ; subjungant et
quare, ut creator videlicet ostenderet; nisi sua potentia et sapientia et bonires ordinaret, quanta rerum confusio foret. Deinde auctoritate Platonis probant ...
vero dicimus falsam esse sententiam quam ponunt, probantes non convenientem
quam inducunt, nec bene esse intellectam auctoritatem qua m praetendunt .
mundi, I, 21 (P. L., 172, 53-54).
tace, HuGUES DE SArNT-VIcToR, sensible ici comme ailleurs, a l'historicit des
de Dieu, opte pour une volution progressive de l'univers. Quod autem dicitur
creasse aliquid imperfectum aut informe, non nocet, nec est inconveniens,
comparationem majoris perfectionis aut pulcritudinis, quas .ipsemet per se
oportuit, addidit, dici debet : sicut quotidie facit pueros imperfectos quantum
;gn:tentmn quod sequitur, sed tamen perfectos ad numerum partium, manuum
et ceterorum membrorum; et haec sententia prob~bilior videtur x. Annot.
c. 4 (P. L., 175, 33-34).

52

M.-D. CHENU

ment : Detrahere ergo perfectioni creaturarum est detrahere perfectioni


divinae virtutis 1 ; mais, dans ces gnrations du xne siecle, le choc est
assez vif. Guillaume de Conches proteste avec une ironie amere contre ceux
qui condamnent cette recherche des causes : Ignorant les forces de la
nature, ils veulent que nous restions lis a leur ignorance, nous refusent
le droit de recherche, et nous condamnent a demeurer comme des
rustauds dans ne croyance sans intelligence 2 Le recours a la toutepuissance de Dieu n' est que vaine rhtorique, la vrit nue requiert plus
de sueur 3 C' est la nature des ehoses qui nous doit clairer sur la maniere
dont se construit l'univers (universilas), dclare Honorius d'Autun 4
Cette dsacralisation de la nature - et de l' esprit qui tudie la nature provoque videmment une crise, tant- dans l'usage des ressources symboliques d'une certaine contemplation de la nature, que dans la rduction du
merveilleux. La critique du symbolisme, qui devrait se rpercuter sur
tout le champ du sacramentalisme, demeurera en fait en grande part
bloqu par les conformismes littraires et cultuels, d'autant plus que la
diffrence radicale entre l'explication et la signification, dans l'interprtation des phnomenes de la nature, demeure tres dlicate : elle sera
peu labore, meme en plein xnie siecle. Au contraire la critique du miracle
s' amorce des maintenant, malgr l'inclination permanente des esprits
vers le merveilleux, dans la nature et dans la vie sociale. On n'a pas encore
rassembl les trait.s de cette volution des esprits, ou interferent d'ailleurs
les pousses d'un anticlricalisme moral et politique; -il serait extreme.ment suggestif de les dgager pour eux-memes. Dans une de ses lettres,
Jean de Salisbury rapporte les propos de qui traitait les miracles de
(1) S._THOMAS d'AQUIN, Contra Gentiles, 111, 69.

(2) GuiLLAUME DE CoNCHEs, Philosophia mundi, I, 23 (P. L., 172, 56) : Quoniam
ipsi nesciunt vires naturae, ut ignorantiae suae orones socios habeant, nolunt eos
aliquid inquirere, sed ut rtisticos nos credere nec rationem quaerere ... N os autem dicimus,
in omnibus rationem esse quaerendam... Si inquirentem aliquem sciant, illum esse
baereticum clamant, plus de suo caputio praesumentes quam sapientiae suae confidentes.
(3) Ibid., II, praef. etc. 3: Quamvis multos ornatum verborum quaerere, paucos
veritatem scire cognoscamus, nihil de multitudine, sed de paucorum pro bitate gloriantes,
soli veritati insudabimus : maluimus enim promittere nudam veritatem, quam palliatam falsitatem ... Miseri 1 Quid miserabilius quam dicere istud, est ! quia Deus illud
facere potest, nec videre sic esse, nec rationem habere quare sic sit, nec utilitatem ostendere ad quam hoc sit. Non enim quidquid potest Deus facere, hoc facit. Ut autem verbis
rustici utar : potest Deus facere de trunco vitulum ; fecitne unquam ? .
(4) HoNORIUS D'AuTuN, Libellus VIII quaestionum, 5 (P. L., 172, 1190) : Porro
natura rerum exigit, nt quae in universitate discrepantia, per sibi contrarium vel
simile fiant consonantia . Cf. GuiLLAUME DE CoNCHEs,Philosophia mundi, I, 22 (P. L.,
172, 56) : Dicet [aliquis] .hoc esset divinae potestati derogare .. Quibus respond~mus
e contrario id ei conferre, quia ei attribuimus et talem rebus naturam dedisse, et sic
per naturam operantem corpus humanum creasse . C'est dja presque le mot de
S. Thomas, rapport ci-dessus.

L'HOI\l_ .~rl ET LA NATURE

53

Thomas Becket de figmenta hominum 1 ; et le roi de J rusalem,


Amaury Jer (1162-1175). demande a Guillaume de Tyr des preuves de
raison pour l'immortalit de l' ame, car les arguments scripturaires ne le
satisfont. pas 2
- Au-dela de ces constrictions psychologiques, on verra se formuler
progressivement, en savoir t.hologique, la Q.istinction capitale entre le
miracle et le surnaturel de la grace, qui de soi n'a rien a voir avec le merveilleux; les grands mattres du xnie siecle la pourront tablir lorsque,
g:race a Aristote, la notion de nature aura acquis sa pleine densit.
Saint Thomas construira tout son trait du gouvernement divin >>,
comme on le dit alors, hors la zone propre du miracle, expressment
.d.limite en marge des lois normales de la: conduite du monde et de
, l'glise elle-meme. Nous n'en sommes pas encore la au xue siecle, ni chez
les philosophes, ni chez les historiens, ni chez les spirituels.
La ou se fait sentir davantage ce discernement, c'est dans l'exgese de
l~criture, sinon dans le secteur de l'conomie historique du salut, du
moins dans sa description de la nature. Le rcit de la cration, dans la
Genese, est a interprter selon le jeu naturel des lments, qui suffit a
rendre compte de l'organisation du monde; non certes absence de Dieu,
mais ce sont ces lois memes de la nature qui rvelent sa prsence et son
action. Le De mundi universitale de Bernard Silvestre ne fait que
.:neprendre dans une reuvre personnelle la mthode mise en reuvre de
~onstante maniere par les Chartrains au plan du commentaire 3 ; et hors
~ise la forme exgt.ique de ces Hexaemeron, Alain de Lille exprimera
plus fortement encore ce role de la nature 4 On connat la fameuse lettre
de Guillaume de Saint-Thierry a S. Bernard contre Guillaume de Con ches :
cet inventaire d'une philosophie nouvelle explique la cration du premier homme non a Deo, sed a ~atura, a spiritibus et stellis ; quant a
~- Ja cration de la femme ex costa Adae , G. irridet historiam divina e
.. auctoritatis ... ; physico illud 'sensu interpretans, arroganter veritati
historiae suum praefert inventum, parvipendens magnum sacramentum >> 5
_- Physicisme contre symbolisme.
il) Lettre indite de JEAN DE SALISBURY, alors v~que de Chartres (1176-1180),
publie par R. FoREVILLE, dans Rev. hisl. glise de France: XXII (19~6), P..179-1~5.
{2) GUILLAUME DE TYR, L'Esloire d'Eracles [trad. en VIeux franga1s], Hzst. occzd.
des Croisades, 1, p. 886-888.
En plein xme siecle, RoLAND DE CnMONE, le premier maitre dominicain a l'Universit de Paris (avant 1230), dira encore: Quoniam multi sunt qui credunt animam
b.umanam esse corruptibilem et simul mori cum morte sui organi, necnon plerique qui
,, lloc dubitant, nonnulli vero qui in suis cordibus hoc esse impossibile dicunt sola
.ftde suffulti, alii vero et ratione, idcirco visum est nobis utile ... philosophiae ponere
l'ationes ... Expos. in Job, I (Ms. Paris Nat. Lat. 405, fol. 1).
{3) Cf. sur ce point J. M. PARENT, La doctrine de la cralion dans l'cole de Chartres,
Paris-Ottawa, J938.
(4) cr. G. RAYNAUD DE LAGE, Alain de Lille poete du xne sUele, Montral-Paris,
. 1961 ; chap. 3 : Nalure, son aspect cosmologique.
(5) GUILLAUME DE SAINT-THIERRY, P. L., 180, 340.

54

M.-D. CHENU

Ce n' est cependant pas la un patrimoine exclusif de l' cole de Chartres.


A ce moment meme, Ablard distingue lui aussi avec rigueur l'opration
proprement cratrice de Dieu et les forces de la nature, qui, sans prjudice
pour cet acte crateur, mais aussi sans miracle, sont autonomesl. A SaintVictor, .1\.ndr dclare que, avant de recourir au miracle ( ad miracula
confugere ), il faut d'abord puiser toutes les ressources des explications
naturelles; vieux principe augustinien, mais dont l'applimition prend des
lors des allures provocantes, comme dit B. Smalley 2 Et ainsi voit-on,
dans les Hexaemeron du temps, un recours constant aux thories cosmologiques en cours ; les plus facheux concordismes ne font que souligner
le naturalisme des exgeses.
La mention d'Andr de Saint-Victor nous invite a rappeler, dans la
ligne de notre recherche, son role capital dans l' exgese naturaliste ,
ou l'histoire elle-meme, et non plus seulement la nature, doit etre considre dans sa teneur immdiate et son littralisme 3 Nous rejoignons
meme ici, a l'oppos de l'idalisme cosmique des platonisants chartrains,
mais recoupant son naturalisme, la raction historiciste d'Hugues
de Saint-Victor contre l'allgorisation prmatur~ des textes scripturaires, et son principe majeur du fondement historique de toute rflexion
sur l' conomie biblique 4 Ainsi le voyions-nous ci-dessus accepter le chaos
primitif, conforme a la lente monte des etres de la nature 6 ; ainsi professet-il, contre l' antique tradition de la cration simultane, la progression
temp< relle du cosmos dans sa genese 6

(1) ABLARD, Expos. in Hexaemeron, De secunda die (P. L., 178, 746) : Forte et
hoc aliquis requirit ... qua vi naturae id factum sit. Ad quod primum respondeo nu.llatenus, nos modo, cum in liquibus rerum effectis vim naturae vel causas naturales
requirimus vel assignamus, id nos facere secundum illam priorem Dei operationem in
constitutione mundi ubi sola Dei voluntas naturae eflicaciam habuitinillis tunccreandis.
.. Deinceps vim natura e pensare solemus ... ut ad quaelibet sine miraculis facienda illa
eorum constitutio vel praeparatio sufliceret .
(2) Il s'agit d'un commentaire d'ANDR DE SAINT-VICTOR sur l'Aperti sunt caeli
d'Ezech. I, 1 : [Videre] an ratio rerumque natura fieri sinat quod asserere contendit.;
sin autem ad hoc confugerit ut dicat non per naturam, sed per divinam potentiam
facturo ... Verumtamen in scripturarum expositione cum secundum naturam res de
qua agitur nullatenus fieri potest, tune demum ad miracula confugienda noverit )).
Cf. B. SMALLEY, The study of the Bible in the middle ages 2 , Oxford, 1952, p. 144, 388-389.
(3) Cf. B. SMALLEY, op. cit., ch. IV : Andrew of St Vctor.
(4) Cf. M.-D. CHENU, Les deux ages de l'allgorisme scripturaire au moyen age, dans
Rech. thol. anc. md., XVIII (1951), p. 19-28.
(5) Cf. supra, p. 51.
(6) HuGuEs DE SAINT-VICTOR, De sacramentis, lib. 1, pars 1, c. 3 (P. L., 176, 188) :
Nobis autem videtur (excepto eoquod nihil in hac re temere diffinire volumus) omnipotentiae Creatoris in nullo derogari, si per intervalla temporis opus suum ad consummationem perduxisse dicitur... In omnibus faciendis illum praecipue modum servari
debuit [Deus), qui ipsius rationali~a creaturae commoditati ac causae magis congruus
fuit .

L'HOMME ET LA NATURE

55

Au confluent de pareilles px:essions spirituelles, et sous l'ivresse de cette


eonscience nouvelle, la notion de nature se charge d'une densit ino~ie.
'Quand Bernard Silvestre et Alain de Lille ~n font, dans leur poe~e
mtaphysico-religieux, une hypostase dont 1ls analysent .en subbles
- allgories les vertus, les efficacits, le role moral, le~ mot10ns d~vant
.t'infidlit des hommes (De planclu Naturae), ce n est pas la simple
procd littraire ; c'est le moyen d'expression appropri a une perce~tion
vive de la vrit de cette nature, dont ils viennent de dcouvnr les
-tonnantes merveilles : ses dterminismes, sa fcondit. Nous avons dja
not que, renforce et dsacralise par la philosophie aristotlici~nne,
c~tte meme perception animera, en plein x1ne siecle, le Ro-rnan de la Rose
de Jean de Meung; c'est dire qu'elle n'tait pas le fait de quelques colatres, mais l'acquit collectif de toutes ces ~nrations 1 ,
.
,

, :, En tmoignage de la profondeur doctrmale de ces themes htte~a1~es,


le long article que consacre Alain de Lille au root Natura dans son diCtiOn2
naire philosophique et thologique, est aussi explicite que possib~e
Les onze significations selon lesquelles il classe le contenu de la notwn
>OOUvrent des domaines disparates, rvls d'ailleurs par les sources
~ologiques auxquelles il se rfere, depuis la ~~taphysique . de Boece
'au vocahulaire mdical et a la langue rehgeuse de samt Paul;
ce concordisme n'est pas artificiel, et une vritable homognit,
~hs l'accent et dans la mentalit, montre que le naturalisme d'Alain
~t, plus encore qu'une piece thorique d'un systeme de pense, un ~rait
ile son esprit. Et l'on en peut dire autant de tous ceux que, avec lu1, on
~;.aom~ue les Porretani.
C'est aussi a cette profondeur philosophique qu'il faut situer le curieux
__
qu'eut, pendant cinquante ans, la thorie de l'ame du ~onde, au
!im.r-o;n,~A prcisment de cette haute intelligence de la Nature. P1ece esse~
,ti-elle de la philosophie cosmique du Time, comme nous l' avons vu, 11
'est pas tonnant que nous la retrouvions la; mais nous la re~rouvo~s
~ e~e~c:re dans sa valeur primitive par un concordisme, assez mcerta1n
lui-meme d'ailleurss, avec la conception chrtienne d'une prsence
l'Esprit dans le monde; si bien que un Rugues de Saint-Victor, un
de Bonneval, tout en repou_ssant l' erreur des philosophes ,
;o)a'(~ce:pt:mt cette << occulta naturae vis, quae universa invisibiliter nutrit
ve-getat . En vrit le concordisme tait bien extrieur, et il ne devait
{J}Pour Alain de Lille, cf. G. RAYNAUD DE LAGE, Alain de Lille poete du xue
Montral-Paris, 1951, chap. 2-4 : Nature, le contexte philosophique, l'aspect
lOl~giq[ue, l'aspect moral. Pour Jean de Meung, G. PAR, Les ides et les lettres au
Le Roman de la rose, Montral, 1947, chap. 7: L'allgorie de Nature.
'LAIN DE LILLE, Distinctions ou Summa Quot modis, art. Natura, P. L., 210, 871.
GuiLLAUME DE CoNCHES a not les divers essais et interprtations, Philos.
I, 15; P. L., 172, 46.
. .
..
ES DE SAINT-VICTOR, a propos du ti Mens agitat molem ll de VIrgtle, Enezde,
: "... Quamvis in his verbis illum potius errorem probare videatur [poeta],

56

pas rsister a l'examen critique men tant par les physiciens que par les
thologiens. Toujours est-il que l'anima mundi, intelligence intrieure
du cosmos, oprant sur le corps du monde, lui confere, en rfraction de sa .
contemplation du Bien, sa vrit, son ordre, sa beaut, sa bont. L'optimisme intellectualiste de Chartres est a l' oppos d 'une interprtation
mcaniste de l'univers.
A ce point, oil se manifestait a nouveau le paralllisme entre l'hommemicrocosme et l'univers-macrocosme, la these platonicienne va se .......,.n"A"i
relaye bientt par le theme dionysien et rigniste de la continuit
( conlinuitas) de l'homme et du cosmos. Ici nous ne sommes plus .,v.~. ..ua.u
de la physique, plus ou moins prime d'un univers animiste, mais d'
vision mtaphysico-mystique d'une toute autre porte : celle de la
hirarchie de Denys. L'explication << hirarchique de l'univers va exercer'
a partir dU milieU dU SeCle, Ulle Sduction analogue a celle qu'P.Y,P.l'l'~P.l'Jtt.~
a u x1xe siecle le mythe scientifique de l' volution. La clef de l'n1te111~~en.c~~
de l'univers, et de l'homme dans l'univers, est la liaison ordonne,
mique, progressive de tous les etres, considrs comme une thophanie
ou la causalit et la signification co!ncident. Blocage scabreux mais
suggestif des deux voies de l'intelligence : le symholisme va jouer
role cosmique, et l'univers revetir une valeur sacrale, au risque d'
tlescopage entre l' explication, procure par la science des causes, et
signification, qui prolifere en symboles. Nous ne sommes plus a Lih.ar1~re:L1
mais dans les zones de diffusion de Denys et de ses succdans, en
culier a Saint-Vctor ; et nous avons vu que le microcosme
Godefroy de Saint-Victor est d'une autre inspiration que celui
Bernard Silvestre. Cependant la hirarchie dionysienne vient reJlfo~rct}t
a sa maniere le sens de la nature et des natures. Pour obscur qu'il
et de plus en plus a mesure que nous avangons vers la fin du siccle;
syncrtisme qui s' labore tend les ressources de cette rencontre
l'homme et de la nature.
L'univers est done une unit admirablement ordonne (cf. ci-de
l'emploi du mot universitas a partir d'rigene). La cohrence des etres,
la fois ontologique et notique, dans cette hirarchie, comporte
(( continuit dont la loi est non seulement statique, mais dynamique
qui mundum hunc sensilem quasi anima constans ex anima et corpore, ipsftmliJ~
ejus animam spiritum esse cuneta moventem asseveret. Sed, quomodolibet
errantium exponatur, nos sano intellectu spiritum pergentem in omnia et in
suos revertentem occultam naturae vim accipere possumus, quae universa
liter nutrit et vegetat . Hom. in Eccles., hom. 2; P. L., 175, 136.
ARNAUD DE BONNEVAL, Lber de operibus cardinalibus Chrisli, 12; P. L., 189,
e: Hanc vitam, hunc motum, hanc rerum essentiam, animam mum philosophi
rerunt .
ABLARD fait le ml}me rapprochement, avec rserve lui aussi (Introd. ad theol., P.
178, 1024, 1080). S. BERNARD, la aussi, pousse trop loin sa critique, De error. A
4, 16 (P. L., 182, 1062), et le coneile de Sens ne maintiendra pas son accusation.

57

M.-D. CHENU

L HOMME ET LA NATURE

,.de l'uu
l'autre, selon leurs degrs, joue une connexion selon laquelle
''la. densit de l'etre suprieur polarise l'etre infrieur, l'exhausse
son

ni~eau,

de sorte que son accomplissement et, s'il est esprit, sa batitude,


-&6 ralisent dans cette connexion 1 Nous sommes a l'oppos d'un univers
iliscontinu oil les etres n.'ont qu'eu eux-memes leur dynamisme et leur
i:n~lligibilit. L'homme peut done etre en discontinuit mtaphysique
avec l'univers matriel, il demeure en continuit biologique. Cette continuatio ne compromet pas d'ailleurs la loi propre de chaque degr, rautollomie de chaque etre; elle ne trouble pas la puret des essences 2 On sait
oomment, un siecle plus tard, saint Thomas concevra l'architecture
: tneme de sa Somme thologique dans cette visin no-platonicienne,
. &nt les rpercussions ouvrent l'univers aristotlicien ( essentiae sunt
.icut numeri ) a la transcendance de Dieu, a la gratuit de la grace, a
ricit d'une conomie religieuse, a une anthropologie cosmique.
Nous reconnaissons ainsi dans l'homme un processus de sublimati o n
puissances animales et sensibles qui n'est pas que l'effet d'une ascese
\''fJ:y(~h(loJ~1.qule et morale ; bien plus 1' etre humain est dfmi, matiere et
sens et intelligence, a la jonction de ces deux mondes, dans sa
~'i'e&miit1.on mtaphysique, avant que se pose le drame psychologique de la
~,'JWttrt~e. en style augustinien. Il est extremement curieux de voir l'augusHugues de Saint-Victor commenter la Hirarchie clesle 8 : non
~-tmJ~en1ertt il la doit purger de ses relents d' manatisme, mais il mene un
"'-'". . ,,.__., dsespr pour tenir a la fois son naturalisme ontologique et l'intaugustinienne consomme dans un rapport personnel, libre,
;..'lfrat;ui1~, de l'ame avec Dieu.
Rugues de Saint-Vctor corrige rudement l'interprtation rigniste
Denys, ce sont les Porretani qui porteront a ses consquences, contre
igene, la cosmogonie dionysienne. Dans l'ambiguit du platonisme,
.. {1) Le terme continuitas, continuatio, prend done ici une valeur technique, caracdans tous les systemes manatistes, m8me s'ils sont corrigs par l'affirmation
mie des degrs de 1'8tre et de la libert des individua. De la version latine
par rigene, il passe dans le commentaire d'HuGUES DE SAINT-VIcTOR, Hier.
P. L., 175, 959, 981, 982}.
theme dans IsAAC, Lber de definilionibus, 1, d. Muckle (Arch. hisl. doctr.
du m. a., XI), p. 313, appliqu a la continuit de l'ame et du corps.
'Chez les Arabes, AVEMPACE crit un trait Continuatio intellectus cum homine, et
iml:tROIES, malgr son opposition a certaine mtaphysique des intermdiaires, utilise
dans sa psychologie : Continuatio hominis cum intentione sensibili ...
in III de An., d. Venise, 1550, fol. 164 ra.
restera, notion et vocable, un lment essentiel de l'imago mundi des maitres
du xme siecle. Ainsi chez saint THOMAS, tant par l'intluence des philosophes
_ ) que par celle de J?enys. Cf. de Ver., q. 2 a. 6; q. 10, a. 5; q. 14, a. 1, ad 9;
't9, a. l.
(2) Cf. R. RoQuEs, La notion de hirarchie selon le Pseudo-Denys, dans Arch. hisl.
litt. du m. a., XVIII, p. 5-44.
(3) P. L., 175.

58

L'HOMME ET LK NATURE

M.-D. CHENU

enclin a considrer la matiere comme une puissance positive de dsordre,


rigene avait considr que la descente cratrice n'allait pas, dans l'inten:..
tion divine, jusqu'a la matiere corruptible, etiet ultrieur d'une dchance;
et l'homme n'aurait eu qu'un corps spirituel, sans besoins animaux.
Contre cette porte cosmique du pch, nos mattres du xue siecle, rcapitulant l'interprtation chartraine du Time et la hirarchie dionysienne,
proclament que la participabilit de la ralit divine va expressment
jusqu'a la matiere; et cette immense unit se noue dans l'homme a la
. .
'
JOnctiOn paradoxale de la matiere et de l' esprit : le compos humain,
comme on dira plus tard, consacre la solidarit de l'homme et de l'univers.
Il est dans la nature de l'homme d'inclure la matiere. C'est meme pour
cela qu'il a t cr. <e Decens enim fuit, dit Alain de Lille en rponse ala
question pourquoi l'homme a t cr, ut tam corporea quam incorporea
natura divina e bonitatis particeps fieret, et ea frueretur, et feliciter
viveret 1.
C'est, en conclusion d'une assez obscure controverse des premieres
dcades du siecle qu'Alain de Lille fait cette dclaration. Une tradition
vnrable, remontant a saint Grgoire, tenait que l'homme avait t er~
par Dieu pour suppler, dans une conomie disloque par le pch d 'un
certain nombre des anges, le nombre des esprits infideles et dsormais
incapables d' occuper leur place dans le royaume cleste. Tradition sans
aucun fondement biblique, elle avait fmi cependant par etre adopte
communment. Hypothese ingnue, qui aurait t sans intret si elle ne
rvlait, sous son caractere pisodique, la double tendance d'esp:its qui
les uns ne considerent dans l'conomie du salut que le jeu capricieux des
volonts, celle de Dieu et celle de ses cratures, dont les desseins et les
reuvres composent une histoire avec ses imprvus et ses checs, tandis
que d'autres observent d'abord, sans dtriment pour le Crateur, mais au
contraire en expression de ses << ides , la nature des choses, leurs lois
leur valeur propre, leur fonction et leur structure originales. L'homme n'est
pa_s une crature de supplance, il a t cr pour lui-meme, sa nature rend
rmson de son existence. Son role dans l'univers ne dpend pas d'un accident anglique, mais bien de son implantation dans cet univers.
On ne sera pas surpris que le protagoniste de cette these naturaliste
soit Ho_norius d'Aut~n, face a l'un des themes spirituels de la thologie
monasbque 2 A plus1eurs reprises, et avec tnacit, il dnonce l'lucubration grgorienne : la cration se ralise dans un univers dont la diversit
(1) ALAIN DE LILLE, Contra haereticos, 1, 14; P. L., 210, 319.
(~). HoNORIUS D~AUTUN,Elucidarium, I, 1J (P. L.,172, 1116); Liber XII quaestionum,

1 ('tb,d., 1178}; Lzber VIII quaestionum (ibid., 1185); Expos. in Cant., c. 5 (ibid.,
432). RuPERT DE DEUTZ, venu prendre part aux controverses en cours a Laon (1117)
fait assez longuement tat du probleme, P. L., 169, 265.
'
'
Sur cette controverse et sa signitieation, cf. M.-D. CBENU, Cur horno? Le sous-sol
d'une conlroverse au XIJe siecle, dans Mlanges de science religieuse (Lille}, 1953.

59

natures assure l'harmonie; c'est dans cette cohrence qu'est la


du plan de Dieu.
La these d'Honorius devait l'emporter, appuye sur un syncrtisme
;~git;nJLe ou la hirarchie dionysienne, et peut-etre, vers la fin du siecle,
des crits hermtiques 1 , confirmaient, dans la ce continuit >>
etres, l'autonomie de leur nature. Nicolas d'Amiens, de descendance
\ffJiun~tr:aillLe et porrtaine, donnera une parfaite expression de ces courants
pense, lorsqu'il enseignera, dans ses thoremes, que Dieu, voulant
'l'A1'PTloriT'P. a tout, ffiCffie a la IDatiere, SOn 3ffi0Ur et Sa participation, ne
le faire sans crer un etre, spirituel certes, pour etre capable
' mais li a la matiere, qui, par lui et en lui, entrerait dans le
~yonnemEmt de sa gloire2. La matiere a un sens dans l'univers chrtien,
e'est l'homme qui le lui donne. L'ambiguit du platonisme tait leve,
l'inquitude d' Augustin surmonte.
'homme, dans la Nature, est done nature. Qu'il soit esprit, et done
doue de libert, qu'ainsi il soit engag dans l'histoire du salut
salibert rencontre la libert divin, ne ruine pas cette base, au niveau
la cration. C' est que le jeu meme de cette libert embraye sur les lois
la nature : N alura est non seulement mattresse de l'Univers et de ses
l!lntr~Ltl{ms, elle est aussi modratrice de la vertu. Ne pleure-t-elle pas
les infidlits des hommes a l'idal qu'elle enseigne dans ses lois?
De planctu N aturae d' Alain de Lille tend a l' univers moral sa doctrine
la nature. L'apothose de l'homme parfait se confond avec la glorificade Nature et des Vertus qui firent ce hros >> 3 La vie morale humaine
un cas particulier de la vie universelle ; l'univers de la libert suppose
t lui l'univers de la nature, et comble un vreu de celui-ci 4

~,tJr.an.dmir

origina le que soit, chez Alain, cette extension a l' ordre moral
philosophie cosmique de Chartres, elle n'est pas sans trouver un
homogene, disons presque complice, dans l'volution en cours de

..~a

} HERM.Es, a u dbut de 1'Asclpius, c. 2, part du prncipe de la continuit


tous les genres d'~tre dans l'univers.
NIGOLAS D' AMIENS ('/), Ars calholicae fidei, II, 13; P. L., 210, 607 : Cum enim per
caritatem Dei ad monia protensam esse habeamus, oportuit quod omni rei,
habenti cum omni re communem naturam, etiam gloriam suam commuSed omni non debuit hoe facere ; gloria enim Dei inutilis esset in insensatis
Ergo aliquid oportuit esse, quod haberet cum omni re aliquid commune
necessitatis ad illam gloria m capessendam... Oportunum fuit de vilissima materia
fuisse plasmandam... Ergo de terra formatus est horno rationalis ut angelus,
inanimatis vivens ; et constat ex quatuor elementis supremam gloriam suscepG. RAYNAUD DE LAGE Alain de Lille poele du XIIe siecle, Montral-Paris, 1951,

Ainsi, au siecle suivant, la philosophie morale de saint Thomas sera une morale
cosmique, non une morale purement rflexive. Cf. J. MARITAIN, De Bergson
d'Aquin, Pars, 1947, p. 72.

60

L'HOMME E'l' LA NATUR~

M.-D. CHENU

la mentalit chrtienne. Cette volution on la peut observer dans le


dveloppement., intellectue) et scolaire, d'une morale profane, base sur
la loi naturelle, a cot de la morale surnaturelle : a deux poles diffrents,
un Ablard et un Guillaume de Conches, en sont les tmoins, non moins
que la diffusion des textes des moralistes paiensl.
On la peut observer a la maniere dont on commence a dcrire,
l'organisme des vertus a partir des catgories des philosophes, laissant a
leur registre spirituel et inconceptualisable les vertus vangliques 2
humilit, chastet, pit, pauvret, ou les rduisant, comme Alain, a
des chefs naturels, la chastet a la temprance, l'humilit a la force, la
pit asa dfinition cicronienne 2
On la peut observer dans les tentatives sinon de remplacer les catgories bibliques de l'histoire (aelales), du moins d'y rintroduire les.
catgories profanes d'une histoire du monde, soit par la mise en reuvre
des sources antiques, s~it grace a la sensibilit neuve au droulement
effectif de l'histoire rcente 3
On la peut observer aussi, cette mentalit nouvelle, a la transformation
des traits de morale des princes : depuisl'poque carolingienne, ils st
composaient de centons de textes emprunts a la Bible et aux Peres ; .
dsormais, et de plus en plus, ils recourent a':JX autorits profanes de
l'Antiquit, telle De inslructione principum de Giraud de Barri (Jre partie.
vers U 77-1180), et le Polycraticus de Jean de Salisbury contient dja toute
une philosophie politique 4 Nous sommes videmment encore loin d'une,
thologie labore des rapports de la nature et de la grace dans l'action
humaine, et tous ces mattres, Alain compris, ne mettent pasen cause les

(1) Cf. les travaux en cours de Ph. DELHAYE, en particulier: La place de l'thique
parmi les disciples scienti{iques au XJJe siecle, dans Miscellanea A. Janssen, Louvain,
1948, t. 1, p. 29-44; L'enseignement de la philosophie morale au Xll 6 siecle,dans Mediaeval
Studies, 11 (1949), p. 77-99; Une adaptalion du De officiis au Xll 6 siecle: Le u Moralium dogma philosophorum , dans Rech. thol. anc. md., 16 (1949), p. 227-258; 17.
( 1950), p .. 5-28.
(2) Cf. RAYNAUD DE LAGE, op. cit., p. 86. Il faudrait observer ici l'volution du dis.:.
positif et de l'inspiration des traits De uirtutibus et viliis.
(3) Depuis le mot fameux de BERNARD DE CHARTRES: u Nous sommes des nains
monts sur les paules des gants, et nous voyens plus loin qu'eux (rapport par Jean
de Salisbury, Metalog., III, 4), jusqu'au discernement des tats varis de la Chrtient selon les conjonctures historiques. Cf. ANSELME. DE HAVELBERG et sa thorie
volutioniste, Dialogi, 1, 2 (P. L., 188, 1144) (entre 1136 et 1149). Et toute la littrature
historique du temps; cf. J. de GHELLINCK, L'essor de la littrature latine au XJJe siecle,
1946, t. II, p. 39-103.
(4) 11 est d'ailleurs difficile de faire, ehez Jean de S., la part de la lecture des Anciens
et celle de son exprience politique, comme aussi la part des lments a-rchaiques de
sa pense et des perspectives modernes que dja il dgage. Cas majeur de notre da
gnostic sur l'humanisme du xne siecle, entre sa renaissance antique et sa vision de la
culture autochtone. Cf. face aux interprtations de C. C. J. Webb, H. LIE:SESCHTz,
Medieval humanism in the lije and writings of John of Salisbury, Londres, 1950.

61

themes augustiniens de la ncessit de la grace et de la dpression


; ils sous-tendent cependant leur augustinisme, meme a
Df'lll\ieioor, d 'une analyse plus ou moins autonome des ressouTces et
lbJrnpl(}rlt;enaeJits ou la grace trouve sa matiere.
lilfJiOtlue

L'HOMME MAITRE DE LA NATURE

A rs el N atwa
'"(re novel quilibre de la grace et de la nature, ce ne ~ont pas
\ . les thologiens qui.
l'cole, en furent les protagonist~s,

?u

ils n'en noncerent les lois qu'a partir de la vie meme de l'Eghse
et pastoralement, se construis-ait en ce xne siecle,
tormes et des tats nouveaux. La fameuse querelle entre moines
rguliers, puis, dbordant la r~orm~ c~non~ale, les
apostoliques inspirs du pur van~!e, I~p~Iq_ument non
des institutions nouvelles, mais des atbtudes medites dans la
du monde et de l'vangile, par ou se dfinit la tension
du chrtien. Dans un double et unique rflexe, ce retour a la
ica primitive, hors le fodalisme monastique, a~pelait ~t
une prsence au monde; il ne s'agissait plus de p?lar1ser la v1e
par l'idal monastique consommant sur terre une ebauche de la
Dieu, mais de jeter le'levairi dans un monde ou mergeait, hors de
tntss~emlent fodal, une nouvelle civilisation. Non pas done
des purifieations morales, inspire~ de bo~es vo!ont~ rforcomme en tait dja rempli le xue siecle, ma1s la refractwn des
vangliques dans une conomie sociale dtermin~e. Rencontre
et du monde, qui s'accomplit dans un tmmgnage pur et
mais tout sensible aux valeurs d'un homme nouveau, plus que
areil d'une Chrtient puissante - et compromise -- par son
. On ne sera done pas surpris que ce soit parmi ces vanque se recruteront, dans les gnrations suivantes, les tholog~ens
nouvelle Chrtient, ou la raison elle-meme, cette fine P?Inte
humaine, entrera dans la construction terrestre de la sc1e~ce
La scolastique, comme on dira plus tard, est la plus haute apphcaraxiome: Gratia non tollit naturam, sed perficit >).
qu'elle rpercute au plan de la vie s~c~ale et, de ses voluti~n.s _1~
de la nature. nous ne pouvons ICI analyser cette sensibihte
puise dans une intelligence apostolique. du mond~ 1 ; no~s.
nous en tenir aux ralits profanes, et poursmvre notre d1agnostic
sous-sol modeste de la vie terrestre. La rencontre de l'homme et.
Cf .M.-D. CHENU, Moines, clercs, laics. Au carrefour de la vie vanglique ( XIJe
dans Rev. hist. eccls., 1953.

62

M.-D. CHENU

de la nature ne s'accomplit en effet que lorsque l'homme s'empare de


nature et la meta son service : ainsi le veulent l'ordre meme des nat.mrP.~...,
et, pour le chrtien, l'ordre crateur, exprim aux premieres pages de
Bible. Le xne siecle illustre a point cette loi.
Dans son histoire de la technique, L. Mumford, rhabilitant les premiers
efforts de l'humanit avant l'ere moderne, souligne l'importance des
progres accomplis au moyen age, et il introduit sa description par une
vocation oii, dans l' veil des sens de la nature, artiste et artisan sont
solidaires. << Dans les fratches sculptures naturalistes des glises du
xine siecle, on peut constater le premier mouvement du dormeur gen
par la lumiere du matin. L'intret de l'artisan pour la nature fut d'
confus ; petit a petit, l' artiste sculpta dlicatement des feuilles de
ou des rameaux d'aubpine, tout en continuant a crer d'~t..ru~~:~ ._
monstres, des gargouilles, des chimeres, des betes lgendaires.
l'intret pour la natur.e s'largit progressivement et. devint plus
bant . Nous entrons volontiers dans la suggestion de Mumford, a l":lrnt.cIIL\
souscrivent d'ailleurs les historiens de l'art : nous pensons que l'essor
techniques est le signe et le moyen d'une vraie dcouverte, d'une ue,~nu-.
verte active de la nature, en meme temps que l'homme se rvele en Nno.t.T.. ,Il>.
sorte a lui-meme, en mattrisant. ainsi la nature. Rvlation suJbc(>mlcumt.e.;
d'abord, mais qui se manifeste bientt par des curiosits oii les emprise~
physiques du travail dbouchent dans la vie de !'esprit, pour

sagement les griseries dialectiques ou les intriorits illusoires.


Le xne siecle est, la encore, dans la civilisation mdi~vale, le pivot
transformation qui en bouleverse les conditions matrilles ; on a pu
de rvolution technique n. A la faveur de l'clatement de la re<>OBtllt,e,
et de son esclusivisme terrien, a la faveur de l' mancipation COlnOltrmw~,
et politique des artisans urbains, organiss en corporations, a la fave
d'une circulation active des biens et des personnes dans une C()m>m:Le
de march, la mise en reuvre et l'extension de nouvelles
modifient profondment non seulement la vie matrielle, mais,
vie de !'esprit, certains modes de perception, de sensibilit, de re1ort~sentlil:
tion. A.ristote n'avait-il pas appuy son analyse du devenir et. de
facteurs sur l'analogie de la fabrication par l'artisan ? 1
(( Peut-on considrer les objets fapriqus par l'homme, des chaussures.
du fromage, et autres produits de ce genre, comme des reuvres de Dieu? ,,.
se demande mattre Gilbert. Question de thologien, et non plus C01:1SIC.ira..:,
tion philosophique a la maniere d'Aristote : sous le caractere
de sa formule, elle exprime une premiere conscience du role de l'ec~onjom1e,
humaine dans le plan religieux du monde ; et cela porte plus loin que
rponse, non sans intret d'ailleurs, dans laquelle Gilbert distingue,
le grand oouvre de Dieu, l'action cratrice, les oprations de la nature,
{1) Sur cette analogie entre 't'xVlJ et

<pa~~~

cf. II Phys., 1, 139 a 32-36; 2, 194 a

LtHOMME ET LA NATURE

63

fabrications de l'homme, situes ainsi dans la qualification religieuse


gouvernement du monde l.

Jean de Salisbury, plus sociologue, observe la place que tiennent


la Cit les corps de mtier, corps du monde rural ou mtiers
~c~camc:uc~s, dont la spcialisation croissante, a u bnfice du bien comne permet guere au lgislateur de formuler pour chacun les conduites
-leurs innombrables fonctions 2 Alexandre Neckham (t 1217), succesmattre en droit, en mdecine, en thologie, et sensible aux
mthodes constructives de divers savoirs, a compos, outre son
naluris rerum, une espece de dictionnaire de l'outillage et des instrudomestiques, De nominibus ulensilium, qui applique ainsi a la
le gout contemporain pour la lexicographie a.
'.essor des techniques dpasse, en volume et en qualit, ces consciences
rof'es~!ioJnnelljes ou religieuses, encore primitives, de leur role. La producde l'nergie fait des progres bouleversants avec l'extension et le
.
des machines a capter les forces de l'eau et a produire
mouvements circulaires : moulins, roues hydrauliques (un cheval
. de 25) ; moulins a vent, dont les premieres traces en Euro pe
!t)},c:terttaJle remontent a 1105; dmultiplication de force par des appareils
levage; industries de guerre, qui disqualifient l'ancienne chevalerie
eoncile de Latran de 1139 interdit l'arbalete rcemment apparue).
moyens de transport et de circulation liberent l'homme de plus en
Note super Johannem sec. mag. Gilb[ertum], ms. Londres, Lambeth Palace 360,
rb : De artificialibus quaeritur utrum a Deo facta sunt, sicut caseus, et sotuhujusmodi quae dicuntur esse opera hominis non Dei. - Omnia quidem a
sunt tanquam ab auctore ; quaedam tamen ejus opera dicuntur, sicut sunt,
per se operatur ita scil. quod nec naturae similitudine, nec alicujus ministerio,
et terram. Alia dicuntur opera naturae, quae a Deo ita creantur quod ad
similitudinem, ut quod grana ex granis, et equis ex equo, et similia ex simii\lia quae hominis ministerio facit, hominum dicuntur. Unus ergo omnium
Deus, diversae tamen operandi rationes, et auctoritatis et ministerii, quorum
horno dicitur auctor, alterum vero Deus. Similiter usualiter dici solet de aliquod multa fecit edificia, quae eadem singulariter fecit et carpentarius, sed
.'aucto,ritate sola et jussu, alter ministerio.
EA.N DE SA.LISBURY, Polycraticus, VI, c. 20 : Qui sint pedes reipublicae et de
impendenda [c'est dja l'image qu'exploitent, parmi les sociologues modernes,
organicistas] : - ... In his [officiis} quidem agricolarum ratio vertitur,
semper adhaerent, sive in sationalibus, sive in consitivis, sive in pascuis,
floreis agitentur. His etiam aggregantur multae species lanificii, artesque
quae in ligno, ferro, aere metallisque variis consistunt... Haec autem
respublica non octipedes cancros, sed et centipedes pedum numerositate
.. Tam variae figurae sunt ut nullus unquam officiorum scriptor in sinspecies eorum specialia praecepta dederit .
ALEXA.NDRE NECKHAM, De nominibus utensilium, d. Wright, A volume of vocap. 96-119, et SCHELER, dans Jahrbuch fr englische und romanische" Literatur,
p.. 58-74, 155-173. Cf. Ch. H. HASKINs, Studies in the history of mediaeval science,
p. 359-363.

64

M.-D. CHENU

plus : l'invention du collier d'paule pour l'attelage transforme


rurale; le gouvernail fixe date de 1180; la boussole permet la ......., .......""""'
navigation, favorise . le mercantilisme ou la bourgeoisie
supplante la noblesse vince, concourt au dplacement vers l AtlartticJ~
du courant des affaires en Mditerrane. En 1188, on construit le p
d'Avignon, en dix-huit arches de pierre. L'horloge mcanique comrneJu~
a rationaliser le temps, dont la rgularit mesure la civilisation
niste. car la pendule ne garde pas seulement la trace des heures,
synchronise les actions humaines (L. Mumford) ; les cloches de la
de l'horloge commandent la vie urbaine : la machine est nn-.n,,-n ...o,, .... -~:....,
donnant un nouveau << milieu a l'existence, qui n'est plus cmrniJuaJudctt
par les rythmes humains, mais par un temps mcanique. La riche
des horloges est l'expression de cette novation saisissante dans l'
populaire ..
Dans cet univers mcanique, l'homme sort de l'empirisme e
dpersonnalise son action, devient sensible a la densit objective
l'arliculation des choses sous la domiuation des lois naturelles. L'
n'est plus seulement le schma d'une imagination esthtique ou d
conviction religieuse ; il est prouv, soutenu par une mthode :
nature est pntrable, prvisible. La science de l'homme embrasse
connaissance de cette matrise de la nature. Le quadrivium, science
res, a valeur ducatrice autant que le trivium, science des verba,
fabrique trop de rhteurs et de dialecticiens. Gilbert de la Porre ~oJmu~nl
aux tudiants fanatiques de dialectique d'apprendre le mtier
houlanger >J. Et les artisans de la cathdrale de Chartres n' .. ,r........-~
pas des hommes de la meme taille qu'Ablard? Hugues de Saintdonne large place, dans son Didascalion, aux arts -mcaniques,
cium, armaturam, navigationem, agriculturam, venationem, medic~mfU'l
theatricam (les Joisirs ne sont pas oublis, dans cette heureuse
mie !) 1
Cet homo arlifex, crateur de formes, distingue dsormais entre 1'
et le mcanique, se purge des imageries infantiles de l'animisme et
fausses divinisations du merveilleux; le sacr qu'il profanise dans
exploitation n' avait pas de valeur religieuse authentique. U
mieux son role dans l'univers. Ces mdivaux sont hants par l'a
qui dshumaniserait utilement tant de banales activits; mais 1
de l'homme sur la matiere introduit cette ralit opaque et inerte dans
conomie qui, a son terme supreme, dans les cieux nouveaux et la
nouvelle, divinise cette fois pour de bon l'univers de la nature. La
de Nicolas d' . A\miens,
.
ci-det3sus rapporte, n'tait pas qu'une deductll
(1) HuGUES DE SAINT-VICTOR, Didascalion, II, c. 20-23. C'est d'ailleurs la 1'
son ouverture d'esprit et de sa culture livresque des Anciens, plus que du
des artisans de son temps.

65

L'HOMME ET LA NATURE

.. Aussi bien, jadis, les Ioniens, penseurs et artisans avaient lo in


d'Hsiode, construit une. nouvelle cosmo~nie
l'intelli~ence
0
rvlaient la nature.
'
rwJura: la encore .Aristote procurera aux mattres du xn1e siecle
~orattum philos.ophique beaucoup plus mure, que d'ailleurs leur
n'exploitera pas a fond 1 Mais dja la rflexion des hommes du
, moins enclose dans l'cole, avait per~u tout ce que l'art, en
la nature, peut rvler sur l'homme, en meme temps que la
de la nature donnait consistance a une mtaphysique de
et a de nouvelles mthodes de penser.

mais c'est dja un affrontement, et l'amorce d'une


L,'~omm~ en face de l'univers, n'accepte pas seulement
ex~r1e~r, lile change, et, avec ses outils, en veut composer un

; Il n'accepte pas seulement ses besoins animaux, il les


maniere, du moins leur libre cours, pour les duquer
ma). Double lutte, immdiatement tourne alors en theme
la Gen~se a la ~~stique paulinienne, dans un monde de pch,
ne smt plus regr. La nature embraye sur l'histoire. L'autre
pla~onisme amb.igu apporte sa seve, fiit-ce, la aussi, apres de
Qrrection.s. Augustm rattache le pch origine! a la gnration
'
de la Nature, sans parler de ses autres gestes.
ae~~a;:~enleilt meme des pressions qui faisaient peu a peu merger
de nature, nous avons consciemment cd a une prsentation
des remous doctrinaux et spirituels du xne siecle ; mais
t, ces memes pressions engrenent spontanment et saine~
-~ vie intrieure qu'appelle, dans le microcosme, au titre
i,ft nature, l' emprise intellectuelle et mcanique sur le macroBernard n' est guere sensible a ce paralllisme mais
Saint-Thierry sait faire bnficier la grace cistercie~ne qui
d'une anthropologie nourrie, par dela Augustin, du sens
. Grecs, et sa Physica animae, trait de l'image de Dieu en
est pas seulement un trait de la connaissance de soi-meme,
son titre~ une investigation de la physique de l' ame, soun?t~rahstes etles docteurs ecclsiastiques, (Grgoire de Nysse
~pzficw, dans la traduction de Scot rigene).
sont freles, mais tres significatifs ; ils se multide plus en plus, et, avec l'entre d'Avicenne a la fin
des territo~res nouveaux, o u l' on peut croire un in~tant que
arabe sermt le racteur synthtique des pressions de Denys
,quel~ue

tantles hommes de science que les lettrs, sont en outre tres sensibles
arts et mtiers par rapport aux russites de la nature. Cf. a propos
G. PAR, op. cit., p. 65-68.

66

M.-D. CHENU

(rigene), d'Augustin, d'Aristote 1 . Recoupements signifieatifs : non


ment de l'affiux de sources htrogenes, non seulement des 1n1~erreren4~e.si
permanentes et contrastes des courants de pense, mais de la
interne, en authentique esprit chrtien, de ces deux valeurs disparates
la dcouverte de la nature et le conlemplus mundi. Leur tension
seulement dfinit l'tat du chrtien dans le monde, mais aussi cmmnlaiJLdo1
son travail thologique, en meme temps que sa vie personnelle.
invitable, eL il est normal, que cette te~sion aboutisse a des on1~1011s
diffrentes dans la rflexion thologique comme dans la
spirituelle et les engagements apostoliques. Ctteaux, a plusieurs reprise
s'opposera publiquement, on le sait, aux mattres de Chartres, et
Porretani releveront les faiblesses de l' augustinien Pierre
Quand il ne cede pas a son mythe de la Nature, Alain lui-meme
les formules d'Augustin sur le pch originel. C'est que la nature
l'homme ne peut, a elle seule, dfmir l'homme dans son existence et
sa conduite ; cette nature est engage dans des conditions hll~to~ricru~tt
dans des lals, comme disait Augustin, qu'une philosophie des esstmc:es;
ignora~te de l'histoire, finit par ngliger, car elle ne peut les <14dUir~
de la nature. La philosophie de l'homme est ncessairement <101t1bl{\j
ce qui ne veut pas dire contradictoire : il y a une philosophie de la
humaine et une philosophie de la condition humaine >>(E. Borne).
Il nous est apparu que, sans dtriment pour le contemplas mu
de Ctteaux, ni pour la thologie monastique qui le supporte, la ....-...,..,..,.,..,.,.?
du xue siecle comportait aussi, sans qu'un gnie, hlas ! lui ait donn
supre~e expression encore, ni un plein quilibre, cette
religieuse de l'univers, dans une nature qui, selon le mot du tres
f.,,..,.dt
Jean de Meung, est la chambriere de Dieu. Aussi bien, Alain de
devait terminer ses jours a Ctteaux, - au moment ou saint Utltmi~nT1ul
relayait Ies Cisterciens dfaillants dans- la prise en charge evllnt:l~enqu'
d'une nouvelle civilisation, que dfinira humainement et thologiq
saint Thomas d' Aquin.
T\ ..........

( 1) Nous pensons a la tentative du Liber de causis primis el secundis. Cf.


dition par R. DE VAux, dans Notes et textes sur l'avicennisme latin, Paris, 1934.

GUES THRIEN ET LON TOSCAN

reve longtemps caress par Manuel Comnene de restaurer a son


l'unit de l'empire romain lui avait fait percevoir la ncessit
le schisme religieux opposant Grecs et Latins. Au grand scaniie ses sujets, il s'entourait volontiers de fonctionnaires occidentaux,
de servir ses projets. Les deux freres pisans Hugues thrien
Toscan firent ainsi carriere a Byzance. Lon fut de longues
interprete a la chancellerie impriale et Hugues, encore qu'il n'ait
de charge officielle, tient devant l'histoire le role de conseiller
~loeri<llte latin de Manuel. A la demande de l' empereur il crivit un
en trois livres sur la procession de l'Esprit-Saint, probleme
de la co~troverse dogmatiq~e. L'ouvrage fit grande impression
solliciteur, et les thologiens grecs n'oublierent pas de
le polmiste latn. Il y aurait peu de dtails bio-bibliographiques
a ajouter a ces quelques notions sommaires sur les deux freres
lettre du pape Lucius Ill ne les enrichissait de maniere exceptionfaveur de Hugues. Le p.ontife crivait en effet le 7 dcembre 1182
pour lui annoncer le dces de son frere Hugues, cardinal de
_Ange. Simple laic jusqu'au dclin de sa vie, Hugues thrien avait
aux ordres sacrs et au cardinalat. Les espoirs que le
concevait de cette promotion furent dgus : le nouveau cardinal
quelques jours plus tard. On oublia tres vite la prlature de
;son nom ne figura point, et ne figure pas encore, dans les rperl~bstori"qmes des membres du Sacr-Colleget.
n'existe aucune tude d'ensemble sur Rugues thrien et son frere. Sur le
.9-Utre les rpertoires bibliographiques courants {tres insuffisants) on pourra
VoLPINI, notice de Hugues, dans A. FABRONI, Memorie istoriche di piu
Pisani, t. II, Pisa, 1790, pp. 59-68; t. IV, Pisa, 1792, pp. 151-:153; et
T S. J., La patrislique grecque chez un thologien latn du XJJe siecle,
dans Mlanges d'hisfoire offerts a Charles Moeller, Louvain, 1914,
le second, bonne tude de C. H. HASKINS, Leo Tuscus dans The
Beview, t. 33 (1918}, pp. 492-496; reprise et enrichie da~s Studies
medieval science, 2 6 dition, Cambridge, Mass. (U.S.A.), 1927. travaux secondaires, s'il y a lieu, a mesure du dveloppement de